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LES TEMOINS DU CHRIST.

HISTOIRE
DE

CHACUN D E S

Soixante-douz
DE

NOTRE-SEIGNEUR JSUS-CHRIST
C O M P O S A N T

L.A

P R E M I R E

C O M P A G N I E

IDE

J S U S

PREMIERS TMOINS DE SES MIRACLES ET THAUMATURGES EUX-MMES


PREMIERS

HERAUTS

DE

L'VANGILE,

COADJUTEURS

DES APOTRES

Premiers Pasteurs, ou vques des grandes cits de l'Univers


PUBLIE POUR LA PREMIRE FOIS
D'APRS

LES

RCITS SCRIPTURAUX E T

PATROLOG1QUES J D'APRS

LES

MONUMENTS I N D I T S E T L E S ANTIQUES TRADITIONS

PAR

M-

L'ABB M A I S T R E

Chanoine honoraire de Troyes, professeur do Thologie, efc.


Eritis mihi testes in Jrusalem usque
ad ultimum
Terr.
Vous serez mes lmnins depuis Jrusalem jusqu'aux extrmits de ln Terre.
{ACTES DES APOTIIES, I, 8 . )

In omnem terrain exivit snnus corum,


et in fines orbis Terr verba corum.
Leur voix a retenti par toute la Terre, et
leur parole s'est fait entendre jusqu'aux
extrmits de l'Univers.
(PSAL., VIII, 5 , ROM., X , 1 8 . )

DITION.

PARIS
F.

WATTELIER
19,

ie

ET C ,

HUE DE SVRES,

1868

LIBRAIRES
19

GRANDE CIIRISTOLOGIE

PAIITIE.

LES TMOINS DU CHRIST


QDATHIKMK CLASSE I)K TMOINS.

PRFACE.

Ces histoires des temps de Jsus-Christ et des Aptres sont


pour tout le monde du plus haut intrt. Elles montrent comment ces bienheureux Disciples ont suivi niomme-Dieu en
personne et ont form la premire compagnie de Jsus : comment ils ont t tablis les tmoins immdiats de ses prodiges
et de ses prdications; ils ont vu de leurs yeux, entendu de
leurs oreilles, examine et touch de leurs mains tout ce qu'ils
ont t appels attester concernant le Verbe Divin, revtu de
notre humanit. Ce sont nos premiers Pres dans la foi; ce sont
les premiers pasteurs des Chrtiens, les premiers curs des
paroisses; ils ont plant en tout lieu les premires chrtients,
et les ont arroses de leur sang. Aujourd'hui que les plus vives
attaques sont diriges contre les preuves mmes du Christianisme, le tmoignage collectif de ces illustres martyrs du
Christ devient aussi ncessaire qu' l'poque primitive de
l'Eglise. Tandis que les Rationalistes contemporains nient les
miracles de Jsus-Christ avec une audace effronte, sans aucune preuve, sans autre raison que les dsirs de leurs passions
et que les vains rves de leur imagination, des personnages
historiques, rels, parfaitement honntes, viennent confondre
ces ngations tmraires par leurs affirmations dsintresses
et positives. Les tmoignages de ces tmoins oculaires ont la

plus grande valeur dmonstrative qu'il soit possible de souhaiter : ils sont irrprochables, ils sont nombreux, ils sont signs
avec tout le sang des tmoins eux-mmes; ils sont, consoquemment, premploires. Les prodiges de Jsus se trouvent
ainsi placs au degr le plus lev de la certitude historique.
Trop longtemps laisss dans l'oubli, demeurs mmo inconnus au sein do nos populations chrtiennes, ces vnrables et
saints personnages, mis en lumire, rjouiront le monde par
leur prsence, par l'histoire de leurs propres actes miraculeux,
par le retentissement de leur voix apostolique, par leurs irrcusables protestations en faveur de la divine ralit des faits de
notre Dieu et Sauveur Jsus-Christ.

CATALOGUE
DES

SOIXANTE-DOUZE DISCIPLES DE NOTRE-SEIfiNEUIl JSUS-CHRIST


CHOISIS

l'Ait

LUI-MME.

1.
2.
3.
4.
5.
6.

S.
S.
S.
S.
S.
S.

BARNABE
ANTIPAS
ANANIAS
PARMNAS
ALEXANDRE, frre de S. Rufus
ETIENNE, protomartyr

7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.

S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.

KICANOR
MNASON
ANDRONIQUE
JUNIAS, vque d'Apamce
STAC1IYS
SIMON-NIGER
PHILIPPE, diacre
TIMON
ARISTION
CARPUS
PATROBAS
AGABUS, prophte
AMPLIAS
JEAN-MARC
OLYMPAS
ARISTARQUE
SIMON, frre de Jsus

24. S. PRISCUS

10
35
45
54
57
65
135
138
140
140
145
148
151
158
1G2
165
171
173
177
179
185
187
169
196

25.
20.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.

S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.
S.

48.
49.
50.
51.
52.

S.
S.
S.
S.
S.

53.
54.
55.
56.

S.
S.
S.
S.

AHCIUPPE
202
JEAN L'ANCIEN ou le Prtre
204
QUARTUS, voque de Bcryte
207
ABD1AS
210
EVODIUS
220
AliTMAS [V. notice hist. de S. Termtius)..
432
EVAIMIKODITE
22*
UIIKAIN
228
LAZARE, etc
230
JUDE-BARSAB
.250
MAXIMIN
252
MARTIAL
257
AHHAON
272
NARCISSE
274
JOSEP1I-BARSAB
277
MATTHIAS
280
LUC, cvangliste
281
LUCIUS de Cyrcne
296
RUFUS (Y. la Notice hist. de S. Alexandre).
57
ZNAS
299
IIRASTE, voque de Pancade
302
MANAUEN
305
JESUS LE JUSTE (V. la Notice hist. de S.
Trentius)
432
IIERMAS
308
EPAPHRAS
311
IIRODION, cvque dePalras.
314
AZYNCRITE (V. Notice de S. Hcrodion)
314
PIILGON, voque de Marathon (Notice de
S.llrodion)
314
HERMS,evequodoDalmalie [mimeNotice).
314
MARC, evang
319
APELLES
363
LUCIUS de Laodicco (V. Not. de S. Apelles)..
363

57. S. CLMENT, voque de Sardes (V. ibid.)

3G3

58. S. SILAS
59. S. JASON, cvque de Tharse
GO. S. SOSIPATRE, cvque d'Iconium (Y. Notice de
S. Jason)
61. S. NATUANAEL
3. S. TVCIIinilS
63. S. TITK
64. S. CRESCENT
65. S. CLOPIIAS
66. S. PROCIIORUS
67. S. PHILOLOGUE (V. la Notice de S. Patrobe)..
68. S. THADDE
69. NICOLAS
70. S. TRENT1US, ou TERTIUS
71. S. ARISTOBULE
72. S. VALRIUS

367
379

CONCLUSION GNRALE DU LIVUE

379
390
394
396
404
409
414
471
416
429
432
435
438
iG1

AUTRES DISCIPLES DE JSUS ET DES APOTRES,


Qui furent admis clans l'ordre des S e p t a n t e - D e u x D i s c i p l e s , et
qui exercrent le mme ministre avec eux ou aprs eux :
1

S . JOSEPH D'AIUMATIIIE.

S.

CAIUS.

S.

BARSIME.

PHIGELLUS.

S.

IGNACE.

DMAS.

S.

SlxUON LE LPREUX.

S.

S.

SOSTHNES.

S . PlIlLMON.

S.

PANCRATIUS..

S . PUDAS.

S.

TROPHIME.

S . NlCODME.

qui ensuite prit


rang parmi les Aptres

S . PAUL,

ONSIPIJORE.

S . EUDULUS et S . NYMPHAS.
S . RlIODON OU RlTODlON.

S.

DOMNINUS.

S . TlMOTHE.

S.

AQUIIA,

S . IIlROTHE.

$.

SOPATRE.

S . STPIIANA.

S.

APOLLON.

S.

S.

LIN.

S . ZOZIME.

S.

CLMENT DE ROME.

S . SPRNAS OU ASPREN.

ERMOGNES.

S . MARCIANUS ou MARGIEN.

S.

ZACHE.

S . EUCHARIUS.

S.

APOLLINAIRE.

S.

MATERNE.

S.

EPENTUS.

S.

POTENTIEN.

UTUOPE.

Et la multitude des autres ouvriers vangliques de ces


temps primitifs.
1

lia chron. Alex, p- GO.

HISTOIRE
DES

SOIXANTE-DOUZE DISCIPLES
DU CHRIST
QUI FURENT DESTINS A TRE LES TMOINS n n i K D U T S ET DIRECTS
DES FAITS DIVINS DE JSUS.

Election et mission des Soixante-douze Disciples de Jsus. Instructions qu'ils reoivent de la bouche du Christ.

Aprs cela, dit l'Evanglisle S. Luc, le Seigneur choisit


encore Soixante-douze autres Disciples, et il les envoya deux
deux devant lui, dans toutes les villes et dans tous les
lieux o lui-mme devait aller. Et il leur disait :
La moisson est grande, mais il y a peu d'ouvriers.
Priez donc le Seigneur de la moisson qu'il envoie des ouvriers
en sa moisson. Allez, voici que je vous envoie comme des
agneaux au milieu des loups. Ne portez ni bourse, ni sac, ni
chaussures, et ne saluez personne dans le chemin. En quelque
maison que vous entriez, dites premirement : La paix soit
celle maison! Et si quelque enfant de la paix est l, votre
paix reposera sur lui, sinon elle retournera vous. Demeu<( rez en la mme maison, mangeant et buvant de ce qu'il y
aura chez eux; car l'ouvrier est digne de son salaire. Ne
passez point de maison en maison. Et en quelque ville que
vous entriez, si l'on vous reoit, mangez de ce qui sera mis
' S. Luc. X. i-24.
i

devant vous. Et gurissez les malades qui y sont, et dites leur : Le royaume de Dieu approche de vous. Mais en
quelque ville que vous soyez entrs, s'ils ne vous reoivent
pas, allez dans les rues, et dites : Nous secouons contre vous
jusqu' la poussire de votre ville, qui s'est attache nos
pieds; sachez cependant que le royaume de Dieu s'est appro cli de vous. Je vous dis que dans ce jour-l, Sodomc sera
traite moins rigoureusement que cette ville-l. Malheur
toi, Crozanl malheur loi, Bethsade! car si les miracles
qui ont t faits en vous, avaient t faits dans Tyr et dans
Sidon, il y a longtemps qu'elles auraient fait pnitence,
assises dans le sac et dans la cendre. Mais Tyr et Sidon
seront traites au jour du jugement avec moins de rigueur
que vous. Et toi, Capharnaiim, leve jusqu'au ciel, tu seras
abaisse jusqu'aux enfers. Qui vous coute, m'coule; qui
vous mprise, me mprise : or, qui me mprise, mprise
celui qui m'a envoy.
Or, les Soixante-douze revinrent avec joie, disanL :
Seigneur, les dmons mmes nous sont soumis en
votre nom.
El il leur dit :
Je voyais Satan tomber du ciel comme l'clair. Voici
< que je vous ai donn pouvoir de fouler aux pieds les ser penls et les scorpions, et toute la puissance de l'ennemi ,
et rien ne vous nuira. Toutefois, ne vous rjouissez point de
ce que les Esprits vous sont soumis; mais rjouissez-vous
plutt de ce que vos noms sont crits dans les cieux.
En cette mme heure, Jsus tressaillit de joie par l'Esprit Sainl, et dit :
Je vous rends grces, o Pore I Seigneur du ciel et de
la terre, de ce que vous avez cach ces choses aux Sages et
1

On ne doit donc pas s'tonner do voir dans les actes des 72 Disciples, des relations d'expulsions de dmons. On devrait plutt s'tonner si l'on n'y eu trouvait point, ou tjue trs-rarement.

3
aux Prudents, et que YOUS les avez rvles aux Petits et
aux Simples; oui, mou Pre! car il vous plut ainsi. Toutes
choses m'ont t remises par mon Pre. Et nul ne sait qui
est le Fils, sinon le Pre ; ni qui est le Pre, sinon le Fils, et
celui auquel le Fils le voudra rvler.
Et, se retournant vers ses Disciples, il leur dit en parli culior :
Bienheureux sont les yeux qui voient ce que vous
voyez! car je vous dclare que beaucoup de Prophtes et
beaucoup de Rois ont dsir voir les choses que vous voyez,
et ne les ont point vues, et entendre les choses que vous ence tendez, et ne les ont point entendues.
Il est fait mention des 72 Disciples dans les plus anciens
monuments do l'antiquit chrtienne, notamment dans les constitutions apostoliques \ dans les ouvrages de S. Clment ,
disciple des Aptres, dans S. Dorothe, S. Ilippolyle, dans
Tatianus, Origne, Ammonius, S. Ephiphane, S. Jrme,
S. Augustin, Bde, et plusieurs autres auteurs anciens et modernes : tous comptent 72 Disciples, non 70. Si quelquefois
des auteurs ont mis 70 au lieu de 72, c'tait pour abrgor le
discours. L'usage, remarque judiciousomontlo savant Cotelior,
aura plus aisment fait 70 de 72, que 72 do 70. S. Jrme *
dit que, comme les 12 Aptres ont t prophtiquement prfigurs par les 42 fontaines d'lim, ainsi les Septante Disciples
ont t pareillement prfigurs parles soixante-douze palmiers
2

Conslilut. Apost. /. 2, c. 55.


Recogn. 1. 1, c. 40.
Apud. Baron, an. 33, n. 38. S. Domhiinus, l'un des 7* disciples,
dans les actes que nous avons de lui, parle de ces 13. Disciples, et dit
ce sujet : Binos Dominus iscipulos ad prdicandum mittit, quatenus hoc tacitus innuat, qui carilalom erga altorum non halicbit, \\vindicationis oflicium uullatenus suspicere dbet, Vide pisc. tfquilinum ; auct. Ghronici Pasclialis ; Vincent. Uellov. ; Goorg. Wiccl. ;
le 13 chap. du V livre do la Ghristologie, o su trouvent lus dnombrements des 7:2 Disciples, dresss par les anciens.
S. Jrme, ep. 127
2

qui bordaient les rives des 42 fontaines d'filim. C'est,


ajoule-l-il, des 12 fontaines des 12 Aptres, que sont dcoules toutes les eaux qui ont arros le dserl aride de tout
l'univers. Or, prs de ces eaux se sont accrus les 72 palmiers,
par lesquels nous entendons les Docteurs du second ordre, car
le saint Evangile nous reprsente les 12 Aptres comme tant
les premiers matres dans l'Eglise, et les Septante Disciples
comme tant des docteurs d'un rang infrieur. Selon ce mme
Pre, c'est tous ces Aptres, que S. Paul dit que JsusChrist est apparu aprs sa rsurrection, afin que les 72 pussent, comme les 12 Aptres, rendre tmoignage au triomphe
du Christ sur la mort et tous ses autres miracles.
Au commencement de son ministre public, Mose, le type
prophtique du Messie, choisit douze Princes ou Grands
Chefs, qui devaient tre comme les Pres des 12 tribus d'Isral. Et, dans la suite, il choisit encore dans chaque tribu six
autres chefs, en tout 72 J u g e s , qui devaient tre autant de
Snateurs ou Anciens, et autant d'assesseurs, destins aider
les Douze dans les affaires administratives et judiciaires.
1

Mose a parfaitement figur Jsus-Christ, qui, au commencement de son ministre, choisit semblablcment 12 Aptres et
72 Anciens, c'est--dire un Aptre et six prtres ou Anciens
pour chaque tribu. Dans l'Eglise, comme l'enseignent S. Anaclel et S. Jrme, les prtres ont succd aux 72 Disciples,
comme les Evoques aux Aptres.
Les 72 Interprtes de la sainte Ecriture figuraient aussi les
72 Bienheureux Disciples de Jsus-Christ, en ce qu'ils taient
destins les uns elles autres adonner aux Gentils la connaissance de la parole divine.
Le mme S. Anaclet, qui vcut avec les premiers hommes
3

Niin. c. vu, \ . 1?.


Niim. XI. 14.
S. Anauli.'l e/risl. i. S. JrJui. ad Marcell. vide Tirinum, in c, X.
S. Lucn' \ Lo l'oulilical Humain, de ordinalione
presbyteri.
2

5
apostoliques, nous apprend que l'institution de l'Ordre des
72 Disciples, ou des simples Prtres, a eu pour but, dans la
pense de Jsus-Christ, de venir en aide ceux qui ont la plnitude du Sacerdoce, c'est--dire aux Aptres et aux Evoques ;
que ceux-ci sont destins aux titres des grandes villes, et
ceux-l aux titres des cits moins considrables, des bourgs et
des autres centres ruraux.
Saccrdolum, fralrcs, Ordo hipartitus est, cl sicul illum
Dominus constiluil a nullo dbet perlurlmri. Scilis aulem a
Domino Apostolos esse eleclos et constitutos, et postea per
di versas provincial ad pradicandum dispersos. Cum vero messis cpisset crescere, videns paucos esse operarios, ad eorum
adjumentum sepluaginta duos elig pracepit Discipulos. Episcopi vero Domini Apostolorum ; Prasbyleri quoque, Septuaginla duorum Discipulorum locum t en en t. Episcopi non in caslellis aut modicis civitalibus debent constitui, sed ])resbyleri
per castella et modicas civilates atque villas debent ab episcopis ordinari et poni; singuli tamen per singulos titulos suos....
Ne vilescat nomen episcopi,... ad honorabilem urbem titulanduset denominandus est.
1

Voici le texte du Pontifical Romain, qui tablit le mme


point doctrinal :
Dominus pnecipiens Moysi, ut 70 viros de universo Isral

in adjutorium suum eligeret, quibus Spiritus S. dona dividercl, suggessit; quos lu nosli, qnod sencs populi sunl. Vos
siquidem in Septuaginla viris et Scnibus signali eslis. Sub
codem quoque mysterio, et eadem figura in novoeslamcnlo
Dominus Septuaginla duos elegil ac binos ante se in praxlicalionem misil... Taies itaque esse studealis, ut in adjulorium Moysi, et duodecim Apostolorum, piscoporum, videlicet catholicorum, qui per Moyscn, et Apostolos figuranlur,
digne per graliam Dei, eligi valeatis.
1

S. Anuclcli. cpisl. 3, 1 ci 2.

G
Les Eglises Orientales honorent les Septante tous ensemble
sous le litre d'Aptres le IV jour de janvier, et les Eglises Latines, le XV jour de juillet, sous le nom de Disciples*.
e

On a donne divers catalogues des noms de ces Bienheureux


Disciples du fils de Dieu. Mais on y a remarque des erreurs
que nous niions expliquer. S. Dorothe, voque de Tyr, et,
avant lui, S. Hippolylc, ont dress ces dnombrements, cl, se
fondant sur cette tradition, que presque tous ces hommes apostoliques qui taient dans la socit de Jsus, sont mentionns
dans les ptres de S. Paul, ils ont runi ces diffrents noms,
qui, la plupart, sont rellement ceux des Disciples du Christ;
mais quelques-uns ne sont videmment pas ceux des personnes
qui ont t dans la compagnie de Notrc-Seigneur ; ils dsignent seulement ceux qui furent admis ensuite la dignit et
au rang des Septante Disciples, ou qui succdrent dans les
temps apostoliques aux premiers Disciples manquants. Ainsi
quelques-uns ont compt S. Ignace et S. Timothe au nombre des 72 Disciples de Jsus-Christ, parce que ces fervents
proslytes avaient cl levs ou associs ce ministre, comme
S. Paul avait t lev la dignit et au rang des Aptres,
bien qu'il n'et pas t lu par Kotre-Seigneur en mme temps
queles Douze. Voil ce qui peut expliquer lesdiffrencesde noms
qu'on trouve dans les anciens catalogues des Septante Disciples. 11 a sulli que les derniers admis au rang de Disciples de
Jsus-Christ eussent port ce litre, pour qu'ils fussent compLcs
au nombre des 72 premiers Disciples du Christ.
Pour nous, laissant ce qui semble contestable dans la tradition, nous nous attacherons ce qui est historiquement ou traditionnellement certain, au sujet de ces Bienheureux Disciples, choisis par Jsus-Christ mme, pour composer le nombre
des Septante. Ainsi, prenant avant tout pour guides les preuves
fournies par la Sainte Ecriture, ou par la tradition vritable,
nous compterons au nombre des Septante, S. Jason, que
1

Acta SS. l.-j Julii

die.

7
S. Luc appelle un ancien Disciple du Seigneur, AKTHJIIUM
DISCIPULUM, demmeque

ceux qu'indique S. Epiphane , savoir :


Etienne, Philippe, Prochore, Nicanor, Timon, Parme nas et Nicolas] dplus, S. Matthias, S. Marc, S. Luc,
S. Juste, S. Barnabe, S. Apcllcs, S. Rufus, S. Niger, etc.
On doit ranger parmi les Seplanle, 5. Tkadde, selon Eusebe ; S. Ananie, selon Baronius; S. Aristion et S. Jean /'ancien, scion Pnpias; S. Judc-Barsabns, S. Silas., Lucius de
Gyi'nc, Manahen,Andronique QiJuniax, selon Tillcmonl , etc. ;
parce qu'il y a des raisons solides qui tablissent ce point bistorique. Les traditions de tout l'Orient, consignes dans les
monuments publics des Eglises, dmontrent que les autres Disciples, que nous avons indiqus dans ce nouveau catalogue,
faisaient vritablement partie du nombre des Septante.
3

Or, do lu cortilude de l'histoire des 72 Disciples do J.-C. dcoule une


puissante dmonstration en faveur des faits divins de
Notre-Seigneur.

En effet, en parlant de celle certitude, le rcit vangliquo


i

est dsormais dmontr, non par des raisonnements subtils et


mtaphysiques, mais par ce qu'il y a de plus positivement rel,
par des faits historiques, par des faits ncessairement authentiques et vrais, par 72 histoires de personnages, qui formrent
la premire compagnie de Jsus, qui furent ses disciples principaux, ses enfants spirituels, ses premiers disciples vangliques; qui, aprs avoir t les tmoins oculaires de ses uvres,
et aprs l'avoir reconnu pour un homme-Divin, pour le fils de
Dieu mme, se dvourent lui jusqu' sacrifier leur vie,
donnant ainsi la plus grande preuve possible de la vrit des
faits de Jsus et de la sincrit de leur tmoignage. Rien n'est
au-dessus d'une telle dmonstration.
1

S. Epipli. In panar. I. 1. loin. 1. in fine, de Chmto, c. 4.


Tillemont, Calmot, LicL de la Hible^ art. Disciple.

8
On regarde comme une merveille le nombre des tmoins
profanes cites dans Bullet : on trouve avec raison que le tmoignage de pareils tmoins forme une preuve irrfragable. Mais
qu'est-ce que le nombre, qu'est-ce que la qualit de ces tmoins, si on compare le tmoignage indirect, le tmoignage
verbal de ces derniers, au tmoignage direct et positif, au
tmoignage de sang, des 72 Disciples?
Quelle est imposante, celle nue 'de tmoins oculaires, qui,
disperss sur tous les points del terre, confessrent JsusChrisl, jusqu' livrer pour lui leur vie!
Qu'on ne nous parle plus ici de paraboles, de mythes, d'exgses symboliques , ce n'est plus la question. Voil ici des
hommes et des faits, des fidles et des pasteurs, qui accompagnent la personne de .lsus-Christ; je vois la Jude, thtre des
actions du Christ, convertie en grande partie avec diffrents
peuples de la terre, presque aussitt que Jsus-Christ est remont au ciel. Cela suppose ncessairement le grand nombre des
premiers tmoins de Jsus-Christ, leurpredication, et leur vracit notoire. Ce point historique est hors de toute contestation.
Les faits les plus clatants, les personnages contemporains sont la
dmonstration de l'Evangile. La vrit des uvres surnaturelles de Jsus ressort du fond mme des plus grands vne"
menls de cette clbre poque.
La translation du monde des Intelligences a t, alors mme,
opre par les '12 Aptres et par leurs 72 Coopraleurs. Par
eux, l'Orient et l'Occident sont entrs dans une voie nouvelle.
Le Paganisme avec ses institutions sculaires a fait place alors
au rgne du Christianisme. Celte immense rvolution morale
a t l'ouvrage des Disciples de Jsus.
Quels hommes ! Quels travaux ils entreprirent sous l'influence de leur foi! Quelle force, quelle mle nergie ils
surent dployer ! Quelle largeur de conceptions et de vues!
Quelle rsolution! Quelle activit ils firent paratre dans l'excution de leurs vastes desseins apostoliques! Le plus petit

9
d'entre eux tait comme le plus grand des hommes de notre fige.
Apres avoir t les fondateurs des diverses glises de la
terre, aprs les avoir gouvernes durant quelque temps en
qualit d'vcques, les Septante Disciples du Christ s'lancrent,
le Prince des Aptres leur tle, vers la capitale de l'empire
romain, sur Rome, le boulevard de l'idoltrie universelle,
combattirent aux cts de Pierre, et renversrent le royaume
de l'enfer. .L. ils recurent les saluls et les flicitations de Paul
et des diffrentes glises de la Grce civilise. L, environnant
la personne de Pierre, Pasteur universel de l'Eglise de Dieu,
et gouvernant avec lui, en qualit de coadjuteurs et de collaborateurs vangliques, les diffrentes chrtients qu'ils
avaient fondes, ils reurent en partie avec lui la palme triomphale du martyr.
Daigne le ciel multiplier parmi nous les imitateurs de ces
hommes dsintresss, vraiment grands, vraiment admirables !
Qu'il est consolant pour le chrtien de voir cette ancienne
constitution ecclsiastique perptue de sicle en sicle jusqu'
nos jours, et de reconnatre les Septante-deux Disciples de
Jsus-Christ survivant dans les divers pasteurs qui conduisent
les diffrentes glises du monde, et principalement encore dans
ces 72 Cardinaux , qui entourent llome le successeur de
saint Pierre, N. S. P. le Pape, et qui, avec lui et sous ses ordres, gouvernent l'Eglise Catholique!
1

' Le nombre des 72 Disciples, que N.-S. tablit d'aprs lo nombre


des peuples et des langues \ tels que les compte La Gense ot l'antiquit tout entire, et galement d'aprs le nombre des ramilles du
peuple d'Isral et des chois du Sanhdrin, tait l'image et le prlude
des 72 cardinaux de l'Eglise (D Sepp.). La ville de David, au temps de
Jsus, avait 12 portes. Ainsi les Aptres se tiennent, pour ainsi dire,
aux douze portes de la Cleste Jrusalem. Us sont comme les 12 colonnes, les douze portes du Temple rie Dieu, dont le Christ est la pierre
angulaire, et les 72 Disciples sont comme les gonds, Gardines, de ces
portes sacres.
T

* La Chronique d'Alexandrie, p. 12, compte 72 peuples ou nations dans l'univers, correspondant aux 72 langues du monde : Mi sunl, inquit, '72) p'puli, quos Dominus De us super
facicm lerrsc dispcml, pro numro dutTiim supra scpLuagiiila lin^uarum. c

SAINT BARNABE

XI JUIX.

L'un des tmoins immdiats des faits de J s u s ;


L'un des principaux d'entre les 72 Disciples ;
H o m m e Apostolique et Thaumaturge;
Martyr clbre de Jsus-Christ.
1

1.
Le 11 juin, dit le Martyrologe Romain, fle de S. Barnab aptre, originaire de Chypre, qui, ayant t ordonn
aptre des Gentils avec S. Paul par les Disciples, parcourut
avec lui un grand nombre de provinces, remplissant partout
avec succs le ministre de la foi vanglique. Enfin, tant
venu en Chypre, il y consomma son apostolat par un glorieux martyre. Son corps, par la rvlation qu'il en fil luimme, fut trouv, du temps de l'empereur Zenon, avec un
exemplaire de l'Evangile de S. Matthieu, crit de sa main.

S. Barnabe, que S. L u c et les premiers Pres de l'Eglise


qualifient Aptre , parce qu'il prit une grande part tout ce
que firent les 12 Aptres pour rtablissement du Christianisme, tait originaire de l'le de Chypre. C'est l que sa famille, qui tait de la tribu de Lcvi, s'tait retire cause des
1

S. Barnabe fut l'un des 72 Disciples de Jsus-Christ, selon Kusbe,


/. 2, c. 1, / / / . ; S. Epiph., in Panario, 1. 1 ; Bcda, Act. Aposl. cap. 4 ;
Alexandre de Chypre, in encomio de S. Bamaba; S. Hippolytus, martyr, in lib. de 72 Discipidis; S. Doroth., in synopsi; Baron., an. 34 et
ad Martyrol. Rom., et d'autres auteurs. D. Galmet, Dict. de la Bible ;
Tilleroont, mme Hist., t. 1, p. 27. Voyez aussi la Chronique
d'Alexandrie, p. 62. TOU. .TV. BlBLIOTH. SS. P P .
2

Act. xiv. 13.

troubles de lu guerre. Elle y habitait cl possdait des biens et


un tablissement, parce que la Loi Mosaque ne dfendait point
aux Lvites de sjourner hors de leur pays, ni d'acqurir des
possessions dans les contres de la Gentilit. Outre que ses
parents taient fort riches , et qu'ils possdaient de grands
biens dans celle le, ils avaient encore une terre excellente
siluo prs de .lrusnlem et d'autres proprits dans cotto ville.
Le nom de liamab, qu'ils donnrent leur lils, signifie
le fils de la Consolation, ou le fils de la Prophtie, lis l'appelrent encore Jos ou Joseph, voulant ainsi l'honorer du nom
du clbre patriarche Joseph, dont S. Barnabe imita les vertus pendant toute sa vie.
Les Historiens Grecs, Clment d'Alexandrie , Euscbe',
S. Epiphane , Alexandre de Chypre, nous apprennent
que ses parents le conduisirent dans sa jeunesse Jrusalem, et
confirent son ducation aux mains du clbre docteur Gamaliel ; ce fut celte cole fameuse qu'il apprit la Loi et les Prophtes et qu'il eut pour condisciple S. Paul, alors appel
Saul. 11 fit de grands et rapides progrs dans les sciences sacres, ainsi que dans la vertu et dans la pit.
1

Les mmes crivains dont nous venons de parler rapportent


que, dans le temps mme o le jeune Barnabe se livrait encore
l'tude de la Loi, Notre-Seigneur Jsus-Christ se trouvait
Jrusalem, venait de gurir le paralytique dans laPiscine Probatique, et oprait plusieurs autres prodiges. A la vue de ces
merveilles toutes divines, qu'il examina de ses propres yeux,
Barnabe fut saisi d'admiration, se jeta aux pieds du Christ, et le
pria de Io bnir. Le Christ, qui lit dans le cur des hommes
les sentiments qui les animent, eut pour agrable la foi de Bar1

Alex. mon. Uypr. c. \ n. 9, in vila 5 . Barnabx.


Glem. AIox. Slroin. I. 2, p. 410.
* useb. /. i , c . 12, /. 2, c. I.
S. Epiph. Hxr. xx. c. 4.
Alex. mon. in vita S. fiarn.* c. I, . M.
t

nab; il l'accueillit avec bont et l'admit dans sa Compagnie :


ce qui fut pour le nouveau Disciple un motif de plus d'aimer
Jsus.
Aussitt il se rendit dans la Maison de Marie, mre de Jean,
surnomm Marc, appel aussi le Cousin de Barnabe'. 11 tint
sa parente le langage suivant :
Femme, dit-il, venez, et voyez ce que nos Porcs ont dsir
voir : Jsus, Prophte sorli do Nazareth en Caille, est maintenant dans le temple : il opre de magnifiques prodiges : Un
grand nombre de personnes le regardent comme le Messie qui
doit venir.
A ces paroles, cette femme admirable quitta tout ce qu'elle
avait dans les mains, pour se rendre dans le temple du Seigneur : elle y trouva, en effet, Jsus, le Matre du Temple, elle
se jeta ses pieds, et lui adressa celte prire :
Seigneur, si j'ai trouv grce vos yeux, venez la maison de votre servante , afin de bnir vos serviteurs, lorsque
vous y serez entr.
Notre-Seigneur voulut bien satisfaire sa demande; et celle
femme le reut avec une grande joie dans le plus beau de ses
appartements. Ce fut dater de ce jour-l que, toutes les fois que
Noire-Seigneur venait Jrusalem, il se rendait avec ses disciples dans celle maison. Ce futl qu'il clbra laPque avec eux,
et qu'il leur enseigna les mystres du Nouveau Testament. Une
tradition ancienne tmoigne que celui qui portait un vase d'eau
la veille de la Passion tait Marc, fils de cette Marie. Ce fut
donc l que Jsus mangea lapque avec ses Disciples, et qu'aprs sa rsurrection il apparut l'aptre S. Thomas. Ce fut l
que, aprs l'ascension du Christ dans les cicux, les Disciples
de retour du Monl-des-Oliviers avec les autres frres au nombre
de cenrvingl, parmi lesquels se trouvaient Marc et Barnabe,
se runirent poury attendre l'effet de la promesse divine. Cefut
l que le Saint-Esprit en forme de langues de feu descendit
sur les Disciples le jour de la Pentecte. C'est l qu'on a bti

43
cette magnifique et sainte Eglise de Sion, la plus grande de
toutes les glises.
Lorsque le Christ se rendit de Jrusalem en Galile, Barnabe l'accompagna dans ce voyage. Ce fut alors que, la multitude des peuples (de la Palestine) venant lui et embrassant
la foi, il dit ses Disciples :
La moisson est considrable; mais les ouvriers sont en
petit nombre.
II choisit donc les 72 Disciples, parmi lesquels Barnabe occupa l'un dos premiers rangs. Ce fut alors que Pierre, inspir
par l'Esprit prophtique, lui donna le surnom de Bamabas,
c'est--dire fils de consolation, parce qu'il devait un jour
procurer de la consolation tous ses frres, et par son rainente saintet et par son inpuisable charit qui devait le porter plus tard vendre sa terre de Jrusalem pour soulager
leur dtresse commune.
Lorsqu'il eut entendu dire Notre-Seigneur dans une prdication ces paroles :
c Vendez ce que vous possdez, faites-en des aumnes,
et faites-vous des richesses qui ne prissent point, un trsor
qui soit plac dans le ciel et qui ne s'puise jamais ;
11 n'hsita point ; aussitt il vendit tous les objets prcieux
que ses parents dfunts lui avaient laisss en hritage, et il en
distribua l'argent aux pauvres. Il ne se rserva qu'une seule
terre qui devait lui fournir sa subsistance. Mais aprs la Passion du Sauveur et sa Rsurrection, aprs la descente du SaintEsprit sur les Disciples, S. Barnabe, dplus en plus enflamm
d'amour pour Jsus-Christ, vendit encore cette terre, en recueillit tout le prix et l'apporta aux pieds des Aptres, sans se rien
rserver. Son exemple engagea les autres Disciples pratiquer la mme abngation.
Au reste, il tait libre chacun de vendre ou de garder ses
biens. Mais dans le cas o Ton se dterminait les vendre
pour contribuer au soulagement des pauvres, on paraissait

44
s'engager par un vu ou du moins par une promesse solennelle de renoncer toute possession temporelle pour embrasser
un genre de vie plus parfait. Aussi voyons-nous qu'Ananie et
Saphire furent frappes de mort aux pieds de S. Pierre, pour
s'tre rserves secrtement une partie du prix provenant de
la vente de leurs biens ; et l'Aptre ne leur reprocha autre
chose, sinon d'avoir menti au Saint-Esprit, en prtendant tromper les ministres du Seigneur. Quant aux suites qu'eut leur
faute par rapport l'ternit, c'est un point sur lequel les
Pres ne sont point d'accord. Les uns esprent qu'ils se seront
repentis la voix de S. Pierre, et qu'en consquence leur
Faute leur aura t pardonnee, vu surtout qu'ils l'expirent par
un chtiment temporel ; les autres, au contraire, craignent
qu'ils ne soient morts dans l'impntence et qu'ils n'aient t
prcipits dans l'Enfer . Il y en a qui les accusent de s'tre
rendus coupables de sacrilge, en violant le vu qu'ils avaient
fait de vivre dans la pauvret volontaire. S. Chrysoslmc,
S. Basile, S. Isidore de Pluse, observent que le dessein de
Dieu, en frappant visiblement des coups de sa justice les premiers auteurs de quelque crime, est d'effrayer et d'instruire
quiconque serait tent do les imiter; que si la vengeance divine ne se manifeste point toujours par des effets sensibles, tes
pcheurs ne doivent pas se flatter pour cela de l'impunit ;
qu'il est une autre vie o ils subiront des peines proportionnes leur malice et leur endurcissement.
y

Quant ii S. Barnabe, il accompagna des plus parfaites dispositions de l'me l'offrande qu'il fit Dieu de tous ses biens.
Son zle et sa pit le rendirent trs-recommandable parmi les
fidles, el il avait beaucoup de part au gouvernement de
l'Eglise.
1

Org. In Mallh., p. 333 ; S. Jrom., ep. 3 ad Demetr. S. Augnsl.


Serin. 148, veL 18 de Diu.
S. Ghrys., Ilom. 12 t/i Acla; S. Basile, Scrm. 1 de instit. Monach.
3

45
II.
Ministre apostolique de saint Barnabe.

S. Barnabe, dans le dsir d'amener la foi de Jsus-Christ,


Saul, son ancien et illustre condisciple, avaitsouvenl des confrences avec lui et s'efforait de le convertir. Mais Saul, ne
considrant que la divine institution de la Loi Mosaque, sans
faire attention qu'elle devait avoir son accomplissement et son
termedans la personne du Christ, cherchait tourner en ridicule
S. Barnabe lui-mme, disant qu'il tait tromp ; il maudissait
Jsus-Christ, l'appelant par mpris le fils du charpentier,
l'homme inculte et sans lettres, le crucifi. Toutefois, comme
il voyait que les miracles des Aptres amenaient la foi chrtienne une multitude de jour en jour plus considrable, il se
sentait cruellement tourment dans son urne ; il se joignit aux
Scribes de la Synagogue des Affranchis, des Cyrnens et des
Alexandrins pour combattre le grand Orateur de la primitive
Eglise, S. Etienne ; mais comme il ne pouvait rsister la sagesse et l'Esprit, qui parlait par la bouche d'Etienne, il se
livra des sentiments de fureur et de rage, il excita contre le
saint Diacre des hommes frntiques tirs do la lie du peuple,
et, aprs que par leur mains il l'et mis mort, il souleva
une grande perscution contre l'Eglise do Jrusalem. Comme il
partait un jour pour Damas avec ces dispositions hostiles aux
Disciples de Jsus-Christ, le Seigneur le renversa sur le chemin, et ce fut alors que Saul reconnut comme son Seigneuret son
Matre celui qu'il perscutait : ce fut lorsqu'il et perdu la
vue corporelle qu'il commena ouvrir les yeux de l'intelligence la Vrit cleste.
Aprs sa conversion, il revint Jrusalem, et cherchait se
joindre aux disciples de Jsus-Christ ; mais ceux-ci, redoutant
ses rigueurs et ne pouvant croire qu'il fut lui-mme disciple,
fuyaient sa prsence. Alors le grand aptre Barnabe vint audevant de lui, et lui dit :

Mi
J us q lies- quand, Saul, conlinuerez-vous tre Saul ?
Pourquoi perscutez-vous avec tant d'acharnement Jsus ,
l'Auteur de tout bien? Cessez de vous opposera l'accomplissement de ce redoutable mystre, qui a t annonc dans les
sicles passs par les Prophtes, et qui a t de nos jours manifest pour notre salut.
Saul entendant ces paroles, se jeta aux pieds de Barnabe,
versa des larmes, et dit :
Pardonnez-moi, Barnabe, docteur de la vrit, je connais maintenant par exprience et je sais que ce que vous m'avez dit est vritable. Celui que je maudissais et que je perscutais , je confesse prsentement qu'il est le fils Unique du
Dieu vivant; qu'il lui est coternel, qu'il participe sa substance divine, sa gloire, son trne cleste; qu'il est la
splendeur de la gloire et la figure parfaite de Dieu le Pre,
invisible maintenant nos regards. Dans ces derniers temps il
s'est ananti pour nous et pour notre salut, en se faisant
homme, et en naissant do la sainte Vierge Marie : il s'est fait
obissant jusqu' la mort de la croix, il est ressuscit d'entre
les morts le troisime jour, il a apparu vous autres, ses Aptres, et il s'est lev dans les cieux, o il est assis la droite
du Pre, d'o il viendra un jour pour juger les vivants et les
morts, et o il rgnera sans fin.
S. Barnabe, entendant un tel langage dans la bouche d'un
blasphmateur et d'un perscuteur, fut saisi d'un sentiment
d'lonnoment, ml d'admiration ; ses yeux se mouillrent de
larmes de joie, il l'embrassa avec tendresse, et lui dit :
Et qui vous a appris, Saul, rpter des paroles rvles du ciel? Qui a su vous persuader et vous porter reconnatre la filiation divine de Jsus de Nazareth ? O avcz-vous
puis cette parfaite connaissance des dogmes clestes ?
Alors Saul, le visage baiss, versant encore des larmes, le
cur plein d'un repentir qui se manifestait au dehors, lui rpondit :

47
C'est le Seigneur Jsus lui-mme, c'est celui contre qui
j'ai profr des blasphmes et que j'ai perscut, c'est luimme qui m'a enseign ces choses. Car il m'est aussi apparu,
moi tout indigne que je fusse de cette grce; ses paroles retentissent encore mes oreilles ; car il a us mon gard de sa
plus grande misricorde. Lorsque je fus renvers sur le chemin do Damas, il mo dit avec l'accent do quoiqu'un qui sodfond, plutt qu'avec l'autorit de celui* qui est indigne :
Saul, Saul, pourquoi me perscutez-vous ?
Pour moi, saisi de crainte et d'elTroi, je lui rpondis :
Qui tes-vous, Seigneur ?
Le Seigneur, continuant avec un ton de douceur et de bont,
me dit :
Je suis Jsus de Nazareth que vous perscutez.
Alors, admirant sa patience infinie, je le priai, et lui dis :
Qu'ai-je faire, Seigneur ?
Au mme instant, il m'instruisit des vrits que je viens
d'indiquer et de plusieurs autres.
A ce discours, le grand S. Barnabe prit Saul par la main, et
le conduisit aux Aptres :
Pourquoi, leur dit-il, fuyez-vous l'un des premiers pasteurs du troupeau de Jsus-Christ, dans la pense que c'est un
loup ravissant? Le Christ s'est choisi cet homme pour tre l'un
des principaux pasteurs de son glise, l'un des plus habiles pilotes de son vaisseau, l'un des plus intrpides guerriers de sa milice sacre, et pour tre l'un de ses plus illustres paranymphes.
Alors S. Paul raconta, en prsence des Aptres, tout ce qui
lui tait arriv sur la route de Damas, comment il avait vu le
Seigneur Jsus, ce qui lui avait t dit, les prdications qu'il
avait faites ensuite Damas avec une libert apostolique. Ds
lors donc, il prcha avec eux dans la ville de Jrusalem. Mais
les Juifs ne pouvaient supporter que Celui qui nagure perscutait le nom de Jsus-Christ, l'annont prsentement. Us
rsolurent de le mettre mort. Les Aptres, ayant eu con2

naissance do co complot, envoyrent S. Paul Tarse, pour


prcher l'Evangile dans sa patrie.
Quelques annes aprs, les prdications de plusieurs Disciples que la perscution do Jrusalem avait disperss parmi
les Gentils, et notamment celles de Lucius de Cyrne, de Manahen et de Simon-Niger, ayant eu un grand succs ntioche, il fut question d'envoyer dans cette ville quelqu'un
d'un rang suprieur, qui fut (trs-probablement) revelu du
caractre piscopal, pour confirmer les nophytes cl pour
donner une forme la nouvelle glise. Le choix des Aptres
tomba sur Barnabe. Lorsqu'il fut arriv Aatioche, il ressentit la joie la plus vive l'occasion du progrs qu'avait fait
r Kvangilc ; il exhorta fortement les fidles la ferveur et la
persvrance; il prcha lui-mme et augmenta encore de beaucoup le nombre de ceux qui croyaient en Jsus-Christ. Quelque
temps aprs, comme il avait besoin d'un coopralcur, saint
Barnabe s'en alla Tarse pour chercher S. Paul et pour l'amener Anlioche. S. Paul, charme de la nouvelle qu'il apprenait,
rpondit avec joie l'invitation que lui fit S. Barnabe. Ces deux
Aptres demeurrent ensemble un an entier dans lavillc d'Anlioche, et ils y firent un si grand nombre do conversions, que
ce fut l que les Disciples commencrent tre appels chrtiens
L'Ecriture appelle saint Barnabe un homme bon par excellence: ce qui signifie qu'il possdait dans un haut degr la
douceur, la simplicit, la bienfaisance, la pit et la charit.
Elle ajoute qu'il tait plein de foi, c'est--dire, plein do
cette vertu qui, en mme temps qu'elle cclairail son esprit sur
la connaissance des vrits clestes, passait dans son cujur,
animait (oues ses aclions, lui inspirait une esprance vive, et
un ardent amour pour Jsus-Christ, le remplissait de courage
au milieu des travaux du ministre, le pntrait de joie dans

A d . xi. O-27.

<l!)

les plus violentes perscutions. L'crivain sacr dit encore que


saint Barnabe tait rempli du Saint-Espri.Ceh signifie que
tout son cur tait possd par le Saint-Esprit et que tous ses
mouvements, ses paroles et ses sentiments taient inspirs par
l'Esprit Divin, qui avait rempli cette grande me de ses dons
clestes. Une saintet aussi parfaite tait accompagne du pouvoir d'oprer les miracles les plus clatants. Saint Barnabe,
dvou tout entier la cause do Jsus-Christ, s'exposait tous
les jours aux perscutions cl aux dangers pour la propagation
de l'vangile. C'est ce qui a fait dire que toute sa vie a cl un
continuel martyre, et les aptres, assembls en concile Jrusalem, disaient en parlant de saint Barnabe et de saint Paul,
qu'ils avaient donn leurs vies pour le nom du Seigneur
Jsus .
1

Ce fut vers celle poque, que saint Barnabe, selon que le


rapportent saint Clment de Rome et Alexandre de Chypre ,
" aprs avoir prch en diffrents lieux la parole divine, arriva
jusqu' Rome, capitale de l'empire romain, et que le premier
do tous les aptres et des disciples, il prcha l'Evangile,
annona Jsus-Christ et les prodiges clatants qui avaient t
oprs en Jude. Plusieurs se convertirent la foi, cl honoraient saint Barnabe avec beaucoup d'empressement. Saint
Clment de Home, disciple de saint Pierre, rapporte que saint
Barnabe mut toute la ville do Rome par sa prdication cl que
ce fui ce saint qui le dtermina lui-mme se transporter dans
la Jude et venir auprs de saint Pierre, cl des autres aptres.
Lorsqu'il tait Rome l'objet des louanges universelles, il
quitla secrtement cetLe ville, pour viter la gloire humaine;
car ce bienheureux aptre surpassait en humilit et en modestie
tous les hommes de son temps. Il porta ses vertus au plus
haut degr de perfection comme on le voit dans son histoire.
2

Act. xv. 26.


S. Glcm. recogn. ; Alex. Monac, in vila 5. Hamabx, c. 2, n. 20 ;
Mombrit. in legend. SS. Mcdiolanenso Mss. vide Ada SS. 11 junii et
Liturgiam Ambrosianam, in prxfatione missw. Baron. Annal.
2

20
Bien que les Saintes Ecritures lui assignent partout un des premiers rangs dans la sainte hirarchie, il s'est constamment
attach ne choisir que la seconde place, imitant en cela son
divin matre qui a dit ses disciples : Apprenez de moi que
je suis doux et humble de cur.
Apres avoir dbarqu Alexandrie, capitale de l'Egypte, et y
avoir prch la parole de Dieu, il en sortit, parcourut cl vanglisa les villes qui se trouvaient sur son passage, jusqu' ce
qu'il vnt Jrusalem, d'o il sortit aussi pour retourner
Antioche. C'est l qu'il trouva une glise plus nombreuse encore
qu'au moment o il l'avait quitte.
Cependant la famine, que le prophte Agabus avait prdite,
faisait sentir ses ravages l'Orient, et surtout la Palestine.
Les fidles d'Antioche recueillirent une somme considrable
pour assister les frres de Jude qui taient dans le besoin
(l'an 44). Ils chargrent S. Barnabe et S. Paul de faire le
voyage de Jrusalem, et do remettre la somme aux chefs de
l'Eglise de cette ville. La famine, au rapport de l'historien
Josphe, affligea la Jude durant l'espace de quatre ans. Cela
arriva durant le gouvernement de Cuspius-Fadus et de TibreAlexandre, sous l'empire de Claude.
A leur retour, les deux Aptres amenrent avec eux JeanMarc, cousin de Barnabe par Marie, sa mre. L'Eglise d'Anliocho devint alors trs-llorissanle. Elle avait, outre nos deux
Aptres, plusieurs prdicateurs, tous dous du don de prophtie; et ces docteurs taient Simon, dit le Noir, Lucius de Cyrne, Manahen , frre de lait d'ilcrode le Tlrarque, et qui
tait, comme on le croit, fds de Manahen, prince de Sanhdrin, sous Ilillel, grand officier d'IIrode. Comme ils taient
occups du jene et du service du Seigneur, le Saint-Esprit
leur fit dire par quelques-uns des prophtes de sparer Paul
et Barnabe pour l'uvre laffuellc il les avait destins. Le
1

Act.

XXIX

21
terme sparer signifie en cet endroit la mme chose que mettre
part pour exercer des fonctions divines; et tirer de toute
occupation qui n'a pas la gloire de Dieu pour objet. C'est en
ce sens qu'il dit des Lvites et de S. Paul, qu'ils taient spars. L'uvre laquelle le Saint-Esprit destinait les deux Aptres tait la conversion des Gentils. Toute l'Eglise joignit le
jeune la prire, afin d'attirer la bndiction du ciel sur cette
importante entreprise. Aprs une tcllo prparation, S. Barnabe et S. Paul reurent l'imposition des mains; crmonie
par laquelle ils furent tablis vques ou Aptres des Gentils.
Ces deux Saints ayant reu leur mission de la manire qui
vient d'tre dite, quittrent Antioche, aprs avoir pris JeanMarc avec eux, et allrent Sleucie, ville de Syrie, situe
sur le bord de la mer. De l ils s'embarqurent pour l'le de
Chypre, et vinrent Salamine, o ils prchrent Jsus-Christ
dans les synagogues des Juifs. Us partirent ensuite pour Paphos,
ville del mme le, ville fameuse par un temple ddi Vnus.
Ce fut l qu'arriva la conversion de Scrgius-Paulus, proconsul
romain. Aprs avoir frapp d'aveuglement le magicien BarJsu, les saints Aptres se rembarqurent Paphos, et firent
voile vers Perge en Pamphilie. Jean-Marc se spara d'eux dans
celte ville et retourna Jrusalem. Ce qui le dtermina cette
sparation, fut que, tant encore jeune et faible'dans la vertu
apostolique, il fut effray la vue des fatigues qu'entranaient
des voyages longs et pnibles, et dcourag par les dangers
auxquels leur mission les exposait de la part des juifs ol des
paens. Saint Barnabe ressentit beaucoup de douleur l'occasion
de la dmarche de son parent.
De Perge, Paul et Barnabe prirent leur route vers Antioche
de Pisidie. L, ils prchrent dans les synagogues des Juifs.
Mais, voyant que ceux-ci refusaient opinitrement de les couter, ils leur dirent, que, puisqu'ils rejetaient la grce qui leur
tait offerte, ils allaient annoncer les paroles de la vie ternelle aux Gentils, comme le Seigneur l'avait ordonn par ses

Prophtes, Les Juifs, irrites, les firent chasser de la ville. Les


deux Saints se rendirent Iconium, mtropole de la Lycaonie,
o ils prchrent quoique temps. La malice des Juifs les obligea
encore d'en sortir ; ils furent mme sur le point d'tre lapids.
Ils dirigrent leur course du ct de Lystro, qui tait dans
la mme province. Los idoltres do cette ville ayant vu S. Pnnl
gurir miracuhiiiseincnl un homme perdus do s u s i t i n i u l i m s ,
s'crirent que les dieux taient venus parmi eux. Ils donnaient
ce Saint le nom do Mercure, parce que c'tait lui qui portait
la parole. Pour S. Barnabe, ils l'appelaient Jupiter, sans
douto cause de son extrieur plein de grce et de majest .
Dj ils se prparaient leur offrir des sacrifices, et ce ne fut
qu'avec beaucoup de peine que les deux Saints les en empchrent. Mais ces dispositions ne durrent pas longtemps. Les
Juifs soulevrent les Paens, qui portrent la fureur jusqu'
lapider S. Paul. On croyait que cet Aptre tait mort. Mais
quand les frres furent venus, apparemment pour l'enterrer,
il se leva tout coup, et retourna dans la ville. Il en partit le
lendemain avec Barnabe pour se rendre Derbo. Ils y prchrent tous deux avec beaucoup de zle, et firent un grand
1

S. Chrysoslmc cl tous les anciens reprsentent S. Barnabe comme


un homme d'un aspect vnrable et d'uno beaut majestueuse ; ils reprsentent au conLraire S. Paul comme un homme de mdiocre taille.
S. Cbrysoslmc s'exprime ainsi en parlant du dernier : C'tait un homme
qui n'tait haut que de trots coudes, mais qui cependant tait lev audessus des cieux. (Vide Corn, a Lap. et Synop&in Uriticonim, hic.
Alexandre de Chypre parle ainsi do S. Barnabe :
Omiics iiutem laruabam revorobanlur, propicr divinam quamdam
K lionesLuLoui,qui'u in illius adspeetu vigebat. Krat onim oris spociovaldu
< gravis, habilu ar. veste admodum teuui ; cujusmodi illorum est,
< qui delicias abjhonles, in virlutis oxercitationc versanlur. Krat su pcrciliis contrnetis, ot oculis hilnrilalem prro se fcrentiLus, non loru vum aliquid, sed grave quiddam in se habontibus, et revereutor inl modum dcorsum spccLantibus. Oris honeslas et labra dcora, mollis
suavitatem distillnnlia, in codo millo murant. Non enim aliquid un (piam prouuntiabat, quod foret supervacanoum. Ejus incessus coin positus, et ab ostentationo alienus. Totus denique omni ex parle
Aposlolus Barnabas, oral tanquam rocta queedam Doi coumna,
f omnium virlulum splcndoru illustris.

nombre de conversions. Us parcoururent de nouveau les villes


dont nous venons de parler, afin de confirmer les fidles dans
la doctrine qu'ils avaient embrasse, et d'tablir des prtres
dans chaque glise. Enfin, aprs leurs courses apostoliques,
ils arrivrent Anliochode Syrie, o ils passrent un temps
considrable avec las Disciples, tant remplis de joie et rendant grces Dieu, qui avait donn tant do succs leur ministre.
Co l'ut durant leur sjour dans celle ville, quo s'lova cette
fameuse dispute sur l'observation des rits do la Loi Mosaque.
S. Barnabe, de concert avec S. Paul, s'opposa quelques Juifs
convertis, qui prtendaient qu'on tait oblig de s'assujettir,
mmo sous l'Evangile, aux pratiques crmouialcs de la Loi
ancienne. Cette affaire fut porLo aux Aptres, qui, pour l'examine]-mrement, s'assemblrent Jrusalem l'an 51 de JsusChrist. S. Paul et S. Barnabe furent confirms dans leur mission,
aprs avoir rendu compte du succs merveilleux qu'avaient
eu leurs travaux parmi les Gentils. Ils rapportrent aux fidles
de Syrie et de Cilicie la lettre synodale du Concile, qui exemptait les nouveaux convertis des Observances lgales.
Rien ne montre mieux l'humilit de S. Barnabe, que celle dfrence volontaire qu'il avait en tout pour S. Paul. 11 avait l
appel le premier la connaissance de Jsus-Christ; il passait
pour le principal Docteur de l'glise d'Antioche; c'tait lui
qui avait prsent saint Paul aux Aptres; il lui cdait cependant en toute occasion l'honneur de porter la parole, ainsi
que la prminence. S. Paul de sou ct, ne cherchait se
distinguer que par son zle supporter ce qu'il y avait de plus
prilleux cl de plus pnible dans les travaux du ministre. Ces
deux Saints taient unis par les liens de la charit la plus
tendre; et celle charit no recul aucune atteinte d'une diversite de sentiments qui parut entre eux, et qui les spara l'un
de l'autre.
S. Paul proposa S. Barnabe de faire la visite des Eglises qu'ils

avaient fondes on Asie. S. Barnabe y consentit, mais condition, que Jean-Marc, qui pour lors se trouvait Antioche, et
qui avait tmoign un vif repentir de sa faiblesse prcdente,
viendrait avec eux dans les provinces de l'Asie. S. Paul fut
d'un avis diffrent, et crut qu'ils ne devaient point s'associer
un homme qui prcdemment avait donne des preuves de son
pou de courage. Los doux Aptres se spareront par une permission du Saint-Esprit, afin que l'Evangile pt cire annonc
en un plus grand nombre do lieux.
Jean-Marc parut dans la suite tout autro qu'il n'avait t et
devint un modle de ferveur et de fermet dans les prouves.
11 mrita mme d'tre compt parmi les prdicateurs les plus
zls. S. Paul, dans son ptre aux Colossiens \ parle de lui
d'une manire trs-honorable ; et dans sa seconde ptre
Timothe , qu'il crivit quand il tait en prison Rome, il
chargeait son disciple de venir le trouver et d'amener avec lui
Jean-Marc, qui pouvait beaucoup servir pour le ministre
de l'Evangile. Jean-Marc finit sa course apostolique Biblis,
en Phnicie. Il est nomm dans le Martyrologe Romain sous le
27 de septembre.
3

Aprs la sparation de S. Paul et de S. Barnabe, le premier


parcourut avec Silas la Syrie et la Cilicie ; le second, ayant
avec lui Jean-Marc, se rendit dans l'le de Chypre, o il prcha l'Evangile avec un grand succs. Ses prodiges et ses prdications convertirent une foule de personnes, tant Salamine
que dans le reste de l'le.
S. Barnabe, au rapport do Thodoret, rejoignit S. Paul, qui
l'envoya Corinthc avec Tite.
S. Clment de Rome et S. Dorothe, avec les auteurs des
anciens Manuscrits de l'glise de Milan, marquent qu'il fit un
voyage Rome. La ville de Milan l'honore comme son patron.
Elle se fondo sur une ancienne tradition, appuye sur des monu' Coloss. iv, 10, 11.
Tim. iv, 11.

25
ments des premiers sicles, el qui portent que le Saint prcha
la foi dans cette ville et qu'il en fonda l'glise , aprs avoir
annonc Jsus-Christ Rome.
1

Selon cette tradition, S. Barnabe sortit de l'le de Chypre


avec son disciple, S. Anatelon, se rendit d'abord Rome, o
il annona la bonne nouvelle avec un langage simple et sans
apprt; quelques-uns se moquaient des paroles peu polies do
cet orateur illettr qui osait s'adresser aux. savantes assembles
dos Romains. D'autres, qui avaient un jugement sain et clair,
ne faisant attention qu'aux choses qu'il disait touchant la venuo
du Fils de Dieu sur la terre, coutaient respectueusement les
discours de cet envoy du Christ, et se soumettaient aux lois
vangliques qu'il leur exposait.
Mais, voyant que les ennemis de la vrit lui tendaient des
piges et cherchaient le perdre, il se mit parcourir les
provinces voisines ; et, comme aprs la ville de Rome, Milan
tait alors une des plus importantes cits de l'Empire, il s'y
rendit avec le mme Anatelon, de Chypre, et d'autres compagnons, hommes pleins de foi, de vertu et de force d'me. Il y
sjourna quelque temps, et remarqua, comme il le disait luimme dans la suite, que plusieurs de ses auditeurs coutaient
volontiers la parole divine, mais que les autres n'y croyaient
pas. Alors, cet Aptre, plein de tendresse pour ses frres qui
demeuraient dans l'infidlit, versa des larmes en prsence de
Dieu, invita ses compagnons implorer avec instance le secours
divin, afin qu'ils pussent dissiper les tnbres do l'erreur du
milieu de ce peuple, et montrer ces hommes idoltres le
chemin do la vrit et do la vie. Par ce moyen de la prire cl
1

Voyez 1G livre intitul : Origine postolica dlia chiesa Milanese, da


Nicolao Sonnani 1754 ; Mombrit. leg. Liturgia Ambrosiana, in praefatione missaj. Baron. Annal. Vicecomos, Doctor Mediolanonsis, in l. 2 de
ritibus Missv, an. 1620 edilo, coutendit ritus Ecclcsia) Mediolanensis a
S. Barnaba apostolo fuisse institutos, a Sancto Miroclete, ejus Discipulo, auctos, a S. Ambrosio illustratos et ejus nomine decoratos (Apud
D. Bouvier, episc. Genoman., inslil Tkofag., t. 3, p. 192.

do la prdication assidue, il fil qu'un grand nombre de personnes embrassrent la foi do Jsus-Christ. Alors, s'adressant
son illustre disciple Anatelon, qui tait parfaitement instruit
de la doctrine apostolique, il lui dit :
Allez vers cette contre orientale, qui est du ct de
Bresse, et portez ;\ ces peuples l'aliment do la parole cleste.
Je crois que la gnicc qui vous a t accorde portera ses fruits
et qu'il s'y trouvera une multitude de fidles.
Anatelon accepta avec reconnaissance celle mission, dirigea
ses pas vers la cit de Bresse, et y obtint un succs remarquable. Il revint en faire part S. Barnabe. Cet Aptre en fui
rempli de joie, rendit grces au Seigneur, exhorta plusieurs
reprises son disciple faire do plus en plus fructifier les talents qui lui taient confis, afin qu'il mritai d'entendre un
jour cette parole ilatleuse : Bon et fidle serviteur, entrez dans
la joie dit Seigneur. Il se mit en mme temps en prires, et
imposant les mains sur son disciple et collaborateur, il lui
remit le soin piscopal du troupeau que le Seigneur lui avait
confi, lui commanda d'instruire dans la foi les habitants de
Milan et de Bresse, en fixant nanmoins Milan son sige
principal.
Ce fut alors que le B. Barnabe, aprs avoir dispose et
ordonn toutes choses dans celle nouvelle glise, assembla ses disciples et leur lit ses adieux, leur disant que la i'lc
do Pques approchait cl qu'il devait la clbrer avec ses compatriotes dans l'le de Chypre. A celte nouvelle, les chrtiens
cl les paens furent dans une grande tristesse ; car ils taient
heureux do le voir au milieu d'eux. Anatelon lui-mme versa
des larmes cl exprima ses vifs regrets de ce qu'il avait dit qu'il
no reviendrait plus, qu'il allait passer le reste do ses jours avec
ses compatriotes, cl recevoir bientt la couronne duo ses
travaux vangeliques. Son matre le consolait et lui disait :
Pourquoi tenez-vous tant ce que je sois avec vous, lorsque Jsus-Christ, Noire-Seigneur, doit vous assister constam-

ment, selon qu'il nous l'a promis quand il a dit : Voil que je
suis avec vous pour jusqu' la fin du monde. Ignorez-vous
cette promesse? et peut-il vous manquer quelque chose lorsque
vous travaillerez la vigne du Pre de famille? Voil qu'avec
la doctrine de la foi vous possderez la puissance dos prodiges
et vous obtiendrez ce que vous demanderez.
Aprs avoir ainsi consol et fortifi son disciple, S. Barnabe
gagna le port de Home et s'embarqua pour l'Orient . Il retourna dans l'le de Chypre, o il trouva plusieurs disciples et
ministres de Jsus-Christ : Jean-Marc,Aristion, Timon, Rhodon,
Uraclide, Aristoclianus. Ce dernier avait t lpreux ; les
aptres l'ayant guri Antioche, le consacrrent voque et
l'envoyrent en Chypre. Ce fut chez lui que logea d'abord
S. Barnabe pendant un jour. Il alla ensuite Amalbonte, o il
fut oblig de secouer la poussire de ses pieds, parce que les
habitants, adonns l'idoltrie et aux orgies des fuies paennes,
excits d'ailleurs par le faux prophte Bar-Jsu, ne lui permirent pas d'entrer parmi eux et de leur parler. Seule, une
Yeuve de 80 ans se convertit la foi. Pour les mmes moLifs,
il vita d'entrer dans la ville de Cithium, qui a un promontoire situ au midi de l'ilc. A Curium, o se trouvait un temple
d'Apollon et o les idoltres se livraient publiquement aux
dsordres les plus honteux, l'Aptre, qu'on refusa de recevoir,
pria le Seigneur, et plusieurs paens se trouvrent blesss ou
ensevelis sous les ruines d'une partie de la montagne qui
tomba sur les coupables .
1

S. Barnabe parcourut l'le entire et convertit la foi une


grande partie de ses habitants. Mais lorsqu'il sjourna Salamine, qu'il y et guri, comme ailleurs, une foule de malades
en plaant sur eux l'Evangile do S. Matthieu, aprs qu'il eut
institu dans les diverses glises des pasteurs et des ministres,
1

Suivant S. Chrysostme, Ilom. 18 in 2 cor. v m , et Thodorct, in 2


cor. vnf, 18, S. Barnabe travailla quelque temps Gorinthe, vers l'an 57.
Acta passionis S. Baru. et prfatio miss ejusdem apostoli.
2

28
il voulut essayer de convertir une synagogue qui tait dans le
voisinage de Salaraine. Il expliqua l'Evangile de S. Matthieu,
se mit instruire les Juifs, et dj plusieurs d'entre eux
embrassaient le christianisme ; ce fut alors que survint le magicien Bar-Jsu avec plusieurs autres Juifs de Syrie. Ils se
mirent aussitt s'opposer la prdication de l'Evangile,
soulever la multitude contre l'Aptre, en disant qu'il n'enseignait point la vrit, que le Christ Jsus tait oppos Dieu,
puisqu'il avait rprouv la foi, les Prophtes et l'observation
du Sabbat. Ils cherchrent en mme temps l'occasion de le
mettre mort.
Or, S. Barnabe assembla les fidles et leur dit dans la prvision de la mort prochaine qui l'attendait :
Vous savez, mes frres, quelle a toujours t ma conduite au milieu de vous : j'ai constamment exhort chacun de
vous persvrer dans la foi et dans la grce de Notre-Seigneur
Jsus-Christ, dans la pratique de ses prceptes, dans la fuite
de tout mal et des mauvais dsirs. Car il faut que chacun de
nous se prsente un jour devant le tribunal de Jsus-Christ,
pour y rendre compte de toutes ses actions. La figure de ce
monde est passagre et le Seigneur doit venir juger les vivants
et les morts. Ne ngligez donc point l'affaire de votre salut,
puisque le Seigneur doit venir l'heure o vous n'y penserez
pas. Dans l'esprance des biens futurs, supportez avec patience
les travaux et les peines de cette vie. Souvenez-vous de] ce
que je vous ai souvent rpt : que l'adversit et la prosprit
de ce temps sont de courte dure; que le bonheur du sicle
venir durera sans fin, et que le chtiment de ceux qui auront
commis le pch sera ternel. Faites donc en sorte de vous
trouver sans tache au dernier jour, afin que vous ne tombiez
point dans les peines de l'enfer. Bappelez-vous les prodiges
et les miracles que Dieu a oprs par son serviteur au milieu
de vous, et priez le Seigneur pour moi. Car je dois tre immol
bientt, et le moment approche o je serai dlivr de ce corps.

29
Notre-Seigneur Jsus-Christ me Ta fait connatre. J'ai combattu
pour lui; il me rserve une couronne de justice, ainsi qu'
tous ceux qui auront confess son nom.
Lorsqu'il eut ainsi parl, il pria Dieu avec toute l'assistance
qui versa beaucoup de larmes, de ce que l'Aptre avait dit que
dans peu de temps il allait tre dlivr de ce corps terrestre.
S. Barnabe prit alors le pain et lo calice, clbra les divins
mystres, et fil la communion eucharistique avec tous ses
frres. Aprs la clbration du sacrifice, il prit Marc avec lui,
le tira part et lui dit :
Aujourd'hui il faut que je sois mis mort par les mains
des Infidles. Pour vous, sortez de la ville, allez vers l'Occident, et vous trouverez mon corps, que vous ensevelirez; vous
quitterez ensuite l'le de Chypre, et vous irez rejoindre Paul;
demeurez avec lui jusqu' ce que le Seigneur dispose autrement de vous. Il arrivera que votre nom deviendra clbre
dans toute la terre.
Aprs ce discours, Barnabe retourna la synagogue et il
enseignait les Juifs, s'appliquant leur montrer que Jsus est
le Christ, fils du Dieu vivant. Alors les Juifs de Syrie, excits
par le magicien Bar-Jsu, se saisirent de sa personne, le prsentrent au juge de Salamine, nomm Ilypalius, et un
homme appel Jebussus, parent de l'empereur Nron; ils
lui attachrent une corde au cou, et le tranrent dans un lieu
situ hors del ville. L, aprs lui avoir fait endurer plusieurs
tourments, ils le lapidrent
puis jetrent son corps dans un
bcher ardent, afin qu'il ne restt aucune partie de son corps.
Mais par un effet de la Providence divine, le corps de l'aptre
demeura intact, et ne fut aucunement endommag par le feu.
Jean Marc, conformment la recommandation de S. Barnabe,
sortit vers le couchant avec quelques fidles, enleva les reliques de l'aptre, les ensevelit dans une grotte, cinq stades
L an C3 de Jsus-Christ, selon S. Chrysostme ; au-del do l'an 70
ou 72, selon l'ptre de S. Barnabe.

30
environ de la ville. Ils revinrent ensuilc dans la ville, cl clbrrent ses funrailles par leurs larmes et par des marques de
deuil. S. Jean-Marc ajoute, dans sa relation, qu'il enveloppa
les reliques de l'aptre dans un linceul, et dans du plomb,
cl qu'il les plaa dans un endroit secret do la caverne, aprs
avoir mis sur le corps sacr l'Evangile que S. Barnabe avait
reu de S. Matthieu'. 11 avait avec lui, dans celle circonstance,
les disciples Arislion cl llhodou. La perscution ayant continu
contre l'Eglise, Jean-Marc sortit do Hic de Chypre cl alla rejoindre S. Paul Ephso; il fit part cet aptre du martyre de
S. Barnabe, dont le tombeau demeura longtemps ignor des
Chrtiens. Le cercueil du Saint fut dcouvert dans la suite
prs de Salamine, avec l'Evangile hbreu do S. Matthieu. De
grands miracles clataient dans ce lieu. Des hommes possds
par des esprits impurs taient subitement dlivrs en y passant.
Ces esprits sortaient en jetant des cris. Un grand nombre do
paralytiques, d'estropis, de personnes affliges de diverses
maladies, passaient la nuit et taient guries. Ce qui tait
pour la ville un grand sujet de joie. Tous savaient que la
Puissance Divine oprait des prodiges en cet endroit; mais
personne ne pouvait comprendre quelle tait la cause (l'une
faveur si remarquable. Les indignes avaient nomm cette
contre le lieu de la Guc'rison.
Alexandre, moine de Chypre, et Thodore-lc-Lccteur, rapportent que sous le rgne de l'empereur Zenon, l'an i 8 8 ,
l'poque ou les hrtiques troublaient l'Eglise, S. Barnabe apparut Anlbmius, voque de Salamine, homme d'une grande
saintet, mais peu capable de lutter dans des controverses
contre ses adversaires. L'Aptre se prsenta lui avec un visago tout cleste, un vtement resplendissant de lumire et un
extrieur clatant de gloire. Il lui fit un reproche de sa Iris-

Tout ce rcit du martyre do S. Barnabe* so trouve dans les Montas


des t'gliftos orientales ; (Calinot.) Dans Y Histoire ecclsiastique d'(Jrdericus Yitalis, t. 2, c. 10.

3*
lesse, de sa torpeur et de son abattement. L'voque, effray,
se jeta la face, contre terre, versa des larmes et pria JsusChrist de venir en aide son glise, en ajoutant que, si cette
apparition venait de lui, il daignt la renouveler une seconde
et une troisime fois, afin qu'elle ft pour lui certainement divine. Cependant Anlhcmius, vitant la socit des hommes,
s'appliquait au jeno et la prire. Or, la nuit suivante, le
mme homme se reprsenta devant lui dans lo mme clat, et
lui commanda do ne rien craindre des menaces de ses ennemis.
II lui apparut une troisime fois, et lui promt l'assistance de
Dieu cl son propre secours.
L'voque prt alors la parole et lui dit :
Je vous conjure de me faire connalro qui vous tes,
vous qui me faites cette promesse.
Il lui rpondit :
Je suis Barnabe, Disciple de Noire-Seigneur Jsus-Christ,
spar par le Saint-Esprit, pour exercer le minislro apostolique avec-Paul, l'aptre qui fut un vase d'lection. Je vous
donne un signe de la vrit de ma promesse. Sortez l'occident
de la ville, i stades environ, au lieu appel le lieu des Guvisons [car c'est par moi que Dieu opre des prodiges en cet
endroit). Creusez sous un arbre, et vous trouverez uno grolto
cl un cercueil o mou corps a t dpos avec l'Evangile du
saint aptre et evangeliste Matthieu. Quant vos ennemis
qui cxciLcnt des troubles dans l'Eglise et qui vous opposent
certains droits, on disant que lo sige d'Antiocho est Apostolique, opposez-leur aussi votre propre droit en leur disant :
Mon siege aussi est apostolique, car j'ai un aptre dani ma
patrie.
Aprs avoir dit ces choses, S. Barnabe disparut. L'voque
rendit grces Dieu, assembla tout le clerg et tout le peuple
chrtien, partit en grande pompe et la croix en tle du cortgo,
au lieu qui avait t indiqu par la rvlation. Aprs avoir
adress des prires Dieu, il commanda qu'on creust le sol.

32
Lorsqu'on l'et fait une lgre profondeur, on trouva une
grotte dont l'entre tait forme par des pierres. On les enleva,
et l'on vit le cercueil. On le dcouvrit, et l'on y trouva les reliques vnrables du saint aptre Barnabe, qui exhalaient la plus
suave odeur. On trouva aussi un vangile plac sur la poitrine
de saint Barnabe *. Ils apposrent sur le cercueil un sceau do
plomb, et lorsqu'ils eurent ador Dieu, tous restrent, except
les hommes religieux que l'voque consigna dans ce lieu, pour
y louer Dieu le soir et le matin par des hymnes et des psaumes.
Anthmius alla ensuite Constantinople, o devant l'empereur et les voques assembls, il fit valoir les droits de son
glise, fit connatre le trsor qu'il possdait, et gagna sa cause,
en allguant que le corps entier du bienheureux aptre Barnabe,
l'un des plus illustres disciples du Christ, tait conserv dans
sa patrie, y oprant chaque jour des gurisons et des prodiges
clatants. L'empereur Zenon lui fit raconter l'invention de ces
saintes reliques avec toutes les circonstances du fait. Au rcit
de ces merveilles, il tmoigna sa joie, rendit grces la divine
misricorde, de ce qu'un si grand miracle avait signal l'poque
de son rgne. Ce prince mit un terme tous les troubles de
l'glise, demanda que l'vangile de saint Mathieu lui ft envoy,
et promit Anthmius son concours dans tout ce qu'il dsirerait
faire pour l'glise de sa patrie.
L'voque consentit la demande du prince, emmena avec
lui plusieurs officiers de la cour et le plus fidle ministre de
l'empereur. Ils apportrent l'vangile de saint Mathieu dans la
ville de Constantinople. Les tablettes de ce livre taient faites
d'un bois odorifrant appel thya. L'empereur prit dans ses
mains l'vangile, le baisa, le fit revtir de l'or le plus pur, le
1

Cette invention du corps do S. Barnabe est mentionne dans Bde,


Usuard, S. Adon, etc., et rapporte en dtail dans Alexandre de Chypre,
dans Surius, t. 3, dans Thodore le Lecteur, /. 2 colleclan., Nicpliore,
l. 1G, c. 37, Cdne, in compendio an. <4, Zenon, Sigebertus, anno 189,
Marian. Scot. anno -183, et dans plusieurs autres crivains. Baron.,
an. 485, an. 34, et ad Martyrol. Rom.

plaa dans son palais, o il fui conserve trs-longtemps. On


lisait l'vangile dans ce livre, l'oratoire du palais imprial,
tous les ans, le grand jeudi de la semaine de pques.
L'empereur combla d'honneurs l'voque Anthmius, lui
remit de grosses sommes d'argent, l'envoya dans l'le de
Chypre, avec ordre d'riger en l'honneur du bienheureux, aptre
Barnabe un temple remarquable dans le lieu mme, o l'on
avait dcouvert ses prcieuses reliques. Les Grands do l'empire
voulurent aussi par leurs offrandes en argent contribuer
l'dification de cette glise.
Anthmius, de retour en Chypre, runit un grand nombre
d'ouvriers habiles et donna tous ses soins, pour qu'un temple
magnifique par son architecture comme par son ornementation
ft construit l'honneur de l'aptre Barnabe. Il y fit btir un
monastre et un hpital, y amassa l'eau par des aqueducs, y
runit toutes les commodits de la vie pour ceux qui habiteraient le monastre et l'hpital; de sorte que ce lieu, embelli
par ces constructions, avait l'apparence d'une petite ville trsjolie cl trs-agrable.
Quant au cercueil, qui renfermait les reliques de l'aptre,
il le plaa dans le matre-autel de l'glise au ct droit ;
il revtit ce lieu de lames d'argent et de colonnes de marbre. On clbre la fte de sainl Barnabe le 41 juin chez
les Grecs et chez les Latins. En ce jour une foule de personnes,
venues de divers pays, viennent clbrer les divins offices, et
recevoir des bienfaits de Dieu par l'intercession du Saint.
Les miracles qui s'oprent son tombeau sont si multiplis,
dit rbistorion Alexandre de Chypre, que si quelqu'un entreprenait de les crire, il ne pourrait pas les raconter tous, mme
avec plusieurs volumes.
S. Barnabe est honor, non-seulement dans l'le de Chypre,
mais aussi dans la ville de Milan, avec le titre de Patron. Sa
fte y est d'obligation depuis l'ordonnance que S. Charles
Borrome publia en 4582, dans son A l Concile provincial. Ce
r e

34
Prlat, s'appuyant sur la tradition, dit que S. Barnabe prcha
la foi Milan, et, dans un de ses sermons, il l'appelle FAptre
de cette ville.
L'an 1530, Antoine-Marie Zacharie fonda Milan une congrgation qui, mise en possession de l'Eglise Saint-Barnabe en
4545, reut le nom de Congrgation des Barnabitcs, nom illustr par les vertus et le savoir de ses membres. L'Angleterre
a eu aussi de tout temps pour S. Ramab une dvotion particulire, et sa fte est mme marque dans la nouvelle liturgie
de l'Eglise Anglicane comme une fte de prcepte.
Nous avons en grec une ptre qui porte le nom de S. Barnabe. Elle est cite comme tant de cet Aptre par Clment
d'Alexandrie, par Origne et par divers Anciens : Elle a t
mise par quelques-uns d'entre eux parmi les Ecritures canoniques. Mais, comme d'autres ont dout qu'elle ft l'ouvrage de
S. Barnabe, l'Eglise ne l'a pas reue, comme inspire. Il est
certain qu'elle est trs-ancienne et qu'elle a t crite du temps
des Aptres. Le style en fournit la preuve. Elle fut adresse
aux Juifs convertis qui prtendaient que les observances lgales obligeaient encore sous l'Evangile. Son principal objet
est do prouver l'abolition de la Loi mosaque par l'Evangile,
l'inutilit des crmonies lgales, et la ncessit de l'Incarnation et do la Mort du Fils de Dieu. Dans la seconde partie,
l'Aptre donne d'excellents prceptes concernant l'humilit, la
douceur, la patience, la charit, la chastet, etc. Selon lui, les
bons marchent dans la voie de lumire, sous la conduite et la
sauvegarde des Anges de Dieu, comme les mchants marchent
sous la conduite dos Anges de Satan. Cette ptre laisserait
entendre que S. Barnabe vcut aprs la ruine de Jrusalem,
c'est--dire au-del de Tan 72 de Jsus-Christ.

SAINT ANTIPAS

XI i V R I t .

L'un des 72 Disciples ;


Evque de Pergame;
Martyre et tmoin fidle du Christ.

CHAPITRE PREMIER.
Epoque du martyre de saint Anlipas. Certitude et clat do ce fait.
2

Nous lisons dans les Annales du Cardinal Baronius , que,


dans l'anne 9 3 de Jsus-Christ Pergame, ville importante de
l'Asie, l'illustre Antipas, souffrit le martyre, selon que le marque S. Jean l'Evanglisle, dans l'Apocalypse , lorsqu'il crit
de la part du Seigneur l'Evoque de Pergame, et lui dit :
e

Je sais que vous habitez le trne de Satan; que vous avez


conserv mon nom et n'avez point renonc ma foi, lors mme
qriAnlipas, mon fidle tmoin, a souffert la mort au milieu
de vous o habite Satan.
Lorsque S. Jean crivait l'Apocalypse, c'tait sur les derniers temps de l'empereur Domitien, comme nous l'apprennent
S. Irne et l'histoire de S. Jean. D'o l'on voit, que S. Anlipas fut martyris longtemps avant, c'est--dire, dans les
commencements du rgne de Domitien, comme l'attestent,
d'ailleurs, les Actes de ce saint homme apostolique.
1

Riccioli, in chron. Morri, dict. rclas ejus provectissima, ejusdemque in Christi Discipulalu antiquitas, id probant. Verba S. Joauuis
Evang. insinuant Anlipam fuisse ex is quibus Christus ait : Eritis mihi
testes...
Baron, an. 93, n 9. Bolland. 11 ApriL l. 2, p. 5 et ali. Meiuea ;
Metaphrastes, Lipoman., t. 7. Surius, t. 2.
Apoc. ii, 13.
2

:IG

Le Martyrologe romain s'exprime ainsi sur S. Anlipas :


A Pergame, en Asie, fte de S, Anlipas, ce tmoin
fidle, dont parle S. Jean dans l'Apocalypse. Ayant t en ferm dans un buf d'airain, il y accomplit son martyre
sous l'empereur Domitien.
La tradition universelle de l'glise d'Orient nous apprend
que Anlipas tait vquo de Pergame; que les actes suivants
de sou glorieux martyre ont l composs par l'un des membres
du clerg de Pergame, quelque temps aprs cet vnement,
une poque o le christianisme llorissait en Asie. Aprs que
nous l'aurons entendu nous raconter loquemment l'interrogatoire que le juge-persculeur a fait subir au saint voque de
Pergame eL la constance hroque de cet intrpide tmoin de
Jsus, nous corroborerons la certitude de son martyre par plusieurs tmoignages d'crivains postrieurs.
Relation* contemporaine du martyre de Saint Anlipas
l'un des premiers disciples du Christ.
CHAPITRE IL
Perscution de Domitien. Disposition des habitants de Pergame
a l'gard des Chrtiens.

Domitien tait matre de l'empire romain, lorsque les Aptres


vivaient encore. (L'an 13 de son rgne) II souleva une perscution contre les chrtiens, et fit adresser des lettres impriales tous les magistrats du monde (romain), dans le dessein'
d'obliger tous les chrtiens h obir aux dcrets de l'empereur,
pratiquer les superstitions des idoles, et se rendre, sans
balancer, dans leurs lemples pour leur offrir des adorations.
Ce fut alors qu'on dcouvrit la multitude des fidles qui ser3

Martyrol. llom., 11 Avril.


Ex Ms. Gr-co, Veneto, collalo cum Grxeo Ms. Valicano.
{Interprte
franc. Zino).
''Lan 13* de l'empire de Domitien, le 93* de l're chrtienne.
9

vaienl le vrai Dieu,- et qu'on vit paratre la force el la constance des martyrs qui combattirent en tout lieu pour la foi du
Christ, Notre Sauveur. Ce fut dans ce temps, que la colonne
de l foi et de l'Eglise, que le soutien inbranlable de la vrit
chrtienne, que le sublime hraut de la Divinit du fils Eternel dit Pre, que Jean, l'excellent aptre du Christ, Tuf. relgu
dans l'le do Palhmos. Dans ce lieu d'exil, pour affermir le
courage do la grande multitude des martyrs, il crivit en particulier aux sept glises principales d'Asie, cl il leur parla
enlr'autres choses, dPAntipas, comme d'un tmoin fidle de
Jsus-Christ, qui avait t mis mort ( Pergame), dans un
lieu o Satan avait tabli le sige de son empire. Ces paroles
de l'Aptre peuvent nous fairejuger de ce qu'taient les habitants de Pergame, puisque Satan avait fix son trne au milieu
d'eux. En effet, dans cette ville, on n'observait ni la loi de la
nature, ni aucune justice : le droit de chacun se mesurait sur
sa force et sa puissance ; et tous croyaient avoir suffisamment
mrit le nom dejustes, d'hommes honntes et vertueux, lorsqu'ils avaient dnonc quelque chrtien.
1

CHAPITRE TU.
Les dmons, expulss par Antipas, excitent conlre lui les prtres
idoltres et le peuple paen.

Dans le moment donc que l'Eglise chrtienne tait dans le


plus grand pril, Antipas, cet homme gnreux et plein de
constance, n'prouvait aucun trouble. Au contraire, paraissant
avoir-quitt la nature de l'homme el avoir rvolu celle de
l'ange, il rsistait courageusement, el no tremblait en aucune
circonstance. Bion plus, il se produisait en public plus frquemment, mprisait les menaces des bourreaux, paraissait au milieu d'eux comme environnde splendeur ; el par l'clat de sa foi
pure et sincre il dissipait les tnbreuses erreurs de l'idoltrie. Aussi, tous ces esprits quo l'on regardait comme des

38
dieux, prenaient-ils la fuite : et pas un seul n'osait demeurer
dans la ville o le Saint sjournait: C'est pourquoi les dmons
apparaissaient dans des songes leurs propres sacrificateurs,
et leur disaient qu'ils ne pouvaient ni agrer leurs sacrifices,
ni recevoir leur encens, parce que le chef des chrtiens, Antipas, les mettait en fuite. Alors la multitude furieuse se jeta
sur Antipas, l'arrta, et le trana au lieu on l'on avait coutume
d'oJrir des sacrifices (aux faux-dieux).
CHAPITRE IV.
Saint Antipas en prsence du gouverneur. Son interrogatoire.
Sa rponse.

Lorsqu'on l'eut amen devant le gouverneur de la ville, celui-ci l'interrogea en ces termes :
N'les-vous point cet Antipas fameux, qui n'obit point
aux dcrets des empereurs, et qui engage les autres n'y pas
obir ; qui jette un tel trouble dans nos sacrifices solennels,
qu'aucun des dieux ne peut jouir ni de la graisse ni de la fume des holocaustes? ce qui a fait qu'ils se sont loigns de
nous, et que nous sommes en danger de voir notre cit dsormais prive de leur protection. Qu'il vous sullisc d'avoir jusqu' ce jour suivi la superstition des chrtiens : rtractez votre
erreur, et obissez nos lois, afin que les dieux, qui prsident
cette ville remarquable par sa beaut, puissent nous continuer leurs soins et leur puissante protection. Que si vous vous
refusez le faire, el que par un coupable attachement votre
parti vous mprisez le culte des dieux, alors, conformment
la teneur des lois romaines, vous subirez les supplices que
vous aurez mrits.
Le bienheureux Antipas rpondit:
Sachez bien une chose, c'est que je suis chrtien, el que
le dcret de l'Empereur tant impie et oppos toute raison,
je ne veux nullement y obir. Et comme il faut rpondre

39
vos interrogations, je le ferai volontiers. Si les dieux que
vous adorez, et' que. vous dites les matres de l'univers, confessent, qu'un simple mortel les met tellement en fuite, qu'au
lieu d'tre vos dfenseurs et vos vengeurs, ils sont rduits
implorer votre secours, il vous est facile de reconnatre votre
erreur. En effet, comment ceux qui ne peuvent se venger ouxmmes, et qui s'avouent vaincus par un simple mortel, comment, dis-jo, de tels dieux pourront-ils dlivrer toute uno nation
ou toute une ville qui se trouve en quelque pril? Celte considration doit au moins maintenant vous faire abandonner
votre erreur, et vous porter croire en Jsus-Chrisl, qui est
descendu des cieux, pour sauver le genre humain, et qui la
fin des sicles doit venir comme juge de tous les hommes, pour
donner chacun d'eux des rcompenses ou des chtiments soIon leurs uvres.
CHAPITRE V.
Suite de l'interrogatoire. Le Juge lui reproche la nouveaut de la
foi chrtienne. Le Saint le confond.

Le Proconsul rpondit :.
Vous voulez obir des lois et des institutions nouvelles, au mpris du culte des. dieux et d'une religion, qui
nous a t transmise, ds les temps les plus recules, par nos
Pres, et qui nous a t lgue par eux comme un hritage
sacr. C'est pour ce. motif que nous marchons sur leurs vestiges ; car nous pensons que s'loigner de leurs traces n'est pas
une chose sre. Les usages anciens valent mieux que les nouveaux ; et ceux qui sont confirms par l'exprience du temps
sont plus dignes de notre approbation.
C'est pour celle raison que vous devez changer de sentiment, et ne point imiter dans votre conduite un homme qui
n'est connu que depuis peu, et qyi au moyen de. certains prestiges a jet le trouble dans la vie humaine ; vous le devez sur-

40
tout, si vous considrez qu'il a t attache une croix sous le
gouverneur Ponce Pilate. Obissez donc aux dcrets des empereurs, afin que votre vie se passe sans pril au milieu de nous.
Car vous trouverez toujours en nous des personnes favorables
et amies, et qui se comporteront votre gard comme des enfants respectueux : Votre ge . demande effectivement que
nous vous aimions comme nous aimons nos pres.
L'homme de Dieu lui fit la rponse suivante :
Bien que vous m'apportiez une foule de raisons (spcieuses), je ne serai pas toutefois assez imprudent, ni assez insens, prsentement que je suis arriv une extrme vieillesse
el que je louche mon dernier terme, pour changer de sentiment, et pour quitter la profession d'une foi certaine, et cela
dans la vue de jouir encore quelques jours d'une vie misrable
et dshonore. Cessez donc de me circonvenir: ma rsolution,
affermie par une lecture continuelle des oracles divins, est inbranlable. Le culte de vos dieux ne remonte point au commencement des temps ; et jamais du reste les prtendus dieux
n'ont rien fait d'utile pour vous. Mais vous vous tes livrs
des hommes infmes, qui fournissent aux autres le moyen de
mener une vie obscne, et qui leur offrent les occasions de se
plonger dans les volupts honteuses. Si, suivant vos paroles
on doit observer tout ce qui est ancien, pourquoi n'imitez-vous
pas Can, l'inventeur du fratricide? Pourquoi ne vous proposez-vous pas pour modles ces homms impies qui tentrent
d'escalader le ciel, ou qui ne craignirent point de commettre
d'abominables incestes ? ce qui a fait que le dluge les a extermins : car ils avaient ddaign de suivre la vritable voie
d e l pit et de la justice. Si donc vous voulez imiter ces
hommes et renouveler leurs crimes, parce qu'ils sont anciens,
ce ne sera plus dsormais par l'eau, mais ce sera par le feu
ternel, el par la morsure d'un ver, qui jamais ne dormira,
que vous serez consums, moins que vous ne veniez rsipiscence.

CHAPITRE VI.
S. Autipos, enferm dans un buf d'airain embras. Sa mort.

Aprs que le Saint eut adress son juge plusieurs autres


paroles sur le mme sujet, des hommes impies se saisirent de
lui, et le tranrent au temple de Diane, o se trouvait un
buf en bronze, qu'on venait de chauier par un grand feu, et
qui se trouvait tout embrase : ils y jetrent le saint Martyr .
Or, ce Bienheureux, s'tant muni du signe de la croix, pendant qu'il endurait cet horrible tourment, priait en ces termes :
1

0 Dieu, qui nous avez dcouvert un mystre cach


dans vos trsors secrets ; qui, par Notre Seigneur JsusChrist, nous avez fait connatre vos secrets desseins, je
vous rends grces pour tous vos bienfaits, vous qui sauvez
ceux qui mettent en vous leur esprance et qui m'avez prsentemenl rendu digne d'tre inscrit au nombre de ceux
qui ont souffert pour votre saint nom. Aujourd'hui mon
me abandonne cette vie, recevez-la, Seigneur, et accordezlui de trouver grce devant vous et devant votre Fils unique,
Notre-Seigneur Jsus-Christ; afin que ceux qui dans
la suite doivent participer aux effets de votre bont, louent
votre saint nom en Jsus-Christ, par qui l'honneur vous est
rendu dans les sicles des sicles. Amen.

Lorsqu'il eut cess de prier, il se trouva comme saisi d'un


sommeil'profond, et il rendit l'esprit; et, le front ceint de la
couronne glorieuse du martyre, il monta au ciel.
1

Vide Baron., de supplicio hoc S. Anlipae, in notis ad Martyrol.

Rom.

|2
CHAPITRE VIL
Spulturo do S. Antipas. Miracles qui s'oprent a son tombeau.

Alors quelques hommes religieux recueillirent avec lo plus


grand soin ses reliques sacres el les placrent dans ce lieu
(d'assemble chrtienne), o nous nous runissons et o nous
rendons grces Dieu pour ce qu'il a fait eu notre faveur dans
cette circonstance. Car il nous a accord ce martyr, qui jouit
d'un si grand pouvoir, que ce lieu, o il a endur le martyre,
est jusqu' ce jour remarquable par de nombreux miracles, et
que des guerisons prodigieuses s'y oprent avec clat. Ces prodiges portent les hommes glorifier Dieu, leur souverain
Matre, de mme que son Fils unique, Notre-Seigneur JsusChrist, avec le Saint-Esprit; et . clbrer, en prsence du
Christ, la mmoire de ses saints martyrs, dont l'exemple excite
sans cesse nos mes l'imiter luir-mcme dans ses Saints. A lui
soient l'empire et la gloire dans les sicles des sicles ! Amen.
CHAPITRE VIII.
Culte. Reliques de S. Antipas. Prodige perptuel.

Telle est la relation du clbre martyre d'Antipas, disciple


ancien de Jsus-Christ; elle est confirme pour le fond, nonseulement parle tmoignage contemporain de S. Jean l'vangliste, aptre de ces contres, mais aussi par les crits des
SS. Pres. Andr, archevque de Csare en Cappadoce,
ancien auteur et commentateur de l'Apocalypse, fait un grand
loge de la constance de notre Saint, el dclare qu'il a lu
autrefois la relation de son martyre. Antipas, scitissimus,
constantissimusqnc martyr exstitit Pergami ; cujus ego
martyrium olim legi
Bollandus pense que cette relation
est celle que nous venons do donner et qui est traduite du
grec.

43
Arlas, successeur du Pontife prcdent, dit que la narration du gnreux marlyre de l'vque de Pergame, subsistait
encore de son temps dans son intgrit,, et que son tombeau
s'tait aussi conserv jusqu' celte poque (an 780).
Un manuscrit, de l'une des glises de Constantinople, contient un grand loge du saint Martyr pour le 41 avril, el esl
intitul :
Combat du trs-saint martyr Antipas, vqw de Pergame
en Asie, dont le spulcre produit perptuellement et sans
cesse une manne de parfum.
Il dit que ses reliques furent dposes dans l'glise de Pergame, et il ajoute que perptuellement elles produisent des
parfums el procurenl des gurisons miraculeuses : Unguenta
et sanitales perenniter scaturiens; que le culle de ce saint est
clbre dans Constantinople.
Cdrcnus, dans son Compendium historique, n 446, dressant le dnombrement des objets prcieux qui faisaient l'ornement de la ville et qui y avaient cl apports par Thodose le
Grand, compte enlre autres le buf d'airain de Pergame, dans
lequel S. Antipas avait souffert le martyre : Bos mneus Pergamo advectus est ; fuit autem fornax, in qua ustus est
Antipas sanctus martyr.
.Comme les Latins \ les Grecs clbrent la fte de ce Saint
le 44 d'avril. L'hymnographe Joseph a compos, en son honneur un chant sacr qui commence ainsi :
Toy aitfpy sv Mapruffiv vriray oiw. I2tM\
Dcorum inter martyres colo Anlipam. Joseph.
J honore Antipas, illustre parmi les martyrs. (Joseph.)
1

L'une des strophes fait entendre que ce saint martyr, durant


sa vie, tait rempli des dons du Saint-Esprit et des grces
1

Gnbrad. in Kalendario, Lipoman., Upuard., Molauus, Galosiuius


alipie Canisius, BaroniuS. Mena ac Synaxaria Grroo. Moscoviiica ac
Buthonica Kalcndaria, Menologium Basilii Imperatoris ; Bolland. etc.

il.
extraordinaires du ciel, que lui avait communiques le Thologien qui reposa sur la poitrine du Seigneur.
La neuvime s'exprime ainsi :
Aujourd'hui Pergame se rjouit cause de la fte solenn e l l e de son trs-saint Pasteur ; elle rassemble dans son
enceinte toutes les villes circonvoisincs. Nous aussi, nous
a nous rjouissons avec elle, cl. nous offrons au saint, martyr
nos hymnes sacres comme autant de couronnes immor telles.
RFLEXION.

Remarquons ici la force irrsistible du tmoignage de S.


Antipas. Il consent passer toute sa vie dans les prils,
dans les travaux, dans les opprobres et dans les souffrances de
tout genre ; il refuse les avantages du sicle, les promesses des
juges ; il mprise leurs menaces les plus srieuses et les plus
terribles, cl cela pour demeurer le tmoin fidle de Jsus, dont
il avait entendu les prdications et vu de ses propres yeux les
actions miraculeuses. Loin que sa constance et que l'austrit
de sa vie lui concilient l'estime de la part des habitants de
la ville o il sjourne ; au contraire il s'attire leur haine et
leurs maldictions, et s'expose tout instant, s'il persvre,
prir dans un cachot, dans la misre, dans l'ignominie, ou
cire brl vif, en entendant les drisions des magistrats et les
hues de la populace. Tous les motifs de la terre se runissaient donc pour empcher que le gnreux Antipas ne persistt dans celte voie. Or, s'il y a persvr, qui ne conclura que
la force de la vrit a pu seule l'y dterminer si sincrement,
si irrvocablement?...

SAINT NANIE

XXV JANVIER.

L*un des72 Disciples;


Matre de l'Aptre S. Paul ;
Evque de Damas et d'Eleuthropolis.

Ananie, suivant le sentiment des Pres el la tradition de


l'Eglise orientale , tait l'un des Septante Disciples de NotreSeigneur. Il fut lu, lev au sacerdoce, dit S. Clment de
Rome, par Jsus-Christ mme, notre Dieu et noire grand
PonLife. C'tait un homme saint, d'une grande vertu, d'une
conduite irrprhensible, et qui tous les Juifs eux-mmes,
quoique ses ennemis, rendaient un excellent tmoignage.
AnaniaSy vir scundum legem testimonium habens ab omnibus eohabitantibus Jadmis . S. Augustin dit qu'il tait
prtre, et que S. Paul lui fut envoy afin qu'il ret de sa main
le sacrement dont le Fils de Dieu a laiss la dispensation au
sacerdoce de son Eglise.
1

11 demeurait Damas, dans une maison particulire. La


tradition rapporte-que celle maison, qu'habitait Ananie, el o
le corps de ce saint fut enseveli, fut change en glise. L'on
voit encore aujourd'hui celle glise Damas, el, quoique les
Turcs l'aient convertie en mosque, les Chrtiens orientaux
conservent pour ce lieu un grand respect et l'appellent toujours l'glise de S. Ananie.
1

Baron, an. 33. l i a Grajci veeiiliori*. Vide liollau. 'i\ Jun. borotli..
in Synopsi. Tillemonl. Cal met. Dutripou. (Xfcuniwiiiis, ad Acia. S. Clem,
inConsiit. Aposl. t. 8, c. 4G. PeLrus do Natalibus, Muuroycus, CaniRns. Actu Graoca S. Auanu; (D SepjO
Ad. xxii, 12.
r

S. Aug. qust., L 2, c. 40.

46
Ce zl Disciple de Jsus s'acquittait donc du ministre de
la prdication, malgr les prils dont il tait environn, lorsque le plus ardent des perscuteurs de l'Eglise fut renvers sur
le chemin de Jrusalem Damas et subitement converti la
foi chrtienne par un miracle de la Grce Divine. Jsus-Christ
choisit Ananio pour instruire, baptiser, diriger et consacrer
le perscuteur converti. Il lui dit dans une vision:
nanie !
Le Disciple lui rpondit :
Me voici. Seigneur.
Le Seigneur ajouta :
Levez-vous, et allez dans la rue qu'on appelle Droite :
cherchez dans la maison un nomm Saul de Tarse ; car il y
est en prires.
f

(Dans le mme temps que le Seigneur parlait ainsi son


Disciple, Saul vit un homme, nomm Ananie, qui entrait et
lui imposait les mains, afin qu'il recouvrt la vue.)
Ananie rpondit :
Seigneur, j'ai entendu dire plusieurs combien cet
homme a fait de maux vos Saints dans Jrusalem. Etmme
il est venu en cette ville avec un pouvoir des Princes des
Prtres, pour emmener prisonniers tous ceux qui invoquent
votre nom, et qui vous reconnaissent pour le Messie et pour
le Fils de Dieu.
Le Seigneur lui rpondit :
Allez le trouver sans rien craindre, parce que cet homme
est un instrument que j'ai choisi pour porter mon nom devant
les Gentils, devant les Jiois et devant les enfants d'Isral, et
il sera bien loign de perscuter mes disciples ; car je lui
montrerai combien il faudra qu'il souffre lui-mme pour mon
pom. Les tribulations sont en celle vie le partage de mes serviteurs et de ceux que j'aime lo plus.
1

Ad. ix, ? et suiu.

47
Ananie obit donc, s'en alla, et tant entr dans la maison
o tait Saul, il lui imposa les mains et lui dit:
Saul,.mon frre, le Seigneur Jsus, qui vous est.apparu
dans le chemin par o vous veniez, ma envoy afin que vous
recouvriez la vue, et que vous soyez rempli du Saint-Esprit.
Aussitt il tomba de ses yeux comme des cailles, et il recouvra la mie, et, s'tant lev, il fut baptis. On montre encore aujourd'hui Damas la Fontaine oii Auunio baptisa
S. Paul.
Ce grand Aptre raconta lui-mme dans la suite cette solennelle circonstance dorant les Juifs assembls Jrusalem.
Apres avoir rapport comment Jsus-Christ l'avait converti
sur la route de Damas, il ajouta :
Or, il y avait alors, Damas, un homme pieux, nomm
Ananie, la vertu duquel tous les Juife rendaient un tmoi gnage avantageux. Il me vint trouver, et s'approchanl de
moi, il me dit :
:

Mon frre Saul, recouvrez la vue ; et au mme instant


je vis el le regardai.
Il me dit ensuite :
Le Dieu de nos Pres vous a prdestin pour connatre sa volont, pour voir le Juste, et pour entendre les
paroles de sa bouche; car vous lui rendrez tmoignage, devant tous les hommes, de ce que vous avez vu et entendu. Qu'attendez-vous donc ? Levez-vous et recevez le
baptme, et lavez vos pchs en invoquant le nom du Seigneur.

Saul se leva aussitt pour recevoir le baptme, et ayant ensuite mang il reprit ses forces. Il resta quelques jours avec
les Disciples de Damas, et aprs avoir t instruit par Ananie,
il se mit prcher Jsus dans les Synagogues, assurant qu'il
taiL le Messie et le Fils de Dieu. Les Livres Sacrs des
1

Fromond./uc.
ct. xxii, 13 et

suiv.

48
1

Grecs et le Martyrologe Romain disent que, aprs avoir prch l'Evangile Damas, Eleuthropolis, deux villes dont il fut
l'vcque, et aprs avoir annonc la parole divine dans plusieurs
autres lieux, il fut meurtri et dchir de nerfs de buf, sous
le juge Licinius ou Lucilius; et qu'enfin, accabl de pierres,
il consomma son martyre Bclhagaure d'Eleuthropolis, en
Palestine, l'an 70 de Jsus-Christ.
Hollandus dit que son chof fut transporte de Home
Prague, eu Hohmc.
Les Grecs font sa fte le 1 jour d'octobre; les Latins la
joignent avec celle de la conversion de S. Paul lo 23 janvier.
Le 25 janvier les fidles se rendaient Damas pour prier nu
tombeau de S. Ananie .
e r

Marlyrol. Rom., 22 Janv. Dolland., 25 Janv. Mlaphrasl., ap. Allt,


de Sim. p. 127. Baron., an. 35, n. 7.
Bol], ibid. S. Doroth.,a/?. IHvar., in Dexlrum. F. L. Dexter, in clironico, ad an. 70 : ' Peregrinatio Dainasci ad S. Ananiam passum sub
Lucilio Basso, Judaxe procuraLore, 25 Januarii Hispanise insuper regionibus celebris habetur.
Le Martyrologe Romain : Apud Damascum, uatalis S. Anani,
qui Apostolum (PauLum) baptizavit. Hic dum Damasc, et Eleutuero poli, ulibiquo Kvangolium prcedicasset, sub Lucilio (non Licinio) j u dico nervis csns, et lanialus, demum lapidibus oppressus, niarlyf rium consummavit. (Eadem apud Graicos ;) et apud Bedam, Adouein,
et nlios, sed ud 1 octobris. (V. Marlyrol. Rom, ad 25 jan.)
Le pape S. Glcl, par une lettre adresse a tous les peuples chrtiens, autorise, vers l'an 80 de J.-C-, les plerinages aux tombeaux des
Suints.
Quant Lucilius Uassus, qui ost dsigna par les marlyrologistes comme
le juge et le meurtrier de 8. Ananie, il est certain qu'il svissaitforleinenl alors (au 70) contre les Juife qui s taient rvolts contre lus Homains ; et, comme les paens confondaient, dans les premiers temps, les
Chrteus ave.c les Juifs, il n'est point tonnant qu'il ait mis mort le
saint voque de Damas, surtout si l'on fait rflexion que les idoltres
avaient vou uno haine mortelle aux disciples du Christ. L'hist. Josphe, aux cliap. 26 el 29 de la Guerre des Juifs, rapporte que ce Lucilius Basstis faisait p('rir beaucoup de Juifs : Tria millia, ail, Judxorum, gui in nemus Jardes confugerant, a Lucilio Basso JLegato sunt in*
lerfecla. Vide Bivar. Ad an. Dextri, p. 235. Patrologia Aligne, tom. 31.
t

49

Relation du martyre de S. Ananie, d'aprs un ancien


manuscrit Grec*.
Ce monument primitif, aprs avoir sommairement rapport
comment Ananie fut le directeur de S. Paul aprs sa conver
sion, nous fait la description de la perscution cxorco par
Licinius contre lus Chrtiens, nous rappelle les dcrois ol les
circulaires quo ce Gouverneur envoyait dans touto sa province
dans le but, ou de contraindre les fidles a sacrifier aux dmons, les dieux des Gentils, ou de les faire livrer aux plus
cruels supplices, aux bchers, aux btes, la mer, et divers
autres genres de tourments.
Or, Ananie allait prcher.l'Evangile en diffrents lieux de la
Palestine et de la Syrie. Il jetait le filet de la Parole Divine, et
amenait un grand nombre de personnes la connaissance du
vrai Dieu et de son fils unique Notre Seigneur Jsus-Christ.
Pendant qu'il s'occupait ainsi de l'uvre du Seigneur, il fut
saisi par les agents du Gouverneur et conduit immdiatement
auprs de Licinius (ou Luciluis). Ce magistrat prsidait alors
aux spectacles du Cirque. A 'la vue d'Ananie, il fut pris d'un
sentiment d'admiration; il considrait cette figure resplendissante d'un clat surhumain, ci maintien soutenu par l'ide de
ses murs pures et saintes, cette bouche d'oii coulaienl des
Ilots de grce et d'loquence. Se trouvant, dans le moment,
sous celte impression avantageuse, il prend le masque de la
bienveillance, il simule des airs de mansutude, il cache avec
soin sa frocit naturelle; et, employant le langage d'un
homme qui prend faussement ses intrts, il lui dit :
Croyez-moi, Ananie, croyez celui qui dsire votre intrt : embrassez le service de nos dieux, et rejetez le crucifi
que vous prchez. Ne faites pas que cette belle et noble physioi
nomie que vous avez, prisse dans les supplices.
1

Ap. Boll. 25 Januar.

so
J'adore le vrai Dieu, rpliqua Ananie; c'est lui que je
suis attach, c'est lui seul qui est l'objet de mon estime et de
mon culte : rien au monde ne m'est plus cher que lui. J'ai t
son ministre, lorsque j'ai donn Paul la connaissance de la
vrit,'et lorsque je lui ai rendu la vue. Il s'appelait Saul auparavant : depuis le nom de Paul lui a t donn, afin qu'il se
rappelt dans quel abme d'ignorance il tait d'abord plong,
et comment par la foi do Jsus il est parvenu la connaissance
de la vrit.
Confiant dans votre grandeur et dans votre force corporelle, lui dt le juge, vous semblez vouloir braver les supplices.
Voire sagesse s'est change en folie, et votre rare prudence
est en vous prsentement, comme je le vois, remplace par la
lgret.
Le Docteur de la Vrit leva alors les yeux et les mains au
ciel, et dit :
Seigneur Jsus-Christ, Dieu tout-puissant, que mon
ennemi ne me prenne jamais dans ses filets. Mais qu'il me
soit donn de souffrir pour vous, de mriter vos couronnes,
d'tre runi au Chur de vos Disciples, afin que je puisse
obtenir la grce qui a t accorde Paul.
Telles taient les paroles qu'Ananie adressait au Seigneur.
Mais sa prire fut accueillie par des coups rudement appliqus
sur ses paules nues.
Obissez aux ordres du Gouverneur! criaient les satellites. Sacrifiez nos dieux puissants 1
Ananie remuait alors les lvres sans exprimer hautement les
prires qu'il adressait Dieu.
Il fut suprieur dans ce moment aux tourments qu'on lui
faisait subir ; les bourreaux furent plutt fatigus tle lui donner
des coups, que lui de les endurer. On suspendit donc un
instant ce supplice, et le renard (je veux dire le juge) eut de
nouveau recours aux caresses :
Maintenant du moins, disait-il au Martyr de Jsus-Christ,

51
rentrez en vous-mme,, pargnez votre vie, sauvez celte beaut
qui autrement prira. Car de plus grands supplices vous attendent* j'en jurp par les Pieux I
Mais le disciple de Jsus, enflamm par l'amour de son Dieu,
mprisa hautement les menaces du, juge et lui rpondit que
jamais il ne sacrifierait aux dmons^ qu'au contraire il donnerait ses soins, tous les jours de sa vie, pour que le plus
grand, nombre possible de personnes se convertt 4 la foi de
Jsus-Christ. Lanant ensuite des traits contrle Gouverneur lui-mme, il lui adressa ces reproches :
Ne rougissez-vous pas, malheureux? nfavez-vous point
de honte, de recourir tantt la force brutale, tantt h la perfidie des. caresses, en essayant de nous sduire par. de douces
paroles, comme on ferait l'gard d'un petit enfant craintif et
dlicat?
A ce langage, le Gouverneur, anim par la colre, commande qu'on dpouille le Disciple de ses vtements; qu'on le
dchire avec des ongles de fer, qu'ensuite on le brle avec des
torches ardentes, afin qu'en lui brlant lentement le corps, les
douleurs lui assaillent le cur. Mais le martyr ne faisait pas
plus attention aux ongles de fer que. si c'et t un autre qui
les et prouvs., Le feu n'avait pas do force contre lui, et
semblait n'tre plus du feu,. Le cur du tyran demeurait insensible tout et sa fureur ne faisait qu'augmenter,
Jusques quand, disait-il, n'obirez-vous point aux dcrets des Empereurs, et n'Jionorerez-vous point les dieux
qu'ils adorent?
Pourquoi, rpliqua le Martyr, m'obligez-vous de parler
des mmes choses chaque instant, comme font ceux qui rptent un refrain dans les concerts de musique? Sachez donc,
sachez-le bien, et croyez que rien au monde ne m'branlera,
ni vos supplices, ni vos prsents, ni vos caresses, ni vos menaces, ni quoi que ce soit ; que je plains ceux qui ont t vaincus et qui sont tombs dans l'erreur; et que je dplore souve-

52
rainement voire sort, parce que, non-seulemeni vous vous
causez vous-mme votre perte, mais que vous tes, de plus,
un sujet de ruine pour plusieurs autres hommes, soit lorsque
vous les invitez, soit lorsque vous les contraignez embrasser
l'impit idoltrique. Ne savez-vous pas que les objets
que vous adorez, ne sont que de l'airain, du bois, de
la pierre, qui sont la matire dont un homme so sort pour
former vos idoles ? Comment ne peul-il pas paratre absurde
que l'ouvrier adore l'ouvrage de ses mains? Quel est l'homme
qui, jouissant de sa raison, consentira jamais rendre un culte
son propre ouvrage, et lui demander des faveurs ?
L'homme de perdition, le juge idoltre, entrant dans une
sorte de rage, en entendant ces paroles et se voyant incapable
de lutter avec l'athlte du Christ, commanda alors qu'il soit
lapid hors de la ville. Le Martyr de Jsus-Christ, qui allait
endurer ce tourment, pronona alors ces paroles contre les
faux dieux :
Que les dieux qui n'ont point cr le ciel et la terre,
prissent 1
Lorsqu'il fut arriv au lieu du martyre, et que dj il recevait sur lui une grle de pierres, il leva les mains au ciel et
dit :
0 Roi des Rois et Seigneur des Seigneurs, recevez ce
sacrifice que je vous fais de ma propre vie ; c'est pour vous
rendre tmoignage que je suis maintenant lapid.
En mme temps, il alla prs de Jsus-Christ, dans le
Royaume Eternel, recevoir des mains de Dieu la couronne
qui lui tait prpare. C'tait le premier jour du mois d'octobre* .
Des Disciples, amis des Martyrs, allrent, aprs le dpart
des licteurs, enlever le corps du B. Ananie, lui rendirent
de grands honneurs, et l'ensevelirent honorablement dans
1

Vers l'an 70 de J.-C.

53
un hritage paternel, situ dans le pays de Damas, rendant
gloire au Pre, au Fils et au S. Esprit, cette Unique et
Indivisible Trinit, qui soient l'honneur et l'empire, la majest et la magnificence, maintenant et dans tous les sicles 1
Amen.

SAINT FAMNAS
L'un des 7 premiers Diacres;
L'un des tmoins- immdiats do Jsus;
L'un de ses Septante Disciples;
Aptre do Philippes, en Macdoine;
Martyr du Christ.

Parmnas a t choisi par les Aptres entre tous les disciples de Jsus, pour remplir l'minente fonction de diacre
dans l'Eglise primitive de Jrusalem, comme il est rapport
dans les Actes des Aptres, ch. 6.
1

Tous les Martyrologes Occidentaux en font mmoire dans


les termes suivants :
A Philippes, en Macdoine, S. Parmcnas, l'un des sept
premiers diacres, qui, s'tant abandonn la conduite de la
Grce divine, s'appliqua avec une entire fidlit au minis tro de la prdication quo les Aptres lui avaient confi, et
parvint sous Trajau la gloire du martyre. .
Le martyrologe rdig par Galnisius, porte qu' Philippes
on clbre pour .S. Parmcnas l'office d'un aptre martyr. On
y lit encore que ce Diacre, lu par les Aptres eux-mmes,
remplit l'emploi qu'ils lui avaient confi, avec une grande sagesse et avec beaucoup de pit et de zle; que sous l'empire
de Trajan, il supporta courageusement pour le "nom du Christ

Martyrolog. Ilomanum Cad 23 januarii


diem), Usuardus, Beda,
Ado', Nolkcrus, Bellinus, Maurolycus Ganisus, {aliiqvc). Mss. Florarium. Petrus de Natal ibus, /. 3. c. U ; Calmet, etc.

55
divers genres d'alTronls et de tourments, et qu'il mrita enfin
la couronne du martyre.
Les Mnologes Orientaux* ne.sont point,en dsaccord avec
les traditions de l'Eglise latine sur l'Apostolat du Bienheureux
Parmnas.
Ils s'expriment ainsi, enjoignant ensemble les rcits historiques de la vie de plusieurs diacres, qui rendirent tmoignage, par l'effusion de leur sang, la vrit des faits vangliques :
Martyre des 13B. Prochorc, Nicanor, Timon et Parmnas.
Tous ces Disciples, qui taient du nombre des premiers
Aptres (c'est--dire des premiers Disciples de Jsus) souf frirenl grand nombre de perscutions en diffrents lieux de
la terre, parce qu'ils prchaient la foi chrtienne : et c'est
pour avoir confess la divinit de Notre-Seigneur .lsu Christ, fils de Dieu, en mme temps que son humanit par faite, qu'ils conquirent la couronne du martyre.
S. Epiphane, S. Dorothe et S. Hippolyte, les mnologes
Grecs et Orientaux rangent le IL Parmnas parmi les
soixante-douze Disciples qui formrent la compagnie de Jsus
pendant son ministre public, et qui aidrent les douze Aptres
porter la parole vanglique jusqu'aux extrmits de la
terre.
2

Raban Maur dit que, au temps de la perscution des Chrtiens Jrusalem (vers Tan i i ) , lo Diacre Parmnas s'embarqua sur la Mditerrane avec sainte Madeleine et sainte
Marthe, sa sur, avec S. Lazare et Marcella, leur servante, avec
f

Apud Orientales, in menais, 12 inaii; apud Maximum Cylhercum


upisc; in Anthologie- Gracorum, quod Clemens VIII, Pont. Max., approbavit; in Menologio, quodedidit Canisius.
La Chronique d'Alexandrie, p. 6 3 ; S. Epiph., de Uhristo. c. I:
S. Ilipp. et S. Dorothe, in Synop&ide 7 2 ; Riccioli, in Ghronogr.; Tillcmont, mm. eccl., t. 1 ; D. Calmet,dicl. bibliq.; D Sopp., Vie de J.-C.
Rabanus. archiepisc. Mogunt, in vita S. M. Magdal. c. 37. p. 149,4.
d. Aligne.
3

56
S. Maximin, l'un dcfv soixante-douze disciples de Jsus, se dirigea vers les plages Occidentales, et vint dans la province de
Vienne, Avignon, avec les Disciples Sosthnes et Epaphras.
Parmnas travailla dans les contres mridionales des
Gaules avec les autres docteurs vangliques la propagation
du rgne du Christ.

SAINT ALEXANDRE
L'un des 72 Disciples.

SAINT RUFUS,
Son frre, l'un des 72 Disciples ;
Tous deux tmoins et martyrs de Jsus-Christ.

SAINT SIMON LE CYRNEN,


Leur pre, aussi tmoin de Jsus-Christ.

S. Alexandre et 5 . Rufus taient frres et lils de Simon


le Cyrnen, le mme qui aida Jsus porter sa croix, selon
que le rapporte l'Evangliste S. Marc . Si l'Ecrivain sacr les
mentionne ainsi dans l'histoire de la passion de Jsus, c'est
que ces deux jeunes hommes taient bien connus des Disciples, parce qu'ils taient eux-mmes du nombre des Septante
Disciples qui accompagnaient Jsus dans ses courses vangliques.
1

L'ancien Martyrologe Romain, ceux deBde, d'Adon, d'Usuard, de Galsinus, S. Epiphane , Pierre des Nols et d'autres auteurs, mettent ces deux frres au rang* des premiers
2

S. Marc. xv. 21. Simonem thjrenum,..) patrem Alexandri


etRufi.
S. Epiph. in Panar. I. 1.
Martyr. Rom. parvum : xv Kal. Decembris (ceu die 18), natalis
Rufl et Zosimi, de primis discipulis Christi, per quos Ecclesia do Ju daeis et Gracis primitiva fundata est. i Ap. Usuard. ibid. Morori,
Riccioli, chron., Adon, 18 dc., Bolland., mari. U 2, p. 41. Eos ex
72 Discipulis Christi asserunt pariter Graci in Menis excusis et manu
scriptis, et in Menologio Gardinalis Sirleti, neenon apud Maximum
episcopum Cytherorum. Ghronicon Alexandrin., in Biblioth* PP. 1.15
p. 60.
2

Disciples du Christ, qui furent les fondateurs de la primitive


Eglise parmi les Juifs et les Gentils. Comme leur pre
Simon le Cyrcnen avait quelques possessions dans, la campagne qui avoisinait Jrusalem, les Pres ont pens, avec raison, qu'ils n'taionl pas gentils, mais-juifs de religion, d'une
famille habitue Cyrne, comme saint Barnabe.tait de
Cypro; el qu'ils s'attachrent avec zle Jsus-Christ, lorsqu'ils eurent reconnu qu'il tait le Messie. Tillcmonl remarque
que la mention que S. Marc fait d'eux dans l'Evangile, indique
qu'ils taient clbres parmi les Chrtiens, sans doute
cause de leur ai;deur et de leur amour pour Jsus-Christ. Leur
courage a t constant. Aprs l'ascension ils annoncrent le
royaume de Dieu en Egypte, en Afrique, dans la.Grce,
Home, dans l'Espagne, dans l'Asie. S. Rufus tait dans la
capitale de l'empire, lorsque S. Paul, l'an 58, crivit son
ptre aux Romains . Ce grand Aptre salua S. Rufus,. de
mme que sa mre qu'il regarde comme la sienne propre.
Saluez Rufus, dit-il, qui est un lu du Seigneur, et sa mre,
qui est aussi la mienne. Cette expression dans la bouche de
S. Paul peut marquer que c'tait le Seigneur. Jsus qui avait
lui-mme lu ce Saint pour tre son ministre.
1

S. Polycarpe, dans sa lettre aux Philippiens (crite l'an 407}


fait de mme l'loge de la constance de S. Rufus et le leur
propose pour modle de patience et.de saintet i.Rogo vos
oinnes insistere verbo jnstitito el patientim quam occulat
fide vidistis nnnsolum in bcatissimis Mis, Tgnatio setlicet,
Zosimo et Rufo, sed in aliis qui ex vobis sunt, et in Pattlo et
cteris Aposlolis.
2

S. Dorothe Flavius L. Dexter , S. Adon' et Pierre des


>'ols , la tradition de l'Espagne et.d'autres savants auteurs,
3

Boni. xvi. 3.
S. Doroth.
inSynopsi.
Dexter, in citron, an. 100.
* S. Adon. in
Marlyrol.
* Equilinus, inlibro de sanclis.
1

m
1

tmoignent'que S. Rufus; aprs avoir prch on plusieurs


paya,'fut d'abord.evque de Thbes , et vint de l ensuite
fixer son sige piscopal Dertose ou Tortose, ville espagnole
de la province de Catalogne. L'Eglise du lieu rapporte /dans
les leons du Brviaire, que telle est la constante tradition
des anciens. Morales ' et Mariela , Vincent Dominique*, et
d'autres auteurs de chroniques, racontent dans leurs ouvrages l'histoire de l'Apostolat de ce zl ministre de JsusChrist. La Catalogne honore le 42 de novembre S. Rufus,
sous le titre d'vque de Tortose.' Sa fte est marque au
21 novembre, dans le Martyrologe Romain qui s'exprime
ainsi :
Le mme jour (24 novembre) fle du bienheureux Rufus,
dont parle S. Paul dans l'ptre aux Romains. 11 semble
qu'il mourut Tortose, sans avoir t mis m o r t comme'laplupart des ministres de Jsus-Christ. Toutefois le Martyrologe
Romain dit expressment, qu'il reut aussi la couronne du
martyre*.
1

Quant S. Alexandre, son frre, il parat certain que,


aprs avoir prch le royaume des cieux dans diffrents pays
du monde, il vint enfin l'annoncer l'Occident mridional, o
se trouvait dj son frre. C'tait un homme d'une grande au1

Chroniuon Dextri : Rufus, AIT , Thebis revenus ad Hispanias


Derlosse pontifew sedet. Selon Mtaphrasto et Surius, t. 3, S. Rufus
fui institu vque de Thbes par S. Pierre, en mme temps que S. Mare,
fu L tabli vque d'Alexandrie.
Ecclesia Torlosao, in Urev.
* Morales, 1. ix. c. n .
Mariola. de Sanctis ffisp., I part., 1. v, c. 75. et 4 part., 1. xxn Utulo Torlosx.
* Vinc. de Sanctis
Cathalonix.
"Bivar. comm. in Dexlrum,
ad ann? 100, et Braulio, sou Ueleca,
episc. in Maimi chronicon.
' Constat Rufum Dertosse quievisso. (Bivar. in Dezlrum,)
7

A Philippes en Macdoine, dit ce Martyrologe au 18 dcombro,


fte de S. Rufus et de S. Zozime, martyrs, qui furent du nombre des
disciples par lesquels la primitive Eglise fut fonde parmi les Juifs
et les Gentils. S. Polycarpe, dans sa lettre aux Philppiens, parle aussi

(il)
toritc dans l'Eglise. Il tait ordinairement accompagn de plusieurs disciples.
On dit qu'il a t voque d'Avignon . Lorsque S. Lazare,
S. Maximiu, S. Trophime, S. Saturnin et d'autres ouvriers
cvangliques, vinrent travailler dans ces contres, S. Alexandre se dtermina i aller porter plus loin ses efforts. Il se rapprocha do son frre Rufus, et, passant ensuite en Afrique avec
ses intrpides compagnons, tous entirement dcids verser
leur sang pour la cause de Jsus-Christ, il fit briller lo flambeau de la foi aux. yeux des habitants de. Carthagne, de la
Mauritanie, el de la ville de Cartbage, capitale de l'Afrique Occidentale, et. si fameuse dans l'Antiquit.
Les infidles, ne pouvant souffrir que ces disciples du Christ
dtruisissent leurs superstitions et leurs idoles, anims, de
plus, par l'instigation de. Satan qui voyait, dj son rgne renvers dans ces florissantes contres, conspirrent contre
Alexandre el ses compagnons, et les mirent mort, aprs
leur avoir fait subir des outrages et des tourments. C'est ce
qu'attestent F. L. Dexter, dans sa Chronique, et les divers
Martyrologes .
1

de leur bientiouroux martyre. Saint Polycarpe dit en effet, epi&L ad


PhUippenses, c. 1, que leurs chanes sont les vritables diadmes des
lus de Dieu.
Zosime est regard ici comme lo compagnon do Rufus. Nous verrons
qu'il s'est galement attach Alexandre, frre de Rufus. Des auteurs
pensent que les Chrtiens de Philippes clbraient la fte- de ces Saints
non point parce qu'ils auraient t martyriss chez* eux, mais, parce
qu'ils y avaient t trs-connus et trs-aims comme prdicateurs apostoliques.'
Riccioli, in Ghron. reformata, Moreri, au mot : Disc, de J.-G.
Dans la Chronique de Fl. Dexter, le martyre de ces hommes apostoliques arriva vers l'an 112 de J.-C. Souvent ils s'taient,' auparavant,
exposs pour J.-G. au pril de leur vie. L'histoire nous fait connatre
en particulier comment, dans la perscution de Trajan.Tan 107, 6. Zosime et S. Iiufus s'taient faits les compagnons des liens du bienheureux
S. Ignace, voque d'Antioche, lorsqu'il tait conduit h Rome. La ville de
Philippe, en Macdoine, vit ces trois Saints paratre dans son enceinte
comme dos modles d'une vritable charit et comme des exemples illustres de la patience chrtienne, au milieu des chanes dont ils taient
chargs. Mais ces chanes, selon l'expression d'un grand martyr, taient
2

61
1

Alexandre, disent Dexter e t B r a u l i o n , vque.de


Sarragosse au vn sicle, aprs avoir rempliTEspaghe del
semence de la parole divine, avec l'aide de ses compagnons
Candide et Zosime, parvint jusqu' Carlhage, et y endura le
martyre avec eux.

Dans le Martyrologe de S. Adon, on lit :


L e v dos Ides de mars (ou le u de mars), lliradus
(autrement lliraclius), Zosimo, Alexandre, Candide, Pipriori, el vingt autres compagnons, furent martyrs ou tmoins de Jsus-Christ, Carthage, souffrirent pour rendre
tmoignage son nom, triomphrent de leurs ennemis, et
remportrent une glorieuse victoire dans le Seigneur;

. La-mme chose se trouve dans les Martyrologes de Bde,


d'Usuard, de Galsinus, de Pierre desNols, vque de Emi'ium, dans plusieurs autres auteurs, et dans la plupart des anciens manuscrits du Martyrologe Romain. D'o il rsulte qu'il
s'est gliss une faute dans le nouveau Martyrologe Romain, par
suite d'une correction qu'y a faite le cardinal Baronius, d'aprs
un manuscrit diffrent des autres. Les Bollandisles ont signal cette faute, et disent qu'on doit s'en tenir la leon la
plus ancienne et la plus commune.
3

Qu'elle tait vive la foi des premiers Disciples de Jsus 1


des ornements dignes des Saints, et des diadmes propres , couronner
ceux que notre Dieu et Notre-Seigneur a vraiment choisis pour tre
rois dans le ciel. Car ils ne couraient pas en vain, puisqu'ils marchaient
dans la foi et dans la justice, 'puisqu'ils n'aimaient pas le sicle prsent, mais le Sauveur qui est mort et qui est ressuscit pour nous.
Ainsi le Seigneur leur a donn auprs de lui la place qui leur est due,
afin .qu'ils fussent glorifis avec lui comme ils avaient soufTert avec lui.
, T'*Egliso latine honore depuis plusieurs sicles S. Zosime et S. Rufus
au nombre des saints Martyrs le 18 dcembre; S. Polycarpe les met au
au rang de ces anciens disciples par qui les premires glises des Juifs
el des Gentils furent fondes. suard, Ado, Boll.
1

Dexter, Ghron., an. 112.


. Braulio, in suis ad Maximi Chronicon addilionibus. Ap. Bivar.
Ibid.
Bolland., 11 mars, p. 53, 55, g G. lia et Bivar. in Dextr. ibid.
Tillemont, mm. eccl t. 1,*p* 471.
3

152
Qu'elle tait ardente el assure de la vrit des promesses du
fils de Dieu, puisqu'ils, ne craignirent ni les plus lopgiies fatigues, ni les plus durs travaux, ni les supplices, ni la mort la
plus ignominieuse I Ici, sur les pas de S. Alexandre, Je disciple
et l'ami de Jsus, 21 mes gnreuses, 24 hros marchent sans
hsiter, au lieu du martyre.; ils.se,livrent, san,s.,balancer, aux
mains sanglantes des bourreaux I
Quu lu possession des biens invisibles, p r o m i s leur fidlit,
tait certaine leurs yeux! Que la vue de la splendeur du
royaume cleste de leur Divin Matre, tait claire et ravissante
leurs regards!
Pour Simon le Cyrnen, le pre d'Alexandre el de
Rufus, ce ne fut pas en vain qu'il avait aid le Christ porter
l'instrument du salut, ni qu'il avait eu des fils si intrpides lmoins du Fils de Dieu. Il participa, en effet, lui-mme nonseulement au salut que Jsus avait apport au genre humain,
mais aussi l'honneur de l'apostolat. Car suivant une ancienne
tradition, rapporte par Braulion, vque de Sarragosse, cite
plus haut, sentant ses deux fils en Espagne, dsirant lui-mme
rendre aussi avec eux un courageux et vridique tmoignage au
Fils de Dieu, il s'embarqua sur les Ilots de la Mditerrane, et
vint les rejoindre sur ces lointaines plages de l'Occident, o il
les trouva travaillant avec passion et avec succs au royaume
de Dieu parmi les peuples les plus indomptables. Ce fortun
vieillard fut ravi la vue des travaux de ses chers enfants; il
rendit grces au Seigneur, et, se livrant au saint zle dont il se
sentait anim, il travaillait aussi avec eux. Le vnrable auteur
prcit ajoute, que Simon tant all trouver S. Pierre avec les
autres aptres de l'Espagne, il reut avec eux la conscration
piscopale, et qu'aprs avoir annonc quelque temps la vrit,
il retourna Jrusalem, o il mourut, et oh ton fait sa fte
le 4* jour de dcembre .
1

SS. Ruli et Alexandri mmo ri a Simonis Cyreiiaoi... iiliorum, ce lebris est. Venit cum filiis Simon in Hispaniam..., et ibi prdicavit

t u n e : qutmi iicitur consecrasse eu m aliis S. Polrus LU episcopum,


c obisseque Hierosolymis. Oolitur prima decembris. Braulio, seu
lleleoa, in Maximi Citron, aj Bivarium, ad an. Dextri 100, p. 273. Ed.
Migne.
Dam Brenlo.no (Passion de iV.-S., p. 320, c. 33), il y a un chapitre sur
S.' Symon le Cyrfinton et ses fils. Il s'accordo avec'lu tradition,' except
en ce qu'il y est dt que Symon tait paen, et qu'Alexandre l. Ruus
taient dj grands, et qu'ils se runirent plus tard aux Disciples, lorsque nous voyons ici qu'ils faisaient partie du nombre des 72 Disciples.

HISTOIRE
DE

SAINT

ETIENNE

I.K PRBHIKH DKS LXXII D3SCIPLKS


ET

LE

P R E M I E R

D E S

M A R T Y R S .

Ht intutntes eum omnes qui&e<lebant in


ConcUio, viderunt faciem ejus tan quai
faciem Angeli.
Alors tous ceux qui sigeaient dans le
S.inlidrin, fixant leurs regards sur Elienne,
virent son visage resplendissant comme le
visage d'un Ange.
|Acl. VI. 1 0 . )

Abscotulila pectoris Ornamenta spe culwn frontis


irradiabant.
Les beauts qui ornaient son me, rayont naientsur safi[pire, comme dans un mi roir.
(S. Ililar. Arelal. hom'.deS. Steph.)

AVERTISSEMENT.

Dans les annales du genre humain, il ne peut y avoir aucun fait


historique plus authentique, plus certain, que ceux du bienheureux protomartyr S. Etienne. Non-seulement son histoire est certifie par les historiens et les crivains, ses contemporain, ainsi
que par les monuments de ce temps et par les socits chrtiennes primitives au milieu desquelles ilflorissait; mais cette mme
histoire, toute miraculeuse, s'est trouve, au commencement
du v sicle, tablie et certifie, nouveau, par des faits mirae

60
culeux peut-tre plus clatants et plus nombreux encore; faits
prodigieux et divins, certainement au-dessus de toute contestation/ puisque les plus graves docteurs, les plus savants
hommes, des peuples entiers, tmoins de ces faits qui parlaient
publiquement, les ont attestes, crits, consigns dans des monuments, alors mme qu'ils s'accomplissaient dans le monde
entier, et sous les yeux mmes de ceux qui eu taient les objets
ou les tmoins oculaires.
Ces seconds prodiges, oprs par S. Etienne au v* sicle, el
enregistrs dans les doctes crits du gnie le plus lev, de la
science la plus consomme, de la vertu la plus pure, sont la
dmonstration la plus manifeste de l'histoire de S. Etienne,
crite par S. Luc.
Ici, vous ne pouvez douter ni user de moyens ternes. Il Faut
ncessairement, ou donner un dmenti formel S. Augustin et
tout un sicle de savants et de Saints, ou admettre ce que
prouvent les miracles de S. Etienne, dont le pouvoir miraculeux, aprs quatre sicles, parut mme plus puissant, plus
actif, que durant sa vie mortelle. Cette grande puissance surnaturelle et celte magnifique gloire du Protomartyr, qui clatrent de nouveau aprs un si grand nombre d'annes, prouvent admirablement les points suivants, savoir :
L'immortalit bienheureuse des justes ;
La lgitimit du culte des reliques et les avantages de l'invocation des Saints ;
La gloire immense destine au martyre dans le ciel el sur la
terre;
La vrit de ce que prchait S. Etienne durant sa vie temporelle, c'est--dire :
La vrit de tout l'Evangile;
L'abrogation de la Loi Ancienne el la substitution de la Loi
Nouvelle, dtermines par un dcret absolu de Dieu;
La divinit de Jsus, el sa sance actuelle la droite du
Tout-Puissant, comme il tait prdit, Ps. 109 : sede a dexiris

meis; sa gloire et. son rgne ternel au plus i^ut des cieux;
Le mrite de ceux qui rendent Jsus-Christ un courageux
tmoignage, qui confondent par la science divine et reprennent
les .hrtiques et les incrdules rebelles, fussent-ils dans la
puissance el dans la grandeur; ou, enfin, qui meurent, pour
la cause de Jsus-Christ, en succombant sous le coup d'accusations spcieuse, mais mensongres.
Il faut admettre tous ces points commo autant de faits et de
vrits trs-certaines, ou traiter d'imposteurs, non-seulement
les Saints Evanglistes, mais aussi les vnrables, les judicieux et trs-saints personnages que nous nommerons au. quatorzime chapitre do cette histoire do S. Etienne; personnages,
qui, loin d'tre disposs commettre ou approuver le mensonge, enseignrent constamment, au contraire, qu'il ne
peut jamais tre permis de faire le moindre mensonge, ft-ce
mme pour sauver la vie un homme, ou pour, empcher le
mal, ou pour procurer mme le baptme un enfant, qui
sans cela ne peut le recevoir; parce qu'il n'est point de
circonstance o ce qui est essentiellement mauvais puisse
devenir lgitime. A leurs yeux le mensonge serait surtout
criminel en matire de religion. On peut voir les traits
que S. Augustin a laisss sur ce sujet, Op. t. VI. 11 s'est particulirement signal par son application combattre le mensonge en toutes sortes de matires. Or, il est l'un des principaux tmoins des miracles de S. Etienne.
Aussi, le protestant Jean Le Clerc, voyant, dans ces miracles, la condamnation des erreurs de la prtendue rforme,
n'a pas trouv, pour se justifier, d'autre parti . prendre, que
d'attaquer (chose infme I) la vracit du grand S. Augustin
par rapport aux faits miraculeux de S. Etienne. Il a fallu quel
les miracles du saint martyr fussent bien dcisifs, pour que cet
hrtique et recours . un tel .acte de dsespoir. S. Augustin,
tous les Pres, tous les voques, avec les historiens et les auteurs de ce temps, sont accuss de mensonge par un petit cri-

(58
tique moderne, misrable champion de la philosophie incrdule du xvm sicle I Mais les chrtiens souffriront-ils que Ton
traduise ainsi les plus savants et les plus saints Docteurs de
l'Eglise comme des fourbes et des imposteurs? Et consentiront-ils que l'on range le reste des fidles dans la classe des
insenss?
Les miracles, oprs par les mrites et l'intercession de
S. Etienne, sont attests, non-seulement par S. Augustin, mais
encore par Possidius, par Evodius et par un grand nombre de
Saints Pontifes. De plus, il y avait alors en Afrique une foule
d'hommes recommandables par leurs lumires et leur pntration, qui examinrent les faits, et ne les admirent avec tout
le monde qu'aprs en avoir reconnu la vrit. Mais en supposant, par impossible, que les catholiques eussent t assez simples pour s'en laisser imposer par leurs vques, aurait-on pu
galement tromper leurs ennemis, qui piaient leurs actions
avec tant de malignit? Les miracles dont il s'agit s'oprrent
dans un temps o il y avait en Afrique beaucoup de Manichens, de Donatisles el d'Ariens. Trouve-t-on cependant la
moindre trace de rclamation de la part de ces hrtiques et
des paens? Ne voit-on pas, au contraire, les Juifs et les incrdules se convertir la vue des prodiges qui frappaient leurs
regards? S. Augustin n'allguait-il pas ces miracles pour con~
vaincre les paens el confondre les philosophes de son temps,
tant ces faits merveilleux taient notoires et avrs? Les nombreuses pices contemporaines qui attestent ces faits prodigieux sont conserves la plupart dans les uvres des Pres de
celle poque et runies, particulirement la lin du VU* tome
des uvres de S. Augustin.
e

A SAINT ETIENNE !

Clorieux hros do Jsus-Christ, disciple vierge, doc le scribe


de la Loi Nouvel . , dont la grande me fut orne do toutes les
vertus du christianisme, dont la science et le dvouement firent
avancer avec rapidit le rgne de Dieu : lorsque nous racontons vos actions saintes, vos uvres merveilleuses, nous ne
suivons point des fables savamment composes; nous nourrissons nos esprits de vrits relles, historiques, en mme temps
que clestes. Puissions-nous les goter, les imiter dans ce
qu'elles nous prsentent de possible ( notre faiblesse).
1 0

Admirable thaumaturge, qui, vivant parmi les hommes, avait


fait un si grand nombre de prodiges insignes et de gurisons
miraculeuses, et qui, sorti de ce monde par un gnreux martyre, en avez opr un plus grand nombre encore, revtu que
vous tiez de la puissance mme du Christ.
Puissant gnie, par qui la terre trembla; par qui le ciel,
depuis longtemps ferm, donna des pluies fcondes, qui abreuvrent la terre altre et lui rendirent son heureuse fertilit :
et par qui des grces spirituelles, plus abondantes encore, se
rpandirent, comme une rose bienfaisante sur l'univers consol;
0 vous, l'ami chri du Christ, son favori, son intime, vous
qui l'accompagntes dans la Jude avec les Septante Disciples,
et qui maintenant dans les cieux tes constamment ses cots
aux mmes titres, et en qualit de l'un de ses plus dvous ministres;
Protecteur de l'Eglise, des cits cl des royaumes, nous nous
mettons sous votre sauvegarde : prosterns vos pieds, nous
implorons vos suffrages. Daignez, par votre intercession, obtenir que Notre-Seigneur Jsus-Christ rpande sur le clerg,

sur le peuple chrtien, sur ceux qui vous invoquent avec dvotion et dont le Christ, notreDieu, vous a confi la garde spciale, une partie de ces dons clestes, de cette grce, de cette
force, de cet Esprit-Saint, dont la plnitude lait en vous,
bienheureux Lvite, afin que, comme vous, nous puissions
remporter la victoire dans les combats du Seigneur, et recevoir la couronne de la main de Jsus, qui est glorieusement
assis la droite de Dieu, son Pre Tout-Puissant!

Martyr, cvjtis est jucundum


Nomen in Ecclcsia,
Fsangucscentem fove
mundwn,
Clcsti frayrantia !

Saint martyr, dont l'Eglise aime


clbrer le nom, gurissez le monde
languissant, par la vertu de votre
parfum cleste.
(Ancienne hymne
romaine.)

SAINT

ETIENNE

Premier martyr.
* Protomartyr et Lovita,
Clnrus fido, clan viln,
f clarua ot mirar.ulis.
Sub liacluce triomphait,
et triumpbana insuHavit
Stephanus incrcdulis.
* Lvite el protomartyr, illustre par sa fui, illustre
par ta saintet, illustre par ses miracles.
c Etienne a triomph avec clat, et dans son glo rfeux triomphe il a insult Vincrdulit du Juif.*
(/fym.r0m.)

I
Do l'origine do S. Etienne. Do son nom. Il sortait d'une cole
distingue. Ses tuions s'lvent et s'ennoblissent, aprs qu'il a
reu le Saint-Esprit. -~ Fruits de son ministre.

S. ETIENNE, l'illustre protomartyr, qui combattit si gnreusement pour la cause du Christ, Jils de Dieu, qui, plein des
dons de l'Esprit Divin, fit clater de grands prodiges au sein de
Jrusalem el prcha le nom de Jsus devant le peuple et devant la grande assemble des chefs de la nation : ce jeune hros do la Loi Nouvelle, en qui l'on vit briller avec clat les vertus du Christianisme, spcialement la grce et la mansutude
do l'Ange unie la plus grande force d'mo, la [dus grande patience jointe la plus sublime magnanimit, tait l'un des
Soixante-Douze Disciples de Jsus .
4

La Chronique d'Alexandrie, les Constitutions apostoliques, l. n,


c. 55, S. Epiphane, de Gfcr., c. 4, p. 50 cl in Panar.^ le commun
des Pres ot des Docteurs (V. Godescard), le livre de M. d'Agrda,
TU dw., p. M, le D Sepp,
r

72
11 tait lo cousin Cermain do Saul, qui fui depuis l'aptre
suint Paul . 11 avait t son condisciple l'cole du clbre
Rabban Gamaliel : tous deux avec saint Barnabe et d'autres
disciples avaient t intruits de la doctrine de vrit par ce sage
Docteur .
Etienne tait hbreu d'extraction et descendait d'Abraham,
comme il lo dclare en parlant de lui-mme devant le grand
Sanhdrin .
Son nom, Stphane ou Etienne, est grec cl signifie couronne.
C'tait alors un usage trs-commun parmi les Juifs de changer le nom hbreu pour un nom grec ou latin. C'est ainsi que
le nom de Saul fut chang en celui de Paul; le nom de Thomas en celui de Didyme. Plusieurs d'entre les Aptres el les
Septante Disciples avaient pareillement adopt des noms grecs,
par exemple: S. Pierre, S. Philippe, S. Andr, S. Barthlmy, S. Luc ou Lucius, Sosthne, Andronique, Junius, Niger, SInason, Aristodmc. Parmi les autres,Hbreux, vers le
mme temps, on trouve Agrippa, Brnice, Alcime, /Ene,
Anliochus, Antigone, Alphe, Antipater, Apelles, Archelaiis, Arisiobule, Alexandre, etc. Les Pres, les Historiens et les Interprtes fournissent beaucoup d'autres preuves
dcisives.
1

S. Etienne avait donc suivi en cela la coutume de sa nation :


et, comme il s'appelait d'abord Chlicl, c'est--dire Couronne
de Dieu, il changea ce nom hbreu pour un autre nom grec,
qui avail la mmo signification. Peut-tre portait-il la fois ces
deux noms, tant appel Etienne ou Stphane parmi les Hellnistes, lorsqu'il vivait au milieu d'eux, et Chliel, lorsqu'il
1

Etienne tait cousin de Paul : ils riaient fils des deux frres.
M. Drach, d'aprs OEcumirius, etc. V. Brentano, p . 466.
Drauh, Harmonie, t.i, p. 146 -, S. Glcm. recogn., L 1, c. 9 et 10 ; Heda,
m retract., in Act. ApnsL, c. 5 ; Baron., Annal., an. 34, p. 234. Quant
l'autorit el la clbrit dont Oamaliol jouissait dans tout Isral,
on. peut voir ce qui on est dit dans sa notice biographique.
Act., vu, 30.
2

73
tait au milieu des Hbreux. Ce qui appuie ce sentiment, c'est
que Gamaliel fit inscrire sur le tombeau du premier martyr,
non pas le nom 'Etienne, mais celui de Chliel .
4

On ne sait pas quelle poque prcise il s'attacha JsusChrist ; mais on a tout lieu de croire qu'il le suivit de bonne
heure, ds les premiers temps de sa prdication , et qu'il reut
le litre de disciple vers le mme moment que Prochore et Barnabe, ses cousins.
II tait sorti scribe et docteur de l'cole do l'un des
plus grands chefs de la Synagogue. Il brillait, dans Jrusalem,
par son zle et ses lumires. Il tait trs-considr, trs-aim .
11 vit, avec les autres Disciples, Jsus ressuscit, il raccompagna sur le mont des Oliviers, lors de son Ascension. Revenu
au Cnacle, il attendit avec les autres l'envoi de l'Esprit-Saint,
dont il recul tous les dons avec plnitude, le jour de la Pentecte. Il fut alors investi, dans un degr minent, du pouvoir
prophtique et du pouvoir miraculeux. La grce dcoulait de
ses lvres, et convertissait tous ceux qui l'entendaient. De plus,
3

Nomenhabes COHONATI,
Te tornxenta dccet paix,
Pro corona gloriz.

porlez le nom de Couronn ;


il convient que pour conqurir celte
couronne de gloire, vous supportiez
des tourments pour Jsus-Christ.
Pro corona non marcenti.
Pour une couronne qui ne se fltrira
-Perfer brevis vim tonnenti ; jamais, endurez la violence d'un tourne manet Victoria.
ment do courte dure; la victoire et le
triomphe vous sont rservs.
(Uym. rom.)
Voir l'pitro du prtre Lucien sur la dcouverte des reliques de
S. Etienne, et Basile do Sleucie (Ilist. de la mme dcouverte).
Les Constitutions apostoliques disent, l. 2, c. 55, que les'sept diacres taient du nombre des Disciples qui avaient appris la vrit de la
bouche de J.-G. mme.
* L'vangile du jour do 8. Etienne fait entendre quo les titres de
sage, de docteur et de prophte^ conviennent particulirement au premier
martyr de J.-G. La doctrine qu'il avait acquise fut perfectionne par
la grce du Saint-Esprit.
VOUS

Lors de la Passion de N.-S., Claudia Procula, Tomme de Plate,


s'tait retire dans la maison de Lazare Jrusalem, et c'tait Etienne
qui lui apportait des nouvelles du dehors, {frentono, p. 466.)

74
lorsqu'il visitait les classes pauvres et fidles de Jrusalem, il
gurissait miraculeusement tous les infirmes et les malades
qu'on lui prsentait. De l le grand nombre de conversions qui
s'opraient de toutes parts. la vue de tant de signes prodigieux, les curs n'hsitaient plus d'embrasser le Christianisme
et de sacrifier leurs biens avec toutes leurs esprances temporelles. Bientt Ophcl tout entier et la partie orientale de Je rusalom et do Sion, oit se faisait principalement sentir l'acte lion d'Etienne, no pouvaient plus contenir la communaut
chrtienne, dont une partie dut occuper l'espace qui s'tend
de la ville Bthanie'.
II
Elvation de S..Etienne la dignit de Primicier et d'Archidiacre.

Alors Caphe, et tous ceux qui taient avec lui, c'est--dire


ceux de la secte des Sadducens, pousss par un faux zle
pour la Loi mosaque et excits par l'envie de Satan, taient
remplis de fureur. Ils voulurent empcher la prdication du
nom de Jsus-Christ, ils menacrent les Aptres, les emprisonnrent et les firent battre de verges. Mais les Aptres se
rjouissaient de ce qu'ils avaient t jugs dignes de souffrir
des outrages et des flagellations pour le nom de Jsus . La foi
n'en faisait que de plus rapides progrs, comme le rapporte
S. Luc dans les Actes des Aptres, au chapitre vi :
2

En ce temps-l, dit-il, la multitude des fidles s'augmentait


de plus en plus, l'Eglise croissait et florissait ; car les uvres
de Dieu sont comme la flamme qui s'lve d'autant plus, qu'un
vent contraire semble vouloir l'teindre par sa violence redouble; elles sont encore, dans les temps d'agitation etde perscution, comme l'or et l'argent qui se purifient dans la fournaise.
1

1) aprs Mrentano, p. 46G


if cf. v.

Non-seulement la multitude des fidles croissait en nombre,


mais elle croissait aussi en saintet et en perfection. Ils se regardaient tous comme frres, et n'avaient qu'un cur et qu'une
me. Les riches vendaient leurs biens, et en dposaient le prix
dans un trsor commun, et les Aptres employaient ces fonds
au soulagement des pauvres. Personne ne possdait rien en
propre, cl chacun possdait tous les biens de la communaut ;
car on donnait chacun selon ses besoins, sans acception do
personnes. La nourriture spirituelle, c'esl-a-dirc la communion du pain eucharistique tait distribue do mme que la
nourriture corporelle. C'est ce que veut dire S. Luc par ces paroles : Ils persvraient tous dans la doctrine des Aptres,
dans la communion de la fraction du pain et dans les prires ; et un peu aprs : on distribuait tous le prix des biens
vendus, selon les ncessits de chacun... et on rompait le pain
dans les maisons, et tous prenaient leur nourriture avec joie
et simplicit de cur. On pourvoyait avec un soin particulier
aux ncessits des veuves, comme ayant plus besoin de consolation et de soulagement.
1

Or, le nombre des croyants s'tant encore augment d'une


manire considrable, il se trouva que ceux qui taient chargs de la distribution des aumnes ne le firent pas avec une
gale rpartition; les Hbreux, qui taient ns en Perse et
dans les autres pays de la Gentilit, commencrent murmurer de ce que leurs veuves taient ngliges dans la distribution de ce qui se donnait chaque jour; ils pensaient qu'on n'en
faisait pas autant d'tat que de celles de la Jude, et qu'on
leur faisait injure en ne les traitant pas aussi bien que
les autres. Il ne faut pas s'tonner que, parmi celte immense multitude de personnes, quelque saintes qu'elles fussent, il y ait eu quelque imperfection, des plaintes et des
murmures.
J

Aoi. il, 42, 45, 46.

76
Les saints Aptres, ayant appris ce qui se passait et le sujet
de ce desaccord, pour arrter le mal dans sa source, assemblrent les fidles et leur dirent :
II n'est pas juste que nous quittions la prdication de
la parole de Dieu, pour avoir soin des tables : il n'est pas
convenable que nous cessions d'administrer la nourriture
des mes, pour nous occuper do celle des corps, el pour
vaquer des choses de moindre importance.
Choisisses donc, mes frres, sept hommes d'entre vous,
d'une probit reconnue, d'une conduite irrprochable, non
des hommes trop gs ou trop jeunes, qui n'auraient pas la
c forco ou la prudence suffisante pour remplir ce ministre
difficile, mais des hommes connus et prouvs, remplis du
Saint-Esprit et de sagesse, auxquels nous puissions com mettre en sret cette importante charge.
Pour nous, nous serons ainsi dlivrs de toute distraction,
et nous nous appliquerons entirement la prire et la
disjtensation de la parole. Les ministres que vous choisirez,
seront nos vicaires (gnraux) dans l'uvre que nous accom. plissions jusqu' ce jour : ils nous remplaceront tant dans la
distribution des pains de la table sacre, que dans la dispense salion des aliments communs. S'il s'lve dsormais quol que sujet do plainte, vous les porterez leur connaissance
et leur jugement; nous n'interviendrons que dans les
questions les plus graves. Lorsqu'ils se seront acquitts de ce
ministre, ils coopreront avec nous l'administration des
grces clestes et la prdication de la parole divine .
1

Ce discours plut toute l'assemble.


1

Act. vi, 2-4. Tel est le sens du discours que les Aptres adressrent rassemble des Disciples (Baronius, t. 1, p. 235). Peut-tre
les Aptres no s'adressrent-ils qu' la runion des 72 Disciples ; comme
on est en droit de le penser en voyant d'abord que les sept Diacres ont
t choisis parmi ce nombre (S. Epiph.) considerate viros ex vo&..., et
ensuite, qu'il fallait des personnes sacres, des prtres, pour tre les
ministres de l'unie), en mme temps que les dispensateurs des biens
ecclsiastiques

77
Alors les Disciples, comprenant que ceux qu'ils avaient
lire devraient remplir, aprs les aptres, la premire place
dans le service de l'Eglise et qu'ils devraient tre les ministres
des tables eucharistiques et des tables communes, les premiers
remplaants des Aptres dans la dispehsation des saints mystres et dans l'administration gnrale des affaires spirituelles
et temporelles des lidlcs; les Disciples, considrant la sublimit de l'emploi qui allait tre confi aux sept diacres, les
choisirent parmi les plus mincnts d'entre les soixante-douze
Disciples de Jsus, comme le remarque S. Epiphane * :
Et ils lurent les sept hommes suivants, recommandables
sous tous les rapports :
Etienne, homme plein de foi et du Saint-Esprit,
Philippe,
Proehore,
Nicanor,
Timon,
Parmcnas,
et Nicolas, proslyte d Antioche.
Tous ces noms sont grecs par les raisons que nous avons
indiques plus haut, et parce qu'ils taient plus faciles prononcer pour ceux avec qui les Hbreux avaient vivre.
S. Etienne, comme l'observe S. Augustin , est nomm le
premier parmi les diacres, comme S. Paul l'est parmi les
Aptres. C'est pour cela que le prtre Lucien lui a donn le
litre d'Archidiacre .
Ixs Disciples les prsentrent aux Aptres, qui, aprs aooir
fait des prires, leur imposrent les mains*. Celte crmonie
avait pour fin une communication plus abondante des dons du
Saint-Esprit aux nonveaux lus, afin qu'ils fussent rendus de
9

S.Epiph.. Li, c. 21.


*Serm. 316, oL 94 de div.
De inventione et tramlaiione
Act., vi, 6 .
3

S. Stepliani,

c. S, 9 , etc.

78
plus en plus dignes du ministre sacr qu'ils allaient exercer.
Leur ordination se fit en vertu d'une commission gnrale ou
particulire, que les Aptres avaient reue de Jsus-Christ,
pour tablir des lvites ou des ministres infrieurs qui.pussent
servir l'autel. S. Paul parle des fonctions de ces minisires,
et demande qu'ils aient les mmes qualits que les voques.
S. Ignace, disciple des Aptres, ordonne aux fidles de respecter les diacres comme les ministres de Dieu, comme les ministres des mystres de Jsus-Christ. Leur ministre, dit-il
encore, ne consiste pas distribuer le boire et le manger,
mais remplir d'augustes fonctions dans l'Eglise de Dieu.
Diaconos mysteriorum Chrisli minisiros : nec enim cibo rum et potnum ministri sunt, sed Ecclesi Dci adminis tratorcs . Ce saint martyr, qui fut tmoin oculaire de ce
qui se pratiquait dans l'Eglise, aux temps des Aptres, nous
fait connatre conformment ce qui est marque dans les
Actes, que, dans celte poque primitive, les diacres n'taient
pas seulement charges du soin des ornements de l'autel, des
vases sacrs, du trsor, des oblalions des fidles, de la surveillance et de la dispensai on du temporel de l'Eglise, mais qu'ils
possdaient, de plus, les hauts emplois spirituels que nous avons
dit, l'administration des choses saintes, cl la prdication de
l'Evangile .
1

111
S. Etienne exerce avec sselo son nouvel ollicc. Ses vertus. Fruits
merveilleux de son ministre. IL sert a 1 au toi S. Jacques el les
autres Aplres.

Aussitt aprs qu'ils eurent t ordonns par la prire et par


l'imposition des mains des Aptres, les diacres entrrent dans
' I.Tim-, m, 8.
S. Ignat., ep. ad Traltianos 5, et ep. ad Hron. 13; ilom, S. Poly*
carp., ep. ad Philippenscs.
Voir Baronius, an. 34, p. 235, 23G.
1

79
l'exercice de leurs fondions. Suivant S. Chrysosldme,S. Etienne
eut la primaut el la prsance parmi eux. Il se montra trsdigne de cette prminence et du choix qu'on avait fait de lui,
par la vigilance et la charit avec lesquelles il s'acquitta de sa
charge; les aumnes verses pour les pauvres taient en sret dans ses mains: rien ne se perdait par sa ngligence, il
faisait une rpartition juste et quitable, ne se laissant point guider par des aicclions particulires, et ne s'offonsant point des
paroles cl des plaintes de ceux qui croyaient avoir sujet de murmurer. S'il traitait avec des femmes et des veuves, c'tait par
ncessit, pour leur fournir des aliments et la subsistance ; il
tait en mme temps si retenu et si rserv, qu'il tait pour tous
un modle de chastet et d'honntet. Bien qu'il ft le principal et le plus minent des diacres et des Disciples, il se faisait toutefois remarquer entre tous par sa modestie eL son humilit, sa douceur et son affabilit.
il brlait de zle pour Jsus-Christ, son divin Matre el
pour la gloire de Dieu. S. Clment pape, disciple de S. Pierre,
parlant on la personne des Aptres, dit que pour ce qui regarde l'amour de Dieu, S. Etienne ne le cdait en rien aux
Aptres.
Comme il tait rempli du Saint-Esprit, il prchait l'Evangile avec une ardeur intrpide, et de grands et nombreux miracles dont on ne pouvait contester la vrit el qu'il oprait en
plein jour, la vue de tout le peuple de Jrusalem, confirmaient la doctrine qu'il annonait. Chacun tait difi, ravi,
de la grande grce et de la force toute divine qui reluisaient
dans sa vie, dans ses paroles et dans ses actes.'
Aussi le nombre des Disciples de Jsus-Christ allait-il s'augmentant de jour en jour : les prtres mmes des Juifs, jusqu'alors infidles, indociles la voix d'en haut, se convertissaient
en foule. Tout cela est clairement attest par S. Luc, lorsque
cet Evangliste parle de ce qui suivit l'lection de S. Etienne :
Et verbum Domini crescebat, et mulliplicabatur

numerus

80
Discipulorum in Jrusalem valde : multa etiam turba Saccrdolum obediebat fidei.
Slephanus autem, plenusgratia et fortitudine, faciebatprodiffia et signa magna in populo. C'est--dire :
Ds lors la parole du Seigneur se rpandait de plus en
plus, et le nombre des Disciples augmentait considrable'
ment dans Jrusalem. Une grande foule de prtres obissait
aussi la foi.
Or, Etienne, tant plein de grce et force, faisait de grands
prodiges et de grands miracles parmi le peuple.
Que nous serions heureux de connatre le dtail de ces
clatantes merveilles, opres par S. Etienne, et qui firent
une si profonde impression sur les curs mmes si endurcis
des Juifs et de ceux qui soutenaient la Synagogue rprouve 1
Ce fut alors que Jrusalem se sentit le plus fortement branle
et incline vers la foi. Ce Tut alors que la Synagogue, possde
et agite de l'Esprit malin, comme Saul, se vit contrainte de
rendre hommage l'Eglise naissante, et se vit oblige par la
vrit et par le sentiment de l'honntet publique, de rpudier
son dicide, de le condamner, dele rejeter surd'autres : Eccc...
vultis induecre super nossanguinemhominisistius.
Le temps
du ministre do S. Etienne fut la plus glorieuse, la plus brillante poque de l'Eglise primitive.
Quels hommes composaient cette Eglise t Quels chefs la
gouvernaient I Les douze Aptres taient la tte, les soixante
douze Disciples de Jsus taient les ministres et les prtres
infrieurs. La Vierge par excellence, la Reine du ciel et de la
terre, prsidait les vierges pures et les saintes femmes de Jrusalem. S. Etienne, dont fume resplendissait comme les
rayons du soleil, et dont le corps tait le tabernacle privilgi
du Saint-Esprit, servait a l'autel les Aptres, en qui rsidait la
plnitude du sacerdoce, et particulirement le bienheureux Jacques le Mineur, frre du Seigneur, vque de Jrusalem. C'est
ce que rapporte S, Ignace, martyr, qui eut le bonheur de voir

81
briller l'clat de ces beaux jours, qui ne se renouvelleront que
dans la Jrusalem cleste. Etienne, selon ce saint Docteur,
servait, comme diacre et comme ministre, le bienheureux
Jacques et les Prtres, c'est--dire les Aptres qui taient
Jrusalem. Il tait pur et irrprhensible dans son minis 1re. Il ressemblait par ses vertus un ange descendu du
ciel. C'est pourquoi S. Ignace exhorte tous les diacres
le prendre pour exemple et pour leur modle. 0urd vero
Diacoui, quam imilalores angelicarum virtutum? Qui pu rum et inculpatum minisleriumillis exhibent (Saccrdotibus
scilicet), ut Sanctus Stephanus Bcalo Jucobo
Tu vero
illis ministras, ut S. Stephanus Jacobo et presbyteris qui
erant Jerosolymis. (Epist. ad Trallianos, 5, ci 43.)
Etienne tait donc une flamme brillante el ardente, qui clairait, chauffait el rjouissait singulirement la primitive
Eglise.
Fremunl ergo tanquam
Quia vicii de fecere
Luois adversarii.
Falsos testes statuant.
Et tinguas exacuunt
Viperat'um filii.

fer

Ils frmissent donc comme des


botes froces, ces ennemis de la lumire, par ce qu'ils sont terrasss
par ia force do la vrit.
Ils amnent de faux tmoins; ils
aiguisent leurs langues venimeuses,
ces enfants de vipres.
(Hym. rom).

IV
Conspiration des Juifs contre saint Etienne. lies docteurs entreprennent des disputes contre lui et sont vaincus. Ils intentent contre
lui une fausso accusation et l'oblige du comparatre devant le JSnuhdrin.

Le succs mme des prdications du saint Diacre, l'clat que


par ses magnifiques prodiges et par son entranante loquence
il jetait sur tout le christianisme, furent cause que les traits
de Satan se dirigrent alors principalement contre lui. Les
Juifs s'animrent d'envie et de rage contre le principal auteurG

du grand changement qui tonnait Jrusalem et toute la Jude.


Ils rsolurent de le perdre. Dans ce but ils l'attaqurent de
trois manires ; ils employrent contre lui d'abord la controverse, les faux tmoins, et enfin les tourments. Dans chacun
de ces combats, Dieu assistera son courageux athlte, el il le
fera triompher des disputes, des faux tmoignages et du supplice de la mort. Dans le premier, le Saint-Esprit lui inspirera
ses paroles ; dans le second, la face du hros chrtien apparaissant comme celle d'un ange, effraiera les faux tmoins ; dans
le troisime, Jsus-Christ, se montrant lui du haut des
cieux, l'encouragera dans son martyre.
La conspiration fut forme par les Docteurs. II y avait J rusalem quelques Synagogues ou coles clbres, semblables
des collges, o se rendaient en foule les jeunes Hbreux des
diverses provinces : Il venaient s'instruire aux pieds des plus
savants matres, dans celte ville, qui tait la capitale de la Palestine, o florissail le culte religieux, le Temple de Dieu,
la loi de Mose, les traditions et les crmonies par desquelles
Dieu voulait tre servi . Ils y tudiaient les sciences et les
langues des nations, comme font aujourd'hui ceux qui, voulant avancer dans les Lettres Humaines, frquentent les
grandes Universits. Do cinq de ces collges ou synagogues,
savoir : des Affranchis ,
des Cyrnens et Libyens, des
1

Baron , au. 34, c. 298.


Affranchis, L n i m v r i N i . Ou appelait ainsi ceux qui avaient t ainenus captifs Rome par Pompe, et qui avaient t mis en libert. Ils
formaient dans plusieurs grands contres des synagogues et des coles
clbres, qui rivalisaient do science et do zle. IjOS Juifs romains ou
affranchis taient si nombreux dans la capitale de l'Empire, que plus
de huit mille d'entre eux purent se joindre aux dputs qui taient venus
de Jude pour deminder qu'Archlaus ft exclu du trne de Jude.
Les Cyrnens taient les descendants des Juifs qui avaient t transports en Hgyplo et en Lybio par le premier des Ptolino. Un grand
nombre de Juifs s't.iiont tablis ds l'origne Alexandrie, dans l'Asie
et la (ilicie. 11 y avait ; Jrusalem environ 480 synagogues ou chapelles
pour les Juifs dos diffrentes contres de la terre, pou pr3 comme
aujourd'hui encore, Rome, ct de la mtropole de la chrtient;
chaque nation a sou glise ou sa chapelle particulire (Voir Sepp, /. 2,
p. 280).
2

83
Alexandrie, des Ciciliens, des Asiatiques, il sortit des docteurs renomms, qui devaient par leur loquence et leur savoir
combattre S. Etienne qu'ils voyaient si docte el si ardcnl,
qu'ils considraient comme le destructeur de leur foi et comme
leur capital ennemi, parce qu'il brillait dans tout Jrusalem
par la vertu et la grce de la prdication, et qu'il convertissait un trs-grand nombre de personnes ;\ la foi de JsusChrist.
Ils disputrent plusieurs fois avec le saint Lvite, mais ils demeuraient toujours vaincus : ils ne pouvaient rsister ni rpondre la Sagesse et l'Esprit qui parlaient par sa bouche.
Ce fut la premire victoire de S. Etienne.
Alorsils furent si irrits, , la vue de leur propre confusion,
qu'ils subornrent de faux tmoins pour leur faire dire qu'ils
lui avaient entendu prononcer des paroles de blasphme
contre Mose et contre Dieu.
Ils murent donc le peuple, les Snateurs et les Scribes ;
et,> se jetant sur S. Etienne, ils ^entranrent et l'emmenrent devant le Sanhdrin, au grand Conseil des Juifs.
Et ils produisirent* aussitt contre lui leurs faux tmoins,
qui disaient:
Cet homme ne cesse point de profrer des paroles de
blasphme contre le lieu saint et contre la loi ; car nous lui
avons entendu dire que ce Jsus de Nazareth dtruira ce lieu
et changera les ordonnances que Mose nous a laisses.
Les deux chefs de cette accusation taient faux : S. "Etienne
n'avait point parle contre Mose, ni blasphm contre Dieu. Il
est vrai qu'ils taient -venus bout do se le persuader et de le persuader aux autres, en interprtant mal et en changeant les
paroles que Notre Seigneur et son Disciple avaient dites ce
sujet; en cela ils ne faisaient qu'imiter la coutume de ceux qui
pient l'occasion de nuire u leurs ennemis: une simple parole,
1

Act., vi, 9-15.

84
orsqu'on peut la plier dans un sens fcheux, est pour eux
une base d'accusation.
Aprs la lecture des charges faites en plein Consistoire, le
grand-prtre Caphe dit S. Etienne de parler pour se dfendre.
V
Comment saint Etienne se dfendit contre l'accusation intente
urtificicusumonl contre lui.

L'accusation la sur/ace portait que S. Etienne avait profr des blasphmes de quatre sortes diffrentes : blasphmes
contre Dieu, contre Mose, contre la Loi, et contre le tabernacle ou le Temple.
Mais le fond de cette mme accusation se rduirait dire
qu'il assurait que le Temple serait dtruit ; que les sacrifices
prescrits par Mose n'taient que des ombres et des types;
que les observances de la Loi (mosaque) n'taient plus agrables Dieu, et qu'elles avaient t abolies par Jsus de Nazareth.
Prsente de la premire manire, l'accusation tait fausse;
mais la seconde allgation tait la vrit vanglique.
Alors tous ceux qui taient dans le Conseil, ayant jet' les
yeux sur lui, virent son visage tout resplendissant de lumire
et semblable au visage d'un ange. Le Saint-Esprit, qui habitait dans l'intrieur de son me, faisait rejaillir et clater ses
rayons sur l'extrieur mme de son corps. Comme il tait irr
prhensihlo et innocent sous tout rapport, il paraissait matre
de lui-mme, n'avait aucune crainte, et laissait voir au dehors,
sur sa figure, ce qu'il avait au dedans, au fond de son cur ;
suivant ces paroles d'un ancien Pre : Telle tait la grce
surabondante do l'me, qu'elle s'panchait au dehors; telle
tait la puret, la beaut intrieure, qu'elle se rpandait
sur lotit le maintien extrieur : la lumire cache au dedans,

paraissait sur son front, s'y refltait comme dans un mi roir.


Le Grand-Prtre ayant donc demand S. Etienne si ce
que les tmoins avaient dit tait vrai, le Saint prit la parole au milieu do l'assemble de soixante-dix Snateurs, et lit
un ample discours. Il se justifia d'abord du blasphme contre
Dieu, en disant que le Dieu qui avait parl nos pares
et aux Prophtes, tait le Dieu de gloire, celui qui a dit
de lui-mme, Prov. 8: La richesse et la gloire sont avec
moi. II montra ensuite qu'il n'avait point blasphme ni contre
Mose, ni contre la Loi, ni contre le Temple ; il loua le zle et
l'excellence de Mose et il clbra les miracles qu'il fit dans le
dsert et sa familiarit avec Dieu; il loua la loi en disant que
c'tait Dieu mme qui l'avait donne par le ministre de
Mose et des Anges, et qu'elle procurait la vie. Il se justifia du
quatrime blasphme qu'on lui imputait, en montrant que
Dieu avait command la construction du Tabernacle tel que
Mose l'avait fait, et en tablissant comment le Temple avait
succd au Tabernacle, puisqu'il renfermait l'Arche d'Alliance.
Mais le savant et intrpide Lvite fit son apologie, de manire que, rpondant en mme temps au fond de l'accusation,
il prcha courageusement Jsus-Christ dans le Sanhdrin
1

Dans ses confrences ou controverses avec les Docteurs des


grandes coles do Jrusalem, S. tienno avait trait plus d'une fois
la question trs-importante et trs-dcisive qui a donn lieu l'accusation et qui branlait en effet, et mettait h nant la pratique de
tout l'ancien culte judaque.
Le culte extrieur et figuratif de la loi ancienne tait sans doute
louable et mme indispensable, tant que durait le rgne de la loi mosaque, et tant que ce qu'elle annonait n'tait pas accompli. Mais
dater de l'poque de l'accomplissement de ses figures et de ses oracles
dans la personne de J . - C , c'tait manifestement agir contre cette mme
loi de Mose, que de no pas accepter le nouvel ordro de choses rsultant de l'accomplissement mme de cette loi prophtique. Aiusi, cette
loi prescrivait aux Juifs d'obir au Christ, au grand Prophte, successeur de Mose, lorsqu'il serait venu. Or, no pas croiro J.-C., qui tait
venu avec un grand pouvoir miraculeux en main, succder Mose et

mme. Il montra qu'Abraham, le pre el le fondateur de la


nation juive, avait t justifi et combl de faveurs clestes
sans temple; que Mose, en faisant riger un tabernacle, avait
prdit le Messie et la Loi nouvelle; que Salomon, en construisant le temple, ne s'tait point imagin que-Dieu pt tre renferm ou contenu dans un difice bti de la main des hommes ;
que le temple et les observances lgales n'taient pas pour
toujours, cl qu'une Loi plus parfaite devait leur tre substitue.
Aprs avoir reprsent que le Messie envoy de Dieu venait
d'oprer ce changement, il ajouta, en adressant la parole aux
Juifs, qu'ils ressemblaient leurs pres ; qu'ils avaient comme
eux une tte dure et inflexible ; qu'ils taient circoncis dans
leur chair, mais non dans leur cur ; qu'ils rsistaient toujours
au Saint-Esprit; que comme leurs pres avaient perscut el
mis mort les prophtes qui prdisaient Jsus-Christ, ils venaient de trahir ce mme Jsus-Christ, et qu'ils en avaient t

remplacer ce lgislateur, selon que Mose lui-mme l'avait plusieurs


fois annonc en termes exprs (Deut. xvnr, 15, 18), n'tait-ce pas d.-s.bir videmment Mose lui-mme? N'lait-cc pas agir contradicloirement cettommo loi ancienne qui prescrivait formellement d'couler les paroles du Messie Jsus, le nouveau lgislateur?
Tel tait lo raisonnement d'Etienne. Rien n'tait plus convaincant que
cet argument. 11 fallait ou que les Juifs rendissent gloire et obissance
a J . - C , ou que, s'aveuglant volontairement, ils se jetassent dans un
tat de rbellion flagrante, dsespre. Voil la raison pour laquelle, se
sentant coupables, ils poursuivaient de tant de haine le docteur Etienne,
qui leur avait ouvert les yeux sur ce point capital et qui le faisait voir
tout le peuple. Celui-ci se rendait et se convertissait en grande partie, de mme qu'une grande multitude de prtres de l'ancienne loi,
mut ta lurha sacrrdntum nbrdicbat fidei. Mais que la rsistance de ces
superbes IMiurisieus tait criminelle ! Eux qui s'opposaient la conversion du peuple et qui rsistaient h la vrit divine que le Saint-Esprit,
par la bouche d'Etienne, faisait briller leurs yeux avec tant d'vidence.
De notre temps, combien n'y a-t-il pas de ces Pharisiens, de ces grands
du monde, qui, tout en voyant la vrit luire leurs yeux, lui rsistent
nanmoins ! Qu'ils s'instruisent donc par le malheur d'autrui. Qu'ils
se rappellent l'effrayante catastrophe que les Juifs infidles attirrent,
ds celte vie, sur leur tto, et- lo triste sort qu'ils se sont prpar pour
la vie future. Qu'ils deviennent plus prudents, plus sages, non-seulement dans leurs penses et dans leur extrieur, mais surtout dans
leur conduite et dans leurs actions.

87
les meurtriers; que celle Loi qu'ils avaient reue par le ministre des anges faisait leur condamnation, puisqu'ils ne l'avaient
point garde.
Agonista, nuli cde,
Certa cerlus de mercede,
Persvrt
Stepliane,
Insla fasis leslibvs,
Confula sermonibus
Synagogam
Satan*.

Athlte do J . - C , tenez tte tous


les ennemis du iils de Dieu ; combattez
avec courage-, votre, rcompense est
certaine ; luttez avec constance.
Pressez les roux-tmoins*, rfutez,
confondez par votre discours la Synagogue de Satan.
(ffym.'rom.)

Aprs avoir vu, dans cet expos, le fil du discours de


S. Etienne, les raisons qu'il prsenta son auditoire, et les
reproches qu'il adressa ces curs indomptables et irrvocablement opposs la vrit, on aimera sans doute lire les
paroles du saint Lvite, rapportes sommairement, quoiqu assez longuement toutefois, par l'Evangliste S. Luc.
VI
Discours de saint Klionuo, prononc deyant le Sanhdrin.

4-2. Ns frres et nies Pres, dit-il en s'adressant aux


docteurs, aux Snateurs el aux Pontifes, coutez-moi. Le
Dieu de gloire apparut notre pre Abraham, lorsqu'il tait
en Msopotamie, avant qu'il demeurt Charan,
3. Et lui dit : Sortez de votre pays et de votre parent, et
venez dans la terre que je vous montrerai.
t. Alors il sortit du pays des Chaldens et vint demeurer
Charan, et aprs que son pre fut mort, Dieu le fit passer
dans cette terre que vous Iiabilcz aujourd'hui.
5. On il ne lui donna aucun hritage, non pas mme oh
1

Act. vu, I et suiv. Pour se justifier de l'accusation d'avoir blasphm contre l'Ancien Testament et ni la loi ancienne, S. Etienne affirme touio la loi ancienne, de mmo que l'avnement du Christ qu'elle
prdisait.

88
asseoir le pied; mais il lui promit de lui en donner la possession, el sa postrit' aprs lui, lorsqu'il n'avait pas encore de fils.
fi. Et Dieu lui prdit que, pendant 400 ans, sa postrit
demeurerait dans une terre trangre, et qu'elle serait tenue
en servitude, et fort maltraite.
7. Mais j'exercerai, dit le Seigneur, ma justice contre la
nation qui l'aura tenue en servitude, et elle sortira de ce
pays-l, et viendra me servir dans ce lieu-ci.
8. Il fit ensuite avec lui l'alliance de la Circoncision; et
ainsi Abraham ayant engendr lsaac, le circoncit le 8 jour,
Isaac engendra Jacob, et Jacob les douze patriarches.
9. Les Patriarches, mus d'envie, vendirent Joseph , pour
tre men en Egypte ; mais Dieu tait avec lui.
40. Et il le dlivra de toutes ses afflictions', et l'ayant
rempli de sagesse, il le rendit agrable Pharaon, roi d'Egypte , qui lui donna la conduite de son royaume et de tonte
sa maison.
{

4 'I. Cependant toute l'Egypte et la terre de Chanaan furvi*


affliges d'une grande famine ; et nos pres m pouvaient trouver de quoi vivre.
1 2 . Mais Jacob ayant entendu dire qu'il y avait du bl en
Egypte, il y envoya nos pres pour la premire fois.
43. Et la deuxime fois qu'ils y vinrent, Joseph fut
reconnu de ses frres; et Pharaon sut de quelle famille il
tait.
44. Alors Joseph fit venir Jacob, son pre, et toute sa famille, qui consistait en soixante-quinze personnes.
1

S. Ktieimo expose devant le Sanhdrin comment, de tout temps,


les Hbreux ont repouss les prophtes de Dieu, figures prophtiques
du Messie, ot notamment Joseph et Mose. Il vaut insinuer aux Juifs
de son temps que leur rsistance actuelle l'gard du Christ avait t
prdite et prfigure dans la rsistance de leurs pores l'gard de ceux
qui taient les images et les prcurseurs du Messie. Do ce fait historique et prfiguratif, il tirera contre celte inique assemble une conclusion accablante.

89
15. Jacob descendit donc m Egypte, oh il mourut, et nos
pres aprs lui.
4 6. Et ils furent transports en Sichem, et on les mil dans
le spulcre qu'Abraham avait achet prix d'argent des enfants d'Hmor, fils de Sichem.
17. Mais comme le temps de la promesse que Dieu avait
faite Abrafiam s'approchait, le peuple s'accrut et se multiplia beaucoup en Egypte.
48. Jusqu'au rgne d'un autre roi, qui n'avait pas connu
Joseph.
49. Ce prince, usant d'une malice artificieuse contre notre
nation, accabla nos pres de maux, jusqu' les contraindre
d'exposer leurs enfants, pour en exterminer la race.
20. Ce fut en ce temps-l, que naquit Mose, qui tait
agrable Dieu. Il fut nourri trois mois dans la maison de
son pre.
24. Et, ayant t expos ensuite, la fille de Pharaon t'emporta, et le nourrit comme son fils.
22. Depuis, Mose fut instruit dans toute la sagesse des
Egyptiens, et devint puissant en paroles et en uvres.
23. Mais quand il eut atteint l'ge de 40 ans, il lui vint
dans l'esprit d'aller visiter ses frres, les enfants d'Isral, el
de voir leur dur esclavage, dont il gmissait plus que personne.
24. Et voyant qu'on faisait injure l'tm d'eux, il le dfendit et le vengea en tuant l'Egyptien qui l'outrageait.
25. Or, il croyait que ses frres comprendraient bien que
ce serait par sa main que Dieu les dlivrerait; mais, malgr
les signes miraculeux qui environnaient dj Mose, ces, esprits durs el rebelles ne le comprirent pas.
2C. Le lendemain, s'tanl rencontr, lorsque quelques-uns
d'entre eux se querellaient, el tchant de les accorder, il leur
dit:
Mes amis, vous tes frres; comment vous faites-vous
injure l'un l'antre ?

90
27. JMatf cc/i qui faisait injure Cautre, le rebuta, en lu i
disant :
Qui vous a tabli Prince et Juge sur nous ?
28. Ne voudriez-vouspasme tuer, comme vous tutes hier
cet Egyptien f
29. Cette parole fut cause que Mose, voyant que son action
tait connue du peuple, prit la fuite, el il demeura comme
tranger au pays de Madian, o il eut deux fils.
30. Quarante ans aprs, tin ange lui apparut au dsert
de la montagne de Sina, dans la flamme d'un buisson qui
brlait.
31. Ce que Mose ayant aperu, il fut tonn de ce qu'il
voyait; et, s approchant pour considrer ce que c'tait, il
entendit la voix du Seigneur qui lui dit :
J

32. Je suis le Dieu de vos pres; le Dieu d'Abraham, le


Dieu d'isaac et le Dieu de Jacob.
El Moise, tout tremblant, n'osait considrer ce que c'tait.
33. Alors le Seigneur lui dit :
Oies vos souliers de vos pieds; car le lieu o vous te*,
est une terre sainte.
34. J'ai vu et considr l'affliction de mon peupbe, qui est
en Egypte ;j'ai entendu leur gmissement, et je suis descendu
pour les dlivrer. Venez donc maintenant, afin que je vous
envoie en Egypte.
35. Ce Moise, qu'ils avaient rejet comme librateur, en
disant : Qui vous a tabli prince et juge ? fut celui-l
mme que Dieu envoya pour prince et pour librateur, sous la
conduite de l'ange qui lui tait apparu dans le buisson, et
qui n'tait autre que le Dieu d'Abraham, le Verbe fds de
Dieu.
3fi. Ce fat lui qui les fit sortir, faisant des prodiges et des
miracles en Egypte, dans la mer Ronge, el a dsert, durant
quarante ans.
37. C'est ce Mose, ce grand ministre de Diou, ce lgisla-

91
leur, cel illustre prophte, qui a dit aux enfants d'Isral :
Dieu vous suscitera d'entre vous un prophte comme
moi, c'est--dire, le Messie librateur, lgislateur et prophte,
coutez-le : c'est lui surtout qu'il faudra couter, quand il sera
venu. 0 juges, et vous pres du peuple d'Isral, je suis donc
bien loign de combattre et de blasphmer contre Mose, lorsque je prche ce que Mose a annonce et que je fais connatre
lu Messie qu'il a prdit, .le suis donc au contruiro le dfenseur
do Mose el do ce qu'il a crit prophtiquement dans la loi.
Pour ceux d'entre vous qui combattent contre Jsus-Christ, ils
sont plutt les vritables ennemis de Mose, puisqu'ils combattent lo Christ qu'a prophtis Mose.
Pour moi, je n'ai jamais parl qu' la louange de Mose, et
que conformment ses paroles et ses oracles.
38. C'est lui qui, pendant que le peuple tait assembl dans
le dsert, s'entretenait avec l'Ange (avec le Yerbe Divin) qui
lui parlait sur la montagne de Sma. Cest lui qui tait avec
nos pres, et qui a reu les paroles de vie (c'est--dire la Loi)
pour nous les donner.
39. Nos pres ne voulurent point lui obir, pas plus comme
leur prophte et lgislateur, que comme leur rdempteur
temporel; mais ils le rebutrent, ils le rejetrent, retournant
de cur en Egypte, dsirant y demeurer parmi les idoles.
40. Et disant Aaron :
- r - Faites-nous des dieux qui marchent devant nous,
comme ceux dos Gentils ; car nous ne savons ce qu'est devenu
ce Mose, qui nous a tirs du pays d'Egypte.
4 1 . Ils firent ensuite un veau, et sacrifirent l'idole, mettant leur joie dans cet ouvrage de leurs mains.
4 2 . Alors Dieu se dtourna d'eux, et les abandonna de
telle sorte, qu'ils adorrent l'arme du ciel, le soleil, la lune
et les astres., comme il est crit au livre des proplitcs :
Maison d'Isral, m'avez-vous offert des sacrifices et des
hosties dans le dsert, durant quarante ans f

43. Au contraire, vous avez port le tabernacle de Moloch,


et l'astre de votre dieu Rempham, qui sont des figures de dmons, quevous avez faites pour les. adorer. C'est pourquoi je
vous transporterai au-del de Babylone.
43. Nos pres eurent dans le dsert le tabernacle du tmoignage, comme Dieu, parlant Moise, lui avait ordonn de le
faire, selon le modle qu'il avait vu.
44. El nos pres l'ayant recueils remportrent sous la conduite de Josuau pctys qui avait t possd par les nations q^te
Dieu chassa devant eux; et il y fut jusqu'au temps de David,
45. Qui trouva grce devant Dieu, et qui lui demanda
qu'il pt btir une demeure ait Dieu de Jacob.
46. Ce fut nanmoins Salomon qui lui btit un temple.
47. Mais Dieu n'a pas besoin de temple, el ne s'y renferme
poinl, comme vous le pensez : Le Trs-Haut n'habite point dans
des demeures faites par la main des hommes, selon cette parole du Prophte [:
1

48. Le ciel est mon trne, et la terre est mon marche-pied.


Quelle maison me^btiriez-vous, dit le Seigneur, et quel
pourrait tre le lieu de mon repos f
49. N'est-ce pas ma main qui a fait toutes ces choses...?
L'application de ces paroles du Prophte dplaisait fort
l'assemble des Juifs. Ils donnaient sans doute, dans ce moment, des signes bien marqus de dsapprobation. Us repoussaient les paroles du Scribe de la Loi nouvelle, et donnaient
raison aux faux tmoins qui l'avaient accus de blasphme
contre le temple, bien qu'il ne fit qu'exposer trs-simplement
la doctrine des anciens Prophtes et celle de Jsus-Christ.
C'est pourquoi, le courageux Diacre, dtermin rendre tmoignage la vrit vanglique jusqu' la mort el par l'effusion mme de son sang, s'arme de force, poursuit son discours, et reproche fortement celle grande assemble de
1

Isa!., 66, 1

93
docteurs et de snateurs, leur rsistance volontaire la vrit,
et leur criminel endurcissement :
54. Ttes dures, leur dit-il, hommes incirconeis de cur
et d'oreilles, vous rsistez toujours au Saint-Esprit, et vous
tes tels que vos pres ont t !
52. Qui est celui d'entre les Prophtes que vos pres n'aient
point perscut ? Ils ont tu ceux qui leur prdisaient l'avnement du Juste Jsus-Christ, que vous venez de trahir, et
dont vous avez t les meurtriers,
53. Vous qui avez recula Loi par le ministre des anges,
et qui.ne l'avez point garde; vous, qui, prsentement, en
mconnaissez l'accomplissement manifeste, en pchant contre
lo Saint-Esprit.
1

VU
Martyre de S. Etienne. Ses circonstances. . Gloiredu S. Lvite.

Ayant entendu les reproches de S. Etienne, les Juifs furent


piqus au vif : ils entrrent dans une rage qui leur dchirait
le cwur, dit S. Luc, et ils grinaient les dents contre lui,
comme des btes fauves irrites.
Mais S. Etienne tant rempli du Saint-Esprit, el levant
les yeux au ciel, vit la gloire de Dieu, et Jsus qui se tenait
debout la droite de Dieu, et la place d'honneur qui allait le
recevoir aprs son martyre.
// s'cria alors :
Je vois les deux ouverts, et le fils de l'Homme qui est
Le courageux lvite avait prvu que les Juifs ne se rendraient
pas la vrit} c'est pourquoi, pour frapper leur endurcissement d'un
coup si fort et si puissant, il l'avait prpar ds le dbut el dans tout
le cours de son discours, en leur montrant d'une manire vidente qu'en
reniant lo Christ Jsus, ils n'avaient fait qu'imiter l'opinitre incrdulit de leurs pres. Cette vrit avait t si bien mnage jusqu' ce
moment, que, prononce tout coup dans cette solennelle circonstance,
elle dut mettre dcouvert et craser la mauvaise foi de toute cette
grande assemble. Aussi, ne la lui pardonnrent-ils pas.
:

94
debout la droite de Dieu t Les cieux les plus levs cl l'empyre o tait le troue du Pre et du Christ, son Fils bienaim, venaient do s'ouvrir ses yeux, comme ils s'taient ouverts aux yeux du Prophte Ezchiol, sur les bords du fleuve
Cbobar, et lors du baptme do Noire-Seigneur sur les rives du
Jourdain.
Alors tes Juifs, entendant ces paroles, jetrent de grands
cris, se bouchrent les oreilles, et se prcipitrent sur lui tous
ensemble, en s'criant :
Qu'il meure I qu'il meure, le blasphmateur 1
Car, leurs yeux, c'tait un grand blasphme d'avoir dit
que celui qu'ils avaient condamn la mort commo- blasphmateur, fut au ciel, plac la droite de Dieu Tout-Puissant. Ces
hommes perfides profitrent donc de cette occasion pour se
venger du gnreux soldat de Jsus-Christ : ils rsolurent de
le mettre mort sans autre forme de justice. Ils n'attendirent
point qu'il intervnt une sentence, et n'eurent point recours
au gouverneur romain, quoique ces formalits fussent alors
requises pour faire mourir quelqu'un lgalement. Us le tranrent donc hors de la ville pour lui faire subir la peine porte
contre les blasphmateurs.
!

S. Elienue, qui venait d'tre rempli d'un nouveau courage


par la vision de celte immense clart cleste au milieu de
laquelle il avait vu Noire-Seigneur prt le protger et le
couronner, se rjouissait de rendre tmoignage par sa mort
la rsurrection et au rgne glorieux du Christ dans les cieux :
son me tait inonde d'un bonheur inexprimable, elle tait
ravie lu vue de la flicit cleste o elle allait entrer si glorieusement.
Arrivs vers l'une des portes septentrionales dp Jrusalem,
qui conduit au pays de Cdar, les Juifs furieux et les tmoins
qui devaient le lapider se dpouillrent de leurs robes et de
leurs manteaux et les mirent en garde aux pieds d'un jeune
homme, nomm Saul, le cousin-germain d'Etienne, comme

95
l'assure cumcnius ; ce jeune docteur, esprit bouillant, trszl'pour la loi mosaque, avait voulu partager ainsi leur
crime, il craignait que la prdication de S. Etienne ne dtruist et n'anantt cette loi : c'est pourquoi il voulut contribuer
sa mort, sacrifiant ainsi, par une erreur chez lui involontaire,
l'amour du sang et de la parent celui de la religion. 11 le
lapidait de la sorte par les mains de tous, comme s'exprime
S. Augustin : Saul ne se contentait pas dporter la main
sur lo Disciple de Jsus-Christ; mais afin- de le lapider au
moyen de cent bras, il gardait les vlements de tous ces
meurtriers, et il tait plus cruel en les aidant tous, que s'il
et frapp lui-mme.
Les Juifs s'empressrent de ramasser des pierres dans le
Cdron, et, anims d'une criminelle frocit, ils les lancrent
sur Etienne qui invoquait Notre-Seigneur, et disait :
Seigneur Jsus, recevez mon esprit !
Ce Disciple s'estimait bienheureux de recevoir las coups de
ces pierres meurtrires, afin d'tre digne de recevoir la gloire
d'une couronne immortelle. Pendant que de toutes parts il se
sentait frapp sous une bruyante grle de cailloux, il se rjouissait, il trouvait douces les pierres du torrent, parce qu'une
splendeur toute divine lui faisait voir en ce moment les cieux
ouverts et prts le recevoir, lui faisait dj contempler l'clat
el la batitude des demeures clestes. Loin de concevoir de la
haine contre ceux qui le lapidaient et qui lui frayaient de la
sorte, sans le vouloir, une route sre et abrge pour parvenir
la flicit, il priait pour eux. Les Juifs, plus durs que les rochers, lanaient des pierres contre celui qui les aimait et qui
demandait leur salut. J'aime la comparaison d'un pieux auteur
parlant des dispositions intrieures qu'avait alors le saint Martyr. Ses frres le lapidaient coups de pierres, el lui, semblable au silex qui rend du feu, lorsqu'il est frapp par une
autre pierre, leur renvoyait des tincelles de sa charit, leur
1

' S. Aug., Serm. 382.

96
rendait en retour des sentiments et des paroles enflammes
d'amour, capables d'adoucir et d'embraser les curs de ses
cruels ennemis, s'ils n'eussent t plus insensibles que le
marbre glac.
Car, aprs que le fidle Disciple du Christ et recommand
son me Dieu, il se mit genoux, dit l'Ecriture, et fil haute
voix cette prire :
Seigneur, pardonnez-leur; ne leur imputez point ce pche! Tour lui-mme il pria debout; mais pour ses ennemis il
pria genoux. En faveur de ceux qui le lapidaient, son me
fit des efforts pour flchir le Seigneur, el il leva la voix autant
qu'il lui ft possible; mais dans la prire qu'il fit pour luimme il ne fit paratre, ni autant d'effort, ni un aussi vif dsir.
Sa brlante charit faisait qu'il se proccupait beaucoup moins
de lui-mme que de la perte et de la damnation ternelle de
ses frres, imitant en cela le Souverain Seigneur de toutes les
cratures, qui sur la Croix supplia son Pre Eternel de pardonner ceux qui l'avaient crucifi.
Nous savons que Notre-Seigneur exaua celte prire, sortie
du cur embras de son Disciple et fidle imitateur; plusieurs
de ceux qui avaient t l prsents pour le lapider, se convertirent aussitt aprs, et clairs de la lumire cleste, ils reurent la foi el le baptme de Jsus-Christ et moururent pour lui.
Saul lui-mme, Saul, qui excitait les autres, et qui avait voulu
garder les manteaux des faux tmoins et des bourreaux, devint,
par l'intercession de S. Etienne, de loup cruel un tendre
agneau, de perscuteur acharn un Aptre zl de Jsus-Christ,
pour l'amour duquel il affronta ensuite les perscutions et la
mort. Les Saints Pres et les Docteurs, et, en particulier,
S. Ambroise, enseignent que la conversion de S. Paul fut le
rsultai de la prire de S. Etienne : S. Augustin va mme
jusqu' dire que, si Etienne n'et pri, l'Eglise n'et pas eu
Paul ; et que Paul fut lev un si haut degr de grce, parce
1

Voir S. Aitg. Serm.

382, Scrm.

1, et Serm, 5 de

Sanclis.

97
qu'Etienne s'tait prosterne en terre et avait intercd efficacement pour lui.
?

Il ne faut point s'tonner de ce que Notre-Seigneur l a


exauc si favorablement et si promptemenL II l'avait rempli
de foi, de grce et de force, il l'avait enrichi et orn de tous les
dons du Saint-Esprit; il avait voulu fairo briller son image
dans S. Etienne, eu le rendant semblable ii lui-mme dans sa
mort. Ainsi Jsus-Christ fut accus de blasphme et condamn
la mort pour avoir dit :
Je suis* le Christ, Fils de Dieu, el vous verrez le Fils de
VHomme assis la droite de la Toute-Puissance de Dieu.
S. Etienne fut lapid pour avoir dclar devant le Conseil que
Jsus tait le Christ prdit par Mose, et pour avoir dit qu'il
voyait tes cieux ouverts et Jsus debout la droite de Dieu.
Pour condamner Jsus, les Juifs subornrent de faux tmoins.
Us firent de mme pour condamner S. Etienne. Us les emmenrent l'un et l'autre hors do Jrusalem pour les mettre
mort. Notre-Seigneur, priant au jardin des Olives, fut fortifi
par l'apparition d'un Ange cleste; S. Etienne fut fortili par
Dieu mme, lorsque, dans son dernier combat, il vit le
royaume cleste ouvert et Jsus la droite du Tout-Puissant,
dispos l'assister. Jsus et son excellent Disciple prirent
affectueusement pour leurs mortels ennemis, et remirent leurs
saintes mes entre les mains de Dieu, qui les reut.
Aussi S. Luc termine l'histoire du martyrologe de S. Etienne
en ces termes :
. Ayant dit ces paroles, il s'endormit dans le Seigneur .
Il s'endormit, il se reposa dans le sein de Dieu, parce qu'il
tait mort dans sa foi et dans sa grce, parce qu'il avait t
meurtri de plaies pour l'amour de lui, s'tant offert en sacrifice
pour rendre tmoignage la foi de Jsus-Christ et par charit
pour ses frres.
1

* Act., vu, 50.


3

In pace in idipsum

donniam ci requiescam,

Ps 4, *J
7

.-- 9
Que mon me meuve de celte mort du Juste! Bien n'est
comparable cette mort du juste. Elle est remplie de douceur,
elle n'est que le passage d'une vie pleine de misres une
autre vie ternellement heureuse, resplendissante, inonde de
dlices.
La grande me du Bienheureux. Etienne entra donc triomphante dans les cieux qu'il avait vus ouverts. .11, fut couronn
par les. mains de Jsus-Christ, pour avoir le premier, et si hroquement, vers son sang pour la cause du Fils de Dieu : la
mystrieuse et prophtique signification de son beau nom (Stphane veut dire couronne'de Dieu) fut alors justifie, au milieu
* des acclamations et des rjouissances de .toute la Cour cleste.
Si l'envie pouvait avoir accs dans ces fortunes demeures, les
sublimes Esprits angliques eussent t jaloux de la gloire
d'Etienne. Mais ils taient les premiers et les plus empresss
rendre des hommages et des actions de grces Jsus-Christ,
leur Matre, qui avait si glorieusement couronn le B. Lvite.
Ils entonnrent les premiers et ils inspirrent l'Eglise catholique le chant suivant :
Christnm,.., qui Reatum hodie coronavit
Stephanum, venitc, adoremns!
(INVITT.)
Us le proclamrent Protomartyr, chef de la brillante arme
des martyrs.
Jrusalem fut alors plus glorifie, plus avantage, parla
mort d'Etienne, que ne In sera Home, un jour, par le martyre
du B. Laurent, cot autre Lvite si illustre.
Menus Sancio Spirilu
Pntrai inluittt
Stephanus
calcstia.
Videos
Degloriam
Crescit ad vicloriam
Suspirat ad pr&mia.
En a dexlris Bei alantem
Jemmpro le dimicantem,
Sirp/ume considra.

Eclair do la lumire du Saint-Esprit, l'il d'Etienne pntre la profondeur des cieux.


A la vue de la gloire de Dieu, il brle
du dsir de la victoire^ il soupire aprs
les immortelles rcompenses.
Debout la droite de Dieu, Jsus
combat pour vous, Etienne; Contemplez-le, ce tmoin cleste, ce tmoin

99
TesLis luus est in clis
Teslis verax et
fideiis,
Teslis
innocentix.
Sibi clos reserari.
Sibi Christum revelari,
Clamt voce libra.
Secommendal
Salvalori,
Pro quo dulce ducil mori
Sub ipsis lapidibus.
Saulus serval omnium
Vestes lapidunlium,
Lapidansin omnibus.
t

N peccatum slaliuitur
flis a.quibus tapidatur,
Genu ponit et precalur,
Gondotens 'insanix.
InChvislo sicobdonnivU,
Qui Uhrto sic obcdivil,
Et cum GlwH&lo semprvivit
Marlyrum prtmitir*

vritable et lidlo, ce tmoin de votre


innocence et do vos tourments.
Alors le saint martyr s'crie que les
cieux lui sont ouverts, et que le Christ
se manifeste a lui.
11 se recommande au Sauveur pour
l'amour duquel il lui est doux de mou.
rirsousunegrlode pierres.
Saul garde les vtomculs do tuus
<'Oiix qui le lupiricut, afin do lo lupider ainsi lui-mme par lus mains de
tous.
Pour que ce pch ne soit pas imput
ceux qui lo lapident, Etionuo Uchit
le genou, et, prenant eu commisration leur fureur, il prie pour eux.
Ainsi s'endormit en J.-C. celui qui
lui fut obissant jusqu' la mort; et,
prmices des martyrs, il vit ternellement dans la compagnie de J .-C.
(Ane. hytn. rom.)
VIII

Spulture de saint Etienne.

Aprs quo le saint et magnifique Martyr fut mort, quelques


hommes qtii craignaient Dieu, dit S. Luc , prirent son corps,
l'ensevelirent, et firent ses funrailles avec un grand deuil,
c'est--dire avec beaucoup do magnificeuce el le solennit,
comme dit S. Jrme .
1

Le lieu cl les circonstances de son inhumation ont t rvles plus tard par le S. Docteur Gamaliel au prtre Lucien. Le
corps de S. Etienne fut laiss un jour et une nuit dans un
champ, pour qu'il ft dvor par les htes ; mais les btes sauvages ni les oiseaux n'osrent y loucher. Alors Gamaliel envoya secrtement et pendant la nuit des hommes fidles avec
un char, pour enlever le corps du Lvite el le conduire dans
l'une do ses terres , qui tait situe 2 0 milles ou G ou 7
3

Act., vin, 2.
Hier. op. ad Paulam : funus
Appele Caplxargamala.

amplissimum.

400
lieues le Jrusalem. Il leur remit de grandes sommes pour que
les funrailles fussent faites honorablement. Elles furent clbres durant l'espace de 70 jours, au milieu de beaucoup de
regrets. Car l'Eglise faisait une grande perte dans la personne
de S. Etienne. A la vrit, elle fut bien ddommage par les
avantages prcieux que lui procura le martyre du saint Diacre
et par les effets de son grand crdit dans le Ciel. Toutefois,
quoique (es Chrtiens fussent persuads que sa mort tait un
vrai triomphe, comme ils l'estimaient el l'aimaient oxlraordinairement, ils ne laissrent pas, en mettant son corps dans le
spulcre de Gamaliel, de le pleurer fort longtemps,
S. Etienne souffrit le martyre le 26 dcembre, jour auquel
l'Eglise solennise sa foie, la mme anne que Noire-Seigneur
mourut et monta aux cieux, et le 1 jour qui commenait l'anne 35 de sa nativit .
e r

IX
La fureur des Juifs et de Saul se reporte sur les autres disciples.
Mort du diacre Nicauor et de 2,000 disciples. Force du tmoignage des premiers Chrtiens.

Mais les Pontifes et les Scribes ne furent pas satisfaits d'avoir fait mourir S. Etienne; au contraire, excits et comme
enivrs par le sang qu'ils avaient rpandu, ils s'acharnrent el
se rurent sur les autres chrtiens. C'est pourquoi, comme le
tmoigne S. Luc , il s'leva dans ce mme temps une grande
perscution contre l'Eglise de Jrusalem, el tous les fidles,
except les Aptres, qui taient les colonnes de l'Eglise naissante, sortirent do la ville el se dispersrent dans les diffrents
lieux de la Jude et de la Samarie.
2

11 est dit expressment dans les diverses chroniques que Scaliger


a publies avec colle d'Eusebo, quo le martyre de S.. Etienne arriva
l'an 35, le 26 dcembre. C'tait aussi le sentiment d'Eusbe. {Voir de
Valois, Annot. in Euseb, hist., I 2, c. 1, et Baron., an. 34, c. 395,
p. 240-241.
Act. vuz, 1.
2

101

Saul, qui avait contribu avec les autres la mort de


Si Etienne, tait plus envenim que tous ses partisans: il ravageait VEglise,' et, entrant dans les maisons, il en tirait par
force les hommes et les femmes et les faisait mettre en prison.
Quel service S. Etienne a rendu l'Eglise en obtenant de
Dieu, par ses prires, la conversion d'un si ardent perscuteur !
Mais ceux qui taient disperses annonaient la parole de
Dieu dans tons les lieux oh ils passaient, (l'tait une semence
cleste que le Seigneur rpandait dans son champ, qui devait
produire bientt une riche moisson.
S. Dorothe et S. IJyppolite, martyr, rapportent* que Nicanor, l'un des sept diacres, fut mis mort dans cette mme
perscution avec deux mille Chrtiens . C'est ainsi que
les premiers tmoins des uvres miraculeuses de Jsus, versaient avec joie leur sang pour lui rendre tmoignage. Ni les
menaces, ni le carnage horrible qu'on faisait des disciples du
Seigneur ne pouvaient les porter renoncer la foi de JsusChrist. Lorsqu'un acte a t sign avec de l'encre par plusieurs
tmoins (3 ou A) devant un notaire ou un autre homme public,
on le regarde comme trs-authentique et trs-vridique; or,
combien plus vridique et plus authentique doit tre (regard)
l'acte qui rapporte les faits miraculeux de Jsus, puisqu'il a
t sign, non pas seulement avec de l'encre, mais, ce qui est
on ne peut plus fort, sign avec du sang, avec tout le sang qui
1

Dorolh., in Synop.
II y a deux cents dans Baronius et quelques autres auteurs.
K. Paul atteste, dans sou discours devant lo roi Agrippa, Act. 1G, que
dans cette perscution dont il tait le principal instigateur, un grand
nombre de chrtiens dnoncs par lai, avaient t mis mort.
Nicodme fut alors destitu de sa dignit snatoriale, anathmatis
par Caphe, chass de Jrusalem, et contraint de s'loigner de cette
ville. Gamatiel le recueillit dans sa villa de Caphargamalfi, l'y entretint
de vtements et d'aliments jusqu' sa mort. Il l'ensevelit au mme endroit avec honneur, ct de S. Kliennc. Lucian. in CJK de invent.
S.
Stephani.
1

102
lail dans les veines des tmoins, non pas de trois ou" quatre
tmoins, mais de plusieurs centaines, de plusieurs milliers de
tmoins, non par devant un ou deux hommes publics, mais
devant les Princes el les Gouverneurs, devant les rois et les
magistrats, en prsence des peuples el des plus grandes villes !
Si Ton croit un acte notari, l'on a donc mille fois plus de"
motifs de croire l'Evangile.
X

Culte rendu saint Etienne.

La mmoire de S. Etienne a t si honore des fidles, ds


le commencement du Christianisme, que S. Clment, pape,
crit que S. Pierre et S. Paul commandrent qu'on solennist
le jour de sa fle'. Des glises ont t bties et ddies ce
grand Saint dans presque toutes les grandes villes del chrtient el dans un grand nombre de villages et de bourgades.
Des autels ont t et sont encore rigs presque en tout lieu
en son honneur, ainsi que de magnifiques statues ou reprsentations. Tous les Saints clbrent, louent, exaltent Tenvi ce
trs-heureux et trs-glorieux Martyr, comme on le voit dans
les homlies, dans les discours et les beaux pangyriques,
composs notamment par S. Augustin, S. Grgoire de Nysse,
S. Fulgence, S. Pierre Chrysologue, S. Bernard, EusbcEmiscnc, Niclas et plusieurs autres saints Docteurs. Us font
remarquer surtout, parmi les minenles vertus qui brillaient
dans S. Klicnne, sa charit envers s e s ennemis, qu'il ne reprenait qu'afin de les corriger et de les sauver, sa foi, sa sagesse, sa force, sa sainte libert el sa sincrit, son zle pour
la gloire de son Seigneur, sa patience, sa douceur et la constance hroque avec laquelle il mourut. 11 a t ainsi un fidle
imilaleur de son Divin Matre. En effet, notre Sauveur, dans
toute sa vie, fut un modle de douceur. Il fit surtout clater
1

Consiii Aposl., I. S, c. 39, et Baron., an. 34, c. 301.

403

cettevertu durant son ministre; personne n'ignore avec quelle


bont il supporta la faiblesse, l'ignorance el les prjugs des
uns, la mchancet et la jalousie des autres, l'ingratitude de
aes amis, l'orgueil, et l'insolence de ses ennemis. Cela ne l'empchait pas toutefois de reprendre avec force et avec vigueur,
lorsqu'il le fallait. Mais quoi de plus touchant que sa patience
habituelle, que lo silence qu'il fit parailro durant tout lo cours
de sa passion el spcialemenldovanl des juges iniques 111 mourut on priant pour ses bourreaux. Pour nous engagera pratiquer la douceur, il nous en a recommand la nccssil, il nous
en a fait sentir les avantages, il nous en a mis sous les yeux
des exemples dans sa propre conduite et dans celle de ses
Saints el particulirement de S. Etienne qui la possdait au
plus haut degr.
Mais, aprs son martyre, le gnreux Lvite n'tait pas mort
vritablement : il tait entr dans une vie meilleure, il tait
plus vivant que jamais, et, aprs son trpas, aprs 400 ans, il
fera sentir sa vie el son action d'une manire clatante, tant au
milieu des Juifs qu'au sein de l'Eglise catholique.
XI
Jour natal do saint Etienne. Eglise btie au lieu de son martyre.
La pierre d'Ancno. L'glise que S. Martial lui rige h Bordeaux,
aux temps des Aptres.

Le jour oii notre saint Martyr sortit de ce monde pour aller


Dieu, esl appel SQU jour natal, par S. Augustin , S. Kulgenc, S^Grgoiracl par les autres SS. Pres. L'Eglise l'a clbr sous celle dsignation, non-seulement depuis l'Invention
de ses reliques, .mais encore depuis les temps primitifs. Ce
jour do la naissance de S. Etienne l'immortalit, se solennisait le 26 joiir, de dcembre, le lendemain de la nais1

S. Aug., Serm. 98 et 115; Kulg., Hom. de S, Sfaph.; S. Grg. de


Nysse, Scrau de S. Stephano, ap. Baron., an. 34, c. 207, p. 24t.

'104
sance temporelle de .Noire-Seigneur, comme on le voit par les
paroles de S. Grgoire de Nysse qni vivait avant l'invention de
ses reliques:
Ecce diem feslum ex die feslo, et gratia pro gratia accipiraus Iferi Dominus Universi nos pavit ; hodie Domini imitator.
Quomodo hic ? aut quomodo ille ? Ille hominem pro nobis in duens ; hic pro illo hominem exuens. Ille vitsc speluncam
proplcr nos subiens : hic proptor illum ex spelunea uxiens.
Ille pro nobis fasciis involutus ; hic pro nobis Iapidatus,
c etc.
La relation de Gamaliel, qui se lit dans la lettre du prtre
Lucien, dit que S. Etienne fut lapid en dehors de la porte
d'Ephram, qui est au nord de Jrusalem et qui mne la ville
de Cdar. Cette porte fut nomme dans la suite la Porte de
S. Etienne'.
Le lieu oii le Martyr fut lapid, est loign de la ville de la
distance.d'un stade. L'impratrice Eudoxie, comme le rapportent les historiens Evagre et Marcellin, anoblit et consacra
ce lieu par l'rection d'une magnifique glise.
2

Quant la pierre sur laquelle le saint Martyr tait plac,


lorsqu'il essuya cette grle de pierres, elle fut transporte sur
la montagne de Sion, dans l'Eglise des Aptres, oit "elle est
l'objet d'une grande vnration .
De plus, l'une des pierres dont fut frapp le Protomartyr,
fut recueillie par l'un des Chrtiens, puis transporte en Italie,
el place Ancne, o l'on rigea une glise en l'honneur de
S. Etienne, afin qu'une solennil annuelle y perptut le souvenir de cet vnement. C'est ce qu'attestent les anciens Martyrologes et en particulier le Romain, annot par Baron i u s \ S. Augustin tmoigne aussi de ce fait dans deux ser9

A p. Bcd., de locts ss. c. I, et Burch., part. I, c. 7.


Evag., hist., 1.1, c. 22, ot Marcoll. in Ghron.
* Ap. Bedam, de lacis Sanctis, c. 3.
* Voir Baron,,(Mi. 34, e. 300, p. 242
J

105
1

mons , o il parle des miracles du Prolomarlyr. Dans le premier il est dit:


Pour ne point parler des autres lieux clbres des Saints,
je suis venu dans la mme tourne Ancne, ville d'Italie,
o le Seigneur opre un grand nombre de prodiges par le
trs-glorieux martyr S. Etienne. Mais je n'ai pu tre guri
dans les autres lieux, parce quo la divine Providence r sorvait ma gurison pour lo lieu o je me trouve acluello ment.
Dans lo second discours, S. Augustin s'exprime ainsi :
Je suis ravi d'admiration et combl de joie, de ce que
cet homme n'a pu tre guri Ancne. Que dis-je? II
Ta pu, mais il ne l'a pas t cause de vous ; car c'tait une
chose trs-facile. Plusieurs savent combien il se fait de mi racles dans cette ville par le bienheureux martyr S. Etienne.
Ecoutez une chose que vous trouverez admirable. Une an cienne glise existait dans ce lieu pour rappeler son souve nir, comme il y en a une ici. Mais, me direz-vous peut-tre,
son corps n'avait pas encore t dcouvert. Qu'est-ce qui
avait donn lieu ce monument? Nous en ignorons la cause.
Or, je ne passerai point sous silence ce que la renomme
a fait parvenir jusqu' nous! Lorsqu'on lapidait S. Etienne,
taient prsentes quelques personnes innocentes, surtout du
nombre'de ceux qui croyaient en Jsus-Christ; onrap porte qu'une pierre s'introduisit dans une manche du vte ment de S. Etienne, et qu'tant secoue elle tomba aux
pieds d'un homme religieux, qui la prit et la conserva. Cet
homme tait de ceux qui naviguent sur la mer ; le hasard le
fit dbarquer sur le littoral d'Ancne et il connut par rv lation qu'il devait dposer cette pierre dans ce lieu. II obit
la voix ou l'inspiration cleste, il fit ce qui lui tait com mand. Depuis ce temps la mmoire et le monument de

Aug., Sam. 31 et 32 de divers

10
S. Etienne se trouvrent dans ce lieu, sans qu'on st ce qui
tait arriv. Or, on comprend pourquoi la rvlation cornac manda de dposer en ce lieu la pierre tombe du coude du
martyr ; c'est qu'en grec coude s'exprime par le mot ay/^v
(Ancne). Que ceux maintenant qui savent combien il s'o pre de prodiges en ce lieu, nous les racontent en dtail...
C'est ainsi quo S. Augustin parle do la pierre dont acte Trappe
le l'rotomarlyr .
Mous ne devons pas oublier de parler ici de l'oratoire que
lui leva S. Martial, l'un des Septante Disciples, dans le pays
des Gaules. Cet ancien Disciple de Notre Seigneur et des
Aptres, parle ainsi dans la lettre qu'il crivit aux habitants de
Bordeaux :
1

Tendant que les autels des dmons tombaient dans la


poussire, nous avons command que le Temple du Dieu
inconnu fut consacr : cette glise a t ddie au nom du
Dieu d'Isral et d'Etienne, son tmoin, qui pour lui a souf fert la mort de la part des Juifs; vous n'y clbrez point le
culte d'un homme, mais le culte de Dieu. Car Etienne n'a
point t un Dieu, mais l'ami de Dieu, lequel a sacrifi sa
vie pour rendre tmoignage au Seigneur. C'est le sang de
ce tmoin qui pare cet autel . C'est ainsi que non seulement les premiers fidles, mais encore les Septante Disciples
et principaux Aptres de Jsus-Christ tmoigneront pour
S. Etienne la plus grande dvotion. Les innombrables miracles
qui s'oprrent dans la suite, par les mrites et les reliques du
S. Martyr, montrent que nos premiers pres dans la foi savaient
parfaitement ce qu'ils faisaient.
3

Baron, ibid.
Baron, ibid. c. 30, p. 242.

107
Xll
Rvlation touchant les reliques de saint Etienne et de trois autres
Saints. Relation authentique de saint Lucien. Fouilles entreprises Caphargamala.

Le corps sacre du premier martyr de l'Eglise tait demeure


trs-longtemps cach, lorsqu'il plt Notre-Seigneur do faire
paratre do la manire la plus clatante toute la saintet do ces
vnrables reliques, et le crdit que le bienheureux Etienne
possde au ciel et sur la terre ; Jsus-Christ a voulu, dans c e ' '
Lvite, dmontrer la face du monde entier que ceux qui
meurent pour lui dans les plus cruels tourments comme dans
la plus profonde humiliation, qui semblent avoir succomb et
pri sous les coups de l'impit triomphante, n'ont point t
vaincus ni extermins, comme se l'imaginent les mondains insenss, mais qu'ils ont, au contraire, remport la plus'grande
victoire et l'avantage le plus dsirable. On ne se souvenait
plus du lieu o S. Etienne avait t'enterr, et l'on ne savait
point qu'il tait sous les ruines d'un ancien spulcre, situ
Caphargamala, 20 milles de Jrusalem. Or, voici comment
se fit la dcouverte des reliques du S. Martyr.
Un vendredi 3 de" dcembre de l'anne i l 5, sous le sixime
Consulat d'IIonorius, et le sixime doThodoso le Jeune, sur
les neuf heures du soir, le vnrable prtre qui desservait
l'glise de Caphargamala, nomm Lucien, dormait dans le
baptistre, o il avait coutume de coucher, afin de mieux garder les vases sacrs de son Eglise el de pouvoir subvenir plus
promptemenl aux besoins de ses paroissiens. Lorsqu'il ctait
demi veill, il vil apparatre un vieillard vnrable, d'une
haute taille el d'une beaut merveilleuse. Ce vieillard, revtu
d'habits sacerdotaux, avait une longue barbe blanche, avec un
vlement d'une extrme blancheur, garni sur les bords de
plaques d'or, et parsem de petites pierres prcieuses enchsses dans de l'or et mises en forme de croix : il avait en-

-108

core la main une baguette d'or. S'tant'approch de Lucien,


il l'appela trois fois par son nom :
Lucien, Lucien ! dit-il; coulez-moi, Lucien !
Puis il lui commanda d'aller Jrusalem dire Jean, vque
de cette ville, de venir ouvrir les tombeaux o taient ses reliques el celles de quelques autres serviteurs de Jsus-Chris!,
afin qu'elles fussent places dans un lieu plus dcent, el que
plusieurs pussent par l obtenir misricorde du Seigneur.
Car Dieu avait t flchi par les prires de ces Saints, et tait
dispos faire du bien au monde qui se trouvait alors dans un
grand pril, cause des pchs et des dsordres multiplis qui
s'y commettaient chaque jour.
Lucien demanda au vnrable vieillard qui il tait, el de
qui taient ces corps saints qu'il fallait chercher?
Je suis, lui rpondit-il, Gamaliel qui instruisit dans la
loi Paul, l'aptre de Notre-Seigneur. l'orient de ce tom beau est le bienheureux martyr S. Etienne, que les Juifs
lapidrent hors de la porte occidentale de leur ville. Son
corps resta l expos un jour el une nuil, sans que les oi seaux et les btes osassent le toucher. Les fidles l'enle vrent pendant la nuit, par mon ordre, et le portrent ma
maison de campagne, o je le mis dans mon propre tom beau, du ct de l'orient, aprs avoir clbr ses funrailles
quarante jours. Nicodme, qui venait voir Jsus de nuit,
qui s'tait fail baptiser et tait devenu l'un des Disciples de
Jsus-Christ, est l aussi dans un autre cercueil. Lorsque
son attachement pour le Sauveur l'eut fait excommunier et
chasser de Jrusalem par les Juifs, je le reus dans ma mai son la campagne, et l'y gardai jusqu' la fin de sa vie.
Aprs sa mort, je l'ensevelis honorablement auprs d'Etienne.
J'enterrai encore au mme endroit mon fils Abibas, qui
mourut avant moi, l'ge de vingt ans, aprs avoir reu le
baptme en mme temps que son pre. Son corps est dans
le troisime cercueil, qui est le plus lev, et dans lequel on

409
me mil moi-mme aprs ma mort. Ethna, nia femme, el
Smlias, mon fils an, qui ne voulurent point croire en
Jsus-Christ, furent, enterrs dans un autre endroit, qui se
. nomme Capharsmalia. Aprs ces paroles, la vision disparut,
Lucien craignit que ce ne fut une illusion et qu'un excs de
crdulit ne le ft passer pour un imposteur. Potjr s'assurer si
cette vision venait do Dieu, il supplia Notre- Seigneur do la lui
faire voir une deuximo.et une troisime fois, - et, afin qu'il
plt Dieu de lui accorder cette grce, il jena toute la semainejusqu'au vendredi suivant, en persvrant dans la prire.
Ce jour arriv, Gamalicl lui apparut sous la mme forme, et le
reprit de n'avoir pas accompli ce qu'il lui avait command. Il
lui fit connatre en mme temps les mrites des Saints .dont il
lui dcouvrait les reliques, sous l'emblme de quatre corbeilles
qu'il lui montra ; trois taient d'or, et l'autre tait d'argent.
Des corbeilles d'or, deux taient remplies de rpses blanches,
et l'autre de roses rouges. Celle d'argent tait remplie de
safran qui rpandait une odeur trs-suave. Lucien demanda
ce que signifiaient ces corbeilles?
:

Gamaiiel lui rpondit :


C e sont nos reliques. Les roses rouges reprsentent
{{ Etienne qui est Feutre du. tombeau.
L a seconde corbeille dsigne Nicodme, qui,est prs de
la porte.
, ,Ceile d'argent reprsente mon fils Abibas,. qui sortit de
celle >vie sans avoir souill son innocence; elle touche la
mienne.
Il disparut aprs avoir parl de la sorte.
Alors Lucien s'veilla et rendit grces Dieu. Mais il .ne se
tint pas .encore assez certain aprs celte seconde vision ; il en
attendit une troisime ; il jena de nouveau, priant sans cesse,
et suppliant Notre-Seignenr de ne pas permettre qu'il tombt
dans Terreur. Enfin, au troisime vendredi, et la mme heure

410

d la troisime semaine, Gamaliel lui apparut de nouveau,


lui reprocha avec une sorte d'indignation son peu de foi et sa
ngligence excuter les ordres qu'il lui avait donns, lui disant qu'il devait considrer comme une grce singulire de
Dieu, qu'il l'et chosi pour tre l'instrument d'une si grande
chose, de prfrence plusieurs autres personnes meilleures
quo lui, desquelles il et obtenu facilement ce bon office. Il
ajouta que la dcouvcrlo de ses reliques et de celles dos autres
serviteurs de Dieu ferait cesser la scheresse qui allligeail
alors le monde.
Lucien, saisi de crainte en entendant les paroles svres du
saint Vieillard, confirm d'ailleurs sur la ralit et sur le caractre divin de cette rvlation, promit qu'il ne diffrerait plus
d'obir. Des qu'il fut jour, il se rendit donc Jrusalem aprs
cette troisime vision, et raconta l'vque Jean ce qui lui
tait arriv. L'voque, en entendant ce rcit, pleura de joie,
et, aprs avoir rendu grce Notre-Seigneur pour le grand
avantage qu'il accordait son Eglise, il donna des ordres, pour
que ce qui avait t rvl Lucien par Gamaliel ft excut.
Il ajouta qu'on trouverait les reliques des Saints sous un monceau de grosses pierres qui tait auprs de l'Eglise do Caphargamala. Lucien rpondit qu'il pensait de mme.
. De retour chez lui, il fit assembler le lendemain matin les
habitants du bourg, pour chercher sous le monceau de pierres.
Aprs qu'on et bch dans ce lieu et dans le champ qui l'avoisinait, sans pouvoir trouver ce qu'on cherchait, Gamaliel apparut un moine de sainte vie, nomm Migce (ou Migetius) et
lui spcifia l'endroit o taient les corps saints avec leurs cercueils de pierre.
Tandis que Lucien allait voir le lieu o l'on faisait des
fouilles, il rencontra ce religieux, qui lui dit que Gamaliel lui
tait apparu, el qu'il l'avait charg de l'avertir qu'on creusait
inutilement en cet endroit. II ajouta que Gamaliel lui avait
parl de la sorte :

On nous mit lu lors de nos*funrailles; et confor mment l'ancienne coutume, ce monceau de pierres fut
destin servir de monument la douleur de nos amis.
Cherchez ailleurs, dans oui lieu appel Debatalia. En effet,
dit Migce, en continuant de raconter la vision qu'il avait eue,
j e me trouvai tout cou^dans l'endroit indiqu, etj'yaper eus un vieux tombeau o taient trois lits orns d'or. L'un,
plus lev, contenait un jeune homme et une personne fige;
les deux autres contenait chacun un homme.
XIII
Dcouverte.des reliques de S. Etienne et dus trois autres Saints.
Leur translation. Miracles qui s'oprent en ce jour mmorable.

Lucien ayant une nouvelle preuve de la vrit de la vision


qu'il avait eue, laissa le monceau de pierres et alla dans l'endroit qui venait de lui tre indiqu. Lorsqu'il eut fait creuser
la terre, il trouva les trois coffres ou cercueils avec une pierre
sur laquelle taient gravs, en gros caractres, les noms suivants :
Les deux premiers sont syriaques; ils reviennent ceux
A Etienne ou de Couronn, et de Nicodmc, ou de Victoire du
Peuple. Lucien informa aussitt l'voque Jean de ce qui venait
d'arriver. Le prlat, qui tait alors au Concile de Diospolis,
vint sur-le-champ avec Euthonius et Eleuthre; voques, l'un
de Sbaste (Samarie) et l'autre de Jricho. Ils taient suivis
d'un clerg el d'un peuple trs-nombreux.
A peine eut-on fait l'ouverture du coffre ou cercueil
d'Etienne, que la terre trembla; il s'exhala aussi un odeur
trs-agrable du corps du Saint Martyr; toute l'assistance en
fut tellement parfume et rjouie, qu'elle se serait crue dans
un jardin rempli.de roses el de fleurs les plus odorifrantes.
II y avait l un grand nombre de personnes affliges de diverses maladies; on les avait amenes cetle crmonie dans
f

l'esprance qu'elles recevraient quelque soulagement. La seule


odeur qui se rpandit de ces prcieuses reliques gurit sur-lechamp soixante-treize de ces malades et infirmes; et ceux qui
taient possds par des esprits dmoniaques, furent aussitt
dlivrs par la vertu du Saint Martyr.
L'voque Jean dcida qu'on porterait Jrusalem les reliques de S. Etienne, qui avait t diacre de cette ville. Celles
des autres Saints restrent Caphargamala, aprs qu'elles
eurent t transportes dans des lieux plus dcents.
Le corps de S. Etienne tait rduit en cendres, except les
os, qui se trouvrent tout entiers et dans leur situation naturelle. On y trouva aussi de son sang. On laissa une petite parlie des reliques du S. Martyr l'Eglise de Caphargamala. On
renferma le reste dans le cercueil, el on le transporta dans
l'Eglise de Sion, Jrusalem, en chantant des psaumes et des
hymnes.
Il tomba alors une pluie abondante qui rendit la terre la
fertilit dont elle avait t prive par une longue scheresse.
En mme temps que la terre tait abreuve de la rose du
ciel, Dieu prparait et accordait ds lors par son serviteur
l'Eglise catholique, de grandes grces spirituelles, comme
nous allons voir ci-aprs.
La crmonie de cette translation se lit le 26 dcembre, jour
auquel l'Eglise, depuis les temps primitifs, clbrait la fte de
S. Etienne. Mais on fait, le 3 aot, mmoire spciale de la dcouverte de ses reliques; il y a des auteurs qui pensent que
quelque glise, peut-tre celle d'ncne, aura t ddie en
ce jour sous l'invocation de S. Etienne.

ilujui Dei gratia,


lievetato corpore
Mundo dalur ptiivia,
Siccitatis
lempore.

Par une insigne laveur de Dieu, le


corps sacr du martyr ayant t dcouvert, une pluie fconde fui accorde
l'univers dans un temps de longue scheresse.

Solo fugal hic odore


Morbos et Dmonia,
Lande dignus et honore,
Jugique memoria.

Par la seule odeur do ses reliques,


Etienne met en fuite les maladies et
les dmons ; partout il se montre digne de nos louanges et de notre culte,
digne d'une ternelle mmoire.
{Ane. hym. rom.)

XIV
Certitude de ces faits miraculeux.

L'hisloire de celte dcouverte miraculeuse et de cette translation fut crite par le prtre Lucien lui-mme. Avitus, prtre
espagnol, intime ami de S. Jrme, lequel demeurait alors
Jrusalem, la traduisit en latin; et les Bndictins l'ont publie
dans leur Appendice au VII tome des uvres de S. Augustin.' Ce qu'elle contient est'attest par Chrysippe, un des principaux prtres de l'Eglise de Jrusalem, dont l'auteur de la
Vie de S. Euthyme loue singulirement la vertu; par Idace et
Marcellin, dans leurs chroniques ; par Basile, vque de Slencie; par S. Augustin (Tract. 420 in Joan. serm. 349, etc.);
parEvode, vque d'Uzale, ami de S. Augustin; par Svre,
vque deMinorque; par Paul Orose, savant historien espagnol, qui tait alors Jrusalem ; par Gennade,dans son livre
Des Hommes illustres, chap. xxxix, x l v i , x l v i i ; parBdc, etc.
Le rcit des mmes faits se trouve dans la plupart des historiens et dans les Sermons des principaux Pres de ce sicle,
fcond en hommes savants. On le trouve dansNicphore, J/asf.
liv. XIV, chap. ix, dans Mlaphraste, Baronius, an. 445, n. 2,
Surius, 3 aot, Lippoman, Godescard. Anastase le bibliolh-.
caire a traduit du grec un mmoire relatif la dcouverte des
reliques de S. Etienne Constantinople. Tous ces monuments
se trouvent la lin du VII tome des uvres de S. Augustin
el dans Surius, au lieu dj indique .
e

Par Possidius, savant voque d'Afrique, guri lui-mmo par les


reliques de S. Etienne.
Voir Dupin, Bibliolh. eccl., t. m, p. 501 et 757.
2

XV
Los prodiges oprs par les reliques de suint Etienne, convertissent
tous les Juifs de l'le M inorque.

Aprs la dcouverte des reliques du S. Martyr et la vue


dos htm roux cITols obtenus par l'intercession et les mrites de
S. Etienne, un grand nombre d'glises d'Europe et d'Afrique
voulurent cire enrichies de quelques portions des prcieux
restes de ce Suint. Avitus, qui vivait alors en Palestine, obtint
de Lucien un peu de cendres du corps sacr et quelques petits,
fragments d'os qu'il envoya Palconius,. vque de Brague,
lieu de sa naissance, afin de consoler par l l'Eglise de celle
ville, qui gmissait la vue des ravages causs par les incursions des Goths et des Vandales. Il les fit porter par Orose, qui
partait pour retourner en Espagne. Lucien., dans sa relation,
parle des os de S. Etienne et,des cendres de son corps, dont il
epvoya nne petite partie Avitus, et garda l'autre comme un
trsor prcieux.
Paul Orose tait originaire de Tarragone. II passa d'abord
en Afrique, puis en Palestine, pour consulter S. Augustin et
S. Jrme sur quelques endroits difficiles de l'Ecriture. Son
nom est clbre dans les crits de ces deux Pres de l'Eglise.
Il partit pour la Palestine en 416 avec le prcieux dpt dont
il tait charg. Il prit terre en Afrique pour rendre visite
S. Augustin; il fit voile ensuite vers Minorque. Les dvastalions des Goths, l'empchant de retourner en Espagne, il retourna en Afrique, o, par l'avis de S. Augustin, il crivit
l'histoire du monde depuis la cration. Cette histoire est divise en sept livres. Il y dmontre, contre les Paens, que les
malheurs qui affligeaient alors le monde ne venaient point de
ce qu'on mprisait les anciennes superstitions de l'idoltrie, et
que les hommes dans les diffrents sicles avaient souvent
prouv de semblables calamits. Orose, avant de repasser en

Afrique, laissa les reliques de S. Etienne Magone (aujourd'hui Mahon), une des deux villes de l'le, en attendant qu'il
ft possible de les faire parvenir l'cvque de Brague, avec la
lettre que lui crivait Avitus, et que nous avons encore. Svre,
vque de Jammona (aujourd'hui Citadella), se rendit Mahon
dans le dessein de recevoir les reliques et d'avoir des confrences avec les Juifs, qui taient en fort grand nombre dans
cette le. La vue de ces reliques, jointe au zle des Chrtiens,
opra un prodige tonnant. Dans l'espace de huit jours,
540 Juifs, y compris Thodore, leur patriarche, se convertirent
et demandrent le baptme. Il n'y eut que quelques femmes
qui montrrent un peu plus d'opinitret ; mais la fin, elles
se rendirent aussi. Ces Juifs convertis btirent une glise
leurs frais et de leurs propres mains. Nous avons encore la
lettre circulaire o l'vquc Svre a consign l'histoire de ce
merveilleux vnement. Les Juifs n'avaient pu rsister tant
de prodiges qui s'taient oprs sous leurs yeux, comme l'crit
Evodius, vque, au 2 chap. du livre premier des miracles
de S. Etienne.
e

XVI
Miracles d'Uzale, ville d'Afrique, oprs par saint Etienne.

Le jour mme qu'Evodius, vque d'Uzale, lisait son troupeau la lettre circulaire de Svre, vque, arrivrent la chapelle des saints martyrs Flix et Gennade, situe prsdelaville,
quelques esquilles d'ossements de S. Etienne et une fiole o il
y avait de son sang. Des moines de Palestine avaient procur
ces reliques. Evodius alla les recevoir avec beaucoup de joie.
Un homme qui s'tait bris le pied en faisant une chute, et
qui gardait le lit depuis plusieurs jours, fut guri aprs avoir
implor l'intercession de S. Etienne, et se rendit la chapelle
des martyrs pour y remercier Dieu.
La clbration des Saints mystres finie, on alla en procs-

MC
sion n la ville. Le peuple, divise en plusieurs troupes, qui
tenaient la main des cierges et des flambeaux, chantait des
psaumes et des hymnes. Lorsqu'on fut arriv la principale
glise, on y dposa les reliques et on les mit sur le trne de
l'vque, que l'on couvrit d'un voile. Une femme aveugle recouvra la vue en appliquant ce voile sur ses yeux.
Ensuite on plaa les reliques sur un lit que l'on renferma
dans une espce d'armoire, o il y avait une ouverture par
laquelle on faisait loucher des linges qui, par l, recevaient la
vertu de gurir les malades.
Les fidles venaient le visiter de fort loin, et il s'opra un
grand nombre de miracles. Kvodc en fit crire la liste par un
de ses clercs. On les lisait publiquement la fte de S. Etienne!
El, aprs la lecture de chaque miracle, on appelait les personnes guries, que Ton faisait passer successivement au milieu de l'Eglise. Le peuple, en les voyant, pleurait de joie et
redoublait ses acclamations. Parmi ceux qu'on fit ainsi passer,
taient trois aveugles qui avaient recouvr la vue, et un homme
d'IIippone, nomm llestitute, qui avait t guri d'une paralysie. Les assistants paraissaient plutt voir les miracles qu'en
entendre le rcit.
Dans les deux livres Des Miracles de S. Etienne, que publia Tvque Evodius, l'ami intime de S. Augustin, il est dit,
/. H, c. 4, n. 2, que devant l'oratoire o taient les reliques
de S. Etienne, U/ale, tait un voile sur lequel on avait reprsent le Saint portant une croix sur ses paules.
Dans cette histoire des miracles d'Uzale, il est fait mention
de plusieurs gurisons et de quelques morts ressuscites, dont
parle galement S. Augustin et presque dans les mmes termes. Nous laisserons ce Pre nous en faire le rcit.
Un enfant, dit-il, Serm. 323 et 324, encore la ma melle, mourut sans avoir reu le baptme. Sa mre, le
voyant perdu pour toujours, court l'oratoire de S. Etienne
et fait la prire suivante :

\\1

<( Saint Martyr, vous voyez que j'ai perdu mon unique con solation. Rendez-moi mon enfant, alin que je puisse le re trouver devant celui qui vous a couronn.
Aprs sa prire, qui fut longue, l'enfant ressuscita, et on
l'entendit crier. On le porta sur-le-champ aux prtres, qui
le baptisrent. Il reut ensuite l'onction, l'imposition des
mains, el l'Eucharistie; car il tait alors d'usago de donner
t la confirmation et la communion immdiatement aprs le
baptme, quand ce dernier sacrement tait administr so lennellcment. Dieu appela bientt cet enfanta lui. Sa mre
le porta au tombeau avec autant de confiance que si elle et
t le dposer dans le sein de S. Elicnne. Ce sont les
propres paroles do S. Augustin.
Quoil ses suscitaverit
Mortuos in Africa,
Augiuttinus asseril,
Fama referl publiai.

Qu'il ait rossuscil/; six mort*


en Afrique, c'est ce qu'assure S.
Augustin, c'est ce que rapporte la
renomme publique.
{Ane. hyfn.

rom).

XVII
Miracles oprs Hippono el dans d'autres Houx de l'Afrique, par les
reliques do saint Elimine, rapportes par saint Augustin et par d'nutres vques.

L'Eglise d'ilippone reut en 425 une portion des reliques


de S. Etienne. On voit avec quel respect S. Augustin les accueillitpar la lettre qu'il crivit l'veque Quinlianus, qui tait sur
le. point d'en recevoir aussi une petite portion : Votre-Sain tet, lui disait-il, Ept. 403^ sait combien elle est oblige
d'honorer ces reliques comme nous l'avons fait. 11 pronona son 347 Sermon le jour mme o il'les reut. Il y dit
que les reliques dont il parle consistaient en un peu de poussire du corps du Saint renferme dans une boite. 11 apprend
au peuple, Serm. 348 qu'on a lev un autel, non S. Etienne,
mais Dieu, sur les reliques de S. Etienne. Dans la crainte
e

118
r[iie les ignorants no tombassent dans la superstition, en ne
distinguant point assez le matre du serviteur, il rptait, lorsque l'occasion s'en prsentait, que c'est Dieu qui opre les miracles par les Saints, et que c'est Dieu que nous devons les
rapporter, ainsi que les grces que nous recevons par l'intercession des Bienheureux qui rgnent dans le Ciel. Il n'y avait
point encore deux ans que les faits que nous avons dj cits
et que nous allons encore rapporter, taient arrivs, quand il
crivit son dernier livre De la Cit de Dieu, o il est dit,
livre XXII, chap. vin, qu'il avait reu la relation de prs de
70 miracles oprs Hippone par les reliques de S. Etienne,
outre plusieurs autres dont il savait qu'on n'avait point fait
mention. Entre ces derniers, il parle do la rsurrection de trois
morts. Il fut tmoin oculaire de la plupart de ces miracles.
e

Les miracles suivants sont tous extraits du livre XXII ,


chapitre vm, do la Cit de Dieu, et sout en outre rappels et
mentionns dans divers sermons de S. Augustin. Nous les
donnons ici tels que ce saint docteur les rapporte.
L'vque Prjeclus ayant apport Tibilis des reliques
du trs-glorieux martyr S. Etienne, il se lit un grand concours de peuple ce reliquaire. Une femme aveugle des
environs pria qu'on la ment l'vque qui portait ce sacr
dpt, donna des fleurs pour les faire toucher aux reliques, el
aprs qu'on les lui eut rendues, les porta ses yeux el recouvra la vue aussitt. Tous ceux qui taient prsents furent extrmement surpris de ce miracle; mais elle marcha la premire
devant eux et n'eul plus besoin de guide.
Lucile, vque de Synite, ville dans le voisinage d'JIippone, portant en procession les reliques du mme martyr, fut
guri tout d'un coup d'une fistule qui lui faisait un trs-grand
mal et quo les mdecins taient sur le point d'ouvrir.
Euchaire, prtre d'Espagne, qui demeurait, Calame,
fut guri de la pierre qui lo tourmentait depuis longtemps,
par les reliques du mme martyr, que l'vque Possidius y

419
apporta. Le mme tant lomb dans une autre maladie qui le
mit si bas qu'on le croyait mort , revint en parfaite sant par
le moyen de sa robe qu'on jeta sur lui, aprs l'avoir fait toucher aux reliques de S. Etienne.
1

Il y avait l un homme fort g, nomm Martial, des


plus considrables de la ville, qui avait une grande aversion
pour la religion chrtienne. Sa fdle tait chrtienne, et son
gendre avait t baptis la mme anne. Ceux-ci lo voyant
malade, lo conjurrent avec larmes de so faire chrtien; mais
il le refusa et les chassa en colre d'auprs de lui. Son gendre
trouva propos d'aller au tombeau de S. Etienne pour demander Dieu la conversion de son beau-pre. Il le fit avec
beaucoup de ferveur et prit quelques fieurs de l'autel, qu'il
mil sous la tte du malade comme il tait dj nuit. Alors son
beau-pre s'tant endormi, il n'tait pas encore jour qu'il cria
qu'on courut chercher l'vque qui pour lors tait avec moi
Nippone, et son dfaut il fit venir des prtres qui il dit
qu'il tait chrtien, et qui le baptisrent au grand tonnemenl
de tout le monde. Tant qu'il vcut, il eut toujours ces mots la
bouche : Seigneur Jsus, recevez mon cspi^it; sans savoir que
ces dernires paroles, qui furent les dernires qu'il pronona,
avaient cl aussi les dernires que dit S. Etienne quand les
Juifs le lapidrent.
Deux goutteux furent aussi guris par le mme Saint,
l'un ciloyen et l'autre tranger : celui-l le fut instantanment;
celui-ci, aprs avoir eu rvlation de ce qu'il devait faire,
quand la douleur le presserait.
udure est une terre o il y a une glise, et dans celle
glise une chapelle de S. Etienne. Il arriva par hasard que,
comme un petit enfant jouait dans la cour, des bufs qui Irai1

[Une autre version :] Quelque temps aprs, il mourut d'une autre


maladie, et dj on allait le mettre au tombeau ; mais ceux qui taient
autour de lui ayant mis sur son corps une tunique qu'on avait appor te de la chapelle du Saint, il ressuscita. Godesc.

'120
liaient un chariot, sortant (le leur chemin, liront passer la roue
sur lui et le turent sur-le-champ. Sa mre l'emporta, et
Fayanl mis proche la chsse du Saint, non-seulement il recouvra la vie, mais il ne parut pas mme qu'il eut cl blesse.
Une religieuse qui demeurait Caspalc, terre proche de
l, tant fort malade et dsespre des mdecins , on porta sa
robe la mme chasse; mais la religieuse mourut avant qu'on
l'eut rapporte. Ses parents nanmoins en couvrirent son
corps, et elle ressuscita et fut gurie.
A Jippoiio, un nomm Bassus ou Dessus, de Syrie,
priait devant les reliques de ce saint martyr pour sa fille qui
tait dangereusement malade, lorsque quelques-uns de ses
gens accoururent lui dire qu'elle tait morte ; mais quelquesuns de ses amis qu'ils rencontrrent en chemin, les empchrent, de lui annoncer cette nouvelle, de peur qu'il ne pleurt
devant tout le monde. Comme il fut de retour au logis qui
retentissait des plaintes et des cris de ses domestiques, et qu'il
eut jet la robe do sa fille qu'il apportait de l'Eglise sur son
corps, elle revint incontinent en vie.
Le lils d'un certain 1 rene, collecteur des impts, tait
mort dans la mme ville ; dans le temps que l'on se prparait
faire ses funrailles, un des amis du pre lui conseilla de
faire oindre son corps de l'huile du mme martyr : ce qui
ayant t fait, le jeune homme ressuscita.
1

Le tribunitien Eleusinus, qui avait mis son fils mort


sur une chasse de S. Etienne, place dans une maison qu'il
possde au faubourg d'Hipponc, le remporta vivant, aprs
avoir pri pour lui avec beaucoup de larmes.
1

Cela s'entend de l'huile de la lampe qui brlait devant les reliques


de S. Etienne.

XVIII
Continuation du mmo sujot.

Jo pourrais cacoro, ajoute lo S. Docteur, rapporter beaucoup Vautres miracles, mais que ferai-je? 11 faut bien finir cet
ouvrage, .le ne douto point que plusieurs des ntres qui liront
ceci ne soient faciles que j'ou aie omis beaucoup qu'ils savent
aussi bien que moi ; mais je les prie de m'oxcuscr et de considrer combien il serait long de faire ce que je suis oblig, pour
finir, de ne pas faire. Si je voulais seulement rapporter toutes
les guerisons qui se sont opres Calaine el Hipporie par
le glorieux martyr S. Etienne, elles contiendraient plusieurs
volumes, encore ne serait-ce que celles dont on a dress des
relations pour les lire au peuple; car nous avons ordonne
qu'on en dresst, lorsquo nous avons vu de notre temps plusieurs miracles semblables ceux d'autrefois, persuads que
nous tions qu'il n'en fallait pas laisser perdre la mmoire.
Or, il n'y a pas encore deux ans que cette relique est llippone, et bien qu'on n'ait pas dress des relations do tous les
miracles qui se sont faits depuis, toutefois il s'en trouve dj
prs de soixante et dix lorsque j'cris ceci. Mais Calamc o
les reliques de ce saint martyr sont plus anciennement et o
l'on a plus de soin de faire ces relations, le nombre en monte
bien plus haut.
Nous savons que plusieurs miracles illustres sont arrivs
Uzale, colonie proche d'Utique, par les reliques du mme
martyr que l'voque Evode y a apportes bien auparavant
qu'il y en eut Hippone; mais on n'a pas coutume d'y faire
des relations, au moins cela ne se pratiquait pas autrefois ;
peut-tre le fait-on maintenant. Comme nous y tions il n'y a
pas longtemps, une dame do grande condition nomme Pclro-:
nia, ayant t gurie miraculeusement d'une langueur qui
avait puis tous les remdes des mdecins, nous l'exhorta mes

avec l'agrment de l'vque, en dresser une relation


qui fut lue au peuple ; ce qu'elle nous accorda fort obligeamment. Elle y insra une chose que je ne puis oublier ici, quoique je me hte de passer ce qui reste. Elle dit qu'un Juif lui
persuada de porter sur elle nu une ceinture de cheveux oh
il y eut une bague dont le chaton fut fait d'une pierre trouve
dans les reins d'un buf. Cette femme, portant cette ceinture
sur elle, venait l'Eglise du saint Martyr. Mais tant un jouipartie do Cartilage, comme elle se fut arrte dans une de ses
terres, sur les bords du fleuve de Bragade, et qu'elle se leva
ensuite pour continuer son chemin, elle fut tout tonne de
voir son anneau ses pieds; tellement que, ttant sa ceinture
pour voir si elle ne s'tait point dfaite, et la trouvant bien
lie, elle crut que l'anneau s'tait rompu ; mais l'ayant trouv
trs-entier, elle prit ce prodige pour une assurance de sa gurison, el, dliant sa ceinture, elle la jeta avec l'anneau dans la
rivire. Ceux-l ont garde de le croire qui ne croient pas que
le Seigneur Jsus est sorti du ventre de sa mre sans blesser
sa virginit, et entr, les portes fermes, dans le lieu o
taient ses Disciples. Mais qu'ils s'informent au moins de ceci,
et, s'ils le trouvent vrai, qu'ils croient le reste. C'est une dame
illustre, de grande naissance et marie avantageusement; elle
demeure Carthage, la ville est grande, la personne connue ;
il ne se peut faire que ceux qui s'informeront de ce miracle ne
trouvent ce qui en est. Au moins le martyr mme par les
prires duquel elle a t gurie, a cru au fils d'une vierge el
en celui qui est entr les portes fermes o taient ses Disciples. En un mot, et tout ce que nous disons prsentement
n'est que pour en venir l, il a cru en celui qui est mont avec
le mme corps dans lequel il tait ressuscit, et si taiil de
merveilles s'oprent par son intercession, c'est qu'il a donn
sa vie pour maintenir celte foi. Il se fait encore aujourd'hui
beaucoup de miracles ; le mme Dieu qui a fait ceux que nous
lisons fait ceux-ci par les personnes qu'il lui plat et comme il

m
lui plat ; mais ces derniers ne sont pas si connus, parce
qu'une frquente lecture ne les imprime pas dans la mmoire
comme les autres. Aux lieux mme o Ton prend soin d'en
faire des relations, ceux qui sont prsents lorsqu'on les lit ne
les entendent qu'une fois, et il y en a beaucoup qui n'y sont
pas prsents. Ceux mme qui les ont entendu lire ne les retiennent pas, et peine s'en troure-t-il un seul de ceux-l qui
les rapporte aux autres.
Kn voici un qui est arriv parmi nous, qui n'est pas plus
grand que ceux dont j'ai fait mention, mais qui est si illustre,
que je ne crois pas qu'il y ait personne Uippone qui ne l'ait
vu ou qui n'en ait ou parler, personne qui le puisse jamais
oublier. Dix frres, dont sept garons el trois filles, natifs
de Csaro, en Cappadoce, et d'assez bonne condition, ayant
t maudits par leur mre, pour quelqu outrage qu'ils lui firent
aprs la mort de leur pre, furent miraculeusement frapps
d'un horrible tremblement de membres ; de sorte que, ne pouvant souffrir la confusion qu'ils en recevaient dans leur pays,
ils s'en allrent, chacun de leur ct, errer dans tout l'empire
romain. Il en vint deux a Uippone, un frre et une sur,
Paul et Palladio , dj fameux par leur disgrce en beaucoup
d'endroits. Ils y arrivrent environ quinze jours environ avant
la fte de Pques, et ils visitaient tous les jours l'glise, priant
Dieu d'apaiser sa colre et de leur rendre leur premire sant.
Parlout o ils allaient, ils attirai ont sur eux les yeux de
toute la ville; et quelques-uns qui les avaient vus aillours et
qui savaient la cause de ce tremblement le disaient aux autres.
Le jour de Pques venu , et une grande multitude de peuple
se trouvant dj dans l'glise, comme le jeune homme tenait
les baluslres du lieu o tait la relique du Martyr, il tomba
1

Lo second de ces enfants fut guri en priant dans une chapelle'de


S. Laurent Ravenno.
2

C'taient le siximo.et le septime do ces enfants. Ils arrivrent


Uippone en 425.
Lo matin du jour de Pques.
3

124
loul d'un coup oL demeura par terre comme endormi, sans toutefois trembler comme il avait coutume, mme e n dormant.
Cet accident tonna tout l e monde, e t plusieurs e n furent touchs; e t comme quelques-uns voulaient l e rveiller, d'autres
les e n empchrent cl dirent qu'il valait mieux attendre l'issue
d o son sommeil, lorsque l e jeune homme se leva sur ses pieds
sans trembler, car il tait guri, regardant ceux qui le regardaient. O u i pt s'empcher alors d e rendre grce .Dieu?
Toute l'Eglise retentit d e cris do joie, cl l ' o n courut proiuplcment moi pour m e l e dire, l'endroit o j'tais assis, comme
si j e n e l'avais pas apprise du premier. Comme j e m ' e n rjouissais e t e n rendais grce Dieu e n moi-mme, l e jeune homme
guri entra lui-mme avec les autres, e t se jeta mes pieds ; j e
l'embrassai e t l e relevai. Nous nous avanmes vers l e peuple ;
l'Eglise tait toute pleine, e t l ' o n n'entendait que ces mots:
Dieu soit bnit Dieu soit lou! J e saluai l e peuple e t ils r e commencrent encore plus fort les mmes acclamations. Enfin,
comme chacun eut fait silence, o n lut quelques leons d e l ' E criture. Quand l e temps o je devais parler fut venu, j e fis un
petit discours* selon l'exigence du temps, e t l a grandeur d e
cette joie, aimant mieux qu'ils considrassent l'loquence d e
Dieu dans une uvre s i magnifique que dans mes paroles. Le
jeune homme dna avec nous e t nous raconta e n dtail toute
l'histoire d e son malheur e t d e celui d e ses frres e t d e sa
mre. Le lendemain, aprs l e sermon, j e promis au peuple d e
lui e n lire le rcit l e jour suivant. Le troisime jour donc
I

Dans ce discours du jour mme de Pques, S. Augustin montrait


au peuple le jeune homme guri en disant : Nous avons coutume de
lire les relations des miracles que Dieu a oprs par les prires du
bienheureux martyr Etienne. Mais aujourd'hui, la prsence de ce jeune
homme nous lient lieu de livre -, il ne nous faut point d'autre cri lure que son visage que vous connaissez tous, etc.
II ajouto que sans les prires du S. Etienne, il n'aurait point eu la
force do supporter la fatigue du jour prcdent (le samedi-saint), o il
avait.pass la plus grande partie du jour et de la nuit sans prendre de
nourriture, ce qui ne l'empchait point encore de prcher le jour de Pques. {Serm. 320, olim. 20 de Div. et senn. 31'J et suiv.)

d'aprs lo dimanche do Pques, comme on en faisait la


lecture, je fis mettre le frre et la sur sur les degrs
du lieu o je montais pour parler au peuple, afin qu'on put les
voir. Tout lo peuple les regardait tous deux, l'un dans une assiette tranquille, ot l'autre tremblante de tous ses membres ;
de sorte que ceux qui ne l'avaient pas vue, apprenaient par la
sur la misricorde que Dieu avait faite au frro. Dans le fait,
ils voyaient ce dont il se fallait rjouir pour lui, ot ce qu'il fallait demander pour elle. L-dessus, comme on eut achev do
lire la relation, je les fis retirer ; et je commenais faire
quelques rflexions sur cette histoire, lorsqu'on entendit de
nouvelles acclamations qui venaient du tombeau du saint Martyr. Toute l'assistance se tourna aussitt de ce ct-l et tout
le monde y courut. Celte jeune fille ne fut pas plutt descendue des degrs o je l'avais fait mettre, qu'elle alla lchasse
du Martyr y faire ses prires ; mais, ds qu'elle en eut touch
les barreaux, elle tomba comme son frre, et se releva parfaitement saine. Comme nous demandions ce qui tait arriv, el
d'o venaient ces cris de joie, ils entrrent avec elle dans la
Basilique o nous tions, la ramenant gurie du tombeau du
Martyr. Alors il s'leva un si grand cri de joie, qu'on croyait
que cela ne finirait point. Kilo fut conduite au mme lieu
o on l'avait vue tremblante un peu auparavant, et. on se
rjouissait de la voir aussi saine que son frre. Ils considraient
la bont de Dieu, d'avoir prvenu leurs prires et de les
avoir exaucs sur la seule volont de prier pour elle ; aussi il
s'levait de toute part de si grands cris d'allgresse, qu' peine
les pouvait-on entendre sans incommodit. Qu'y avait-il dans
le cur de ces gens qui leur causait une si grande satisfaction,
sinon la foi de Jsus-Christ pour laquelle S. Etienne avail
rpandu son sang? (Extrait de la Cit de Dieu, l, 22.
c.

s.;

Tels sont les miracles rapports par S. Augustin, dans le


Livre de la Cit de Dieu, contre les philosophes de son temps,

426
et clbres avec plusieurs autres prodiges dans les Discours
et les Sermons du mme Docteur.
S. Grgoire de Tours a rapport que des reliques du
glorieux Martyr, places et vnres dans des glises de France,
y firent beaucoup de miracles.
On assure qu'une liole qui contient du sang caill de
S. Etienne Tut apporte par un saint Evque dans une glise de
Naplos, au temps o tes Vandales ravageaient l'Afrique. Elle se
garde encore aujourd'hui trs-dvotement, dit le savant auteur
des Fleurs des Vies des Saints, dans cette glise de Naples ;
elle y opre, ce qui est fort remarquable, un miracle perptuel, qui dure encore prsent. Lorsque Ton place cette fiole
sur l'autel pendant que l'on clbre la sainte Messe, le sang
se liqufie et devient aussi vermeil que s'il venait d'tre extrait
d'une veine.
De ces diffrents faits surnaturels il rsulte, comme on
a d s'en apercevoir, une preuve confirmative de la doctrine
catholique, tonchant l'invocation des Saints et le culte des
saintes reliques. Mais cette invocation et ce culte taient
tablis depuis longtemps et avaient souvent opr des miracles dans les autres parties du monde chrtien, comme on
peut le voir, pour l'Occident, dans les ouvrages de S. Paulin,
de S. Prudence, de S. Sulpice-Svre, de S. Gaudence, etc.,
et pour l'Orient, dans ceux de S. Chrysostme, de S. Basile,
des deux SS. Grgoire, de Thodoret, de S. Ephrem, etc. Les
Protestants l'ont reconnu, malgr eux, dans les ouvrages et
dans la vie de plusieurs de ces Pres. Ils voient en outre
S. Augustin faire mention de cinq personnes ressuscites par
la vertu des reliques de S. Etienne ; ce grand Docteur rapporte
leurs noms, avec celui de leurs fanilles, et marque toutes les
circonstances, Deux recouvrrent la vie par des vlements que
l'on avait fait toucher aux saintes reliques du Martyr. On lit
quelque chose de semblable dans les Actes des Aptres, c. 49 ;
et l'on y voit que certaines choses qui avaient touch le corps

de S. Paul lurent les instruments de divers prodiges. Los critiques protestants attaqueront-ils l'histoire du mort ressuscit
par l'attouchement des os d'Elise*, et la gurison des malades
qui avaient dvotement appliqu sur eux les tabliers el les
mouchoirs qu'on avait ts de dessus le corps de S. P a u l ?
Qu'ils reconnaissent donc enfin que Dieu peut se servir de la
mort mme pour rendre la vie el d'instruments sensibles pour
manifester sa puissanco elsa misricorde, comme Jsus-Christ
lo fil souvent durant sa vie mortelle.
2

Le corps de S. Etienne resta quelque temps dans l'glise


de Sion. L'impratrice Eudoxie, femme de Thodose-le-Jeune,
excite par la vue des miracles du saint Martyr, lors de son second voyage Jrusalem, en 444, btit, sous l'invocation de
ce Saint, une glise magnifique, environ un stade de la
ville, prs du lieu o il avait t lapid, et demanda que ses
reliques y fussent transfres. Elle fut elle-mme enterre dans
cette glise aprs sa mort, arrive en 463. Plus lard, ces mmes reliques ont t transportes Constantinople, la ville
impriale, comme le tmoignent des monuments grecs, cits par
Anastase le Bibliothcaire.

XIX
Translation des reliques de saint Etienne Constantinople, et de
Constantinople Rome.

Celte double translation se trouve ainsi rapporte dans les


anciennes Traditions que nous venons d'indiquer.
On sait combien de plerins venaient, dans les premiers
sicles, de tous les points de la terre, visiter les Saints Lieux,
o s'taient oprs les mystres sacrs de la Rdemption.
Grands el petits, faibles et puissants, tous venaient en mme
1

2 Reg., xin, 21
Act., xix, 12.

128

temps s'agenouiller devant la victime des perscutions du Judasme. Dans le nombre se trouvrent un prince de Constantinople, Alexandre el sa femme Julienne. Ils firent lever un
Oratoire on l'honneur du Martyr, lorsqu'une maladie s'empara
ensuite du fondateur. Alexandre mourut; mais en mourant il
demanda que ses restes mortels fussent placs prs du Saint
qu'il tait venu honorer.
Ce vu accompli, sept annes so passrent, Julienne, qui
se trouvait en bulle d'intolrables vexations, se vil oblige
de quitter Jrusalem.
Elle veut alors emporter le corps de son mari ; mais une
difficult s'lve. Le tombeau d'Alexandre et celui de
S. Etienne sont exactement semblables, et le Patriarche de
Jrusalem n'ose prendre sur lui de trancher la difficult.
Je sais, moi, dil Julienne, quel est le vrai tombeau; le
voici.
Elle dsigne ainsi l'une des spultures, qu'on enlve aussitt et que l'on embarque.
Mais peine le navire a-t-il pris la mer, que les matelots entendent des voix mlodieuses chanter des cantiques autour
d'eux. Ce sont dos chanteurs invisibles qui remplissent les
airs de louanges en l'honneur de S. Etienne. En mme temps
celle pntrante odeur de z'oses qui avait caractris la dcouverte des quatre corps signals par Lucien, se rpand de tous
cts.
Plus de doute, au lieu du corps d'Alexandre, c'est celui
du martyr qu'on emporte.
L'Enfer son tour conrme ces symptmes; des cris
effroyables et des imprcations viennent se mler au\ mugissements d'une tempte soudaine, qui glace d'effroi les matelots les plus aguerris. La grande et temelle lutte entre le
bien el le mal, entre le ciel et l'enfer, a la mer pour thtre,
el l'une des gloires de l'Eglise pour objet. La tempte redouble, les mats se brisent, le voiles se dchirent par lambeaux

auvent, qui les emporte, les lianes de rcmbarcalion flchissent,


ses membrures craquent et se disjoignent, l'quipage est perdu ;
le btiment va prir corps et biens. On ne manuvre plus, on
cesse de lutter contre les flots qui bondissent en montagnes et
retombent en cumes, en emportant le navire comme lo vent
emporte le nuage.
Tous les fronts sont dcouverts et courbs, tous les genoux
ont flchi, et les cent voix de l'quipage s'unissent dans une
suprme oraison S. Etienne, dans une pense unique, celle
du salut.
Comme jadis le Christ ses Disciples, saint Etienne apparat
aux matelots.
Pourquoi craignez-vous ? leur dit-il.
Et sa main tendue au-dessus de la mer en courroux, fait
rentrer les flots dans leurs profondeurs, dissipe les nues et
chasse les vents. Le ciel s'claircit, le soleil reparat, la mer
reprend celte riche nuance azure, qui se confond dans les
horizons lointains du ciel. En mme temps les mlodies qui
avaient accompagn le dpart se font enLcndre, et le parfum
des fleurs revient embaumer l'espace.
Pourtant la lutte n'est que suspendue. Les puissances dos
tnbres essaient d'incendier lo navire qu'elles n'ont pu faire
sombrer. Vaine tentative; sous la protection des anges, le vaisseau entre en pleines voiles dans lo port de Constantinople, cl
les restes prcieux de S. Elienne sont dposs avec honneur
dans une des glises de cette grande ville.
Quelque temps aprs, Home rclama le corps du Martyr, et
pria le pape et les voques de seconder ce vu. C'est ainsi que
le tombeau do S. Etienne fui cnsuilo transfr dans la capitale du monde chrtien, o il entra port sur les paules des
plus nobles et des plus puissants, et dpos enfin ct des
ossements de S. Laurent. Maintenant donc ce dpt sacr
repose dans l'glise appele Saint-Laurent-hors-les-Murs de
Rome.
9

130
S. Etienne, qui fut martyris mme avant les Aptres,
fut bientt l'objet des prdilections de l'Orient et de l'Occident.
Do tous cts on leva des chapelles, des monastres, des
collgiales et des cathdrales, qui furent placs sous son invocation. En France seulement, il n'y a pas moins de douze cathdrales ddies, comme celle de Sens, au Diacre martyr.
Home renferme plusieurs glises; Saint-Etienne, Tours,
Bourges, Bordeaux, Meaux, Troycs, en possdent ou en ont
possd.
La collgiale de Saint-Etienne de Troycs, qui a malheureusement disparu en 1806, tait un des monuments les plus
remarquables d'une poque du moyen ge. C'tait une fondalion du conte Henri le Libral, qui, en 1157, avait transform
une simple chapelle en une glise de la plus haute importance.
72 prbendes en l'honneur des 72 Disciples de Jsus-Christ,
y avaient l tablies. Jamais collgiale ne fut plus richement
ni plus magnifiquement dote.
S. Etienne tait honor non-seulement dans les Eglises,
mais encore le peuple en avait fait l'objet de mystres el le
sujet de ses cantiques.
Il est peu de Saints dont l'histoire ait t peinte et sculpte
un plus grand nombre de fois. Dans toutes les glises dont il
est le patron, on trouve des bas-reliefs, des vitraux et des
sculptures en bois, reproduisant ses [Actes. A une certaine
poque, dans le mcanisme des horloges se trouvaient des
figurines qui se mouvaient au moment o le carillon sonnait
les heures. S. Etienne figurait ainsi dans plusieurs horloges,
et dans la collgiale de Troyes, au milieu du buffet des
orgues.
La cathdrale de Meaux, construite pour la plus grande
partie au xiv sicle, et place sous l'invocation de S. Etienne,
possde au portail mridional une srie de bas-reliefs, qui reprsentent la vie du saint Martyr. On voit sa condamnation dans
le Conseil, la lapidation aux portes de Jrusalem et le lom-

beau lev dans la cryple de Caphar par le docteur Gamaliel.


Parmi les verrires de Saint-Elienne-du-Mont Paris, on
distingue un panneau reprsentant le martyre de l'Archidiacre.
Les peintres Italiens, pendant la Renaissance, ont souvent
pris S. Etienne pour sujet. Quelques grands matres ont laiss
dans plusieurs glises et enlr'aulres dans l'glise Sainl-Laurent-hors-lcs-Murs do Rome, des tableaux prcieux qui ont
une renomme europenne .
i

APPARITION DE SAINT ETIENNE A SAINTE MlHlTTK.

Sainte Brigitte, pouse de Jsus-Christ, priait au spulcre


de S. Etienne, Rome, hors-les-Murs, et disait :
Soyez bni, S. Etienne ! y o u s qui avez le mme mrite
que S. Laurent. Car il a proche aux Infidles, comme vous avez
prch aux Juifs. Il a endur avec joie le supplice du feu comme
vous avez endur la lapidation : c'est pourquoi l'Eglise vous
loue, vous clbre comme le premier des martyrs.
Alors S. Etienne lui apparut et lui dit :
Ds ma jeunesse j'ai commenc aimer Dieu avec ferveur; car j'avais des parents qui ont pris soin du salut de
mon me. Or, quand Notre-Seigneur Jsus-Christ fut incarn
et qu'il commena le ministre de la prdication, je l'coulais
avec avidit et de tout mon cur. Aprs son ascension, je me
tenais uni aux Aptres, et je le servais avec humilit en m'acquittant de la charge qui m'tait enjointe. Constamment je prenais occasion de parler aux Juifs qui blasphmaient JsusChrist. Je reprenais l'endurcissement de leur cur, tant prt
mourir pour la vrit et imiter mon Seigneur. Mais il y
avait trois choses qui coopraient ma couronne; dont je me
1

Voir M. A. Aufauvrc, Histoire de S. Etienne,

lgende^ archologie.

132
rjouis maintenant : la premire, a t ma bonne volont; la
deuxime, l'oraison des Aptres; la troisime, la passion et
l'amour de mon Dieu. C'est pourquoi je possde trois sortes de
biens : le premier est que je vois incessamment la face el la
gloire de Dieu; le deuxime est que je peux tout ce que je
veux, et je ne veux rien, sinon ce que Dieu veut; le troisime
est que ma joie sera sans fin, et, parce que vous vous rjouisse/, de ma gloire, mon oraison vous aidera avoir une plus
grande connaissance de Dieu, et l'Esprit de Dieu persvrera
avec vous. Vous irez Jrusalem, lieu de ma passion.
Si l'on voulait rapporter les autres prodiges que S. Etienne
a oprs en divers lieux, dans le cours des sicles, le nombre
des relations mentionnant ses bienfaits et ses faits surnaturels
serait infini.

AVERTISSEMENT

CHAI*.

I . Do l'origine do S. Etienne. De son nom. Il sortait d'une cole distingue. Ses talents s'lvent
et s'ennoblissent, aprs qu'il a reu le Saint-Esprit.
Fruits de son ministre

71

11. Elvation de S. Etienne la dignit do Primioior et


d'Arcliidiacre

74

111. S. Etienne exerce avec zle son nouvel office. Sus


vertus. Fruits merveilleux de son ministre. Il
sert l'autel S. Jacques et les autres aptres

73

IV. Conspiration des Juifs contre saint Elicnne. Les


docteurs entreprennent des disputes contre lui et sont
vaincus. Ils intentent contre lui une fausse accusation et l'oblige de comparatre devant le Sanhdrin.

St

V. Comment saint Etienne se dfendit contre l'accusation


intente artificieusement contre lui

84

VI. Discours de saint Etienne, prononc devant le Sanhdrin

87

VII. Martyre do S. Elicnne. Ses circonstances. (loiro


du S. Lvite

93

VIII. Spulture de saint Etienne

99

IX. La fureur des Juifs cl de Saul se reporto sur les autres disciples. Mort du diacre Nicanor et do '200
Disciples. De la force du tmoignage des premiers
chrtiens
X. Culte rendu li saint Etienne

65

er

100
102

XI. Jour natal de saint Etienne. Eglise btie au lieu do


son martyre. La pierre d'Ancne. L'glise que
S. Martial lui rige Bordeaux, aux temps.dcs Aptres
*.

103

XII. Rvlation louchant les reliques do saint E tien no cl


do trois autres Saints. Relation authentique'de
saint Lucien. Fouilles entreprises Ciphargamala.

107

XIII. Dcouverte des reliques de S. Etienne et des trois


autres Saints. Leur translation. Miracles qui
s'oprent en ce jour mmorable
lll

134
CHAP. X I V .

Certitude de cos faits miraculoux

133

XV. Les prodiges oprs par les reliques de S. Etienne,


convertissent tous les Juifs de l'Ile Minorquo

114

XVI. Miracles d'Uzale, en Afrique, oprs par S. Etienne..

115

XVII. Miracles oprs Hippone et dans d'autres lieux do


l'Afrique, par les reliques de S. Etienne, rapports
par S. Augustin et par les autres voques contemporains

117

X V U 1 . Continuation du mmo sujet

XIX. Translation dos reliques do S. Etienne GonsUntinoplc, ut do Constantinople lloinu

ttl
12G

X JANVIER.

S. NICANOR
L'un des Septante Disciples ;
L'un des Sept premiers Diacres;
L'un des Tmoins immdiats de Jsus-Christ ;
L'un des premiers-Martyrs, perscut d'abord avec
S. Etienne, dans Jrusalem, mis mort ensuite
dans l'le de Chypre.

Le Martyrologe Romain s'exprime ainsi au sujet de S. Nicanor :


X janvier, en Chypre, fle de S. Nicanor, l'un des sept
premiers Diacres qui, s'etant rendu admirable par l'mi nence de sa foi et de sa vertu, mrita une couronne immor telle de gloire*.
2

S. Adon ajoute, qu'il y fut enterr honorablement .


Un autre martyrologiste* s'exprime ainsi : En Chypre,
Nicanor, l'un des premiers Diacres, aprs avoir prch l'Evangile dans celte le, eut souffrir pour la foi de Jsus-Christ de
nombreux supplices, el reut la couronne de martyre sous
l'empire de Vespasicn. Un autre crivain marque que S. Nicanor remporta la palme du martyre la 7G anne de JsusChrist, qui tait la 7 de Vespasicn.
S. Dorothe, dans son Calologuc des 72 Disciples, compte
S. Nicanor, et ajoute, avec S. Hippolyle, qu'*7 souffrit le mme
jour que S. Etienne* son compagnon, et le premier des mar4

Ita ot Usuardus, Bellinus, Maurolycus, aliquo.


Ado, Notkorus, ut qudam Mss.
Galesinius.
Ms Florarium, apud Bolland. lOjanuarii

m
tyrs; et qu'avec eux furent martyriss 200 autres personnes
jqui espraient en Jsus-Christ*. On ne peut douter du grand
nombre de Chrtiens qui furent tues cette poque, puisque
S. Luc tmoigne i\u'cn ce temps-l il s'leva une grande perscution contre l'Eglise de Jrusalem . La plupart des Agiographes font mmoire de ce Saint en ce jour . Un grand nombre joignent sa fte ;'i celle des 5 5 . aptres Prochorc, Timon
et Parmnas, el ajoutent que, remplissant en divers lieux de
la terre, leurs fonctions apostoliques, cl perscuts pour avoir
enseign que le Christ Notre-Seigneur est tout ensemble Fils
de Dieu et homme parfait, ils supportrent divers genres de
tourments de la pari des impies et remportrent la couronne
du martyre \
2

S.Epiphane, comme Dorothe, compte S. Nicanor au nombre


des 72 Disciples . Dans sa Chronique d!Alexandrie, ce saint
Diacre est dsign comme le 6 8 des Septante.
5

Les traditions prcdentes paraissent opposes, en ce que


les premires placent le martyre de S. Nicanor, sous Vespasien, Tan 76 de Jsus-Christ, et les dernires, la 34 ou 3 5
de Jsus-Christ. Ces traditions se concilient fort bien, si Ton
admet, comme il parat trs-probable, que le S. diacre Nicanor
souffrit d'abord la perscution el le martyre avec S. Etienne,
mais nanmoins sans mourir, et qu'il consomma enfin son mare

IL est certain que plusieurs autres chrtiens furent martyriss


dans la mme perscution, puisque S. Paul, leur plus ardent ennemi
cette poque, l'affirme en termes exprs : cum occiderenlitr,
detuli
senlentiam* (Act. 26, 10).
S. L u c , act. vin. 1, facta est auiem in illa die persecutio magna in
Ecclesia qux eral Jerosolymis. Et Act. xxvi.
Hoc die meminere lieda, vtus Romanum Martyrologium, Germanicum, aliaque ac Petrus de Natalibus, episc. Equilinus, 1. n, c. 62.
* Gra?ci in Memuis, 28 julii ; Menologium a Canisio editum ; Anthologium a Clmente V l l l approbatum ; Brevius Grcorum Ilorologium et Kalendarium, a Gencbrardo editum. Boll. ibid.
S. Epiph. in Panario, L l ; S. Doroth., in Synopsi de 72 ; Voir l'hisl.
de S. Etienne, c. 9. lliccioli, inchronog. ; Tillemont, Mm. eccL, t. 1,
D. Calmet, dicl. bibliq. ; D Sepp, Vie de Jsus-Christ, p. 482; Chronic
Alex., in Bibliolh. SS. PP. p. 63, t. 15.
2

137
lyre dans l'le de Chypre, sous le rgne de Vespasien, lorsqu'il
eut port l'Evangile en divers lieux du monde. Baronius donne
sur ce point un sentiment diffrent : il pense que les Cypriotes
ont pu transfrer les reliques du saint aptre Nicanor, ot que
c'est pour cette raison qu'ils clbrent particulirement son
martyre au jour anniversaire de cette translation.

XXT JUIN ET

S. MNASON

Xil 401LIET.

L'un des 72 Disciples de Jsus;


Tmoin immdiat du Christ, et Martyr;
Evque de Chypre, sa patrie.
XIV JUIN.

S. S0PAT11E,
Autre Disciple de Jsus.

Mnason tait un ancien Disciple de Jsus-Christ, dit S. Luc


dans l'histoire des Aptres, sans doute, parce qu'il tait du
nombre des Septante* Disciples de Jsus. Le saint vangliste
marque l'attention qu'on avait pour ceux qui avaient eu l'insigne honneur d'clre compts dans la vnrable et premire
compagnie de Noire-Seigneur, lorsque, parlant de quelques
fidles' qui accompagnrent S. Paul de Csare Jrusalem,
il croit devoir le distinguer des autres, en exprimant son nom
et sa qualit A Ancien Disciple.
9

Quelques-uns des Disciples de la ville de Csare, dit


S. Luc , vinrent aussi avec nous; ils amenaient avec eux m
ANCIKN DISCILM.K, ANTIQVUU DISCIPULUM , nomm MNASON, originaire de l'le de Chypre, chez lequel nous devions loger et
recevoir l'hospitalit.
C'tait, dit Calmet*, un Juif converti par Nolrc-Scigncur
morne, et du nombre do ses soixante et douze Disciples.
BoIIandus remarque que les anciens Martyrologes le nom3

Voyez Tillemonl, Mm. ccclesiasl., l.\, p. 27-28; lViccioii, Chronoar. ;


D. Calmel, dicl. hibliq. Cola se conclut d'un passage des Actes des Aptres, xxi. 10.
AcL, xxi, 16.
* Calmel, comm. hoc in loco.
2

139
maienl Mnason, comme il est crit dans les Actes des Aptres;
et il ajoute, que c'est tort que les modernes ont substitu,
dans plusieurs Martyrologes, le nom de Jason ouNason. Le
petit Martyrologe Romain des Anciens Latins portait autrefois
et porte encore aujourd'hui :
12 juillet, en l'le de Chypre, S. Mnason, ancien Disciple
du Christ. Si le mot Jason ou Nason s'est gliss en place
du vrai nom, cela, dit Bollandus, doit cire attribu l'inadvertance de quelque copiste, qui aura ainsi t cause, quo la
mme faute s'est glisse dans Adon, Usuard et les autres Martyrologistes subsquents.
Nanmoins, le texte s'est conserv pur, ou plutt, la tradition s'est conserve inaltre dans les Menes manuscrits de la
Bibliothque Ambroisienne, o Ton lit, au 19 octobre :
AOXvjaicTou aytou lepQfjwcpxupo Mvffovo, 7caxo7rou KuTrpou*
t Combat du trs-saint martyr Mnason, voque de Chypre.

Ace nom se joint celui de S. Modeste, voque de Jrusalem'.


S. Hippolyte , martyr, dit que S. Mnason a t vque en
Syrie, et il se trouve d'accord en ce point avec les Mnologes
orientaux.
Les Bollandistes veulent qu'on ne confonde pas avec le
Disciple Sosipdtrc, le Disciple Soptre, dont il est parl dans
les Actes, au chapitre xx, verset i , en ces termes :
S. Paul allant de Macdoine en Asie et en Syrie, fut accompagne par Soptre, fds de Pyrrhus, de Berce, parAristarquect
par Secondus, de Thessalonique, par Gaus de Dcrb, et
par Timothe, et par Tychique et Trophine, qui taient d'Asie.
Cependant plusieurs auteurs l'ont pris pour S. Sosiptre, dont nous avons parl dans son lieu, et le rangent, en
consquence, au nombre des soixante-douze Disciples de Jsus.
2

Boll. \2 julii.
Ilippolyt., in lib, de l dise., apud
/ioW.,25 junii.

Baron.

S. ANMONIQIJE & S. JUNIAS,


Deux des 72 Disciples de Jsus-Christ;
Tous deux Tmoins des faits et de la prdication
du Verbe Divin incarn.

Androniquc, que les Eglises Orientales considrent comme


illustre parmi les hommes apostoliques, c'est--dire, parmi
les premiers Disciples que Jsus-Christ employa la prdication de son saint Evangile, avait embrass la foi de bonne
heure, et avait t mis au rang des Septante Disciples, comme
nous l'apprennent Origne , S. Dorothe , S. Thodore! ,
S. Chrysoslme , les livres sacrs de l'Eglise grecque*, et les
autres crivains Ecclsiastiques . Andronicus inter Septtta(jinia Christi Discipulos fuit assumptus. Les Orientaux lui
donnent mme le litre A Aptre, comme ils no font point difficult, du reste, de le donner tous ceux qui furent les premiers Disciples de Jsus. Us font le plus magnifique loge de
son Apostolat : ils disent, qu'il a parcouru toute la terre pour
annoncer Jsus-Christ; qu'il a comme pris son vol pour aller
en tout lieu publier la bonne nouvelle ; qu'il a renvers les
erreurs superstitieuses des Paens, aballu les temples des
1

Origcn. hom. dit?., p. fr29, b.


S. Dorolh. de 72 Discipidis.
S. Thod. ap. tiott.
S. Chrysosl. ibid.
/ Monaoa, 17 maii.
* Clironicon Alexuwlriiiim, p. 50i. liolland., Tillcmont, etc. Babilius Imporalor. Du ni Calme L, dict. biliq.,au mot Disciple. Iiccioli.
clironogr.
2

144
1

idoles, fonde de nombreuses chrtients , oi ont Henri la


religion et la pit.
Ils ajoutent, que S. Junias, homme, admirable par sa foi,
et son dvouement, ayant joint ses efforts aux siens, ces deux
ministres de Dieu attirrent un grand nombre d'hommes
Jsus-Christ, les faisant passer de TinQdlit la connaissance
du vrai Dieu, et les rendant enfants de la lumire par le saint
Baptme. Les sanctuaires des faux dieux (iront place de
nombreuses glises, qui furent riges en diffrents lieux du
monde . Ils travaillaient encore ensemble Rome, le boulevard de Tidoltrie, lorsque, vers Tanne 58 de Notre-Seigneur
Jsus-Christ, le grand Aptre des Nations, crivant aux Romains, et sachant les travaux, les combats, les souffrances endures par les Saints Aptres Andronique et Junias, recommande aux Chrtiens de Rome de les saluer, en rappelant en
mme temps les titres qu'ils ont l'estime des fidles :
Saluez, leur dit-il , Andronique et Junias, mes parents, les
compagnons de mes liens; qui sont considrables entre les
Aptres, et qui ont embrass la foi de Jsus-Christ avant
moi.
Salutate Andronicum et Juniam Cognatos et Concaptivos
meos, qui suntnobiles in Apostolis, qui et ante me fuerunt
in Christo.
< S. Paul les appelle ses parents, soit parce qu'ils taient ses
proches par les liens du sang, soit que l'Aptre donne ce,nom
ceux qui taient desa tribu, c'est--dire, de la tribu de Ben3

1n Menologio ejusilemfiasiii
nperaloris.
Ibitl. Les autours prcits et ceux qui suivent joignent constamment iS\ Junias S. Andronique dans le nombre des 72 Disciples. S. Paul
conlirmo ce point lorsqu'il marque qu'ils s'taient l'un et Vautre atla~
cits la suite de Jsus bien avant lui (Rom., IG, 7), ce qui suppose qu'ils
taient de la compagnie de JsuS-Clirist avant la Passion. C'est ce
titre que toits deux taient considrables parmi les premiers Aptres.
Voyez Tillemont, Mm. eccl, t. I. D. Calmet, die t. biblique, Riccioli,
rJtron.
Rom., xvi, 7 .
2

U2
jamin, ou mme de sa nation, comme il le fait ailleurs, quand
il dit des Juifs*, qu'ils sont ses proches selon la chair. II les
nomme les compagnons de ses fers, parce que dans le cours de
leur apostolat, ils ont t, comme lui, jets quelquefois dans
les prisons et les fers, pour la foi de Jsus-Christ. Peut-tre
ont-ils eu une grande part aux travaux apostoliques et aux
souffrances de S. Paul, et ont-ils t prisonniers avec lui pour
rEvangile, soit Philippes, soit en quelqu'aulre Heu que nous
ignorons. Il dit qu'ils ont t considrables el illustres dans
leur ministre, parce qu'ils ont annonc la foi aux infidles
avec un grand clat, avec un grand pouvoir miraculeux, avec
un succs remarquable, comme l'atteste l'Eglise Orientale.
3

En effet, les Orientaux disent qu'ils chassrent les Esprits


impurs de plusieurs hommes qui taient possds, et qu'ils
gurirent miraculeusement un grand nombre de personnes
qui avaient des maladies ou infirmits incurables, insanabiles
morbos.
Comme ces Saints sont les premiers fondateurs et les premiers administrateurs des glises de Pannonie, d'Apame en
Syrie, de Comanes, dans le Pont, en Asie-Mineure, S. Hippolyle et S. Dorothe , les Grecs et d'autres historiens ecclsiastiques ont considr S. Androniquc comme vque de
Pannonie, ot d'Apame, el S. Junias, comme vquede Confines dans lo Pont, et ensuite d'Apame en Syrie (aprs S, Androniquc. Ces titres piscopaux sont resls attachs aux noms de
ces deux hommes apostoliques. Des auteurs Latins qualifient
S. Andronique , premier vque d'illyric. Il avait sans doute
3

Rom. c. vin., tjuisnnt cognali met secundum carne m.


In Mcnologio Basilii impcraloris Porpliyrogenti ; ad 17 maii.
S. Jlippolyt. (martyr, an. 230) in frag. de li dise. J.-G.
S. Ooroth., de 72 Disc., in Synopsi.
Monrca cl al apiul Fcrrar.
Galesinus, in martyrol. cl Canisius, in mariyroL G. Kcrrarius,
18 maiidicm, Daronms, an 58, n. 50. Huilant], ad 17 maii.
Tillcmon., Menu, t. 1, p. 33
2

ai

143

vanglis plus particulirement ces contres, qui se sont honores ensuite de le rclamer pour leur premier vque et de
l'appeler leur premier pre dans la foi.
La tradition ne parle point de leur mort. Elle se contente de
dire qu'aprs avoir fait de grands prodiges, ils allrent recevoir du Seigneur la couronne d Injustice, et qu'aprs leur
mort ils continurent do faire des miracles dans l'Eglise o
reposaient leurs corps. Les Mnologes disent nanmoins d'An(Ironique qu'il a t Pontife et victime, Iepeu TE, Qvalx re.
Les Grecs et les Latins mettent la fte de ces deux Aptres
au 17 mai. Les premiers la clbrent trs-solennellement, et
ont compos des chants sacrs en leur honneur, mais surtout
pour honorer la mmoire de S. Andronique, dont le corps
avait t transfr dans un glise de Constantinople.
Citons quelques-unes des strophes composes par S. Joseph,
l'hymnographe ; elles nous raconteront quelques-uns des miracles oprs par le Saint avant et aprs sa mort :
1

AtvovTTp

ow) TCO

croepj 'AvSpcmxw in2ll<I>

Laxulem Andronico deferam sapienli JOSEPH.


J'offrirai au sage Andronique, l'hommage de mes louanges.

Dans un Dystiquc plac au commencement de la Leon du


Synaxaire, ces paroles sont adresses S. Andronique :
EOvyi S t a ; a , ' A n c o v o X e , u,upict,

TTpo XptGTov

.XOS,

oc x a X e t

irpo cpw e V J .

Gnies, Aposlolc, cum plures erudisses,


Ivisti ad Clirlum, qui Gnies ad Lumen

vocat.

Saint Aptre, aprs avoir enseign plusieurs nations,


Tu es all auprs du Christ qui appelle la lumire les Gentils.
f

A Constantinople, on avait rig en l'honneur d Andronique une glise ou du moins un oratoire, comme on le voit
dans les Antiennes suivantes, qui sont chantes dans l'office
propre de ce Saint :
1

Bolland. 17 mai.

r 0

i AKTIKKNE. Gurir les maladies, chasser les Esprits


malins, ce sont des dons que tu reus de la Grce Divine,
Androniquc, si prudent et si sage dans le Seigneur.
AITMK Ais'Tir.Nxrc. Dans ton Temple, saint Aptre, jaillissent des fontaines de gucrisons pour ceux qui y ammrent
asec foi. Elles les purifient el les gurissent de leurs infirmits spirituelles.
AUTKK AXTIKX.XK. Sage Disciple du Christ, tu dlivres
des plus graves maladies et de toutes sortes d'infirmits, les
corps el les Ames de ceux qui ont recours toi dans ton
Temple.
AUTIIK ANTIKXX:. Saint Androniquc, transform en un
homme nouveau par la lumire du Christ, a lui-mme clair
les curs des hommes par la splendeur de la connaissance de
Dieu, et ensuite il est all auprs du Seigneur. C'est pourquoi, mme aprs sa mort, il accorde des gurisons miraculeuses ceux qui viennent l* invoquer avec foi dans non sanctuaire auguste, el pour tous il obtient de la Misricorde
Divine les secours les plus efficaces.

S. STGHIS

XXXI OCTOfi.

L'un des Tmoins immdiats de Jsus-Christ;


L'un des 72 Disciples;
Prdicateur de l'Evangile, et compagnon des
Aptres ;
Premier vque d'Argyropolis, puis de Byzance.

<c Le xx\[ octobre, Conslanlinopl-*. S. Stachys vque,


qui fut ordonn premier pnnlile de c.nii^ glise par l'aptre
S. Andr .
Selon Nicphore Callixte , S. Andr, aprs avoir vanglis
la Scylhie, le pays des Anlropophages, la Cappadoce, la Galatic, et la Uithynie, aprs avoir parcouru le Ponl-Euxin mridional et septentrional, vint enlin Byzance. L, il prcha
quelque temps, et voyant que le gouverneur du lieu, nomm
Zeuzippe, cherchait le faire mourir, il se retira dans un lieu
voisin, nomm Argvrophile, o il demeura deux ans, fonda
une glise, ordonna Slachys, l'un des Soplanlo Disciples, pour
voque do celle nouvelle chrtient, et se retira Sinope. Les
Grecs sont dans la persuasion que S . Andr est le premier
fondateur de l'glise de Byzance : ils font une relation circonstancie de ses actions, de ses prdications, de sa demeure. Le
Marlvrologe Romain tombe dans ce mme sentiment.
1

Cependant Baronius allgue contre cette tradition une lettre


du pape Agapct, o ce Pontife dit que S . Pierre mme a ordonn le premier voque de Byzance, Slachys. Cette lettre,
' Marlyrolog. lom. 31 oct. ; Grrcci in Mcnologio; S. Uippolyt., /. de
72 Disc, el S. DoroLh. m. ; ap. du Saussay, de S. Andra, p. 320.
Niceph. Caliix. /. 2, c. 39 et Niceph. episc. G. P., in chron. Baron.,
un. 44, n. 31 ; voyez 17//. de S. Andr.
3

1U

qui tut lue et approuve au V Concile gnral*, porte que, depuis S. Pierre, nul vque de l'Eglise d'Orient et en particulier de Byzance ou Constautinople, n'avait t ordonn par le
Saint-Sige jusques Menna, Patriarche de Constantinople,
ordonn par ce mme pape; que celle circonstance tourne
l'loge de ce nouvel vque, puisqu'elle fait briller en lui un
Irait <lo ressemblance de plus avec ceux (pic le I rince des
A poires avail ordonns voques dans ces pays.
1

11 semble qu'on peut concilier entre elles ces deux traditions. S. Andr avait ordonn S. Stachys voque de toute la
province o se trouvait Byzance, en fixant son sige dans une
ville voisine, nomme Argyropolis. Ds lors le disciple Stachys se trouvait effectivement vque de Byzance, en mme
temps que de tout le pays. Mais S. Pierre tant venu, la
mme poque, dans ces contres du Pont et de la Bithynie,
institua Stachys particulirement vque de Byzance. Ainsi
d'aprs ces deux traditions, on aura pu tre fond dire que
Stachys a t ordonn premier vque de Byzance ou de Constantinople par S. Andr et par S. Pierre.
2

L'Eglise Latine , de mme que l'Eglise Grecque, fait la fte


de S. Stachys le 31 octobre: et Baronius el les autres auleurs ecclsiastiques disent que ce Disciple est celui-l mme
que salue S. Paul dans son ptre aux Romains :
3

Salutalc...
Slachyn, JJUectum meum !
S a l u e / . . . , Stdoliys, mou bieu-aim !

S. Ilippolyle, S. Dorothe, les divers Mcnologcs d'Orient,


assurent qu'il tait du nombre des Soixante-Douze Disciples
de Noire-Seigneur' . La Chronique d'Alexandrie lui assigne
parmi eux le xi rang.
1

Quinta Synodo, Acl. 2.


Ugliell., /. fi, p. 1110. Baron. 31 ocl. Mentca, p. 390. Voir Calraet,
Dicl. de la Bible.
Rom. xvi, J, et Baron., ibid. 31 oct.
2

Vide Du Saussay, de S. Andra, p. 320, 2 part., 1. I - Clir. Alex.


p. 02, Dibl. PP., loin. 15.

Galcsinius fuit mention de cet homme apostolique dans son


Martyrologe, et dit, qu'il fut fait vque de Byzance par
l'aptre S. Andr, el que, aprs avoir fond l'glise d'Argyropolis, dans laquelle il enseignait deux mille fidles, il
mourut aprs quinze ans d'piscopal .
4

In Grwcia item Sanctorum Stachis, Amplii, Urbani, et


Soniarnin.Starhyx
cnim ah Apostolo Andra, Episco pus lh/zantii etratus est, cum ticcle&iam Argyropoli
tvdi ficasscl, in qua Christianommduomilliadocebat,
ubipost quam prmfuisse t annis quindccim, quievit in Domino.
Les Mnologes marquent que S. Stachys prcha principalement dans les provinces scpkntrionales de l'Asie-Mineure,
dans la Colchidc et dans les villes du Pont; qu'il accompagna
les aptres S. Andr, S. Philippe, S. Barthlmy ; qu'il eut
supporter de violentes perscutions de la part des Proconsuls ;
qu'enfin il fut institu vque de Byzance.
5

V. Du Saussoy, de gL S. Andrew^ c. 9,
159.
Bol 1 and., 1 niait, p. 8 et 9 el alibi. Slacltis, eu jus domus a Procunside (Nicanor), el populo ineensa eral (IHrapoli).
2

S. SIMON-NIGEK OU LE NOIR,
L'un des premiers tmoins de Jsus;
L'un des 72 Disciples ;
Prdicateur et Confesseur de la foi ;
Prophte et Docteur dans la primitiveTCjiise;
Evoque de Bostra, en Arabie.

Les diffrents auteurs et historiens ecclsiastiques s'accordent communment h dire, avec la tradition , queSimonle
Noir tait du nombre des 72 Disciples. Ce Simon tait, en
effet, l'un des personnages les plus saints, les plus remplis du
Saint-Esprit, et les plus considrs qui fussent dans l'Eglise
primitive. Il tait Prophte, Docteur, et il avait lo caractre
piscopal, comme S. Luc nous le fait connatre, lorsqu'il dit :
4

Jl y avait alors dans l'Eglise d'Antioche des prophtes el


des docteurs, parmi lesquels taient :
Barnabe et Simon surnomm le Noir, Lucins le Cyrnen,
Manahen, frre de lait d'ilrodc le Ttrarque, cl SauL
Or pendant qu'ils s'acquittaient des fondions de leur mi*
nistre devant le Seigneur (^iroypyo-jvrwv), c'est -dire qu'ils
taient occups offrir le sacrifice et prcher ; pendant qu'il*
jenaient, le Saint-Esprit leur dit d'imposer les mains Paul
et Barnabe et de les consacrer voques, aptres, et de leur
confrer par l une grande autorit dans l'Eglise.
On fit alors tout de nouveau des jenes et des prires.
1

S. Eppliau., de (Jlu\ C. 4, p. 50; 20 c. 4, p. 50, lur. ; S. Durulb. ;


Tillem., Mm., t. 1, p. 2 8 ; I). Gnlmet, dicL del Bible, art. Disciple:
Riccioii, chron.
Acl., xiii, 1.
9

Ensuite Simon-Niger, conjointement avec fAicins et Manalien, imposa les mains Paul et Barnabe ', qui reurent
ds lors tout pouvoir pour exercer le ministre apostolique.
De ce que Simon-Kiger et ses deux collgues donnrent,
dans celte circonstance, l'ordination S. Paul et S. Barnabe,
on a lgitimement conclu qu'ils avaient eux-mmes reu antrieurement des Aptres l'ordination piscopale.
S. Simon le Noir tait donc du nombre de ces hommes
remplis du don de prophtie, qui non-seulement expliquaient
srement les divines Ecritures et enseignaient la vritable
doctrine de l'Evangile, mais qui, en outre, annonaient, comme
Agabus, les choses venir, les vnements prochains el loigns, qui concernaient le monde et principalement l'Eglise.
Nous avons vu ailleurs que, dans ces temps apostoliques, le
don de prophtie taiL trs-commun dans l'Eglise. Ces Saints
sont nomms ici par S. Luc, parce qu'ils taient des plus illustres d'entre les Prophtes primitifs du Nouveau-Testament. De
plus, en qualit d'vques, ils prsidaient dans les diffrentes
glises ou assembles chrtiennes d'Antioche.
2

Quelques-uns ont cru que Simon le Cyrnen, qui portail


la Croix de Jsus-Christ, tait le mme que celui dont il s'agit.
Mais il n'existe aucune preuve de ce sentiment, que la ressemblance du nom : et cette preuve devient nulle, par suite de la
distinction que S. Luc fait dessein de ces deux Simon ou
Simon; car cet vanglisle leur donne chacun leur surnom,
afin qu'on ne les confonde pas, et il nomme toujours Simon le
Cyrnen Simon, et Siraon-Nigcr, Simon. S. Epiphanemet
un Niger parmi les 72 Disciples. L'Eglise ne fait point mention
de Simon le Noir dans son office, ni dans ses Martyrologes.
Selon S. Dorothe , martyr, il fut vque de Bostra, en
Arabie.
3

L'an 44 de Jsus-Christ.
Apud Corn, Lap. in Watth.
S. Doroth.. in synopsi delZ IHsciptdis.
?

fi

Le Martyrologe de S. Jrme, au 7 jour de mai, fait mention de 78 martyrs, qui rendirent tmoignage Jsus-Christ
par l'effusion de leur sang, dans les premiers temps de l'Eglise'.
Parmi les noms de ces chrtiens si gnreux, se trouvent ceux
d'un Niger et d'un Lucius, et plusieurs autres qui sont identiquement semblables ceux de plusieurs fidles des temps
apostoliques, lois quo Flaina, Gains, Fanstinus, Flix, Felicia,
Rufus, Julia, Jiusticus, etc., qui tous furent mis mort Bysance, aujourd'hui Constantinople. Le Saint dont nous parlons
pourrait tre l'un de ces martyrs primitifs qui ne sont pas probablement tous morts le mme jour.
3

Acta SS. die 8 maii.

TI J01S.

S. PHILIPPE,
L'un des Sept premiers Diacres;
Tmoin immdiat des uvres miraculeuses de
J6sur>;
L'un des 72 Disciples;
Evque deTrallium, en Asie;
Clbre Thaumaturge de la Primitive Eglise.

2vr.ep St]xovr ffa ev


(

wpacyjjttrcwv,

Evopavo, 4>cXnrra, ptaOov Xayvoi.


Dans les cimix, Philippe, lu jouis do la glorieuse
rcompense des travaux que Ta imposes sur la terre
ta fonction do diacro.

Le Martyrologe Romain s'exprime ainsi au sujet de S. Philippe, diacre :


Le G juin, Ccsarce, en Palestine, fle de 5. Philippe,
qui fut l'un des sept premiers Diacres. Clbre par ses pro diges et ses miracles, il convertit la Samarie la foi de Jsus Christ, baptisa l'Eunuque de Candace, reiue des Ethiopiens,
et mourut enfin Ccsarce. On inhuma prs de lui trois
Vierges prophtesses, ses filles. Sa quatrime fille mourut
Ephcse, pleine du Saint-Esprit.
S. Philippe, diacre ou vangliste, diffrent de S. Philippe
l'aptre, tait de Ccsarce, en Palestine, selon S. Isidore de
Pluse'.
Aprs avoir t du nombre des 72 Disciples, comme le l1

Isidor. PehiB. I. 1, ep. 449. Menroa.

moignenl S. Epiphane el S. Dorothe de Tyr', il fui lu par


les fidles de Jrusalem pour tre du nombre des Diacres. II
eut le premier rang aprs S. Etienne, parce que, semblable au
premier des martyrs, il brillait dans l'Eglise parles dons extraordinaires que le Saint-Esprit lui avait communiqus. Aprs
la mort de S. retienne, il alla prcher Samarie, o il opra
un grand nombre d'clatants miracles cl de conversions. Il
administra le baptme de Jsus-Christ aux Samaritains convertis. Mais il n'tait que diacre, il ne leur donnait pas le SaintEsprit par l'imposition des mains, c'tait une fonction piscopale rserve aux Aptres.
La Sainte Ecriture , parlant de la perscution de Jrusalem
et racontant ce que faisaient les Disciples du Christ dans les
diverses provinces, rapporte en ces termes les actions du
diacre Philippe :
Alors ceux qui taient disperss annonaient la parole
de Dieu dans tous les lieux o ils passaient.
Philippe tant donc venu dans la ville de Samarie, leur
prchait Jsus-Chrisl.
Et les peuples taient attentifs aux choses que Philippe leur
disait, et l coutaient tons arec une mme ardeur : noyant hs
miracles qu'il faisait.
Car les esprits impurs sortaient des corps de plusieurs possds, en jetant de grands cris.
El beaucoup de paralytiques furent aussi guris.
Ce qui remplit cette ville d'une grande joie. Il y avait en
la mme ville un homme nomm Simon, qui y avait exerc la
magie auparavant, et qui avait sduit le peuple deSamarie, se
disant quelque chose de grand.
De sorte qu'ils le suivaient tons, depuis le plus petit jus2

S. Epiph., in Panur., L 1 ; S. Dorolh., de 72 Disc. ; Tillemonl, Mm.


fccl., I. 1 ; D. Calmel, dict. bibtiq. ; la Chronique d'Alexandrie, m 5 5 .
PP. Jlib.J. 15, p. 03.
3

Act., vin, 4-14.

qu'au plus grand, et disaient : Celui-ci est la grande vertu


de Dieu!
El ce qui les portail le suivre, cesl qu'il y avait dj
longtemps quil leur acait renvers l'esprit par ses enchantements.
Mais ayant cru ce que Philippe leur annonait du royaume
de Dieu, ils taient baptises, hommes et femmes, an nom de
Jsus-Christ.
Alors Simon crut aussi lui-mme; et, aprs qu'il et t
baptis, il s'attachait Philippe; et voyant les prodiges et les
grands miracles qui se.faisaient, il en tait dans l'admiralion et dans le dernier tonnement,
II fallait que la force des miracles du diacre S. Philippe ft
bien puissante, pour emporter l'assentiment du premier chef
de l'hrsie, pour que le plus habile des magiciens ne pt
rsistera la preuve dmonstrative qui en rsultait en faveur de
l'Evangile.
Aprs que les aptres S. Pierre et S. Jean furent venus conlirmer les nouveaux convertis et leur donner la grce du SaintEsprit, le diacre S. Philippe reut de Dieu une autre mission : l'Ange du Seigneur lui parla et lui dit :
Levez-vous, Philippe, et allez vers le Midi, au chemin
qui descend de Jrusalem Gaza , qui est dsert.
Et Philippe se leva et s'en alla.
K

Gaza, la Dserte, ou l'Ancienne, tait diffrente d'une autre Gaza,


situe prs de la Mditerrane, habite et assez florissante. La premire
tait sur une colline, '20 stades de la mer, selon Arrianus, ou 7 stades, selon fctrabon. Alexandre le Grand l'avait ruine, et elle no se rtablit plus nu mme endroit, mais plus bas, comme le dit S. .b'rme, qui
assure qu'on voyait encore les mines do l'ancienne Gaza. C'est donc
de cette dernire qu'il faut entendre ce que dil Polybe, qu'AuLiochus
ruina la ville de Gaza-, et ce qu'on lit dans les Machal-ccs et dans Josphe, qui en parient comme d'une ville forte et florissante longtemps
aprs Alexandre, et avant les temps dont il s'agit ici. Tour aller de Jrusalem en Egypte et pour revenir de l'Egypte Jrusalem, encore aujourd'hui, on passe par la partie mridionale de Juda, et par Gaza.
Le Mnologe de l'empereur Basile dit que Philippe tait Jopp
lorsque le ^Saint-Esprit ou l'ange de Dieu l'avertit de partir pour Gaza.
7

Or un Ethiopien Eunuque ,
l'un des premiers officiers de
Candace, reine d'Ethiopie, et surintendant de toxts ses trsors, tait venu Jrusalem pour adorer.
Et s'en retournant, il tait assis dans son chariot et lisait
le Prophte Isae. Alors l'Esprit dit Philippe :
Avancez, el approchez-vous de ce chariot.
Aussitt Philippe accourut, et, ayant entendu que l'Eunuque lisait le Prophte Isae, il lui dit :
Croyez-vous entendre ce que vous lisez?
Il lui rpondit :
Comment pourrais-je l'entendre, si quelqu'un ne me
t'explique:*
Et il pria Philippe de monter, el de s'asseoir prs de lui.
Or, le passage de l'Ecriture qu'il lisait tait celui-ci:
t

II a t men comme mie brebis ta boucherie, el il n'a point ouvert


la bouche non plus qu'un agneau, qui demeure muet devant celui qui le
tond. Dans son abaissement il a t dlivr de la mort, laquelle il avait
t condamne. Qui pourra compter sa postrit, aprs que sa vie aura
cl retranche de la terre .*
2

Alors Philippe, prenant la parole, commena par cet endroit de l'Ecriture lui annoncer Jsus*. Aprs avoir march quelque temps, ils rencontrrent de l'eau, et l'Eunuque
lui dit :
Voil de l'eau; qu'est-ce qui empche que je ne sois baptis?
1

Le nom d'Eunuque ne signilie souvent qu'un officier de la cour


d'un prince, mais la phrase grecque signifie plutt un vritable eunuque des premiers du royaume, ou de la cour de la reine de Candace,
Les Ethiopiens ilonl il est parl ici sont ceux qui habitent l'le ou la
pninsule de Moro, au-dessus et au midi de l'Egypte. Les femmes dominaient alors en ce pays-l ; on y connat plusieurs reines du nom de
Candace. Pline et divers auteurs semblent dire que cotait leur nom ordinaire.
2

Isae, c. 53.
* Philippe lui lit voir dans la personne de Jsus-Christ l'accomplissement, non-seulement de cette prophtie, mais aussi de toutes les autres. Il faut qu'il lui ait parl longtemps. L'Eunuque savait d'\j les
Ecritures, et le diacre choisissait les endroits les plus propres convaincre l'Ethiopien de la v V i t d e l'Evangile.

Philippe lui rpondit :


Yous pouvez titre, si vous croyez de tout votre cur.
Je crois que Jsus-Christ est le Fils de Dieu, rpartit
l'Eunuque.
Il commanda aussitt qu'on arrtt son chariot, et Us descendirent tous deux dans l'eau, et Philippe baptisa l'Eunuque.
Etant remonts hors de l'eau, tEsprit du Seigneur enleva
Philippe, ci t Eunuque ne le vit plus; mais il continua son
chemin, tant plein de joie.
Quant Philippe, il se trouva dans zot, el il annona
t Evangile tontes les villes par o il passa, jusqu' ce qu'il
vnt Csare, environ trente lieues d'Azot. Csare tait le
lieu de la demeure de Philippe: ce qui le prouve, c'est que
S. Paul, tant venu dans cette ville quelques annes aprs, y
logea chez lui durant quelques jours avec sa compagnie. C'tait
aussi le lieu de la demeure de ses quatre iilles, qui taient prophtesscs. En effet, on lit ce sujet dans les Actes, chap. 24,
v. 9 :
Le lendemain,., nous vnmes Csare, dit S. Luc, compagnon de S. Paul; el tant entrs dans la maison de Philippe
l'vanglisle, qui tait un des sept diacres, nous demeurmes
chez lui. H avait quatre filles vierges qui prophtisaient.
4

Du temps de S. Jrme , on montrait encore Csare de


Palestine la maison de Philippe el les chambres de ses quatre
filles. Sainte Paule voulut les visiter par dvotion. Usuarddil
que ce diacre fut enterr dans cette ville, et que les corps de
ses trois filles, vierges et prophtesses, y reposent aussi ct
de lui. La quatrime fut inhume ailleurs ( Ephso, selon le
Martyrologe Romain).
Les Grecs assurent que ce bienheureux Disciple fut voque
des Tralliens, dans l'Asie-Mineure, en la province de Lydie.
* Hieron.. in vita Paubc. Baron.

Ils raconlcnl qu'il y fil beaucoup de miracles, qu'il y fonda


une glise, et qu'ensuite il alla prs du Seigneur recevoir sa
couronne. La ville de Traite, ou Trallium, est situe sur les
rives du Mandre : c'tait une ville des plus opulentes de
l'Asie. Ce qui dmontre l'antiquit de l'Eglise de Trafic, c'est
la lettre mme que S. Ignace, disciple de Jsus-Christ et des
Aptres, adressa aux Chrtiens de cette ville.
1

Le pote sacr de l'Egiise d'Orient lui adresse ces mots


dans les hymnes liturgiques :
ihfirj ?vo;o; cr^p, asya; I^wrcs,
Visas es, 0 Magne Philippe,
*ai Tp'-XXj* 'xaXXioTT(7j/.a, evrb ffwy.a lanquam gtoriosum astrum, et
To (T$u-V>v OO'J xiavov, T = S
QVtuvnadum civiialis Trallen(

scoTifffAov tcov eufiKS facidvTwv c e .

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*

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M W

'
cor/),/5, o 5flpien*,
prodigiorum mirabxlia
patrat,
ad illumina lionem omnium, pie
le beatificanlium.
Sublime Ministre du lils le Dieu, lu as brill comme un astre rcsplcndissant dans la ville de Ti al le ; lu as t lo magnifique ornement de celle cil. 'l'on corps sacr, digne de tous nos respects y repose
aujourd'hui et y opre des merveilles claUinlcs, qui rpandent la
lumire et la joie dans le cur do tous ceux qui t a d r c s s m t des vux,
Bienheureux, Disciple, plein d'une divine sagesse!
H Y^j <Jo>u.y. sou, t o -oXu'/Oov,

p a p p a p u y a ; sx~[./.~qv ! a ; / a T a v ,

EcaXu^sv; Oucavov os. t o 'vtov


TWsofAa cou fjtwaTOJV A t o g t g X m v

Terra generosum coryus tuww, Sanalionibus illustre, occubit : cfuut. vi>n> sjnrilum luWI
Apostoliscolhhtntem.

BEpEl Y'iOofuvov.

La Terre recle tun corps gnreux, qui suppoi ta de rudes tra" vaux, el qui depuis est couvert de gloire par les gurisons prodi giouses qu'il a opres. Quant ton me, c'est le ciel qui la possde,
aiin qu'elle se rjouisse avec les bienheureux. Aptres.

Si la ville de Trafic possdait, dans le cours des sicles,


les reliques de S. Philippe, diacre, c'est qu'elles y furent transportes de Csare de Palestine, o la tradition dit qu'il fut inhum ct de ses filles.
Une autre tradition rapporte que cet illustre Disciple aurait liiil un voyage en Abyssinie, pour y annoncer l'Evangile.
S. Joseph, hymnographus.

1 :>7
el dans une partie de l'Ethiopie, o il aurait confirm la prdication de l'Eunuque de Candace. Ce serait pour cette raison
que ces peuples l'invoquent d'une manire toute spciale :
Salut, aptre Philippe, de Csare de Palestine, Pre des
quatre vierges prophtesscs I Par votre doctrine tanchez
ma soif, comme autrefois vous le files pour les habitants
de Samarie cl pour ceux de l'Asie I
D'aprs celle mme tradition, Philippe aurait mis Narcisse
la tle de l'Eglise qu'il aurait fonde dans l'Arabie, qui est
contigu l'Ethiopie et TAJbyssinie.

S. TIMON

XIX AVRIL

L'un des Sept Premiers Diacres ;


L'un des 72 Disciples de Jsus;
L'un des Tmoins oculaires de ses uvres divines;
Evque successivement de Bre, de Tyr et de
Bostre ;
Martyr intrpide de Jsus-Christ.

On lit dans le Martyrologe Romain au 19 avril :


Fuie de S. Timon, l'un des sept premiers Diacres, qui
fut d'abord docteur Berce, et ensuite, continuant r pandro la parole de Dieu, vint Corinthe, o, selon la tra dition, il fut, par les Juifs et les Grecs, jet dans le feu;
mais n'en avant reu aucune atteinte, il fut attach une
croix, o il accomplit son martyre'.
Baronius, dans ses annotations, laisse entendre que Timon
fut vquo de Bre durant un temps. De l, ce ministre do
l'Evangile aura port la parole de Djeu dans l'le de Chypre.
En effet, les Arles do S. Barnabe tmoignent que, quand
S. Barnabe arriva en Chypre, il y trouva Timon et Arisliou,
deux des ministres du Seigneur; Or Timon tait alors en
proie aux ardeurs d'une fivre violente. Barnabe lui imposa
les mains, lut sur lui l'Evangile de l'aptre S. Matthieu, cl
la fivre fut dissipe a l'instant par l'invocation du Christ,
Notre-Seigneur et Sauveur. Timon se trouva si parfaitement
5

Eadcra habontur ap. Usuard., Bcllinum, Maurolycum, Galesinhun,


Canisium, ac cscleros rccciiLiorcs. Vide Boil. 10 ap.
Apud Mombritium, et in aliis antiquis Mss. et ex Martyrologio Hieronimiano. Et in actis S. Barnabae, a S. Joan. Marco, n* 42, p. 433,
11 jutiii die.
3

guri, que, rempli de joie, il se mit immdiatement la


suite de l'aptre Barnabe.
S. rislion mourut Salamine, en Chypre, le 22 fvrier.
Mais S. Timon y sjourna jusqu' la mort de Barnabe, qui fut
martyris dans cette le. C'est ce qu'attestent les Actes de
S. Auxibius, voque, dans lesquels on lit : Lorsque Barnabe
eut reu la couronne du martyre, les Juifs, avides de sang,
cherchaient aussi S. Marc pour le mettre mort. Mais il
s'tait enfui : ils le poursuivirent jusqu' Ldras. Marc trouva
une caverne, oh il entra, el se tint cach durant trois jours.
Ce temps coul, il sortit, el, passant par les montagnes, il
parvint Limnen. Or, Timon et Rhodon taient avec lui,
qui l'accompagnaient dans sa fuite; ils gagnrent un village,
el ce fut l qu'ils rencontrrent le B. Auxibius, qui venait
de Rome. S. Marc, aprs avoir instruit cl baptis Auxibius, et l'avoir ordonn voque dans l'le de Chypre, partit
pour Alexandrie.
1

Quant Timon, il alla porter l'Evangile dans l'Asie, el,


selon une tradition respectable, dans la Phnicie, et jusque
dfins l'Arabie. Selon S. Dorothe, il fut quelque temps vque
de Tyr et de Sidon, puis voque de Boslres [Bostra, aujourd'hui Bnssereth) chez les Arabes, el d'une autre ville, appele
Vsgorina, dans le mme pays. Les paens d'Arabie, l'ayant
perscut el jet dans les flammes, parce qu'il confessait glorieusement le jioin du Soigneur Jsus, il se rendit eu Grce,
cl vint cnliu Corinthc, oh il obtint la palme du martyre. Les
juifs et les idoltres, qui habitaient celle grande ville, ne pouvant souffrir que cet intrpide ministre du Christ achevt de
dtruire dans celte cit les restes du Judasme eldu Paganisme,
aprs avoir circonvenu la puissance proconsulaire, obtinrent
la permission de le faire mourir. Ils le saisirent et le jetrent
2

' Episc. Soliorum in Vypro. Et in actis S. Barnab, n. 48, ap. ftoll.,


p. 435, Hjimii.
Et apud Petnini de NaLnlibus, J. 4, c. fifi H 07.
2

i(iO

au milieu des llammcs d'un bcher. Le l'eu, par un eli'-l de !a


protection divine, ne l'ayant point atteint, ils le crucilirent
comme son matre, et lui procurrent ainsi la gloire de mourir
pour le Fils de Dieu et d'avoir sign par son sang le tmoignage que, durant, tout son apostolat, il avait aim rendre la
Vrit.
Les Crocs clbrent, le 28 juillet, salet conjointement avec
celle de Procoro, de Nicanor el de Parmnas. Les Latins la
font le 19 du mois d'avril. S. Uippol\lo martyr, S. Dorothe vque de Tyr, S. Epiphane, et plusieurs auteurs ecclsiastiques , le comptent au nombre des 72 Disciples de JsusChrist.
2

Le mme jour, 19 avril, les Fastes de l'Eglise font mmoire


de six martyrs primitifs dont, les noms suivent :
S. IIEILMOGNE.
S. CAIUS,
S. XPDITUS,
S. ARISTONIQUI,.
S. RUFUS,
S. GALATAS,
qui furent tous couronns le mme jour, Mliline, en Armnie. On fail aussi mention de plusieurs autres, sans qu'il soit
dit qu'ils ont souffert le martyre le mme jour. Parmi ceux-ci
on nomme :
S. DONATUS,
S. FORTUNATUS,
S. UILAR1US, e t c .
3

Ap. Uzuard. et ap. alios Martyrologos et in Mss. Cenluleusi S. Richard : S. Timon, qui crucifixus est, Corinihi requiescit.
Chronicon Alexandr., p. 63 -, Ilippol. in scriplo ex Bibliolh. Valicana-,
S. Doroth., in calaiogo 72 DiscipuL Dm. ; Riccioli, in chronog. \ Tillemont, Mm. eccl. ; D. Calmet, Dicl. bibliq. ; D Sepp, Vie tte Notre-Seigneur Jsus-Christ, p. 482.
E \ uyiolQu'io ilieronimiano et aliis.
1

Les Actes de S. Barnabe et de S. Timon font mention


d'un Disciple des Aptres, nomm ARISTOCLIANUS', qui
avait t lpreux Antioche, et qui, ayant t guri par S.
Paul et S. Barnabe, fut ordonn vque, puis envoy en Chypre, oii plus lard ii donna l'hospitalit a S. Barnabe et ses
compagnons.
1

Apud Bull. 11 junii,

H. 45, p. 434.

il

XXII

S. ARISTION,

FK.

Ancien Disciple de Jsus-Christ;


L'un dos Se plan Le;
Tmoin immdiat des P'aila Miraculeux de Jsus;

rislion tait l'un des Septante-Deux Disciples de Jsus,


comme l'attestent les anciens crivains Ecclsiastiques grecs
et latins, (l'tait un homme de grand talent, d'une insigne probit, d'une merveilleuse saintet . 1 1 avait t le matre de
S. Papias, homme clbre des temps apostoliques.
2

Tout cela est confirm par le tmoignage de S. Papias mme,


qui range S. rislion parmi les premiers Docteurs de l'Eglise el
parmi les Aptres eux-mmes, comme on le voit dans le passage suivant :
Ce n'tait point la compagnie des grands discoureurs que
je cherchais, dit S. Papias , mais celle des personnes qui
enseignaient la vrit. Je ne m'arrtais pas ceux qui pu4

Selon Papias, apud Eusob., hisl.\ apud Ruffiu., /. 3, c. 2 8 ; ap*


Ilieron., in f'alalofj. c. 18; Niccpli., /. 3, c. 20; in vet^ro Ms. FIorurio, 17 octohr. ; in variis Marlyrologiis, Uomano anliquo, Usuardi,
Adonis, Ifcduj, Noikeri.elo. ; in Ms. Oululousi, 22 iebr. ; apud Mauroly.
cuni, Galesinium, aliosque rccenLiorcs. Vide Doll., 22 febr. Tillomont,
Cal m ut. Ricuioli. Sepp.
Ms. Florarimn, 17 oct. ista de eo prsodicat : Vir excellenti ingenio, magua prubitatis, et mir sanctitatis.
Apud Eusob., /. 3, c. 33.
Apud Euseb., ibid. et ap. Ruflin.,/. 3, c. 28.- On lit dans le Martyrologe Romain, au 22 fvrier :
A Salamine, dans l'le de Chypre, S. Aristion, qui, comme l'assure
le mme Papias, fut l'un des soixauto-douze disciples do Notre-Sei gneur. De eodciu Reda, Usuardus, Ado, et alii recentiores Martyrologi.
}


te

bliaicnl des doclrines trangres ou des nouveauts inventes par 1 esprit humain ; mais ceux qui rapportaient fidlement les prceptes que le Seigneur avait laisss pour lablir notre foi, et qui procdaieulde la vrit mme comme de
leur source. Quand je rencontrais quelqif iinqni avait suivi et
coul les Anciens, je l'interrogeais sur tous les discours
qu'il avait appris d'eux. .In demandais ce, qu'avait dit Andr,
ou Pierre, ou Philippe, ou Thomas, ou .! an pies, ou Jean,
ou Mathieu, ou queiqu'aulrn des Disciples du Seigneur: ce
que disaient Aristion, ou le prtre Jean*, cl ceux qui avaient
l aussi disciples de Jsus-Christ. Sedulo expiscabar, quid

Andras, quid Peints..., qnoive Aristion


cmterique
Discipnlidicebant... Car il me semblait que ce que je lisais
dans les livres ne me faisait pas tant d'impression el me
profilait moins que ce que j'apprenais de vive voix p a r l a
bouche de ceux qui survivaient ces Anciens.

En d'autres endroits do ses crits, il marquait positivement


qu'il avait l disciple d'Arisliou et de Jean le Prlrc, ou l'Ancien .
Les Actes de S. Barnabe rapportent que S. Aristion, accompagn du diacre Timon, travailla dans l'le de Chypre la
prdication de l'Evangile.
2

Le Mcuologc des Grecs, au 3 septembre, el plusieurs Manuscrits anciens portent qu'aprs avoir accompli de grands
travaux apostoliques, il fut prouv par le feu, et martyris Alexandrie, o il avait rempli les fonctions piscopalcs.
D'autres disent que sa mort arriva le 8 des Calendes de Mars,
1

Dans Kusbe et S. Jr&no, on Ht aprs les mois : mlion cl Jean


l'Ancien, le qui relatif, marquant quo ces deux ministres t'-taient les
disciples de JOsus.
2

Voir Nicphoro-Cnllisfc. I3aillct.


Apud Boll. Il junii.
A Ganisio editum et Galesinius, Itseptetnh. ot in A ut. SS. Itjunii,
p. 433 oL 435.
3

164
1

el que son corps repose Salamine, daus l'le de Chypre .


On fait la fte de S. Arislion, l'un des Septante Disciples du
Seigneur, le 2-1 de fvrier .
Les Auteurs ecclsiastiques ont coutume d'assigner ce
lraoin de Jsus-Christ, un rang distingu parmi les Disciples du Sauveur, ils le placent ordinairement avant S. Jean
l'Ancien.
2

Ms. Marlyrol. Bedas, et apud Equiliuum, /. 3, c. 142. Ado, Martyrol.


Romanum, otc. ap. Boi., 29 apr.
BolI. 22 fvrier.
3

S. GARPUS.

XXVI MAI.

L'un des 72 Disciples de Jsus ;


Tmoin immdiat de ses Faits miraculeux ;
Compagnons des Aptres ;
Evque de Bre;
Martyr du Christ.

Kapiro; v e y x o w xaprou OEXTOU; Kuptw ;


xaOtupav TVJV TEUTTIV W Tpuyviv .

ipspEt

0ufftav a v a t u . a x T O v OEW utov, Te^E'jjTOtTa


auxou Mapru; xeOuca xai rpoffYVSiJflt
VOETY) TpaTcevi Ou[xa eutooEcxaTov.
t

U7:ep

c Aprs avoir offert Dieu lo sacrifice non sanglant,


c vous vous offrez vous mme par le martyre comme une
c oblalion parfaite/comme un sacrifice do la plus agrait fale odeur.

Carpus tait l'un des 72 Disciples de Jsus, comme le tmoignent S. Hippolyte et S. Dorothe, voque et martyr. Dans
ses courses apostoliques il s'arrta Troade et y sjourna
quelque temps. C'est chez lui que descendit S. Paul, lorsqu'il
passa dans TAsie-Mineure . Cet Aptre fait mention de ce Disciple lorsqu'il dit dans sa seconde ptre Timothe :
Apportez-moi en venant lemanteait que f ai laiss Troade
chez Carpus, et les livres, et surtout les papiers.
On lit dans le Mnologe* de l'empereur Basile Porphyrogente :
2

Carpus placentes offerens fructus Deo, mortis despeclum trilici portt loco.
S. Doroth., insyiiopsi. S. HippoL, inlibello de 72. Typicum Hiorosolymitanum S. Sabre. Menaa et Marlyrologia, ap. ttoll. 2G maii.
2 Timoth., iv, 13.
Menolog. Basilii imp. ad flnem mensis maii.
2

160
Le Christ lui-mcmo a choisi Carpus pour le mettre au
nombre de ses 72 Disciples et de ses Aptres. Ce Disciple
aida S. Paul dans lo ministre de la prdication, porta ses
lettres ceux qui cet A poire les envoyait, convertit la foi
un grand nombre de paens. Son me avait t claire par
la lumire du Saint-Esprit consolateur (qui tait descendu
sur lui). Il brillait comme un astre radieux dans tout l'Orient:
* il pairounit tontes l e s mitions tic l'univers en l e s clairant
de la science divine.
<< Or, comme chaque jour il oprait des miracle.- consid rbles, chassait les esprits les plus opinitres, el convertis* sait la foi de Jsus-Christ un grand nombre de villes
et de peuples, il eut souffrir une foule de peines et de per scutions de la pari des infidles. Mais son me ^ irile russit
heureusement vaincre tons les obstacles qu'on lui opposa,
el la colre des Princes ne lo fil point trembler. <l'est pour quoi, comme il avait glorilic Dieu dans toute sa conduite,
*< Dieu son tour le glorifia d'un clat magnifique, el recul
son me dans le sein de la paix.
1

Le Synaxaire de l'ancienneEglise de Constantinople, appartenant la Socit de Jsus, lui donne les litres \Y Evque et
de Martyr. Aprs avoir rappel tout ce qui so trouve dans le
Mcnologe de Basile, il ajoute ce qui suit:
Carpus fui ordonn vque de Bre, ville de la Thrace,
par le drand Docteur des Nations, par Paul, le hraut
de la vrit. Comme ce docte Disciple con>ainquait les
Juifs par des raisons dmonstratives, et leur enseignait
avec une pleine vidence, que le Christ, qu'ils avaient
attach une croix, tait le Dieu vritable et le Cra leur de l'univers, ils entrrent en fureur, et ces hommes
qui n'avaient aucun sentiment de misricorde, le turent

Ex Ms. Synaxario, >pioU spcial ad coltogiumCIaronioutanum Societatis Jesu Parisiis.

cruellement. Ainsi mourut ce martyr, aprs avoir remis son


me entre les mains de Dieu.
Ce Disciple annonait avec force el avec intrpidit les vrits vangliques, sans craindre personne, ni la fureur du peuple ameut, ni les menaces des rois enflamms de colre. Son
zle tait extrmement ardent et dpassa mme les liornes dans
une circonstance, comme il le raconta lui-mme S. Denys
l'Aropagisle. Voici comment, dans sa lettre Hmophile , cet
illustre Docteur rapporte ce l'ait:
Il faut que je vous fasse part de la vision que Dieu envoya
un jour un saint personnage : n'en raillez pas; car, ce que
je vais vous dire est vrai.
Etant un jour.en Crte, je reus l'hospitalit chez Carpus,
personnage, s'il en fut, minemment propre aux contemplalions divines, cause de l'extrme puret de son esprit. Il
n'abordait jamais la clbration des saints Mystres, sans qu'auparavant, dans les prires prparatoires, il ne fut consol par
quelque douce vision. Or, il me raconta un jour qu'il conut
une tristesse profonde parce qu'un inlidle avait ravi l'Eglise
et ramen au Paganisme un nouveau chrtien dans le temps
mme des pieuses ftes qui suivirent son baptme. II devait
prier avec amour pour tous les deux et invoquer le secours de
Dieu Sauveur, dessein de convertir le paen eL de vaincre
l'apostat par la mansutude; il devait sa vie entire les exhorter, jusqu' ce qu'enfin ils trouvassent une solution parfaite
tous leurs doutes, et que, corrigs de la tmrit et de la
folie du pass par une lgitime et salutaire punition, ils fussent conduits ainsi la connaissance de Dieu. "
1

Mais ce qui auparavant ne lui tait jamais arriv, il fut


violemment saisi d'une amre indignation. C'tait le soir : il se
couche et s'endort avec ces haineux sentiments. 11 avait cou1

Kpislola uclava sancti Dyontsii arcopagilw, ad Demophilum, ?i 6.


Traduction de Myr Darboy, alors professeur de thologie au smin. de
Lan prs. Le mme fait est rapporh'' dans Hrcntiiuo, lom. vi, p. 339.

168
tume d'interrompre son repos el de s'veiller dans la nuit pour
la prire. L'heure peu prs venue, aprs un sommeil pnible, entrecoup, il se lve plein de trouble. Mais en entrant en
commerce avec la Divinit, il se livre un chagrin peu religieux, il s'indigne, il trouve injuste que des hommes impies et
qui traversent les voies du Seigneur, vivent plus longtemps.
L-dessus, il prie Dieu d'envoyer la foudre et de dtruire sans
piti ces deux pcheurs la fois.
A ces mots, il croit voir soudain la maison o il tait,
branle d'abord, puis se divisant en deux dans toute sa hauteur. Devant lui se dressait une llammc d'un clat immense,
qui, du haut des cieux, travers le fate dchir, semblait descendre jusqu' ses pieds. Dans la profondeur du firmament,
entr'ouvert, apparaissait Jsus environn de la multitude des
Anges qui avaient revtu une forme humaine.
Carpus, les yeux levs, contemple cette merveille et
s'tonne. Ensuite, abaissant ses regards, il voit au-dessous du
sol boulevers un vaste el tnbreux abme. Les deux pcheurs
qu'il avait maudits, se tenaient sur le bord du prcipice, tremblants, misrables, se soutenant peine, prts de tomber. Du
fond du gouffre, d'affreux serpents rampaient vers eux et s'entorlillaicnt autour de leurs pieds, el tantt les saisissaient, les
enveloppaient, les entranaient, tantt de la dent et de la
queue, les dchiraut ou les caressant, essayaient en toute
manire de les renverser dans l'abme. Bien plus, des hommes
se joignaient ces serpents pour assaillir en mme temps le
couple infortun, lui imprimer des secousses, le pousser, le
frapper de coups.
Enfin, le moment vint oii ces deux hommes semblaient
prs de prir, moiti de plein gr, moiti par force, contraints,
pour ainsi dire, et tout la fois sduits par le mal. Cependant
Carpus, comme il le rapporte lui-mme, triomphe d'aise en
contemplant ce spectacle et en oubliant celui du ciel; il s'irrite
et s'indigne de ce que leur ruine ne s'accomplissait pas assez

46fl

vile; il essaie plusieurs fois, mais en vain, do la consommer


lui-mme; il redouble de colre; il les maudil. Mais son
regard se dcide enfin interroger encore les cieux. Le prodige y continuait : seulement Jsus tait mu de compassion;
il se levait de son trne, il descendait vers les malheureux,
leur tendait une main sccourable. Kl les Anges leur venaient
aussi en aide et les soutenaient chacun de leur ct. Kl le
Seigneur disait Carpus :
Lve la main et frappe-moi dsormais; car je suis prt
mourir encore une fois pour le salut des hommes, et cela me
serait doux si l'on pouvait me crucifier sans crime. Vois
donc si tu aimes mieux tre prcipit dans ce gouffre avec les
serpents, que d'habiter avec Dieu et avec les Anges si bous el
si amis de l'humanit.
Voil, ajoute S. Denys, le rcit que m'a fait Carpus, et
j'y crois volontiers.
Mgr Darboy s'est attach montrer l'authenticit des crits
de S. Denys TAropagile. D'aprs cet ancien monument, l'on
voit que Carpus a prch dans plusieurs lieux de l'Europe,
dans la Thrace, dans la Msie en particulier, et aussi dans la
Crte. .
Joseph, rhymnographe, clbre les louanges de S. Carpus,
l'appelle le glorieux prdicateur du salut, le gnreux athlte
du Christ, qui a soutenu de nombreuses perscutions et support des peines infinies pour le nom de Jsus; qui a rsist
au courroux des proconsuls violemment irrits; qui a couru
avec joie au combat du martyre, et qui pour cela est devenu
Vassoci des Anges, des Aptres, des Martyrs et des Saints les
plus parfaits, les plus levs en gloire.
TovxXeivbv atvwKapwov
Iva,

EVOEIO

*o0,

KapTC, TO corr.piov x^puy^a


hpap'/r,; ioXT,7tTO,xxTaYyeftr,?, woXXou; utearvi; SlwyiJwv; xat
TTJ XTWEI,&)

EVCOS.

IHvino amore nobilem


pum cano.

Car-

Ut salutarem
prdicationem
crature
annunliaves, o gloriostf Carpe, mvttas perseculiotributationes
sustinuisii.

n e s

e i

Indignaliomm Pmidum
nihit omnino reformidant, 0 Sapiens, sine ftwra occurnsti ad
stadium
certoiuinis.
JUVOJJUXQ; T t t v AyvsXwv, ATTOCTOXWV,
TeXettoe VTLOV.

(Carpus) socius
Angelorum.
Aposlolorvm^ et Martymm,
in
pietatis cullu mirabitiler coniummatorum.

S. PTROBAS,

JV

Evque de Naples, en Italie;

S. P H I L O L O G U E .
Evoque de Synope, en Asie ;
Tous deux Tmoins immdiats des faits de Jsus;
Tous deux du nombre des 72 Disciples;
Prdicateurs de la Foi ;
Confesseurs de Jsus-Christ.

Selon les traditions des Cres, la Chronique d'Alexandrie,


et notamment la Synopse de S. Dorothe martyr, S. Patrobas
et S. Philologue, taient du nombre des Soixante-Douze Disciples de Noire-Seigneur Jsus-Christ ; le premier fut voque
de Pouzzoles , dans la Campante, ensuite de Naples ; le second le fut de Synope, dans le Pont ou la Paphlngonie' . C'taient deux villes clbres eL considrables dans l'antiquit par
leur population et leur civilisation.
2

Origne dit que plus tard S. Patrobas demeurait omo


avec S. Asyncrite et les autres personnages que S. Paul salue
dans le M* verset du XVI chapitre de l'ptrc aux Romains :
e

De his agunt Grci in menoiogiis ; S. Dorolh., in synopsi; S Hippolyt., inlibeflo de 1% Disc. ; liaron., an. 58, n. 5G et an. 159, n. i el ad
Makyrl. Rom. ; Clir. Alex., ?J, GO, Bibl. PP., t. 15
S. llippolyt. mart. libro de 72 Disc.
S. Dorolh., in synopsi.
* Ibidem. Vide etiam, apud du Saussay, narraliouom Grrocorum,
de S. Philologo ordinato episcopo Synopcnsi, a LS. Andra aposlolo.
p. 320.
"Orig. in Rom.
t

NOVEMBRE

Salutalc Asyncritum, Phlerjonlem, ilcrmam,


Hcrmcn, cl qui cum eis sunt, fmires.

Palrobam.

Selon le mme Docteur, S. Philologue demeurait, galement


dans lu mme maison quo Julie, Nrc, cl sa sur, cl Olympus ou Olympiade, et tous les Saints qui taient avec eux.
Salutate Philolnyumet Julinm, Ncrcum, et sororem cjas,
el Olympiadetu, et omnes qui cum vis sunt, Sanctos .
Julie, lu snMir de ><Yre, Olympiade, et les autres saintes
femmes, taient vraisemblablement des diaconesses, parentes
des Disciplcsdes Aptres, qui se chargeaient de parler aux dames romaines et aux autres personnes de leur sexe, des choses
relatives auchristianisme. Il y ades auteurs et des interprtes,
qui pensent que Kre est celui que l'Eglise honore comme
martyr avec S. Achillc. Les Cres disent que S. Olympas
qu'ils honorent le x de novembre, fut dcapit Home le
mme jour que S. Pierre y fut crucifie. S. Philologue tait
comme le chef spirituel, le Pasteur de cette Compagnie,
ou glise, ou paroisse, comme il plaira d'appeler cette runion
de fidles gouverne par l'un des premiers ministres de l'Evangile. Ces saints Disciples taient Rome en Tan 58 de
Noire-Seigneur.
1

Les glises Orientales clbrent la lte de S. Palrobas et de


S. Philologue, tantt le iv jour de novembre, tantt le lendemain. Les Eglises d'Occident les honorent le iv de ce mme
mois, jour auquel ils sont marqus dans le Martyrologe
Romain .
2

lom., xvi. 15.


Baron. 4 nov.

S. AGABUS,

XLII FVRIER.

L'un des 72 Disciples de Jsus-Christ;


Prophte illustre de l'Eglise primitive ;
Tmoin oculaire des faits du Christ.

Martyrologe Romain : Le i 3 jour de fvrier, se c lbre Antioche la fte de S. Agabe prophte, dont S. Luc
fait mention dans les Actes des Aptres.
La tradition de l'Eglise Orientale, suivie, approuve par
l'Eglise d'Occident, tmoigne que S. Agahe tait l'un des Septante Disciples de Noire-Seigneur.
Il avait le don de prophtie, comme la plupart des premiers
Disciples de Jsus, selon qu'il est marqu dans lesAcl.es des
Aptres, oh on lit ce qui suit :
En ce mme temps (l'anhit de Jsus-Christ), des Prophtes
vinrent de Jrusalem Antioche.
Hun d'eux, nomm Atjabus, prdit par l'Esprit de Dieu,
qu'il y aurait une grande famine par toute la lerre, comme
elle arriva ensuite sous l'empereur Claude.
D'aprs cette prdication d'Agahus, les Disciples rsolurent
d'envoyer chacun selon son pouvoir, quelques aumnes aux
frres qui demeuraient en Jude : ce qu'ils firent en effet, les
envoyant aux prrtres de Jrusalem par les mains de Barnabe
et de Paul.
La Synagogue, dans les temps desadivine institution, avait
eu ses Prophtes. L'Eglise chrtienne eut pareillement les
1

S. Dorolh., in synopsi; Mcnolog. 8 martii:


mont, Calmet, Bollaii. (lia l' fehr.; fiftpp.
A c t , xi, 27-58.
2

Usnanl, Voir Tillo-

siens dans ses commencements. Le don de prophtie tait si


commun alors, qu'il y avait peu d'Eglises, o il n'y eul quelque personne qui en fut privilgie . Ce fut principalement
alors que l'on vit l'accomplissement de l'oracle de Jol qui
annonait que l'esprit de prophtie serait rpandu sur toute
chair. Quatre filles du diacre S. Philippe taient toutes prophlcsses. S. Lue parle encore plus loin , des Docteurs et des
Prophtes, qui taient Antioche, et notamment, de larnah,
de Simon le Noir, de Lucius de Cyrne, de Manahen, de Saul.
Agahus tait un de ceux que le Saint-Esprit favorisait tout
spcialement. Tous les crivains du Nouveau Testament sont
autant de Prophtes; et il y a peu de sicles, o Dieu n'ait
communique son esprit de prophtie au moins par intervalle,
certaines personnes privilgies, et illustres par leur saintet.
1

La famine que prdit ici Agahe, arriva sous l'empereur


Claude, la quatrime anne de son rgne, quarante-quatrime
de l're commune. Les Historiens profanes ont parl le celte
famine. Sutone d i t que cet Empereur fut attaqu par le
peuple au milieu du march, charg d'injures, et poursuivi
avec .des moiccaux de pain; en sorte qu' peine put-il regagner son palais par une porte de derrire. Cette famine s'tendit par toute la terre, dit S. Luc; c'est--dire, dans tout l'Empire Itomain ; mais non pas partout galement. Elle affligea
principalement la Jude. Les fidles d'Antioche furent informs de l'extrme disette (pie souffraient les Chrtiens qui
taient demeurs Jrusalem, parce que la plupart s'taient dpouills de tous leurs hiens, pour les mettre en commun, et pour
les apporter aux pieds des Aptres, ils prirent alors une rsolu3

1 Cor., xr, 10.


Act., xiii, 1.
Suclou., in GlaudOjC. 18. A turba conviens acfragminilms panis ita
infeslalus est, ut wgre, nec nisi postico evadere in Palatiiim valuerit,
etc... vide et Joseplmm, Anlifj., t. 20, c. 2 ; Euscb., I. 2, c. S.
2

lion digne de leur charit, qui fut d'envoyer des aumnes en


Jude, pour y tre distribues aux indigents. On chargea de
ces aumnes Paul et Barnabe. Hlne, reine des Adiabniens
et Isale, son fils, vinrent pareillement au secours des habitants
de Jrusalem. Ils remirent leurs aumnes entre les mains
des magistrats de cette ville, et les Aplres, entre les mains
des Prtres ou Anciens de cette Eglise.
Les peintres reprsentent, dans les tableaux el dans les
verrires des glises, Agabus rompant son bton ou son rameau de dpit, do ce que S. Joseph lui est prfr par le sort
pour tre Tpoux de Marie, et se retirant ds lors sur le mont
Carmel pour y vivre dans la solitude et dans la contemplation.
C'est ce que raconte une ancienne lgende de la vie de la
sainte Vierge.
Il fut un des plus zls Disciples de Jsus, el mrita des faveurs spciales du Saint-Esprit, qu'il fit servir au profil de
l'Eglise.
La famine qu'il prdit sous Claude, ne fut pas la seule prophtie publique qu'il fil dans l'Eglise. L'au 58, il vint encore
de Jude trouver S. Paul Csare, et lui annona tout ce
qu'il devail endurer Jrusalem, de mauvais traitements de
la part des Juifs cl des Ccnlils :
1

Pendant notre syour d Csare, dit S. Luc , un prophte


nomm Agabus, vint de Jude, et nous tant venu voir, il
prit la ceinture de Paul, et, s'en liant les pieds et les mains,
il dit :
Voici cet/ne dit le Saint-Esprit. L'homme qui appartient cette ceinture, sera li de cette sorte par les Juifs dans
Jrusalem, el ils le livreront entre les mains des Gentils.
Les fidles, assurs de la vrit de celte prophtie d'Agabus,
essayrent de dtourner S. Paul d'aller Jrusalem. Mais cet
Aptre intrpide, qui savait qu'il devait soulfrir pour Jsus1

AcL, xxi, 10-U.

17
Christ, ne craignit point de s'exposer tous les prils, et la
prophtie prcdente s'accomplit la lettre, lorsque S. Paul
fut Jrusalem.
Les Grecs disent que S. Agabus fut martyris Antioche, el
ils marquent sa Tte au 8 mars, et les Latins la clbrent le
43 fvrier depuis le IX sicle .
e

V o i r lulluii'J. 13

Or., p. CM. S. A d o .

S. AMP LIAS

I X XI

L'un des 72 Disciples;


Evoque d'Odyssopol, en Msie.

Amplias tait l'un des Soixante-douze Disciples de NoireSeigneur, comme l'attestent. plusieurs Anciens, S. Dorothe,
martyr, l'Eglise d'Orient, la Chronique d"\lexandic, et plusieurs Docteurs de l'Eglise d'Occident. Les Cres lui donnent
le titre A Aptre de Jsus-Christ; c'tait, en effet, l'un des premiers qui crurent en Noire-Seigneur et qui furent mis au nombre des hommes apostoliques. Les Mnologcs rapportent
qu'il fit beaucoup de miracles durant le cours de son apostolat; qu'il fut vque en particulier d'Odyssaou Odyssopolis, en
Msie (Slysia), grande province de hrace, qui s'tendait le
long du Danube, son bord mridional, depuis l'endroit o
la Save se joint ce ileuve, jusqu' son embouchure dans le
Ponl-Euxin, ou mer Noire. La Dacie, la Servie el la Bulgarie,
faisaient partie de ce pays. S. Amplias fut ordonn vque de
ces contres par S. Andr, qui les avait galement vangliscs.
1

Il joignit encore ses efforts ceux des autres hommes apostoliques qui travaillaient Rome et dans tout l'empire romain.
Lorsque S. Paul crivit, en Tanne 58, sa lettre aux Chrtiens del capitale du monde, 5. Amplias s'y trouvait, et l'Aptre qui aimail beaucoup ceux qui avaient t les premiers Dis1

Voir Riccioli, chron. : Menrca, p. 394-39G; S. Dorolh., in synopsi ;


Chrome. Alex., Biblioth. PP., p. GO, iom. xv.
Mena, p. 393-306. Le mme fait est rapport par S. Hippolyle,
martyr, de 11 Discipulis, apud Baron, ad an. 58, n.
2

12

OCTOB.

- 178
ciplos de Nulro-Soigueur, le salue trs-alleeluousomonl. c Saluez, dit-il au\ fidles du Rome , Amplias, que j'aime tout
particulirement en Notre-Seigneur. SALUTATK AMPMATDU,
1

DlLCTlSSiMUU Mill IX DOMINO.

Il reut la couronne du martyre en annonant la foi aux


Juifs cl auv Gentils, qui le mirent mort cause de Jsus Christ. Les tires sont persuads qu'ils possdent ses reliques ( i D i i s f a i i l i i i u p l e . Ils font sa fle, d e mmo qui; les
Latins, le \\\ d'uclohre. Elle est ainsi marque, d a n s l e Martyrologe Romain, avec celle de deux autres Disciples de JsusChrist :
Le 3J octobre, S. Amplias, S. Urbain et 5 . Narcisse,
dont parle S . Paul dans son ptre auv Romains, qui furent
tus par les Juifs el les Gentils pour l'Evangile de Jsus Christ.
2

ACttl., XYl, 8.

> Ughell., /. C, p.
octobre.

t l ) ; Menrai, v, p. h$. Men. p. 390. Baron., 3!

S. JEAN-MARC

XXVH SEPT.

Jeune et riche habitant de Jrusalem ;


L'Hte ordinaire du Christ et des Aptres;
L'un des 79. Disciples do J / . ; u s ;
Tmoin immdiat do sos f;iUs m i r a c u I o n x ;
PrdicaLeur Apostolique, compagnon des Aptres ;
Evque de Biblys, puis d'Apolloniade.

Jean-Marc*, que l'on ne doit pas confondre ni avec S. Marc


l'Evangliste , ni avec saint Jean l'Aptre, tait lils de Marie,
qui avait dans Jrusalem une maison, o les premiers Chrtiens s'assemblaient aprs l'Ascension de Noire-Seigneur et la
descente du Saint-Esprit, pour prier, pour lire les Ecritures et
s'instruire. On voit dans les Actes des Aptres, que beaucoup
de fidles taient chez elle durant la nuit que S. Pierre fut
dlivr de la prison par un Ange, et que c'tait leur coutume
de s'y rendre, puisque S. Pierre y alla sans hsiter et sans
demander o taient les Disciples. Ainsi la maison o .JeanMarc avait t nourri et lev fut l'une des premires glises
des Chrtiens. Nanmoins on remarque que S. Jacques le Mineur, vque de Jrusalem, n'y tait pas, lorsque S. Pierre
y vint aprs sa miraculeuse dlivrance. Il pouvait s'tre retir,
voyant la mort de S. Jacques le Majeur et l'emprisonnement
de S. Pierre. Alexandre, moine de Chypre, qui a crit la vie
de S. Barnabe, va jusqu' dire que cette maison de Jean-Marc
tait le lieu de toutes les assembles chrtiennes que l'Ecriture
2

* Acl., xn, 12-17.


Baron, in Annal, el ad Marlyrol.

27 sept*

L'an 42.

-180
1

dit s'tre laites dans Jrusalem . Il ajoute qu'on en a lait la


sainte et clbre glise de Sion.
S. Jrme dit qu'il tait disciple de S. Barnabe, soit qu'il
l'eut instruit dans la foi de Jsus-Christ, ou seulement, dans la
Loi de Mose avant leur conversion, l'eu de jours aprs la dlivrance de S. Pierre, dont nous venons de parler, S. Paul et
S. Barnabe, <pii taient, venus d'Anliochc Jrusalem apporter les aumnes des fidles de Syrie pour les pauvres de Jude,
l/an44deJ.-C. emmenrent avec eux Jean-Marc lorsqu'ils s'en retournrent.
Ils furent ensuite dclars Aptres des Gentils et envoys par
le Saint-Esprit vers les nations qui devaient recevoir l'Evangile. Ils partirent, ds la mme anne, pour aller l'annoncer
en Chypre : Jean-Marc les y suivit, et il les servait, soit pour
les besoins temporels, soit pour les fondions de l'Apostolat.
Mais lorsqu'ils curent pass en Asie, et qu'ils furent arrivs
Perge, dans la Pamphilie'*, comme il voyait qu'ils entreprenaient encore un plus long voyage, il les quitta pour s'en retourner Jrusalem. Ce dpart loucha particulirement S. Paul,
qui reprit le Disciple, de ce qu'il les abandonnait ainsi au moment o ils allaient avoir besoin de ses services, et de ce qu'il se
rebutait si facilement de la fatigue des travaux vangliques. Il
s'en souvint encore six ans aprs, lorsqu'ils se disposaient
retourner en Asie pour visiter les frres et voir en quel tat
taient les nouvelles glises dans les villes o ils avaient prch la parole du Seigneur. Barnabe tait d'avis de mener avec
eux Jean-Marc dans ce voyage. Mais S. Paul ne put y consentir , et il le pria de considrer qu'il n'tait gure propos de
prendre avec eux celui qui les avait quitts en Pampiiilie sans ncessit, et qui n'avait point eu assez de courage pour les accora2

Apud Sur., i l junii, p. 170, 7.


Ilieronim., viv. iU. c. (i.
* Act., xii, 13-15.
* Act., xiii, 13.
Act., xv, 35-39.
2

181

pagner dans leur ministre. II se forma donc entre ces deux


saints Aptres une espce de contestation qui fut cause qu'ils se
sparrent Tun de l'autre.
S. Chrysoslmc dit ce sujet que la svrit de S. Paul et la
douceur de S. Barnabe taient galement ncessaires JeanMarc, et lui furent toutes deux utiles. La fermet du premier
lui fil reconnatre la grandeur de sa faute, le fit rentrer en luimme, cl le porta une crainte salutaire; et la tendresse de
S. Barnabe fit qu'il ne demeura point abandonn h lui-mme
et un funeste dsespoir, mais qu'il conut une grande affection
pour ce Saint, qui avait pris si fortement sa dfense; ce qui
lui donna uue conlianco tonte particulire en lui, pour profiter
de ses avis et de ses instructions el s'attacher sa personne.
Par suite de ce diffrend, S. Paul cl S. Barnabe s'taut spars , S. Barnabe prit Jean-Marc auprs de lui e l l e mena
avec lui eu Chypre. La Sainte Ecriture ne nous dit point clairement ce que Jean-Marc fil depuis. Le grand soin que S. Barnabe prenait de lui est peut-tre l'unique considration qui ail
port S. Jrme donner S. Jean-Marc la qualit de disciple de S. Barnabe. II parat que depuis ce temps S. Barnabe
le rejoignit a S. Paul, cl que par cette runion Jean-Marc rpara tout. Je mcontentement qu'il avait pu lui donner. Car ou
a tout lieu de croire que c'est de lui que S. Paul l'ail les recommandations Philmon el aux Colossicns : il appelle Marc,
cousin de Barnabe, dans l'plre qu'il crit . ces derniers. Il
le met du pelil nombre des J uifs fidles qui l'assistaient Borne
dans ses liens : .par o Ton voit qu'il se trouve auprs de lui
dans cette ville pendant les annes 62 et 03. II mande aux Colossiens do bien recevoir Marc s'il allait chez eux, cl leur parle
de quelques commissions que S. Barnabe et lui leur avaient
donnes son sujet. II parait, en effet, que Jean-Marc, aprs
1

cL, xv, 39.


Philmon, \ . 24.
Coloss. 4, v 10.
3

L'an <u.

482
rlargissement de S. Paul, alla en Asie, soit en la compagnie
L'an fis. de ce saint Apdtre, soit autrement. 11 y lail I U moins deux
ans aprs, lorsque S. Paul crivit do sa dernire p r i s o n sa se1

conde ptre Timolhc , qui tait cerlaincment en A^ie pour


lors, il le priait de l'amener Rome avec lui, ajoutant qu'il lui
lail utile pour le ministre de l'Evangile.
Les Ci rocs el les Latins, cl notamment les

historiens

de l'Apostohil de S . Pierre, la Synopse de S. Dorothe,


martyr, les Mnologes des Eglises d'Orient, disent que S.
Jean-Marc, dont la fte a t universellement fixe au 27 septembre, avait t d'abord institu voque de Biblys, en Phnicic, par le Prince des Aptres, cl ensuite vque d'Appolio2

niade . Les Grecs ajoutent dans leurs Menes ou livres sacrs, qu'il se rendit si agrable Dieu en prchant l'Evangile,
que son ombre seule gurissait les maladies, ils lui donnent le
litre d'Aptre. Thodore! l'appelle le Bienheureux Marc*.
On trouve dans les Actes de S. Barnabe (attribus JeanMarc lui-mme), et en particulier dans ceux composs par
Alexandre, moine de Chypre, que, aprs avoir pleur sa faiblesse et sa faute, Jean-Marc lait all auprs de S. Barnabe,
lui avait exprim son regret, et avait obtenu de cet Aptre
d'tre admisse nouveau dans le ministre de l'Apostolat; qu'il
l'avait suivi Antioche, et de l Chypre; qu'ils avaient ensemble parcouru loulc celte le, et qu'enfin ils arrivrent
Salamine, ville importante de cetle le.
5

L, dit l'historien Alexandre , les Juifs excitrent une


si violente perscution contre S. Barnabe, qu'ils rsolurent de
la continuer jusqu' ce qu'ils l'eussent misa mort, et que cet
2 Timoth., iv, 11.
Ex Menologio , Meiircis; Fcrrario ; ex Synaxario ; el Synax. C. P. ;
ex S. Doroth. Synopsi, et ex S. Hippolylo ; Lugitur in Martyrologio
nom. : Bibii, in Phsrnicia, S. MarcU episcapi, qui et JoannesaB. Luca
vrcalw.
Men<vct, p. 366.
Theod. in Eph. p. i'JU.
Acta, n. 28.
7

Aptre, connaissant par la lumire de l'Esprit prophtique,


qu'il allait donner sa vie pour Jsus-Christ, appela Jean-Marc
et lui donna les ordres suivants :
Aujourd'hui, lui dit-il en le prenant part, il faut que je
sois mis mort par les mains des Juifs infidles. Tour vous, sortez de la ville en vous dirigeant vers la partie occidentale. C'est
laque vous trouverez mon corps. Lorsque vous lui aurez donn
la spulture, sortez de Chypre, taliez retrouver Paul, et demeurez avec lui jusqu' ce que le Seigneur ait dispos de vous ;
car il doit arriver que votre nom sera publi dans tout l'univers.
Aprs avoir rapport comment S. Barnabe fut martyris
hors les nrnrs de la ville, et comment son corps, livr aux
flammes, fut miraculeusement conserv intact par un effet de
la toute-puissance Divine, l'auteur ajoute :
Jean-Marc, conformment aux recommandations de S. Barnabe, sortit donc avec quelques frres hors de la ville vers le
ct occidental, recueillit secrtement les restes du saint Aptre, et les ensevelit avec soin dans une caverne, distante d'environ cinq stades de la ville. Revenant ensuite dans la ville, ils
le pleurrent et clbrrent son deuil par leurs larmes et leurs
gmissements.
Apres avoir accompli ces derniers devoirs envers son matre, Jean-Marc s'embarqua sur un vaisseau, quitta l'le de
Chypre, et vint trouver S. Paul, qui tait alors Ephso. I lui
apprit le martyre de son ami et collgue Barnabe et lui en raconta toutes les circonstances. En entendant ce rcit, l'aptre
S. Paul versa des larmes, et retint ds lors Jean-Marc avec
lui. Depuis celte poque, Jean-Marc fut pour S. Paul un ( i n fidle coopraleur; il l'accompagna jusqu' Rome, oii il demeura pour l'assister, pendant tout le temps que ce grand
A poire resta dans les prisons de la capitale de l'empire. Voici
en quels termes S. Paul , dans une do ses ptres, atteste ce
fait, el parle de Jean-Marc :
1

Coloss., IV,10.

IB4-

Aristarque, qui est prisonnier avec moi, vous salue, aussi


bien que Marc, u<; COUSIN DK BARNABE, sur le sujet duquel on
vous a crit. S'il vient chez vous, recevez-le bien.
Jsus aussi, appel le Juste, vous salue. Ils sont du nombre des Juifs fidles. Ce sont les seuls qui travaillent maintenant avec moi, pour avancer le royaume, et qui ont t
ma consolation.
Les savants conviennent que Jean-Marc a t revtu par les
Aptres de la dignit piscopalc; et, comme . Ephcso on
montrait deux tombeaux oii les corps de deux Aptres Jean
avaient t ensevelis, des auteurs ont pens que notre Saint
tait l'un des deux . Ils se sont crus d'autant plus fonds le
croire, qu'il rsulte des plres de S. Paul, que dans les derniers temps S. Jean-Marc sjournait Ephcse avec S. Timothe, et que l'Aptre, crivant ce dernier, lui dit : Prenez
Marc et amenez-le avec vous, car il m'est utile pour le ministre.
1

S. Dorothe et diffrents auteurs ecclsiastiques le niellent


au nombre des Seplanle-deux Disciples de Jsus. 11 est trsvraisemblable, du reste, que celui chez qui Notre-Seigneurassemblaifsouvent ses Disciples, et chez qui S, Pierre se rfugia
au sortir de la prison d'Urode, tait attach au Christ comme
l'un de ses plus intimes Disciples et amis. Lorsque les Aptres
allrent le trouver le Jeudi-Saint, ils lui dirent : Notre Matre
dit : c'est chez vous que je fais la Pdque. Ces mots Notre
Matre, montrent, disent Menochius, Tirinus et les divers
interprtes, que Jean-Marc reconnaissait Jsus pour son matre, et que cet homme de Jrusalem tait, consquemment,
l'un des premiers disciples du Christ.
2

* Baronius, in Annal, ceci., an. 45, nwn. 42 et seq., montre par diffrentes preuves la fausset de l'opinion de quelques-uns, qui ont confondu y. Jean-Marc avec S. Marc l'Evanglisle.
S. Matin, x w i . 18 : maghler dicit. S.Luc, xxn,7-ll : Dicit tibiMagister-, ubi est divenortm.ubi
pascha...
3

S. OLYMPAS
L'un des 72 Disciples de Jsus ;
Compagnon des Aptres ;
Evque do Philippcs;
Martyris Rome avec S. Pierre et S. Paul ;

S. EHODION
Son compagnon, galement Disciple de Jsus ;
Ouvrier vanglique;
Et Martyr de la Foi.

S. Olympas ou Olympias lail un Disciple d'une vertu el


d'un mrite distingues. S. Paul, crivant aux Romains , le
salue comme l'un des principaux el des plus saints personnages de l'Eglise de Home. On ignore les circonstances do sa
vie. S. Dorothe et les Grecs disent qu'il tait du nombre des
Septante-deux Disciples de Jsus, et qu'il travaillait Rome
au ministre vanglique avec ces laborieux ouvriers du Sei-.
gneur. Us ajoutent qu'il fut institu vque de Philippcs par
S. Pierre ; qu'il souffrit Rome les tourments du martyre
avec le Chef des Aptres, el qu'il eut la lle tranche. Les
Orientaux clbrent sa fte le dix novembre.
2

S. lihodion a fourni la mme carrire que S. Olympas.


S. Dorothe dit qu'il tait galement du nombre des Septante-deux Disciples; qu'il fut pareillement dcapit Rome
1

Rom., xvi, 15.


Dorolh., in synop&i, Grroci, in Menis, ad x novembris, p. 14?, 150,
155 -, La Chronique d'Alexandrie, in Bibliolh. SS. PP.. f. 15, p. (50.
Voir Vf/ist. de S. Pierre.
3

X NOVEUBfiE.

avec S . Olympus, le jour mme que S . Pierre a t crncili .


Il y a des auteurs qui doutent s'il n'est pas le mme
qu'IIrodion, dont nous avons parl plus haut.
1

* Un ancien crivain grec, donte livre intitul De ccrlaminifnts, pcrrgrinaliomhm,


vita cl morto Ptri et Pauli, est cil par plusieurs savants {apud Labli.riuii, conc. t. I, p. 100), rapporte do la manire suivante lo martyre d o i v s hnix disr.iplu-t du Nolrn-Scigneur .sus-niirist,
:

e n niAmn hmps que iflui du S. P i u m s *;t do S. l'an! :

Igilur r u n t a M m imlilf*R, couipi'rhiMisis omnibus ipi O.hrislo non.on


A dcdorunt, in roiidrnumtorutn eos ded.ixeniuL locum. Kl Clomculi
quitlcm utpotede cognalionc Ctcsaris peperecrunt; llerodionem vero
el Olympam ou m relirpia multiludino gladio percusserunt.
Pelriun aulcm magnum illum Do nain i apostolum situ inverso sus pende nuit in crucc...
* Memea, 8 april.; Boll., 8 apri.

IV A O U T .

S. ARISTARQDE
Tmoin oculaire des prodiges de Jsus;
L'un des 72 Disciples;
Evoque d'Apame et do Thcssalonique ;
Homme d'une vie pnitente et austre;
Martyr de Jsus-Christ.

ristarque tait J u i f de naissance. Selon S. Dorothe et


les Mnologes Grecs, il fut du nomhre des Septante-deux
Disciples . Il prcha l'Evangile dans la Grce, et particulirement dans la Macdoine, . Thessalonique, o il avait un logement.
2

Il accompagna S. Paul Ephse, et y demeura avec lui pendant les deux ans que cet Aptre y enseigna les Asiatiques. Il
partageait avec lui les travaux et les dangers de l'Apostolat.
L'an 57, il fut expos la fureur du peuple dans la sdition
de Dmtrius, dont il est parl au dix-neuvime chapitre des
Actes des Aptres; et il faillit tre mis mort dans le tumulte
populaire, espce de manifestation ou de raction idoltrique.
1

Voir Tillemont, hisl. de S. Paul, c. 40, loin. 1, p. 295.


Jn Menologiis ad 27 sepiemb. el ad 14 apr. ap. Tillcm., Mcm. I. I,
p. 601, noies.
Naialis SS. Palris Arislarchi, Pudcnlis ot Trophimi, qui cum es sent ex L X X , post Pauli aposloli mortem, et ipsi, Ncronc imperatore,
capite csi *nnt. (i)/cno/., ad xiv aptl.)
Commemoratio SS. Apostolornm Marci, Arislarchi, et. Zenonis
(ZencC). Aristarchus etiam ex septuaginla fuisse invenitur, cujus
apost. Puulus meminit. Ilio Apame Syriae episcopus fuit ; vir egre f;iso sauctitalis, aller Joannes locustis et molle silvestri nutritii.?,
Zona pellicea indutus.
La chronique d'Alexandrie donne Aristarque le 40 rang parmi le*
11 Disciples.
2

18*

L'anne suivante, il suivit encore S. Paul, lorsque cet Aptre passa d'Asie en Grce. De la Grce il l'accompagna de nouveau en Asie ; de l en Jude, et de Jude Rome.
Dans les plres que l'Aptre crivit de Rome un an ou deux
aprs ce voyage, il appelle Aristarque et Epaphras, compagnons do sa captivit, marquant par ces paroles qu'ils taient
prisonniers l l n m o avec lui. Il compte Arislarque parmi les
collaborateurs ou les collgues qui l'aidaient do leurs travail\,
qui l'assistaient, Rome, qui lui donnaient do la consolation.
S. Adon et le Martyrologe Romain le font vque de Thcssaloniquc. S. Dorothe, les Grecs et divers auteurs disent qu'il
avait t d'abord vque d'Apame, en Syrie, et ils ajoutent
qu'il a t dcapit Rome sous Nron, immdiatement aprs
S. Paul, qui il demeura constamment attach ; qu'il eut pour
compagnons de son martyre S. Pudens el S. Trophime. Ils
font sa fle avec celle de S. Znas, autre Disciple de Jsus. Ils
rapportent que, nouveau Jcan-Baptisle, S. Arislarque menait
une vie austre, se nourrissait de sauterelles et de miel sauvage, et qu'il portait une ceinture de cuir.

Voici comment le Martyrologe Romain s'exprime ce sujet :


A Thcssnloniquc, fle do S. Arislarque, disciple et comp'agnon insparable de l'Aptre S. Paul, qui parle de lui
quand il crit aux habitants de Colosses : Arislarque, dil-il,
mon compagnon de captivit, vous salue. Ce Saint, ayant
t ordonn vque des Thcssalonicns par le mme A poire, el
ayant grandement et longuement souffert sous Nron, mourut dans la paix du Seigneur, et reut sa couronne de JsusChrist .
1

' Item apud Uodom, Usnard., Adon., ac cteros Lalinos ; Grasci ou*
lem in Menologio, ad 19 Rat. maii.

S. SIMON,
Evque de Jrusalem ;
Frre, tmoin immdiat, et martyr de Jsus-Christ.

1
De l'origine de S. Simon. De sa parent avec Notro-Soignour
Jsus-Christ.

Saint Simon, que (Vautres appellent Simon, ou Simon le


Mineur, avait l'honneur d'tre le frre de Jsus-Christ, selon
la chair, c'est--dire son proche parent. Il taitfils de Clophas,
autrement Alphc, et de Marie, sur ou belle-sur de la Sainte
Vierge, de qui il tait neveu de ce ct, comme de l'autre il
l'tait de S. Joseph, dont Clophas tait le frre. Il avait luimme pour frres au premier degr les aptres S. Jacques le
Mineur et S. Judo, dit Thadde, oulre Joseph, qu'on appelle
autrement Jos. Ainsi, il avait avec Jsus-Christ une alliance
Irs-lroite, selon la nature, avant que d'tre uni lui par les
liens de l'esprit et de la grce, et il tirait comme lui son origine du sang ds rois de Juda qui remontait jusqu' David. Il
tait de huit oi neuf ans plus Age que le Sauveur du monde;
mais on ne sait pas prcisment le temps auquel il embrassa
l'Evangile et s'attacha comme Disciple la personne de Jsus.
Car on sait que l'Evangile* dit des frres de Jsus-Christ, qu'ils
ne croyaient pas encore en lui quelque temps avant sa passion, et qu'ils ne le regardaient pas encore comme le Messie.

S. Jean, vu, Z>.

XVIII FV.

Ou pense communment quo cela ne regarde point S. Simon.


Et Eusbe le compte avec raison au nombre des Disciples. Son
pre et sa mre tant du nombre do ceux qui suivaient JsusChrist, il u y a nulle apparence qu'il n'en ft pas aussi. S. Luc,
dans les Actes des Aptres, aprs avoir nomm S. Jacques et
S. Jude, ses frres, parmi ceux qui attendaient en prires la
descente du Saint-Esprit, y ajoute encore les autres qu'il se
contente d'appeler les frres de Jsus. Ce qui no nous laisse
aucun sujet de douter que S. S'unoon n'ait reu le Saint-Esprit
au jour de la Pentecte, avec la Sainte-Yierge elles Aptres.
11
Aprs la mort de S. Jacques lo Mineur, S. Simon esl promu uu sige
piscopal de Jrusalem.

Lorsque les Aptres et les Septante Disciples, destins


porter la lumire de l'Evangile jusqu'aux extrmits du monde,
se furent spars pour se rendre chacun dans leurs provinces,
S. Simon ne quitta pas la Jude, comme on le pense communment*, cl il prcha Jsus-Christ aux hommes de la Circoncision. II s'tait retir Jrusalem auprs de sou frre l'aptre
S. Jacques, qui avait l tabli vque de la ville. Et Ton peut
juger par le choix que l'on lit do lui ensuite, pour tre son successeur, qu'il l'avait assist dans son ministre. Lorsque les
Juifs mirent mort ce saint Aptre (vers l'an 07), Simon ne
craignit point de leur reprocher l'normitc de leur crime : et
Ton ne voit pas que ces meurtriers se soient vengs pour lors
d'une libert si juste et si gnreuse. Quelques mois se passrent depuis la mort de S. Jacques le Mineur jusqu' ce qu'on
lui donnt un successeur-, et Ton a sujet de croire que le dlai
que l'on apporta remplir son sige ne vint que de la volont
1

Toutefois, une tradition consigne dans les Menes des (lies marque qu'il alla prcher avec un grand sucecs chez les peuples infidles
et qu'il ruina l'idoltrie parmi plusieurs provinces de la GenLilit.
Euscb., /. S, c- 11.
2

que Ton oui d'attendre que ce qu'il y avait encore d'Aptres


vivants lut averti pour venir faire l'lection d'un nouvel vque. Nanmoins cette lection ne fut pas remise aprs la prise
de Jrusalem, qui arriva quelques annes aprs la mort de
S. Jacques. Euscbe, dans sa Chronique, la joint immdiatement la mort de S. Jacques. Les grands hesoins que les
fidles de l'Eglise de Jrusalem avaient d'un conducteur durant
les troubles de la guerre des Juifs, ne permettent pas de penser autrement.
111
S. Simon gouverne l'Eglise de Palestine pondant la guerre des Juifs.

Les Aptres, les Disciples el les parents de Jsus-Christ,


dont plusieurs vivaient encore cette poque, s'assemblrent
donc Jrusalem et tous d'une voix unanime lurent S. Simon
comme le plus digne et le plus propre remplir la place de
S. Jacques. L'an 06. qui fut celui du martyre de S. Pierre el
de S. Paul, on vit s'lever en Jude les troubles qui amenrent
celte guerre qui fut si funeste la nation juive. Les sditieux turent ceux qui voulaient la paix avec les Romains, ils
massacrrent la garnison romaine, contre la foi qu'ils lui
avaient donne. Ceslius, l'un des gnraux de l'arme romaine,"
vint attaquer la ville pour venger Rome de celle perfidie, et,
quoiqu'il en levt ensuite le sige, ce ne fut pas pour rendre la
condition des Juifs meilleure, mais pour faciliter la retraite des
Chrtiens, que Dieu le permit ainsi, parce qu'il ne voulait pas
que ses fidles serviteurs fussent envelopps dans la priode
cette ville. Ce fut par le ministre d'un de ses Anges, ou par
quelqu'autre inspiration particulire, que le Seigneuries avertit du dessein qu'il avait de chtier alors l'ingratitude de cette
ville et de toute la nation son gard, et il leur ordonna d'en
sorLir. C'est ce qu'ils firent sous la conduite de S. Simon, leur
vque, sans hsiter, ni marquer aucune attache, comme avait

fait Loth autrefois, lorsqu'il ai ait fallu quitter Sodome. Ils se


retirrent, ds la mme anne, avant que Yespasien, qui
Nron avait confi la conduite de la guerre des Juifs, et qui
parvint depuis l'empire, fut entr dans le pays avec son arme. Ils passrent le Jourdain, et choisirent pour le lieu de
leur demeure une ville qu'on appelait Pella. Ils y vcurent
avec leur pasteur et entre eux dans l'union de celle divine
charit que le Saint-Esprit y cnlrelcuait. Ou croit nanmoins
qu'il se trouva quelques hommes dans celte grande multitude,
qui s'en carrent cnsuiio, et qui donnrent occasion la
naissance de quelques hrsies dans Pella, telles que celles
des Nazarens et de celle des Ebionites. L'an 7 , aprs la
ruine do Jrusalem, les fidles repassrent lo Jourdain, et
retournrent dans la place de la ville, comme pour se rtablir
sur ses dbris. Mais, par l'dification qu'y produisit la saintet
de leur vie, ils y levrent comme une nouvelle Jrusalem,
c'est--dire la structure spirituelle de l'Eglise de Jsus-Christ
sur les ruines du Judasme. On la vit bientt florissante, et
par les rares vertus de ceux qui la composaient, et par l'clat
de leurs prodiges et de leurs miracles.

IV
Derniers temps de la vie de S. Simon. Sou martyre.

L'glise de Jrusalem fut le continuel objet des soins et de


la vigilance pastorale do S. Simon. Ce grand voque la conserva dans sa puret primitive tant qu'il vcut, soit en prvenant les nouvelles hrsies que les puissances infernales tchaient de faire natre pour la corrompre, soit en supposant
courageusement celles qui s'taient dj leves au milieu
d'elle avant son piscopat. C'est ce qu'il ft principalement
l'gard d'un Juif, non sincrement converti, nomm Thhutis,
qui avait eu l'ambition de devenir voque, et qui, se voyant
frustre dans ses esprances, voulut se rvolter contre l'auto-

<H)3
rite le l'Eglise, et dbiter des doctrines opposes la loi de
l'Evangile.
Ce furent celte vigilance et cette fermet avec laquelle Simon maintenait la vrit qu'il avait apprise de la bouche
mme de Jsus-Christ avec les Aptres, qui lui firent mriter
d'en devenir lo tmoin et le martyr, en donnant son sang pour
sa dfense. La Providence divine l'avait prserv pendant un
temps trs considraMe, dans l'espace duquel il avait toujours
gouvern avec beaucoup de sagesse et de paix le troupeau qui
lui avait t confi, li avait l mis en oubli durant les recherches que Yespasien et ensuite Domitien avaient fait faire de tous
ceux qui taient de la race de David pour les faire mourir, non
dans ht vue de perscuter proprement le:" Chrtiens, mais pour
teindre toute la maison royale des Juifs et leur ter toute occasion de se soulever contre les Romains. Mais Trajan ayant
fait renouveler les mmes recherches, les hrtiques que
S. Simon rprimait si efficacement, se servirent de ce favorable prtexte pour se dfaire d'un homme qui leur tait oppos.
Selon la tradition, des Juifs baptiss, de la secte des Corinthiens el des Nicolatcs, unis d'autres qui taient demeurs
dans le Judasme, le dfrrent, el comme descendant de la
maison de David cl comme chrtien, au Gouverneur de Syrie,
nomm Allicus, homme consulaire, qui se trouvait alors en
Jude, province qui tait de son gouvernement avec toute
la Palestine*.
Le saint Vieillard souffrit divers tourments durant plusieurs
jours avec une constance qui tonna tout le monde el Allicus
lui-mme. Car il avait alors 120 ans, et Ton ne comprenait pas
1

Chron. pascal., et Brcv. Roman, ad 1S febr. Trajano impcralore,


apud Atticum cousularem est accusalus, quod Ghrisliamis esse^, ut
Christi propiriquus. Comprehendebantur enim omnes co tempre,
quicumque ex gnre David orli essent.
Quare multis crucialus tormentis, eodem passionis gnre quod
Salvator nosler subicrat, aiicilur, miranlibus omnibus, quoi) lionio
rclatu confeclus (crat enim 120 annorum), acerbissinios erneis dolores forliter consLanlerquo paterelur.

d'o lui venaient ces forces et ce courage invincible dans un


corps affaibli par un si grand ge. Le juge n'en devint pas plus
indulgent son gard. Il le condamnai tre crucifi. Ainsi
S. Simon eut la consolation de se voir trait comme son divin
Matre, et la joie d'tre participant de sa gloire et de ses souffrances. II mourut Tan 1G7 de Jsus-Christ, aprs avoir gouvern l'Eglise de Jrusalem pendant l'espace de plus de quarante a n s : el. r/est sa mort (pie l'on termine ordinairement
les temps apostoliques de ceux qui avaient, eu le bonheur de
voir Jsus-Christ sur la terre et d'apprendre la vrit de sa
bouche.
Pieu permit que ceux qui s'taient rendus ses dnonciateurs
tombassent eux-mmes dans les filets qu'ils lui avaient tendus.
On trouva qu'ils taient aussi de la race royale des Juifs, el on
les lit mourir celte occasion, mais non pas pour la cause de
Jsus-Christ, qui faisait tout le mrite de Simon.
Plusieurs glises d'Occident, notamment celles de Brindes
et de Boulogne, en Italie; de Bruxelles, dans les Pays-Bas:
et de orrelaguna, en Espagne, possdent des reliques de ce
Saint, selon que le tmoignent les traditions et les registres de
ces glises*.
La fte de S. Simon se fait chez les (Irecs le 27 d'avril, el
chez les Latins le 28 de fvrier.
Les faits de la vie de ce Saint sont rapports dans les
Fragments de l'Histoire de S. TIcgsippc, homme des temps
apostoliques ; dans Eusbe, Hist. Eccl. liv. Ht, chap. 40; dans
Rulin, liv. 711, chap. 18 et 19; dans les divers Mnologes des
Eglises Orientales; dans KicphorcCallixlc, Hist. Eccl. liv. 111,
chap. 46 ; dans les divers Martyrologes anciens et modernes ;
dans les Agiologes, Baillel, les Bollandisles, J2S fvrier, etc. Le
Martyrologe Romain rsume ainsi son histoire :
2

Voir Bollandus au 28 fvrier.


Euseb. hisl., l. 3, c. 26 el in chron., Iradil Cleopham, fralrem Joseph, genuisse Simeonem, qui martyrium consummavil anno, inquit,
etrtio Trajani imperat.
2

Le xu des Calendes de Mars, Jrusalem, S. Simon,


vque et martyr, qu'on rapporte avoir t fils de Clophas,
et proche parent du Sauveur, selon la chair. Ayant t ordonn vque de Jrusalem, aprs S. Jacques, surnomm le
frre du Seigneur, il endura d'abord divers supplices durant
la perscution de Trajan, et finit sa vie par le martyre. Tous
ceux qui taient prsents, et le juge mme, furent tonns
qu'un vieillard, g de 120 ans, ont souffert avec tant de
force el do constance le supplice de la croix.

S. PBJSGUS,

1 SEPTEMBRE

L'un des 72 Disciples de Jsus;


Evque de Colophon, puis de Capoue;
Tmoin immdiat de Jsus-Christ, et martyr.

Les Martyrologes Romains, l'ancien et le moderne, ceux d'don, de Bde, d'Usuard, et des diverses glises s'expriment de
la manire suivante au sujet de S. Prisque :
Premier Septembre, Capoue, sur le chemin de l'Eau,
fle de S. Prisque, martyr, l'un des Anciens Disciples do J sus-Christ.
Voici maintenant comment son histoire est rapporte par
plusieurs auteurs et dans diircnls Brviaires anciens, el notamment dans celui de l'Eglise de Capoue:
Priscus (ou S. Prisque), tait l'un des Soixante-Douze
Disciples de Jsus-Christ. On croit que c'tait un pre de fa1

Apud Rolland. 1 die scptembns.


Pelrus o Nalulbus, episcopus Kquilinus, /. S, c. 17 ; S. Damasus,
apud eumdcm ; MichncI, Monuclius Capuanus ; Orlendius, in orbe sacro
el profana, pari. 2, /. 4, c. 5, n. 8 ; Baronius ; Anton. Caruccioliia, de
sacris Eccladic Neapolitanw monumenlis, c. 3, sect. 10 ; CuncU Capuaui
Suriplores; Apogruphum Casiiieuso gcmiuum, veluslissiinum, in Htteris Ixmgobardicis ; Ms. ex Bibliolheca Casinensi ; Capuauum Breviarum, ueenon et Neapolitauum ; untiqua Murtyrologia ; Camillus Pcregrinus, in opre ILdico, dissert. 2, cap. 29 ; lIJubtris. Cuisai- Colla, archiepiscupus Capuanus; aliique ; Joaunes Pelrus Pnschalis, in hisloria prim& Ecctesuc Gapuanv, p, 23 et 24 ; et multa alia monimenla,
que de S. Prisei Rcliquiis tractant. Ajuid Bolland. 1 septemb. ; Voir
aussi l'Histoire de S. Pierre, /. 4, c. 5.
2

Priscus fut Vun des 72 Disciples. C'est ce-qu'attestent tous les crivains de Capoue, les autres historiens italiens, les divers Marlyrologistes *, les auteurs prcits, et entre autres, les cardinaux banclorius et
Bellanniu, etc. S. Dorothe, martyr. Il eut pour successeur Capoue
S. Sinotus, aussi martyr vers lo mmo temps (Vide Acla SS. 7 septemb.)
Dcda, Usu.irdn?, <io, Mnrlyrol. Rnm , Pctrus o Matai., 1. 8, c. 17. Baron, qui dicil <*>
testari l'riscum eue union de Ji lUtcipulu.

mille dans la maison duquel le Christ se fit prparer une


grande salle pour y manger la Pque avec ses Disciples, et oh,
aprs avoir lav les pieds ses Aptres, comme le rapporte '
S. Damasc, il clbra avec eux la dernire Cne.
Aprs l'Ascension do Notre-Seigneur, il accompagna
S. Pierre, Prince des Aptres, dans son voyage de Homo. IL
prcha l'Evangile dans la Campanie, et fut ordonn premier
v q u e de Capoiie. II remplir les f o n d i o n s p i s c o p a l e s , In

mi-

nistre de la prdication, avec le plus grand zle. Car il tait


rempli de l'Esprit-Saint et anim du feu apostolique. Il s'attacha avec le plus grand soin au salut des mes, et convertit en
grande partie au Christianisme une nation qui lait dans la
voie de la perdition et tres-adonue au culte des Idoles et de
Diane en particulier.
Cette Desse, ou plutt ce Dmon, avait un temple clbre,
bti aux pieds du mont Tifat, mentionn dans les ouvrages des
crivains profanes et des crivains ecclsiastiques. C'est
sur celte montagne qu'avait campe autrefois le fameux gnral Carthaginois, Annibal, comme le rapporte l'historien
Tite-Live.
Le saint Aptre, accompagn de deux diacres, et appliqu
la prdication de la parole divine, avait fix sa demeure non
loin de la Porte d'Alba, prs du chemin qui conduit tincvcnl.
Et l, il adressait souvent des discours au peuple. Ses paroles
taient si pleines de grce et d'eiicace, qu'une multitude infinie
de Gentils afiluait pour l'entendre. Le nom de chrtien prenait
de l'clat, el la foi allait croissant. Mais l'homme de Dieu ne
gurissait pas seulement les mes ; il gurissait aussi les corps
de leurs maladies et de leurs infirmits, rendait la vue aux
aveugles, l'oue aux sourds; chassait les dmons, ressuscitait
les morts. Dieu confirmait par une foule d'clatants prodiges la
parole et la saintet de son serviteur.
Celle prdication et ces uvres toutes divines enlevaient
aux idoles leurs adorateurs, rendaient muets les oracles des

faux dieux, causaient par l-mme un grand dommage aux


prtres idoltres, en mme temps qu'elles conciliaient au
Christianisme le respect le plus gnral. De l, l'envie et la
rage des prtres paens contre le saint Aptre : ils excitrent
une sdition. Us allrent tumultueusement trouver le Proconsul, en criant : que Prisais avait perverti le peuple, et lui
avait fait tifttnnfonncr le Temple de Diane, en prchant je ne
sais quelle doctrine superstitieuse.
Entendant ces accusations, le Proconsul commanda qu'on se
saist du saint Homme, et qu'aprs l'avoir li, on lui fit subir
divers genres de tourments, afin de le contraindre sacrifier
aux idoles. Biais le Bienheureux Priscus, comme un gnreux
athlte de Jsus-Christ, dsirant confirmer cl signer de son
propre sang la foi qu'il avait prche par ses paroles et par ses
actes, supporta les menaces des impics et les supplices des
mchants avec une constance qui fut admire de tout le monde
et fut une occasion de salut pour un grand nombre de personnes. En effet la vue de cette force surhumaine, elles abandonnrent le culte des idoles, et se rangrent du ct des Chrtiens.
Aprs que le B. Aptre eut lass la main de ses bourreaux,
arms de btons et de poignards, il leva les yeux et les mains
au ciel :
Je vous rends grces, Seigneur Jsus-Christ, dit-il, de
ce que vous avez daign m'associer aunombre de vos Saints, et
combler par l tous mes dsirs. Que votre saint Nom soit bni
dans tous les sicles ! Et maintenant, Seigneur mon Dieu, recevez mon esprit.
Lorsqu'il eut prononc ces dernires paroles, perc d'un
coup de poignard, il expira', et s'en alla joyeux el triomphant
auprs du Seigneur, aprs avoir illustr par un glorieux martyre la chaire piscopale de Capoue, qu'il avait occupe le

Sous le rgne Je Nron, vers les an m'os 60-66.

premier. L e s ennemis de Jsus-Christ se retirrent couverts de confusion et pleins dclonnement, de ce qu'ils n'avaient pas prvalu contre le Saint de Dieu. Le nombre des
croyants ne fit ds lors que s'accrotre de jour en jour.
Tel est l'abrg de la vie de S. Prisons, scion qu'elle est
rapporte dans les auteurs dj indiqus et dans les plus anciens brviaires.
. I e ; i n Pierrn Pasralis ni. lulhuulus , ajoutent les deux traditions populaires qui suivent.
Au rapport des anciens, dit le premier, le IL Pierre, al lant de Capoue Rome par la voie qui mne au fleuve
(Vulturne), tait accompagn dePriscus. Lorsqu'ils furent
mille pas environ de la ville, le Prince des Aptres empcha
Priscus d'avancer plus loin, et s'arrta un instant avec lui
dans la plaine qui est domine par le Monl-Tifat. Aprs
qu'ils se furent embrasss avec larmes cl qu'ils curent pris
cong l'un de l'autre, Pierre leva les yeux vers la montagne
et y vit le clbre temple de la Diane de Tifat. 11 le montra
du doigt l'vque de Capoue, en lui recommandant de s' lever fortement contre l'idole de ce lieu. Au mme instant,
dit l'ancienne tradition, et pendant que l'Aptre avait la
main tendue vers le sanctuaire profane, le simulacre de la
fausse divinit tomba. La pit des fidles, ayant ensuite
rig une glise dans ce mme lieu, lui donna un titre qui
rappelait ce fait. Cette glise tant dans la suite tombe de
vtust, on en construisit une nouvelle l'an MCDXX de
Jsus-Christ; elle fut encore dtruite, el, aprs sa res lauration, elle ne conserva plus que le titre de S. Pierre,
(Sancti Pelri Apostca).
Michel, moine de Capoue, rapporte de son ct ce qui
suit :
S. Priscus enseignait avec un zle spcial, entre autres
choses, l'observation et la sanctification du jour du Diman che, institu par les Aptres. C'est un fait que rptait sou-

vent autrefois l'habitant de la Campanio. D'aprs le rcit


des Anciens, il est frquemment arriv, que des btes du
somme qui conduisaient des charges le premier jour de la
semaine (c'est--dire le Dimanche) tombrent en passant
devant la demeure de S. Priscus. A cette vue, les palfreniers taient frapps d'lonnomcnt et extrmement aflligs.
Le Saint prenait le l occasion de leur drouvrir les mystres
de la foi, el il les avertissait de ne plus tain! ce jour-l
traner des charges leurs btes de somme, mais de s'abstenir de leurs travaux habituels. C'est ce qui fait que les
personnes simples et ignorantes disent quelquefois dans ce
pays, que c'est S. Priscus qui a institu le jour du Dimanche.
1

Un ancien Manuscrit atteste l'invention du corps de S. Priscus. Clle eut lieu de la manire suivante:
Le corps du S. Martyr avait t enterr en dehors de l'ancienne Capoue, sur le chemin de l'Eau, o il avait t mis
mort; mais depuis on ignorait l'endroit de sa spulture. Quelque temps aprs, lorsque les glises des Chrtiens furent ouvertes, une dame espagnole, infirme depuis plusieurs annes,
el que les mdecins n'avaient pu gurir, cul une rvlation ou
vision cleste. Ln ange lui apparut cl lui dit :
Si vous voulez tre dlivre de voire infirmit, allez
Capoue, ville de la Campanio. Devant la porte de cette ville,
sur la voie qui conduit Bnvent, vous trouverez dans un
monument le corps de Priscus, qui est un homme de Dieu, et
qui a sou li rl eu ce lieu pour .lsus-Chrisl. Lorsque vous l'aurez enseveli avec honneur, dans l'endroit qui vous sera montr, vous recouvrerez aussitt la sant du corps. Celte femme
vint, Capoue, lit des recherches dans le lieu indiqu el y
trouva le corps de S. Priscus. Elle le mil dans son char el
s'avana sur la route, attendant que Dieu lui fit connatre le
Apogruphum Casincnse, op. A'o//., p. 103.

Heu de la spulture. Lorsque les animaux qui transportaient


le prcieux fardeau, furent arrivs l'endroit o il reposa
depuis, ils s'arrtrent par un effet de la volont divine. La
dame embauma le corps avec des parfums et des aromates, el
l'ensevelit dans cet endroit, aprs y avoir fait blir une espce
de chambre ou de petite chapelle. Lorsqu'elle eut fidlement
rempli les ordres qui lui avaient l donns, (ille. fut aussitt
dlivre de son infirmit, el. obtint l'effet de toutes ses demandes par l'intercession tlu IL Priscus, dont le jour natal se
clbre le I septembre.
Ce qui vient l'appui de co rcit, c'est la chapelle mme
construite par la matrone espagnole, visite dans les sicles
postrieurs par une foule de peuples accourus de toutes parts ;
ce sont les miracles trs-nombreux qui s'y sont oprs depuis ;
c'est la fte anniversaire de la Matrone qu'on y a clbre de
temps immmorial ; c'est le nom mme du lieu, qui a toujours
porte depuis le nom de S. Priscus.
er

Vers l'an mil de Notre-Seigneur, eut lieu la translation du


corps de S. Priscus dans l'glise de Capoue; c'est l qu'il fut
dcouvert el reconnu, en 4712, par Nicolas Caraccioli, archevque do Capoue. Les preuves et les pices qui dmoulrcnt-la
vrit cl l'authenticit de ces reliques sont consignes dans les
cta Sanclorum, 1 septembre, p. 101-107. On y voit que
ce prlat, accompagne des chanoines de la mtropole, y trouva
avec les chasses de plusieurs autres Saints, celle de S. Priscus.
Sur la pierre tumulaire taient graves ces paroles :
e r

Hic S. Prisai Martyris

corpus

jacei.

El sur le couvercle mme de la chsse on lisait ces mots :


lctiq. S. Prisci

larlyris.

On dressa le procs-verbal de cette nouvelle invention, et il


se conserve dans la chapelle du Trsor, sign de l'archevque,
des chanoines, de l'abb, du protonotaire apostolique, du vicaire gnral de Capoue.

XX MARS.

S. ARCHIPPE,
L'un des Premiers Disciples de Jsus;
Tmoin de ses uvres et de celle des Aptres ;
Aptre de Colosse ;
Murtyr de Jcsuri-ChrisL

*< Le 20 murs, eu Asio, dit le Martyrologe Romain, S. Ar chippe, compagnon de S. Paul dans ses travaux; ce grand
Aptre en fait mention dans fon ptre S. Philmon, et
dans celle, qu'il a crite aux Colossiens.
Or, voici comment l'Apotrc en parle dans son ptre Philmon :
Paul, prisonnier de Jsus-Christ, et Timothc, son frre,
notre cher Philmon, notre cooprateur; notre trs-chre
sur Appia;
' A Archippe, le compagnon de 7ios combats;
El VEglise qui est en votre maison.
Il lui donne le litre glorieux (h compagnon de ses combats,
parce que, comme lui cl comme Timothc, S. Archippe se
trouvait enrl dans la milice de Jsus-Christ, et comhallait
pour-tendre les conqutes du Matre commun, et reculer les
limites de son empire spirituel.
Dans l'pilre aux Colossiens , S. Paul recommande Archippe le ministre vanglique qu'il a accept du Seigneur, el
il l'engage le remplir avec un zle infatigable.
Dites Archippe ce mot de ma pari :
1

' Philtm. 2.
Voloss., iv, n.

Considrez bien le ministre que vous avez reu du Seigneur, afin d'en remplir tous les devoirs : VIDE MIMSTEIUUM
QUOD ACCEPISTI IN DOMINO UT ILLUD IMPLEAS.

De l Ton ne saurait conclure quel tait prcisment remploi qu'exerait S. rchippe dans l'Eglise de Colosse; si c'tait
l'office de diacre, ou celui de prtre, ou celui d'vque. Toutefois, on a lieu de croire qu'il y remplissait les fonctions sacres,
dont taient chargs les 7 2 Disciples, p u i s q u e S. P a u l marque
que ce ministre avait reu son emploi de Jsus-Christ mme.
Mais S. Amhroise tranche ici les diflicultcs, puisqu'il l'appelle vque des Colossiens. Divers Martyrologes lui donnent galement ce titre. En Asie, dit celui qui a t rdig
par Galsinius, fte de S. Archippe, qui fut vque del'E glise de Colosse, disciple de l'aptre S. Paul; que cet p tre a honor de son tmoignage, et qui, aprs s'tre rcli gieusement et saintement acquitt de la charge de la prdi cation vanglique, endura le martyre et alla auprs du
Seigneur.
1

S. Thomas, dans deux endroits de son Commentaire , l'appelle galement prlat des Colossiens, vque des Colossiens.
L'ancien manuscrit deFlorus ajoute au Martyrologed'Usuard
les paroles suivantes :
Hic fuit unus de Septuaginta duobus Discipulis Domini :
Celui-ci fut l'un des Septantc-doux Disciples du Seigneur.
2

La Chronique d'Alexandrie lui assigne le 4 4 rang parmi


les 7 2 membres de ce corps vnrable.
1

Gomment. 2 , 2 . Quwst. 32, art. 4 ad 2.


Chromo. Alex., in Diblioth. SS. Patrwn,

t. 15, p. 60.

s.

THiuiiT.

JEN-L'ANCEN OU LE PRTRE,

L'un des 72 Disciples de Jsus;


L'un des Tmoins de ses prodiges et de sa prdication ;
L'un des Premiers prdicateurs de l'Evangile et des
Docteurs Jes plus estims;
Evque d'Ephse ;
Matre de S. Papias, etc.

S. Jean, surnomm l'Ancien ou le Prtre, dans l'Eglise


primitive, est diffrent de S. Jean l'Aptre, comme l'ont reconnu les Pres, cl en particulier Eusche et S. J r m e .
Cette distinction est fonde, cl sur la tradition des Anciens, qui
ont parl de deux ministres de Jsus-Christ, appels Jean, et
sur le tmoignage authentique do S. Papias, disciple de S. Jean
l'Evanglislc. Voici ses paroles :
1

(c

te

Ce n'tait point la soril des grands discoureurs que


jo cherchais, mais celle des personnes qui enseignaient la
vrit. Jo ne m'arrtais pas ii ceux qui publiaient des docIrincs trangres ou des nouveauts inventes par l'esprit
humain ; mais ceux qui rapportaient fidlement les prceples que lo Seigneur avait laisss pour tablir notre foi,
et qui procdaient de la vril mme comme de leur source.
Quand je rencontrais quelqu'un qui avait suivi et coul les
Anciens, je l'interrogeais sur lous les discours qu'il avait appris d'eux.

Je demandais ro qu'avait dil Andr, ou Pierre, ou Phi lippe, ou Thomas, ou Jacques, ou Jean, ou Mathieu, ou
Eusob., hist.,1.

3, c 33. S. Hioron., de vir. itl. c. 18.


t

quciqu'aulrc tics Disciples du Seigneur: ce qu'avaient .dit


Aristion ou le prtre Jean, qui avaient t Disciples du Seigneur : Sciscitabar... qu denique Aristion et Joannes
Prcsbytcr, qui in numro Discipulorum Domini habebantur
locuti fuissent.

Car il me semblait que ce que je lisais dans les Livres, no


me faisait pas tant d'impression et me profitait moins que ce
que j'apprenais de vive voix par la bouche de ceux qui sur vivaient ces Anciens.
Telles sont les paroles de Papias.
Elles montrent clairement qu'il y avait dans la socit de
Jsus-Christ deux hommes nomms Jean, l'un du nombre des
Douze, qui est rang avec Andr, Pierre, Philippe et les autres Aptres; le second, du nombre des Soixante-Douze ,
qui est nomm aprs Aristion. Cela justifie ce que disaient plusieurs anciens Pres, qu'il y avait en Asie deux Jean, dont les
tombeaux se montraient Ephse dans les premiers sicles
et se voient encore aujourd'hui, dit Baronius. Quelques-uns
de ces anciens Pres attribuaient S. Jean l'Ancien l'Apocalypse de S. Jean l'Aptre : ils faisaient grande estime de cet
ouvrage et de son auteur ; ce qui montre que notre Saint tait
primitivement regard dans l'Eglise comme trs-sage el Irssavant docteur. C'tait notamment le sentiment de S. Denys
d'Alexandrie .
4

Jean l'Ancien enseigna Ephse, ville principale de l'AsieMineure, et dut exercer dans ce lieu les fonctions piscopales,
(comme le marque la tradition), en l'absence ou en place de
ceux qui avaient t institus voques de cette glise. S. Papias, qui se dit son disciple, nous fait comprendre aussi Loulc
1

Tillemont, Manu eccl., t. 1, p. 27-28 ; Hiccioli, chronograpHu ; D. Calmet, Dicl. bibliq., au mot disciple. D Sopp, Vie de Notre-Seigneur Jcsus-Ghrisl, p. 4 8 2 .
Hiccioli dit, d'aprs S. Jrme, de vir. illusl., quo Jcan-l'Audcu
exera les fonctions de l'piscopat Ephse.
Ap. Euscb.,/ii* /. 7, c. 20.
r

30<i

la considration que Ton mail pour ce personnage, puisqu'il le


nomme immdiatement aprs les Aptres, et qu'il regarde
ses paroles comme aussi prcieuses que celles de l'un des
Douze. S. Jrme ajoute que quelques auteurs attribuaient
encore ce Disciple les deux dernires ptres canoniques de
S.Jean l'Aptre*.
Sa fto est marque au 28 de janvier dans le Martyrologe
d'Usuard.
1

Voir Baron., an. <J7, n. 0, 10, i i .

S. QUARTDS,

III

L'un des Tmoins immdiats de Jsus-Christ ;


L'un des 72 Disciples;
Evque de Bryte, en Syrie ; '
Prdicalcur et voque en Espagne ;
Compagnon de S. Paul ;
Confesseur de la foi.

Les monuments des Eglises Orientales marquent que


Quarlus tait l'un des Septante Disciples, et qu'il fut tabli
par S. Pierre, voque de Bryte , ville d'Asie en Pbnicie,
province de Syrie, situe sur les bords de la Mditerrane,
entre la ville de Tripoli et celle de Sidon. Bryte, dans la
suite, sous Thodose le Jeune, a t une ville mtropolitaine,
trs-importante.
2

Les divers Martyrologes, le Romain, ceuxd'Adon, d'Usuard,


de Bdc, Pierre des Nols, et les Latins mettent sa fte au
m de novembre; niais les Grecs la font l e x du mme mois.
Plusieurs marquent son piscopat Bryte, et son voyage en
Espagne, o il institua les rgles de la vie chrtienne aprs
S. Jacques le Majeur. La chronique de Dexter dit mme qu'il
vint deux fois en Espagne, une premire fois aprs l'aptre
S. Jacques, et une seconde-avec S. Paul, qui le laissa dans ce
pays. Le Commentateur de Dexter appuie cette tradition par
des raisons de circonstances qui la rendent plausible.
3

Il est certain, dit-il, que, lorsque S. Paul crivit l'plre aux


1

Menologia, Menrca, S. Dorolh., S. Ilippolyl., Galesinius, Chronicon


Alex., tu Bibl. SS. PP., t. 15, p. 00.
3

Galesinius, in

Mariyrol.

iNOVKMB.

208

Romains, Quarluslail avec lui Corinlhc, puisque dans celle


lettre l'Aptre salue les (idoles de Rome au nom de Quarlus :
1

Sfilutat vus Quarlus frater.


Notre TriTe (Juurtus vous salue.

Celte lettre fui crite vers l'an M- de Noire-Seigneur. Or


le disciple Quarlus tait revenu d'Espagne en Orient avant
celle anne-l : il se trouvait alors Corinthc, vraisemblablement pour amener S. Paul chez les Espagnols, qui Pavaie.nl
pri de venir chez eu\ pour diffrentes causes importantes : oL
l'Aptre avait, promis de se rendre leur dsir, comme on le
voit par les paroles mmes de sa lettre :
Lorsque je ferai le voyage d'Espagne, dit-il aux Romains,
f espre vous voir en passant; afin qu'aprs avoir un peu
joui de voire prsence vous tue conduisiez en ce pays-l
Lors donc qu' Jrusalem je me serai acquitt de ce que je
dois, je passerai par vos quartiers, en allant en Espagne, car
je suis oblig d'y aller. (Commentaire de Thophylact.)
Quarlus resta donc avec S. Paul Corinthe, puis partit avec
lui pour Rome, ne devant y demeurer qu'un peu de temps
pour se rendre au plus tt en Espagne. Mais durant son sjour
Rome, S. Paul fut jet dans les fers, cL spar ainsi de ses
Disciples el de ses compagnons : dans la lettre qu'il crivit de
la prison romaine Timothc, vque d'Ephsc, il lui marque
qu'il n'a plus avec lui que S. Luc:
2

Lucas csl mecum solus .

Quarlus tait donc absent celte poque. Or, ajoute l'auteur prcit, il est vraisemblable qu'il tait all en Espagne,
pour expliquer aux fidles de ce pays la cause de la dtention
de S. Paul Rome, et l'impossibilit o il se trouvait de venir
chez eux. Cet Aptre dut naturellement leur envoyer ce Dis-'

' Uom., xvi, 23.


Itom., xv, 24, 28.
2 T i m . , iv, 11.
3

209
ciplc qu'ils connaissaient dj comme leur pasteur, et qu'ils
avaient dput S. Paul. S. Quartus, poursuivit donc l'uvre
dn ministre vanglique dans ces rgions occidentales, et particulirement dans les lieux qui avoisinent Salamanque, convertissant les infidles par sa prdication et ses miracles.
S. Quartus Aposlolorum Discipulus bis lfispaniam pcragi-al,
semel post Jacobum, iterum roi ictus Paulo; lierai;... in
lliiitouilms miraculis nuuc clarot. Obiit aime 70. (Scu
polius 405)'.
1

Dextri chron. an. 105 et an. 50.

XXIX

S. ABDIAS,

OCTOB.

L'un des 72 Disciples de Jsus ;


Compagnon des Aptres en Orient;
Premier vque de Babylone, en Perse.

I
Sa rie. Son martyre. Son histoire apostolique.

De nombreux monuments de l'Antiquit chrtienne nous


affirment, que Abdias tait du nombre des Soixante-Douze Disciples de Jsus-Christ, qu'il avait vu Notre-Seigneur en
sa chair ; qu'il assista aux actions et au martyre de plusieurs Aptres, et qu'en particulier il accompagna de Jude en
Perse les deux Aptres S. Simon et S. Jude, par qui il fut ordonn premier voque de Babylone.
1

Aprs avoir uni ses efforts ceux des Aptres, et aprs avoir
travaill longtemps encore dans la Babylonie la ruine de
l'idoltrie el rtablissement du christianisme dans ces vastes
contres Orientales, il reut la couronne du martyre de la manire quo le rapportent les Mnologes dos Eglises Grecques,
el notamment l'Histoire sacre d'Ughel :
2

Jpse viderai oculis suis Dominum (Hist. post.)


Qu'Alxlias ait t l'un des 72 Disciples de Jsus-Chiisl, et qu'il ait vu
de ses propres yeuse Noire-Seigneur^ c'est ce que tmoignent le clbre
Julius Africanus, auteur d'une Chronique universelle ; Eutropius, le
traducteur des Histoires apostoliques, aux I", II* et III* sicles ; divers
autours du V* et du VII* sicles ; Wolfgang Lazius, mdecin renomm
a la cour do Vienno, en Autriche, in prwfat. ad Abdiam ; les divers
crivains du moyon-ago et des sicles chrtiens ; les fameux an*
tours protestants Vossius, de hislor. Grc, p. 200, et Guillaume Gave,
in hist. iilier. Script. Ecclcs. ; Riccioli, clans ses Chroniques, les
Mnologes de l'Eglise d'Orient, etc.
* Apud Arcudium, el apud Ughollum, tom. G Italix Sacrse. Et Fabricii codex ap. t. II, p. 745.

Combat du martyr Abdias. Abdias, martyr de


Perse, s'appliquait convertir au culte de Notre-Seigneur
Jsus-Christ le plus de Gentils qu'il lui tait possible, lorsque le chef des Mnges le fil saisir, lui commanda d'abjurer
la foi chrtienne et d'adorer le soleil et la lune, les deux divinils des Paens de ces contres. L'homme de Dieu lmoigna une profonde horreur pour cette idoltrie. On le battit
donc de verges depuis le matin jusqu' midi : on le frappa
cruellement l'estomac et aux reins. Lorsqu'il fut sur le
point d'expirer, les bourreaux le transportrent chez lui, et
il rendit le dernier soupir dans sa maison, se rjouissant
d'avoir t jug digne de verser son sang pour Jsus-Christ.
Son corps fut enseveli par les Chrtiens.

Au 29 octobre du Martyrologe d'Usuard, annot par un savant thologien de la Compagnie de Jsus, par J.-B Sollier,
il est marqu que, l'vque Abdias , disciple des Aptres,
S. Simon et S. Jude, a crit en hbreu l'histoire de leur martyre, et qu'il mourut dans la paix du Seigneur.
le

IV Kalendas Octobris, Abdiaj, episcopi et Confessons,


qui a Sanctis Aposlolis Symone et Juda ad iidem conversus,
eorumdem Passionem hebraice conscripsit, ac in pace
<< quievit.
Le. nom de ce saint Pontife martyr tait illustre dans
l'Orient. J/Egliso Romaine, au 30 juillet, clbre la fte d'un
saint Martyr de Perse, qui, en l'honneur du premier martyr
Persan, nomm Abdias, voulut porter le mme nom, Abdon,
Abdus, ou Abdias. Et le compagnon de ce Saint avait pareillement adopt le nom de Sennes, ou Sennen, l'hte du disciple
Abdias et des aptres S. Simon el S. Jude. Ce fut par honneur
pour les deux courageux Disciples des Aptres, c'est--dire
pour noire Abdias et pour noire Sennes ou Sennes, que les
saints Martyrs persans, Abdon cl Sennen, mentionns le
30 juillet au Martyrologe Romain, avaient adopt, lors de leur
baptme, les noms des deux premiers el des deux plus illustres

212
disciples des Aptres de la Babylonie cl de ia Perse. Abdias
parat avoir t de la famille du clbre Abdias, fils d'Isae, et
pre de Smaias, l'un des chefs de la maison de David et des
principaux de Jnda, comme son pre cl son (ils, morts sous
Urodo Je Grand, selon la Petite Chronique des Juifs, SderOlam-Znlha*. Eusbc fait mention dans son Histoire Ecclsiastique* 1. II, o. 4, d'un personnage contemporain des Ap1res n o m m Abdon, qui est rendu \)nv Abdias dans la traduction de Ru fin.
Noire Saint homme Apostolique avait pour disciple Eutropius, qui se livra pareillement aux travaux de la prdication, et qui, comme son matre, s'occupa de l'histoire de Jsus-Christ et do colle des Aptres. On attribue ce dernier
la dcouverte de la lettre de Publius Lcnlulus, proconsul
en Jude adresse au Snat Romain, dans laquelle est trac
le portrait do Notre-Seigneur Jsus-Christ. On raconte que
Eutrope recueillit cette pice dans les Archives mornes du
Snat.
Quant h l'histoire d'Abdias relative aux Aptres, elle n'est,
comme le tmoignent Jules Africain et Abdias lui-mme
que l'abrg de la Grande Histoire des Aptres, compose par
Cratonl'un de leurs Disciples. Le disciple Eutrope la traduisit
d'abord de l'hbreu en grec ; et Jules Africain la lit passer
plus tard, de la langue grecque dans la langue latine , avec
les dix livres de Cralon, le grand historiographe des temps
Apostoliques.
3

Quoique non insr au canon do Saintes Ecritures, ce monument des temps apostoliques porte tous les caractres de la
certitude historique.
1

Voir Calmot, Dict. ait. Prince de la Synagogue.


Hist. apost., 1. G ol 1.1, in prxf.
African
Ibid. el l. 5, c. 20.
II a t souvent imprim et rimprim on Allemagne, on Italie, en
France, etc.
3

213
11 a cl compris in collcctionc variornm
monumcntorum
Ecclesiasticornm ; Bdle, 4554, in-folio, et Paris, 4566, in 8,
et par Laurent de La Barre dans son Historia Christiana Vcterum Patrum, Paris 4583, in-folio.
Le judicieux Sixte de Siennes , dans sa Bibliothque des
Pres, reconnat que les douze vies des Aptres, telles que
les rapportent Jacques, archevque de Gnes, et Pimre des
Noels, vque d'Emilinm, ont t crites en hbreu par
Abdias, premier vque de Babylone, ordonn par les Aptres eux-mmes, et qu'elles furent traduites de Vhbreu
en grec par Eutrope, disciple d'Abdias, et du grec en latin par
Julius Africanus . Aprs avoir parl de l'authenticit de cet
ouvrage, Sixte de Sienne ajoute qu'une certaine dition Allemande fut condamne par "Paul lA , parce qu'elle contenait des
explications et des propositions do l'dilcur, fausses par leur
exagration. En effet, Wolfgang Lazius, savant mdecin, en
1550, ayant trouv un manuscrit (VAbdias dans une caverne
de la Carinthie, le publia Bille en '1551.11 en fit tant de cas,
qu'il ne craignit point de mettre l'autorit de ce livre en parallle avec celle de Saint Luc, et mme au-dessus. Son opinion
fut censure avec raison ; si l'histoire Apostolique est un
livre vridique, elle n'est pas pour cela un livre canonique.
Elle a t imprime dans plusieurs ' Bibliothques dc$
Prcs*\ elle est reproduite dans les Bollandistcs ; ceux-ci
constatent, que tous les Agiographcs Latins modernes y ont
puis leurs documents sur les Aptres : Latini recentiores,
1

' Sixtus Seneusis, 1. 2 Bibliolhecx Sanctx, p. 43 ; Jacobus areliiop i s c , libro amutarum solcnmilatum ; Pctrus, Calalogo SS., I. 9.
Aposlolurum duodecim vil;u ; lias, ut roferiiut Jacobus Archio piscopus Gonucnsis, iu libro annuarum solcmnilatum,
et Pctrus
episcopus Equiiiims, libro 9 Calalogi Sanclorum, Ilcbruco suipsil
Abdias, primus Babylonis episcopus, nb ipsis apostoiis ordiualnsi
quas Eutropius, Abdirc discipulus, transtulil ex Iiebraoo in Graccum*
et Julius Africanus in latinum.
Apud fabric. cod. t. 2, p. 744.
2

* Boll., 21 septembre, p. 195 el 196, col. 2. D. t. fi.

qui agunt de S. Matthaeo (et cteris Apostolis), omnia fere


sua ex illis hauserunt f
S. Augustin* a eu connaissance de ce livre d'Abdias ; il en
rappelle des rcits, et il ajoute que les Manichens en abusaient,
comme ils ont abus des autres Traditions et de toutes les
Ecritures.
Le Vnrable ttdc* a lu col. ouvrage; il en cite des passages, cl il laisse n entendre, que, de son temps, on le regardait comme bon et authentique.
Le Jars, religieux Cleslin, qui florissait vers la fin duxvr*
sicle, a adopt l'histoire Apostolique d'Abdias, et l'a insre
dans son Histoire Universelle, qu'a traduite Edmond LeFvre.
Surius et Lipomamis en ont donn l'abrg, dans leurs
Vies des Saints.
Ordricus Vitalis, n l'an i 075, savant Bndictin, dans son
Histoire ecclsiastique, s'est empar des mmes rcits, el
tmoigne , qu'on lisait gnralement dans l'Eglise les faits historiques des Aptres, tels qu'on les lit dans les Histoires apostoliques du Disciple des Aptres S. Simon et S. Jude, et tels qu'il
les a lui-mme consigns dans son Livre: Horumsiquidem
(XII Apostolorum) gesta qute leguntur in Ecclesia perscrutatnssnm, eademque, proutinpriscis
inveni codicihus, mihi
abreviando exercitaius sum. L'ouvrage estim du docte
Vitalis Ordricus est presque uniquement compos, pour ce
qui concerne les Aptres, de la narration abrge de noire
Saint vque de Babylone. Il esl rang parmi ceux des Pres
Latins, et il figure le premier en lle du CLXXXVIH lome de la
Pairologie de M. Migne. Ce fait montre l'ignorance et la
folie de nos critiques du xviu* sicle, qui allrent jusqu' souponner el accuser Lazius, auteur du xvi sicle, d'avoir fabrique et suppos le livre d'Abdias.
3

S. Augustin, adv. Adamanium, c. 17.


Bccla, in rclract. in Aelor., c. 1 ap fabrki,
Ordcric. Yil. /. 2, c. 18.

t. n, p. 629.

Hesselius*, quoique dissident, a reconnu, comme Ordricus


Vitalis, quegnralementl'onfaisaitbeaucoup d'estime du livre
historique d'Abdias, scio magnifieri (apud Historiographos).
Il reconnaissait cela, lorsque lui-mme, pour les raisons les
plus fa blco, qu'on peut voir exposes dans les Acta Sanctorum, s'levait contre le sentiment universel des Catholiques.
Un pote qr jouit d'une grande rputation au xv" et au
xvi sicle, .lea,n Kapliste Mantuan, dans ses Justes des Aptres, a beaucoup emprunt Abdias ; il se borne la plupart du
temps mettre en beaux vers, en les abrgeant, les rcils de
ceL historien apostolique.
Dom Calmet et plusieurs autres savanls, ont cit frquemment cet ouvrage,
Le clbre/)** Sauway*, voque de Toul, a compos avec
Abdias l'htoire de S. Andr, aptre.
Le Cardinal Baronius en tire des preuves historiques el
des claircissements pour ses Annales Ecclsiastiques. Selon
ce docle crivain* les rcils d'Abdias sont vrais au moins substantiellement.
:

Le savanl thologien Pcrrone est. du mme avis ; il estime


qu on peut puiser des documents importants, lesquels, confirms d'ailleurs par d'autres lmoignages tablissent uie certitude historique.
Dans le Discours prliminaire qui sert d'introduction l'histoire des Aptres, nous avons nomm un grand nombre d'Auteurs qui dans le cours des sicles, ont comment et suivi Abdias. Nous ne rpterons point ce que nous avons dit. Qu'il
suffise seulement de rappeler ici, que ce qui, dans le xvm sicle, a t l'cueil de plusieurs crivains ou critiques de cet Auteur primitif, c'est le passage du v Livre des commentaires
e

Apud Boll. 25 aug. p. 32.


Die. de la Bible, au mot Croix, etc.
* Du Saussay, de gl. B. Andrex, l. in, c. 2, n 5, p. 101.
Baro::., ap. Boll., '25 avg. p. 3 1 - 3 2 .
t

24 li

d'ilgsippc ; passage, (pie Jules l'Africain, soit pour abrger,


soit pour expliquer Abdias, soit pour un autre motif, a jug h
propos de substituer ce qui se trouvait dans l'Auteur qu'il
traduisait*. En effet, en traduisant ce livre, Jules l'Africain
s'est permis d'interpoler quelque annotation, qui lui paraissait
utile, et il a ainsi donn lieu de croire que ses noies pouvaient
tre do l'Auteur lui-mme. Mais un peu d'attention et d'impartialit cul siillil pour qu'on s'apert que c'tait l'ancien
Traducteur qui parlait en cet endroit.
Si les Actes, contenus dans co Livre, n'taient pas comme
lo voudraient quelques critiques du xvui sicle, d'un homme
des temps Apostoliques, ils seraient inexplicables. Car ils n'auraient pu tre composs dans un autre temps, ni par un crivain
d'uiio poque ultrieure. D'abord, ils rapportent des faits, des
coutumes, dos usages primitifs, inconnus dans les figes subsquents, et que n'aurait pu d'crire si parfaitement, et encore
moins inventer un crivain des temps moins reculs. Ensuite,
un Auteur aussi habile, que serait ncessairement l'inventeur
des Histoires Apostoliques, n'et jamais pu tomber dans les fautes lourdes et oxeossivenicnlgrossiros qtiodans cette hypolse,
l'on devrait lui attribuer, l'cul-on supposer, en effet, qu'un
trs-habile crivain, qui se prtend Disciple de Jsus et des
Aptres]; qui quoique d'une poque loigne de celle de
iN'olre-Scigucur ; dcrit si exactement les usages d'un pays
et d'un Age lui inconnus, indiquera maladroitement, que
son propre Livre a dj l traduit par Eutrope du i sicle, et
par Jules Africain du u f sicle? Comment une telle pense
aurait-elle pu mme lui venir l'esprit, en composant son
ouvrage ? ouvrage qui u elail pas encore fait, et la traduction
duquel il n'tait pus naturel qu'il penst dans ce moment? Cela
est-il possible dans un homme trs-intelligent et Irs-prudcut,
qui voudrait tromper ? Tour commettre une hvuo de celte
n

cr

Voir du Saussuy, <''v. ilo Tout, de gt. D. Andr., i. iu, />. 102.

217
force, qui devait ncessairement rendre jamais impossible
la foi en son livre, il faudrait avoir perdu lo sens. Mais l'Auteur des Histoires Apostoliques est loin d'avoir perdu lo jugement ; il prouve la supriorit de son intelligence et de sa
science, par la rdaction gnrale de son Livre, par l'exactitude do son rcit, que nous pouvons trs-souvent comparer
avec d'nufrcs histoires gnralement reconnues pour trs-auIheutiqucs. Enfin, il est hors do doute que celui qui a interpol dans Abdias les noms do ses traducteurs, Entropms et
Jalias Africanus, est lo mmo qui a interpol (o bonne foi)
les noms de 5. Clment et do .S. Ilgsippe, de mme que le
passage de ce'dernicr. Ces deux interpolations ne furent, tout
d'abord, que des annotations guillemelcs ; mais, dans la suite,
elles ont pass dans le texte mme. Les transcripteurs n'attachaient pas d'importance ce mlange.
x

M. Vmmel , qui s'est spcialement occup do cet ancien monument ecclsiastique, considrant que plusieurs critiques
l'avaient jug avec trop do svrit, donne ainsi son sentiment :
La rigueur do celto apprciation (de Tillemonf) n'empche
pas que l'Histoire Apostolique ne soit digne d'tre connue
cause des (ditions qu'elle a conserves et o il y a un
fonds de vrit... Des rcits merveilleux se trouvent placs
h ct de sentences et de discours empreints de l'esprit lo
plus pur du Christianisme; ces discours sont, sans nul doute,
des fragments de prdication qui remontent une trs-haute
antiquit, et l'on pourrait, bon droit, y voir la reproduclion do paroles prononces par les Aptres eux-mmes. Sous
ce rapport, et sous celui do la connaissance des opinions rpanducs parmi les Chrtiens dans des fomps reculs, l'ouvrage d'Abdias... est digne d'allcnlion; il a l trop nglig
par les auteurs modernes.

M. Brunei, Encycl. thcol. L 2i, p. 14, ap. Miync, 18S, art.

Abdias,

21S

L'un des critiques du xvm" sicle , qui essaie de le combattre, sans toutefois apporter aucune raison valable, reconnat
qu'il n'y a pcnl-vire pas un seul des biographes modernes
(et des crivains anciens, dont le but tait de rapporter les faits
des Aptres), qui n'ait beaucoup puise dans le livre d'Abdias.
Aussi, csl-re un ;;rand sujet d'lonnement de voir un homme
isol leulcr, s a n s motif raisonnable, de Lire prvaloir sou opinion individuelle sur le sentiment de (nus les historiens qui
l'ont prcd, cl qui, avant lui, avaic.il mrement examin et
admis cet ouvrage.
Les Romains, comme les crivains des autres nations chrtiennes, y ont constamment puis d'utiles documents. Aussi, ni
lo pape (l/.sc, ni aucun IVuUi.c romain, n'ont jamais censure
le livre d'Ahdias ; l'Index \h Concile de Trente ne l'a point
mis au nombre des livres rejels .
2

Loin d'avoir proscrit, mpris*? celle histoire, l'Eglise Calholiqiic-Homaino en a, an contraire, admis et adopt les relations
(du moins quant au fond cl li la substance), pour son Brviaire
el pour le Martyrologe Jtomain*.
Nous pourrions rapporter ici beaucoup d'autres lmoi;;,i;igcs
qui font autorit dans l'tglisc, cl exposer plusieurs autres raisons d'un grand poids; mais nous aimons mieux renvoyer
Y introduction qui est en trie de Y Histoire des Aptres, C'est
la que nous oTmns un unniVc plus considrable de preuves
rationnelles el leslimoriules, l'appui du livre traditionnel de
ce grand homme des temps apostoliques.
Terminons relie notice biographique en plaant ici hi Prface de Jules rAfricain, qui nous donne une ide d Abdias et
de son ouvrage.
f

IVfi enim ex r. centioriius biographis uullum fere esse, qui mutUt ex


bdiac hislorixs :a i)*lis suis non arfiniscncrit. ( A P . BOU.. 25 AUU., r. 32).
V. tu Satwviy, tic <jl. U. Anttr., L m, c. 2, n. 3, /). 10t.
Jjaroniius, ibid.
* V. falirici, /. u, /). 30:.
* Vide Brcvar. Rom. Mo/.yrol. Rom., ad il.m X M septemb .. ad i i3

tium C. ad lincm ; cl ad d.'em xxw aug^sii, etc.

21 N

Quoique les saints Evangiles et le livre qui a reu le nom


d'Actes racontent beaucoup de choses au sujet des miracles
oprs par les Aptres, il nous a paru cependant convenable
de recueillir tout ce que nous avons pu trouver des crits rdigs en langue hbraque par Abdias, qui avait vu le Seigneur en sa chair, et qui, aprs avoir suivi les aptres Simon
et .Inde en Perse, fui. le premier vque de. Ilahyhiue, e l qui a
fait le rcil des travaux de chacun des Aptres, de sorte qun la
personne qui veut s'en instruire rencontre facilement ce qui
concerne celui des Aptres dont elle a cur de connatre les
mrites. Beaucoup d'crits ont t composs par les anciens sur
ce sujet, mais il ne nous en est parvenu aucun, si ce n'est les
monuments de leur martyre; ce que nous regardons comme
tant d'un grand prix, sachant qu'il est crit : O Dieu,
vos amis sont dignes d'tre honorsI (Ps. I3 ., 17.) S'il
en est qui ont montr aux peuples des miracles plus grands
que ceux que d'autres ont accomplis, il no faut pas l'attribuer la fragilit humaine, mais reconnatre humblement que Jsus-Christ Kolro-Scigncur opre seul ce qu'il
veut, en habitant dans ses Aptres, par la bonne volont et
la puret des sentiments, comme l'a dit le Prophte : J'habiterai en eux et je marcherai en eux, el je serai leur Dieu.
(Ezch.37, 27.) C'est donc au nom de Jsus-Christ, Fils de
Dieu Tout-Puissant, que nous avons traduit en langue latine cl.
divis en dix livres ce qu'Abdias, vque de Babylone, qui
avait t ordonn vque par les Saints Aptres, a crit en
langue hbraque louehaul leur histoire, et ce qu'Eulropc, disciple d'Abdias, avait fait passer dans la langue grecque, nous
avons toujours voulu rendre gloire Dieu le Pre, par sou Fils
unique, NoLrc-Seignour el notre Rdempteur, dans PlspritSaint qui claire nos aines, et maintenant et toujours, el dans
les sicles des sicles. Amen.
(

S. VODE,
L'un des 72 Disciples;
Tmoin immdiat des prodiges de Jsus ;
Prdicateur de l'Evangile, compagnon des Aptres,
Martyr de Jsus-Christ.

S. ONSIPliORE,

VI SEPTEUB.

L'un des premiers et des Septante Disciples ;


Egalement tmoin des faits vangliques;
Evque de Corone, en Botie ;
Martyr de Jsus-Christ*, avec
VI SKl'Mfi.

S. PORPHYRE,
Son serviteur, en Asie, dans THellespont.

On lit dans lo Martyrologe Romain ot dans celui d'Usuard :


Le 6 mai, Antioche, S. Evode, qui, ordonn premier
c voque de celle ville par l'aptre S. Pierre, comme l'crit
c S. Ignace au peuple d'Antioche, y termina sa vie par un glo rieuxmartyre .
S. Adon s'exprime ainsi surlo mme Disciple :
S. Evode fut ordonn vque d'Antioche par les*Aptros.
C'est de lui que S. Ignace fait menlion dans son ptre
c l'Eglise d'Antioche, quand il dit :
Vous tes les disciples de Pierre et de Paul : ne perdes
1

Simiiia hobont cuin plurimis Marlyrologiis Mss. Notkerus, Bollinus,


G revenus, Maurolycus, Molanus, (alesinius, Canisius, Ribatlcneira et
ali. Pctrus o Nalalibus, Bolland. (S. Dorothe.)

224

point le dpt sacr qu'ils vous ont confi. Souvenez-vous


du Bienheureux Evodc, votre pasteur, que les Aptres or donnrent pour en faire votre premier Pontife. Ne soyons
point la honte de notre Pre; mais soyons ses dignes fils;
ne nous conduisons point son gard comme des enfants
d'adultre. Il fut martyrise Antioche, dont l'Eglise lui
tait confie, et il fut inhume dans cette ville.
A S. Evode les Grecs joignent S. Onsiphore, et en font la
IclclcSU avril.
Ces deux hommes apostoliques, disent-ils, taient du
nombre des Septante' Disciples : S. Paul en fait mention
dans ses ptres. S. Onsiphore fut voque de Colophon .
S. Evode fut plac par S. Pierre sur le sige d'Antioche.
Tous deux affrontrent un grand nombre de prils el
d'preuves, convertirent la foi chrtienne une foule de
Gentils, el allrent enfin recevoir des mains du Seigneur
leur juste rcompense.
2

Le Synaxaire oriental dit pareillement :


Le mme jour on fait mmoire des saints aptres Evode
et Onsiphore. Ce saint aptre Evode fut cr voque de la
Grande Antioche aprs S. Pierre, et se trouve mentionn
dans les ptres de S. Paul. Il a brill avec clat parmi les
Septante Disciples de Jsus, et il a t l'un des hrauts les
plus distingus de la parole vanglique... Il demeure dans

La chronique oV'Alexandrie lo compte pareillement au nombre des


septante-deux Disciples.
Les Menes au 29 avril lo font aussi vque de Colophon, en Asie.
Selon S. Dorothe et Cauisius, il fut vque de Go rono, en Bolie. Baronius parle de son martyre. Les Grecs disent qu'il fut du nombre des
72 Disciples. 11 servit beaucoup l'Eglise en Asie ; do l il vint Rome,
o il chercha S. Paul, et aprs l'avoir trouv en prison, il l'assista do
tout son pouvoir. C'est pourquoi l'aptro dans ses pitres lui souhaite
la bndiction de Dieu.
2

S. Ignace d'Antioche, dans son pilro aux Philadelphiens, dit galement qu'Evode tait du nombre des 72 disciples du Christ, et ajoute
qu'il mena une vio sainte et qu'il garda le clibat. Vide Uoll. \hjulii, t. 4, p. 8.

les tabernacles ternels au milieu du chur illustre des pr dicateurs de la foi, avec l'aptre Onsiphore.
S. Dorothe et S. Hippolyte rangent S. Evode au nombre
des 72 Disciples, et disent galement qu'il fut vque d'Antioche. II fut charg du gouvernement de cette Eglise vers
l'an 42 de Jsus-Christ, et, selon quelques auteurs, ce fut dans
la douzime anne de l'empire de Nron, vers la soixante-septime de Jsus-Christ, qu'il remporta la couronne lu martyre.
Le G septembre, dans l'ilellesponl, S. Onsiphore, dis ciple des Aptres, dont parle saint Paul Timothe, qui, y
ayant t cruellement flagell en mme temps que Porphyre,
\< par ordre du proconsul Adrien, el tran ensuite par des
chevaux fougueux, rendit son me Dieu. [Martgrol.
IZom.; Petrus de Nalalibus, epise. liv. S. c. 43; Meiuea, etc.)
Le Mnologe de l'empereur Basile dit que Onsiphore tait
alli la famille de l'impratrice Tryphne; qu'il tait originaire el habitant de la ville d'Icne, o il recul dans sa maison le grand Aptre, et reut, en change de la gnreuse
hospitalit qu'il lui offrit, le bienfait de la foi et du baptme. Il
faisait de grandes largesses aux pauvres et assista S. Paul
dans ses fers, le comblant de soins et de consolations, comme
cet Aplre le rappelle avec effusion dans sa deuxime lettre
Timothc, c. 1, v. 10, en ces termes :
Que le Seigneur rpande sa misricorde sur la famille
d'Onsiphore, parce qu'il m'a souvent soulag, et qu'il n'a
point rougi de mes chanes; mais qu'tant venu d Rome, il
m'a cherch avec grand soin, et m'a trouv. Que le Seigneur
lui fasse la grce de trouver misricorde devant lui en ce
dernier jour ; car vous savez mieux que personne combien
d'assistances il ma rendu Ephse.
On le saisit avec son serviteur Porphyre; comme il refusait
de sacrifier aux dieux el de renoncer Jsus-Christ, on les
tendit d'abord l'un el l'autre sur des grils enflamms, on les
flagella, on leur brilla les membres, mais l'assistance de Dieu

223
et la vue des biens temels les soulagrent dans ces supplices,
el les garantissaient contre la douleur. Cette vue excita la rage
des impies; ils attachrent alors les Saints a des chevaux indompts, chargrent des soldats de les traner ainsi parmi
les ronces, les pierres et les pines. Ce fut au milieu de ce
tourment qu'ils rendirent leurs mes Dieu. Les Chrtiens
recueillirent secrtement leurs reliques prcieuses et les ensevelirent ou rendant Dieu des actions de grces .
1

Martyrol. Rom., Berso, Usuardi, Adonis, ot aliorum. Acla S. Tacite. Menologia. Baron. an 47, n. K et an. 59, n. **. Acla SS
0 septembr. p. GG3.
t

S. EPPRODTK,
L'un des 72 disciples;
Tmoin des faits de Jsus-Christ et prdicateur de
l'Evangile;
Compagnon de S. Paul et des Aptres;
Institu par S. Pierre, vque de Terracine, puis de
Philippes, et ensuite d'Andrana;
Martyr de Jsus-Christ.

A Petro prvfectut Epaphroditus ovili


colligit errantes, et auget wet.
(Brantiut episc,)

Terracine, dit le WarLyrologe Romain, Saint Epaphro dite, Disciple des Aptres, et qui fut ordonne voque de
cette ville par F Aptre S. Pierre-
Selon le Mnologe Oriental, public par le cardinal Sirlel ,
et suivant la Chronique d'Alexandrie, S. Epaphrodite tait
du nombre des 72 Disciples de Jsus, et il y est compt avec
Soslhno, Apollon, Cphas, Tycbiquo, Csar, Onsiphore.... ;
S. Dorothe, les Cres dans lo Mnologe de l'empereur Basile,
crit au x sicle, le comptaient pareillement au nombre dos
Septante, et Je joignent aux Disciples qui viennent d'tre
nomms.
1

L'Aptre Soslhcne, dont parle S. Paul, fut vque de


Colophon, Apollon, de Csare. Tychique, mentionn aussi
dans les ptres de S. Paul, fut le successeur de Soslhne au
sige de Colophon. Csar, mentionn aussi dans S. Paul,
1

MenoU card. Sirlcli ad dicm v u decembrs : commcinoratio SS. ex


numro Scpluayinla, Sostlienis, Apoilo... Hi omnes. cum bene naissent
Ecctcsias suas, mulla pra Chrislo perpessi consommali sunt.

fut vque de Corone (ville du Ploponnse) et Epaphro. dite, dont parle S. Paul dans sa lettre aux Philippiens, le
fut de l'Eglise d'Adriana (ou Andrana, Andraca , ville de la
Thrace). Tous ces Disciples, aprs avoir sagement gouvern
la Rpublique Chrtienne, rempli avec zle les fonctions de
leur charge pastorale, souffert un grand nombre de Iribula lions cl de perscutions dans l'administration des Eglises,
rendirent leurs mes Dieu, et lui offriront avec joie, le
sacrifice de leurs vies .
Divers auteurs disent que S. Epaphrodite fut institu
voque de Terracine par S. Pierre, dans le temps quo cet
Aptre, aprs avoir sjourn llorae et y avoir fond une
glise, ordonna S. Lin, voque, pour la gouverner en sa
place, et vint ensuite Terracine, dans la campagne de Rome,
de l Sirmium, ville d'Espagne. Ce disciple fut transfr
divers siges. Il fut aussi vque de Philippcs, puis d'Andrana,
en Thrace. Il quitta le sige de Terracine pour venir Philippes, dont les habitants , dj vangliss par S. Paul, avaient
une grande affection pour cet Aptre. A cette poque, ils lui
renouvelrent les marques de leur attachement, en usant son
gard d'une grande libralit. Car pendant qu'il tait prisonnier Rome pour Jsus-Christ, ils lui envoyrent Epaphrodite, leur Aptre , c'est--dire , leur vque, tant pour lui
porter des secours d'argent, que pour l'assister de sa personne
en leur nom. 11 le fit en s'exposant de grands dangers : ce
qui lui causa une maladie qui le rduisit l'extrmit et l'obligea de demeurer longtemps Rome. Les Philippiens surent sa
maladie et en furent trs-affligs. C'est pourquoi lorsqu'il fui
1

Baronius, ad an. 60, n . 2 , place celle ville dans la Syrie,cl l'appelle


Iladria ou Adriana. Item S. Dorothrcus, in synopsi.
Tout ce qui est dit ici do S. Epaphrodite se trouve aussi dans les
anciens Synaxaires des Grecs, dans Maxime de Cylhre, etc.
Mtaphrastc in serin. in natale Aposl. die 29 junii, Lipomanus, Surius, Baronius.
Theodoret, in Philipp.
15
2

22G

guri, il se liAla do retourner Philippes (l'anne suivante).


S. Paul lui remit alors une lettre pour les Philippiens adresse aux vques et aux diacres de Philippes, ou runis Phiippes. Dans cette ptre il fait ainsi l'loge de S. Epaphroldile :
1

J'ai cru qu'il tait ncessaire de vous envoyer mon frre


Epaphrodite, qui est mon aide dans mon ministre, et mon
compagnon dans mes combats; qui est votre Aptre, et qui
ma servi dans mes besoins.
Car il dsirait de vous voir tous; el il tait fort en peine
de ce que vous aviez su sa maladie. Il a t, en effet, malade
jusqu' la mort, mais Dieu acupitide lui, et non-seulement
de lui, mais aussi de moi, afin que je n'eusse pas affliction
sur affliction.
C'est pourquoi je me suis ht de vous l'envoyer, pour votis
procurer la joie de le revoir, et pour me tirer moi-mme de la
peine.
Uecevez-le donc, avec toute sorte de joie, en Notre-Seigneur, et honorez de telles personnes.
Car il s'est vu tout proche de la mort pour avoir voulu
servira V uvre de Jsus-Christ, exposant savie, afin de suppler par son assistance celle que vousnepouviez me rendre
vous-mmes.
Et plus loin, au chapitre iv, le mme Aptre ajoute :
Or vous savez, mes frres de Philippes, qu'aprs avoir
commenc vous prcher l'Evangile , ayant depuis quitt la
Macdoine, nulle autre glise ne m'a fait part de ses biens, et
que je n'ai reu que de vous seuls, qui m'avez envoy deux
fois Thessalonique de quoi satisfaire mes besoits.
Ce n'est point que je dsire vos dons; mais je dsire le fruit
que vous en tires, qui augmentera le compte que Dieu tient
de vos bonnes uvres.
1

Philip, n, 25.

227
Or, fai Maintenant tout ce que vous m'avez envoy, et je
suis dans l'abondance. Je suis rempli de vos biens que j'ai
reud'Epaphrodite, comme une oblation d'excellente odeur,
comme wie hostie que Dieu accepte volontiers, et qui lui est
agrable.
C'est aprs avoir gouverne l'Eglise de Philippes, que
S. Epaphroditc alla prcher ou Thrace, y fonda des chrtients, el fut voque d'ndrana.

S. URBAIN,

X X X I OCTOB.

L'un d e s T m o i n s i m m d i a t s d e J s u s - C h r i s t ;
L'un d e s S e p t a n t e D i s c i p l e s ;
Compagnon des Aptres;
Evoque de Macdoine ;
Martyr Thessalonique, avec plusieurs Disciples.

Les Eglises Orientales joignent S. Urbain, S. Apclles,


e l S . Amplias, et les mettent tous trois au nombre des Septante Disciples, et des martyrs primitifs dont ils possdent les
reliques Constantinople. Ils tmoignent que S. Apelles fut
voque d'ilracle, et que S. Urbain, ordonn par l'Aptre
S. Andr, fut institu voque de Macdoine . Il est certain
que S. Urbain tait le compagnon des travaux de S. Paul, et
Appelles un disciple fidle eL prouv de Jsus-Christ, titres
qu'Origne et S. Jrme relvent beaucoup. Dans son ptre
aux Romains, S. Paul salue S. Urbain en ces termes :
1

Salulate

Urbanum adjulorem

meum in Chrislo Jsu*.

Outre les secours qu'il prta dans le ministre au grand


Aptre, il remplit avec zle Thessalonique, en Macdoine, les
fonctions cpiscopales.
Aussi, ce fut dans cette ville qu'il s'attira la jalousie el la
haine des Paens qui s'efforaient d'empcher la ruine de l'ido1

Menaa, S. Doroth. el S. Ilippolyt., de 72 Disc., ap. Baron, an. 58.


n. 5C ; Chronicon Alexaudrinum, in SS. PP. Dibliolheca, tom. xv, p. 60
Ibid.
3

Rom., xv, 10.

229
latrie. Il fut martyris le 2 avril avec les Saints Disciples des
Aptres, dont les noms suivent :
SS. THODOLUS,
AGATOPHUS,
MASTSUS,
PUBLIUS,
VALR1US,

Tous martyrs

ET 3 AUTRES,

JULIEN,
PROCULUS,
CAIUS,
AGAPITE,
DENYS,
CYRIAQUE,
ZONISUS.

l Thossaloniquo
en
1

Macdoine .

Les Chrtiens d'Orient, dans leurs Menes , tmoignent


qu'ils possdent, dans l'Eglise de Constantinople, les reliques
de S. Urbain avec celles de S. Amplias et de S. Narcisse,
deux hommes apostoliques, aussi du nombre des 72 Disciples.
Le Martyrologe Romain en parle en ces termes :
La veille des Calendes de novembre (ou le 31 octobre)
S. Amplias, S. Urbain, S. Narcisse, dont parle l'aptre
S. Paul dans son ptre aux Romains . Pendant qu'ils annonaient l'Evangile de Jsus-Christ, ils ont t mis mort par
les Juifs et par les Gentils.

Les Eglises d'Orient clbrent le mmo jour la fclc do ces


Saints Aptres, martyrs. S. Dorothe, S. Ilippolyte, martyr,
cits par Baronius*, marquent que S. Amplias a t voque d'Odyssa, ou Odyssopolis, en Msie, S. Urbain, voque en Macdoine, et S. Narcisse, d'abord voque d'Athnes, puis voque
de Patras.
1

Vide Acta SS. ad 2 apr. diem, ox Martyrologiis liicronomianis.

Mena, v, p. 88. 2.
* Rom., xvi.
Baron, a n . 58, n. 56.
4

XVII DJCE3IB

S. LAZARE,
Le Chtelain de Bthanie;
L'hte et l'ami de Jsus;
Le tmoin et l'objet de ses miracles;
Son fidle disciple et ministre;
Prdicateur intrpide et infatigable de son Evangile,
attestant par l'effusion de son sang, la vrit de
la foi de Jsus-Christ ;
Evque de Marseille.

S. Lazare, ou Ele'axar, frre de Mario Madeleine et de Marthe, demeurait avec ses surs h Bthanie, prs de Jrusalem'
et Jsus-Christ lui faisait l'honneur d'aller quelquefois loger
chez lui, lorsqu'il venait dans cette ville. Il l'aimait, et l'appelait son ami.
3

Un jour que Jsus tait avec ses Aptres au-del du Jourdain, Lazare tomba malade; el ses soeurs on donnrent avis
au Sauveur, en lui faisant dire :
Seigneur, celui que vous aimez, est malade.
Jsus rpondit :
Celle maladie ne va point la mort ; mais elle n'est que
pour la gloire de Dieu et pour celle do son Fils.
Il demeura encore deux jours au mme endroit, ot il dit
ses Disciples :
Notre ami Lazare est endormi ; mais je m'en vais le rveiller.
1

Soion S. Anlonin, areliev. do Florence, il tait juif d'origine, d'une


famille distingue par sa noblesse et par ses richesses. Bon pre se
nommait Syrns, et sa mre Euclxaric. (S. Anton. % parte.)
1

y. Jeun. xi. 1 4 5 .

231
Seigneur, lui rpondirent ses Disciples, s'il dort, il sera
guri.
Mais Jsus entendait parler de sa mort ; au lieu qu'ils crurent qu'il leur parlait du sommeil ordinaire. Jsus leur dit
donc alors clairement :
Lazare est mort... Et je me rjouis pour vous de ce que
je n'tais pas l, afin quo vous croyiez. Mais allons lui.
Jsus, tant arriv, trouva qu'il y avait dj quatro jours
que Lazare tait dans le tombeau. Et comme Bclbanie n'tait
loigne de Jrusalem que d'environ quinze stades, il y avait
quantit de Juifs qui taient venus voir Marthe et Marie, pour
les consoler de la mort de leur frre. Marthe ayant donc appris
que Jsus venait, alla au-devant de lui, et Marie demeura
dans la maison. Alors Marthe dit Jsus :
Seigneur, si vous eussiez t ici, mon frre ne serait pas
mort. Mais je sais que prsentement mme, Dieu vous accordera tout ce que vous demanderez.
Votre frre ressuscitera, lui rpondit Jsus.
Je sais, dit Marthe, qu'il ressuscitera en la rsurrection
qui se fera au dernier jour.
Jsus lui rpartit :
Je suis la rsurrection el la vie ; celui qui croit en moi,
quand il serait mort, vivra. Et quiconque vit et croit en moi,
ne mourra pas pour toujours. Croyez-vous cela ?
Oui, Seigneur, lui rpondit-elle, je crois que vous tes
le Christ, le Fils du Dieu Vivant, qui tes venu dans ce monde.
Peu de temps aprs, Marie vint aussi trouver Jsus, qui
n'tait pas encore entr dans le village, elle se jeta ses pieds
en rpandant des larmes, et lui dit :
Seigneur, si vous eussiez t ici, mon frre ne serait pas
mort.
Jsus, voyant qu'elle pleurait, et que les Juifs qui taient
venus avec elle, pleuraient aussi, frmit en son esprit, et se
troubla lui-mme :

232
Oh l'avoz-vous mis ? leur domanda-t-il :
Seigneur, lui rpondirent-ils, venez, et voyez 1
Alors Jsus pleura. Et les Juifs dirent entre eux :
Voyez comme il l'aimait I Mais il y en eut aussi quelques-uns qui dirent :
Ne pouvait-il pas empcher qu'il ne mourt, lui qui a ouvert les yeux un aveugle-nc ?
Jsus, frmissant donc do nouveau en lui-mme s'approcha
du spulcre, avec ses Disciples : c'tait une grotte et on avait
mis une pierre par dessus.
Otez la .pierre, leur dit Jsus.
Marthe, qui tait sur du mort, lui dit :
Seigneur il sent dj mauvais ; car il y a quatre jours
qu'il est l.
Ne vous ai-je pas dit, lui repondit Jsus, que si vous
croyez, vous verrez la gloire do Dieu ?
Ils (itrent donc la pierre, et Jsus, levant les yeux en haut,
rendit grce son Pre de ce qu'il l'exauait toujours, puis il
cria d'une voix forte :
Lazare, sortez dehors I
Et l'heure mme le mort sortit, ayant les pieds et les
mains lis de bandes, et le visage envelopp d'un linge. Alors
Jsus leur dit :
Dliez-le, et lo laissez aller.
Plusieurs donc d'entre les Juifs, qui taient venus voir Marie
el Marthe, cl qui avaient vu ce que Jsus avait fait, crurent en
lui. Mais d'autres allrent rapporter ce fait aux Pharisiens. Les
prtres voyant le grand bruit que faisait ce miracle opr aux
portes de Jrusalem, rsolurent de faire prir Jsus, Or Jsus,
sachant leurs mauvaises dispositions, se relira Ephrem, sur
le Jourdain, en attendant les moments marques dans les desseins ternels du* Pre Cleste.
Six jours avant Pques, Jsus vint de nouveau Bthanie,
ou il avait ressuscite Lazare. On lui apprta l souper.

Marllle servait. Lazare tait un do ceux qui taient table avec


lui, et Marie ayant pris une livre d'huile de parfum d'un grand
prix, le rpandit sur les pieds du Sauveur. Les Juifs voyant
que la rsurrection de Lazare avait fait une grande impression
dans l'esprit du peuple, prirent la rsolution de le faire mourir, aussi bien que Jsus-Christ ; comme si le Sauveur qui l'avait ressuscit mort, ne pouvait pas aussi lo ressusciter tu.
Ils excuteront leur mauvais dessein l'gard de Jsus; mais
quant Lazare l'Histoire Sainte ne nous dit plus rien. Recourons maintenant aux monuments traditionnels. S . , Epiphane dit que la tradition tait que Lazare avait trente ans,
lorsqu'il fut ressuscit par Jsus,'et qu'il vcut encore trente
ans. De sorte qu'il serait mort vers la LXIII" anne de l'Ere
Chrtienne.
La tradition la plus communment suivie au sujet do l'emploi des trente dernires annes do la vie de S. Lazare, est celle
qui se trouve consigne dans le Brviaire Romain au 29
juillet. Elle porte que, aprs l'ascension de Notre-Seigneur,
les Juifs se saisirent de Lazare, de ses surs Marie et Marthe,
de Marcella leur servante, de Maximin, l'un des 72 Disciples,
qui avait baptis toute cette famille, de Joseph d'Arimalhie,
el de quelques autres chrtiens ; qu'ils les mirent sur un
frle navire, prt faire naufrage, el qu'ils les exposrent, sans
voile et sans rame, la merci des flots, sur la Mditerrane,
pour y Irouver une mort certaine ; mais que, par une conduito
particulire de la Providence, le vaisseau vnt aborder Marseille, sans avoir prouv aucun accident. Les Marseillais, les
habitants d'ix, el les populations circonvoisines, furent frappes d'un tel prodige, de mme que de la doctrine que Lazare ot
ses compagnons prchaient dans ceslieux. Ces peuples crurent
1

lc

Brov. Hom. fle de S Marthe, 29 juillet. Ce sujet est reprsent


sur les anciens vitraux de nos glises, notamment sur ceux, do la Madeleine de Troyes. Les faits do S. Lazare sont en partie contenus
dans les actes de S Marthe, de S Madeleine, de S. Maximin.
,c

,fl

en Jsus-Chrisl : Lazare fut voque de Marseille, et Maximin


de la ville d'Aix. Marie-Madeleine, aprs avoir travaill avec
sa sur la conversion du midi des Gaules, se relira dans
une grotte d'une haute montagne, et s'y livra, pendant trente
ans, avec d'autres compagnes, la contemplaLion des choses
divines, entendant frquemment les Anges clbrer la gloire de Dieu, et jouissant des ineffables consolations du ciel.
Lazare, aprs avoir t vque do Marseille et avoir gouvern
cette glise durant( 30 ou) 50 ans, y consomma sa carrire
parle martyre. Sa fte est marque au xvn dcembre', en
ces termes :
A Marseille, en France, S. Lazare, vque (de cette ville),
que l'Evangile dit avoir t ressuscit par notre Seigneur.
On croit communment que cet intime ami du Sauveur,
tait l'un des 72 Disciples , et qu'au milieu de ses richesses
il suivait les rgles de la vie Apostolique. Cdrnus marque
que l'empereur Lon VI lit construire en son honneur, Constantinople, une glise remarquable par sa beaut.
2

Martyrol. Rom. 17 dcembre. Beda, Usuard., Ado, cscterique rccentioros.


Riccioli, Ribadenoira, D Du Val, D Sepp., Vie de Jsus-Christ.
Voir Annales de Philosopha chr. n. 97, p. 7, sur toute cette tradition.
Les Rabbins parlent d'un certain R. Lazare, faisant beaucoup d'aumnes, clbre par son hospitalit, et qui offre beaucoup de traits do
ressemblance avec S. Franois d'Assise (Sepp., Vie de Jsus-Chrisl, t- i,
p. 306, 307). On lit dans le Pea de Jrusalem, fol. 21, 2, que le R. Lazare tant entr un jour dans sa maison, et ayant demand ce qu'il y
avait de nouveau, on lui rpondit : Plusieurs personnes son! venues ici, el aprs avoir bu et mang, elles ont pri pour vous. Ce
n'est pas l, dil-il une bonne rcompense. D'autres vinrent une autre fois, et aprs qu'on leur eut servi boire et manger, ils rpondirent par des injures co tmoignage de bienveillance. Lazare dit.
alors : Voil ce que j'appelle une bonne rcompense. Le nom
de Martho se trouve trs-frquemment dans les ouvrages des Rabbins.
2

Documents gnraux sur l'Apostolat de Lazare, et de sesCompagnons dans les Gaules.

x n i dcemb

S. LAZARE,

Disciple et ami.de Jsus-Christ,


L'un des 72 Oisiplcs, et voque de Marseille;

TE

MARTHE ET S

TE

MADELEINE,

XXIX JUILLET
ET XXII J1I1L.

Ses Surs;

S. MAXIMIN,
Un des 72 Disciples de Jsus-Christ, vque d'Aix ;

S. MARTIAL,

uum.

Un des 72 Disciples de Jsus-Christ, vque de Limoges ;

S. T R O P H I ME,
7

Evque d'Arles.
Tous Tmoins de Jsus-Christ, et Aptres dans la
Gaule' mridionale.

L'ancienne et perptuelle tradition nous apprend que le


Christianisme a cl introduit dans la Gaule mridionale par
S. Lazare, premier voque de Marseille ; par ses deux surs,
S* Marthe et S Marie-Madeleine; et par S. Maximin, un des
72 Disciples, premier voque d'Aix ; que, sous l'empereur
Claude, S.Pierre envoya dans les Gaules , accompagnes d'autres missionnaires, les sept voques suivants :
le

AIV TUIL.

S. Trophime d'Arles,
S. Paul de Narbonne,
S. Martial de Limoges,
S. Austremoine de Clermont,
S. Gratien de Tours, et
S- Valero de Trves.
Selon la mme tradition, plus tard, le pape S. Clment, disciple et succosscurdo S. Pierre, y envoya S. Denys Paropagite, qui fut le premier voque do Paris. De son cot, S. fipiphane ditque S. Crescent, associe aux travaux de S. Paul, vint
dans le mme temps prcher l'Evangile dans les Gaules. D'aprs
S. Isidore dcScville, l'Aptre S. Philippe vint evangelisor le
mme pays durant quelque temps. C'est pour cela que, ds
l'anne 190, S. lrcno, vque de Lyon, prouvait la vrit de
la foi catholique par l'unanimit do la tradition dans toutes les
glises du monde, parmi lesquelles il met les glises tablies
chez les Celles ou Gaulois, pays alors divise par l'empereur
Auguste en quatre grandes rgions : Narbonne, Lyon, Belgique, Aquitaine. Suivant l'antique et universel lo tradition, la
premire introduction du Christianisme dans les Gaules avait
eu lieu par la prdication des hommes apostoliques prnomms.
Vers la lin du xvu sicle , la suite cl sur l'autorit de
Launoy, docteur suspect cl tmraire, un certain nombre d'crivains, plus ou moins infectes de jansnisme, se faisant les
chos les uns des antres, avancrent et soutinrent quo cette
constante el commune tradition sur la premire introduction
du Christianisme dans nos contres occidentales, tait fausse et
invente depuis le x sicle. Des catholiques mmes, sans y
regarder de plus prs, rptrent ce qu'ils entendaient dire.
Ce devint ds lors l'opinion dominante en Franco. Ou so mtt
changer la tradition des Brviaires el des Missels, tant Paris
que dans d'autres diocses. S Marie-Madeleine ne resta plus
une et la mme; elle fut divise en trois personnes : la femme
e

Lc

237

pcheresse et pnitente ; Marie, sur de Lazare, et enfin Marie-Madeleine, de laquelle le Sauveur avait chass sept dmons. L'arrive de Lazare et de ses deux surs en Provence
fut dclare non avenue. La mission apostolique des sept premiers vqes fut retarde de plus de deux sicles. Le tout,
parce que tel tait l'avis de Launoyet de ses pareils, qui marchaient plus on moins dans la voie protestante. Cependant
l'glise romaine, et dans son Brviaire, ot dans son Missel, ot
dans son Martyrologe, et dans ses crivains les plus approuvs,
conservait l'ancienne tradition, d'ailleurs si honorable pour la
France.
En 4848, un prtre franais, l'abb Paillon, de la congrgation de Saint-Sulpice, dmontra par une foule do monuments
indits ou peu connus, que l'Eglise Romaine avait raison, et
que les liturgistes franais ont ou tort de bouleverser aussi
prcipitamment leur liturgie et tradition ancienne, sur des autorits el des arguments plus minces les uns que les autres.
tc

Il prouve d'abord que S Marie-Madeleine, Marie, sur de


Lazare, et la pcheresse pnitente, sont une seule et mme
personne. Il le prouve par la tradition primitive, perptuelle
et gnrale des Grecs et des Latins. Chez -les Grecs, sauf deux
ou trois Pres, qui, en passant, admettent ou supposent plusieurs personnes, l'unit a t reconnue et enseigne par lous
les autres, notamment par ceux qui ont trait la question d'une
manire plus expresse : Tels Ammonius Saccas, matre d'Origno, dans son Harmonie des Evangiles, olEusbe de Csare,
dans ses Canons Evangcliqncs, traduits par S. Jrme. Origno est le premier qui imagina plusieurs femmes au lieu
d'une seule. Encore n'est-il pas bien d'accord avec lui-mme.
Mais le sentiment ancien et commun des Pres : et des inleiv
pretes n'admet qu'une seule femme. Ainsi, S. E pli rem, diacre
de l'glise d'Edesse, en Syrie (380), dit positivement que la
pcheresse pnitente, Marie, sur de Lazare, et Marie-Madeleine, possde de sept dmons, c'est uno seule et mme per-

238
sonne, qui, aprs une vie scandaleuse, mrita detre associe
aux Aptres et aux Evanglistes, pour annoncer la rsurrection du Sauveur.
L'auteur, aprs avoir solidement rfut Launoy, dont les
raisons n'taient fondes quo sur des mprises plus ou moins
grossires, en vient aux monuments crits et autres*, qui
prouvent l'apostolat des Saints Lazare, Marthe et Marie-Madeleine, ainsi que de S. Maximin, des Saintes Marie, Jacob
el Salom, en Provence. En voici la srie publie de nos
jours :
1 Une ancienne vie de S Madeleine, crite au v ou vi sicle, et transcrite textuellement dans une autre plus tendue ,
compose au ix par S. Raban Maur, archevque de Mayence,
lesquelles toutes confirment de point en point la tradition vivante.
te

2 L'auteur produit, comme monuments plus anciens encore que ces vies crites, divers tombeaux de la crypte de
S Madeleine : d'abord celui de S. Maximin. Il montre que ce
tombeau confirme la vrit de l'ancienne Vie, et prouve que,
ds les premiers sicles, et probablement avant la paix donne
l'Eglise par Constantin, les Chrtiens de Provence honoraient S. Maximin, leur Aptre, comme l'un des 72 Disciples
du Sauveur.
te

te

3 A ce tombeau, il joint celui de S Madeleine, qui confirme aussi la vrit de l'ancienne Vie el prouve que, ds les
premiers sicles de l'Eglise , les Chrtiens do Provence
croyaient possder et honoraient en effet le corps de S Madeleine, la mme dont l'Evangile fait mention.
4 Il montre que, longtemps avant les ravages des Sarrasins en Provence, la Sainte-Baume tait honore comme le
lieu de la retraite de S Madeleine.
t0

10

5 Qu'avant les ravages de ces barbares, on honorait Aix


1

Deux volumes in-quarto, chez Migne..


Rabamis, tom.vi, p. U33-1493. ed. Migne.

239
l'oratoire de Saint-Sauveur comme un monument sanctifi par
la prsence de S. Maxim in et de S'* Madeleine, et qu'en effet
c'est ces Saints Aptres qu'on doit en attribuer l'origine.
6 Que les Actes du martyre de S. Alexandre de Brescia,
en Italie, prouvent que, sous l'empire de Claude, S. Lazare
tait vque de Marseille et S. Maximin, vque d'Aix.
7 Qu'avant les ravages des Sarrasins, lo corps do S. Lazare, ressuscit par Jsus-Christ, tait inhum Marseille,
dans l'glise de Saint-Victor, et qu'on est bien fond en attribuant l'origine des cryptes de cette abbaye au mme S. Lazare, premier vque de Marseille.
8 Que la prison de Saint-Lazare, Marseille, est un monument antique qui confirme l'apostolat et le martyre de ce
Saint.
9 Que le tombeau de S Marthe, Tarascon, tait en trsgrande vnration au v et au vi sicles; que lovis I , tant
attaqu d'une maladie, s'y rendit lui-mme et y obtint sa gurison.
40. Qu'avant les ravages des Sarrasins, S" Marthe tait
honore comme l'aptre de la ville d'Avignon.
4 4. Que les dmls au sujet de la primalie d'Arles n'ont
rien de contraire l'apostolat de nos Saints, et que les archevques d'Arles, au lieu de rclamer contre celte mme croyance,
l'ont expressment reue et confirme.
42. Que l'apostolat de S.. Lazare, de S * Marthe et de
S Marie-Madeleine est confirm par les plus anciens Martyrologes d'Occident.
43. Qu'au commencement du vm* sicle, les Provenaux
cachrent les reliques de leurs Saints Aptres pour les soustraire aux profanations des Sarrasins, et mirent dans un spulcre, avec le corps de S Madeleine, une inscription de l'an
740, conue en ces termes : L'an de la Nativit du Seigneur,
710, le 6 jour de dcembre, sous le rgne d'Odon, *xcs bon roi des Francs, au temps des ravages de la perfide natc

er

te

tfl

240
lion des Sarrasins, ce corps de la trs-chre et vnrable
S Madeleine a t, cause de la crainte de ladite perfide
nation, transfr trs-secrtement, pendant la nuit, de sons pulcre d'albtre dans celui-ci qui est de marbre, duquel l'on
a retir le corps de Sidoine, parce qu'ici il est plus cach.
Comme Ta remarque le docte l'agi, ce roi des Francs, du nom
iYOdon ou d'Odoc, n'est autre que le fameux Eudes, duc
d'Aquitaine, qu'on trouve appel quelquefois Odon, quelquefois Otlon, Odoc ou Odoin. Il tait de la premire dynastie
des rois des Francs , dans laquelle nous voyons quo tous les
princes portaient le litre de roi. D'ailleurs c'est prcisment de
700 710, pendant que les Francs de Neuslrie et d'Auslrasie
se dispulaicnl qui serait le matre des rois fainanls, sous le
litre de maire du palais; c'est prcisment dans cet intervalle
que le duc Eudes, Odon, Odon ou Odoc, fut le seul dfenseur,
et par l mme le seul roi de la France mridionale contre les
Sarrasins.
le

Dans la partie subsquente de son ouvrage, l'auleur des


Monuments indits expose les principaux faits concernant le
culte de chacun de ces saints personnages, depuis les ravages
des Sarrasins jusqu' nos jours.
Quant la mission des sept voques dans les Gaules par
S. Pierre, sous l'empire de Claude, quoiqueTauleur n'ait pas
pour but direct de la prouver, il en offre nanmoins des preuves nouvelles et remarquables : d'abord un ancien manuscrit,
autrefois l'glise d'Arles, dans lequel sont recueillies les
lettres des papes aux archevques de cette mtropole, depuis
le pape Zosime jusqu' S. Grgoire le Grand. Or, immdiatemont aprs les lettres du pape Pelage Sapaudus, qui mourut en 580, et avant celles de S. Grgoire Vigile, on lit ce
titre peint en vermillon :
Des sept personnages envoys par S. Pierre dans les Gaules, pour y prcher la foi.
El ensuite les paroles suivantes :

241
Sous empereur

Claude, l'aptre Pierre envoya dam les

Gauls, pour prcher la foi de la Trinit aux Gentils, quelques disciples auxquels il assigna des villes particulires ; ce
furent Trophimc, Paul, Martial, Austremoine,

Catien, Sa-

turnin et Valre; enfin plusieurs autres que le bienheureux.


Aptre leur avait dsigns pour compagnons*.
Haban Maur, dans sa vie de Marie-Madeleine, parle galement do Trophimc d'Arles, do Paul do Narhonno, de Martial
de Limoges, de Saturnin de Toulouse, de Valre do Trves,
2

comme envoys au lemps mme des Aptres .


Four ce qui est de S. Trophimc en particulier, l'glise
d'Arles l'a toujours honor comme un des 7 2 Disciples et e n voy par S. Pierre. Il est vrai, Grgoire de Tours, qui crivait
sur la fin du vi* sicle, conclut dans un endroit queTrophime
et les six voques furent envoys sous l'empire de Oce, en
250 ; il le conclut des Actes de S. Saturnin, ou plutt do la
date de ces Actes, qui, d'aprs le bruit public, disent-ils,
mettent le consulat de Dcius et de Gratus pour l'arrive de
3

Saturnin Toulouse, sans mentionner les autres voques .


Mais Grgoire mme ne croit pas trop cette date, ou bien il
n'est pas d'accord avec lui-mme ; car, dans un autre endroit,
il dit que S. Saturnin avait t ordonn par les Disciples des
Aptres, ce qui suppose la fin du premier sicle ou le commen4

cement du second .
Mais il existe en faveur de S. Trophime un tmoignage antrieur d'un sicle et demi Grgoire, tmoignage bien autrement solennel et authentique : c'est la lettre do dix-neuf ve1

Tom. 2, p . 373 ol seqq.


Ibid. p. 293 et 294.
Ibid. p. 349 et suiv.
Ibid. p. 365. Et il dit ailleurs que S. Eutrope, voque do Saintes
(qui fut envoy Arles en mmo lemps que les voques dj nomms),
y vint do la part do S. Clment do Romo, disciple do S. Pierre ol des
Aptres. La date du rguo do Dce n'est donc qu'une Taule qui s'est
glisse dans son histoire. Car en gnral, et dans le reste, il est d'accord avec la tradition commune et constante de l'Eglise.
3

16

242
ques au pape S. Lon, en faveur de l'glise d'Arles, pour le
supplier de rendre cette mtropole les privilges qu'il lui
avait ls.
Toute la Gaule sait, disent-ils, et la sainte Eglise ro mainc ne l'ignore pas , qu'Arles , la premire ville des
Gaules , a mrit de recevoir de S. Pierre, S. Trophime
pour vque, et que c'est de cette ville que le don de la foi
s'est communiqu aux autres provinces des Gaules.
Dans leur requte, ces dix-neuf voques voulaient montrer
que l'glise d'Arles tait plus ancienne que celle de Vienne.
Mais si S. Trophime n'avait fond l'glise d'Arles qu'au milieu
du 111 sicle, comment tous ces vques auraient-ils pu lui
attribuer une anciennet plus grande qu' l'glise de Vienne,
dj si florissante ds le second, comme on le voit par la lettre
de celte glise el de celle de Lyon aux glises d'Asie, sous
Marc-Aurle, l'an 177? Prtendre avec certains critiques, que
par ces mots envoy par S. Pierre, les vques voulaient
simplemenl dire que Trophime avait t envoy par le Sige
Apostolique, c'est leur attribuer une niaiserie el mconnatre
l'tal de la question. Le pape Innocent I atteste que tous les
vques des Gaules ont t envoys par ce sige, c'est--dire
par S. Pierre ou par ses successeurs. Comment donc les dixneuf vques auraient-ils pu conclure de l que l'glise d'Arles
tait plus ancienne que celle de Vienne? Enfin, l'glise de
Vienne elle-mme dment Grgoire de Tours, par le plus savant de ses archevques, S. Adon. Il dit au 23 janvier de son
Martyrologe :
A Arles, fle de S. Trophime vque et confesseur, disciple des aptres Pierre et Paul.
Il dit plus au long dans son livre De la fle des Aptres :
Fte de S. Trophime, de qui l'Aptre crit Timothe : J'ai
laiss Trophime, malade Milel. Ce Trophime, ordonn vque par les Aptres, Rome, a l envoy le premier Arles,
ville de la Gaule, pour y prcher l'Evangile du Christ; et
e

er

243
c'est de sa fontaine, comme crit te Bienheureux pape Zosime, que toutes les Gaules ont reu les ruisseaux de la foi.
Il s'est endormi en paix dans la mme ville*.
Ainsi, S. Adon, de Vienne, non-sulemenl assure que S.
Trophimc, d'Arles, y a t envoy comme premier voque par
les Aplres, mais il le prouve par l'autorit du pape Zosime ,
antrieur do plus d'un sicle Grgoire do Tours,
Un tmoignage plus ancien encore que celui des dix-neuf
voques, et mme du pape Zosime, fait voir qu'on ne peut pas
s'en rapporter, pour S. Trophimc, l'poque de Grgoire de
Tours. Vers l'an 252 ou 253, Faustin, voque do Lyon, et les
autres voques de la mme proviuce, crivirent au pape S.
Etienne et S. Cyprien de Carlhage, contre Marcien, voque
d'Arles, qui, infect du schisme et de l'erreur de Novatien, s'tait spar de leur communion depuis longtemps et refusait
l'absolution aux pnitents, mme la mort. S. Cyprien exhorta
le pape, au plus lard en 254, crire des lettres dans la province pour excommunier et dposer Marcien et le remplacer
par un autre.
H y a longtemps, dit S. Cyprien, qu'il s'est spar de noie Ire communion ; qu'il lui suffise d'avoir laiss mourir, les
c annes prcdentes, plusieurs de nos frres sans leur don ner la paix.
Ces expressions les annes prcdentes et depuis longtemps,
employes au plus tard au commencement de 254, font remon3

Lo Martyrologe Romain, au 29 dcembre s'exprime pareillement au


sujet de S. Tropbime.
* Voici ce que lo ]>apo Zozimc, cpisl. 8, crivait Hilarius, vque
de Narbonue, en lui faisant savoir que l'voque d'Arles tait le primat,
en tant que successour de S. Trophime :
Nam Sanclfi memorim Trophimus sacerdos quoudam relatonsi
nrbi ab apostolica sedo transmissus, ad illas regionos tnnti nominis
reverentiam prmus.exhibuit, et in alios non immerito ea quam acee perat auctoritale transfudit; atque hanc ordmandi consuotmlinem, et
u pontificium loci illius quom obtinuerat primus et justus custodiluhi
c usque in proximum tempus, geslis apud nos habitis, mullorum con sacerdolum lestimoniis approbatur.

244
r

1er naturellement 250 ou 2>M, l'poque o Marcien se spara de ses collgues. Son piscopat avait d commencer avant
250. Comment alors supposer, avec Grgoire de Tours, que
S. Trophime ne fut envoy de Rome qu'en 230, sous l'empire
de Dce? Dce , de qui la perscution clata ds 249 et fut si
terrible, que le pape Fabien ayant t martyris ds le 20 janvier 2<)0, on fut plus de seize mois sans pouvoir lire un nouveau pape. Kl S. Cyprien en donne celte raison : ('/est que
le tyran, acharn coulre les pontifes do Dieu, faisait les plus
horribles menaces, moins irrite d'apprendre qu'un rival lui
disputait l'empire, que d'entendre qu'un pontife de Dieu
s'tablissait Rome. Certainement, on no comprend gure
comment le pape Fabien, martyris des le 20 janvier 250, put
envoyer, celte anne-l mme, sept voques avec des compagnons dans les Gaules, tandis qu'on le comprend sous l'empire
de Claude. Aussi Longueval ctTillemont abandonnent-ils Grgoire de Tours sur l'poque de cette mission, particulirement
1

pour S. Trophime. Le savant de Marca , non-seulement l'abandonne, mais le rfute.


D'aprs tout cela, on est en droit, avec l'historien Rohrbacber , de regarder comme suffisamment prouve : 1que
S. Trophime, premier voque d'Arles, y a t envoy avec plusieurs autres par S. Pierre mme; 2 que les SS. Lazare,
Marthe et Marie-Madeleiuo, avec S. Maximin, un des soixantedouze disciples, ont l les aptres de la Provence, S. Lazare,
premier voque de Marseille, et S. Maximin, premier-voque
d'Aix ; 3 quo S Marie-Madolcinc, la pcheresse pnitente,
3

lc

Marcien tant gnralement regarde comme l'un dos successeurs


Uo S. Trophime, il s'en suit que si lo premier tait vque & la date marque par S. Grgoiro do Tours, c'est--dire l'an 250, S. Trophime a
d 1'tro Longtemps auparavant. Ainsi le tmoignage de S. Cyprien fait
voir lu faute qui s'est glisso dans lo texte do S. Grgoire do Tours.
* De Marca, archev. do Toulouse, episL ad llmr. de Valois, n. 15, ap.
Boli. 30 jimii, p. 548.
* flfst. vnio. de l'Eglise, L 20, l. 4, p. 480 et suiiu

el Marie, sur de Lazare, sont une seule cl mme personne.


Et il serait fort dsirer que, dans chaque glise particulire,
on fit des travaux semblables sur ses antiquits.
Or, voici comment Raban Maur mentionne, d'aprs l'ancienne tradition, la mission cl l'arrive des disciples de JsusChrist el des Aptres dans les Gaules.
Pierre, qui devait quitter l'Orient pour aller Itomo,
dsigna, dit-il, des prdicateurs do l'Evangile pour les au 1res pays de l'Occident, o il ne pouvail se rendre en per sonne, et les choisit parmi les plus illustres fidles et les
plus anciens disciples du Sauveur : pour le pays des Gau les, o l'on compte dix-sept provinces, dix-sepl pontifes ;
et pour le pays des Espagnes, o Ton comple sept provin ces, sept docteurs.

A la tle de ces vingl-quairo anciens, tait leclbro docleur Maximin, du nombre des soixante-douze disciples du
Sauveur, illustre par le don d'oprer loute sorte demirades, et le chef de la milice chrtienne aprs les Aptres.
Sainte Madeleine, unie par le lien de la charit la religion
et la saintet de ce disciple, rsolut de ne point se sparer
de sa socit, quel que fut le lieu o le Seigneur l'appelai...
Quel que ft pour les Aptres l'attachement de ces vingtquatre anciens, ils n'avaient pu garder ceux-ci auprs d'eux
aprs que la haine des Juifs eut suscit la perscution conIre l'Eglise, qu'Hrodo et dcapit l'aptre S.Jacques, jet
Pierre en prison, et chass de ses Etals les fidles. Ce fut
alors, pendant que la tempte de la perscution exerait ses
ravages, que les fidles, dj disperss, se rendirent dans les
lieux du monde que le Seigneur leur avait assigns chacun, afin de prcher avec intrpidit la parole du salut aux
Gentils, qui ignoraient Jsus-Christ. A leur dpart, les
femmes el les veuves illustres, qui les avaient servis Jrusalem et dans l'Orient, voulurent les accompagner. Tel fut
leur attachement pour l'amie spciale du Sauveur et la

24G

premire de ses servantes, qu'elles ne purent soulTrir son


loignemenl et la privation de sa socit. Parmi elles, fut
sainte Marthe, dont le frre Lazare tait alors vque de
Chypre : cette vnrable htesse du fils de Dieu, voulut marcher sur les traces de sa sur, ainsi que sainte Marcelle, la
suivante de Marthe, femme d'une grande piet, d'une foi
vivo, et qui avait adress au Seigneur ce salut : JJienheu-

veux le sein qui vous a port! etc.

S. Parmnas, diacre plein de foi et de la grce de Dieu,


tait aussi du nombre de ces disciples ; ce fut ses soins et
sa garde, que sainte Marthe se recommande en Jsus-Christ,
comme Marie au saint pontife Maximin. Ils prirent donc ensemble leur route vers les pays d'Occident, par un admirable conseil de la divine providence, qui voulait que, nonseulement la gloire et la clbrit de Marie et de sa soeur
se rpandissent dans tout l'univers par le moyen de l'Evangile, mais encore que, comme l'Orient avait t favoris
jusqu'alors de l'exempte de leur sainte vie, l'Occident fut
illustr lui-mme par le sjour qu'elles y firent et par le dcpot do leurs reliques sacres.

CHAP. xxxvn. Comment ces 24 Anciens ouront pour leur partage


los Gaules et los ISspagacs.

Dans la compagnie de Madeleine, la glorieuse amie de


Dieu, et de sainte Marthe, sa sur, le saint vque MAXI-.
MIN s'abandonna donc aux flots de la mer, avec S. PARMENAS, chef des diacres, les voques TROPHIME, EUTROPE, et les antres chefs de la milice chrtienne. Pousses par le vent d'Est, ils quittrent l'Asie, descendirent par
lamerTyrrhnienne, entre l'Europe et l'Afrique, en faisant
divers dtours. Ils laissrent droite la ville de Rome et
touto l'Italie, ainsi que les Alpes qui, partant du golfe de Gcns elde la mer des Gaules, s'tendent vers l'Orient.et se

247
1

se

terminent la mor Adriatique . Enfin ils abordrent heureusment sur la droite, dans la Viennoise, province des Gau les, auprs de la ville de Marseille, dans l'endroit o le
Rhne se jette dans la mer des Gaules.
L, aprs avoir invoqu Dieu, le souverain monarque du
monde, ils partagrent entre eux, par l'inspiration du SaintEsprit, les provinces du pays o ce mme Esprit les avait
pousss ; puis ils s'avancrent cl prchrent parlent avec
l'aide du Seigneur qui confirmait leur prdication par des
miracles. Car le roi des armes clestes et de son peuple
bien-aim et chri communiqua ses prdicateurs le don
d'annoncer sa parole avec une grande force, et d'orner la
maison de Dieu des dpouilles du Fort arm.
Le saint voque MAXIMIN eut pour son partage la ville
d'Aix, mtropole de la seconde province Narbonnaise, dans
laquelle sainte Marie-Madeleine finit sa vie mortelle.

PAUL eut Narbonne, mtropole de la premire province


Narbonnaise ;
AUSTRGISILE, la ville de Bourges, mtropole de la
premire Aquitaine ;
IRNE ( mprise, moins qu'il ne s'agisse d'un
homme apostolique, nomme aussi Irne, cl qui aurait ensuite prch en Espagne), eut Lyon, mtropole de la premicre Lyonnaise ;
SABINIEN et POTENTIEN (Sabinianus et Potentianus),
eurent pour leur part la ville de Sens, mtropole de la quatrime Lyonnaise ;
VALRE, la ville de Trves, mtropole do la premire
Belgique;
FRONC1US, Besanon, mtropole de la premire province des Squaniens ;

Placide Rayua, auteur italien, dans sa notice historique sur Messine, dcrit de celle manire l'itinraire de ces saints personnages.

248
EUTROPE, la ville de Saintes, dans la seconde Aqui laine, dont Bordeaux est maintenant la mtropole ;

TROPHIME, Arles, alors mtropole de la province de


Vienne ;
Ce furent de ces prdicateurs que ces dix provinces des
Gaules reurent la foi. Les sept autres docteurs ne prchrent point aux sept autres provinces des Gaules, mais
sept villes do provinces diverses :

EUTROPE, Orange, ville do la province de Vienne ;


FRONT, Pcrigueux, dans la deuxime Aquitaine ;
GEORGES, Veliacum, dans la premire ;
JULIEN, au Mans, dans la troisime Lyonnaise;
MARTIAL, Limoges, dans la premire Aquitaine ;
SATURNIN, Toulouse, dans la premire Narbonnaise,
o il fut prcipit du Capitole pour la foi de Jsus-Christ ;
PARMENAS, avec la vnrable servante du Sauveur,
sainte Marthe, se retira Avignon, ville de la province Vien noise, ainsi que Marcelle, suivante de la Sainte ;
EPAPJIRAS;

SOST1IKNE;

GERMAIN, EVODIE et SVNTIQUE.


Rouen avec sa province, la seconde Lyonnaise, qui est
maintenant la Normandie ; Mayence, avec sa province, la premire Germanique ; Cologne, avec sa province, la troisime
Germanique ; Oclodure, avec sa province des Alpes, Grccques et Apcnnincs ; la mtropole d'Auch, avec sa province, la
Novcmpopulanie ; la mtropole d'Embrun, avec sa province
des Alpes-Maritimes ; la mtropole de Reims, avec sa province, la seconde Belgique, furent rserves d'autres docleurs.

En outre, voici les noms de ceux qui furent envoys dans


les Espagncs, par les Aptres :
TORQUATUS;
CTSIPIION ;

249
SECUNDUS;
INDALECIUS ;
CCILIUS ;
ESYGHIUS;
EUPHltASIUS ;
ces sept prdicateurs runirent la foi chrtienne, les sept
provinces des Espagnes.
\ A petit Martyrologe Romain, l'un des plus anciens, le pape
S. Grgoire VII, dans une pitre au roi Alphonse (an. 1074),
le cardinal Baronius, dans ses annotations au Martyrologe
romain (ad 45 maii), et divers auteurs, que nous produirons
ultrieurement, font mention de ces sept prdicateurs de l'Es
pagne. Nous exposerons sommairement, on leur lieu, ce qui
regarde chacun des premiers prdicateurs des Gaules.

S. JUE-BRSAB,
Docteur et Prophte de Jrusalem;
L'un des Tmoins immdiats du Christ ;
L'un de ses72 Disciples;
Thaumaturge, prdicateur de la foi ;
Martyr Arara, en Armnie.

Judc, surnomm Barsabas, est diffrent de l'Aptre Saint


Judc. Pour les distinguer, l'Ecriture donne ce dernier, c'est-dire, l'aptre, le surnom de Thadde ou de Lcbbe, en laissant au premier celui e Barsabas. Jude-Barsabtait du nombre des I , X X H Disciples qui accompagnrent Notre-Seigneur
Jsus-Christ dans ses courses cvangcliques au milieu des tribus d'Isral.
1

Aprs l'ascension, il porta la lumire de la foi en divers lieux,


puis il revint Jrusalem, prcha conjointement avec les
Aptres dans la Jude, el se trouva avec eux lors de la clbration du Concile de Jrusalem . Il y tait regarde comme
l'un des premiers d'entre les hommes Apostoliques, et c'est
pour cela qu'il fut dput avec Silaspar les Aptres mmes auprs des Chrtiens d'Antioche, pour leur faire accepter les dcisions du Concile. Voici ce que S. Luc dit ce sujet :
3

Alors il fut rsolu par les Aptres et les Prtres, avec toute
l'Eglise, de choisir quelques-uns d'entr'eux pour les envoyer
Antioche avec Vaut et Barnabe.
Ils choisirent donc Judc, surnomm Barsabas, el Silos,
qui taient les principaux d'entre les frres, vmos P I U M O S m
PRATMttUS,
1

Judas-Baraabas, l'un des 72 Disciples. (D' Sepp ; Calmct.)


Art., xv, 22. 35.

El ils les chargrent d'une lettre dans laquelle ils disaient


en parlant de ces deux Disciples :
Nous vous eyxvoyons Jude el Silas, qui vous feront entendre les mmes choses.
Ayant donc t envoys de la sorte, ces deux Disciples vinrent Antioche, ou ils assemblrent les fidles, et leur rendirent cette lettre, qu'ils lurent avec beaucoup de consolation
cl de joie.
Jude et Silas tant eux-mmes Prophtes, CUM ESSEIYT PuoP I I E ' M , consolrent et fortifirent aussi les frres par plusieurs
discours.
Et aprs qu'ils eurent demeur l quelque temps, les frres les renvoyrent en paix ceux qui les avaient envoys.
Silas nanmoins jugea propos de demeurera Antioche,
et Jude retourna seul Jrusalem.
Cet illustre ministre du Christ, tout rempli du Saint-Esprit,
habile dans la prdication vanglique, resta quelque temps en
Jude, avec les Aptres, visitant avec eux les Eglises ; il accompagna S. Pierre Antioche, s'embarqua Tanne suivante
pour l'le de Chypre, et, aprs avoir visit Rome avec le Prince des Aptres, il partit pour l'Espagne avec Epena3tus, Marcellus, Apolinaire, Barnabe et d'autres compagnons. C'est ce
qu'on trouve dans Flavius Dexter et dans son commentateur.
De l il revint en Palestine par l'Afrique et l'Egypte.
1

Enfin, d'aprs les Agiologes Abyssins et orientaux, et le


Synaxaire des Grecs etc. , S. Jude-Barsab, ayant prch l'Evangile dans l'Orient et tant arriv Arara, ville d'Armnie ,
pays born par la Msopotamie, fut suspendu un arbre par
les Infidles, et perc de flches. Ce fut par ce tourment qu'il
remporta la palme du martyre.
2

On clbre sa fte le 19 juin.


1

Dexter. an 50, p. 163.


l'iorentini, p. n2,AuctariumPP.por Combcfis., t. 3, p. 500;Till.,L.l,
p. 429 et 404 ; Boll. n maii, p. 626.
Les Armniens assurent qu'ils possdent le corps de S. Jude-Thadde ou Jude-Barsabas. (Auctar. Gombefis., t. 3, p. 500 ci TilL t. 1, p. 429.)
2

S. MAXIMIN,
Tmoin des Miracles de Jsus ;
L'un de ses 72 Disciples;
Aptre de la Gaule mridionale;
Evque d'Aix, en Provence.

Suivant une ancienne tradition*, combattue par plusieurs


critiques du xvu sicle, dfendue victorieusement par d'autres savants du xiv sicle, 5 . Maximin tait l'un des soixantedouze Disciples de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Il fut
chass de Jrusalem par les Juifs, cause de sa foi intrpide
en Jsus-Christ, et embarqu sur la Mditerrane avec Lazare,
Marthe, Madeleine, Marcella, leur suivante, et plusieurs autres,
il vint prendre terre Marseille; il alla ensuite prcher l'Evangile ix en Frovence, y fonda une glise dont il fut le premier vque, vers l'an X L V I I I de Jsus-Christ. Il tait accompagn de Cdonius, ou Sidonius, ou Clydonius, qui fut ve

Fonde sur l'autorit des Anciens Brviaires d'Espagne (e quibus


legipossunl, Asluricense el Palcntinum) sur la chronique de Flav. Dexter, an. 48 ; sur le tmoignage de Pierre des Nocls, vque italien, /. G,
c. 124 ; in Alaximino ; vide IHvar. in Dextrum ; sur la croyance populaire du pays, qui a constamment regard S. Maximin comme son
premier aptre. Voir la notice de S. Lazare et de ses compagnons ;
la vie de S Madeleine par Raban. Maur., c. 37, p. 1493, ed. Aligne.
y

lc

Le Martyrologe Romain dit : Le 8 juin, . Aix en France, S. Maxi min, premier voque do cette ville, qu'on dit avoir t disciple du
Seigneur. Voyez Raronius, in Marlyrof. ; les Actes de S Marthe,
Raban. Maur., S. Odon, les anciens actes de S Marie-Madeleine, Pierre
dos Nocls, in catal., t. 5, c. 101 ; les anciens catatogues de l'glise d'Aix
dresss par Dniochars, etc. ; tous ces monuments marquent que
S. Maximin tait du nombre des 72 Disciples de Jsus-Christ. Le
Brviaire Romain, au 29 juillet, aflirme le mme fait lorsqu'il dit :
Martha... cum fralre et Maximino, uno ex Septuaginla duobus Dis" cipulis Uliristi, qui lolam illam domum baptizaverai...

,e

le

253
quo de la mme ville. Aprs lui S. Pierre lui avail spcialement recommand sainte Madeleine. S. Lazare visita ce pays et
cette ville et il gouverna ainsi l'Eglise qu'il y tablit conjointement avec son ami et compagnon.
Les reliques de S. Maximin, de S. Ckelidoine ou Sidoine,
son successeur, el celles de plusieurs autres, se montrent
Saint-Maximin, petite ville situe six lieues d'Aix. Lo monastre qui portail le nom de ce Sainl, el qui a donn sou
nom la ville, suivait anciennement la rgle de S, Benot, et
tait dpendant de celui de S. Victor de Marseille. Charles II,
roi de Sicile et comte de Provence, le donna en 4295 aux
Frres-Prcheurs. Ce prince lit rcblir l'glise, qu'on peut
regarder comme un des plus heaux monuments du xin sicle. L'ordre d'architecture est le mme que celui des glises
d'Italie, bties dans ce temps-l. Le trsor, qui tait prcieux
et digne de la vnration des fidles, offrait d'autres preuves
de la pieuse libralit do Charles II et de ses successeurs. Il n'y
avait qu'une paroisse dans la ville, et un religieux du couvent en tait cure. Il recevait les pouvoirs de l'Archevque
d'Aix, et exerait les fonctions sacres dans l'Eglise de son
ordre.
1

Voyez le P. Papou, hisL gn. de Provence, 1.1, et le Gaiia Christ.,


I. 1, p. 299, etti. Godcscard, 8 j u i n ; les Annales de Philosophie
dirt.,
7i 97, p. 7. La marquis Uo Korlia-d'Urbau ; les monuments indits de
M. Paillon, savant Sulpicien.

ANCIEN O F F I C E

Dfi S .

MAXIMIN

O sont rapports et clbres les principaux


traits de sa vie apostolique, ses miracles* sa prdication,
son voyage dans les Gaules,
son sjour Aix, ses prodiges dans tes pays de l'Occident,
ses
succs. Les Hymnes el tes Rpons rappellent
ta qualit de
Disciple du Jsus dont tait honor S. Maximin, les dons du
Saint-Esprit^
qui brillaient en lui, notamment
te don des Prodiges el le don des Langues^ qu'il avait reu le jour de In Penievole, avec les autres Aptrrx, te soin qu'il prit de sainte
MarieMadeleine, la spulture Imnorablc. qu'il lui donna^ ta
rvlation
cleste qui lui fil connatre le jour de sa mort^ sa spulture
qui
fut place prs de celle de Marie-Madeleine.
- Cet office est le
rsum ries Anciens Actes du Saint, qui sont
anjourd'/miperdus.

IN

t VESPERIS.

Plaudat Aquensis concio,


Pastoris nalalitio,
Maximini quam actio,
Vertit et prdicatio.
Cujus frta prsidio,
Et fidoi suflragio
jEterna sumet mimera,.
Qum dat Deus innuznera,
Cunctis suis sequacibus,
Contraria' fallacibus.
Per Hune Dei miraculo
Christi crucis signaculo,
Surdis auditus panditur
Mutis loquela reddilur,
Ccisque dntur visio,
Et aridis adjicio, [seu :]
Maximini sulfragio

IN I NOCTURHO.
Lecl. /- Posl Dominiez Re-

surroctionis gloriam, ascensionisquo triumphum, ac Spiritus Paracletide supernis missionem...


Do sanctorum vocatus numro
Maximinus sacratus ponlfox,
Christi jugura ferons in numro,
Sacramenli fidelis opifex,
Prdicandi prclarus artifex ;
Prosperari scions in aspero.
Lecl. IL Qui discipulorum
corda temporalis adliuo pnai fornidino trepidanlia roplovit, scientiam omnium linguarum tribuendo...
Ixclio III. Eranl omnosercdeutes simul cum mulieribus et
Maria, matro ejus, ut Luchas narrt Evangelista, et vorbum disseminabatur.
n". 0 clbrera vtri memoriam
QUSD claruit piena miraculis !
Huic Magdalena se dodit sociam

Col oflico est extrait du Brviaire l'usage de l'glise du SaintSauveur, conserv aujourd'hui aux archives du dpartement des Bouches-du-Rhne ; Saint-Sauveur d'Aix, n 113, fol. 244. Voyez aussi
M. de IlaiUe, Mss. t. vu. llibtiolhque de Marseille* F. G. Brviaire
de Marseille, imprim en 1526. Brviaire mss. d'Aix, u la Bibliothque du Itoi, a Paris. - Voyez M. Faillou, / H , col. 587.
9

255
Obsequiis et votis sodulis.
Mentem pascens divinis ferculis
Quac sitiens erat justitiam.

Gentes petunt diversi numinis,


Et dtentes doctrinam Stocam
Prdicarunt fidem catholicam.

Psalmus CoNi'rrEiUMUR.
An.
Lustrantes itaquo regnorum
IN SICUNDO NOCTURNO.
[meonia
In Hnguis variis loquunlur varia,
Lectio IV. Crescobal itaque
Et quod in srie verborum praenumeruscrcdenliumquotidio,adoo
[dicant,
ut multa millia per prdicationom
Kirmant miraculis et siguis indiApostolorum Verbo Dei obodirent
[cant.
suarum couleinplores rerum olPsal. DOMINUS REGNAVIT.
l'octi.
An. Bis quina septies virorum
tf. Coegit itaque facta dispersio
[concio
Secum cum Magdala se mari credere;
Sermonis mittitur in minsterio,
Ergo se prolinus tradunt navigio,
Ventis et fluctibus ulentes prospre. Ut quod non poterat patrum fra[gilitas,
NamChrislum rogitantqui pestis ponPulsis Discipulis fuit prsesidio. [dere Ilorum perficcret pia sedulitas.
ussu Verbi Salularis
Ev. Secundum Lucam.
Tranquillatur motus maris. Nam.
In iilo iempore designavit Dominus Jsus et alios septaagi?ita
Lectio V. Nullus enim inter
duos et misit itos binos ante faeos aliquid proprium habebat, sed
ciem suam in omnem civitatem et
erant illis omnia communia, halocum quo erat ipse venturus. Et
bentes cor unum et animamunam.
reliqua.
n>. Applicantes Sancti Massiliam
Inlrant urbem navemque deserunt,
Ubi stultso gentis perfidiam
ffom. B. Gregorii Papw.
Santitatis exemplo contenant
Dominus et Salvator noster,
Et dum verbum salutis proferunt,
fratres carissimi,...
Multi currunt ad Christi gratiam ;
u\ Incessanter divina prdicans
$.Nam quospascitinternusarbiter, Rexit Aquensium diu dyocesim
Deo plbes et loca dedieans
Amat, rgit et salvat pariter (per
Et
subortam suggillans haresim,
[iter). Et.
In Christo facions illam parentesim,
Dcum et hominem inesse indicans.
Lectio VI. Invidi;e ergo facibus accensi Sacerdolcs Judaoox. Nam quod Deus et homo dirum cum Pharisacis et Scribis
[cilur,
concitaverunt persecutionem in
Unus esse Christus asseritur.
Ecclesiam interliciendo protomartyrem Stephanum.
Lectio VII. Ipsa etenim facta.
H. In Aquensi comitatu
H'. Imminente Dilectao transitu
Sato salutis semine,
AdestChristivocantisvisio(jussio),
Multos solvunt a reatu
Ut cui toto servivit Spiritu,
Baplismi lotos flumine,
Foveatur ejus solatio,
In fideli stantes statu
Et qure proprio sumpsit hospitio.
Sancto juvante Flamine.
In immenso sumatur ambitu.
\ . O Flix commercium, mi[randa praomia 1
IN I I I NOCTORNO.
Cum temporalibus redduntur c [lestia.
An. Ergopulside Judte terminis
t

Lectio VIII. Ecce enim binos.


i). Mausole conditum nobili
Maximinus corpus occuluit,
l n imo palet figura sculptili
Ubi flendo lavari m e n t ,
Et super hoc fundare studuit
Deo templum cultu laudabili ;
Gu enim minus dimillitur
lluc domissorum minus diligitur.
Ubi Iteudo...
In Ijaiiuuius.
Ant. lcvelanto Divino Spirilu,
Pncsul, pnuslilo transi tu,
Supplex oral in vttm termino,
Ut post mortem regnet cum D o frai ao.
i. Vera lucis servans exeuhias,
Oves Deo commondat proprias,
Ne trahanlur a mundi turbine
Q u o s baplismus lavit a crimine.
Ant.

ad BENEDICTUS.

Juxta tumbam BeaUc Complicis,

Sicut Sanctus ipse preccoperat,


Collocalur corpus Pontificis,
Intra sacrum quod paraverat ;
Ilic adversa depoilens superat ;
Atri vires frangens artifteis,
Et ptr summi juvamen apicis
Sanitatum signis oxuberat.
Ant. O Bnigne Primas AquenJ3ium,
Clcri, plobis, Doctor et Domine,
Du virtittmti, sur-ciilo vitiiim,
Kurva luos ab umu crimine !
Ouatio.
Da nobis, qusosumus, Omnipotens Deus, B. Apostoli tui Maximini soleranitalibus gloriari, ut
sicut gregem tuum in via veritatis
errantem ipsius moritis dignatus
es ad viam reducere veritatis, ita
nos, ejus semper patrocimis s u btevemur, et cuternm beattudinis
gloriam consequamur, Per.

M X JDIX.

S. MARTIAL,

V.T III JUIL.

Tmoin oculaire des prodiges de Jsus;


L'un dos
Disciples du C l i r i u l ;
Aptre des Gauk s ;
Premier vque de Limoges.

72

On lit d'abord dans le Martyrologe Romain :


Limoges, dans la Gaule, le 30 juin, S. Martial vque
de celte ville, avec les deux prtres lpinien et Ausliclinien,
dont la vie brilla beaucoup par des miracles*.
Ensuite, d'aprs une constante tradition, Baronius crit,
que, la troisime anne du rgne de l'empereur Vcspasien,
S. Martial, vque de Limoges, appel l'Aptre des Gaules,
qui tait venu de l'Orient Rome avec S. Pierre ; qui avait
t envoy dans les Gaules par le mme Aptre*, aprs avoir
form la pratique de la pit chrtienne les habitants de Limoges, ceux de Toulouse, ceux de Bordeaux, ceux de Cahors,
les peuples d'Aquitaine, et ceux qui occupent les vastes contres situes entre le Rhne et l'Ocan , aprs avoir accom2

De co agunt liac die Beda, Usuord., Ado, et alii. Pctrus Ciuniac,


/. 1, ep. 2 ; Pelrus .tquilinus, in Calai., I. G, c. 29 ; voir aussi la notice sur l'arrive de S. Lazare et de ses compagnons dans les Gaules.
Baron, an. 74, n. 15. Haban. Maur., in vila B. M. Magdalenx, c. 37,
p. 1494, ed. Migne.
lbid. an.
?v 27.
Metaphr. 29 jimii die. S. Grgoire de Tours dit que S. Martial
vint avec S. Denys dans les Gaules, hist. fr. I. 1, c. M, de gl. martyr,
c. 27.
2

S. Martial fonda les siges piscopaux de Mende (Lozre), de Rodez [capitale du Rouergue] (Aveyron), de Clermont (Puy-de-Dme), Du
Puy (Haute-Loire). C'est ce qu'attestent les catalogues des prlats de
ces glises, qui ont t dresss par Dmochars, et que cite le card. Ba-

17

pli les plus glorieux travaux, quitta cette vie temporelle, selon
que le tmoignent ses Actes.
Or, pour rappeler ici quelques traits du commencement de
sa vie, on rapporte qu'il tait ce jeune homme, dont l'aptre
S. Andr avait pari Notro-Scigncur avant le miracle del
multiplication des pains: Il y a ici, disait-il Jsus, wi jeune
homme qui a cinq pains et deux poissons. On assure qu'il
tait du nombre des soixante-douze Disciples de INolre-Scigneur Jsus-Christ. L'histoire de sa vie a t crite par
Aurlicn, son successeur. Outre ces Actes, on a deux lettres
qu'on croit crites par lui, dont Tune a t adresse aux habitants de Bordeaux, et l'autre aux habitants de Limoges et de
Toulouse''. Dans sa leLlre ceux de Bordeaux, il dit entre
autres choses qu'il a consacr une glise et un autel au nom
du Dieu d'Isral el sous le vocable de S. Etienne son tmoin,
1

11

ronius ad Martyr ol. Le Brviaire Romain, au 3 juillet, conlirme tous


eus faits, lorsqu'il s'exprime ainsi au sujet de S. Martial :
Martialis, unus de septuaginla Christi Discipulis, ac puer ille fuisse
tradilur, qui quinquo panes liordcnccos et duos pisces atlulisso in
Evangclio menioratur. Ex Oriente cum sancto JPolro Apostolo Ro main venit, et ab eodem in Gallias causa propagandi Evangelii mis sus, Lomoviconses, Tolusauos, Rurdigalcuses, Cadurcensos et Aqui tanos, at([uc alios popuios christianain religiQiiom odocuit : unde Gal liarum est diutus Apu:>tolus : admoto baculo sancti Ptri, quem ab eo
acceperal, mortuuiu reduxil in vilain. Tandem posl mulla prclara
sauclilatis et doclrinro opra, in clum migravit.
1

Voyez Riccioli, chronogr.


Clcm. Alex., /. iv, Stromatum ; Acta S. Martialis ; Papa Joanues XIX ; Gonc. Biluricenso ; duo Concilia Lemovicina ; vlera
Marlyrolugia ; I'iorus, in Martin ol. ; Rdmdcncira, flot es SS. Pierre
de Marca, archevque de Toulouse dit ce sujet : nliqua ejus vilx
Acla union fuisse ex L X X Discipulis Domina el a Pelro Apostolo ad
Atjuilauos missum, doc/tl : quum trariitionem amplvxa est Synodus
Lemovicina nnuo 1034 iu disc.-ptaliouc qmo de Martialis AposlolaLu
in Galliis habita est. Ville et mag. Biblioth. vet. P P . , /. 1, indice et
p. ICO.
3

Ses Actes portent qu' la dernire Cne, ce fut lui qui prpara l'eau
et le linge pour le lavement des pieds.
Voir ce qu'on dit de ces doux lettres dans Y Introduction
christologique {clwp. v, art. iv. 3). Un manuscrit de l'glise de S. Martial ap.
Boll. 30 Junii, porte que durant la perscution de Domitien, ces deux
lettres ont t caches dans un tombeau, et qu'elles ont t dcou4

que les Juifs ont mis mort cause du Christ. II ajoute que
dans cette glise, ce n'est pas un homme que l'on adore, mais
Dieu seul. Car Etienne, dit-il, n'est pas un Dieu, mais l'ami
de Dieu, qui a sacrifie sa vie pour lui rendre tmoignage.
C'est son sang qui dcore cet autel ; cujus sanguine ipsa
mensa decorata est.
Ou cite dans la vie de S. Martial un fait mmorable. 11 ressuscita un mort, en posant sur lui le bton de S. Pierre, que
cet Aptre lui avait donn Rome. Le pape Innocent III fait
mention de ce fait et de l'histoire de l'aptre de Limoges.
Les travaux. Apostoliques de ce S. Disciple de Jsus oprrent la conversion d'un trs-grand nombre d'idoltres.
Son tombeau a cl illustre par plusieurs miracles ; il s'en
opra aussi par la vertu de ses reliques.
1

Comme il y a de grandes autorits qui reconnaissent, comme


vritablement historiques, au moins quant la substance, les
Actes de S. Martial, qui furent composs d'aboi d par S. Aurelien, disciple et successeur du Saint Aptre, puis retouchs, recomposs, plus tard, pas un crivain moins ancien ,
nous en donnerons ici un abrg succinct.
3

.vorles plusieurs sicles aprs, sous lo rgne de Philippe I* , roi uo


France. Kilos taient presque consumes par le temps.'On a ou peine
les dchiffrer et les traduire. Coux qui eu admettent l'authenticit expliquent aisment quelques petites dificults qui s'lvent
leur sujet.
1

Innoc. III, exlrav.


Vide Boll.

ZQjunii.

de sacr. met. in fine. Baron, an. 74, 15.

ARRIV DE LA VIE 1)E S, MARTIAL,


d'aprs les Actes de cet homme Apostolique.
I
U s'attache h Jsus-Christ, puis S. Pierre. t est envoy dans
les (iaulcs.

S. Martial tait parent de S. Pierre. U a l baptise avec


MarccIIus et Elisabeth, son pre et sa mre, par cet Aptre,
d'aprs le commandement de Jsus-Christ. Il s'est trouve prsent aux prodiges et aux faits principaux qui ont signal la vie
publique du Fils de Dieu.
Aprs l'Ascension, le Disciple de Jsus-Christ suivit le Prince
des Aptres Antioche, et ensuite Rome. L il reut de
S. Pierre sa mission pour le pays des Gaules, oh il se rendit
avec Alpinianus et Auslriclinanus, afin d'y annoncer la foi.
Dans le voyage, son compagnon Austriclianus, tant venu
mourir, il le ressuscita au bourg d'Eisa en plaant sur son cadavre le bton de S. Pierre. A Toul, il dlivra la fille d'Arnulfe d'une possession dmoniaque dont elle tait violemment
tourmente. A u nom de Jsus-Christ il rendit la viole
Gis do Ncrva, parent de l'empereur Nron, et il le baptisa,
ainsi que plusieurs milliers d'hommes, qui avaient t touchs
de la vue de ses miracles et de ses prdications.
Pendant qu'il faisait des voyages apostoliques dans les diverses contres des Gaules, il tait accompagn de douze Anges
que Dieu avait envoys pour l'assister dans ses travaux. Il
fixa son sige piscopal Limoges, et il y travailla avec tant
de zle et de succs, qu'en moins de six ans il dracina l'idoltrie de ce pays, construisit plusieurs glises l'honneur de
Jsus-Christ, de la Sainte Vierge et de S. Etienne, convertit
un grand nombre de populations, tant par l'exemple de sa
saintet, que par la quantit el par l'clat des prodiges que

Dieu oprait, de loul.es paris cause de ses mrites. La tradition marque qu'il rendit la vie six hommes morts, la vue
beaucoup d'aveugles, l'usage de la parole un grand nombre
de muets ; et qu'il dlivra bon nombre de personnes possdes
du dmon. Les miracles qu'il opra furent si nombreux et si
clatants, que le bruit s'en rpandit dans toutes les Gaules,
depuis le Hhno jusqu' l'Ocan. Gomme il porta le (lambeau
fie l'I'Aangile dans l'Aquitaine, chez, les habitants de ISordcuux,
de Toulouse, d e Nmes, de l'Auvergne, etc., il mrita le surnom d'Aptre des Gaules, que lui a donn la postrit.
Un jour qu'il venait de dtruire les idoles d'un temple (ad
Ergediumvicum), les prtres idoltres, irrits, se prcipitrent
sur lui et le frapprent rudement. Mais Dieu, prenant alors en
main la dfense de son serviteur, le vengea aussitt, en frappant de ccit ses ennemis, et en ne leur rendant l'usage de la
vue qu'au moment o ils se prosternrent en suppliants aux
pieds de S. Martial, et aprs que les dmons' eurent confess
la divinit du Christ, el que leurs simulacres eurent l briss.
Un autre jour, tant entr Limoges, et ayant reu l'hospitalit d'une grande dame, nomme Suzanne, il la convertit
Jsus-Christ, gurit sa fille, qui tait frntique, et qui se nommait Valrie, et baptisa, en mme temps que ces deux personnes, 6,000 idoltres.
Ces succs excitrent contre lui l'envie des prtres idoltres
de celle ville; ils se saisirent de sa personne, le battirent et le
jetrent en prison, pour le livrer ensuite de cruels tourments. Mais Dieu prit de nouveau son serviteur sous sa protection : il fit clater la foudre, branla le ciel et la terre,
frappa les pontifes perscuteurs du juste; la vue de ces
prodiges le peuple court la prison, voit la porte ouverte, et
l'intrieur le Saint, qui est environn d'une lumire cleste
S. Martial sort de la prison, et, la prire du peuple, qui le
flicite de son triomphe et qui lui demande la rsurrection de
ceux qui ont pri, il rend la vie du corps et la vie de l'me

ces ponlifcs idoltres que Dieu avait frappes do mort. Ayant vu


ce prodige, vingt-deux mille hommes reconnurent avec ces
prtres la divinit de Notre-Seigneur et reurent le baptme.

11
Autres faits, et autres prodiges de l'apostolat de S. Martial. Sa mort.

Suzanne, convertie la Toi, laissa ses biens l'Eglise, et sa


liilo Valrie se consacra vierge au Seigneur. Or, cette conscration n'empcha pas que, aprs la mort de Suzanne, son
fianc, Etienne', qui exerait l'autorit proconsulaire dans
loul le territoire qui s'tend depuis la Gascogne jusqu'aux Pyrnes, el depuis le Rhne jusqu' l'Ocan, ne voult encore
l'pouser. Dans ce dessein, il vint Limoges. Mais Valrie, qui
avait fait vu do virginit, refusa son alliance et demeura insensible toutes ses promesses. Le gouverneur, irrit, lui fit
trancher la tle, cl Valrie ajouta ainsi la couronne de la virginit la palme du martyre. Cependant Etienne se repentit de
son crime, se prosterna aux pieds de S. Martial, qui obtint de
Jsus-Christ pour lui pardon el misricorde. L'Aptre le baptisa avec toute sa suite, et avec plusieurs autres paens, dont
le nombre s'levait quinze mille hommes. On btit, au
moyen des largesses du proconsul, une chapelle ou glise,
dans laquelle fut inhum avec honneur le corps de sainte*Valrie. On la dota richement.
Quelque temps aprs, le proconsul ayant t appel Rome
par l'empereur ?Jcron, s'y rendit avec sa suite, el aprs s'tre
acquitt des devoirs de sa charge, alla visiter S. Pierre Cet
Aptro se rjouit do tout ce que S. Martial avait fait dans les
Gaules, et exhorta Etienne employer les prsents qu'il lui
offrait la construction d'glises ou de lieux d'assembles pour
les nouveaux fidles de ce pays.
' Les Actes donnent quelquefois Etienne le titre do rot, qui n'a ici
d'autre sgnilication que celle do gouverneur presque absolu. Le nom
de Gascogne a t substitu l'ancien nom de la province.

203
Hildcbcrl, fils d'Arcadius, gouverneur dans celle province,
fut prcipite dans les eaux du fleuve par un dmon, et s'y
noya. S. Martial commanda aux esprits malins; le cadavre fut
apport sur la rive de l'eau, cl, la prire du Saint, llildcbert
revint la vie, raconta ce qu'il avait vu dans les enfers, et,
depuis ce temps, mena une vie austre cl pnitente. Son pre,
Arcadius, en reconnaissance d'un tel bienfait, fit de grands
dons r Eglise. Ce fut avec le bton de S. Pierre que S. Martial fit cette rsurrection, el. qu'il teignit Bordeaux un incendie qui menaait toute la ville.
Le proconsul Etienne envoya dans tous les pays de sa juridiction des lettres, o il exhortait ces peuples dtruire leurs
idoles et rendre un culte Jsus-Christ. Tendant tout le
reste de sa vie, il vcut dans la pratique du christianisme et
dans des uvres de pit; quatre fois, chaque anne, vers
l'poque des quatre temps, il allait avec quelques-uns de ses
amis ou de ses sujets, visiter S. Martial; il pria trois jours
dans l'glise de S. Etienne, en observant le jeune et en se
couvrant du cilice et de la cendre.
Sigchcrt, gouverneur de lordcaux, ayant t attaqu de paralysie, eut recours au bienheureux Disciple du Christ, dont
la renomme avait publi au loin les uvres miraculeuses; et
' il fut dlivr de son infirmit. Ds lors, les idoles de celle ville
furent renverses, les grands de la cit convertis, el les temples consacrs au vrai Dieu et richement dcors par la libralit des nouveaux chrtiens. L'Aplro tablit quarante ecclsiastiques pour gouverner cette chrtient, fonda une maison
hospitalire pour y nourrir cinq cents pauvres cl consacra Aurclianus pour tre son futur successeur.
Enfin, aprs avoir parcouru une grande partie de la Gaule,
en prchant la parole de Dieu, surtout dans l'Aquitaine, au
moment o il se sentait accabl de fatigues, par suite de ses
travaux el de ses austrits, quinze jours avant sa mort, il fut
visit par Noire-Seigneur Jsus-Christ, qui lui apparut, et qui

m
l'invita venir prendre part au repos et la joie ternelle de
ses frres. Lo jour mme de sa mort, il clbra donc les Saints
Mystres, el, voyant tout le peuple qui s'tait runi son
appel, il l'exhorta persvrer dans lu foi qu'il leur avait
annonce, il lit une prire en prsence des frres, bnit une
dernire fois l'assemble dos fidles, el rendit son me Dieu
le 30 juin, Fan 74 aprs la Passion de Noire-Seigneur, la
3 anne de l'empire le Vespasicn cl la 28 de son piscopai.
P

Son histoire a t recueillie par Picrro des Nocls, voque


italien, par le pape Innocent III et par plusieurs auteurs ecclsiastiques. On la trouve notamment dans l'Histoire ecclsiastique, d'Ordericus Vitalis, livre second, chapitre 22, de mme
que dans l'Histoire des Francs, compose par S. Grgoire de
Tours, livre J, chapitre 30, et dans le livre clbre de gloria
Marlyrum, du mme auteur, chapitres 27 et 28*.

MIRACLES DE S. MARTIAL.
J
Prodiges oprs au tombeau de S. Martial, dans les premiers temps.

Aussitt aprs sa mort, S. Martial a fait connatre par d'insignes miracles do quel crdit il jouissait dans lo Ciel, auprs
de la Souveraine Majest. II a signal son tombeau, son pou1

Voici lo texte de la vie de S. Marital, aptre el cvque de Limoges,


tel qu'on le trouve dans ses Actes, crits par S. Aui'lien, son disciple
et son successeur au sige de Limoges ; dans S. Grgoire de Tour,
dans la Grande Bibliothque des anciens Pres, t. 1 el p. 165; et dans
les autres auteurs qui ont crit son histoire :
S. Martialis, ex Tribu Benjamin, paire Marcello, maire Klisabelha,
Stophani protomartyris consanguiuous, a 8. Pctro, qui spciali amore
consanguinilalis ci (Jovinclus fuit; Ghristo jubeuto, haplisatus rclatis
an no 15, cum Zachioo cl.loscpho qui Do mit m m sepclivil. Qua ex spiriInali per Baptismuin inler eos contracta cognatione, el qtuo deinceps
inler illos nunqunm defecit charitate chrisliana, non omnino absurdum
fuerit suspicari illum sumpsisso Cephao cognomenlum, quod ip.se sibi

voir miraculeux, eu accordant des gucrisons et des bienfaits


ceux qui venaient implorer avec foi sa protection. Citons quelques-uns de ces prodiges.
' 1 . Le jour mme de la, fte de S. Martial, au moment o un
grand concours de peuples circonvoisius s'tait fait au spulcre de l'Aptre, une lille, qui depuis longtemps avait perdu
l'usage d'une main, et qui priait avec une foi ardente, en
se prosternant le visage rentre terre, recouvra tout coup,
la vue do tout le inonde, le libre usage de sa main.
2. Le mme jour, un homme, qui tait muet de naissance,
et qui tait entr dans le temple pour y vnrer les reliques
du Saint, se sentit pleinement guri, immmcdialcment aprs sa
prire ; sa langue se 'dlia, et, depuis cette poque, il parla et
entendit parfaitement.
3. Un autre homme, qui s'tait trouv accidentellement
priv de l'usage de la parole, vint prier pareillement au spulcre de S. Martial. Lorsqu'il se leva de terre, il se sentit entirement guri de son mal.
4. La puissance du Saint lit connatre publiquement deux
tribuit initio Epistol ad Tholosanos. Chrislo postretnum cum Discipulis camanti inservivit cum Cleopha ; vidit ipso* suis oculis, tremens, Judrc
proditori condiscipulo suo dalum a Chrislo osculuin ; ut ait cap. 13 Epistoln ad Tholosanos ; cique, et cum suscitarct Lazarum, et cum asconderel in cceluin, adfuit.
Apostolum anno 5 a Christi. Fussiono, Antiochiam comilatus est;
deindo et Itomam anno, posl, soptimo : uhiannos duos coinmoralus. ab co
adLemoviconses, natus anuos 31, destuialus est episcopus ; apud quos, ot
tota Aquitania, clarus miraculis vixit in suinma sanctitato. Posl acquisitos vero Ecclosios populo.--, cl Christi lidcm per omnia dilalatam, flici confessione roliquit terras, et iu eleslibus cum S. Dionysio Parisionuu, Salurnino Tholosalum conjunclus est, PonLificalus sui anuo 28.
Observation importante. Par ce tmoignage, S. Grgoire de Tours
reforme et corrige ce qu'il a dit ailleurs de contradictoire cette tradition.
Il se joint ici au pape Jean XIX, au Concile de Bourges, aux Pcros
de deux conciles de Limoges, qui ont dclar, comme le reconnat l'historien Loiigucval, Hist. G ait. p. 55, quo S. Martial devait tre mis au
rang des aptres, comme ayant t tmoin do la IVsurrn.clion et de
l'Ascension de Jsus-Chri&t.
* Grepor. Turon., llist. franc,

1.1, c. 30, et de Clor. jtfiir/., c. 27 28.

__ 2(ifl
iulultores qui avaient os venir mditer leur crime dans l e lieu
qui lui tait consacr.
t>. Un nomm Marculfe, assistant l'office du Saint, fut
tent par le dmon de s'emparer d'une croix du spulcre, afin
de se faire de l'arpent en la vendant. Mais, en vain essaya-t-il
de la vendre; on v a i n parcourut-il les marchs, les foires des
diverses provinces, il ne I m u v a personne q u i ost l'acheter.
Aprs a v o i r longtemps err on diffrents lioux, il reconnut lo
miracle q u i avait lion son gard, rentra en lui -mme, et, c o u vert de confusion, il reporta cette croix, en confessant publiquement son pch, et en satisfaisant Dieu par son repentir
et sa pnitence.
0. Deux captifs taient enchans dans un cachot. Vendant
que les gardiens taient endormis, l'un d'eux s'chappa de la
prison, avec les chanes q u i le liaient, et gagna en cet lat la
basilique de S. Martial. Aussi tt q u e , arriv aux portes de l'glise,
il cul invoqu le Saint, ses liens se rompirent et le laissrent
en libert. Ces chanes, tontes brises, se voient encore suspendues dans le temple. L'autre captif, qui avait le cou pris
dans de grosses pices de bois et les mains garollcs avec du
fer, les vit se rompre, tomber cl le laisser entirement libre,
ds qu'il eut invoqu S. Martial. Sans ce bienfait miraculeux,
il et subi p o u aprs le supplice de la mort.
7. Deux paralytiques (du pays et) de la ville do Tours, taient
entirement perclus des membres, ne pouvaient marcher qu'
l'aide de leurs mains ou des bras d'autrui. Ils rsolurent d e v e nir assidment au spulcre du Saint, et leurs prires obtinrent,
en ciet, leur parfaite gurison.
8. Un aveugle de la ville de Bourges, se mit en route,
conduit la main par un guide, pour se rendre au lieu que les
miracles de S. Martial avaient rendu si clbre. Quand il fut
arriv au spulcro, il se prosterna sur le pav, demandant
avec des larmes et des sanglots le recouvrement de la vue.
Aprs qu'il eut longtemps pri de la sorte, ses yeux furent d-

livres de leur infirmit, et celui pour qui les jours avaient t


autant de nuits obscures, vit enfin la lumire. 11 nvait t
amen par un guide au tombeau du bienheureux: Aptre ;
aprs son plerinage et sa prire, il s'en retourna de lui-mme
dans son pays.
0. Il mo serait impossible, dit l'ancien Auteur de ectto relation, de rapporter toutes 1ns merveilles que Dieu a opres
dans ce lieu. Ou'il suffise do dire quocnnlinuellmnenl, pur nuo
grce spciale de Dieu, des malades y sontgnris, dos infirmes
y sont dlivrs de leurs langueurs, et qu'un nombre infini de
guerisons el de grces y sont accordes la foi el aux pieuses
demandes des plerins.
II.
Autres Miracles crits ilaus les YU% YIO" e l x* sicles.

40. Aprs que Noire-Seigneur Jsus-Christ, dit un autre


historien, eut envoy ses A ptres el ses Disciples pour annoncer son Evangile parmi toutes les nations, le B. Pierre
donna au B. Martini et aux doux prtres, ses compagnons, la
mission des Gaules et spcialement de Limoges. Ce saint Disciple s'y rendit donc sans hsiter, chassa les dmons qui tyrannisaient le peuple et renversa les idoles honteuses qu'on y adorait, pour dresser sur leurs dbris l'autel du Christ. En peu de
temps, il eut accompli l'ordre qui lui avait t donne: il opra
un grand nombre de prodiges durant sa vie, et aprs sa mort,
il en fit clater une quantit assez considrable au lieu o repose son corps. L, les aveugles recouvrent la vue, les sourds,
l'oue; les muets, l'usage do la parole; les paralytiques, la libert de leurs bras et de leurs autres membres ; ceux qui sont
possds du dmon y-obtiennent leur dlivrance. Les Actes
du Saint l'apportant ces faits, nous en mentionnons quelques-uns des autres qui furent accomplis postrieurement.
H . Sous le rgne de Clotaire II, roi de France (584-614),

2f>8
lors que lo sige piseopal lo Limoges se trouvait vacant par
la mort do rvoque do cello ville, les fidles allrent, selon la
coutume, prier au tombeau de S. Martial, afin de connatre
celui qu'ils devaient avoir pour nouvel vque. Cet acte religieux accompli, ils rsolurent d'envoyer au roi lo prclre-gardien du spulcre avec le nom de deux autres prtres, afin que
le prince dsignai pour leur sige celui qu'il aurait agre,
ainsi que les grands de su c o u r . Mais ils eurent peine h dterminer le prtre-gardien, nomm Loup, aller trouver lo
roi. Dans la route, il pria plusieurs personnages de vouloir
bien se charger de porter la connaissance du prince l'objet
de sa demande : mais nul ne se rendit ses dsirs. Comme
jour et nuit il implorait avec larmes la misricorde de Dieu el
l'interccsssion de S. Martial, afin de trouver le moyen de faire
savoir au roi l'objet de sa demande, il arriva que le fils de CIotairc fut saisi et violemment tourment par une fivre qui le
rduisit en peu de temps la dernire extrmit. celte vue,
la reine alllige, poussait des gmissements et des cris, pratiquait des jeunes et priait instamment.
42. Or, le malin, l'heure oh l'aurore apparaissait l'orient, il lui sembla, dans une vision, qu'un prtre du monastre
de S. Martial lail arriv au palais, qu'il y avait clbr la
Messe, qu'il avait donn la communion son fils, el qu'ensuite
celui-ci, sorti d'une profonde lthargie, avait lui-mme pris el
bu le calice en entier, et avait l aiusi rendu une sant parfaite. A son rveil, la reine se mit s'informer s'il n'y avait
point dans le palais un prtre de Limoges. On lui rpondit
d'abord qu'il n'y en avait aucun dans les demeures royales;
les oJlicicrs de la.maison parcoururent aussitt toutes les dpendances du chteau, afin d'introduire aussitt dans la chambre de l'enfant royal le prtre de Limoges qu'on aurait
trouve.
43. Lorsque les serviteurs du roi eurent tenu peu prs
tous les lieux des environs du palais, sans trouver celui qu'on

209

demandait, la reine se mit pleurer et prier le Seigneur de


lui montrer ce serviteur de S. Martial. Or, le prtre deLimoges
entra vers la neuvime heure du jour, selon la coutume, dans
rOraloire du roi, et ce fut l que les grands de la cour le trouvrent el le conduisirentaussilldevanl la reine, dans la chambre de reniant malade. sa prsence, la princesse reconnut celui qu'elle avait vu auparavant dans la vision ; elle se
prosterna sos piods, et lo conjura de clbrer 'l'heure mme
la Messe el de donner son fils la communion. Le prtre
accomplit avec larmes le commandement de la reine, et mit la
sainte Hostie dans la bouche du jeune prince ; au mme moment, celui-ci prit le calice, but entirement ce qu'il contenait
et fut aussitt guri, et aussi parfaitement que s'il n'et jamais
t malade. On conduisit alors le jeune prince au roi Clotaire,
qui prouva, la vue de cette gurison, autant de joie qu'il
avait ressenti auparavant de douleur ; et tous ceux qui taient
prsents ce spectacle, partagrent les sentiments du roi.
L'homme de Dieu prsenta alorssa requte, qui fut entendue
avec la plus grande bienveillance, et par un effet de l'intercession de S. Martial, le Seigneur lui accorda un honneur qui
avait t promis d'autres. Le roi et la reine l comblrent
de prsents cl lui envoyrent un calice, sur lequel lait grav
le nom de S. Martial, et qui tait rempli de pices d'or. (Aujourd'hui encore, ce calice sert dans la clbration des offices
de la cathdrale.) Le serviteur de Dieu qui s'tait rendu au palais avec une modeste monture, fut oblig de s'en retourner
dans un brillant quipage ; de plus, par le crdit de S. Martial et une grce spciale de Dieu, il s'en revint en paix et
triomphalement, investi de la charge pontificale et du titre
d'vque de Limoges.
14. Au temps qu'Ebon tait matre du Palais, le duc Loup,
ayant runi autour de lui une multitude de gens sans aveu,
s'empara de la principaut de la Gascogne et leva l'tendard de
la rvolte contre le roi de France. Dj il avait avec son anne

conquis une partie du territoire franais, lorsque, arriv au


tombeau de S. Martial, il voulut ravir une ceinture d'or qui
avait l oierle au saint poire. Son sacrilge fut puni sur le
champ, un homme lui porla un coup d'pc la tte, et comme
sa suite voulait le gurir avec l'huile de la lampe qui brlait
au spulcre de S. Martial, il s'leva de la plaie mme uno
flamme mle de fume, qui jeta lu terreur dans toute la multitude rvolte, el la dissipa. C'est ainsi que la paix fut rtablie et la monarchie saine.
'15. Un voleur avait drob l'or du tombeau de S. Martial,
pendant une nuit o il s'tait introduit furtivement dans l'glise;
mais n'ayant pu trouver d'issue pour s'chapper du lieu saint
avant le jour, il fut oblig d y rester, cl le lendemain on le
trouva profondment endormi, tenant dans ses mains son butin
sacrilge. Les gardiens du temple le frapprent sans pouvoir
l'veiller; ce ne fut que lorsqu'un grand nombre de personnes
se trouvrent prsentes, qu'il s'veilla enfin el qu'il fut couvert
de confusion cl de la honfc de son attentat. On jugea qu'il
avait t assez chti par le Saint, et on le renvoya en libert.
10. Un homme, appel Otrannc, d'une conslilution rachitique, dbile, et roul en boule sur lui-mme, ressemblait
plutt un monstre qu' un homme. On le porla au tombeau
de S. Martial, et on le dposa sur le pav la vue d'une foule
immense. Aprs l'ollice du matin, Otranne, senlanl ses nerfs
et ses muscles se redresser, prouvait les plus cruelles torturs,
se roulait sur le pav, et, comme sa voix tait si faible qu'il
ne pouvait se faire entendre, il exprimait publiquement le tourment qu'il prouvait par les convulsions auxquelles il tait en
proie. C'est qu'alors la vertu divine dont le Saint disposait
pour rendre ecl homme l'tat de sant parfaite, agissait sur
lui puissamment et ostensiblement, alin que les fidles prsents en fussent tmoins el rendissent gloire h Dieu. A l'instant, OLranne put se tenir sur ses pieds et marcher librement,

bien qu'en plusieurs endroits les chairs n'eussent pas encore


recouvert les os qui s'taient allonges.
4 7 . Sous le rgne de Louis le Pieux et le Dbonnaire, l'arme franaise, dans l'intention d'arrter le pillage des voleurs
se rpandait sur divers points du territoire franais, et en particulier sous les murs de la ville de Limoges. Plusieurs bandes
militaires n'avaient pas assez do respect pour les lieux consacrs aux Saints, et cela provenait do leur ignorance sur ce qui
regarde les Saints, leurs mrites et leurs prodiges. L'un des
soldats, posls prs de Limoges, se mit donc, sans respect pour
S. Martial, moissonner un champ destin l'entretien du
monastre de ce Saint; mais il ne larda pas prouver les
effets de la vengeance cleste; ses deux mains demeurrent
paralyses, son extrme confusion. A cotte vue, ses compagnons, frapps de stupeur, ressentirent de la douleur, el se
dterminrent rparer la faute commise. Ils placrent au
milieu d'eux leur malheureux compagnon, et allrent avec
lui, nu-pieds, le visage humili et repentant, des cierges la
main, implorer la misricorde du Saint. Le S. Confesseur de
Jsus-Christ ne fut pas insensible celle dmarche, et il leur
donna aussitt des marques de sa bont, en rendant une sant
parfaite celui pour qui ils taient venus le supplier. Depuis
ce temps, personne ne toucha plus jamais au patrimoine de
S. Martial.
On pourrait encore l'apporter ici un grand nombre de prodiges oprs par S. Martial dans le cours des sicles postrieurs, cl montrer par l que ce Saint est toujours vivant auprs de Dieu, et qu'il jouit dans le ciel d'un grand crdit. Mais
on peut les lire, si l'on veut, dans les Acla SS.; ils sont crits
par des auteurs des divers sicles, qui en ont t les tmoins
oculaires, ou du moins qui onl vcu dans le temps o ils ont
t accomplis.

XV JCILLKT

S. AMMAO

ET IV JANV.

L'un des 72 Disciples de Jsus ;


Tmoin oculaire des prodiges et des faits de NotreSeigneur.

Ammao on Ammaon, tait l'un des Soixante-douze Disciples


de Notre-Seigneur, d'aprs le tmoignage de S. Ambroise .
Ce savant pre el docteur de l'Eglise, en fait mention quatre
reprises dillercnles dans ses ouvrages, dans son commentaire
sur le X L V chapitre de S. Luc, el dans l'explication du symbole
des Aptres, au chapitre vingt-troisime, dans le sermon qu'il
composa pour la fle de S. Laurent, martyr. Il dit, que S.
Laurent lail embras d mme feu que S. Amas et S. Clophas, qui disaient, en se rappelant la conversation qu'ils avaient
eue avec Kolre-Seigneur : JSotre cur n-tait-il pas en flamm, lorsqu'il nous parlait dans la route, et qu'il nous
dcouvrait le sens des saintes Ecritures ?
Dans l'exposition du symbole des Aptres, parlant de la ralit de la chair du (ils de Dieu incarn, S. Ambroise explique
la circonstance oh Jsus-Christ se trouva avec S. Clophas et
S. Ammaon ; il dit, que ce fut avec une langue vritable, qu'il
parla alors Ammaon et Clophas ; qu'il s'assit rellement
avec eux; que ses mains bien vritables prirent le pain, te b1

S. Ambr. in Apol. David, lib. 2, c. 8; in Luc. c. 12 ; in Symb. c. 29,


t. i\ de tempore S. 19, ;>. 25. Ce Disciple est nomm de mme dans
un trs-ancion manuscrit do l'Uvangile conserv Corbie, et examin
par D. Calmot (Voyez die t. de ta Uible, au mot Clophas).
3

S. Luc, xxiv, 32. Si S. Ammao est le mme que S. Ammias, qui


Tut voque de Philadelphio, il a 616 gratifi du don de prophtie, comme
ses compagnons Agab, Judas cl Silus, ot il a brill dans la primitive
Eglise comme un Uambcau. (Voir Sepp., t. 1, p.331).

nirent, le rompirent,
que, s'il disparut

et le prsentrent

leurs yeux,

ces deux

cela fut l'effet, non pas de

l'ombre et de l'apparence de sa prsence,


et de sa divine

disciples.;

mais de sa

volont

puissance.

Voir les ouvrages de S. Ambroise, tom. III, p . 148, h.;


232, L; tom. IV, p. 406, c ; tom. V, p. 25, c; p. 449, a.
Consulter lliccioli, Chronog.;*1\OY&,

DicL univ.

Disc.

Sozomnc rapporte, que, JNicopolis, qui est le nom que


les llomains donnrent Emmas, lorsqu'ils en eurent fait
une colonie, au temps de Yespasien, il y avait devant la ville
une fontaine, au lieu o Jsus ressuscit avait voulu quitter
AMMAON etCLOPHAS ; et que, non seulement les hommes,
mais mme les animaux taient guris de diverses maladies
en s'y lavant. On tenait que cette fontaine avait reu cette vertu
depuis que Jsus-Christ, tant un jour venu en cet endroit
avec ses disciples, dans le temps de ses voyages vangliques,
s'y tait lav les pieds.
Quant la maison de CI o plias, compagnon d'Ammaon, o
Jsus, vainqueur de la mort, se fit connatre ces deux disciples dans la fraction du pain, S. Jrme dit, que, par cette action mme, Jsus-Christ la consacra et en fit une glise, o,
depuis, Ton clbra les saints mystres, comme dans les sanctuaires les plus vnrs*.
' Sozom. hist. L 5, c. 21, p. C30.
a

S. Hieron. ep. 27. Till. Mem. t. 1, y. 408.

1 8

S. NARCISSE, PRTRE,
L'un des Tmoins immdiats des faits de JsusChrist;
L'un de ses 72 Disciples ;
Prdicateur et confesseur de la Foi ;
Evque d'Athnes, puis de Patras, ou rciproquement;
Martyr de Jsus-Christ, aprs avoir t Pasteur
d'une partie des fidles de Rome.

Le 31 d'octobre, dit le Martyrologe romain, S. Am plias, S. Urbain et S. NARCISSE, dont parle S. Paul, dans
son ptre aux Romains, qui furent tus par les Juifs et par
les Gentils, pour l'Evangile de Jsus-Christ.
1

S. Paul dit, eh parlant de Narcisse :


Saluez ceux qui sont de la maison de Narcisse ; ils sont
(nos frres) dans le Seigneur : ou bien : ils appartiennent au
Seigneur.
Un ancien auteur, I'Ambrosiaster , assure que Narcisse
tait prtre, el qu'il est qualifi tel dans des Manuscrits Anciens. 11 ajoute que l'Aptre ne le salue pas lui-mme,
parce qu'il n'lait peut-tre pas alors Home, mais qu'il tait
all exercer autre part les fonctions de son sacerdoce, et animer les fidles par ses exhortations. S. Dorothe martyr, et
S. Ilippolyle, la Chronique d'Alexandrie el les Eglises d'Orient, afiirment que Narcisse tait l'un des Septante Disciples
de Notre-Seigneur, et qu'il tait, par consquent, prtre el mi2

Roui. 16, 11:


* Amlirof. p. 333.

nislro de l'Evangile pour les (idoles de Rome. Cela nous fonde


tirer cette conclusion, que les maisons dont parle S. Paul,
taient les principaux lieux d'assemble des chrtiens de Rome,
prsids par quelques-uns des ministres de Jsus-Christ, les
plus anciens ou les plus considrs, parce qu'ils avaient t
instruits par Jsus-Christ lui mme. L'assemble, prside par
S. Narcisse, disciple de Notre-Seigneur, fut appele la Maison
de Narcisse ou ceux de la maison de Narcisse. Ta mme
chose doit tre dite de la maison de S. Arislobule, de la maison de S. Philologue, el de celle de S. Patrobas, autres disciples de Notre-Seigneur . C'taient les premires paroisses des
grandes villes, o les fidles taient devenus fort nombreux, et
ne pouvaient pas se trouver tous dans un mme lieu de runion. Il fallait ds lors tablir des maisons part, paroikias,
que diffrents prtres ou curs, devaient desservir sparment . Cela se pratiquait, la mme poque, dans la grande
ville d'Alexandrie, comme nous l'avons vu dans l'histoire de
S. Marc, son premier vque. Devant celle considration, toutes les vaines suppositions de certaines critiques, qui rvoquent
en doute le christianisme mme de Narcisse, reconnu d'ailleurs par toute l'Eglise, disparaissent et tombent nant.
S. Paul saluait de cette manire tous les fidles de Rome, qui
se trouvaient dans chaque paroisse ou qui composaient les
familles spirituelles de chacun des ministres de Jsus-Christ.
1

Les Eglises d'Orient honorent S. Narcisse du litre d'Aptre, le rangent au nombre des Septante Disciples, affirment
qu'elles sont en possession de ses reliques, ainsi que de celles
{Ibid. Hom. U\).
La demeure de ces curs ou chargs du soin des mes, Hait ordinairement la maison d'assemble des fidles, ou tait conligui cette maison consacre la runion des chrtiens, ce qui la faisait appeler la
maison de tel prtre. L'Ambrosiastor le dit positivement : il marque
qu'Arislobule, l'un des 11 Disciples, celui dont parle S. Paul, rassemblait chez lui un grand nombre de chrtiens, et il appelle sa maison ta
congrgation d'Arislobule., ou son glise, son assemble de lidles...
Mentea, 31 oct. S. Ooroth. ; S. liippolyt., de 72 Discipulis.
2

270
de S. Urbain et de S. Amplias, ses co-aplres, et qu'elles ont
t conserves Constantinople. Elles marquent dans leurs
synaxaires, qu'il fut vque d'Athnes, aprs S. Denys, pendant quelque temps ; qu'ensuite il gouverna comme vque
l'Eglise de Patras, en Achaie .
Les Grecs et les Latins assurent galement, que S. Narcisse
a souffert le martyre pour l'Evangile, de la part des Juifs et
des Paens. Le Martyrologe Humain dit bien, que le S. Narcisse q u e l'Eglise h o n o r e le 'M o c t o b r e , c o m m e m a r t y r , e s t celui dont S. Paul parle aux Romains , en les priant de saluer
de sa part, les fidles de la maison de Narcisse. Cela montre
l'erreur de ces critiques, qui voudraient faire un paen de ce
saint martyr et disciple du Christ .
1

Ugh. t. C, /1. 1119. Mena, p. 39i ; S. Ilippolyt., de 72 Dise. ; Baron.


an. 58, . 56. Har. 31 ocl. ex S. Dorothcoo, in Synopsi.
Rom., xvi, 11.
Le D Sepp. (Vie de Jsus-Ohrist, t. 2, p. 3i8), dit que ce Narcisse
esl l'affranchi bien connu dans l'histoire, et le secrtaire intime de
l'empereur Claude, qu'il avait une grande influence la cour, mais
que, ds le commencement du rgne de Nron, il fut jet en prison
et martyris l'instigation d'Agrippine, contre laquelle il s'tait permis quelques paroles imprudentes. D'aprs ce sentiment, S. Paul
aurait adress son salut la famille de Narcisse, puisque ce Disciple
et l mort l'poque o celte lettre a t crite. Mais cette opinion n'est pas celle qui est communment suivie dans l'Eglise. Toutefois, il est certain qu'il y avait Rome un grand nombre de Juifs romains affranchis, dont les anctres, emmens comme captifs en Italie
sons Pompe, avaient t ensuite nflanchis par leurs matres, s'taient
tablis clans la capitale avec droit de bourgeoisie, et s'toent mmo
levs divers emplois. Narcisse a pu tre l'un des 8,000 juifs aifranohis que l'on compta un jour Rome sous Tibre.
2

S. JOSEP-BARSABE,

SUBHOHM

LE JUSTE

L'un des Tmoins immdiats des prodiges de Jsus;


L'un des LXX Disciples ;
Prdicateur de l'Evangile, Thaumaturge ;
Evque d'Eleuthropolis, en Palestine ;
Martyr du Christ.

Le 20 juillet, dit le Martyrologe Romain, Tcle do S. Josep h, qui fut surnomm le Juste, et que les Aplres proposrent, avec S. Malhias, pour remplir la place de l'Apostolat
du tratre Judas. Mais le sort tant tomb sur Malhins, il ne
se livra pas avec moins d'ardeur au ministre de la prdication et aux exercices de saintel ; et aprs avoir support
une longue perscution de la part des Juifs, pour la foi de
Jsus-Christ, il mourut triomphant dans la Jude. On rapporte aussi de ce Saint, que, ayant bu du poison, il n'en
prouva aucun mal, cause de sa foi en Ntre-Seigneur.'

a
se

re

Ce dernier trait est rapport par S. Papias, cit dans Eusbe : Allerum quoque ingens miraculum refert (Papias) de
Justo, qui Barsabas cognominatus est, qui cum lethalepoculum cbibisset, tamen Dei adjutus gratia, nullum indeaccepit
incommodum.
2

Joseph-Barsabas tait du nombre des Soixante-Dix Disciples, selon les Mnologes des Grecs, les Synaxaires et les Menes des Orientaux, les Calendriers des Syriens, des Cophtes
et des Ethiopiens. Clment d'Alexandrie, Euscbe*, S. Epiphane, le vnrable Bcde, et la plupart des Marlyrologisles
Occidentaux, lui donnent rang dans celle sainte compagnie .
C'est, du reste, ce qui doit se conclure de la teneur du texte
3

Eadem ap. Adon., Usuard., Nolker.


Euseb., L 3, c. vit. seu 30, et apud Baron. /. I, p. 576.
* Apud Euseb, l. 1, c. 12 ; Bed., retract. in Acl. t. 6, p. 3 ; S. Epiph*
3

sacr, qui nous fail entendre que saint Barsabas a t dans la


socil de Jsus, depuis le commencement jusqu' l'Ascension.
// faut, dit S. Pierre , qu'entre ceux qui ont t dans notre
socit pendant tout le temps que le Seigneur Jsus a vcu
parmi nous, commencer depuis le baptme de Jean, jusqu'au jour ou il est mont au ciel, en nous quittant, on en
choisisse un, qui soit avec nous tmoin de sa rsurrection.
Alors ils en prsentrent deux : Joseph appel Barsabas,
surnomm le Juste, et Matthias.
Si on lit ce texte sacr en entier, on y voit, que ce Saint
tait non-seulement du nombre des Disciples lus par le fils de
Dieu mme, mais encore qu'il tait l'un des plus distingus
par sa vertu, par sa saintet et par ses qualits apostoliques,
puisque les premiers chefs de l'Eglise l'ont jug digne de l'Apostolat. Cette prfrence qu'on lui donna, en le choisissant
avec S. Mathias, peut nous faire juger que mme entre les
Septante Disciples, on faisait une estime toute particulire de
ces deux Ministres de Jsus-Christ.
S. Chrysostme fait un grand loge de S. Joseph-Barsabas,
de ce qu'il ne s'offensa point que S. Matthias lui et t prfr. Cette humlile douceur est particulirement attribue la
plcuiludc du Saint-Esprit, qui agissait dj dans son ame,
avant qu'il le recul avec les autres le jour de la Pentecte.
Selon S. llippolylc et S. Dorothe, il fut vque d'Elcuthropolis, en Palestine, et ensuite, selon quelques-uns, de Jrusalem.
C'est de lui, selon plusieurs auteurs , que S. Denys l'Aropagilc* a parl, quand il a dit au commencement de son livre
des Noms divins :
1

de Chrislo, c. h. Dans Cnlmet, Dict. de la Bible. Iticcioli, chronograph.;


Tillcmont, Mcm. ceci., L 1, p. 27, 2 8 ; D Sepp, Vie de Notre-Seigneur
Jsus-Christ, p. 482.
Act. i, 15 el suiv.
S. Chrysost., in Act., hom. 3.
- Salmcron et Gorderius.
* Dionys., de Divin, nomin. c. 13.
r

27i)

se

< (Ju'csl-co que colle paix cl ce divin calme, que le sainL


personnage Jus tus appelle silence, et immobilit merveilleusment active ; comment Dieu demeure dans le repos et le
silence ; comment il vit par lui-mme et en lui-mme ; et se
pntre intimement et tout entier; comment, soit qu'il enire en lui-mme, soit qu'il se multiplie en ses uvres, il ne
dchoit pas de son unit parfaite, mais au contraire, en
vertu de "cotte unit sublime qui n'a pas d'gale, s'incline
devant toutes les cratures, sans sortir do son propre fonds :
voil ce qu'il n'est possible aucun tre d'exprimer el de
comprendre parfaitement.
1

De l ces auteurs ont conclu que S. Joseph le Juste, a crit


quelque trait concernant les choses divines, ou quelque discours de pace el silentio.
Les Martyrologes d'Usuard* et d'Adon et les plus rcents,
mettent sa fle au 20 juillet, et disent de lui, que, s'occupant
d'une manire trs-sainte au ministre do la prdication, il
souffrit beaucoup de perscution de la part des Juifs infidles,
et qu'enfin il mourut en Palestine, et eut une fin trs-victorieuse : termes qui dsignent ordinairement la couronne du
martyre.
Comme S. Jacques le Mineur, son frre, et comme Joseph,
pre nourricier de Jsus, il porta aussi le surnom de Juste. La
justice tait comme le caractre distinclif de cetlo noble famille. Le nom de Barsabas lui fut aussi familier : car ce nom
est attribu Judas-Thadde, son frre . Ce mot, dans sa signification intime, veuldire fils de la Sagesse ou fils de la vieillesse, de sorte que Jsus, en choisissant ses trois frres pour
aptres, n'agit point par un sentiment de prdilection pour sa
famille, mais par la connaissance qu'il avait de leurs vertus.
3

De ipsa igilur divina pace ac silentio, quam Sanctus Justus (en


grec IOUCTO, ce qui marque un nom propre) vocat insonantam et
immobililatem ad omnem emanationem, quae cognoscitur.
Usuard. 20 die julii.
1
Act.t xv, 22. l'oirSopp., Vie de Jsus-Ghmt, t. 1, p. 214.
2

XXIV FVRIER

S. MATTHIAS,
Isralite distingu;
Rang d'abord au nombre des Septante Disciples;
Elev ensuite la dignit piscopale des aptres, en
place du tratre Judas.

Les diffrents auteurs Ecclsiastiques de l'antiquit tmoignent que S. Matthias faisait d'abord partie du nombre sacr
des Septante Disciples de Notre-Seigneur; qu'il prcha avec
eux pendant les trois annes du ministre public de Jsus ; el
qu'il occupa le mme rang jusqu' l'Ascension du Sauveur;
que ce fut alors, comme il est crit au livre des Actes, qu'il
passa du rang des 72 Disciples celui des 12 Aptres.
C'est pourquoi l'Histoire de ses travaux apostoliques et de
toute sa vie figure parmi celles des Douze.
* S. Dorothe, in Synapsi ; La Chronique d'Alexandrie, in
PP. t. 15, p. 60.

Bibliolh.

S. LUC, VANGLISTE,

xviii

Mdecin d'Antioche;
L'un des Tmoins oculaires des faits de JsusChrist et des Aptres ;
L'un des 72 Disciples de Notrc-Seigncur ;
Compagnon des Aptres et notamment de S. Paul ;
Prdicateur et Confesseur illustre de la foi, dans
l'Italie, la Gaule, la Dalmatie, la Grce.

'On lit dans le Martyrologe llomain :


' Le 18 octobre, S. Luc Evanglisle, qui, aprs avoir souf fert bien des tourments pour le nom de Jsus-Christ, mou rut en Bithynie, rempli du Saint-Esprit. Ses reliques furent
transfres Constantinople, et de l apportes Padoue.
Parmi les hommes apostoliques, que Jsus appela au ministre de la parole divine, S. Luc est un des plus remarquables .
Orateur et crivain, mdecin des corps et mdecin des mes,
voyageur et martyr de la foi, il scella de son sang le tmoignage des vrits que, sous l'inspiration du Saint-Esprit, sa
plume a transmise aux gnrations futures. Le temps de sa vie
a t tout entier dpens en fatigues, en courses et en uvres
entreprises pour l'extension du royaume de Jsus-Christ.
1

Originaire d'ntioche , mtropole de la Syrie, il y fit ses


premires ludes. Cette ville tait clbre par son agrable
situation, par la richesse de son commerce, par son tendue,
ainsi que par le nombre et la politesse de ses habitants, par
son amour pour l'tude des lettres et de la sagesse. Elle avait
1

[lie Pater ndncas, et magno nomine Lucas martyr, et illustris sanguine Nazirius. (S. Paulin de Noie, ep. 12 ad Scverum).
Euseh., /lis/., /. m, c. 4 ; S. .Trom., caial. c. 7.
3

OCTOB;

des coles renommes dans toute l'Asie, et qui produisirent des


matres fort habiles dans tous les arts et dans toutes les
sciences. Dans sa jeunesse, S. Luc fut initi toute la philosophie qui s'enseignait dans ces savantes cits : il perfectionna
ses connaissances acquises par divers voyages qu'il fit en Palestine, en Egypte, en Grce, Son goiit le porta particulirement
vers la mdecine. Il exerait cet art Antioche. S. Jrme
assure qu'il y oxcnllail. Comme l'exercice de la mdecine n'est
point incompatible avec les fonctions du ministre apostolique,
il parait qu'aprs sa conversion Jsus-Christ, il no cessa point
de s'y appliquer ; S. Paul semble le faire entendre, quand il
dit : Luc, le mdecin, notre trs-cher frre .
1

S. Luc n'tait pas seulement habile dans la mdecine ; d'aprs


la tradition, il tait aussi trs-vers dans l'art de la peinture.
D'aprs le Mnologe de l'empereur Basile, compil en 980,
Nicphore, et d'autres crivains grecs, que cite Gretzer, dans
une dissertation sur ce sujet, il laissa plusieurs portraits de
Jsus-Christ el de la Sainte Vierge . Parmi les Anciens qui ont
su et rapport que S. Luc tait peintre, on cite Thodore Lecteur, qui vivait en M8; on lit dans cet auteur, qu'on envoya
3

f Lucam tradunl veLeres ecclosim Tractalores raodicina artis fuisse


scienlissimum, el magis Grcas Lilleras scisse quom Ilebracas. (S, Jrm. comm. in Is. vi, 10.)
Coloss. iv, 14.
* Les portraits de Notrc-Seignour Jsus-Christ ol ceux do la Sainte
Vierge reprsente h l'ge de 47 a 50 ans par S. Luc, supposent que
le saint vanglisle a vu Noire-Seigneur on Judo, do inoue que la
Sainte Vierge, vers les temps de l'Ascension. Les critiques qui combattent quelquefois l'authenticit de ces portraits ne s'appuient que sur
l'hypothse fort pou fonde que S. Luc n'a pas vu Jsus-Christ sur la
terre, et qu'il n'a pu reprsenter la Sainte Vierge un ge si peu
avanc. C'est donc parce que gnralement il tait admis dans l'Eglise
que cet vanglisto avait t disciple du Christ, que la tradition relative aux portraits do Jsus et de Marie, s'est constamment accrdit''"3
parmi les lidclcs, e t notamment parmi ceux des sicles modernes : ce
qui montre que l'opinion des critiques modernes dont nous avons parl
tait contredite dans le fait par l'admission commune do cette tradition
et que consquemment elle n'a jamais obtenu bien du crdit, mme
dans les derniers ges.
1

(le Jrusalem l'impratrice Pulchric, un portrait de la Sainte


Vierge peint par S. Luc, et que cette princesse lo mit dans
une glise qu'elle avait fait btir Constantinople : Pulchcrim
Eudoxia (impcratrix Jcrosolyrois agcns) imaginem Matris
Christi, quam Lucas Apostolus pinxerat, Hierosolymis. misit
Constantinopolim . Un discours , compose contre Constantin
Copronyme, allribu S. Jean Damascno, fait avanl la cclhralion du second Concile de Nicc, rapporte le mmo fait. On
a trouve Rome, dans un souterrain prs de l'glise de SainteMarie, dite in via Lata, uno ancienne inscription o il est dit
d'un portrait de la Sainte Vierge, que c'est l'un des ept
peints par S. Luc : una ex septem a Ly,ca depictis*. Il y a
encore trois ou quatre portraits semblables, dont lo principal
a t plac par le pape Paul V dans la chapelle Borghse, dans
l'glise Sainte-Marie-Majeure.
La plupart des Anciens ont dit que S. Luc, avant sa conversion h la foi vanglique, tait Juif de religion, du grand nombre de ces Juifs d'Antioche, qu'on appelait communment Hellnistes, et qui lisaient l'Ecriture Sainte dans la version des
Septante. S. Jrme observe, d'aprs les crits de S. Luc,
qu'il savait mieux le grec que l'hbreu, qu'il ne se contente
pas de faire usage del version des Septante, comme les autres
auteurs du Nouveau-Testament qui ont crit dans la mme
langue, et qu'il s'abstient de traduire certains mots qu'il ne
pouvait pr*s bien rendre en grec. Les Modernes pensent qu'il
tait disciple de S. Paul el qu'il a l converti au Christianisme
par cet Aptre. Mais la plupart des Anciens rapporlenl qu'il
fut Disciple de Jsus-Christ et l'un des Soixante-Douze, bien
qu'il ne ft pas entr dans la compagnie de Jsus la premire
1

Vide Acla SS. p. ?97. Voir aussi ce qui a l dit au 2* et au 3" livres
de cette Vhrislologie.
Ibid.
* Bosius et Aringhi, Roma subterr., L 3, c. 41. Voyez sur los portraits
de la Bainto Vierge. Jos. Assemani, in Goiej\d. %miv. ad 18 oct., L 5,
p. 306.
1

anne de son ministre public, mais seulement la deuxime


anne, ou au commencement de la troisime. S. Epiphane
tmoigne expressment que S. Luc a t l'un des 72 Disciples.
S. Grgoire le Grand , allguant l'autorit d'autres auteurs
ecclsiastiques, le dit galement, et croit qu'il tait l'un des
deux disciples qui allaient Emmas aprs la rsurrection du
Sauveur. S. Eulhymius s'appuie du tmoignage d'Origne et
partage le mme sentiment. S. Dorothe* compte aussi S. Luc
parmi les 72 Disciples. Le Mnologe de l'empereur Basile
porte que, comme S. Luc tait du nombre des 72 Aptres, il
1

[s'adjoignit

Christ

plus

avec lui.

tard F aptre

S. Paul

pour

annoncer

TerLullien , parlant de S. Luc, ne dcide

rien; il se contente ddire que S. Luc tait, non du


des Aptres,

le

mais bien du nombre

des hommes

nombre

apostoliques

tels qu'taient les 72 Disciples); qu'7 n'tait pas


Docteur,
comme les Aptres, mais Disciple, comme ceux qui n'taient
pas du nombre des premiers chefs de l'Eglise; et il ajoute que
plus tard, il se fil compagnon du dernier des Aptres,
c'est-dire de S. PauL

Les Grecs, en gnral, les anciens et les mo-

dernes, tiennent que S. Luc tait l'un des 72 Disciples de


Jsus-Christ; et leurs Menes , au 1 8 octobre, la Chronique
d'Alexandrie, le marquent positivement, comme les Mnologes,
dans les chants sacrs de la liturgie. Thophylacte et Mta"
phrasle donnent aussi ce sentiment comme gnralement
reu : ce sentiment est, de plus, confirm par tous ceux qui
7

S. Epiph. inPanar., hscvcsi, 51.


S. Greg. magn. 1. 1, Moral, c. 1.
S. Euthyni., in Prfat. in Evang. ; ap. Baron, an. 58,
34.
S. Doroth., in Synopsi.
Menolog. composilum jussu Basilii imp. ab an. 976 ad 1025.
Terlull., adv. Marcionem, l. 4, c. 2.
' Menaea, 18 ocl. apud Boll. eodem die, p. 284 ; Chron. Alex:, p. 62,
in Bibt. PP.Jcm. 15.
* Simon Metapbr., in vila S. Luc> ap. et evang. ; et Nicephor., /. t,
c. 34. Adamantius (an. 300), /. 1, p. 8. Till. a soutenu ce point.
a

assurent que S. Luc tait le Disciple qui accompagnait Clophas


Emmas'.
Au reste, S. Luc lui-mme dit et rple, au commencement de son Evangile, qu'il n'a point crit son histoire de
Jsus-Christ sur le rapport d'autrui, comme l'ont fait plusieurs
crivains de son temps, qui n'ont compos leur rcit que d'aprs le tmoignage des premiers tmoins de Jsus-Christ, el
des premiers ministres de hi.parole divine; mais qu'il Ta
crite, comme tmoin oculaire qui a tout sitivi depuis le cornmencement' de la prdication du Sauveur. Voici ses propres
paroles :
Plusieurs personnes ayant entrepris d'crire l'histoire des
choses qui ont t accomplies parmi nous, suivant le rapport
que nous ont fait ceux qui ds le commencement les ont vues
de leyrs propres yeux, el qui ont cl les ministres de la parole ; il m'a sembl bon, moi aussi, qui ai suivi toutes ces
choses depuis le commencement, de vous en exposer exactement toute la suite, trs-excellent Thophile. V I S U H K S T H I U I
ASSECUTO OMNI A A PIUKCIPIO, DILUKNTEJt EX OIUIINE TlHI S C B 3

itEHE, oivriMK T h o p h i l e .

S. Luc dit donc ici, comme l'Evanglisle S. Jean, qu'il annonce et qu'il certifie ce qu'il a vu el suivi exactement, touchant le Verbe de vie. C'est l, du reste, une observation faite
depuis longtemps par Origne, lorsqu'il dit que S. Luc a soin
de faire entendre qu'il n'crit pas sur le tmoignage des autres,
mais comme tmoin assidu et immdiat des uvres du Christ :
incutcat et replicat (inquit Origenes loquens de S. Luca),
quoniam qum scripturus est, non rumore cognaverit, sed ab
inilioipse fuerit consecutus*. Les paroles du saint Evang1

Apud Theophilact. Niceph. 1. 2, c. 45 : Et ex 70 Mis duos,


et Lucam.
3

S . ' L u c i , 1-2-3.
E3O;E

y.ajjLOt,7rapYixoXou07ixoTc

avtoOev itaatv.

* Origenes, apud Baron, an 58 n. .14.

Marcum

m
liste marquent donc, qu'il a t le compagnon du Christ el de
ses Aptres dans tous les faits vangliques qui ont t accomplis en Jude.
L'opinion des modernes n'est fonde que sur un sens diffrent, donn aux paroles prcites de S. Luc ; selon ce sens, ce
serait le saint Evangliste qui crirait l'histoire du Christ, suivant le rapport des premiers tmoins et des premiers ministres de Jsus; tandis que cet auteur sacr marque que, outre
le tmoignage de ces premiers spectateurs des uvres de Jsus-Christ, il a un moyen de plus d'informer exactement Thophile, c'est qu'il a t lui-mme le disciple, le sectateur, mot
mot, Yacolyte du Christ, pendant qu'il oprait toutes ses
uvres. Lorsque S. Luc ajoute ces paroles, accomplies parmi
nous, ou au milieu de nous*, il indique clairement, qu'il
tait en Jude dans ce lemps-l ; qu'il tait, ou proslyte juif,
ou disciple de Jsus-Christ, lorsque le Sauveur oprait ses prodiges. Le sens donn par les Modernes ne parat donc poinl
fond; lors mme qu'il le serait, on ne pourrait pas en conclure, que S. Luc n'a pas t l'un des Soixante-Douze Disciples de Jsus-Christ ; car voici comment alors le texte de notre sainl Evangliste s'expliquerait : 4 suivant que nous ont
rapport ces choses, ceux qui les ont vues ds le commencement : c'est--dire la Sainle Vierge, les parents et les frres de
Jsus-Christ selon la chair-; eux seuls, en effet, ont pu raconter plusieurs merveilles relatives aux circonstances de l
Nativit, de l'enfance de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; S. Luc
n'ayant pu tre tmoin oculaire de ces faits, a d en tre in-

Luc 1, i.
Du reslo, beaucoup de modernes, parmi lesquels Tillemont, Mm.
eccK, t. 1, et Calmet, Dicl. de la Hible, art. Disciple, suivent sur ce poinl
le sentiment dos anciens. Voyez aussi RiccioM,Chronotf.
C'est l lo sentiment trs-prononc de l'ancien auteur de la clbre
Chronique d*Alexandrie* p. 57, qui s'exprime ainsi sur ce point :
HSBC tradla accopimus ab iis, qui ab initio prsentes et oculalt lestes et aUmiistri verbi interfucrunt. AdfuitetS. Lucas, qui luec ab Mis
9

s.

forme par des tmoins plus anciens. 2 Suivant le rapport de


ceux qui, ds le commencement, ont t les ministres de la
parole : ces paroles dsigneraient S. Andr, S. Pierre, et les
autres premiers Disciples, qui assistrent au baptme de J sus-Christ confr par S. Jean-Baptiste, et qui, les premiers,
annoncrent l'Evangile. S. Luc aurait appris d'eux ces faits,
accomplis an commencement du ministre public de NolrcScigneur, et il raconterait tous les autres, comme tmoin oculaire. Ainsi l'unique raison sur laquelle est fonde l'opinion
moderne louchant S. Luc et sa qualit de disciple de JsusChrist, nous parat peu solide devant ces explications et devant
les autorits des Anciens. Des auteurs observent ici, que
S. Luc ou S. Lucius, a t appel par S. Paul, Luc, le mdecin, trs-probablement pour qu'on ne le confondt poinl avec
S. Lucius le Cyrnen. Aprs avoir clairci ces points historiques, venons maintenant aux autres circonstances de la vie de
S. Luc.
Simon Mlaphraste, dont VHistoire de la vie de S. Luc est
adopte parles Bullandislcs, prfrablemcnt plusieurs autres, parle ainsi de la conversion de notre saint Evangliste :
Il tait occup aux sciences humaines, l'tude des langues,
de la grammaire, de la rhtorique el surtout la philosophie
grecque, lorsque se prsenta lui une occasion de passer un
tat meilleur. Quelle fut celte occasion? La voici. Le fds de
Dieu, revtu de notre nature corporelle, paraissait alors au
milieu des populations de la Jude. Aprs avoir soutenu un
combat et remport une victoire contre l'Ennemi de Dieu et des
hommes, aprs avoir t signal publiquement comme Messie
accepta litteris consignavit. Ocuiati porro spectatores et minislri sunt
Sancta, gloriosa, et vero Domina nostra Dei Genitrix, quoi omnia servavit in corde suo, siculi scnplum est; Et Joseph Justus, Sponsus Virgnis, et tilii ejus Jacobus, qui primus Ilicrosolymis tronum putriarchalem exornavit, ISt Joseph, et Simon ac Judas. Hi sunt, qui ab ipso princ i p e suis omnia oculis prsentes spoctarunt, et verba iniiiisiruruut usqead trigesimum Christi secundum humanitatem annum, quo magnus
Deus et Salvator nosler J.-C. se mundo oslendit.

cl Fils (le Dieu par la voix du Pre Cleste, sur les rives du
Jourdain, il conversait avec les hommes et les instruisait des
choses du salut. Sa renomme s'tendait dans la Jude, dans
la Galile et dans tous les pays limitrophes de la Palestine.
Pendant que plusieurs fermaient les oreilles la voix qui leur
annonait la vrit, d'autres taient attentifs ses prdications
et ne perdaient aucune parole, sortie de la bouche du Sauveur
des hommes. Du nombre de ces derniers se trouva noire saint
Evanglislc. II vint souvent l'couler, et il le vil souvent oprer des uvres surnaturelles. Eclair ds lors par une lumire
cleste, il ne considra plus les liens de la parent, ni les attachements naturels; il foula aux pieds l'argent, les richesses.
Sans se donner le temps d'aller vendre et de distribuer aux
pauvres les biens qu'il possdait, il embrassa la voie cleste,
qui se prsentait devant lui, et, aprs avoir convers avec
celui qu'il aimait ardemment, il s'attacha lui, comme son
disciple sincre et vritable.
Comme il avait l frquemment tmoin des miracles et des
prodiges clatants de son matre, il le reconnaissait pour le
Messie, envoy de Dieu, et celte foi tait solidement enracine dans son cur. Aussi l'accompagna-l-il constamment el
fidlement, partout et mme dans les afllictions et les perscutions que le Christ endura pour notre salut. 11 fut tmoin de
sa passion, ainsi que de sa rsurrection. Aprs avoir assist sur
le mont des Oliviers au spectacle merveilleux de l'Ascension
de Jsus-Christ, il reut, le jour de la Pentecte, avec les autres Disciples, les dons du Saint-Esprit, et devint avec les secours d'en haut, capable d'vangliser les peuples avec d'heureux succs. Ce nouveau pcheur d'hommes jeta alors son filet, et amena la connaissance de la vrit beaucoup de Grecs
et d'hommes civiliss, qu'il avait tirs des tnbres de l'ignorance eL de ridoltrie .
1

Vide Melaphrast. ibid.

28!)
Lorsque S. Paul se fut converti au Christianisme, S. Luc se
joignit lui pour l'accompagner dans ses courses apostoliques,
partager ses travaux et ses prils. On ignore le lieu elle temps
o il se fit son cooprateur. Il commence parler de luimme, en premire personne, dans les Actes , au temps o
l'Aptre s'embarqua pour passer de Troade en Macdoine, l'an
51 de Jsus-Christ, peu do lemps aprs lo dpart de S. Barnabe. Ces deux grands Saints no se sparrent pins que par
intervalles, et lorsque lo besoin des glises le demandait.
Depuis que le perscuteur de l'Eglise s'tait converti cl avait
t miraculeusement destin convertir les nations, S. Luc
tait plein d'affection pour lui, s'attachait lui, aimait prendre
part ses peines et ses souffrances. Jl Ht avec lui quelque
sjour Philippes, en Macdoine. Ils parcoururent ensemble
les villes de la Grce, o la moisson devenait chaque jour
plus abondante. Les efforts de S. Luc et son courage agrandirent les conqutes du royaume de Jsus-Christ. S. Paul,
crivant Philmon , en rendit tmoignage, et dit qu'il vanglisait avec force, et qu'il tait son auxiliaire dans lo ministre de la parole.
1

L'an 57, le mme Aptre envoya de Macdoine S. Tile


Corinlhc , avec une autre personne dont il fait un grand loge
et qu'on pense gnralement tre S. Luc. Nous apprenons
ainsi de cet endroit de la deuxime ptre aux Corinthiens, que
le saint Evangliste avait t associ par les Eglises pour l'accompagner dans ses voyages, et recueillir avec lui les aumnes
des fidles. Il est appel l'Aptre des Eglises*. S. Paul ajoute
qu'il tait devenu clbre par l'Evangile dans toutes les glises, el qu'il tait la gloire du Christ.
5

Quelques chrtiens instruits des premiers lemps avaient


Act. xvi, 8 , 9 , 10.
' Philem. U.
2. Corintli. vin, 18,19.
lljid. \ . 18-23.
8

l'J

290
entrepris (l'crire l'histoire de Jsus-Christ ; mais ces histoires taient incompltes et inexactes en certains points. Ce fut
pour S. Luc une occasion d'crire son vangile. On a pens
qu'il s'tait aussi propos de suppler aux omissions des vangiles de S. Mathieu et de S. Marc, qui avaient dj paru; mais
nous n'avons point de preuves certaines qu'il.ait eu ce dessein ;
il ne parat pas mme qu'il et lu les deux vanglisles qui l'avaient peut-tre prcd, comme l'ont observ do savants critiques. Ou dit que S. Paul contribua la rdaction de ce. troisime Evangile. Mais S. Luc dit que, outre qu'il avait entendu les premiers tmoins des merveilles de l'incarnation de Jus-Christ, et ceux qui avaient eu part aux premiers commencements de son ministre public, il avait lui-mme suivi toutes ces choses, ds le principe, et les avait rdiges en crit d'aprs cette connaissance parfaite. Il fut encore dirig par le
Saint-Esprit, qui lui rvla tout ce qu'il a rapport concernant
nos mystres, et qui l'assista d'une inspiration spciale, jusque
dans la relation des plus petits vnements historiques. Les
Anciens, en prtendant que S. Paul avait concouru l'Evangile
de S. Luc, semblent s'tre fonds sur la conformit des expressions dont ils se sont servis l'un et l'autre, en rapportant
l'institution do l'Eucharistie, el l'apparition de Jsus-Christ
S. Pierre.
1

Selon S. Jrme et S, Grgoire de Nazianze , S. Luc crivit son vangile dans le temps que S. Paul prchait en Achae,
l'an 5 i . Ce doit tre en clfet, en 53, que ce troisime vangile a t crit, s'il est vrai que S. Paul en parle dans son ptre aux Romains, comme l'assurent les Anciens.
S. Luc, dans tout le cours de son livre, justifie l'annonce,
que, ds lo premier chapitre, il fait de l'exposition mthodique avec laquelle il classera son rcit. Prenant d'abord son
principe l'histoire du Fils de l'homme, il nous montre comment
1

S. Ilieron. proleg. in Matlh.


S. Greg. carm. 33.

son prcurseur, qui devait prparer ses voies, arrive la vie.


Il retrace le rcit de l'Annonciation divine 'flte Marie, de la
visite de la Vierge bnie l'pouse du prtre Zacharie, les circonstances prodigieuses de la Prsentation de l'Enfant Divia au
Temple ; il consigne dans son crit plusieurs faits passs sous
silence chez les autres Evanglistes, notamment la sueur desang au jardin des Oliviers. Il complte hi biographie sacre
du Kdempleur des hommes, par le tableau de sa rsurrection, de ses apparitions, de ses enseignements, jusqu' son
ascension. Cet Evangile de S. Luc a t gnralement et constamment reconnu pour authentique par les Hrtiques',
comme par les Catholiques.

S. Luc a continu, plus tard, dans un autre livre, le rcit del prdication el de rtablissement de la bonne nouvelle. Cel
ouvrage, appel par les Grecs les Actes ou les Actions des
Aptres, contient le rcit des faits apostoliques pendant environ 30 ans, partir de la mort de Noire-Seigneur Jsus-Christ.
Il a l crit dans la mme langue que son Evangile, la
'deuxime anne de la captivit de S. Paul Rome. Il a t
ddi ce mme Thophile, auquel- S. Luc avait dj adressson Evangile.
2

Ce livre, dit S. Chrysostme , nous est aussi utile que l'Evangile mme, tant pour rtablissement des dogmes chrtiens, que
pour le rglement de nos murs. Nous y voyons l'accomplissement de diffrentes choses que Noire-Seigneur avait prdites,
la descente du Saint-Esprit, et le changement .prodigieux
opr par lui dans l'esprit el dans le cur des ApLres. Nous
y voyons le modle de la perfection chrtienne, soit pour les.
simples fidles dans' les premiers chrtiens de Jrusalem, soit
pour ceux qui gouvernent l'Eglise dans la vertu imcomparable des Aptres, et surtout dans leur union et dans leur charit parfaite. Nous y admirons aussi une doctrine, que nous>na
1

Voyez les Marcionites, apud Terlull., prsc. c. 51,


S. Chrysost. in Acla, hom. 1.

trouvons expose avec la mme clart dans aucun autre livre


de l'Ecriture. On peut dire surtout, que ce livre est particulirement la preuve de la rsurrection de Jsus-Christ, qui est
le premier fondement de tout le Christianisme. Un ancien,
iEcumnius, a dit que, comme Y Evangile nous apprend les actions de Jsus-Christ, la Deuxime Personne divine, les Actes
nous apprennent les aclions et la conduite du Saint-Esprit, la
Troisime Personne Divine.
Comme S. Luc tait compagnon des travaux de S. Paul, il
dcrit principalement ce qui regarde cet Aptre ; mais il le fait
avec une entire simplicit, sans relever jamais ni ses actions,
ni ses souffrances. lien conduit l'histoire jusqu' Tan G3, temps
auquel S. Paul demeurait Rome. 11 demeura avec l'Aptre,
el l'accompagna jusqu'au jour de son martyre.
11 survcut de beaucoup S. Paul, puisqu'on assure qu'il
ne mourut que dans une grande vieillesse, l'ge d'environ
80 ou 84 ans. Pendant ce lemps, il (it ce qu'il avait fait antrieurement, il s'occupa de la prdication de l'Evangile .
1

S. Epiphane dit qu'il annona la parole de Dieu, dans la


Dalmatic, dans les Gaules , dans l'Italie el dans la Macdoine.
Nicphorc* dit, dans le mme sens, qu'aprs avoir sjourn
Rome avec S. Paul, il revint en Grce, et amena un grand
nombre de personnes la lumire de la vrit. Simon Mlaphraslc tmoigne qu'il alla prcher dans l'Egypte, dans la
3

S. Ilioron. de vins ill. ; S. Gaudont. Brix. hom. 17. Graoci.


S. Epiplu, KVR. 51.
S. Epiphane, aprs avoir dit que S. Luc tait l'un des 72 Disciples,
qui Jsus-Christ avait confi le ministre de la parole, ajoute deux
fois diffrentes que lo saint Evanglistc prcha dans tes Gaules : idque
ipse primum in Dalmalia, Gallia, el Jlulia, ac Macedonia prxstilil ; sed
in Gatlia per cxlerh : [vol) principium vero in Gallia ; pxv) Se ev tvj
TaXXia. Pierre de Marca, archevque de Toulouse, episl. ad H. Vatesium, n 1, insiste sur ce tmoignage, et veut que S. Luc ait commenc vangliser les Gaules. /hislorien Longueval conclut de l que
la tradition avait appris S. Epiphane ainsi qu' Thodoret, la prdication do S. Luc dans les Gaules.
2

Niceph. L 2, c. 33.
Metaphr. in vita S. Lucx.

293
Thbadc cl dans la Lybio . Korlunat , parmi les Latins, est
dans le mme sentiment. Les Constitutions* apostoliques le
marquent galement, el disent qu'il ordonna Abilius, troisime
vque d'Alexandrie. Le Pmdestinatus* du P. Sirmond, dit
qu'il condamna h Antioche l'hrsie des Ebionilcs, ne vers le
temps de Domilicn.
S. Gaudence do Bresse (300), qui avait beaucoup voyag
dans I'Oricnl, met S. Luc au nombre do ceux qui, aprs avoir
prch le royaume de Dieu et sa justice, avaient l tus par
les impies. S. Paulin lui donne aussi la qualit de martyr.
L'Ancien Martyrologe Africain le qualifie positivement Evangliste et martyr . Entre les Grecs, S. Grgoire de .Nazianze
reproche Julien l'Apostat, de n'avoir point respect ces victimes immoles pour Jsus-Christ, ces glorieux athltes, Jean,
Pierre, Luc, Thcle, el les aulres qui ont expos leur vie pour
la vrit, qui ont combattu contre le fer elle feu, contrles
btes et les tyrans, comme si leurs corps eussent l insensibles, ou qu'ils n'eussent point eu de corps. Les Grecs disent
expressment que S. Luc a l martyris, et assurent qu'il
mourut attach et ci'ucifi un olivier. Bdc, Adon, Usnard,
Baronius, disent seulement dans leurs Martyrologes, qu'il
souffrit beaucoup pour la foi (tant en Grce que dans d'au1

Paulo qudcm Romro relicto, rursura hic ad Orientera discedit, to tamque Libyam porcurrens, in jKgyplum porvcnl. it cum superio rem Thcbaida intra suam rioclrinam reccpisseL, ac ad ma gi si ru m per
ovangcliiim adduxissel, Inferiorcm Thebaida..., acccdil, iu qua rliam
pouliex et paslor a Spiritu prpomtur. Statuts, impurisquo d:cmo,
num delubris in terrain dejectis, sacra lompla contra soli Oco erigil,
oisquo qui in profuwJis ignorance lenebris t'inubantur, por nvunge lium ad Dci cognitionem regeucratis, mites iilios eflici curt. (Meta phr. in vita S. Lucas, n. 9).
Fortunat. 2. 8, c. I.
Constit. ap. I. 7, c. 40.
Praod. c. 10, p. 14.
* S. Gaud. serrn. 17.
* Paulin, ep. 12.
' Mobill. anal. t. 3, p. 414.
Greg. Naz. oral. 3, p. 76.
1

trs provinces), et qu'il mourut trs-ge dans la Bithynic.


Les Grecs et les Latins lui donnent le titre 'Aptre.
Les Grecs rapportent la manire miraculeuse dont son corps
fut trouve par ses Disciples . S. Gaudence dit ce sujet, que
Dieu faisait voir par les merveilles qu'il oprait, que ce Saint
tait toujours vivant auprs de Dieu, au sein de la bienheureuse immortalit.
En 357, l'empereur Constance lit transfrer les reliques de
S. Luc, de Tairas en Achao, Constantinople. On les y dposa dans l'glise des Aptres, avec celles de S. Andr et de
S. Timothe. Il se fit alors quelques distributions des premires. S. Gaudence de Bresse en procura son glise, S. Paulin en mit dans celle de S. Flix, Noie, et dans une autre
glise qu'il avait fait btir Fondi. cumnius rapporte que,
lorsque le corps de S. Luc fut transfr Constantinople,
Anatolius, chambellan de l'empereur Constance, s'tant ml
parmi ceux qui le portaient, fut aussitt guri d'un mal incurable dont il tait afflig.
1

L'glise des Aptres, Constantinople, avait t btie par


Constantin le Grand. Ce prince fut enterr dans le porche de
celte glise, et l'on renferma son corps dans un cercueil d'or.
On reprsenta les douze Aptres autour de son tombeau. Lorsque l'empereur Justinien fit rparer l'glise, les ouvriers trouvrent trois coffres de bois, avec des inscriptions qui portaient
que c'taient les corps de S. Luc, de 5. Andr et de S. Timothe. Baronius veut que le chef de S. Luc ait t port Rome
par S. Grgoire, et dpos dans l'glise du monastre de S.
Andr. On garde une partie de ses reliques dans le monastre
du Mont-Athos, en Grce. Le P. de Montfaucon a fait graver,
d'aprs un manuscrit de l'Evangile selon S. Luc, l'ancien por-

' i l l . t. 2, mm. p. 148.


Gaud. c. 17.
Ap. QEcum. t. 2, p. 859.

trait de ce Saint, avec tous les instruments dont on se servait


autrefois pour crire.
Outre l'Evangile et les Actes des Aptres, Clment d'Alexandrie et S. Jrme , disent que S. Luc a traduit en grec /Vplre de S. Paul aux Hbreux. Le mme saint Clment lui a
encore attribu un autre ouvrage, qui est la controverse de
Jason et de Papisqne, dont nous parlerons dans la notice historique de S. Jason.
Les Anciens, S. lrnce, S. Jrme, S. Athanasc, S. Augustin, S. Isidore, S. Grgoire, S. Ambroise et d'autres docteurs, cits dans les Acta Sanclorum*, s'accordent reconnatre que les quatre Evanglislcs ou les quatre Evangiles ont
t figurs par les quatre animaux dont parle Ezchiel (t, 10),
et S. Jean dans l'Apocalypse (iv, 7). Or, comme S. Luc insiste particulirement dans son Evangile, sur ce qui a rapport
au sacerdoce de Jsus-Christ, pour cela les Docteurs, en faisant aux divers Evanglistes l'application de ces symboliques
reprsentations, assignent communment notre Saint, le
buf, comme un emblme des sacrifices.
1

Euseb. /. 6, c. 14.
Hier. v. Ulusir. c. 5.
Acta SS. 18 oct. p. 313.

VI MAI.

S. LUCIUS,
Evque de Cyrne;
L'un des 72 Disciples;
Tmoin oculaire des faits de Jsus-Christ;
Docteur et Prophte de la primitive Eglise ;

Le Martyrologe Komain, avec la plupart des autres Martyrologes, le distingue de Lucius de Laodice, cl le fait vque de
Cyrne (qui lail peut-tre sa pairie) :
Le G mai, Cyrne, dit-il, S. Lucius vque, dont S. Luc
fait mention dans les Actes des Aptres.
Or, le Livre des Actes le compte parmi les Prophtes et les
Docteurs les plus distingus de la primitive Eglise.
// y avait alors, dit-il, dans l'Eglise d'Antioche, des Prophtes et des Docteurs, entre lesquels taient:
Barnabe, et
Simon qu'on appelait le Noir,
Lucius le Cyrnen,
Manahen, frre de lait d'Hrode le Ttrarque, et
Saul.
Or, pendant qu'ils s'acquittaient des fonctions de leur ministre devant le Seigneur, et qu'ils jenaient, te Saint-Esprit
leur dit : Sparez-moi Saul el Barnabe pour l'uvre laquelle je les ai appels.
. Et aprs qu'ils eurent jefin et pri, ils leur imposrent les
mains et les laissrent aller.
On voit par l que S. Lucius le Cyrnen remplissait
dj les fondions piscopales et 'qu'il confrait dj l'or-

dirialiou ceux que lo Seigneur avait appels au ministre


sacr.
Quant lui, selon Adon, Usuard, Pierre des Noels, il avait
l ordonn par les Aptres, premier voque de Cyrno, ville
cpiscopalc do la Pcnlapole, en Lybie, sous la dpendance de
Plolmaide, qui est la mtropole, cl du Palriarchat d'Alexandrie. (Cyrne est appele aujourd'hui Cdiroon, dans lo royaume
de Rarea.)
11 s'acquitta de son ministre avec beaucoup de fidlit; il
fut remarquable par sa prdication et par sa saintet. 11 mourut en paix le 6 mai.
Tous les Martyrologes le distinguent de S. Luc el dtruisent
ainsi l'opinion de quelques crivains qui ont pens que le nom
du saint Evangliste tait le mme que celui de S. Lucius de
Cyrne.
Mais on ne s'accorde pas galement le distinguer de S. Lucius de Laodice. Car on peut penser, que Lucius, aprs avoir
t vque de Cyrne, ou bien que, clant originaire de Cyrne,
et aprs y avoir fond une glise, quitta ensuite sa patrie ou
son premier sige cpiscopal, comme cela se pratiquait frquemment et ncessairement dans les temps Apostoliques, pour
venir tablir un nouveau sige cpiscopal en Asie, dans l'importante ville de Laodice; de l lui serait venu plus tard son surnom de Lucius de Laodice, soit pour lo distinguer de S. Luc,
soit pour marquer son nouveau sige cpiscopal. C'est pourquoi, pour ne laisser aucun doute sur ce point, nous ne compterons parmi les 72 Disciples qu'un seul Lucius, et tout ce
que la tradition ecclsiastique dira de l'un, nous l'appliquerons
l'autre, comme tant le mme personnage, jusqu' ce qu'on
dcouvre des preuves suffisantes, pour tablir srement une
distinction entre ces deux noms.
Quoi qu'il en soit de celte question, le Martyrologe Romain,
les Menes des Orientaux, S. Dorothe, les auteurs Ecclsiastiques, disent que Lucius de Cyrne tait l'un des premiers

Disciples de Je'sus-Christ , l'un des premiers Aptres et Dis


ciples du Christ, et qu'il faisait partie du nombre des SeptanteDeux*.
1

Martyrol. Rom., 22 aprilis

die.

Menolog. Boll. 1.3, p. 4, immense


aprili.
* Mcnaea, Boll. ibid. Voyez la notice hist. de S. Apelles et de S. Lucius
d% fAodice\ La chronique d'Alexandrie, in Bibliolh. SS. P P . t. 15,
p. GO.

II SEPT.

S. ZNAS ou ZENON,
L'un des Septante-deux Disciples du Christ ;
Tmoin immdiat des faits de Jsus;
Evque de Diospolis;
Confesseur de la foi.

S. Znas est mentionn dans l'ptre de S. Paul Tite* de


la manire suivante :
Lorsque je vous aurai envoy' Artmas ou Tychique, ayez
soin de venir promptement me trouver Nicopolis, parce que
j'ai rsolu d'y passer l'hiver. Envoyez devant Znas, docteur de la Loi, et Apollon, et ayez soin qu'il ne leur manque
rien. ZENAM LEGIS PERITUM... SOLLICITE PR.EMITTE, UT NIL ILLIS
DESIT.

Ces paroles de l'Aptre nous apprennent que Znas s'employait avec zle, comme le savant docteur Apollo, aux travaux
Apostoliques. L'aptre S. Paul voulut que ces deux ministres
de l'Evangile vinssent travailler avec lui Nicopolis, ville maritime de l'Epire, selon S. Jrme , ainsi appele l'occasion
de la victoire remporte en ce lieu par Csar-Auguste sur Antoine et Cloptre.
2

S. Jrme ajoute que l'Ecriture ne fait plus nulle part mention du docteur Znas. Elle nous apprend seulement que c'tait
un homme Apostolique, qui exerait les mmes fonctions ecclsiastiques que le savant et loquent Apollo. Quant au titre de
docteur de la Loi, LEGISPERITUS , vopxo, qu'elle lui donne,
1

Tit. in, 12-13.


S. Hieron. in'Jwnc locum.

300
S. Jean Chrysoslomc

pense qu'elle le qualifie ainsi, parce

qu'il tait Irs-verset fort habile dans la connaissance de la


Loi Mosaque. Il est m m e trs-vraisemblable, qu'avant de
s'attacher Jsus, il avait reu ce titre des mains de la Svnagogue, comme plusieurs des docteurs primitifs du Christianisme. Ce qui peut encore nous faire concevoir une grande
ide de S. Znas, c'est q u e S. Paul le met avant ApoIIo, qui
tait si distingu et si clbre, d'aboi d dans le Judasme, et
ensuite dans l'Eglise.
2

S. D o r o t h e martyr, l e s Menes des Eglises Grecques et


4

Orientales, et d'autres a u t e u r s , le comptent parmi l e s Septante


Disciples du Christ, el rapportent qu'il fut vque de Diospolis, ou Lydda, ville de Palestine. Les Grecs le mettent sur la
m m e ligne que S. Marc, rislarque, et lui donnent le nom

de Zenon, aptre : Eodcm die commemoratio Sanctorum


Marci, Arislarchi, et Zenonis. Zenon, d i s e n t - i l s , est celui
5

dont parle S. Paul dans l'plrc Tile. Il fut vque de


Diospolis. Comme il tait un tabernacle vivant du Saint Esprit, aprs avoir prch l'Evangile, il alla auprs du Sei gneur.
Zenon, Aristarque et S. Marc,
Sont entrs dans la batitude de la vie ternelle.

Ayant l tabli vque de Diospolis par le bienheureux


Pierre, il enseignait son peuple la divinit du Christ.
Doccbat pmdicans

Christum

esse verum Deum.

Znas, Marc

et Aristarque, supportrent beaucoup de peines pour l'dification des Eglises et la destruction des idoles; aprs avoir
opr plusieurs prodiges et un grand nombre de gurisons,
1

S. Chrysost. ap. BoU.


Dorolh. in synopsi.
Menaa, ap. Dell. 27 septembris.
Lequienus, in Oriente Christiano, tom. ni, col. 581. Petrus e Natalibus, episc. L vi, cap. 100. Riccioli, dnombrement des 72 Disc. La
Chronique d'Alexandrie lui assigne le 53* rang parmi les 72 Disciples.
Ad 27 aprilis, Mena.
3

301
1

miraculeuses, ils allrent jouir de la gloire du Seigneur .


La mmoire de S. Znas ne se trouve que dans quelques
monuments historiques, et plus rarement encore dans les monuments liturgiques. Les Bollandisles fixent sa fte au 37 septembre.
1

Vors les minros C4-7 da Jsus-Christ.

XXVIII

JUIL.

8. HRASTE ou EASTE,
Ancien Trsorier de Corinthe;
L'un des 72 Disciples du Christ, suivant la tradition;
Compagnon de S. Paul et des Aptres;
Prdicateur de l'Evangile ;
Evque de Panade, puis de Philippes, en Macdoine;
Martyr de Jsus-Christ.

Le 26 juillet, Philippes, eu Macdoine, fte de S. Kraste,


que l'aptre S. Paul y laissa pour voque, et qui reut dans
cette ville la couronne du martyre*.
Ce Disciple est appel par S. ^aul le Trsorier de la ville*,
c'est--dire apparemment de la ville de Corinthe, o cet Aptre tait alors, et o Eraste s'arrta depuis. Mais les savants
pensent qu'il avait quille celte charge pour s'attacher au ministre vanglique, et, suivant une ancienne tradition, pour
se mettre la suite de Jsus-Christ mme, qui le plaa au
rang des 72 Disciples . El bien qu'il n'et plus ce titre de Trsorier, rien n'empchait qu'on ne le lui donnt, comme l'Ecriture le fait en d'autres rencontres, et comme cela se fait souvent
parmi nous. S. Matthieu, aprs avoir semblablement quitt son
emploi public de receveur des impts ou de publicain, continua
3

Marlyrol, Itom. 29 julii ; Beda, Usuard., Ado, et aiii.

Otxovopo ; Les Grecs entendent qu'il tait charg de cette fonction


Jrusalem (In Menais).
S. Doroth., les divers Menes et Mnologes Grecs ; Const. Ghinius,
in Nalal. SS. ; Maximus, episc. Cylhereus ; Typic. S. Sab ; Curonic.
Alexandrin um, p. 00.

303
nanmoins recevoir ce litre dans l'Evangile, S. Paul, en parlant
d'Erasle, le dsignait par son ancienne qualit, pour montrer
que le Christianisme lail aussi embrass par des personnes
considrables selon le monde, et que ni les dignits, ni les
richesses, n'empchent point de se sauver, quand on le veut
sincrement. C'est la remarque de S. Chrysoslme, qui semble
croire qu'Eraslc avait conserv sa charge.
Mais il parat certain qu'il ne l'exerait plus depuis plusieurs
annes. Autrement il et l oblig de rester son poste, et il
lui et l impossible de s'attacher S. Paul et de le suivre
dans ses courses apostoliques, comme l'Ecriture nous l'apprend* . Car Eraste tait avec S. Paul Ephse, en 56. De l
cet Aptre l'envoya avec S. Timothce en Macdoine (peut-tre
pour prparer les aumnes des fidles). Ils taient tous deux
avec lui Corinlhe au commencement de Tanne 58, lorsqu'il
crivait aux Romains, qu'il salue de la part de l'un el de
l'autre. On croit qu'il suivit toujours depuis S. Paul jusqu'au
dernier voyage que cet Aptre fit Corinlhe, en allant souffrir
le martyre Rome, vers Tan G5. Car alors Eraste demeura
Corinlhe, comme S. Paul le marque dans son ptre Timothe , sans en donner la raison ni sans indiquer la dure de
son sjour en celte ville.
2

Les Orientaux tmoignent qu'il fut d'abord trsorier ou


conome de l'Eglise de Jrusalem, sans doute parce qu'il avait
dj exerc honorablement celle charge Corinlhe; qu'ensuite
il fut vque de Panade, en Palestine; qu'il accompagna
S. Paul Ephse, o il sjourna quelque temps avec lui; que
de l il fut envoy en Macdoine, o S. Paul le laissa et l'institua vque de Philippes ; qu'enfin, aprs avoir annonc la
4

A c t . x x i , 22.

Tim. iv, 20.


Menologia.
S. Adon, Usuard, le Martyrol. Rom. ; Gonst. Ghinius, Baron, an. 58,
n. 62, et an. 59, n. 10.
2

304
foi dans d'autres contr ces, il fut martyrise dans la ville dj
nomme.
Telle est la tradition commune el ancienne qui concerne
S. Eraste. Le Typique de S. Sabas le mentionne avec d'autres
Disciples de Jsus-Cbrisl, dont les noms suivent :
Les Saints Aptres :
Olympus,
llbodion,
Sosiptre,
c Terlius,
Eraste, el*
Quarlus.
Les Menes tmoignent qu'il a parcouru une grande partie
de la terre pour annoncer la foi de Jsus-Christ.
4

Sic et Menologium Basilii lmperal.

XXIV OCTOB.

Noble et illustre personnage de Jrusalem ;


Tmoin immdiat des faits miraculeux de Jsus ;
L'un des 72 Disciples;
Prophte et Docteur de l'Eglise primitive d'Antioche ;
Conscrateur de S. Paul et de S. Barnabe.

On lit dans le Martyrologe Romain, au 24 mai :


Antioche, fte de S. Manahen, frre de lait d'IIcrode le
T traque, docteur et prophte du Nouveau-Testament, mort
et enterr dans cette ville .
1

On lit les mmes choses dans les Actes des Apolres :


II y avait alors, dans l'Eglise d'Antioche, des Prophtes et
des Docteurs, entre lesquels taient Barnabe, et Simon le Noir,
Lucius le Cyrnen, Manahen, frre de lait dllrode le Ttrarque, et SauL
Or, pendant qu'ils s'acquittaient des fonctions de leur ministre devant le Seigneur, et qu'ils jenaient, le Saint-Esprit
leur dit :
Sparez-moi Saul et Barnabe, pour l'uvre laquelle
je les ai appels.
Et aprs qu'ils eurent jen et pri, ils leur imposrent les
mains et les laissrent aller.
On voit ici que Manahen tait d'une noble el illustre naissance, puisqu'il eut la mme nourrice qu'Hrode-Antipas, roi
de Galile. Les Juifs parlent d'un Manahen, qui tait Second
3

Et ap. Usuarcl., Adon., Bellin. et alios.


Act. xiu, 1-2.
Liber Jucham, fol. 49, apud Ligf,
20

306

Chef, ou Vice-Grant du Prince du Sanhdrin sous le fameux


Ilillel, grand officier d'IIrode. Il quitta cette haute dignit
pour s'attacher au service d'IIrode le Grand, pre d'Antipas.
On pense que Manahen, dont il est parle ici, tait son fils. Ce
jeune homme pouvait esprer une grande fortune et une brillante position sur la terre. Il prfra la pauvret et la croix de
Jsus. II s'attacha gnreusement son service.
Ou le c o m p t e gnralement parmi les Soixante-Douze Disciples du Christ . Il fut rempli du Saint-Esprit, du don de
science et de prophtie, il annonait les choses futures et il
expliquait les Saintes-Ecritures. Le Doctorat chrtien, auquel
il fut lev, rpondait ce que les Juifs appelaient la dignit
de Rabbin, de Matre, dans la Synagogue. Il prsidait comme
docteur, prtre, ou mme vque, quelqu'une des assembles
chrtiennes. Car les nombreux Disciples de l'Evangile avaient
ds lors des lieux d'assemble, comme les Juifs avaient diffrentes Synagogues dans les grandes villes. Sa dignit sacerdotale tait si leve, et sa saintet si minente, qu'il fut choisi
par le Saint-Esprit pour tre, avec Simon-Niger et Lucius de
Cyrne, le conscralcur de S. Paul et de S. Barnabe, et pour
confrer ceux-ci lo caractre piscopal et la mission vanglique.
1

Il s'tait-prpar ce sublime ministre par la prire, le


jeune, la clbration de l'office divin et du saint Sacrifice. Ce
fut par l'accomplissement de ces exercices de Religion, qu'il se
rendit digne d'avoir, celle occasion, une rvlation divine.
Il continua de prsider la florissante Eglise d'Antioche,
sous ia dpendance nanmoins de S. Pierre, de S. Ignace, de
1

Tillomont, menu eccl., t. 1, p. 28 ; Riccioli, cfironograph. ; D. Calmet, Dict de la ftibte; le livre des Actes, c. xin, 1-2, nous montre Manahen, prophte et docteur, prtre et conscralcur, avant les hommes
apostoliques los plus considrables, avant mme les premiers de l'ordre dos 72 Disciples, avant S. Barnabe, avant S. Paul. Il tait donc ncessairement l'un des premiers parmi les 72. D Sepp., Vie de JsusChrist, p. 482, /. 1.
r

307
S. Evode, qui en furent les premiers voques. Ce qui ne l'empcha point d'aller en tout lieu avec les autres Disciples, enseigner, prophtiser, offrir le saint Sacrifice, clbrer les louanges
de Dieu, prcher le royaume du Christ. Toutefois, il revint
Antioche, o il mourut en paix, aprs avoir rempli fidlement
les fonctions et la charge de son Apostolat. Les Latins clbrent sa fle le 2 i mai, et marquent que ce fut Antioche qu'il
mourul.
1

Si cet illustre tmoin de Jsus n'a pas vers son sang pour
confirmer son tmoignage en faveur du Christ, son matre,
c'est que l'occasion du martyre lui aura manqu. Le sacrifice
qu'il a fait de sa magnifique fortune ci de sa position considrable dans le sicle, vaut ici le tmoignage du sang .
2

Apud tJsuard., Adon,, Boll. 24 maii. Petrus, in calai. I. 5, c. 34.


On trouve dans les Antiquits de Josphe, 15, 10, 4, 5, que le pre
de Manahem tait Essnion. Il avait prdit au vieil llrodc, lorsqu'il
tait encore enfant et qu'il allait l'cole, qu'il srail roi un jour, ce
qui lui avait mrit les faveurs de ce prince. Nomm prsident du Sanhdrin avant Ilillel, il partagea plus tard pendant quelque temps avec
celui-ci le souverain pontilicat. Mais Manahem pre tiiit d'un naturel
inquiet et mobile. Aussi il ne larda pas se retirer du grand conseil
et des loges de la secte des Kssniens, pour passer ensuite dans le parti
du roi. Il alla mme jusqu' se marier, ce qui irrita tellement contre
lui les anciens juifs, que le Talmud dit de lui qu'il s'est prcipit dans
un abme de perversit. Mais il jouissait d'un crdit considrable au.prs d'IIrode l'Ancien, cause de ses grandes qualits et des partisane qu'il-lui avait faits ; de sorte que le roi, reconnaissant de ses services, lit lever son lils avec ses propres enfants. En elfet, c'tait la coutume dans l'antiquit, comme nous le voyons en particulier par l'histoire de Ssoslris et de Gyrus, que les lils de familles nobles fussent
levs avec ceux des rois. Ainsi le jeune Manahem avait suivi la cour
d'IIrode en Galile et s'tait attach intimement lui, comme son
compagnon d'enfance. Ce fut vers l'poque de la mort de S. Juan-Baptiste, que Manahen lit partie des 72 Disciples qui suivirent Jsus-Christ.
(Voir le D S e p p . , Vie de Jsus-Christ, l. l , p . 459.)
3

X MAf.

S. ERMS ou H E M A N ,
L'un des 72 Disciples de Jsus;
Tmoin immdiat de ses miracles ;
L'un des hrauts de la parole vanglique;
Evque de l'Eglise de Philippes.

pp?j OavovTi, TU) u.aOr,Tj Kupiou


Spirituals lucrum ex sermonibus diveraia
Morienli Hermse, Domini Discfpulo, obllgit.
(Synaxaria Gr.)

Lo 0 mai, Rome, S. Ilermas, dont parle S. Paul dans


Tptre aux Romains, qui, se sacrifiant lui-mme, devint
une hosiie agrable Dieu, et, clbre par ses vertus, en ira dans les royaumes clestes .
1

S. Hcrman, ou S. Ilermas, disciple de Jsus et ancien auteur, qu'Orignc, Eusbe, S. Jrme, etc., assurent tre
celui que S. Paul salue la fin de son ptre aux Romains, par
ces paroles :
2

Saluez Azyncrite,

Phlcgon, Palrobe, llerman,

Herms, et

les frres qui sont avec eux!

On regarde communment Ilermas comme l'auteur du


livre qu'on appelle le Pasteur, dit S. Jrme ; ce livre se
lit publiquement dans quelques glises grecques. C'est un
3

Marlyrol. Rom., cl al ta ; scil. Bedre, Usuardi, Adonis, ac cler. La.uiorum ; Graci in Menologiis.
3

Omnes scriptores, jus:la


Baronium.
* S. Hieron. in catalogo, c. 10 ; Baron., a . 109, n. 50, et ad
roL Rofn.f ci omnes scriptores.

Marty-

300
ouvrage vritablement utile, et plusieurs anciens crivains
en ont invoqu le tmoignage; mais il est presque inconnu
chez les Latins.
Il a t crit sous le Pontificat de S. Clment de Rome,
quelque temps avant la perscution de Domilien, qui commena vers Tan 95. Il a t cit par quelques Anciens comme
un livre canonique; mais plusieurs glises ne l'ont considr
que comme un livre propre l'dification des fidles. Les Anciens en ont fait beaucoup d'estime; les Modernes n'en ont pas
tous jug de mme. Il est intitul le Pasteur, parce que dans
la plus grande partie de cet ouvrage, c'est un Ange qui parle
sous la figure d'un pasteur, qui donne des prceptes Ilermas
et lui explique les similitudes.
Cet ouvrage est divis en trois parties. La premire porte le
litre de vision, parce qu'elle est remplie de plusieurs visions,
qui sont expliques Ilermas par une femme qui reprsente
l'Eglise; elles regardent toutes l'tal de l'Eglise et les murs
des Chrtiens. La seconde est intitule les Ordonnances, et
comprend plusieurs prceptes de morale et plusieurs instructions de pit, que le Pasteur, ou l'Ange revtu de la forme
d'un Pasteur, prescrit Ilermas. La troisime partie a pour
litre les Similitudes, parce qu'elle commence par plusieurs
similitudes, ou comparaisons, et finit par des visions, qui regardent la pratique des vertus chrliennes.
On a perdu l'original grec de ces trois livres; cl il n'en
reste qu'une version, qui a l imprime dans la Bibliothque
des Pres et donne au public par Cotelier, avec les fragments
des anciens auteurs grecs. On ignore fauteur de celle version,
de mme que l'poque o elle a t faite; mais on voit qu'elle
est fidle, parce qu'elle se rapporte exactement aux passages
grecs cits par S. Clment, par Antiochus et par d'autres Anciens.
Quant l'autorit de ce livre, il est constant qu'il a t reu
autrefois dans plusieurs Eglises comme un livre canonique, et

310

que S. Ircnce, Clment d'Alexandrie, Origne et Terlullien


le cilcnl comme un livre de l'Ecriture-Sainle; mais il est vrai
aussi que des glises ne l'ont considr que comme un ouvrage
qui pouvait rire utile pour l'dilicalion des Chrtiens, mais qui
n'a point r autorit des livres canoniques.
S. Ilippolylc , la Chronique d'Alexandrie el les Grecs en
gnral, disent quo S. Ilcrinaii Tut l'un des 72 Disciples, cl
qu'il fut vque des riiilippiens. C'tait un homme d'une excellente pil et d'une simplicit trs-grande; l'un et l'autre
caractre reluisent galement dans ses ouvrages, qui furent
composes sous le pontife S. Clment, comme il parat par ces
paroles du Pasteur: Vous crirez deux petits livres; vous
en remettrez l'un Clment, qui l'enverra aux autres villes,
car c'est l sa charge; et l'autre Grnpl (qu'on croit avoir
t Tune des diaconesses de l'Eglise Romaine), qui en fera
part aux veuves el aux orphelins.
3

Quae scriptura valde xnihi utilis videlur, et, ut puto, divinitus inspirt a. (Orig., i n c. 16 Paitli ad Rom.)
Et S. Alhanasius, episc. Alex., Theodoretus, etc.
' Boll. 9 mai ; le D Sepp., Vie de Jsus-Christ, p. 482.
s

S. EPAPHRAS.

L'un des 72 Disciples de Jsus ;


Compagnon des Aptres;
Evquc de Colosse:;;
Martyr de Jsus-Christ.

Le Martyrologe Romain s'exprime ainsi son sujet :


Le 19 juillet, fle de 5. Epaphras, que S. Paul appelle
son compagnon de captivit. Ce Saint, ayant cl ordonn
vque de Colosses par le mme Aptre, el tant clbre par
ses vertus, reut au mme lieu, aprs un vigoureux combat, la palme du martyre, pour les fidles qui lui avaient t
confis. Son corps a t dpos Rome, dans la basilique
de Sainte-Marie-Majeure.

On trouve les mmes choses dans S. Adon, dans laronius,


et dans les autres Agiologes. Pierre des Noels, vque vnitien, sur l'autorit de S. Jrme, et d'autres anciens monuments, ajoute qu'Epaphras tait du nombre des Septante-deux
Disciples du Seigneur; que ce fut ensuite, d'aprs les dispositions prises par S. Paul, qu'il alla prcher l'Evangile aux Colossiens.
1

Ce Disciple accompagna les Aptres, et particulirement


S. Paul, dans leurs courses vangliques. Le premier, il prcha la foi Colosses, Laodicce, cl lirapolis, en Phrygic.
Il dployait un grand zle pour les habilauls de ces trois villes.
C'tait un vrai serviteur de Jsus-Christ, selon l'expression
de S. Paul. Cet Aplrc l'appelle son cher frre et son compa1

Ita et Chronicon Alexandrinum (p. GO, inSS. PP. Mlioth.


Ibi Epaphras inter 72 Discipulos annu-meralur 55.

t. 15).

312
1

gnon dans le service de Dieu. II fui prisonnier Rome avec


S. Paul pour Jsus-Christ. II salue Philcmon dans la lettre
que le Docteur des Gentils a crite ce Disciple. Sans cesse il
travaillait et combattait pour les Colossiens par ses prires et
par ses uvres, afin qu'ils demeurassent fermes dans la profession qu'ils avaient embrasse, et qu'ils accomplissent pleinement tout re que Dieu demandait d'euv. Pour procurer leur
salul il agissait comme un fidle ministre dis Jsus-Christ.
Voici en quels termes logicux S. Paul rond tmoignage
de S. Kpaphras, et des fruits de'son ministre parmi les Colossiens :
Nous rendons grces Dieu, Pre de Notre-SeigneUr Jsus-Christ, et nous le prions sans cesse pour vous, depuis
que nous avons appris quelle est votre foi en Jsus-Christ, et
votre charit envers tous les Saints, dans l'esprance des
biens qui vous sont rservs dans le ciel, et dont vous avez
dj reu la connaissance par la parole trs-vritable de
l'Evangile, qui est parvenu jusqu' vous, comme il est aussi
rpandu dans tout le monde, oh il fructifie et croit ainsi qu'il
a fait parmi vous depuis le jour o vous avez entendu el
connu la grce de Dieu selon la vrit;
2

Comme vous en avez t instruits par notre trs-cher Epaphras, qui est notre compagnon dans le service de Dieu, et
un fidle ministre de Jsus-Christ pour le bien de vos mes,
et de qui nous avons appris aussi votre charit toute spirituelle. SlCUT DID1CISTIS AB E P A M I i l A , CIIAKISSIMO CONSERVO
NOSTHO,

QUI KST Fi DE LIS PRO VOBIS MIMSTEB. ClIRISTI

JfiSU,

QUI ETIAM MANIFESTAVIT NOMS DILECTIONEM IN SPIRITU.

Dans la mme ptre, chap. iv, l'Aptre ajoute :


Epaphras, qui est de votre ville, vous salue. Car c'est un
serviteur de Jsus-Christ, qui combat sans cesse pour vous
dans ses prires, afin que vous demeuriez fermes et parfaits,
1

Salulal te Epaphras,

Coloss. J, 1-7.

concaplivus

in Chrislo Jesu.

et que vous accomplissiez pleinement tout ce que Dieu demande de vous. Car je puis bien lui rendre ce tmoignage,
qu'il a un grand zle pour vous, et pour ceux de Laodicce et
d'IIirapolis.
S. Paul dit de ce Saint, qu'il tait d'entre les Colossiens,
qui ex vobis est, soit q u ' i l a i l l compte a u nombre dos citoyens de. Colosses |>cml;tnl. la dure.de son piscopal, soit (pie
selon la conjecture de S. Jrnio, il ait t transport de Jude
dans cette ville, comme S. Paul l'avait t de Jude Tharse,
en Cilicie.
Quelques auteurs nous apprennent que S. Epaphras souffrit le martyre pour son troupeau, aprs avoir t illustre dans
l'Eglise par ses vertus.
On rapporte que, durant la perscution de Lon l'Isaurien,
iconoclaste, des moines Grecs transportrent Rome les reliques de ce saint Disciple de Jsus-Christ, et qu'elles ont t
dposes, partie dans la basilique de Sainlo-Maric-Majeurc,
partie dans celle de Saint-Paul extra muros. Parmi les objets
prcieux conservs Sainle-Marie-Majeure, on compte un os
principal de S. Epaphras, martyr, l!un des 72 Disciples : Os
tibim Sancti Epaphras martyris, qui fuit unus de Septuaginla
Discipulis D. N. J. C,
Baronius assure que le fait a t consign dans les archives
de celte Eglise.

TJ1I AVRIL.

S. HRODION,
Evque de Patras.

S. AZYNORITE,
Evque d'Hyrcanie..

S PHLGON,
Evque de Marathon.

Evque de Dalmatie.
Quatre Tmoins qui vcurent dans la socit de Jsus et de ses Aptres ;
Qui virent leurs uvres miraculeuses;
Qui furent des thaumaturges et des prdicateurs de
la foi;
Qui signrent de leur sang leur tmoignage ;
Qui consentirent tre du nombre des 72 Disciples,
en renonant tous les biens du sicle et toutes
les esprances temporelles, en acceptant la pauvret, la souffrance et l'opprobre de la croix.

Les Menes des Grecs , le Mcnologc du cardinal Sirlet,


Maxime vque de Cythcre, S. Dorothe vque de Tyr, et
plusieurs auteurs de l'Eglise Latine, disent que ces quatre ministres apostoliques taient du nombre des Septante-Deux Disciples de Jsus-Christ. Pour celte raison, ils leur donnentcom* S. Hippolyle martyr, les anciens Calendriers moscovites-, la Chronique d'Alexandrie.

315
munment le litre d'Aptres. Voici ce qu'ils rapportent de chacun d'eux en particulier.
J . De S. Hrodion. Il tait l'un des 7 2 ' , dit le Mnologe
de l'empereur Basile; il imita en toutes choses les grands Aptres, fut leur cooprateur dans la grande prdication de la foi
de Jsus-Christ, se faisait leur ministre et leur obissait en
toutes choses, agissant ainsi comme vrai disciple du Christ qui
a dit :
Quiconque veut tre le premier de tous, qu'il se fasse le
serviteur de tous et le ministre de tous (ses frres). Dans la
suite, les mmes SS. Aptres l'ordonnrent prtre, et bientt
vque de la nouvelle Palras. Dans celle ville il prcha la
vraie foi un grand nombre de Paens, qui se convertirent
Jsus-Christ. Ces succs excitrent contre lui la jalousie des
Juifs, qui, ds lors, le perscutrent. Ils conspirrent avec les
idoltres, se prcipitrent un jour sur lui, s'en emparrent, lui
firent souffrir mille tourments inhumains : les uns le frappaient, les autres lui meurtrirent la bouche coups de pierres,
d'autres le blessrent la tte. Enfin, s'acharnant contre lui
la manire des btes froces, ils le suspendirent et l'immolrent comme une victime en le transperant avec le glaive.
Les auteurs sont partags sur la dsignation de cette Nouvelle Palras, dont S. ITrodion tait vque. Les uns pensent
qu'il s'agit de Palras , ville de l'Achae, dans le Ploponse,
eu souffrit S. Andr. D'autres indiquent une autre Palras, ville
de la Lycie, o il y aurait eu une colonie grecque. Quoi qu'il
en soit, les Anciens connaissaient parfaitement le lieu dsign
dans les Mnologes Orientaux. D'autres disent qu'il fut cn2

V. Du Saussay, de gl. S. Andrew Ap. I. 2, c. 9, p. 151 ; la Chronique d'Alexandrie, p. GO, Jiibliolh. SS. PP. t. 1b.
C'est Palras d'Aclwe, selon Du Saussay. Ibid., et selon les crivains
ecclsiastiques on gnral. Nous avons tout lieu de penser que ce
fut par lui, ou du moins par son ordre, qu'a l rdige la relation du
martyre de S. Andr, crucili Patras, intitule : Epitre des prtres cl
des diacres d'Achae, communment admise comme authentique.
S. Hippolyt.,dfl 72 Disc.
3

suite voque do Tharse, en Cilicie. TI tait de la mme nation,


de la mme religion et de la mme famille que S. Paul. C'est
pourquoi cet Apotre, dans son ptre aux Romains , leur dit:
Saluez llrodion, mon parent. Dans la mme ptre il salue
galement les trois Disciples dont nous allons parler, Azincriie,
Phlrgon et Herms.
1

I I . Azyncrile, nom qui en grec signifie Incomparable, est


ainsi lou dans les hymnes sacres de l'Eglise d'Orient :
A f f u y x p T O v eupsv o Acuyxptto ob^av,
Ao;a<7a EV y?, TOV SOV AwpLitds,

ncomparabikm
Asyncritus tandem tulit,
Jncumparabitem ut ddit laudem heo.
Pour avoir glorilic Dieu incomparablement,
Azyncrile s'est acquis une gloire incomparable.

Azyncrile, ce disciple rempli de prudence et de sagesse,


Azyncrile, la gloire des Aptres, le rempart de l'Hyrcanie
et la lumire de ses peuples, prchait la mort du Dieu irapassible, ramenait la vie ceux qui taient plongs dans le
sein de la mort.
L'Hyrcanie, Azyncrile, a l heureuse de vous recevoir

pour son Aplre : pour elle vous ftes comme un large


fleuve, qui rpandt sur ses peuples les eaux spirituelles
de la grce, cl celte terre, ainsi arrose par les flots de votre
parole vanglique, produisit, ds lors, les fruits les plus
agrables Notre-Seigneur Jsus-Christ.
lnveniebal te Asyncrile, Ilyrcania fluvinm, scaturigine
aquarum spiritualium plnum, et veneranda aqualione tua,
irrigata, protulit Chrislo Domino amnissimos fructus.
c Azyncrile, dit la Synopse de S. Dorothe, est mentionne
dans l'ptre de S. Paul aux Romains, et a l vque d'Hyrcanie, ville ou mtropole capitale du pays d'Hyrcanie,
situe entre l'Assyrie el la Mdie, vers la mer Caspienne. Le>
chants sacrs des Orientaux appellent ce Saint, Azyncriius
Magnus, le grand Azyncrile t
9

Rom. xvi, 11.

III. Phlegon*, dont le nom tir pareillement de la langue


grecque, prsente l'ide de la flamme, est aussi clbr dans
les hymnes des Eglises Orientales :
i s c a i:Xav7) cp^Eyouciav btpXsYiov cpXoya,
Ou Aa6l8 t7T TCUp CpASYWV XzEE VOa.

Erroris igncm exlinxil urentem Phlegon :


VidetqxiG Mentes, quas David igncm vocal.
a

Phlegon teint le fou brlant de rerreur ; il conLcmple maintenant


les intelligences, que David appelle flamme ardente.

Au psaume 103, David s'adressant au Seigneur, lui dit :


Qui facis Angelos luos Spiritus, cl ministros luos igncm urentem.
O Dieu, vous faites de vos Anges des vents agiles, et de vos ministres une flamme brlante.

Dans le Catalogue des 72 Disciples de Jsus-Christ, de


mme que dans la Synopse de S. Dorothe de Tyr, il est dit
que Phlegon a t institu vque de Marathon; cette ville,
situe dans l'Attique sur l'Eurippe, a un sige piscopal suffragant de l'archevch de Corinthe. Les anciens Calendriers
Moscovites s'accordent avec cette tradition, contenue dans les
divers monuments des Eglises du Levant.
Si ces Eglises Orientales ont donn S. Azyncrile le surnom
de Grand, elles ont donn S. Phlegon le surnom de Divin;
PHLEGON DTVINUS.

Sacrale Phlegon, Gentilium errorcs divinis tuis sermonibus gloriose combussisti, eteordamisere extincta colore Spiritus manifeste accendisti.
Urbis Marathonis incolm te Prmsidem Maximum et Doctorem optimum, imo llluminatorem et P&dagogum nacti
gloriose Phlegon, incessanter vencrantur.'
Phlegon, ministre sacr de Jsus, vous avez par vos pa rles inspires d'en haut, teint, ananti, [les erreurs des
Gentils, et allum le feu du Saint-Esprit dans les curs que
n'clairait plus la lumire de la vrit, et que n'embrasait
plus la flamme cleste.
t

*1>XSYW ; uro, ardeo ; je brle, je suis

enflamm.

318
Les hnbilanls de la ville de Marathon se flicitent du bonheur de vnrer perptuellement dans votre personne, o
glorieux Phlgon, leur grand cl premier Pontife, leur excellent Docteur, l'illustre Auteur de leur foi, leur Matre bienaim .

L'Orient ajoute, au sujet de S. Phlgon, qu'il annona la foi


aux Infidle* par toute la terre; que, pour cette raison, il fut
enfin saisi par les Juifs cl les Gentils, qui le firent mourir au
milieu de divers tourments, ainsi qu'JIrodion.
IV. S. Herms, diffrent de S. Ilermas, auteur du Pasteur,
comme on le voit dans l'ptre de S. Paul aux Romains, c. xvi,
est compte par S. llippolyte el par les Grecs au nombre des
72 Disciples, cl est clbr dans l'Eglise le mme jour que les
trois prcdents, le 8 avril. La tradition le fait vque de
Dalmalie. Les Mnologes Orientaux disent, qu'* souffrit beaucoup pour l'Evangile, plurimas injurias passus, et qu'il obtint
ainsi la gloire que donne le Grand Dieu. Les chants liturgiques le
surnomment l'illustre, le glorieux Disciple du Christ, qui, semblable un soleil, claira la Dalmalie; Piuscunus, GLORIO2

SUS, QUI,

LNSTAIl SOUS,

Ap. Boll. 8 api', p. 742.


Iljip., Dorolh., Mcnsua.
* Sic in Qclis.
s

DALMATIAM I L L U S T R A V I T .

S. MARC, VANGLISTE,
L'un des 72 Disciples de Jsus;
Aptre de l'Afrique ;
Patriarche d'Alexandrie;
Tmoin immdiat et martyr de Jsus-Christ.

T
Origine de S. Marc. D'abord disciple de Jsus, il accompagne
ensuite S. Pierre, aprs l'Ascension.

S. Marc tait Hbreu d'origine : son style', rempli d'hbrasmes, ne permet pas d'en douter. Le vnrable Bde , qui
le dit d'aprs la tradition, ajoute, qu'il tait de la race sacerdotale d'aron. Un ouvrage attribu S. Jrme le dit galement. Les Juifs et les Paens d'Alexandrie l'appelaient le Galilccn ; ce qui laisserait entendre qu'il pouvait cire de la province de Galile, patrie de S. Pierre, dont il fut l'interprte et
le compagnon.
2

Plusieurs Anciens, Caus , auteur des premiers temps, Papias , S. llippolylc , S. Dorothe , martyr, S. Epiphane ,
0

Tillemont, Godcscard.
Beda, in Marcum, p. 92.
S. Hieron. in Marc. pr. p. 87.
Acla S. Marci, n. 5, ap, Boll. 25 apr. p. 348.
Caius, comput.
Papias, ap. Euseb.
' S. Hipp. m., de 70 Disc.
S. Dorolh., in Synopsi.
S. Epiph., hser. 51, c. 5, p. 528.

fi

320
2

Procopc', et plusieurs auteurs modernes , disent que S. Marc


a t du nombre illustre des Septante Disciples de Jsus, et
qu'il a brille parmi eux par sa foi et son ardeur, comme un
astre splcndide parmi les innombrables toiles de la milice
cleste. Toutefois, cette vive lumire se serait un instant clipse, d'aprs ce que rapportes. Epiphane; ce Pre dit, en effet,
qu'il fut. un des 72 Disciples qui se scandalisrent avec les Caphurnales de ce que. dans son Discours sur l'Eucharistie,
Noire-Seigneur avait dit :
S* vous ne mangez la chair du Fils de l'homme, et si vous
ne buvez son sang, vous n'aurez point la vie en vous;
Qu'il se relira avec beaucoup d'autres; mais que S. Pierre
le convertit et le ramena Jsus-Christ aprs la Rsurrection.
C'est l, sans doute, une des raisons qui portrent S. Marc
s'attacher ensuite plus particulirement S. Pierre. Cet Aptre l'appelle son fils dans sa premire ptre :
L'Eglise qui est dans Babylone (c'est--dire dans Rome),
dit-il aux Eglises d'Orient, cl mon fils Marc vous saluent .
Ce Disciple, en suivant S. Pierre dans ses voyages apostoliques, lui servait d'interprte, comme nous l'apprennent plusieurs SS. Pres . Ils sont nanmoins partags sur ce litre
d'interprte. Selon les uns, on doit entendre par l qu'il don3

Procop., de S. Marc. Encnmimn. Nicolas, ap. Uotl. 25 ap.p. 352,


Ailamanlius, in di al tu/, atfu. Marcionilas, l. L, c. 8. Ncoplioro Galliste
hiU. I. 2, c. K : El ex illis 11 duos, Marcum el Lvcam.
Procopius : Uuum super omnia Deum ninavil; ram unicam feli ci la m censuil, cpi.un ipse iliuiuuciuvcrat ; illanupio unicam discii pliuum, cui adscriptus Tuerai. Apostolico clui sepluagiula Discipu orum anmuueratus fuit, veluti splenriua lux claris sideribus adjuucta
ab illo qui enm vocaverat, cui in bac noslra) mortalitalis scena uill
piano est uuod apte comparari possit. [Ap. lioll. 25 apr. p. 350).
Tiilcm. ; D. Calmct, Dict. biblique, art. Disciples ; Baronius, anno 33, n. 13. Annal. ; Dans la Chronique d Alexandrie, p. 62, S. Marc
cst.lo 58 disciple d'entre les septante-deux.
* 1. Petr. v, 13. Orig. S. Jorm.
* S. Papias, ap Euseb. L 3, c. 39 ; S. Irne, /. 3, c. 11 ; Tertull.arfu.
;
Marcion. L 4, c. 5. S. Ji rm. de viris Ut. c. 8, et in clironic. Till.,
(joUesc.
2

321
nail la forme cl le stylo aux pilrcs de l'Aptre. Selon les
autres, cette fonction consistait rendre en grec ou en latin ce
que S. Pierre disait en sa propre langue. Ou bien encore elle
consistait expliquer en particulier aux croyants, ce que
S. Pierre avait enseigne tous d'une manire gnrale, qui
demandait diffrentes explications et interprtations. C'est,
du moins, ce que font entendre les Ados do son Apostolat
d'Aquilo, o l'on voit que les disciples cl les auditeurs do
S. Pierre viennent trouver S. Marc pour cet effet, comme pour
un autre motif dont nous parlerons ci-aprs.

11
S. Marc travail lo Rorao avec S. Pierre. Leurs succs auprs des
nomains. S. .Marc proche Aquile, crit le second Evangile.
Ses prodiges. Son disciple Hermagoras.

Lorsque S. Pierre, dlivr de la prison d'IIrode, vers l'an


42, se rendit Rome', et transfra sa chaire apostolique
de la capitale de l'Orient dans la capitale de l'Occident et
do l'univers entier, c'est--dire d'Antioche Rome, S. Marc*
l'y accompagna. Il travailla avec le Prince des Aptres
semer la bonne semence de la parole de vrit dans une
cit qui, jusqu'alors, avait t la citadelle de l'erreur. Le
grain do froment, vivifi par la Passion de Nolrc-Scigneur, arros par les sueurs et le sang des hommes Apostoliques, ne tarda pas crotre et produire une abondante moisson d'lus. La prdication de la parole de vrit et de lumire
dissipa la tnbreuse doctrine do Simon le Magicien, et ancanLit les pernicieux effets de ses perfides artifices. Une immense
multitude de fidles ne pouvait se rassasier d'entendre la parole de vie. Elle accourait pour entendre S. Pierre, dont la
doctrine inondait de lumire toutes les intelligences. Il ne lui
1

Apostolatus Aquil. ap. Boll. 24 ap. p. 34G.


B. Glem. Alex. ap. Euseb. L 2, c. 15. S. Epiph. Iwr. 51, c. G. S. Greg.
Naz. car. 34-45. S. Jrom. de viris ill. c. 8.
2

21

avait pas sulli do l'ciilcndre avec avidit ; elle vint trouver son
disciple Marc', qu'elle pria avec instance de lui exposer de
nouveau la prdication de son matre, et de la lui transcrire,
mme par crit, afin qu'elle put ainsi en l'aire le perptuel objet de ses mditations du jour et de la nuit. Des vux si justes
furent entendus.
Sur ces entrefaites, S. Pierre envoya S. Marc prcher l'Evangile Aquile, ville alors trs-considrable et trs-clbre. Le
Disciple s'acquitta avec un grand zle et avec un grand succs
de son apostolat; une multitude innombrable embrassa la foi,
et forma ds lors une Eglise trs-remarquable par sa science
religieuse comme par la fermet de sa foi. Ce fut l, comme il
est rapport dans ses Actes, que, voyant l'heureuse avidit des
croyants pour la parole de Dieu, il acheva ou transcrivit la
rdaction de son Evangile, o il donna en abrg les faits contenus dans l'Evangile de S. Matthieu, mais en y ajoutant quelquefois des choses trs-importantes. On dit que l'amour que
tmoignait S. Pierre pour le silence, lui avait appris cette concision et cette brivet. Selon S. Irnc, Eusbe et Origne, il
mil par crit les choses que S. Pierre avait coutume de prcher; ce que les Romains l'avaient pri de rdiger pour leur
usage. C'est pour cela que, selon la remarque de S. Chrysoslmc, il ne rapporte point ce que le Sauveur dit l'avantage
du Prince des Aptres, lorsqu'il l'eut reconnu solennellement
pour le Christ et le Fils de Dieu : il ne parle point de la circonstance o il marcha sur les eaux. Mais il raconte son renoncement avec beaucoup d tendue et de dtails. Par humilit, le
Saint Aptre supprimait dans sa prdication tout ce qui lui lait
avantageux el honorable. 11 publiait avec les sentiments de la
plus vive componction le crime qu'il avait commis en renonant son Divin Matre. Il rapporte aussi des traits dont S. Mal2

Ibid. et iuseb. /. 2, c. 15 ; S. Jrm. de viris UL c. 8 ; S. Glein.


Alex. v. 5G5.
2

Dandulus, in chron. ap. Boll. p. 347.

thieu n'avait point parl, comme l'loge de cette pauvre veuve


qui mit deux petites pices dans le tronc du temple, et l'apparition de Jsus aux deux Disciples qui allaient Emmaus. Une
ancienne tradition porte que S. Marc lailen Italie lorsqu'il composa son Evangile; qu'il l'crivit pour les Italiens en langue
latine; que cela eut lieu loi s de sa prdication Aquile'. On
garde dans lo trsor de Venise, en l'glise do Saint-Marc, un
ancien manuscrit de l'Evangile du Saint, qu'on croit tre l'original crit de sa propremain.il est sur une espce de papier de
coton, comme nous l'apprenons do Scipion Maii , qui l'a examin attentivement et qui tait bon juge en cette matire. L'criture en est illisible aujourd'hui; mais le savant dcMonlfaucon a dmonlr qu'il tait en latin et non en grec, comme
quelques-uns le croyaient .
2

Eulhymiusct plusieurs autres crivains disent que S. Marc


a crit son Evangile dix ans aprs la Passion de Noire-Seigneur, c'est--dire vers l'an 43, temps auquel le saint Evangliste tait dj Rome avec S. Pierre. Les autres auteurs ecclsiastiques ne dterminent pas Tanne, ils se contentent do dire
que ce fut avant le dpart de S. Marc de l'Italie pour sa mission d'Egyplc.
L'antique sige patriarcal d'Aquile a toujours ltrs-illus1

Voir Itaronius, De Montfaucon. Les Actes de S. Marc, ap. Boll.


p. 340, 24 apr.
Maffi, hisloria
Diplomalica*
En 1355, l'empereur Charles IV, tant all visiter l'glise d'Aquile,
y trouva ce manuscrit contenant sept cahiers ou vingt-huit feuillets.
Ce fut avec beaucoup de pciue qu'il obtint les deux derniers cahiers de
Nicolas, P. G. d'Aquile, son frre. Quant aux cinq autres cahiers qui
restaient a Aquile, ils furet il ports upnte la ruine do cette ville,
Frjus, et de l Venise, vers l'an U20. Carolus IV obtinnil mulu tis precibus a Nicolao Patriarcha Aquilegicnsi, Traire sue, duos ulli* mos sexternos Evaugcliorum ejusdem S. Marci, quas ipso litteris lali<c nis propria manu fertur scripsisse -. et oumdem librum auro et ar gento decoratum et gemmis pretiosissimis ornatum, ddit Ecclesise
Pragensi, in quo legitur Evangelium in die Paschue et in die Asceu siouis in Ecclosia Pragensi. Vida Boit. 24 apr. p. 34G ; do Montfaucon, diar. Hat.; Cal met, dissert. sur S. Marc; la lettre de La Tour
Blanchiui, i n Evanyetur. quadrup. . 4.
2

(rc dans l'Eglise, et considr comme l'un des plus puissants,


des plus tendus et des plus levs en dignit, comme remontant aux. temps apostoliques, et comme ayant t fond par
l'Evanglisto S. Marc .
Andr Dandulus, duc de Venise, dans ses Chroniques*,
assure que S. Marc, arrivant dans un des faubourgs d'Aquile,
appel Muirtuna, o dans la suite un construisit une glise en
mmoire de cet vnement, anuoura au peuple la parole de
Dieu, la confirma par des prodiges et convertit ainsi une foule
innombrable d'habitants. On en cite un entre plusieurs autres.
Un jeune homme nomm Arnulphe (selon d'autres taulphc),
fils d'UIphus, tait lout couvert de la lpre, et demeurait retir dans le faubourg d'Aquile; S. Marc le gurit et le rtablit
dans une parfaite sant . Les circonstances de ce miracle sont
dcrites plus longuement dans l'histoire de Saint llermagoras,
disciple de S. Marc.
1

Les Actes cits plus haut rapportent que la ville d'Aquile


se montra si heureuse el si llatte d'avoir t honore de la
visite el de la prdication d'un tel Aptre du Fils de Dieu,
qu'elle lui construisit une chaire d'ivoire, o il sigea durant
quelque temps, el particulirement durant celui o il crivait
sou Evangile. Cette chaire, oii aucun des Pontifes, ses successeurs, n'a os s'asseoir depuis, a l conserve jusqu' nos
jours, et se montre* encore aujourd'hui en Italie.
Parmi les lidlesd'Aquile, il s'en trouva un, nomm Ilermagoras, qui, en peu do temps, parvint une si grande perfection, que lo S. Evangliste, clair du Suint-Esprit, prvit
f

- Ughel. /. v, llaliw Sacr, PaUadius, de Olivis, L 5 ; Thom., archid.


Spalat., hist. Spalat. c. 3.
Chroxi. L ^ c. 1 ; et Ordricus Vitalis. Hist, ecclsiasl., L 2 , c 20,
p. 182, ed. Migne.
A la vue de ce prodige, Ulphus se convertit et reut le baptme avec
toute sa famille.
PaUadius, de Olivis, L 6, asserit hujus Sedis structuram ad nostra
tempora pervenisso, quam eboro confectam se Gradi vidisse refort Candidus. Idem Actus apostolatus Aquilejcnsisn.
3.
3

325
aussitt qu'il serait digne d'occuper le sommet du sacerdoce.
Il le prit pour l'accompagner dans son retour Rome. Il
l'amena ensuite en prsence du B. Pierre, prince des Aptres.
Le premier Pasteur de l'Eglise le revtit du caractre et du
pouvoir sacerdotal, l'leva la dignit Pontificale et lui confia
le gouvernement de l'Eglise d'Aquile. Ce fut dans celle ville
qu'il reut la couronne du martyre, le 4 2 juillet, avec Forlunalus, sou diacre, el qu'il alla, jouir auprs do .lsus-Clirisl, lo
Prince des Pasteurs, do l'ternelle batitude du Royaume cleste.
III
S. Pierre approuve l'Evangile de S. Marc. Il envoie co Disciple en
Afrique et particulirement Alexandrie. Arrive do S. Marc.
Eclatante conversion dus Africains.
1

Euscbe et S. Jrme disent que S. Pierre apprit par la


rvlation de l'Esprit de Dieu, que S. Marc avait crit son
Evangile, et fut combl de joie de voir le zle que les Chrtiens
avaient tmoign pour la parole de vrit. Il approuva cet
ouvrage, et, par son autorit, en tablit l'usage dans l'Eglise.
C'est pour celle raison, dilBaronius, que quelques-uns le lui
ont attribu , comme nous le voyons dans TcrlulHcu* cl dans
S. Jrme ; ou plutt, selon que l'observe Tcrtullien mme,
c'est parce que ce qui est mis au jour par les Disciples, s'attribue aisment au Matre. On lit mme dans un ouvrage qui
porte le nom de S. Alhanase, que ce livre ne contient que les
paroles de S. Pierre. Cet Evangile a l gnralement reu
et reconnu comme authentique dans toute l'Eglise catholique
et mme communment parmi les socits hrtiques.
Toutefois, bien qu'il y soit parl assez clairement de la gn4

Euseb. L 2, c. 15.
S. Hier, de tw'r. ill. c. 8.
Tertull. adv. Marcion. L 4, c. 5.
S. Hier. ibid. c. 2.
3

An de J.-C.

47-4.9.

ration Divine et ternelle du Verbe, pour ceux qui ont les yeux
de la foi, il s'est trouv des hrtiques qui ont os se servir de
ret Evangile, de mme que de celui de S. Matthieu, pour s'aveugler do plus en plus sur ce dogme essentiel du Christianisme .
Lorsque S. Marc eut accompli en Italie l'objet do son
voyage, il reut du Prince des Aptres, le commandement
d'nilcr prcher eu Afrique, el, del, Alexandrie, capitale de
l'Egypte et du Midi, afin d'y riger une glise principale au
nom du Chef de la Chrtient. C'est ce qu'attestent les Actes
de S. Marc, les dcrets du pape Glase cits ailleurs, de mme
que toute la Tradition de l'Antiquit*.
Le Saint Evangliste dbarqua vers Cyrne, dans la Pentapolc. II annona l'avnement du Christ et son Evangile dans
ces vastes rgions africaines, dans la Lybic, dans la Marmarique (aujourd'hui royaume de Jarca), dans le pays des Ammonites, danslaThbade, dans la Cyrnaque, dans la Nubie,
une partie do l'Ethiopie, dans toute l'Egypte, et dans les rgions voisines el limitrophes . Il y avait apport son Evangile,
il convertit une multitude innombrable de paens; ces misrables esclaves des idoles, ou plutt des dmons, se livraient
dans leurs temples profanes toutes sortes de pchs, d'impurets, d'abominations. La puissance ennemie que Notre-Seigneur Jsus-Christ est venu combattre el dtruire son avnement sur la terre, les portait manger des viandes immoles
aux idoles, et commettre toute espce de crimes. S. Marc,
arrivant au milieu d'eux, et arm de'la divine parole, gurissait les malades el les infirmes, rendait nets les lpreux, chas1

S. Epiph. hxr. 51, c. 5.


Actus Apost. Alex. ; Getasius, in dcret, de lib. apoc. Euseb.
Epiph. Hier. Eutych. t. 1, p. 328. B e d a , S. Potrus, episc. Alex. ; Sulp.
Severus ; Elmacin, Abulphar.igo, Enassal et plusieurs autres auteurs
orientaux, lant Chrtiens pie Musulmans \ Hist. P. 0. Alexandrinorum.
Jbid. cl S. Petr. Alex.; Ordericus Vitalis, Hisl. ccd. t. 2, c. 20.
3

sait un grand nombre d'esprits malins. Le spectacle de (ant de


miracles que la grce de Jsus-Christ Noire-Seigneur oprait
par son Aptre, porta les Africains croire au fils de Dieu. En
consquence, ils dtruisirent leurs temples d'idoles. La hache
la main, ils abattirent leurs bois sacrs, et, ayant ainsi donn
une preuve clatante de leur conversion au vrai Dieu, ils furent
baptiss au nom du Pre, du Fils el. du S a i n t - E s p r i t .
D s lors, l'Evangile de ce saint Disciple de Jsus-Christ se
rpandit dans les provinces Africaines de Tripoli, de Cyrne,
de la Penlapole, de la Thbade et de l'Egypte, pays alors florissants par le commerce, l'industrie, la fertilit du sol, par la
science et la civilisation Romaine. Ces pays continurent de
jouir des bienfaits du Christianisme pendant sept huit sicles
d'inviolable attachement la foi du Christ. Enfin ils retombrent dans, la barbarie aprs que l'hrsie cl. le paganisme
eurent repris la domination dans ces immenses contres. Aujourd'hui que la foi y est teinte, on n'y voit partout que des
amas de montagnes nues el abandonnes, que des valles striles el presque dsertes. Manifestement, la vie s'en est
retire avec le Christianisme.
IV
Entre de S. Mure Alexandrie. Le cordonnier gyptien.
Gurison.

Aprs avoir prch, pendant environ douze ans, dans les


diverses parties de la Lybie, dans les rgions Pentapolitaines,
dans la Marmarique et dans l'Ammoniaque, il rsolut de porter
le flambeau de l'Evangile dans la Thbade et dans l'Egypte ,
1

Eulychius; Acla S. Marci; Bcde, 25 apr. Tillem. S. Jrm. de utris ill. c. 8. Ghronicon Orientale, ab Ecchellcnsi versum. boll. 25 apr.
Ordricus Vitalis, loc. cit. ; Dom Ceillior, dans son histoire des
auteurs ecclsiastiques, t. I, p. 492, et la plupart des crivains qui se
sont occups des Actes de S. Marc, font observer qu'on ne peut douter
de leur antiquit, et qu'ils contiennent plusieurs faits vritables de la
\ie de S. Marc, consigns dans la tradition de l'glise d'Alexandrie.
:

328
selon la rvlation qu'il en avait eue du Saint-Eprit. Semblable
un intrpide athlte, le bienheureux Evangliste S. Marc se
mit donc en marche avec une grande promptitude pour aller
livrer de nouveaux combats aux dieux du Paganisme. Il fit ses
adieux aux fidles de l'Afrique, et leur dit :
Le Seigneur m'a parl, et m'a donn le commandement
de partir pour Alexandrie.
Les fidles le renduisirent jusqu'au vaisseau, et, aprs avoir
mang avec lui le pain (eucharistique), ils le quittrent, en lui
disant :
Que le Seigneur Jsus-Christ rende heureux votre
voyage !
Le vnrable et saint Evangliste pria Dieu de conserver
ses frres et de les fortifier dans la foi jusqu' ce qu'il revnt
les visiter. Puis il partit pour Alexandrie, o il arriva en deux
jours, dans la septime anne de l'Empire de Nron (commence l'an GO au mois d'octobre)'.
Descendu du vaisseau, il arriva dans un lieu nomm Bennide.
l'entre de la ville. Au moment o il y entra, son soulier se
rompit. A cette vue le Saint, clair d'en haut, dit :
Ma marche sera dsormais plus libre.
Il aperut l'instant un homme, qui s'occupait du mtier de
cordonnier; il lui donna sa chaussure racommoder. Pendant
que ce dernier s'occupait de cet ouvrage, il se fit une large
blessure la main cl s'cria de douleur :
Lises DEUSI Ha, mon Dieu!
(Car toute la corruption de l'idoltrie n'a jamais pu empcher que, dans les occasions imprvues o Ton voit mieux
paratre les mouvements naturels, l'me des Paens mme ne
parut chrtienne , dit un ancien , en reconnaissant un seul
Dieu, el en ne s'adressant qu' lui seul.) Aussi cette parole
2

Chron. Orient, ibid. Tillemont.


Tertull. apol. c. 17.

320
donna-t-elle do la joie S. Marc, el lui fit-elle esprer que
Dieu l'assisterait en cette rencontre.
En effet,
t Dieu a rendu heureux mon voyage.
Puis ^adressant Anianus, le cordonnier, il lui parla de
ce Dieu unique qu'il avait invoqu, ainsi que de Jsus-Christ,
par le pouvoir de qui il lui fit esprer de le gurir. En mme
temps il fit un peu do houe avec s a salive, e n mit sur la plaie,
et invoqua le nom du Sauveur, e n disant :
Au nom de Jsus-Christ, fils de Dieu, que votre main
reoive la gurison.
Et au mme instant la main d'Anianus fut gurie.
Le cordonnier, frapp la vue du pouvoir de cet homme, et
de la prodigieuse efficacit de sa parole, considrant d'ailleurs
l'extrieur mortifi du Saint, lui dit :
Je vous conjure, homme de Dieu, de daigner descendre dans la maison de voire serviteur, pour y prendre votre
rfection ; car aujourd'hui vous m'avez fait prouver les effets
de votre bont.
Le visage du bienheureux Marc parut joyeux :
Que le Seigneur, lui dt-il, vous donne le pain de vie
descendu du ciel 1
En mme temps Anianus l'obligea avec une douce violence
d'entrer chez lui.

dit-il

V
Conversion d'Anianus et de plusieurs Alexandrins.
1

Lorsque S. Marc entra dans la maison , il dit :


Que la bndiction du Seigneur soit ici I Prions, mes
frres.
Tous ceux qui l'accompagnaient se mirent alors en prires.
1

Ibid. ut supra.

Aprs qu'ils cnrcai rendu grces au Seigneur, Anianus dit


l'Aptre :
' Je dsire connatre d'o vous tes, et de qui vient celte
puissante parole de vie dont vous nous avez parl.
Marc lui rpondit :
Jo suis le serviteur du Seigneur Jsus-Christ, le fils de
Dieu.
Je serais in\s-dsircu\ de lo voir, reprit l'homme d'Alexandrie.
Je vous le ferai voir, rpartit S. Marc.
11 commena aussitt lui faire connatre l'Evangile de
Jsus-Christ, et lui montrer comment les oracles des Prophtes s'taient accomplis en Jsus.
Quant moi, reprit l'hte d'Alexandrie, je n'ai jamais
entendu parler des Ecritures dont vous nous entretenez; je
no connais quo l'Iliade et l'Odysse : ces deux pomes tiennent
lieu de toute science aux yeux des Egyptiens.
Alors S. Marc commena h lui annoncer clairement JsusChrist et lui montrer, de mme, que toute cette science, que
toute cette philosophie (homrique et profane) n'est que folie
aux veux de Dieu.
Aprs avoir cout attentivement la doctrine du bienheureux
Marc cl avoir considr les signes miraculeux cl les clatants
prodiges qu'il oprait, l'homme d'Alexandrie crut en Dieu, et
fut baptis avec toute sa famille et avec une grande foule de
personnes du mmo endroit (de la ville).
VI
Conversion de la ville d'Alexandrie et d'une trs-grande partie de
l'Egypte.

Dans tout l'univers, il n'y avait point de pays plus livrs que
l'Egypte aux superstitions du Paganisme. Dans toute l'antiquit, l'Egypte avait t le sige de l'empire de Satan, le

principal centre du culte idollrique. Mais les temps de bndiction prdits par les Prophtes taient enlin arrivs; et
S. Marc fut l'instrument dont Dieu se servit pour vrifier les
prdictions de ses serviteurs. En peu de temps, il forma
Alexandrie une Eglise trs-nombreuse; et bientt le nombre
des Chrtiens s'y multiplia d'une manire prodigieuse.. Et
S. Marc, comme le rapporte Eusbe', tablit plusieurs glises
dans Alexandrie, c'est--dire, qu'il divisa la ville en cantons
ou en paroisses, suivant notre manire dparier : ordonnant
que les Chrtiens de chaque canton s'assembleraient en un
lieu dtermin, sous la direction d'un prtre qui en serait
charg, pour y recevoir les Sacrements et y entendre la parole
de Dieu. Cette distribution des paroisses d'Alexandrie s'tait
conserve et s'observait au commencement du iv sicle ,
comme le rapporte S. Epiphane . Dans la plupart des autres
villes tout le peuple se runissait en un mme lieu, sous la
prsidence de l'vque.
c

Non-seulement un trs-grand nombre de personnes fit


profession Alexandrie de la foi de Jsus-Christ, mais il y en
eut mme un trs-grand nombre qui embrassrent les rgles
les plus parfaites et les plus troites de la perfection vanglique, anims par l'exemple que S. Marc leur en donnait le
premier' . Au rapport du Juif l'hilon*, des hommes d'une vie
parfaite, appels Thrapeutes, c'csL--dirc, gurisseurs ou
serviteurs, taient alors rpandus dans toute l'Egypte; ils
vivaient loigns du monde, disposaient de leurs biens en faveur de leurs parents, lisaient la Sainte Ecriture, donnaient
beaucoup de temps la mditation, ne prenaient leur repas
qu'aprs le coucher du soleil, et pratiquaient diverses aust1

Euseb. /. 2, c. 16.
S. Epiph. 69, c. i.
Euseb. /. 2, c. 15, 17. S. Jrm. de vir. ill. c. 8. S. Epiph. 29, c. 5.
Till. mm. {. I.
Philo, de Vita Theorica, p. 892.
5

332

ri Les. Quelques-unes de leurs femmes vivaient perptuellement dans la virginit, par motif de religion.
Eusbe et S. Jrme croient que ceux dont Philon parle
dans le Trait de la Vie Contemplative, taient les premiers
Chrtiens d'Alexandrie, ou au moins d'Egypte, qu'il croyait
tre Juifs, parce qu'tant Juifs de naissance pour la plupart,
ils conservaient encore beaucoup de choses des crmonies
judaques. Les principales raisons sur lesquelles Euscbe s'appuie , sonl la grande conformit qui se trouve cuire ces
Thrapeutes el les premiers Chrtiens de Jrusalem dcrits
dans les Actes; ce grand nombre de vierges volontaires, que
Pbilon dit tre parmi eux : ce qui ne peut se rencontrer, dit
Euscbe, que dans la religion chrtienne; ce que dit Philon,
qu'ils taient rpandus dans beaucoup d'endroits, mme des
pays barbares; leurs grandes austrits, et toutes leurs rgles
de vie qui sont en tout trs-conformes ce que ceux qu'on appelait Asctes el les Moines ensuite, ont pratiqu dans l'Eglise.
Aussi Cassien' el Sozomnc rapportent-ils ces Thrapeutes
l'origine et l'institution de la vie monastique, quoique le nom
de Moines el une partie de leurs exercices n'aient commenc
que plus tard. Ce sont donc ces fervents disciples de S. Marc
qui, ds lois, commencrenl peupler lesdserts de la Thbade
el y fonder ces monastres jamais clbres par la saintet
et la vie anglique des premiers Chrtiens qui les habitrent.
2

Quelques Protestants, parce que leur secte n'approuve pasdans


l'Eglise calhol ique la plupart des pratiques des premiers disciples
de S. Marc, lous ici par Philon, ne veulent pas que ces Thrapeutes fussent des Chrtiens. Mais Tillemont lui-mme dit
que leurs raisons sont faibles el sans fondement, puis il ajoute
qu'il est facile d'y rpondre en observant avec Eusbe et S.Jrme, que Philon dcrit la vertu de ces Chrtiens primitifs,
comme pour relever sa nation; car l'Eglise d'Alexandrie tait
' Cassian. lnslil. t. 2, c. 5.
Sozom. Hist. I. 1, c. 12.

333
principalement compose de Juifs convertis l'vangile, et retenait encore un grand nombre d'Observances Judaques. On
peut donc s'assurer qu'il ne leur attribua rien qui ne s'accordt
avec le Judasme, et par consquent avec le Christianisme :
ces deux religions taient alors presque semblables en ccqui
regardait l'intrieur. Philon , voyant que les Disciples de l'Evangile lisaient les Anciens Interprtes des Livres sacrs, dit
que c'taient les anciens ouvrages do leur religion. Il a pu n'avoir pas une entire connaissance de la vrit, et prendre pour
anciens, soit les livres des Prophtes que consultaient souvent
les premiers Chrtiens, soit mme les crits des Aptres,
qu'on appelait les Anciens, Seniores, et pour qui l'on tmoignait lo plus grand respect el la vnration la plus profonde.
Que s'il y a quelque chose qui ne puisse pas convenir lous
les Chrticns,oii a loul lieu de croire que Philon a particulirement dcrit la vie de ceux d'entre eux qui taient dans l'tat le
plus parfait du Christianisme.
4

Tel est le sentiment commun de l'Antiquit, adopt par


usbe el S. Jrme, el suivi par une foule de grands
hommes.
VII
Accomplissement par S. Marc dos anciennes prophties relatives
l'Afrique et l'Egypte.

Les progrs du Christianisme dans Alexandrie, dans les villes voisines et dans toule l'Egypte furenL si Lonnants : le nombre et la verlu des Egyptiens el des Africains convertis fut si
considrable, du temps mme de S. Marc, que Ton peut dire
que ce saint Evangliste accomplit littralement el presque
compltement les anciens oracles des Prophtes, qui avaieut
annonc la conversion au Messie de ces riches el florissantes
contres.
1

Philon, de Vita conlcmplativa&u

de Supplicum

virlulibus,

p. 893.

Voici ce qui tait prdit longtemps d'avance dans les Livres


sucres, divins et authentiques des Hbreux :
1

En ce temps-l, dit lsae neuf sicles auparavant, le'Seigneur sera connu de l'Egypte, et les Egyptiens connatront
alors le Seigneur. Ils l'honoreront avec des hosties et des
oblations. Et ils lui feront des vux et il les accompliront.
Le Prophte ajoute qu'au temps du Messie, la paix existera
entre les Assyriens el les Egyptiens ; que ces peuples, actuellement ennemis, fraterniseront et s'accorderont pour servir le
Dieu du ciel; qu'Isral, c'est--dire l'Eglise du Christ, sera
mdiateur entre les Egyptiens et les Assyriens ; qu alors la bndiction sera an milieu de la terre, HEIVEDICTIO IN BIKDIO TENUE.
C'est en elut |>;ir Isral que la bndiction promise Abraham
devait s'tendre sur toutes les nations. Dans le mme oracle,
il est parl de plusieurs villes d'Egypte et notamment del
ville du Solcil qui parleront alors la langue de Chanaanel
ne jureront que par le nom du Seigneur des armes; de l'autel
du Seigneur qui sera rig au milieu de l'Egypte, et qui, consacr au vrai Dieu, sera dans l'Egypte un signe et un monument de la puissance du Dieu des armes. Car ils crieront au Seigneur, tant accabls par leur ennemi, et il leur
enverra le Suuveur qui decra les protger et les dlivrer*
9

Au chapitre XLV, *\ '14 et suiv,, le mme-prophte lsae,


annonant la conversion future do tout l'Univers, qui un jour
se donnera au Messie, fait spcialement mention de l'Afrique,
de l'Ethiopie et de l'Egypte. Citons ses paroles mmes:
Voici ce que dit le Seigneur:
U Egypte avec ses richesses, l'Ethiopie avec son trafic,
ctSaba avec ses hommes hante taille, tous ces peuples passeront vers cous, Sion! Ils seront vous, ils marcheront
aprs vous, ils viendront les fers aux mains comme des hommes qui voudront vous tre soumis, Eglise du Messie : Us se
1

saie, x i x , 1 8 et suiv.

prosterneront devant vous, ils vous prieront avec, soumission


elils diront:
H riy a point de Dieu que parmi vous, et il n'y a point
d'autre Dieu que le vtre... Convertissez-vous moi, peuples de toute la terre, el vous serez sauvs. Je rai jur: tout
genou flchira devant moi, et toute langue jurera par mon
nom. Les idoltres seront confondus, et tout homme dira alors:
Je suis au Seigneur !
Dans plusieurs autres endroits de ses oracles, l'admirable
Prophte aime pour ainsi dire revenir sur cette future conversion de l'Egypte au vrai Dieu, la prdire de diffrentes
manires, afin qu'on y fasse attention, et marque encore entre autres prdictions que le Seigneur enverra des Aptres de
la Jude dans r Afrique, dans la Lydie et dans ces vastes contres o Von va par des voies maritimes, pour y convertir des peuples qui n'auraient jamais entendu parler du
vrai Dieu.
1

Or, les magnifiques prophties, relatives l'Afrique et


l'Egypte, ont t accomplies exactement, la face des peuples,
par notre saint Evangliste.. Il a opr dans ces pays, alors savants et civiliss, le changement le plus extraordinaire et le
plus important. Le culte des faux dieux renvers, l'empire le
plus puissant qu'eut sur la terre le Prince du sicle, dtruit de
fond en comble, les institutions religieuses et civiles transformes, la vertu pratique en place du vice, le rgne de Dieu
fond sur les ruines d'un abject polythisme : voil l'uvre de
S. Marc.
Quel est le grand homme, cit dans les Annales des Sicles, quel est le lgislateur, qui a jamais ralis une si excellente entreprise?
1

hae, LXVI, 18 el suiv.

336
VIII

La l'utiiapulu africaine vangiise de nouveau par S. Marc.

Mais lus Puissances Infernales ne supportrent pas le spectacle de la destruction de leur rgne en Egypte, sans opposer
la plus vive rsistance Olui qui luisait si puissamment leurs
foires. Kilos vitrent 1rs Ames do ceux qui, dans Alexandrie,
resteront.attaches leurs idoles : elle.s lus soulevrent luinultucusemonl ronlrc l'homme de Dieu. Les Paens de la ville,
est-il crit dans les Actes de S. Marc, la vue de la multitude
de ceux qui croyaient au vrai Dieu, clatrent en murmures
contre ce Calilcn qui tait venu Alexandrie, pour miner
les sacrifices des dieux, pour empcher leurs crmonies
el leurs solennits. Ils cherchrent donc l'occasion et le
moyeu de le mettre mort, et ils lui tendirent quantit de
piges.
Or, le IL Marc, connaissant le dessein de ces Paens, crut
devoir se retirer pour un temps. Avant son dpart, il ordonna
pour vque d'Alexandrie S. Anianus, cl avec lui trois prtres,
savoir: ilelius [m Mclianus), Sabinns et Cordon, el sept diacres, puis onze autres prtres pour demeurer avec le patriarche Anianus (S. Agitait): de ce nombre on devait prendre un
jour relui qui succderait au patriarche dcd. La diffrence
ne porle gure ici que sur la destination des ministres ordonnes
par l'Aptre.
Cela accompli, le saint Kvanglisle reprit le chemin de la l'entapole, et arriva, ajoute Eutychius, Barca, ville principale
de celle province africaine. D'aprs Eusbe', c'tait la huitime anne de Nron, cl la soixante-deuxime de Jsus-Christ.
S. Marc demeura encore deux ans dans la Pcntapolc; il y confirma les (idoles qu'il y avait laisss avant d'aller en Egypte, el

Ordricus Yilalit, //J. cccL, /. 2, c. 20, p. 182, cd. Mvjne.

337
il tablit des vques cl d'autres ministres dans ces divers pays
d'Afrique.
Puis il revint en Egypte.
IX
U n l o u r <M S . M u i v h A ! e \ i i N < l r i i \ puitf Uunu ; d n l
AliX.-iinli'ii', d il fsl, niiirLyrisi'*.

unruriwi

Le saint Evangliste revint Alexandrie*, o il fut rjoui de


trouver les fidles augments en foi et en grce, de mme qu'en
nombre. Ils avaient construit une glise ou lieu d'assemble
dans un endroit appel Bucolcs, situ prs du rivage de la
mer. Ravi de joie la vue des grands progrs du Christianisme,
il se mil genoux, et rendit gloire Dieu, il encouragea les
Chrtiens persvrer; il pria pour eux, puis il se relira.
L'auteur do la Chronique Orientale dit qu'il partit pour
Rome, et qu'il y fut prsent au martyre de S. Pierre cl de
S. Paul.
2

* 11 revint deHomc en Egypte et Alexandrie, oii il vit qneles


glises se multipliaient de plus en plus et devenaient tous les
jours plus florissantes.
Mais les Paens ne pouvaient plus souffrir les grands miracles que Dieu oprait par lui, ni supporter plus longtemps les
railleries que les Chrtiens leur faisaient au sujet de leurs idoles, devenues alors manifestement impuissantes devant la vertu
miraculeuse du saint Aptre. S. Marc chassait ces fausses divinits des lieux oh elles avaient t adores depuis si longtemps: il rendait l'oue aux sourds, la vue aux aveugles, la
sant aux malades. A la vue de tant de prodiges, les Gentils
crirent que c'tait un magicien. Jls cherchaient se saisir
3

Acla H. Mnrci apud Bol. ibid. p. 3-iS. Kntvrli, p. 335. Vears. in Ign.
I. 1, p. 179. Tillwn. /. 2, p. W.
7
3

Cliroii. Orient, p. 110.


Jbid.

338
de sa personne, sans pouvoir trouver le moyen d'excuter leur
dsir. Aussi frmissaient-ils d'envie et de rage; et au milieu de
leurs spectacles publics, des festins et des ftes de leurs idoles,
ils s'criaient:
Quelle est grande la puissance de cet homme' !
Dieu voulut qu'ils ne pussent le dcouvrir, el que son serviteur administrt encore celte glise durant quoique temps.
Mais son heure lail enfin arrive. C'est pourquoi un jour
de dimanche, o les Chrtiens clbraient leur grande fle de
Tques, el les Paens la fte de leur Dieu Srapis, le 20 jour
dumoisPharmuthi, le vin d'avant les Calendes de mai, c'est--dire
le 24 avril de l'an 68, les Paens se runirent et envoyrent
quelques gens pour s'emparer de la personne de l'Aptre : ces
hommes le trouvrent au moment mme o il clbrait la
prire de l'oblation et du sacrifice : Repererunl eum orationis
oblationem Divinm Majestati sacratissimam celebrantem. Ils
se saisirent de lui, lui mirent une corde au cou, et le tranrenl en criant:
Tranons ce buffle Bucoles! (C'tait un lieu plein de
roches et de prcipices, situ sur le littoral et destin pour nourrir des bufs.)
Pendant qu'on le tranait ainsi depuis le malin jusqu'au soir,
et que l'on couvrait la terre cl les pierres de son sang, et des
morceaux de chair qui s'arrachaient de son corps, S. Marc bnissait Dieu, et lui rendait des actions de grces, de ce qu'il
l'avait jug digne de souffrir pour son saint Nom.
Gratins tibi ago, Domino meus Jesu Christe, quia dignus habitus stim hc pro nominc tuo pati.
Lorsque le soir fut arriv, ils le mirent dans une prison, en
attendant qu'ils eussent dlibr et arrt le genre de mort
qu'ils lui feraient subir.
1

Magna vis hujus viri !

339
X
Le H. Martyr est for tille par un ange et par la prsence de
Jsus-Christ.

Vers le milieu de la nuil, les portes tant fermes, et les gardes lanl endormis devant les portes de la prison, il se liL un
grand tremblement de terre. L'Ange du Seigneur venait de
descendre du ciel. Il toucha S. Marc, en lui disant :
Marc, serviteur de Dieu et chef des ministres du Christ,
qui font connatre l'Egypte les trs-saints dcrets de Dieu,
votre nom est consign dans le Ciel au Livre de Vie, el votre
mmoire ne prira jamais dans ce monde. Vous tes associ
aux Puissances Clestes, elles vont conduire votre me dans
les Cieux, o vous entrerez en participation du repos ternel el
de la lumire imprissable du Royaume de Dieu.
Cette vision consola le B. Marc. Il leva ses mains vers le
ciel et dit :
Jo vous rends grces, Soigneur Jsus-Christ, de ce que
vous ne m'avez point abandonn et de ce que vous m'avez
compt au nombre de vos Saints. Jo vous conjure, o Seigneur
Jsus-Christ, recevez mon me dans votre paix, et ne permettez
pas que je sois jamais spare de vous, o Sauveur plein de
grce et de misricorde.
Quand il eut fini cette prire, le Seigneur Jsus-Christ se
prsenta lui dans la mme forme et avec le mme extrieur
qu'il avait durant sa vie mortelle, lorsqu'il tait avec ses Disciples, avant sa Passion. S. Marc, qui tait du nombre de ses
Soixante-Douze premiers Disciples, le reconnut aussitt. Le
Seigneur lui dit :
La paix soit avec vous, Marc, notre Evanglistel
Mon Seigneur Jsus-Christ I rpondit le Martyr.
Et Jsus disparut.

340
XI
Mort du Bicnheuroux Martyr.

Le lendemain, des le matin, les Paens se rassemblrent, le


tirrent de la prison, lui mirent une seconde fois une corde
au cou, cl lo tranrent comme le jour prcdent, en disant :
Tranez In buflle llucolcsl
S. Marc, pendant qu'on le tranait de la sorte, remerciait
Dieu, et en mmo temps implorait sa grande misricorde :
Seigneur, disait-il, je remets mon Esprit entre vos
mains.
Et en prononant ces paroles, le Bienheureux Evangliste
rendit l'Esprit.
Il consomma son martyre le 25 jour d'avril de l'an 68 de
Noire-Soigneur Jsus-Christ. C'est en ce jour que l'Eglise Latine et l'Eglise Grecque, de mme que les Egyptiens el les
Syriens, clbrent sa fle.
Les Martyrologes de Bde , d'Adon, d'Usuard, rapportent
pareillement ces faits, et le Martyrologe Romain, en particuculicr, s'exprime ainsi :
25 jour d'avril, Alexandrie, fte de S. Marc Evang liste, disciple cl interprte de l'Aptre S. Pierre. Etant
Rome, il crivit l'Evangile la prire des fidles, et, le pre nant, il alla en Egypte, et le premier il prcha Jsus-Christ
dans Alexandrie, o il fonda une glise. Dans la suite, ayant
t arrt pour la foi du Christ, il fut li avec des cordes,
tran sur des cailloux et bless grivement; puis, ayant t
enferm dans une prison, il y fut d'abord fortifi par la vi sile d'un Ange; cl enfin le Seigneur lui-mme lui apparut,
et l'appela au royaume du ciel, la 8 anne de l'empire de
Nron.
1

A Rome, les grandes litanies l'Eglise de S. Pierre.


1

lied. 25 apr. etc.

341
XII
Spulture du corps de S. Marc. Son portrait. Certitude de son
apostolat . Alexandrie. Eclat divin qui .brille sur son trno piscopal.

Les Paens ne furent pas satisfaits aprs lui avoir oie la vie.
Ils entreprirent, de plus, de brler son corps en un lieu appel
les Messagers, ou les Anges*. Jls lo tranrent donc do flucolos jusqu' cet endroit. Mais par un merveilleux effet de la
Providence de Dieu et de Noire-Sauveur Jsus-Christ, il s'leva un vent violent, suivi d'une grande tempte, qui droba
aux hommes la lumire du soleil, fit clater la foudre, et fondre
sur le lieu de tels torrents de pluie, que plusieurs habitations
s'croulrent et que plusieurs personnes prirent dans l'inondation. Saisis de crainte, ceux qui gardaient le corps sacr,
l'abandonnrent alors et prirent la fuite. D'autres tournrent la
chose en drision et dirent :
2

Notre dieu Sraphis, au jour de sa fte, a voulu voir cet


homme.
Alors des hommes religieux recueillirent le corps inanim du
Juste, et le transportrent au lieu appel Bucoles, o ils
avaient accoutume de s'assembler pour prier avec lui', cl l'enterrrent en cet endroit du ct de l'Orient dans un lieu creuse
dans le roc, prs d'une valle o il y avait plusieurs tombeaux.
Il est marque qu'ils l'y ensevelirent avec les crmonies du
pays, en y joignant la prire et les autres honneurs funbres.
L'histoire de la vie de S. Marc nous donne quelques particularits sur son extrieur. Elle nous fait connatre que tout y
ressentait la mortification, la pnitence, et la grce divine donl
son me tait remplie. Forma autem B. 'Marci hujusmodi
fuit, longo naso, suhducto supercilio, pulcher oculis, re1

Ad Angeles.
Chron. Orientale, p. 110. Boll. 25 apr. Ghron. Alex. p. 594. Combeus, Act. p. 212. Acta S. Ptri Alex. ; Ordericus Vitalis, loc. cit.
3

3i2
cakaster, prolixa barba, velox, habitudinis optimm, mtatis
mcdi, canis aspersus, affectione ontinens, plenus Dei
gratia.
S. Pierre d'Alexandrie, successeur de S. Marc sur le sige
piscopal de celle ville (vers Pan 310), fut martyris au mme
endroit, Bucoles, prs de l'glise btie par les disciples du
S. Evanglisle, cl prs du lieu appel le Cimetire de S. Marc.
Il est rapport que S. Pierre ayant obtenu la libert d'aller
prier au tombeau do S. Marc, il lui recommanda son Eglise
comme celui qui en avait t le premier Pasteur, le pria de
lui obtenir la grce de souffrir le martyre, baisa son tombeau,
el alla ensuite avec joie recevoir le coup de la mort.
Pre, s'criait-il saint Evangliste du Fils unique de
Dieu, le tmoin de sa passion et son martyre, c'est vous que
Dieu le Christ a envoy comme le premier Prlat et comme
le premier Pasteur de cette cit. C'est vous qui avez annonc
l'Evangile dans l'Egypte et dans tous pays circonvoisins. Aprs
avoir accompli le ministre apostolique qui vous avait t
confi, vous avez reu la couronne du martyre comme la
digne rcompense de vos travaux. Lorsque vous ftes all
c vers Dieu, dont vous souhaitiez ardemment contempler la
face, ce fut le IL Anianus qui vous succda dans votre sige;
ce furent ensuite Milius, Dmtrius, Denys, et aprs eux,
Maxime, Uraclas, puis celui qui m'a lev et institu v que, le B. Thonas. A moi aussi, quoique pcheur, le
Christ a confi l'Eglise, que vous avez gouverne le pre micr. J'tais indigne d'une si grande charge. Mais le Fils de
Dieu m'a pntr d'un grand amour de sa Passion, il me l'a
fait vivement souhaiter et aimer : mon cur brle de ce
dsir et se sent press de le satisfaire ; j'ai soif de devenir
son associ, par mon martyre el par l'effusion de mon sang;.
si toutefois il daigne m'accorder cette faveur, et me donner
les forces d'excuter cette entreprise.

Priez donc pour moi, excellent Pre, afin que moi aussi

343

j'entre dans celte lice sans hsiter, sans aucune crainte*


sans tre aucunement branl, et qu'ainsi je puisse boire le
calice du Christ. Je m'en vais, et en partant je vous recommande vous-mme votre troupeau, que vous m'avez remis
ainsi qu' mes prdcesseurs. Prolcgcz-lo, dfendez-le, conservez-le inlacl par la vertu des prires quo vous adresserez
au Prince des Pasteurs, Jsus-Christ.
Aprs avoir fait celle prire, ajoute l'historion, S. Pierre
d'Alexandrie fui conduit vers la partie mridionale de l'Eglise
de S. Marc, et non loin de son tombeau, et on lui trancha la
tle le 25 jour de novembre... Son corps fut port prs de
l'autel, puis place sur son sige pontifical.
Il y avait longtemps qu'il ne s'lail assis sur son sige. En
voici la cause : c'est que, lorsqu'il montait les degrs de l'autel, et qu'il devait donner la paix cl la bndiction au peuple,
il apercevait le trne do S. Marc occupe par un clat ccleslo.
C'est pourquoi il ne s'asseyait point sur son sige cpiscopal,
mais sur les marches du sige. Comme les hommes du Clerg
et les personnes du peuple ignoraient le motif qui le faisait
agir ainsi, il s'levait un murmure gnral contre lui... Il fit
donc un jour venir les prtres seuls et les diacres dans un appartement particulier, et leur adressant des reproches avec une
svrit o paraissait la bont paternelle, il leur dit :
1

Pourquoi voulez-vous, avec le peuple, affliger mon me,


en me contraignant d'occuper le sige cpiscopal? Ignorezvous donc entirement de quelle crainte, de quel effroi mon
cur est saisi, lorsqu'il m'arrive d'approcher un peu trop prs
do ce trne? Aussitt, en effet, j'y aperois assise comme une
Puissance, comme une Majest divine toute clatante de lumire. A celte vue, pntr d'une joie mle de crainte, je
frmis d'effroi, et je ne suis plus prsent ce quo je fais. Nec
quid faciam habeo. Or, pour ne donner lieu aucune rflexion
1

Acta Ptri Alex.;Combolis,4rf. p. 217. Florentin, p. 854. fioll. ibid.


p. 349. Tillemont. U 2, p. 105.

344
ceux. <|iii me voient, je m'assieds, comme vous le voyez, sur les
marches; elje le fais ainsi mme avec une grande tmrit, dans
la vue d'viter tout scandale en prsence du peuple. Mais lorsque j'aperois le trne inoccup, je ne refuse pas d'y siger.
Les divers auteurs rapportent ce fait prodigieux la chaire piscopale qui avait servi S. Marc.
XIII
Liturgie do S. Marc.

Outre son Evangile et la part qu'il peut avoir eue la premire ptre de S. Pierre, les Syriens disent que c'est S. Marc
qui a traduit le Nouveau-Testament en leur langue. Nous avons
aussi sous son nom une liturgie, dont se servent encore aujourd'hui les Egyptiens. Elle est intitule : La Divine Liturgie,
ou Messe du Saint Aptre et Evangliste Marc, disciple de
S. Pierre. Elle commence par ces mots : Eu;japi<rTou//ev coi
Ttai urapeuxapiffreu/xsv, Xvpis OGEO YIJUV.
1

Elle respire une grande pit, une foi vive, et un sentiment


profond de la prsence de Dieu. Elle rappelle plusieurs des
grands faits du Nouveau-Testament, les miracles des Aptres
et la plupart de nos dogmes catholiques.
Seigneur Jsus-Christ, notre Dieu, qui avez choisi tes
douze Aptres, et qui les avez envoys comme douze astres
dans l'univers, pour clairer les hommes, pour prcher et w\r
seigner l'Evangile de voire royaume, pour gurir parmi les
peuples toutes les maladies et toutes les infirmits]' qui avez
souffl sur eux en leur disant :
Recevez le Saint-Esprit consolateur. A quiconque vous
remettrez les pchs, les pchs seront remis...
Soufflez ainsi sur nous, vos serviteurs, ce moment o
nous entrons dans votre sanctuaire, pour accomplir l'oeuvre
par excellence du ministre sacr...
1

Corn, Lap. in Malth. p. 41.

Accnora xupie o so, o TVJV

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<1>MTOV

XafjwraSa rtov OMEKOC airo-

TOXUV xXsa[xtv<K, xoc) cawocretXa GCUTOU, ev oXo> TU xocjug* xqpuai..*

. Niclas le Paphlagonien, et plusieurs autres auteurs, attribuent S. Marc cette liturgie, bien qu'ils reconnaissent que
plusieurs choses y ont t ajoutes dans la suite.
Outre la vie du Saint Evanglisle que nous avons donne, il
en existait encore une autre que les Bollandisles trouvent
moins ancienne el moins fidle. La premire existait ds lo m
et le iv sicle.
Procope, diacre, au commencement du vn sicle, et Niclas
David, qui vivait au ix sicle, ont (ait le pangyrique de
S. Marc. Leurs discours sont conservs parmi les crits des
Anciens.
c

XIV
Successeurs de S. Marc. Liste des Patriarches d'Alexandrie.
Cause des progrs du la foi dans cette ville.

Anianus (ou Anien, Annien, Agnan), disciple de S. Marc, a


l son successeur sur le trdno patriarcal d'Alexandrie. Nous
avons vu sa conversion et son ordination. Les Actes du S. Evangiiste nous ont appris comment cet homme, qui tait cordonnier de profession, fui guri miraculeusement do la blessure
qu'il s'tait faite la main, et comment, aprs sa conversion,
il fit de grands et rapides progrs dans la connaissance et la
pratique des vrits chrtiennes. Sa ferveur cl sa capacit dterminrent S. Marc l'tablir voque d'Alexandrie, durait
son absence. Il gouverna cette glise quatre ans avec S. Marc,
et prs do dix-neuf ans aprs sa mort, selon que le rapporte la
Chronique Orientale. S. Anianus mourut l'an 86, le dimanche, 26 de novembre. Le Martyrologe Romain marque sa fte
le 25 d'avril, avec celle de S. Marc. Eusbe dit , en parlant de
lui, que c'tait un homme fort aim de Dieu el admirable en

Luscb. /.

c. 25.

346
toutes choses. S. Epiphane' dit qu'une glise fut fonde
Alexandrie sous son invocation. On la voyait au iv sicle.
Son successeur fut S. Mlien, ou Nilius, selon S. Pierre
d'Alexandrie et Eutychius, selon la Chronique Orientale , et
S. Abilius, selon Eusbe . C'esl le premier des trois prtres
que S. Marc avait ordonns Alexandrie. Les Constitutions
Apostoliques disent qu'il fut consacr vque par S. Luc.
Peut-tre ne scra-t-on pas fch de voir ici comment le Patriarchal, fond par S. Pierre el par S. Marc, son disciple,
s'est perptu travers les sicles. En jetant le regard sur le
dnombrement des successeurs du Saint Evangliste, il semble
qu'on le voit vivre travers tous les ges jusqu' notre temps,
et que l'uvre qu'il a commence grandit avec les sicles et
demeure imprissable au milieu des ruines universelles des
empires, des hommes et des choses.
Nous mettons d'abord l'anne de l'lvation des prlats sur
le sige patriarchal, puis les annes de l're chrtienne, ensuite
la dure des pontificals.
2

Nombre
des
PONTIFES.

2
a
4
5
G
7

Durft
Anne.* de Jsns-Chrisl. Commencement du Pontificat.
DE LEUR P0XT1F1CAT.

50. MARC, fondateur de l'Eglise et du


sige patriarchal d'Alexandrie, vers
l'an 50 de Jsus-Chiist, mort l'an
68.
G2. Anianus ou Anicn, depuis l'an 62
jusqu' l'an 85. Dure do son pon85. Mliauus {Melius ou Abilius)
98. Cordon

Epiph. herxs. 69, c. 2.


Chronic. Orient, p. 111.
Eusob. I. 3, c. \i. Vide supra-. Aet.
* Const. ap. /. 7, c. 46.

22 ans.
13
U
12
11
12 et quelq. m.

347
Nombre
dos
[PONTIFES.
8
0
10
11
12

Annes do Jsus-Christ. Commeocemenl du Pontifical.

144.
153.
167.
180.
189.
231.

Marc II ou Marcianus
Ccladion ou Claudion
Agrippinus
Julien
Dcmtrius
HAraclas

248. [)miy9

205.
15
282.
i
300.
17
312.
18
312.
19
320.
20 ' 373.
21
380.
22
385.
23
412.
24
444.
25
452.
SG

Maxime
TuGonas
S. Pierre, martyr
S. Adultes
S. Alexandre
S. Athanaso
Pierre II
Thimolhe
Thophile
S. Cyrille
DioEcore, exilA, mort on 458.
Protre

10 ans.
14
12
9
43
10
17
17
19
U
Quelques mois.
14 ans.
47 >
8
5
27
32
7
5

Suite des Patriarcales d'Alexandrie Gophtes, ou


depuis Protre*
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38

457- Timolhc Elurus III


477. Pierre III, dit Mongus
400. Athauase II
497. Jean II, dit Mla
507. Jean III, dit liarciolta
517. Dioscore II
519. ThimothelV
535. Thodose, chassa, rappel, puis
oxil
507 Pierre IV
569. Damion, diacre do Monl-Thobor..
593. Anastase
604. Andronic

Ily a maintenant
39

610.

deux patriarches,

Eulychicns,
20
13
7
9
9
2
16

ans.
*

28
2
24
12
(>

l'un Jacobito et Vautre Molchito

Benjamin (Jacouite), exiln, puis rtabli par le calife


Jean !" Au mon LOIGeorges
Cyrus, onvoy par Uraclius
*

39 ans.
10
10
10

La succossion des autres PC. Grecs, est peu connue, et, depuis
l'an 1100, ils ont t soumis au PC. de CP. Ainsi l'on no continue ici
quo la succession des PC, Jacobitos.

348
fUnbre
des

Dur*
Annes de JliM-Ckriil. Couimencemeol

4a PouliJicaL

PONTIFES.

L'an G i l , Alexandrie

40
4
42
43
44
45
4G

47

48
49
50
51
52
53
54
55
5G
57
58

est prise par tes Sarrasins. Successions


des P V. Jacoiics.

fi M. l'i.
(4l. Aguthuii
668. Juan
G77. 1:
680. Simon
703. Alexandre
727. Cosrne
7*8. Thodoret
7.19. Chail
762. Minas ou M e n n a s . . .
772. Jean
798. Marc
Jacob...*
83G. Simon
83G. Joseph
850. Michel
851. Cosmo n
859. Sanul ou Chonouda.
880. Chail 1 1
Le sige vaque pendant quelques

59
GO
01
G2
G3
64
65
G7
08

n70o
71
72
7.1
74
75
70

DE LEUR PONTIFICAT.

913. Gabriel
924. Cosme 111
934. Maaiire
958. Thophano
962. Minas ou Mennas IL
9.S0. En h rem
982. Pliiliiihfio
1005. Xachario
1032. Sauutius
1047. ChrisLudulo
1078. Cyrille
1092. Michel
110*. Maire
1129. (iabriul
1146. Michel
414(1. JfHUl
1167. Mare
1189. Jean

10
19
9
2
23
24
l
11
23
9
25

ol 2 mois*
el 7 mois.

10
7 mois.
18 ans et 11 mois
1 et 5 mois.
9 cl 5 mois.
21 et 3 mois.
27
annes
1!
10
24
4
18
2
24
28
15
30
14
9
26
14

B
M

el <i<{.niois.

J>

3 mois.
8 mois.
1 mois.
2 mois.
9 mois.

20 ans.
27

Il y a vacance du sige pendant 20 ans.


77
78

1235. Cyrille...
1241, Athanaso

7 mois.
11

1
j
1
!

319
Konsbre
des
jrffllRS.

Au do Jsus-Christ. Commencement du Pontificat.

Dure
DE LEUR PONTIFICAT.

Autre vacance de 8 ans.


79
KO

1 mois.
2!) ans.
G cl 6 mois.
20
6
Il
8

ai

82
83
84
85
86
87
88
89
90
9!
92
93
4
95
96
97
98
99
100
101
102
103
104
105
106

Marc, mort l'an 13C3.


1365. Jean.
Gabriel.
Matthieu.
Gabril.
Jean.
Matthieu.
Gabriel.
Michel.
Jean.
Jean.
Gabriel.
Jean.
Gabriel.
1C02. Marc.
Jean.
Jean.
1G43. Marc.
1660. Mathieu.
Jean, qui occupait lo sgc d'Alexandrie, Tan 1703.
1867. Paul Hallerini, patriarche actuol.

La chronologie et l'histoire do chacun do ces patriarches d'Alexandrie se trouvent dans los Acta Sanctaum de tiolland. (25 juin, t. v).

Ce fut dans le vi sicle que les patriarches d'Alexandrie


donnrent dans l'erreur d'Eutychs, qui cnscignail qu'il n'y a
qu'une nature en Jsus-Christ. Quoiqu'ils fassent profession
d'anath&atiser Eutychs et Apollinaire, ils ne reconnaissent
nanmoins, dit-on, qu'une seule nature en Jsus-Christ, cl
.assurent quo le Verbe a pris un corps parfait auquel il s'est
iunisans altration, sans mlange et sans division, on une seule
nature et une seule personne. Ils n'ont aucune autre erreur
sur les autres points de la religion. L'Eglise des JacobiLes csl

350
fort tendue. Le patriarchal d'Alexandrie comprend dans sa
juridiction les glises de Syrie, d'Ethiopie, d'Abyssinie, d'Armnie, de Msopotamie.
Les relations d'Ethiopie nous apprennent que l'empereur
David envoya au pape Clment VII, pour lui prter obissance; que le pape Vie TV y dputa Andr Ovido, Jsuite,
sous l'empereur (Mande, lils do David; el que Gabriel, patriarche d'Alexandrie, envoya en 4 595, au pape Clment VIII,
son ambassadeur et deux religieux, pour l'assurer de son
obissance, et de la volont qu'il avait de runir toute son
Eglise au Saint-Sige, fond par S. Pierre. Ces dputs reconnurent l'Eglise Romaine pour mre de toutes les glises.
Depuis cette solennelle profession de la foi catholique, une
grande partie des Jacobiles ou Cophles, est runie l'Eglise
Romaine, et l'autre partie semble demeurer spare.
Telle est l'importante chrtient, qui fut fonde par S.Marc,
qui persvra plusieurs sicles dans l'orthodoxie, sans aucune
tache d'hrsie; qui, ds ses commencements, tait devenue si
nombreuse, que le saint Evanglisle avait t oblig d'tablir
-plusieurs glises ou plusieurs paroisses dans Alexandrie;
Alexandrie, la premire ville de l'Afrique, aprs la ruine de
CarLhage, la premire ville du monde aprs Rome, comme
l'appelle llrodion. Ammien-Marccllin lui donne le litre de
Capitale. Et, en effet, soit que l'on considrt l'avantage de sa
situation, la fertilit de son sol, la magnificence de ses difices
et la commodit de son port ; soit que l'on envisaget les sciences el les arts qu'on y cultivait, elle semblait l'emporter sur
toutes les autres. C'tait celle du monde qui tait la plus fconde en hommes do lettres, et surtout en habiles astronomes
et en mdecins. On ne considrait presque que ceux qui sortaient des clbres coles d'Alexandrie. Les savants, les historiens les plus renomms, sortaient de celle ville. Les Ptolmes, rois d'Egypte, qui avaient choisi Alexandrie pour
capitale de leur royaume, s'taient appliqus avec tant de

351
soin la rendre illustre, qu'elle ne le cdait qu' Rome seule.
Lorsque les Romains eurent teint la domination de ces princes en la personne de Cloplre, et qu'ils se furent rendus
matres de l'Egypte aprs la dfaite de Marc-Antoine, ils conservrent cette cit dans sa splendeur ; ils y ajoutrent mme
des embellissements et augmentrent ses privilges. La qualit
do citoyen d'Alexandrie leur tait si chre, que les empereurs
en donnaient les lettres avec plus de prcaution el de rserve,
qu'ils n'eussent fait pour la qualit de citoyen romain.
Ce ne fut donc pas sur l'ignorance et la barbarie, que
S. Marc fonda l'difice du christianisme en Egypte, mais sur
la science la plus claire et sur la civilisation la plus brillante
de l'univers. Ce fut mme la profondeur et l'tendue de la
science d'Alexandrie, qui furent la cause des immenses progrs do l'Evangile dans celle reine des cits savantes. Si donc
c'est au foyer mme des lumires du monde, que la foi chrtienne a resplendi avec le plus bel clat, comment se fait-il
que de prtendus philosophes aient ose dire qu'elle n'obtenait
de succs que chez les nations ignorantes et incultes? Comment les incrdules peuvent-ils tre assez tmraires pour
avancer des assertions si fausses, si opposes aux faits les plus
certains de l'histoire des peuples ?
Que si quelqu'un faisait difficult do croire le grand progrs
que le Christianisme a fait ds le premier sicle dans Alexandrie, outre les preuves prcdentes tires, tant des crits du
Juif Philon, que de ceux des Pres et de l'histoire ecclsiastique, nous pouvons produire ici un tmoignage profane, non
suspect, que personne ne rcusera : c'est celui de l'empereur
Adrien. Ce prince (an 120-430), dans sa lettre que rapporte
l'historien paen Vopisque, tmoigne que la ville d'Alexandrie
est partage entre les adorateurs du Christ et ceux de Srapis;
que les premiers ont un patriarche et plusieurs prtres; que
plusieurs des seconds sont devenus Chrtiens; que ce changement religieux est devenu le mouvement gnral de la

grande Alexandrie. D'aprs Adrien , la religion chrtienne


parat constitue el son hirarchie tablie depuis dj longtemps*.
XV
Translation dos reliques do S. Marc.

Le corps de S. Marc liiil encore conserv cl vnr


Alexandrie au vin sicle, quoique la ville ft alors sous la
domination des Mahomtans. II y reposait dans la terre sous
un tombeau de marbre devant- l'autel d'une glise qu'on trouvait droite en entrant dans la ville du ct de la terre, hors
de la porte Orientale . II y avait l un monastre, qui subsistait
encore avec l'Eglise, en 870. A ers Tan 813, sous l'empire de
Lon l'Armnien , le corps du Saint en fui enlev et transport Venise. Les Bollandistes nous donnent une histoire de
cette translation. On y voit plusieurs miracles oprs par la
puissance de la mditation do S. Marc, les matelots dlivrs
d'un naufrage, le corps.sacr lanant du milieu du navire des
rayons de lumire et se manifestant ainsi ceux qui ignoraient
lo secret de l'quipage, les incrdules punis, et les possds
soustraits aux atteintes des esprits malins. Bernard,'moine
franais, qui fit le voyage d'Orient, l'an 870, nous assure que
2

Adranus Aug. Sorviano Cos. S.


yKgyptum quam milii laudabas, Sorviano Carissimo, totam didici,
pcndulam, et ad omnia fam<u momenta volitantem. ILli qui Srapin
colunl, Christiani sunt ; et dovoti sunt Serapi, qui se Christi episco pos dicunt. Nemo illic archysynagogus Judcoorum, nemo Samariles
nemo Christianorum presbyter, non mathematicus, non aruspex, non
aliptes. Ipse illo Patriarcha, cum yEgyptum vonerit, ab aliis Serapi dem adorarc, ub aliis cogilur Chrislum... Unus illi Dous est. Hune
Christiani, hune hukci, hune oinnes vcnoraiitur et Gentcs ; et utinam
mcliusessnt morala civitas digna profeclo sui profunditate.... (Vide
Vopiscum, in oila
Salurnini.)
2

lioll. 25 apr. p. 353, cl lied, (nn. 8!.").)


Maliil. de Bencd. t. 3.
Baron. 820, n. ^9, 50.
Mabil. dr llened. p. 502

353
lo corps do S. Marc n'tait plus Alexandrie, parce que les
Vnitiens l'avaient enlev celui qui en avait la garde, et
l'avaient port dans leur le. Tulerunl furtim. Les Vnitiens
affirment qu'ils le possdent encore aujourd'hui dans la magnifique chapelle de leurs ducs, qui porto le nom de Saint-Marc,
et qui fut construite dans le but de recevoir dignement les
restes prcieux du saint evanglisle. On no sait pas prcismont' , dit-on, en quel endroit il est dpos. Dans lo xiv* sicle,
le duc et les procurateurs do la Rpublique prtendaient le savoir seuls, et en faisaient un secret aux autres. Cette Rpublique a pris S. Marc pour son patron et son protecteur, el elle
fait la mmoire de sa translation le 31 de janvier.
3

Le cardinal Baronius , aprsavoir rapport la relation do la


translation du corps de S. Marc, ajoute que les Vnitiens l'ont
plac dans un endroit tout fait secret, afin que les Franais,
ou d'autres peuples, ne vinssent point l'enlever de leur ville.
Aprs avoir parl des uvres miraculeuses opres par
S. Marc durant sa vie mortelle, nous allons rapporter les bienfaits et les prodiges, dont ses serviteurs dvous ont t l'objet
depuis qu'il rgne avec Jsus.-Christ dans les cieux. 11 est
vivant auprs de Dieu, et il a continu, aprs sa mort, de
rpandre les faveurs du ciel sur ceux qui l'ont invoqu. Mais
tous ses miracles n'ont pas t crits. Quelques-uns seulement
ont t transmis la postrit par la reconnaissance; ce sont
ceux que nous allons donner. Mous ne voyons pas de raison de
rejeter cette relation, qui a t insre dans les Acta Sanctorum
de Bollandus et dans les Brviaires de Venise.
1
2

Baron. 82, n. 50. Boll. ibid.


Ibid. p . 357.

23

354

APPARITIONS ET MIRACLES DE S. MARC.

XVI
Dcouverte des reliques do S. Marc.

Nous avons vu que l'Eglise des Ducs de Venise avait t btie magnifiquement pour recevoir le corps de S. Marc; qu'elle
avait l enrichie d'ornements d'or et de marbres travaills
avec art, et qu'on y avait dpos les reliques prcieuses dans
un endroit secret, qui finit par tre ignore de tout le monde.
On chercha donc longtemps et en vain le reconnatre. On
prescrivit Venise un jene de trois jours, qui fut observ:
exactement el accompagn du repentir des pchs et d'une
pnitence universelle. Le quatrime jour, le clerg* et
le peuple se runirent ladite Eglise, rcitrent les grandes litanies, Tirent une procession religieuse, en offrant
Dieu des prires multiplies avec des gmissements et des
larmes. Tous implorrent instamment la bont du Seigneur,
pour qu'il daignt faire connatre le Hou o reposait le corps de
S. Marc. Dieu exaua leurs vux et fit connatre alors mme
el avec clat l'endroit oii tait cach le corps sacr. Les marbres qui environnaient une colonne du temple se brisrent, et
le cercueil, qui contenait les saintes reliques, et qui se trouvait cach dans l'intrieur de la colonne, parut aux yeux de
tous les assistants, et se dcouvrit ainsi de lui-mme, d'une
manire toute merveilleuse.
1

Ex Mss. Pclri Calo ; apud Boll. 25 apr. p. 356. In breviario Car-molit. Venetjarum, edilo an 1495

385
XVII
Dlivrance d'une possde. L'ouvrier prserv de la mort.

Une femme tait possde de plusieurs dmons. Lorsqu'on l'eut trane par force auprs du tombeau de S. Marc,
elle fut l'heure mme dlivre, en prsence de tout le
monde.
Aprs qu'on eut plac respectueusement dans ladite Eglise
le corps sacr, un ouvrier eut faire quclquo ouvrage au fate
du clocher de celle glise. Tout coup il tomba, et se vil sur
le point d'tre bris dans sa chute. A l'instant mme il se souvint de S. Marc, et fit vu que, s'il venait tre garanti de son
danger, il se consacrerait perptuellement son service. Il se
recommanda donc a sa protection, et ce moment, contre tout
espoir, il se rattacha un bois qui aboutissait l'extrieur do
l'difice: on lui donna une corde, l'aide do laquelle il put
chapper au pril. Il acheva l'ouvrage qu'il avait entrepris,
puis il accomplit ce qu'il avait promis.
XVIll
Lo cancer guri. La tempte apaise. Le paralytiquo rendu a la
sant.

Un jeune homme avait un cancer qui faisait tant de progrs,


que ses chairs taient dj dvores. On l'amena prs du cercueil de S. Marc, et aprs qu'il l'eut invoqu avec instance, il
s'endormit. Dans ce sommeil, le Saint lui apparut, lui toucha le
sein, comme en passant, et le gurit. Le malade lui demanda
pourquoi il se htait de partir? J ai hte, rpondit le Saint,
d'aller au secours de mes serviteurs, qui sont tourments par
une violente tempte.
Le jeune homme, s'tant veill, se trouva guri, et au mme
instant dbarquait au port de Venise un navire qui venait d'chapper un tempte miraculeusement apaise.

356
Une femme de Muranum (l'une des les de Venise), tait depuis quatre ans presque entirement paralyse, et se voyait prive de l'usage de tous ses membres. Elle pria S. Marc. Le saint
evangliste lui apparut et lui dit de se faire transporter son
glise. la Messe, lorsqu'on lut l'Evangile, elle se sentit gurie, l'tonnement et la grande admiration de tout le
monde.
XIX
Les Vnitiens et les Sarrasins dlivrs d'une tempte. Un noble de
Provence guri d'une infirmit.

Un vaisseau, mont par une foule de Sarrasins, allait


d'Alexandrie prier la Mecque, au tombeau de Mahomet. Dans
le trajet, il s'leva une grande tempte : des Vnitiens-marchands, qui voyageaient avec eux, descendirent dans une chaloupe pour aller aussitt au secours du navire. Mais aprs
qu'ils se furent spars de l'quipage, le vaisseau fut renvers
trois fois, puis submerg. Dans ce pril, un Sarrasin implora
la protection de S. Marc, et promit de se faire chrtien, s'il
chappait la mort. S. Marc lui apparut el le fit passer dans
la chaloupe avec los Vnitiens. Par ce moyen, il fui dlivre
du danger avec ceux qui se trouvaient dans la chaloupe, et
qui s'en retournrent Alexandrie. Comme le Sarrasin diirail l'accomplissement de sa promesse, averti plusieurs fois
par S. Marc qui lui apparaissait en songe, il vint Venise, et,
son baptme, il prit le nom de Marc, au lieu de celui
? Etienne, qu'il portait auparavant.
Un homme noble de la Provence tait afflig depuis longtemps d'une grave infirmit, qui lui lait l'usage do tous ses
membres. Il s'adressa avec larmes S. Marc. Le Saint lui rpondit qu'il et se faire porter son glise. Il le fit, pria
toute une nuit en versant des larmes ; le lendemain il se trouva
entirement guri ; il rendit grces Dieu et s'en revint dans
sa maison.

357
XX
L'opprim dfendu par S. Marc.

Dans le mme pays, le serviteur d'un seigneur avait Tait


vu d'aller visiter l'glise de Saint-Marc. Cela dplut son seigneur, qui lui dfendit d'accomplir son vu. Lo sorvitcur l'accomplit nanmoins, aimant mieux obir Dieu qu'aux hommes.
Il se recommanda spcialement S. Marc, se mit tout entier
sous la protection de ce Saint, puis revint sa demeure. Son
matre le voyant de retour, dit qu'il lui avait manqu de fidlit, et que S. Marc ne serait pas assez puissant pour le dlivrer de ses mains. Il commanda qu'on lui arracht les yeux,
qu'on lui scit les jambes, qu'on le frappt la bouche et
qu'on lui brist les dents. Cet ordre fut excut: mais on ne
put faire la moindre blessure ce serviteur que S. Marc protgeait. A cette vue le Seigneur fut louch de repentir, demanda
pardon au Saint et son esclave, et partit avec lui pour Venise, dans le but de visiter le tombeau de S. Marc.
XXI
Blossure gurie. Dmons chasss.

Dans le mme lieu, un homme reut une trs-grande blessure la main, dont une partie no tenait plus l'autre que par
la peau comme par un faible ligament. Comme cette partie
de la main demeurait suspendue insensible et sans vie, on
lui conseilla de la dtacher entirement, pour qu'elle ne nuist point sa guris on. Mais il rpondit qu'il aimait mieux
mourir que devenir manchot. Un jour donc, aprs avoir ligatur sa main, il invoqua S. Marc, et se sentit guri
l'heure mme. De sa blessure, il ne restait plus que la cicatrice
extrieure.
Une femme, du diocse de Padoue, tait possde d'un

dmon ; on la conduisit l'Eglise de S. Marc, et elle fut dlivre.


Plusieurs dmoniaques, pareillement amens celle glise,
furent guris, pendant qu'ils s'criaient qu'ils se sentaient brls en la prsence du Saint.
Un homme de la Toscane, possd de deux dmons, comme
ceux-ci lo confessrent publiquement en prsence de l'autel de
S. Marc, fut guri devant une multitude d'assistants.
XXII
S. Marc prserve le pays des temptes, rend la fertilit la terre,
dlivre les naufrags.

Un soldat, tomb dans un pril imminent, se recommanda


S. Marc, qui le dlivra aussitt. Un homme delaPouille,
jet en prison par Tordre du Prince, fut miraculeusement tir
do ses fers par l'entremise du Saint. On rapporte la mme
chose d'un captif de Milan. Un estropi de naissance fui
guri parla confiance qu'il eut en S. Marc.
La Pouille et la Terre-de-Labour, ayant cess de clbrer la fle de S. Marc, et ayant profan ce jour par des travaux serviles, furent aflliges d'une scheresse et d'une strilit do cinq ans. Comme on se demandait avec tonnement
quelle pouvait tre la cause de cette disette si extraordinaire,
il fut rvl des hommes religieux que c'tait l'inobservation
de la fte de S. Marc ; et qu'on n'obtiendrait de pluie qu'en
clbrant plus solennellement l'avenir le jour ^du saint Evangliste.
Lorsqu'arriva celte fte, tous s'assemblrent donc son
glise, et la clbrrent avec le plus grand respect, en sollicitant les bienfaits de S. Marc. Aussitt une pluie abondante
inonda toute la terre, contre toute esprance, et la strilit
disparut entirement. Depuis celle poque, ils clbrent la fle
de S. Marc, Tinslar de la fle de Pques et avec autant de
dvotion.

359
Dos Vnitiens assaillis sur mer par une horrible lemplo se
voyant sur le point de prir dans des cueils voisins, offrirent
S. Marc des prires ferventes et firent des vux pour
la conservation de leur vaisseau. Ils furent aussitt dlivrs
du pril, vinrent immdiatement dans son glise el s'acquittrent avec joie de ce qu'ils avaient promis pour le salut du navire.
Dans la Toscane, la prire de ses dvous serviteurs,
le bienheureux Marc arrta la foudre, loigna les temptes,
rendit la fertilit la terre, et accorda l'abondance de tous les
biens. C'est ce qu'atteste une foule de fidles tmoins.
J'ai oui dire ceux qui avaient fait le voyage d'Alexandrie,
dit l'auteur do celle relation, qu'au jour anniversaire de la mort
de S. Marc, si l'on cueille une herbe du lieu o fut trane le
B. Martyr, on en voit couler du sang.
XXIII
1

Le moribond visit par S. Marc .

Le frre Julien de Faence, de l'ordre des Frres-Prcheurs,


jeune homme d'une vie sainte, se trouvait malade l'extrmit,
dans la ville de Pavie. Il fit appeler le* Prieur et l'interrogea
sur son propre tal. Entendant le Prieur lui dire qu'il allait
mourir, il fit paratre beaucoup de joie, applaudisssant du geste
et de la voix cette nouvelle :
Permettez-moi de me rjouir, mes frres, dit-il; la joie
va tirer mon me de son corps, car j'ai appris la plus agrable nouvelle. Elevant en mme temps les mains au ciel, il
ajouta :
Mon Dieu, faites sortir mon me de sa prison
Malheureux que je suis, qui me dlivrera de ce corps de
mort?
1

Apud Petrum Calo ; Mss. ; ap. olland. 25 apr. in Brcviario Carmelitano, ad festum S. Marci.

360
En profrant ces paroles el d'autres semblables, il s'endormit d'un lger sommeil, et vit le bienheureux Marc venir
lui, el il entendit une voix qui disait au saint Evangliste:
Que faites-vous, Marc?
Je vais, repondit l'Aptre, assister ce malade dont le Seigneur a agr le service.
Pourquoi, reprit la voix, assistez-vous celui-ci prfrablcmcnt h tant d'autres Saints?
C'est, rpondit Marc, qu'il m'a tmoigne une dvotion
toute spciale, et qu'il a assidment visit le lieu o repose mon corps. Voil pourquoi je vais le visiter l'heure de
sa mort.
A cet instant, des jeunes hommes tout vtus de blanc rempliront la maison du malade.
Pourquoi ctes-vous venus en ce lieu, leur dt S, Marc?
Afin, rpondirent-ils, que nous prsentions Pme de ce
religieux en prsence du Seigneur.
A ce moment, le frre s'veilla, envoya aussitt chercher le Prieur de la Maison, lui raconta tout ce qu'il avait vu.
puis, pntr de joie, il s'endormit dans le Seigneur.
C'est le Prieur lui-mme qui a compos celte relation, l'an

mi.
Tous ces miracles sont rapports dans les Actes des Saints,
au 2 5 avril, par les Bollandistes. On les lisait en partie dans
l'ancien Brviaire de N . - D . du Monl-Carmel de Venise, ime

prim en 4495. Pierre Justinien, au IV livre de son Histoire


de Venise, rapporte aussi la manire dont la ville de Venise a
cl prserve, en 4332, d'une ruine totale par la protection de
S. Marc.
XXIV
De la grande Htanio qui se chante a la fte de S. Marc.

L'Eglise a choisi le jour de la fte de S. Marc, pour chanter


la Grande Litanie, ou Supplication publique, afin d'implorer

361
le secours de Dieu par l'intercession de ce saint protecteur des
peuples et des villes, et de flchir la colre divine, irrite par
les pchs des hommes. L'origine de cette coutume est communment attribue S. Grgoire le Grand, qui, ayant ordonn
Rome une procession gnrale, o l'on chanta la Litanie, obtint de Dieu la cessation d'une peste cruelle. C'est le sentiment
de S. Grgoire de Tours, qui n'crivit que d'aprs lo rcit
d'un diacre qui tait pour lors Rome, et qui avait assist la
crmonie. On fit station a Sainte-Marie-Majeure, en 590.
S. Grgoire parle d'une semblable procession ou litanie qui se
fit treize ans aprs, le 29 d'aot 603, l'glise de Sainte-Sabine tant le lieu de la station. S. Grgoire ne manquait point
chaque anne cette crmonie fixe au 25 avril, la fin du
septime sicle. Elle fut reue en France et mme ordonne,
comme nous le voyons, par le Concile d'Aix-la-Chapelle,
tenu en 836, et par les Capilulaires de Charles le Chauve. Du
temps de S. Grgoire le Grand, la grande Litanie tait
accompagne d'un jene strict. Il n'y a aujourd'hui qu'abstinences dans plusieurs diocses, cause du temps pascal.
On garde encore dans quelques-uns le jene des Stations qui
finit Nones.
Rien de plus touchant que ce qu'ont dit les Conciles, les Pres et les Saints Pasteurs, sur la manire d'assister aux supplications et aux processions. Le premier Concile d'Orlans
voulait que les matres dispensassent ces jours-l leurs domestiques du travail ordinaire, afin que tous les fidles tant assembls, ils pussent unir leurs vux el leurs prires. Le Concile de Mayence ordonna que tous assistassent la crmonie
nu-pieds et en habit de pnitence ; ce qui fut observ pendant
quelque temps. S. Charles Borromemit tout en uvre pour
ranimer la pit des fidles aux jours de la grande Litanie et
des Rogations. Conformment aux pieux rglements qu'il fit,
les processions commenaient avant le point du jour, et duraient jusqu' trois ou quatre heures aprs-midi. Le saint

362
Archevque de Milan jenait ces jours-l au pain et l'eau, et
prchait plusieurs fois pour exhorter son peuple la pnitence ;
d'o il suit que la ngligence assister aux supplications publiques est un dsordre rel qui vient du refroidissement de
la pit. Les Chrtiens se privent par l d'un moyen efficace
d'obtenir les effets de la misricorde du Seigneur. On retirera
toujours de grands fruits de ces processions, si l'on y assiste
avec de vifs sentiments de religion, si l'on y implore avec ardeur le secours de la grce, pour connatre, pour aimer et pratiquer le bien ; si l'on y demande enfin, avec une humble confiance, la rmission de ses pchs, et la conservation des fruits
de la terre .
1

< Godoscard, 25 avril.

S. APELLES,
Evque de Smyrne;

S. LUCIUS,
Evque de Laodice ;

S. CLMENT,
Evque de Sardes ;
Tous Trois du nombre des Septante Disciples ;
Tous Trois tmoins immdiats des faits de Jsus,
Fils de Dieu.

L'Eglise d'Orient et l'Eglise d'Occident joignent ces trois


disciples de Jsus, el les honorent ensemble le 22 avril, sans
doute parce que, aprs avoir annonc la foi dans divers lieux de
la terre, ils gouvernrent spcialement trois importantes mtropoles, peu distantes l'une de l'autre, les Eglises de Smyrne,
de Laodice

et de

Sardes.
1

Les Latins et les Grecs les mettent au nombre des Septante


Disciples de Jsus-Christ, qui furent les tmoins immdiats de
ses prdications et de ses actions prodigieuses.
La tradition orientale rapporte qu'ils entreprirent d'immenses travaux pour propager l'Evangile parmi les Gentils;
qu'ils amenrent la foi do Jsus-Cbrisl el baptisrent uno
grande multitude d'hommes ; qu'ils curent soutenir de grands
combats contre le Paganisme, vaincre de nombreuses difliculls parmi les Gentils; cL que, aprs avoir sjourn plus par1

Martyrol. Rom., Mcncdogia Ura?ca ; S. Doroth. in synopsi ; S. Epi.phanius, in Panario, l. I ; Baron, ad Martyrol. Rom. 22 apr. ; Sirlet,
ex Menseis. S. Paul., id. ad Rom. xvi insinut ; Agiologium antiq. Lusitanum ; Bollandus, in indice SS. Apr. S. llippolyl., in lib. d(.
72 Disc. ; Chronicon Alexandr., p. 60 ; etc.

364
tculiremeut dans les villes d'Asie, qui ont t nommes plus
haut, ils allrent recevoir du Seigneur le prix de leurs souffrances.
Que S . pelles, ou pells, ait t vque de Smyrne,
1

c'est ce que rapportent S. D o r o t h e , S. E p i p h a n e , Baro3

n i u s , les Mnologes, les BoIIandistes*. Les Grecs possdent


ses reliques dans une glise de Constantinople. U s disent qu'il
avait t auparavant voque d'une autre ville, appele Eradia,
ou lieraclca, et que c'est lui dont S. Paul fait mention dans
5

son ptre aux R o m a i n s , lorsqu'il leur dit :

Saluez de ma part pelles, qui est un fidle ministre de


Jsus-Chrisll
L'ancien commentateur du livre intitul : Courses aposto-

liques de S. Pierre et de S. Paul, dit qu'Apelles tait frre


de S . Polycarpe, son successeur l'piscopat de Smyrne, et
qu'il fut institu vque de cette ville par S. Pierre lui-mme.

pelles, frater S . Pohjcarpi, a S. Petro Smyrnm conslitutus


Episcopus*.
S. Lucius fut vque de L a o d i c e , e n Syrie, ville qui pas7

sait pour la rivale d'Antioche. Les auteurs font remarquer que,


bien que le n o m de ce Disciple soit analogue celui de S. Luc,
il ne faut pas nanmoins confondre* ces deux Aptres, comme
1

si ce nom dsignait la mme personne. D'autres auteurs * ajoutent que Lucius fut vque d'Olympiade. L'Eglise d'Evora,*en
Portugal, clbre sous le rit double la fte de ce Saint, parce
que Joseph de Mello, archevque d'Evora, apporta de Rome
en l'glise des Carmes dchausss de cette ville, le chef de
1

Doroth. in synopsi de 72.


Epiphau. in Panar. t. 1, l. l, ad finem.
Ad Martyrol. Rom.
Boll. ad 22 diem apr.
Rom. xvi, 10.

Comm. de Peregrinalionibus
Grci inmenologio.
* Et Grrcci ibid. Baron.
Apud Riccioli, chron.
a

SS. Ptri et Pauli, apud Surium 29 junii.

305

S. Lucius, disciple de Jsus-Christ, rcemment tir des catacombes. Cette relique est regarde comme authentique par les
Bollandistes .
4

S. Clment fut evque de Sardes, et ne doit pas tre confondu avec S. Clment, de Rome, qui succda S. Pierre sur
le trne pontifical. S. Dorothe, martyr, dit que c'est celui dont
S. Paul fait mention dans son cplro aux Philippiens , lorsqu'il
dit : avec Clment et mes autres collaborateurs; et que c'est
lo premier des Grecs et des Gentils qui ait cru et qui se soit
converti Jsus-Christ, lorsque le Sauveur tait sur la terre.
Comme ces premiers ministres, fondateurs des diverses
chrtients, ne pouvaient pas rsider longtemps dans les
mmes glises, mais devaient aller de lieu en lieu pour planter partout la foi chrtienne, on ne saurait dire qu'on est en
droit de leur faire l'application des avertissements que S. Jean,
dans l'Apocalypse*, adresse aux Anges ou Evques des Eglises
de Smyrne, de Sardes, do Laodice, etc. C'tait peut-tre
ceux qu'ils avaient tablis en leur place pour gouverner ces
Eglises, que le Saint Evangliste adressait ses remontrances
et ses conseils.
3

Quoiqu'il en soit, les trois disciples de Jsus-Christ ont toujours t gnralement regards comme de saints Confesseurs
et Pontifes. L'Eglise d'Orient, dans ses livres liturgiques, chante
leur louange le beau distique qui suit :
Tpta puxOqTfasv, cayiiv/j Aovou mtXat
lloXXou; Xaou 3EXXUHV tsc axou icXaw] !
TiHas Iwc Disciputorum, jam oim farta est Sagena eu rele
piscatorium,
Verbi, et multos populos attraxit ex profundo
errorum.
Cette Triade do Disciples fut autrefois entre los mains du Verbe, un
filet habile, qui tira do l'ocan des erreurs une multitude do peuples.
1

Agiologium Lusitanum Georgii Oardosi, ap. Doit. 22 apr.


Philip}). i Y .
S. Doroth. in sympsi de 72 Disc. Gliristi.
Apoc. ii et m.

366
On Iil dans lo Martyrologe* Romain : Au 22 avril, se c lbre, Smyrne, la fle des SS. pelles et Lucius, deux
d'entre les premiers Disciples de Jsus-Christ.

On lit dans le Mnologe des Grecs, au mme jour d'avril :


Le mme jour, fte des SS. Aptres Apelles, Lucius et
Clment. Cet Apelles ne fut pas vque d'Hracle, mais de
Smyrne. Ce Lucius, ou Luc, n'est point celui qui a crit les
Actes des Aptres; mais c'est l'Evque de Laodice de Syrie,
Quant Clment, il s'est converti de la gentilit, el il a l
vque de Sardes (ou Sardique). Tous ces Disciples du Christ,
aprs avoir converti la foi et baptis une multitude de
peuples, et aprs avoir support un grand nombre d'preuves, qui Lirent cette vie pour aller auprs du Seigneur.
2

Dans les Menes de l'Eglise Orientale , on trouve les mmes


choses. L'un d'eux commence ainsi :
Le 22 avril, fte des SS. Aptres qui taient du nombre
des Septante, savoir : &'Apelles, de Luc (ou Lucius}* el de
Clment... Et le reste.
1

Ap. Boll. t. ni, p. A.


Ibid. p. A. Le Martyrologe Romain fait entendre, et S. Dorothe
dit positivement que S. Lucius de Laodice tait l'un des 72 Disciples de
Jsus-Christ.
Il se peut qu'aprs avoir l vque de Laodice, Lucius ail t en
Afrique fonder lo sige piscopal do Cyrne, ou rciproquement ; ou
bien encore que, lanl n Cyrne, il ait t vque do Laodice. "Voil
pourquoi nous ne comptons qu'un seul Lucius, de peur d'en avoir admis deux, sans assez de fond ornent. Ainsi, tout ce qui est dit de celui
de Laodice, nous l'appliquons, pour tre plus srs, celui de Cyrne,
dont nous parlerons plus loin. La Gkro?iique d'Alexandrie, p. GO, compte
pareillement parmi les 72 Disciples do Jsus-Christ S. Lucius et S. Clment.
Ibid. p. 4 , Boll. t. 1TI, p. h.
2

S. SILAS,
Du nombre des 72 Disciples de Jsus ;
Docteur et Prophte du Nouveau Testament;
Aptre associ S. Paul, pour porter l'Evangile che
les Gentils ;
Tmoin immdiat des faits de Jsus-Christ et martyr du Fils de Dieu ;
Evque de Corinthe.

S. SYLVAIN,
L'un des Septante Disciples de Jsus-Christ;
Docteur et Aptre des Gentils, associ S. Paul ;
Tmoin immdiat de Jsus ;
Evque de Thessalonique, en Macdoine.

I
S. Silas, docteur ot prophte, accompagne S. Paul, et partage ses
travaux apostoliques.
4

Le Martyrologe Romain s'exprime en ces termes au sujet


de ce Saint :
4 3 juillet, en Macdoine, S. Silas, qui, tant un des pro miers frres, et ayant t destin par les Aptres pour la
mission des Gentils arec S. Paul et S. Barnabe, rempli do
la grce de Dieu, s'acquitta avec un zle persvrant du de voir de la prdication; et, glorifiant Dieu dans ses souffran ces, la fin reposa en paix.
1

Martyrol. Rom. et Marlyrol. Bedse, Uusardi, Adon., et alia.

368

Plusieurs auteurs* ecclsiastiques pensent que S. Silas est


le mme que S. Sylvain, dont il est parl dans la premire
ptre de S. Pierre. Il tait citoyen Romain et l'un des 72 Disciples. Il s'est fait le compagnon de S. Paul dans la fondation
et dans la visite des Eglises. Il tait l'un des plus remarquables Prophtes de la Primitive Eglise, et l'un des premiers
d'entre les frres. Ce qui marque qu'il tait du nombre des
Septante , disent les Interprtes.
Voici ce quo nous dit do lui la Sainto-Ecriluro :
Les Aptres, Tan 5 1 , le choisirent avec Jude-Barsab ,
parce qu'ils taient des plus considrables d'entre les Disciples
de Jsus, pour porter les dcisions du premier Concile de Jrusalem Antioche. Dans la lettre dcrtale de ce Concile on
lit ces paroles :
2

Aprs nous tre assembls dans un mme esprit, nous avons


jug propos de vous envoyer des personnes choisies avec nos
chers frres

Barnabe et Paul...

Nous vous envoyons

donc

Jude et Silas qui vous feront entendre les mmes choses de


vive

voix*.

Ayant donc t envoys de la sorte, ils vinrent Antioche,


o ils assemblrent

les fidles et leur rendirent

qu'ils lurent avec beaucoup de consolation


Jude et Silas,

lettre,

et de joie.

tant eux-mmes prophtes,

fortifirent aussi les frres par plusieurs

cette

consolrent et

discours*.

Et, aprs qu'ils curent demeur l quelque temps, les frres


les renvoyrent

en paix ceux qui les avaient

envoys.

Silas, nanmoins, jugea propos de demeurer Antioche,


6

et Jude retourna seul Jrusalem .


1

Durant son sjour n-

S. Jrm., Thod., Estius, Boll., Till., Calmet.


S. Hippolyte, de 72 Disc. S. Dorothe, in Synopsi; les Grecs, in Aienologiis. La plupart des Latins. Hiccioli, Tillemont, D. Galmet,
Sepp ; la Chronique d'Alex., p. G2.
Act. xv, 2.
Jbid. 27.
Ibid. 32.
Ibid. Vi.
3

369
lioche, Silas se joignit S. Paul el S. Barnabe pour enseigner et annoncer la parole de Dieu. Aprs y avoir rempli leur
mission, S. Paul et S. Silas partirent ensemble pour vangliser la Syrie, la Cilicie, pour confirmer les Eglises, leur ordonnant de garder les rglements des Aptres et des Prtres
de Jrusalem.
Or, allant de mile en ville, ils enseignaient ces rgles
tous les fidles. Ainsi les Eglises taient fortifies dans la foi,
et croissaient en nombre de jour en jour.
Lorsqu'ils curent travers la Phrygie el la Galatie , le
Saint-Esprit leur dfendit d'annoncer la parole de Dieu dans
l'Asie proconsulaire, parce que les habitants de cette province,
disent les SS. Pres, n'taient point encore bien disposs
recevoir celte divine semence.
1

Et, tant venu en Mysie, ils se disposaient passer en liithynie; mais l'Esprit de Jsus ne le leur permit pas. Ils passrent ensuite la Mysie, et descendirent Troade. S. Luc,
auteur du livre des Actes, commence ici parler en premire
personne, parce que ce fut, comme on le croit, dans la Troade
qu'il se joignit S. Paul, et que depuis ce temps il ne le quitta
plus.
Nous nous embarqumes donc Troade, dit le S. Evanglisle, nous vnmes droit Samothrace, et le lendemain
Naples, ville de Macdoine, situe sur les frontires de la
Thrace, prs de l'embouchure du fleuve Strymon.
De l, le lendemain, nous arrivmes Philippes, qui est
la premire colonie Romaine qu'on rencontre de ce ct-l
dans la Macdoine, o nous demeurmes quelques jours.
Le jour du Sabbat nous sortmes hors de la ville, et nous
allmes prs de la rivire, o tait le lieu ordinaire de la
prire. Nous nous assmes, el nous parlmes aux femmes qui
taient l assembles.
1

Ibid. 40.
Ibid. xvi, 4 et suiv.

370
U y en avait une nomme Lydie, originaire do la ville de
Thyatire, marchande de pourpre, qui servait Dieu. Elle nous
couta; et le Seigneur lui ouvrit le cur pour entendre avec
soumission ce que Paul disait. Aprs qu'elle eut t baptise,
et sa famille avec elle, elle nous fit cette prire :
Si vous me voyez fidle au Seigneur, entres en ma
maison, el y demeurez. Et elle nous y fora.
Or il arriva que comme nous allions au lieu ordinaire de
la prire, nous rencontrmes une servante, qui, ayant un
esprit de python, apportait un grand gain ses matres, en
devinant. Elle se mit nous suivre, Paul et Nous (Luc et
Silas), en criant :
Ces hommes sont des serviteurs du Dieu Trs-Haut, qui
vous annoncent la voie du salut.
Elle fit la mme chose pendant plusieurs jours. Mais Paul,
ayant peine le souffrir, parce que le tmoignage du mauvais
Esprit produisait dans lsmes une fcheuse impression, se
retourna vers elle, et dit l'Esprit :
Je te commande, au nom de Jsus-Christ, de sortir de
cette fille.
Et il sortit l'heure mme. Mais les matres de cette servante, voyant qu'ils avaient perdu l'esprance de leur gain
se saisirent de Paul et de Silas; et les ayant emmens dans la
place devant ceux qui remplissaient les fonctions protonsuIaires, Us tes prsentrent aux magistrats, en leur disant :
Ces hommes troublent notre ville, car ce sont des Juifs
qui veulent introduire urne nouvelle manire de vie, qu'il ne
nous est pas permis, nous qui sommes Romains, de recevoir ou de suivre.
Le peuple courut en foule contre eux : el les magistrats,
ayant fait dchirer leurs robes, commandrent qu'ils fussent
battus de verges. On leur dchira leur tunique, ou leur vtement de dessous, en lo fendant depuis le col jusqu'aux rein s
afin de donner h Paul et Silas des coups de verges sur les
x

paules el sur le dos : cl cela conformment l'usage des Romains, dont on voit les vestiges dans les anciens auteurs. Les
Juifs eux-mmes dchiraient et ne dpouillaient point la tunique do ceux que l'on frappait do verges.

II
S . Silas, emprisonn avec S. Paul, et miraculeusement dlivr.

Aprs qu'on leur eut donn plusieurs coups, on les mit en


prison, et Von ordonna au gelier de les garder srement. Le
gelier, ayant reu cet ordre, les mit dans un cacht, et leur
serra les pieds dans des ceps.
Sur le minuit, Paul el Silos, s'tant mis en prire, chantaient des hymnes la louange de Dieu; et les prisonniers les
entendaient.
Or tout coup il se fit un si grand tremblement de terre,
que les fondements de la prison en furent branls: toutes les
portes s'ouvrirent en mme temps, et les liens de toits les prisonniers furent rompus. Le tremblement de terre marquait
l'arrive d'un Ange*, ou la prsence du Seigneur, qui venait faire
clater son pouvoir infini pour relever la gloire de ses deux
Aptres, Paul et Silas, et la vrit de leur prdication vanglique.
Le gelier s'tant veill, et voyant toutes les portes de la
prison ouvertes, tira son pe, et voulut se tuer, s'imaginant
que les prisonniers se fussent sauvs. Mais Paul lui cria
haute voix :
Ne vous faites point de mal, car nous voici encore tous.
Alors le gelier ayant demand de la lumire, entra dedans, et tout tremblant se jeta aux pieds de Paul et de Silas,
et les ayant tirs de ce lien-l, il leur dit :
Seigneurs, que faut-il que je fasse pour tre sauv?
Ils lui rpondirent :

372
Croyez au Seigneur Jsus, et vous serez sauv, vous et
votre famille.
Et ils lui annoncrent la parole du Seigneur, et tous
ceux qui taient dans sa maison. cette heure lmme de la
nuit il lava leurs plaies : et aussitt ils furent baptiss avec
toute sa famille. Puis les ayant mens en son logement, il
leur scrr.it manger; et il se rjouit avec toute sa maison de
ce qu'il avait cru en Dieu.
Le jour tant venu, les magistrats lui envoyrent dire par
les huissiers qu'il laisst aller ces prisonniers. Aussitt le
gelier vint dire Paul :
Les magistrats ont mand qu'on vous largt : sortez
donc maintenant, et vous en allez en paix.
Mais Paul dit ces huissiers :
Quoi! aprs nous avoir publiquement battus de verges,
sans connaissance de cause, nous qui sommes citoyens Romains, ils nous ont mis en prison, et maintenant ils nous en
font sortir en secret? Il faut qu'ils viennent eux-mmes nous
en tirer.
Les huissiers rapportrent ceci aux magistrats, qui eurent
peur, ayant appris qu'ils taient citoyens Romains. Us vinrent
donc leur faire des excuses, et les ayant mis hors de la prison, ils les supplirent de se retirer de leur ville.
Pour eux, au sortir de la prison, ils allrent chez Lydie;
et ayant vu les frres, ils les consolrent, et partirent ensuite.
S. Paul cl S. Silas consolrent les fidles par le rcit des
prodiges que Dieu avait fait clater en leur faveur et pour leur
dlivrance. Bien que leur prsence ft redoute des magistrats idoltres, elle tait nanmoins agrable aux Philippiens.
Ceux-ci, en effet, se montrrent constamment attachs aux deux
Aptres, et contriburent de leurs biens leurs besoins temporels dans plusieurs occasions, et envoyrent de l'argent
S. Paul, lorsque cet Aptre tait Thessalonique, Corinlhe,
et lorsqu'il tait captif Rome.

373

111
S. Silos proche avec S. Paul Thessalonique, Bre, Corinlhe,
dont il est institua voque par S. Paul.
1

S. Paul et S. Silas passrent de Philippes par la Macdoine, par Amphipolis, par Apollonie, et vinrent Thessalonique, oh il y avait une Synagogue de Juifs.
Paul y entra selon sa coutume, et il les entretint des Ecritures durant trois jours de Sabbat; leur dmontrant que le
Messie prdit devait faire et souffrir ce que Jsus-Christ avait
fait et avait souffert.
Quelques-uns d'entre eux crurent et se joignirent Paul
et Silas; comme aussi une grande multitude de Grecs craignant Dieu, et plusieurs femmes de qualit, qui avaient assist
aux discours de F Aptre S. Paul et de Silas; car ce dernier,
comme docteur et prophte, enseignait aussi en particulier et
en public la vrit vanglique. On se rendit ses raisons
comme aux instructions savantes de S. Paul.
Mais les Juifs, pousss par la jalousie, prirmt avec eux
quelques hommes mchants de la lie du peuple; et ayant excit un tumulte, ils troublrent toute la ville et vinrent en
foule la maison de Jason (autre disciple de Jsus), voulant
enlever Paul et Silas, et les mener devant le peuple. Mais ne
les ayant pas trouvs dans celte maison o ils logeaient depuis
leur arrive, ils maltraitrent Jason et quelques Chrtiens.
Ds la nuit mme les frres conduisirent (secrtement) hors
de la ville Paul et Silas pour aller Bre : o, tant arrivs, ils entrrent dans la Synagogue des Juifs. Bre tait
situ sur le mme golfe que Thessalonique, mais plus au midi.
Or tes Juifs de cette ville avaient un esprit plus noble que
ceux de Thessalonique, et ils reurent la parole des deux

Act. xvn, 1 et suiv

Aptres avec beaucoup d'affection et d'ardeur examinant tous


les jours les Saintes Ecritures, pour voir si ce qu'on leur disait tait vritable.
De sorte que plusieurs d'entre eux, et beaucoup de femmes
Grecques de qualit, et un assez grand nombre d'hommes,
crurent en Jsus-Christ. Mais les Juifs de Thessalonique tant
venus Bre troubler le peuple contre Paul, les frres se htrent de soustraire cet Aptre leur fureur en le faisant sortir vers la mer.
Et Silas avec Timothc demeura Bre. S. Paul les laissa
dans cette ville pour ne pas abandonner cette Eglise naissante,
pour affermir les nouveaux convertis dans la foi et pour achever de les instruire.
Mais les hommes de Bre qui conduisaient S. Paul le menrent jusqu' Athnes, o ils le quittrent, aprs avoir reu
de lui l'ordre de dire Silas et Timothc qu'ils le vinssent
trouver au plus tt; parce qu'au milieu d'une grande ville
comme Athnes il avait besoin de leur secours, tant pour l'aider dans la prdication, que pour se charger d'une partie des
soins temporels. Il les attendait donc. Silas se trouvant trsoccup Bre ne put venir Athnes. Timothe y vint seul,
et S. Paul le renvoya Thessalouique. Cet Aptre ayant prch prs de trois mois Athnes, devant les Juifs, les Philosophes et les Epicuriens, et voyant que l'Evangile ne faisait
aucun progrs dans celte ville, il en sortit pour aller Corinthe.
f

Ce fut l que Silas, avec Timothe, vint le joindre; il travailla


avec lui, et l'aida vangliscr cette clbre cit. Son arrive
le combla de joie, parce qu'avec Timothe il lui raconta l'tat
de l'Eglise de Thessalonique et de celle de Bre, auxquelles
l'Aptre s'intressait beaucoup. Il crivit sa premire ptre
l'Eglise des Thessaloniciens. C'est la premire des ptres de
S. Paul. La seconde ptre la mme Eglise fut crite peu
aprs la premire, S. Paul y travaillant avec les deux Aptres,

375

ses coadjuleurs'. C'est pourquoi elle porte on tle les noms de


Silas, deTimothe, avec celui de S. Paul; elles commencent
ainsi :
Paul, Silvain et Timothe'e, r glise de Thessalonique, qui
est en Dieu le Pre, et en Jsus-Christ Notre-Seigneur, que
la grce et la paix vous soient donnes.
La prsence de ces deux, collaborateurs fui d'un grande
utilit pour S. Paul , el d'un grand encouragement. C'est ce
qui fait que S. Luc ajouta les paroles suivantes :
Or, quand Silas et Timothe'e furent venus de Macdoine,
Paul s'employait prcher avec encore plus d'ardeur, en
montrant aux Juifs que Jsus tait le Christ.
C'est le dernier endroit o l'Ecriture parle de Silas. Le
Martyrologe Romain met sa fle le 4 3 juillet, aprs Usuard et
Adon . Ce dernier ajoute qu'il mourut en Macdoine, et parat
marquer que ce ft par le martyre. Il avait l voque de
Corinthe, aprs le dpart de S. Paul. A l'arrive de ses deux
cooprateurs, Silas et Timolhe, cet aptre, rempli d'un nouveau zle, prchait encore plus fortement aux Juifs qu'il n'avait fait auparavant. Mais comme ils s'opposaient a lui par des
paroles de blasphme, et qu'ils formaient mme des conjurations pour le tuer, il secoua ses vtements, el leur dit ces
paroles terribles :
3

Que votre sang retombe sur votre tte! Pour moi, j'en
suis innocent, et je m'en vais dsormais vers les Gentils.
Il se retira peu de temps aprs, laissant Silas, en qualit
d'vque de Corinthe, pour gouverner l'glise trs-nombreuse
qui s'y tait forme par l'effet de la prdication. C'est ce que
S. Dorothe et les Grecs tmoignent dans leurs vies des hommes apostoliques.
1

2 Cor. \,\. 19.


Ado. Fest. p. 38.

376
IV
De S. Sylvain, aptre, associ S. Paul, dan3 lo ministre
vanglique.
1

Il est probable que S. Silas est le mme que S. Sylvain,


comme plusieurs crivains ecclsiastiques le pensent avec assez
do rondement. Nanmoins, comme il y a du doulo a cet gard,
et que d'autres auteurs considrables, avec S. Dorothe et
les Grecs, croient le contraire, on peut distinguer ces deux
noms. Dans ce cas, tous deux auront t les compagnons de
voyage de S. Paul , ses collaborateurs dans le ministre vanglique. S. Sylvain aura galement prch Corinthe et en
Macdoine. S. Dorothe le fait cvque de Thessalonique. Les
Grecs le regardent galement comme charg de cet piscopat.
C'est lui* alors qui figure avec S. Paul et S. Timothe la
tte desdeuxpilresde S. Paul auxThessalonicicns(ans 52-53).
C'est par lui .que S. Pierre aura crit de Rome sa premire
ptre adresse aux glises des provinces de l'Asie-Mineure, et
dans laquelle il le qualifie de frre fidle. P E U SILVAKUU,
FIDELEM FKATiiKAi voius..., BUE VITE u sciui'Si. L! glise grecque
l'honore avec S. Silas, le 30 de juillet, et dit qu'ils moururent
en paix aprs avoir prch la parole de la foi chrtienne en divers endroits du monde, et aprs avoir retir de l'impit, amen
la connaissance du vrai Dieu, et baptise un grand nombre
de personnes. Elle fait en particulier S. Sylvain le dfenseur
de la ville de Thessalonique, et lui donne toujours, aussi bien
3

Voir plus haut, n l.


L'auteur do la Chronique d'Alexandrie p. 62 ; Petr. o Natalibus,
episc. etc. S. Doroth. in synopsi, el Graeci in menologio, ap. Baron.
3 Kal. Augusli ; S. Hippolyt. item.
3

2 Cor. i, 19.
8. Doroth. in synopsi, et Graci, in
* 1 Tliess. i, 1 ; 2 Thess. i, 1.
* 1 Petr. v, 12.
Menasa, p. 298.
4

Menologio.

qu' ses compagnons, le titre d'Aptre, de disciple de Jsus.


Ce Saint est honor comme l'gal de S. Barnabe . Car durant
plusieurs annes il a t le compagnon des travaux, des souffrances, des perscutions et de l'apostolat de S. Paul, non
comme son disciple et son ministre, mais comme son associ.
Origne dit que le concours de ces deux nues divines a
rempli toute la terre des clairs qui brillent dans les doux
ptres qu'ils ont crites ensemble aux Thessaloniciens.
On trouve dans les Bollandisles que, vers l'an 691, Bainus,
vque des peuples de la Gaule-Belgique, qui habitaient l'ancien diocse de Trouane, obtint du pape Sergius, les reliques
de S. Silas ou Sylvain, qu'il plaa trs-solennellement dans
l'glise cathdrale de Sainte-Marie de Trouane. Le Brviaire
de cette glise, au 13 juillet, marque qu'elles y furent conserves jusqu'en 4553. Aprs la destruction de celte ville par
Charles Y, il n'en est plus fait mention dans les Brviaires do
ce pays*.
Le tmoignage de ces docteurs de la primitive Eglise, qui
ont volontairement support les opprobres, les souffrances,
les fouets, les prisons, pour Jsus, leur matre, est plus fort en
faveur des faits surnaturels du Christ, que les pices les plus
authentiques et que les monuments les plus antiques. Toute la
vie, toute l'existence de ces hommes dvous, et dvous
Jsus jusqu' la mort, atteste la vrit vanglique.
1

Act. xv. 22-32.


Orig., in Jerem. nom. 5.
Boll. \3julii.

Les reliques de S. Sylvain sont actuellement cnvoyos par lo Souverain Pontife Pie IX l'glise de Rumengol (diocse de Quimper).
On Ht ce sujet dans le journal l'Ami de la Religion, n. 5986, t. 172,
du 19 avril 1856 :
t Cette anne, le Souverain Pontife a tmoign sa grande affection
pour l'glise de l'auguste patronne des Bretons (Notre-Dame de Tout
Remde), en assimilant par lettres apostoliques donnes Rome le 10 janvier dernier (1856), le plerinage de Rumengol celui de Notre-Damede-Lorette, avec jouissance de tous les privilges et de toutes les faveurs

378
accordes ce sancluai.ro vnr, le plus riche on [bions spirituels do
touto la chrtient.
De plus, le Pre commun des fidles vient de donner l'glise de Rumongol le corps de saint Sylvain, dont le grand aptre S. Paul parle
dans une de ses pitres, et qu'il appelle : GARISSIME SYLVANE (mon bien
cher Sylvain).
La translation de ce corps aura lieu le Dimanche de la Sainte-Trinit,
jour du Grand-Pardon de l'Eglise de Notre-Dame de Rumengol, que
les vieux Brotons, dans leur confiance sans bornes la Sainte Vierge,
ont appele VEylisc miraculeuse de
Notre-Damc-de-Tout-Remde...

XXV J U W .

S. JASON,

XXV JDIN.

Evque de Tharse, et

S. SOSIPATRE,
Evque d'Icne, puis de Thessalonique ;
Tous deux Tmoins immdiats de Jsus;
Tous deux du nombre des Septante Disciples.

1
Origine do Jason ol de Sosiptro. Lour parent avec S. Paul. Us
s'attachent Jsus-Christ. Leur piscopat. Dvouement de Jason pour S. Paul.

S. Paul appelle Jason et Sosiptre, ses parents. Car il dit


dans son ptre aux Romains : Timothe'e, le compagnon de
mes travaux, vous salue, ainsi que Lucius, Jason et Sosiptre
qui sont mes parents, cognati mei. S. Chrysostmc dit qu'ils
taient unis cet aptre par le lien de la consanguinit; mais
qu'ils lui taient encore plus lis par la pit que par le sang.
Ils taient d'ailleurs du mme pays, comme nous le verrons
plus loin.
1

Il y a des Pres qui pensent que le parent de S. Paul est ce


Jason, juif d'Alexandrie, disciple de Jsus, qui convertit un
autre Juif, nomm Papisque, dans une dispute ou confrence
qui fut mise en crit avant la fin du 11 sicle .
Les Grecs et les Lalins joignent* S. Sosiptre avec S. Jason,
e

* Rom. xvi, 21.


S. Chrysost. hom. 32, in Rom. p. 407.
S. Cyprien, p. 565, 567. Till. mm. p. 247.
3

380
et les honorent tous deux le mme jour; les premiers, le 28
ou 29 d'avril ; les seconds, le 25 de juin. Ceux-ci les comptaient
parmi les hommes aposLoliques les plus illustres ; ceux-l leur
donnent le titre * Aptres et de premiers Disciples de JsusChrist, compris dans le nombre des Septante'.
Ces deux Saints, Hbreux d'origine et de religion, ensuite
disciples de Jsus, puis prdicateurs vangliques, furent enfin
vques, Jason de Tharse (lieu de sa naissance) ou do Syrie,
et Sosiptre d'iconium*. Origne, in cp. ad Rom., dit que
Sosiptre fut ordonn (ensuite) vque de Thessalonique.
(Apud Baron.)
Les Actes des Aptres* citent de Jason un trait de gnrosit
chrtienne digne d'admiration. Ce Disciple exposa sa vie pour
sauver celle de S. Paul. Il avait une maison Thessalonique,
comme beaucoup d'autres Juifs en avaient parmi les Gentils,
lorsque l'Aptre vint dans cette ville , Jason le reut chez luiMais les autres Juifs endurcis, voyant que Paul convertissait
un grand nombre de Gentils et d'Isralites, furent pris de
jalousie, excitrent une sdition, et, prenant avec eux quelques mchants hommes de la lie du peuple, ils troublrent
tonte la ville. Ils vinrent assiger la maison de Jason, dans
le dessein d'enlever Paul et Silas, et de les mener devant le
peuple. Mais ne les ayant point trouvs, ils tranrent Jason
et quelques-uns des frres devant les magistrats de la ville, en
criant :
2

Ce sont l ces gens qui sont venus ici troubler notre


ville!... Et Jason les a reus chez lui. Ils sont tous
1

Ex chronico Alexandrino, p. 60 ; ex menologiis Gr., Boll. 12 julii :


exS.Dorotheo,m$i/Hopsi, et exS.Hippolyto, in indieulo. Riccioli,c/i/'on.;
Galesinius, in Marlyrol. Ex Gnocis. Boll. 29 apr. p. 612-613.
Mnologc de l'emp. Basile, 27 avril.
Ibid. itt supra, ex S. Dorolh. et Gracis. Boll. 25 junii, p. 5. Ex
S. Hippolylo, /. de 72 Disc. ap. Baron. ; Sepp. t. 2, p. 324.
* Acl. xvii, 1-U.
2

* Selon rilist. de S. Pierre, S. Jason tait voque de Thessalonique.

381
rebelles aux ordonnances de Csar, en soutenant qu'il y a
un autre roi, qu'ils nomment J S U S ! . . .
Us murent doncpar ces cris la populace et les magistrats
qui les coutaient. Mais Jason et les autres frres ayant donn
caution, qu'ils reprsenteraient S. Paul, s'il le fallait, les
magistrats les laissrent aller. Ds la nuit mme les frres
conduisirent secrtement hors de la ville Paul et Silas, qui
partirent pour Bre. Ce fut donc sur la caution de Jason qui
rpondit de leurs personnes et qui s'engagea aies reprsenter
en personnes, s'il tait ncessaire, qu'on cessa de rechercher
l'Aptre et de perscuter les Chrtiens. Mais il parat que ce
Disciple ne fut pas oblig d'en venir ce point; car il sut apaiser
la populace mutine et la colre des magistrats, en leur reprsentant que ces hommes n'taient rien moins que perturbateurs du repos public ; que le royaume dont ils parlaient, tait
un royaume tout spirituel; que Jsus-Christ n'tait point un
roi temporel, mais un Dieu qui rgnait dans le ciel; que personne n'tait plus soumis aux ordonnances de Csar, que ceux
que l'on accusait de s'y opposer. Satisfaits de ces raisons apportes par Jason, les magistrats n'exigrent plus la prsence
de S. Paul.

II
Prdication des deux Aptres dans l'le do Corcyro ou Gorfou. Conversion et martyre de sept voleurs, puis de quatre autres personnes.

Les Mnologes des Grecs, le Synaxaire de Constantinople,


les Menes de l'empereur Basile, de la Bibliothque Ambrosienne, Milan , ceux de la Bibliothque Mazarine de Paris,
de celle des frres Prcheurs, de celle des Pres Jsuites de
Dijon, le Typique d e ' S . Sabas. etc., rapportent au sujet de
S. Jason et de S. Sosiptre la tradition suivante* :
28 avril, fle des SS. ApLres Sosiptre el Jason. Jason
1

Vide Bolland. 25 junii,

et 28 et 29 apritis.

382
naquit Tharsc, en Cilicie, dont il fut vque dans la suite.
Sosiptre naquit Fatras, en chae, et fut vque d'Icne.
Aprs avoir gouvern leurs glises pendant quelques an nes, et avoir procur le salut d'un grand nombre de fidles,
ils allrent dans les pays de l'Occident. Ils dbarqurent
dans l'le de Corcyre, y convertirent beaucoup d'infidles
Jsus-Christ, y consacrrent une glise sous le vocable du
Prolomarlyr Saint-Etienne.
A cette vue le roi ou gouverneur de Corcyre (ouCorfou), fit
saisir les deux Aptres, et commanda qu'ils fussent jets dans
une prison, o se trouvaient enferms sept chefs de voleurs,
dont voici les noms : Saturnin, Incischolus, Faustianus,
Januarius, Marsalius, Euphrasius et Mammius. Ces captifs,
ayant vu les actions prodigieuses des deux hommes de Dieu,
et ayant entendu leurs discours, crurent en Jsus-Cbrist. Le
gardien de la prison se convertit pareillement ; et tous, de
loups ravissants qu'ils taient auparavant, furent changs en
de doux agneaux , tous disposs se laisser immoler pour le
nom de Jsus-Christ. En effet, Antoine, le gardien de la
prison, eut la tte tranche pour la foi, et les sept voleurs convertis, furent jets et brls dans des cuves d'airain embrases,
remplies de bitume et de soufre, et ils reurent ainsi la couronne du martyre. Cela se passa au dehors de la ville.
Tous les Martyrologes Grecs et Latins rapportent ces faits.
L'Ancien et le Nouveau Martyrologe Romain s'expriment ainsi
sur ce sujet :
Le mme jour (29 avril) sept voleurs, que S. Jason avait
convertis Jsus-Christ, parvinrent a la vie ternelle par
la voie du martyre.
Le Mnologe de l'empereur Basile est plus exprs : il raconte sommairement toute l'histoire prcdente, et joint le
nom do S. Sisoptre celui de S. Jason.
1

Ad 2 7 apr.

383
Les mmes auteurs s'accordent rapporter que dans ia
mme perscution et dans la mme ile de Corfou ou Corcyre,
plusieurs autres chrtiens et nommment Zenon, Eusbe,
Non et Vital, instruits par les SS. Aptres Jason et Sosiptre, furent accuss devant le gouverneur de l'le, saisis, chargs de chanes par son ordre, et trans devant lui par les
idoltres. Comme dans leur interrogatoire ils rendaient gloire
Jsus-Christ, on les dpouilla de leurs vtements, on les
tendit sur la terre, et, aprs leur avoir li les pieds et les
mains, on les flagella durant plusieurs heures avec une extrme
cruaut, dans le but de les obliger renoncer Jsus-Christ
et sacrifier aux idoles. Comme ils refusrent constamment de
le faire, et qu'ils ne tmoignrent par aucune de leurs paroles
qu'ils consentaient adorer les Dmons, on les rejeta presque
morts dans la prison. On alluma ensuite une grande fournaise
pour les y jeter au sortir de la prison. Ce fut dans les flammes
qu'ils consommrent leur martyre.
1

C'est leur sujet qu'on lit dans les Menes les distiques
suivants :
0eol XocrpeuEtv pi) OEXCOV EXXijvlot
KaOetXe xauOei rciaiv E R i p u v Newv.

En refusant de sacrifier aux


Dieux des Gentils, Non, brl
dans la fournaise, a dtruit le
culte des Paens.

M*| oEtXtaaa, Brc&Xie, wpo (pXova,


Ne tremble pas, Vital, devant"
HYTjaopcci ftu xai npoaet eX6b> Z^vcov. te bcher qui t'est prpar, moi
/ ( n o n , je lo prcderai, ot je
t'y conduirai.
Ex TOUTOTtup oitoav extr^eipuTcou.
Eu7)<rov, E u a i f t i , X p i m u xpwrlov.

Eusbo, la Hamme l'a purill


de toute tacho ; Jsus-Christ le
contemple comme un or pur,
qui a pass par la fournaise.

In eisdem Mharis et apud Maximum episcopum Cytheromm, et


Boll.

384

TII
Conversion et martyre de la fille du proconsul de Corfou.
1

Cercyra , fille du gouverneur de l'le de Corfou, avait vu de


sa demeure les martyrs conduits au supplice, et avait t frappe de leur constance. Dj instruite des choses de la foi, el
comprenant qu'on avait cruellement mis mort dos innocents,
elle se convertit Jsus-Christ, et se dclara hautement chrtienne. Amene devant son pre, elle ne voulut point abandonner Jsus-Christ. On la livra un Ethiopien charg de
lui ravir son innocence. Dieu la protgea visiblement et la dfendit contre les tentatives impies de l'tranger, qui, frapp du
prodige cleste, embrassa la foi de Jsus-Christ et mourut
aussi pour l'Evangile. La Vierge sacre de Jsus-Christ fut
soumise divers supplices, puis transperce de flches. Enfin,
accable de pierres, elle remporta la couronne du martyre.
2

Les Mnologes de Constantinople chantent sa louange le


distique suivant :
BeXwvlWiXetaTaTBotXawTtYfxevvi
Les plaies que la Princesse
Ex aTrru.aTtoveXau.isv co; ex u.apyapwv. reut, lorsqu'elle fut expose aux
traits do ses bourreaux, sont
comme autant de diamants dont
elle resplendit.

La tradition marque que cette vierge royale fut martyrise


aprs les sept voleurs et les quatre chrtiens mentionns plus
haut, et que l'exemple de son courage fit que plusieurs paens
embrassrent aussitt la foi. Tous se retirrent ensuite avec
leurs matres Jason et Sosiptre, dans une petite le voisine, o
1

Quelquefois les grands prenaient le nom des lieux qu'ils habitaient.


Dans Homre, lo prtre Chryss porto le nom de Chrys, lieu de son
origine ; et sa fille s'appello Chrysis.
A l'instigation des dmons et dos paens, souvent l'idoltrie se convertissait en une passion, en un fanatisme sanguinaire. C'est ainsi
que s'expliquent plusieurs traits de cruaut de pres idoltres contre
leurs enfants devenus chrtiens. Le Christ l'avait prdit : Les pres s'lveront contre leurs fils, et les fils contre leurs pres.
2

385
la perscution vint les trouver, quelque temps aprs, comme
nous l'apprenons par les monuments de l'Orient.
IV
Conversion du gouvornour de l'le. Miracles des deux hommes
apostoliques. Eptre de S. Denys S. Sosiptre.

Nous avons vu que lo gouverneur do l'lo avait fait incarcrer S. Jason et S. Sosipatre. Il les fit sortir de prison, les interrogea de nouveau, puis les fit remettre dans les fers, aprs
avoir donn Tordre au gardien Carpianus de leur faire subir divers tourments pour un jour indiqu.
Mais, durant la perscution, les saints hommes de Dieu, dlivrs de leur captivit, se rfugirent, comme il a t dit, dans
une le adjacente. Le proconsul, dsirant les livrer au supplice,
se mit en mer pour les y poursuivre ; mais lorsqu'il fut en
pleine mer, il y prit comme autrefois Pharaon. Ce fut pour le
peuple de Dieu un sujet de rendre des actions de grces au
Seigneur. Depuis qu'ils taient dlivrs de leur prison, Jason
et Sosipatre prchaient sans obstacle la parole de Dieu. Mais
lorsqu'un autre proconsul eut succd au prcdent, et qu'il
eut t inform de la question de ces deux hommes de Dieu, il
commanda, aprs avoir fait saisir les deux aptres, de faire
chauffer une cuve de fer, de la remplir de poix, de rsine et
de cire, et de plonger dans lo liquide brlant Jason et Sosipatre. Mais il arriva que ces saints hommes n'prouvrent aucun
mal, et que plusieurs infidles furent atteints du feu. A cette
vue, un grand nombre de personnes se convertirent JsusChrist, et le gouverneur lui-mme, suspendant une pierre
son cou en signe de repentir, s'criait :
Dieu de Jason et de Sosipatre, ayez piti de moi I
Jason, voyant son repentir et ses larmes, pendant qu'il donnait
au peuple des avis et des instructions, l'instruisit lui-mme,
et ensuite il le baptisa au nom du Pre, et du Fils, et du SaintEsprit, puis il lui donna le nom de Sbastien.

380
Quelque temps aprs, le fils du proconsul tomba dans une
maladie et mourut. Par ses prires, S. Jason le ressuscita
d'entre les morts.
Aprs qu'il eut opr un grand nombre d'autres miracles,
qu'il eut rig plusieurs temples remarquables par leur beaut,
qu'il eut augment le troupeau de Jsus-Christ et fait beaucoup d'autres uvres saintes et utiles, il sortit de ce monde
dans une heureuse vieillesse, et alla retrouver Celui que depuis
longtemps il dsirait avec tant d'ardeur contempler dans la
gloire cleste .
1

Quant S. Sosiptre, les Mnologes de l'Orient disent que,


devenu vque d'Iconium, il y demeura dans sa vieillesse, et
mourut en paix dans le Seigneur. Les Grecs font mmoire de
ce Saint, non-seulement le 25 juin, mais encore le 10 novembre, comme on lo voit dans les Menes de Constantinople .
S. Sosiptre fut honor d'une lettre du grand S. Denys,
l'Aropagite. C'est la 0 de celles qui se trouvent dans les uvres de ce saint docteur. La voici :
A Sosiptre, prtre.
Ne regardez pas comme une victoire, mon cher Sosip tre, les invectives contre un culte ou une opinion qui ne
semble pas lgitime. Tout nest pas fini pour Sosiptre
quand il a judicieusement rfut ses adversaires; car il se
peut que parmi une foule de faussets et de vaines apparen ces, la vrit qui est une et cache vous chappe, vous et
aux autres. Pour n'tre pas noire, une chose n'est pas pr cisment blanche ; et de ce qu'on n'est pas un cheval, il ne
s'en suit pas qu'on soit un homme. Voici comment il faut
faire, si vous m'en croyez, cessez de combattre l'erreur et
3

cta S. Jasonis et Sosipatri.


SS. Jason et Sosipatcr Apostoli, Christi Discipuli, memorantur cum
longo encomio a G ne ci s in Menais, Anthologio, Menologio Sirleti, et
apud Maximum, opisc. Cythreum ; et 27 apr. in Menelogio Basilii
lmperatoris, (25 junii ap. Latinos Sosipater, et S. Jason, 12 julii. Vide
Bolland. 29 apr.)
3

387
tablissez si bien la vrit quo les raisons dont vous Tapie puierez soient compltement irrfutables.
Cette lettre de S. Denys montre que Sosiptre combatbattait vigoureusement le paganisme et le pulvrisait par la force
de son argumentation. Cependant, les paens ne se rendant pas
encore, le zl Disciple, voulant atteindre le but qu'il poursuivait, c'est--dire la conversion des idoltres, consulte les Sages
de l'Eglise sur les moyens d'obtenir plus facilement cette fin.
S. Denys, qui il propose par crit sa mthode, lui rpond en
lui conseillant de s'appliquer plutt tablir la vrit chrtienne, qu' rfuter les opinions errones des paens.
Ce qui suit va faire voir que Jason employait galement la
Dialectique chrtienne pour convaincre et convertir les Juifs et
les Paens, et qu'en gnral les premiers prdicateurs de la vrit se servaient de puissants raisonnements dans les discours
qu'ils adressaient aux Infidles.
V
De la controverse de S. Jason avec un savant d'Alexandrie.

S. Clment d'Alexandrie', cit par Eusbe de Csare, dit


que S. Luc a traduit en grec, la dispute de Jason et de Papiseus, dont nous-avons parl plus haut. Cette controverse savante a l si clbre, que Ariston ou Aristion de Pella, qui
vivait au i et au n sicle la transcrivit, comme le rapporte
S. Maxime, abb au vu sicle . Cet ouvrage si estime, tait donc
une confrence de S. Jason, juif d'origine, et chrtien de religion, avec un juif d'Alexandrie, nomm Papiscus, qui dfendait sa superstition avec toute l'obstination ordinaire aux juifs.
Cependant le Disciple du Christ le convainquit si bien par les
passages prophtiques de l'Ancien Testament, par la clart avec
laquelle il prouva que les prophties ont t accomplies en
er

S. Glem. ap. Eus. I. 6, c. 14.


* Vide opra S. Gypr. de Jason. p. 565, 2.

388
Jsus, et par la force pleine de douceur avec laquelle il combattit sa duret, que Papiscus, clair intrieurement par Tinfusion du Saint-Esprit, reconnut la vrit, ou plutt fut admis
la connatre. Touch de la crainte du Seigneur, par la grce
du Soigneur mmo, el ne rsistant poinl la lumire cleste
qui lui faisait apercevoir la vrit, il crut en Jsus-Christ, fils
de Dieu, et pria S. Jason de lui faire obtenir le sceau do sa foi
et de sa religion, c'est--dire lo baptme.
S. Jason faisait valoir, en particulier, cette vrit, Tune des
plus importantes pour les murs, que Dieu voit prsentement
et jugera un jour, non-seulement nos paroles et nos actions,
mais jusqu' nos penses ; qu'ainsi nous ne devons ni rien penser, ni rien faire qu'il puisse condamner, mais tout faire, jusqu'aux moindres choses, dans Tunique vue de lui plaire. Il
dmontrait solidement aussi contre les juifs, la divinit du
Christ, et sa qualit de Crateur du ;monde.
1

Cette confrence est appele Contradiction (AvrtXoyta), par


Origne , et altercation par S. Jrme . L'Epicurien Celse,
crivant contre les Chrtiens vers le milieu du 11 sicle, en
parle avec ddain. Origne lui rpond qu'il n'y a rien, dans ce
livre, de si digne de raillerie et de mpris. Il en appelle tous
ceux qui voudront se donner la peine de lire l'ouvrage, et il
soutient qu'ils mpriseront moins le livre que celui qui en
parle si dsavantageusemenl. Il avoue, nanmoins, que c'tait
alors un des moins considrables ouvrages crits pour la dfense de la religion, el qu'il y rgnait une grande simplicit de
stylo. Il est certain que c'est un livre trs-ancien, puisqu'il a
3

Orig. adv. Gels. p. 200.


Orig. in Gels. t. A, p. 199.
* S. Hieron. in Gen. p. 20t. Ce pore expliquant ces paroles de la Gense : In principio Deus creavit cwtum et terram, dit : Plerique existimant, sicut in nllorcatione quoquo Jasonis et Papisci scriptum est, et
Torlullanus in libro contra Praxeam disputt, neenon Hilarius in exposiliono cujusdam psalmi affirmt, in Ilebnoo haberi : in Filio f'ecil Deus
clum et terrain. (Voir M. Drocli, liarm. t. 1, p. 289).
3

389
t connu du paen Celse. Pamlius prtend avec raison que
Jason, qui y soutient la vrit du Christianisme, est lo parent
de S . Paul, dont il est parl dans le chapitre xvi de l'Epitre
aux Romains, et dans le xvu des Actes. Les protestants d'Angleterre ont copi cette note dans leur dition de S. Cyprien ;
et Spencer dans ses notes sur Origcne, rapporte la mme ponso sans la contester. Elle tait partage par Sixte do Sienne .
Un chrtien nomm Celse, jugeant que cet crit pouvait tre
utile pour convaincre la duret des juifs, encore plus ennemis
de Jsus-Christ que les paens eux-mmes, le traduisit de
l'original grec en latin, en faveur de ceux qui ne savaient pas
le grec, et l'adressa un saint vque, nomm Vigile, qui savait l'une et l'autre langue, afin qu'il juget de sa traduction.
Nous avons encore cette prface, par laquelle il lui adresse
son travail. Quant l'ouvrage mme, nous ne l'avons plus aujourd'hui, ni en grec ni en latin. On ne connat rien de particulier de ce Celse, ni de cet vque Vigile, si non que ce sont
des auteurs fort anciens, qui crivaient durant le feu des perscutions .
1

' Sixt. /. 2, p. 31.


Tillemont, mm. t. 2, p. 150.

XI

S. NATHNAEL,

-XOVKMHHIi
H

A vu II..

Docteur hbreu ;
L'un des premiers Tmoins des miracles de Jsus ;
L'un de ses 72 Disciples;
Prdicateur de l'Evangile;
Evque de Bourges, selon une ancienne tradition ;
Confesseur de la foi.

Nathanal, l'un des premiers Disciples du Fils de Dieu,


lait de Cana , en Galile, petite ville, d'o tait galement
Simon le Cananen . Jsus, aprs son baptme solennel, tant
revenu en ce pays, Philippe lui amena Nathanal, qui cet
aptre avait dit, qu'ils avaient trouve' le Messie, Celui dont il
est parl prophtiquement dans la Loi de Mose et dans les
Prophtes, en ajoutant, que c'tait Jsus de.Nazareth, fils de
Joseph. Nathanal rpondit d'abord Philippe :
1

Peut-il venir quelque chose de bon de Nazareth ?


Philippe lui rpondit :
Venez et voyez !
Puis il l'amena Jsus-Christ... Jsus le voyant, dit de
lui :
Voici un vrai Isralite, sans dguisement et sans
artifice.
Nathanal lui dit :
D'o me connaissez-vous ?
Jsus lui rpondit :
1

6. Jean, xxi, 2.
S . Jean, i, 45-51.

391

Avant que Philippe vous et appel, je vous ai vu lorsque vous tiez sous le figuier.
Nathanal lui dit :
Rabbi, c'est--dire Matre, vous tes le fils de Dieu, vous
tes le roi d'Isral. Car il avait remarqu par la rponse
de Jsus, qu'il connaissait toutes choses, mme les plus secrtes et les plus cachcos, que Dieu seul peut pntror.
Jsus lui rpondit qu'il verrait des choses bien plus surnaturelles que celle qu'il venait de lui rvler :
Vous croyez, Nathanal, parce que je vous ai dit que je
vous ai vu sous le figuier, o personne n'a pu vous voir que
Dieu seul ; vous verrez de bien plus grandes choses. Et il
ajouta :
En vrit, en vrit je vous le dis : vous verrez le ciel
ouvert et les Anges de Dieu monter et descendre sur le Fils de
l'homme.
1

S. Augustin , S. Grgoire de Nyssc , et S. Grgoire le


Grand , ne croient pas que jamais Nathanal ait t Aptre.
S. Augustin pense que le Fils de Dieu n'appela pas Nathanal
l'apostolat, parce que cet Isralite tait docteur de la loi.
9

Cet heureux Disciple, qui eut pour historien saint Jean l'Evangliste, et pour pangyriste, le Fils de Dieu mme, fut un de
ceux qui Jsus se manifesta spcialement aprs sa rsurrection . Il devint un excellent ministre de l'Evangile. On pense
gnralement qu'il fut du nombre des 72 Disciples. Quelquesuns mme ont cru qu'il a t l'un des Douze Aptres, mais
sous un autre nom, soit celui de S. Barthlmy, soit celui de
S. Simon le Cananen. Ce ne sont-l que des conjectures
non fondes. Baronius, Tillemonl, Maldonat, et la plupart
4

S. ug., in Job. hom. 7, eti Ps. Go.

S. Grcg. in cantic.
* y. Grcg. mag. in Job. lib. 3 .
S . Jean, xxi, 2.

les graves auteurs ecclsiastiques, rejettent cette opinion*.


Vincent de Beauvais , el Pierre des Noels, voque Italien ,
s'appuyant sur une tradition ancienne, disent que
Nathanal
fut envoy par les Aptres Bourges , dans les Gaules. La
Chronique de Flav. Dexter , et son Commentaire historique,
veulent que Nathanal, l'un des 72 Disciples de Notre-Seigneur, ait galement port l'Evangile en Espagne, notamment
dans la Galice.
On lit dans l'Office de l'ancien Brviaire de Bourges :
Antiennes des Psaumes : h. Sanctus iste, cujus annuum
festum honore recolimus, in prima nativitate Nathanal, in
secunda Ursinus vocatus est.
2. Dominicis plenissimeimbutus sacramentis adipsum sanctissimse cnc convivium a Domino deputatus est oflicio legendi :
cum Petro Apostolo Romam venit.
2

3. B. Petrus cum ex pracepto Neronis imperatoris crucifigerelur, S. Ursinus ante crucem adfuit.
A. Suscepla B. Clemens Ecclesia, prdicatores disertos et
constantes in fide ad Evangelii fidem direxit in Gallias.
5. Alio aliis ahcunlibus, S. Ursinus cum suo lantumdiscipulo nomino Justo Bituricc fines ingressus est.
1

11 y a des autours qui pensent que S. Ursin, 1" voque de Bourges, est le mme que Nathanal ; d'autres, quo Nathanal est le premier vquo do cette ville, et S. Ursin le second ; que ces voques ont
t envoys par S. Pierro dans les Gaules.
Les anciens Actes de S. Ursin, et Yancien Brviaire de Bourges, publi par Labbe, lom. II, p. 459, portent que S. Ursin avait reu sa mission de Noire-Seigneur Jsus-Christ, et qu'il avait t l'un de ses
72 Disciples \ qu'il reut le nom d'Ursin son baptme, et que son
premier nom tait Nathanal; qu'il eut l'avantage de se trouver la
Cne, et qu'il y fit mmo la lecture pendant le repas, Notre-Seigneur
l'ayant dsign pour celle fonction ; qu'il suivit S. Pierre Rome, assista son martyre, et qu'enfin S. Clment ayant pris le gouvernement
de l'Eglise, S. Ursin fut envoy par lui Bourges pour y prcher la foi.
Vinc. Bellov. in Spcculo hist.
Petrus a Natalibus, /. 1, c. 9.
La Biographie universelle.
Dcxtri chron. ad an. 105, p. 291, etBivar. Ibid.
7

La Prose el les Leons du mme oifice, marquent galement


que S. Ursin fut envoy avec S. Just dans les "Gaules au premier sicle.
On voit encore au Grand Sminaire de Bourges trois lambeaux d'une ancienne tapisserie, dont l'un reprsente S. Ursin,
appel sous le nom de Nathanal par Notro-Seigneur ; l'autre,
S. Ursin lisant la Cne ; et le troisime, ce morne Saint recueillant le sang de S. Etienne.
(Voir la Vie de S . Ursin, premier voque de Bourges).

S. TYGHIQUE,

XXIX AVRIL.

L'un des Septante Disciples;


Tmoin des faits de Jsus-Christ et de ses Aptres;
Successivement vque de Colophon et de Chalcdoine, en Bithynie.

S. Tychique, compagnon de S. Paul, dans ses courses apostoliques, tait un hbreu de la province d'Asie, aussi bien que
S. Trophime, comme le marque S. Luc dans les Actes des
Aptres*. L'on ne sait s'il tait depuis longtemps du nombre
des ouvriers vangliques. Mais il est certain qu'il tait trsattach la personne de S. Paul, qui l'avait avec lui lorsqu'il lit le voyage de Corinthe Jrusalem . L'Aptre se servait
volontiers de lui pour porter ses lettres ; et nous voyons en
effet qu'il fut le porteur, entre autres, de celles qu'il crivit
aux Colossiens et aux Ephsiens. Mais on ne doit pas croire
que S. Tychique ne sut faire auprs de lui que la fonction de
simple messager. Il l'employait aussi pour connatre et examiner l'tat des Eglises, et lui en faire son rapport; pour consoler
les fidles, leur donner des avis, et les encourager par ses exhortations et ses prdications. C'est pour cela sans doute qu'il
l'appelait son cher frre, un ministre fidle du Seigneur, el
son compagnon dans le service de Dieu et du prochain . Il
avait dessein de l'envoyer dans l'le de Crte ou Candie, la
2

Act. xx, 4. Souvent on voit que des juifs avaient des tablissements
dans les pays de la Gentilit : S. Barnabe tait de Chypre ; S. Paul, de
Tarse ; S. Lucius, de Cyrne ; S. Luc, d'Antioche, etc.
Ibid.
* L'Eglise grecque le met au nombre des 72 Disciples de Jsus-Christ.
Ce qui suppose qu'il n'a pas t converti par S. Paul, mais qu'il lui a
t donn pour tre son collaborateur dans l'uvre de la prdication,
et son compagnon dans ses courses apostoliques. S. Hippolyte ;
S. Dorothe, in Synopsi ; Ghron. Alex. ; Galmet, in 2 0 cap. Act*
Coloss. iv, 7, 8. Ephes. vi, 21-22.
2

395
place de Tite, el dans la ville d'Ephse, en l'absence de S. Timothe, pour gouverner ces glises . (An 65.)
Voil ce que l'Ecriture nous apprend de S. Tychique. La
tradition ajoute qu'il fut vque de Colophon en Ionie, dans la
province proconsulaire d'Asie , et qu'il succda en cette charge
S. Sosthne, autre disciple de S. Paul. Selon une autre tradition, il a t cvque de Chalccdoine* en Bithynie, puis de
Napoli on Chypre .11 y en a qui croient qu'il a administr l'glise de Paphos ou Baffo dans la mme le, en qualit de diacre. Mais la raison sur laquelle ils se fondent, parat peu solide ; car la qualit de ministre que lui donne S. Paul, peut
tre attribue tous les ouvriers vangliqnes, aux plus considrables comme aux moindres.
Les Grecs, qui le mettent au nombre des Septante Disciples
de Jsus-Christ, clbrent sa fte le 8 ou le 9 do Dcembre.
Les Latins Anciens, et notamment les Martyrologes d'Usuard
et d'Adon en font mmoire au 29 avril. Le Romain moderne
le met au 29 du mme mois.
1

Timothe, iv, 12.


S. Hippolyt., S. Doroth&us, quem citai Baronius.
Graeci, in Menxs. S. Hippolytus, m. i n catatogo.
Quelques Martyrologes mettent sa fte Paphos, en Chypre, le
19 d'avril.
Chronicon Alexandrinum, p. 60. Menaa ; B. Doroth., in synopsi
Ribadeneira, in Fioribvs SS. 29 aprilis.
3

IV

S. TITE

JANVIER.

o u

TITUS,

L'un des Tmoins immdiats et oculaires de Jsus;


L'un des Septante Disciples ;
Compagnon de S. Paul;
Archevque de Crte et des Iles adjacentes.

Vie de S. Tito, crite par l'un des 72 Disciples. Son illustre origine.
Comment il se trouva dans l'occasion de voir et d'entendre JsusChrist. Comment il se convertit et fut consacr voque.

Le 4 janvier, en Crte, dit le Martyrologe Romain, fle


do S. Tito, que l'Aptre S. Faul avait ordonn vque
de celle le, el qui, aprs avoir rempli avec une grande
fidlit le ministre do la prdication vanglique, finit heu reusemenl ses jours, et fut enterr dans l'Eglise qui avait l
confie ses soins par le S. Aptre .
Entrons maintenant dans quelques dtails traditionnels.
Voici, sur la conversion de S. Tite, ce que nous trouvons dans
les anciens Monuments Orientaux et Occidentaux .
Znas, l'un des 72 Disciples, homme apostolique el vers
dans la science des lois, a crit sa vie, o il tmoigne que Tite
tait n de parents nobles, el qu'il tait de la race royale de Minos, roi de Crte. Il avait consacr ses premires annes l'tude des Lettres profanes, des posies d'Homre et des ou1

Martyrolog. Rom. 4 januarii ; Beda, ac cteri Latinorum, Grci


autem in Menologio, 25 augusti.
Ce qui suit se trouve rpt plus ou moins longuement dans les divers Menes et Mnologes des glises grecques et orientales ; dans les
auteurs latins, et en particulier dans Pierre des Noels (ap. Bolland.
A janv.)
2

397
vrages des Philosophes : lude trs-eslime parmi les Grecs el
rpute la seule capable de mettre un jeune homme sur la voie
des honneurs.
Tite vaquait donc cette occupation et avait dj atteint sa
vingtime anne, lorsqu'il entendit une voix du ciel qui lui dit
de quitter ce lieu et de sauver son me.
Colle science profane des Grecs, njoula-t-cllo, vous sera
peu utile pour le salut.
Tite souhaitait entendre encore une fois la voix mystrieuse,
pour s'assurer si elle venait du ciel ; car il savait que quelquefois les Idoles faisaient entendre des paroles superstitieuses. Il
aUendil donc encore une anne entire. Alors il cul une rvlation, o il lui fut recommand de lire les Ecritures des
Hbreux. Lors donc qu'il eut ouvert Isae, il tomba sur ce passage:
Toutes les lies de la terre, prtez mes paroles une
oreille attentive. Isral doit tre sauv par un Salut (on par
un Sauveur) ternel... Et ce qui suit.
C'est pourquoi le Proconsul de Crte, qui lail l'oncle de
Tite, ayant appris la prodigieuse et heureuse naissance de
Notre-Seigneur Jsus-Christ, de mme que les miracles qu'il
oprait Jrusalem et ailleurs, sur l'avis des Grands qui l'environnaient, envoya Tite Jrusalem pour y tre lmoin oculaire des prodiges du Christ. On le jugeait, en effet, trs-capable d'apprcier les faits de Jsus-Christ, do l'entendre el
mme de lui parler avec -propos, puis de rapporter exactement aux Grands de la Crte ce qu'il aurait vu et entendu.
Tite se mit donc en roule pour Jrusalem. Lorsqu'il y eut
vu Notre-Seigneur Jsus-Christ, el qu'il lui eut rendu ses hommages et ses adorations, il demeura dans celle ville, el fut
4

Isai. XLI, t, etc. selon la version des septante qui tait alors entre
los mains de Tite et de Znas ; Innovamini ad me InsuLc mullx. Isral
Salvatur a Domino (Jchova) salutem sempiternam. In vulgata autem ?
Taceanl ad me Insuke, etc.

398
ainsi lo spectateur de ses miracles. Il crut en lui et devint son
fidle disciple. Il fut compt au nombre des 72 Disciples*. Il
fut galement tmoin de la Passion, source de notre salut, de
la spulture et de la rsurrection de Jsus-Christ, de son Ascension dans les Cieux, de l'avnement du Saint-Esprit et de
sa descente sur les Aptres. Il se trouva prsent parmi les cent
vingt, et il vit les trois mille hommes qui, aprs avoir entendu
la prdication de S . Pierre, crurent en Jsus-Christ.
Les Aptres le consacrrent voque ou aptre, et l'envoyrent avec S. Paul vangliser les Gentils. II vint d'abord avec
Paul Antioche, de l Sleucie, puis en Chypre, Salamine, Paphos. De l il partit pour Perg, ville de Pamphilie,
el pour Antioche de Pisidie ; il alla ensuite Icne, o il logea
dans la maison d'Onsiphore. Puis il vint Lystre et Derb ;
prchant en tout lieu avec S. Paul la parole vanglique. Il y ava it
dj plus d'un an que Rutilius, le mari de sa sur gouvernait
l'le de Crte, en qualit de Proconsul, lorsque Paul et Tite dbarqurent dans cette le et commmencrent y prcher Jsus-Christ. Rutilius, parent de Tite, tournait en drision
les deux Aptres. Mais, quelque temps aprs, son fils tant
venu mourir et ayant t ressuscit par S. Paul, Rutilius se
convertit la foi et reut le baptme avec toute sa maison. Les
deux Aptres firent construire une glise dans l'le, et Tite fut
institu archevque de Crte, et de toutes les les adjacentes.
Aprs que ce Disciple illustre cl zl eut gouvern quelque
lemps cette vaste glise, il accompagna de nouveau S. Paul
dans ses courses apostoliques, et reut de lui mission particulire pour aller vangliser la Dalmalie , comme S. Paul lui2

S. Hippolyte et S. Dorothe assurera que S. Tite fut l'un des


72 Disciples do Jsus-Christ; que plus tard il fut vque de Crte,
prcha l'Evangiledans cette le et dans les aulres adjacentes ; qu'il iiiou*
i rut en Crte,et qu'il y fut enseveli avec gloire. (S. Doroth. in synopsi). La clbre chronique d'Alexandrie le compte le LXIII* parmi les septante Disciples do Notre-Soigneur; in IHblioth. SS PP. tom. 15, p. C2
2

2 Timoth. v, 10.

399
mme nous le fait connatre dans son ptre Timothe. C'est
la raison pour laquelle ce pays honore S. Tite comme son premier Aptre. On rapporte que ce saint Disciple ordonna premier vque de Salone S. Domnius, qui est honor le 7 de mai.
La dignit de mtropole, dont jouissait autrefois ce sige, a t
depuis transfre Spalatro.
1J
Prdilection de S. Paul pour Tite. Courses apostoliques de ce
Disciple.

S. Paul avait une telle estime et un tel attachement pour


S. Tite, qu'il en Gt son interprle ordinaire . Il l'appelle son
frre et le cooprateur de ses travaux. Il le reprsente comme
un homme brlant de zle pour le salut des mes . Lorsqu'il
parle de la consolation qu'il en recevait, il se sert des expressions les plus tendres : Dieu, dit-il, qui console les humbles et
les affligs, nous a consol par l'arrive de Tite; et non seulement par son arrive, mais encore par la consolation qu'il
a lui-mme reue de vous, m!ayant rapport l'extrme dsir
que vous avez de me revoir, la douleur que vous avez ressentie, et l'ardente affection que vous me portez : ce qui m'a
t un plus grand sujet de joie . 11 va jusqu' dire qu'il n'avail point eu l'esprit en repos, pour ne l'avoir point trouv
Troade .
1

L'an 51 de Jsus-Christ, Tite suivit S. Paul Jrusalem, et


assista avec lui au Concile que tinrent les Aptres pour dcider
la question qui s'tait leve au sujet des observances lgales.
Quelques faux frres d'entre les Juifs l'ayant voulu assujettir
3

Gomme S. Pierre, dons le mme temps, avait fait 6. Marc son interprte accoutum.
2 Cor. v m , 16. xii, 18.
2 Cor. vu, 6, 7.
2 Cor. n, 13.
1

400
la loi de la circoncision, l'Aptre rclama la libert de l'Evangile. Il est vrai qu'il avait circoncis Timothe; mais les circonstances taient changes, et faiblir en celles-ci, c'et t reconnatre la ncessit des rites anciens.
Vers la fin de l'anne 56, S. Paul envoyas. Tite d'Ephse
Corinthe, avec plein pouvoir de remdier plusieurs sujets
de scandale, et de terminer les diffrends et les divisions qui
troublaient l'Eglise do cette villo. Il y fut reu avec les plus
vives dmonstrations do respect, et tous les fidles s'empressrent de lui procurer toutes sortes de secours. Mais en excellent imitateur du grand Aptre, il ne voulut rien recevoir, pas
mme ce qui tait ncessaire aux plus indispensables besoins.
Son arrive produisit de trs-heureux effets : les coupables se
repentirent et rentrrent dans le devoir. Sa tendresse pour les
Corinthiens tait extraordinaire, et il se chargea de solliciter'
en leur nom la grce de l'incestueux Corinthien excommuni
par S. Paul. Les affaires de l'Eglise de Corinthe tant en bon
tat, il alla rejoindre le saint Aptre, auquel il rendit compte
du succs de son voyage. Quelque temps aprs, il fut envoy
une seconde fois dans la morne ville, afin de faire prparer les
aumnes destines aux pauvres de Jrusalem.
Aprs que S. Paul fut retourn en Orient, S. Tite revint
l'le de Crte, o il y avait une glise nombreuse trs-florissante, qui tait regarde par les anciens et notamment par
S. JeanrChrysostme comme l'une des plus importantes. Mais
l'aptre S. Paul ne put longtemps se passer d'un compagnon
tel que notre Saint. Ce fut ce qui l'engagea lui adresser, dans
l'automne de l'anne 64, l'pitre qui fait partie de nos Divines
Ecritures. Il lui mandait de le venir trouver JVicopolis, en
Epire, o il comptait passer l'hiver, aussitt aprs l'arrive
d'Artmas et do Tychique, qu'il envoyait pour le remplacer.
Il le chargeait ensuite d'tablir des prtres, c'est--dire, selon
S. Jrme, S. Chrysostme, Thodoret, etc., des vques,
dans toutes les villes do l'le. Plusieurs auteurs font voir par

401
les paroles de S. Paul Tite, que ce dernier tait rvolu de la
dignit archipiscopale, et ensuite que les archevques sont
d'institution apostolique. Aprs le dtail des qualits ncessaires un vque, l'Aptre donne Tito de sages avis sur la
conduite qu'il doit tenir envers son troupeau, et sur l'accord de
la fermet et de la douceur dans la manutention de la discipline.
Les pasteurs puisent dans cette ptre la connaissance des
vraies rgles, et s'excitent s'y conformer avec la mme fidlit que S. Tite.
III
Derniers traits do la vie de S. Tito.

Aprs que S. Paul eut t martyris par Nron, S. Tite ne


s'occupa plus de courses apostoliques comme auparavant ; il
s'attacha au soin de l'Eglise de Crte, sjourna dans la mtropole, et tablit dans les divers lieux des prtres el des diacres.
Il s'acquittait lui-mme avec zle du devoir de la prdication.
Un jour qu'il dissertait avec loquence sur la foi que l'on
doit avoir en Jsus-Christ, il se trouva des Paens qui rsistrent sa parole et qui demeurrent incrdules. Dans cette circonstance, il adressa une prire au Seigneur, et l'heure
mme l'idole de Diane, qu'adoraient ces idoltres, tomba et
fut rduite en poussire. A la vue d'un tel prodige, cinq cents
personnes se convertirent Jsus-Christ et reurent le
baptme.
Un autre jour, S. Tite passait devant le palais et l'difice
sacr que, par ordre de l'Empereur, le Proconsul Secundus
avait fait construire en l'honneur de Jupiter. Il maudit ce temple, qui l'instant mme tomba en ruines. A ce spectacle, Secundus vint trouver S. Tite, et le pria avec larmes de ne pas
permettre que la perte d'un ouvrage si dispendieux pest sur
lui et le rendt responsable devant l'Empereur. S. Tite lui
commanda de recommencer la construction de l'difice au nom
2G

402
du seul Dieu des Chrtiens, en l'assurant que parce moyen il
pourrait le rtablir conformment au vu qu'il venait d'exprimer : ce qui fut ainsi excut. L'ouvrage achev, Secundus reut avec son fils le sceau du baptme.
Ce fut vers ce temps quo S. Tite, qui, comme il a t dit,
avait reu de S. Paul une lettre prcieuse, en reut de S. Denys une autre plus tendue , relative la thologie et des
matires de l'Ecriture Sainte. C'est l'pilre ix qui se trouve
parmi les uvres de S. Denys. Cet autre disciple de S. Paul
lui envoya en mme temps son Trait de la Thologie Symbolique.
Dexter, dans sa Chronique , assure que S. Tite est venu
vangliser l'Espagne; qu'il y opra de grands miracles, dont
on conservait parfaitement le souvenir au iv sicle. Il ajoute
mme que Pline le Jeune, aprs avoir quitt le Pont et la Bitliynie pour venir en Crte, o il avait bti un temple Jupiter
par l'ordre de Trajan, fut converti la foi dans celte le par
S. Tite .
D'aprs les Grecs , cet aptre mourut Page de94 ans, aprs
avoir sagement gouvern son Eglise, et rpandu la foi dans les
les circonvoisines. On gardait autrefois son corps dans la cathdrale de Gorlyne, ancienne mtropole, trois lieues du
mont Ida. Les Sarrasins ayant ruin cette ville en 823, on ne
retrouva, de toutes les reliques de S. Tite, que son chef qui
depuis'a t port Venise, et dpos dans l'glise de S. Marc .
On voit encore aujourd'hui les ruines do Gorlhyne. La ville de
Candie, qui a donn son nom toute Ple, en est maintenant
la mtropole.
1

Ita Bolland. ; Pclr. Halloix ; Pachymcrus, etc.


Chron. an. 220.
Ibid.
* Graci in Mcnologiis, apud Baron.
.* Grla Sacra, auclore Flaminio (Jornelio senatorc Vcneto. Dans Godescard.
2

403
1

S. Dorothe martyr, l'Eglise Orientale et Occidentale ,


comptent S.Tite parmi les Septante Disciples qui ont vu et entendu Jsus-Christ. Toute la vie de cet homme si noble et
si vertueux, si judicieux et si savant, si plein de foi et de gnrosit, si remarquable par son entier renoncement toutes
ses magnifiques esprances dans le sicle, toute l'existence
d'un personnage si estimable aux yeux du grand Aptre, est
l'une des plus illustres preuves de Jsus-Christ et des plus irrcusables. Son seul tmoignage, qui est historiquement le tmoignage d'un homme gnralement trs-estime pour son bon
sens et pour la rectitude de son jugement, est dmonstratif en
faveur de la vrit historique et de la supernaturalitc des faits
de Jsus.
1

Dans lo Brov.Rom, on marque pour la fte de S. Tite l'vangile Designavit Dominus septuaginla. S. Dorolh. de 72 Disc. Grasci, in Menais.

XXVII JOIJf

S. GRESGBNT,
L'un des 72 Disciples ;
Tmoin immdiat et martyr de Jsus-Christ;
Evque de Chalcdoine, puis de Carthage, ensuite
de Vienne et de Mayence.

I
8. Crescent, aptre des Gaules, fondateur de l'Eglise de Vienne, aprs
avoir proche en Asie.

Crescent s'attacha d'abord Jsus comme l'un de ses


Soixante-Douze Disciples, selon que le tmoigne la tradition .
Apres l'Ascension du Christ, il prcha l'Evangile avec les
autres Aptres. Il fut particulirement le compagnon el l'ami
intime de S. Paul. 11 vanglisa avec lui l'Asie, la Galatie ,
peuple par des Gaulois, la Macdoine, l'Illyrie ; et, lorsque
S. Paul fut arrt et emprisonn Rome, il quitta cette capitale pour aller dans les Gaules, o il fonda l'glise do Vienne,
en Dauphin. S. Paul parle de ce dpart de Crescent pour les
Gaules, dans sa seconde Epitre Timothe, vque d'Ephse,
auquel il crit de Rome :
1

Dmas, entran par l'amour du sicle, ma abandonn, et


s'en est all Thessalonique;
'
Crescent est parti pour la Galatie, et Tite pour la Dalmatic.
C'tait l'an 58. Qu'il faille entendre les Gaules par le
1

S. Dorothe, m. in synopsi ; Joseph, hymnographus, in odis ;


La Chronique d'Alexandrie, p. GO.
* ConstiL Apost. 1.1, c. 46. Tillem. /. i, p. 329.
2 Tim. v, 10.
1

405
2

mot Galatie, c'est ce qu'attestent S. Epiphane', S. Dorothe ,


Eusbe de Csare , Thodoret , S. Jrme et S. Sophrone ,
la Chronique d'Alexandrie , cumnius , etc. Tous ces auteurs, et communment toutes les Eglises Orientales , disent
que S. Crescent a prch l'Evangile dans les Gaules, ev
TaUlai. D'o l'on voit qu'il a travaill d'abord dans la Galalie Orientale, et qu'il est venu ensuite do Home ilans la Galalio
principale et proprement dite, situe . l'Occident. C'est, du
reste, ce que marquent les diffrents Martyrologes Latins, et
notamment le Romain, en deux endroits, et ceux d'Adon et
d'Usuard. On y lit :
En Galatie, S. Crescent , disciple de l'aptre S. Paul,
qui, traversant les Gaules, convertit par-la parole de lapr dicalion un grand nombre d'infidles la foi de Jsus-Christ,
[sigea pendant quelques annes Yienne, ville des Gaules,
et y tablit voque en sa place son disciple Zacharie]. Etant
ensuite retourn vers le peuple qui il avait t spciale ment donn pour vque, et ayant affermi les Galates dans
l'uvre du Seigneur jusqu' la fin de sa vie, il accomplit
<< enfin son martyre sous Trajan .
3

10

11

Et ailleurs, 29 dcembre :
A Vienne, en France, S. Crescent, disciple de l'aptre
S. Paul, et premier vque de cette ville.
De l, on conclut avec Estius, Baronius et plusieurs auteurs,
1

S. Epiph. hxr. 51 ; in Panar.


S. Doroth. ibid.
Euseb. L m, c. 4.
Theod. in 2 lim. 4, \. 10.
S. Sophon. c. 13. ap. Valesium in Euseb.
* Ghron. Alex. p. 594.
' OEcum. p. 16.
Tillemont, mm. I. 1, p. 614. Ruiin, Christophorson, Nicphoro.
Marlyrolog. Rom. 27 junii et 29 decemb.
* Eadem ap. Adon. et ap. Usuard. et in hist. B. Ptri, l. 4, c. 5.
Martyrol. rom. 29 dec. et vtus Martyrologium Genevense dicit
S. Crescentem pra3dicasse in Galatia et in urbe Viennensi.
2

I I

400
que ce sainl Disciple de Jsus-Christ vint de la Galatio, thtre
de ses premiers travaux, prcher dans les Gaules. S. Adon,
dans sa Chronique, dit que lorsque S. Paul, dlivr de sa
prison de Rome, alla en Espagne, il laissa Trophimc d Ailles,
et Crescent Vienne, pour y commencer ou continuer la prdication vanglique.
Dans les Antiquits de l'Eglise do Vicnno, par Du Rose, il y
a une lettre du p.ipo Paul 11 Chaiicmagno, o il est dit que
cette Eglise a eu pour fondateur el pour matre S. Crescent,
collgue des Aptres.

S. Crescent, fondateur et premier vque des glises de Mayence et de


Cologne.

On attribue au mme aptre S. Crescent la fondation de


l'Eglise de Mayence et de Cologne. Serrarius, dans l'Histoire
de Mayence, prsente ce fait comme aulhenlique, et s'appuie
sur le tmoignage de S. Rupert, qui assure que 5. Crescent a
prche dans les deux villes de Mayence et de Cologne. Il produit des catalogues manuscrits trs-anciens, qui confirment
cette tradition ; il cite l'autorit d'don, de Bde, d'Usuard, et
de plusieurs autres crivains . La Vie de S. Maxime, vque,
ouvrage ancien, dit que le corps de ce saint Pontife fut inhume dans Vglise de S. Hilaire, prs du tombeau de S. Crescent, premier vque do celte ville, cl qu'il y demeura cinq
cent cinquante-sept ans, jusqu'au temps d'IIildcbcrt, en 035
de Jsus-Christ, poque laquelle on en fit la translation sor
lennclle dans l'glise de S. Albain, martyr. D'o l'on doit
conclure que l'an 400 de Jsus-Christ, les habitants do
Mayence taient gnralement persuads de la vrit de cette
1

Till. L 1, p. GIG. Fr. Hosquet, hist. ceci. Gallic. idem prolitctur.


Apud Boll. 27 jitnii p. 251. Pctrus Cluniac. /. 2, ep. 1. Trithcm.
invita S.Maximi episc. Mogunt. Tabukc episcoporum Moguntinorum
quas rcital Dumochures ; Aliaijuc auli<|ua monumenla.
3

407
tradition, puisqu'ils possdaient son corps et son tombeau.
C'est pourquoi, dans la pense que S. Crescent est venu de
la Gaule Mayence, qu'il a t leur premier cvcque, et qu'il
est mort chez eux, ils lui ont rig une glise remarquable par
sa beaut, et sur un tableau o ils ont fait peindre son portrait, ils ont crit les vers suivants :
Crcscentis fccil clurum sacra Pagina nomm,
Dum tibi fidus crut, Pavlc IicuLc amies.
Inde sed Occiduas Gallormn cessil in aras,
Ut Christi prompto spargerei ore fidem.
Bisque Maguntinis undcnis pr/'uit annis,
El viia ctarus, clarus et eloquio.
Martyriumque lulit* Trajano Pnncipe, Christi
Dum dcades denas auxerul una trias*.
y

m
S. Crescent, aptre et vque de Carthage. 11 ensevelit le corps de
S. Thodore, martyr. Son glise d'Orient.
3

Mtaphraste et les Espagnols* rapportent que S. Crescent


accompagna quelque temps l'aptre S. Pierre en Espagne et
en Afrique ; qu'tant arriv Carthage avec lo Prince des Aptres et quelques disciples de S. Jacques, ils prchrent la parole de Dieu dans cette ville qui la reut avec avidit et avec
fruit; qu'alors S. Pierre, devant parcourir le reste do l'Afrique
et l'Egypte, laissa Carthage S. Crescent, en qualit d'vque
do celle ville, ou bien de premier fondateur des glises de
celle province. Mais les idoltres ayant perscut les Chrtiens, et mis mort S. Thodore, disciple de S. Jacques, avec
S. Irne, son diacre, S. Srapiori el S. Ammonius, lecteurs,
S. Crescent fit donner la spulture S. Thodore, cl, conformment au dsir exprim par ce saint Martyr, il fil transporter
' C'est--dire martyris on Tan 103.
Mtaphraste : (Petrus) venit Sirmium civitatom Ilispanix, quo in
loco cum Eprenelum consliluissot opiscopum, devenit Cartliagiucm cite vitatem Africae, in qua Grcscentem ordinavit opiscopum.
Vide Bivarium in. cliron. /. Dexlri an. 50 el 71, p. 164, 244.
3

408
1

son corps en Galice, o il l'accompagna . Ensuite il revint luimme son glise de Vienne, aprs avoir tabli Cartbage un
vque qui le remplaa sur ce sige. Ce fut devienne, qu'il
alla Mayence fonder une nouvelle Eglise, comme le rapportent les Martyrologes et les Tables du dnombrement des voques de celte ville.
Toutefois, cela n'empche pas de croire que cet Aptre zl,
comme le rapportent certaines traditions, ne soit retourn, au
moins durant quelque temps, des lieux de sa mission Occidentale, dans la Gallo-Grce ou la Galatie, situe dans l'Asie-Mineure, et qu'il n'ait encore gouvern comme vque cette
glise Orientale, qu'il avait fonde en partie avec S. Paul. C'est
pourquoi les Crocs disent qu'il fut, durant un temps, vque
de Chalccloinc ou de Chalets, ou Chalcide. L'hymnographe
Joseph lui adresse ces paroles dans son office :
O Crescent ! le Christ a fortifi ton me par l'onction de l'allgresse:
il a voulu que, tant son Disciple, tu fusses l'archi-pasteur ou le pre mior archevque do Chalcrdoine ; il l'a fait capable de montrer aux
hommes gars lo chemin de la Vie !
{Ode vi, stroph. G.)

L'historien Bosquet dit que, dans ses courses vangliques,


S. Crescent a opr des miracles extraordinaires, stupenda
miracula. Les Martyrologes attestent qu'il a t martyris sous
l'empire de Trajan : Dcmum sub Trajano martyrium consummavit. Mais ils ne disent pas en quel lieu il a souffert
pour la foi. L'Eglise de Mayence, qui se dit en possession de
ses reliques, affirme en mme lemps que ce saint Martyr a l
mis mort par les Paens dans celle ville.
1

11 est fait mention de cet acte de S. Crescent, dans la posie sacre


de M. Maxime qui l'a clbr en vers saphiques, en mme temps que
le martyre de S- Thodore :
Hic cubant sacr cincres sepulli,
Qii"S ttolcnx Cresccns sepelire mandat :
Ilinc levai Crescens, yraviore causa,
Frater tl hospes.

t Ici, en Galice, repoent les restes sacres


* du martyr.
Croscent a fait inhumer son corps en co

lie.
* H l
kit transporter d'Afrique, se Ion le dsir de S. Thodore.
S l i n l

e s

Les papes S. Lon IV et Callixte II, de mme que les crivains d'Espagne, attestent ce fait.

S. CLOPHAS,
L'un des Septante-Deux Disciples;
Tmoin immdiat des miracles de Jsus et de sa
Rsurrection;
Aptre et martyr du Christ.

Voici ce que dit, au sujet de ce Disciple, le Martyrologe Romain, au 25 jour de septembre :


Au chteau d'Emmas, S. Clophas, disciple de JsusChrist, qui, suivant la tradition, fut enterr avec honneur
dans la mme maison dans laquelle il avait reu le Seigneur sa table, ayant t tu par les Juifs pour avoir confess son nom .

S. Adon, aprs avoir consult les crits de S. Jrme et les


anciennes Chroniques, le Livre des Solennits des Aptres, au
vu des Calendes d'octobre, Pierre des Nocls, vque d'Emilium, l'ancien Martyrologe Romain, celui d'Usuard et de Notkor,
les anciens Brviaires, disent pareillement que S. Clophas
tait du nombre des 72 Disciples de Jsus-Christ, qu'il tait
l'un de ces deux Disciples auxquels Notre-Seigncur ressuscit
est apparu sur le chemin d'Emmas ; qu'au temps de la perscution des premiers Chrtiens Jrusalem el de leur dispersion dans la Jude, il fut mis mort par les Juifs pour avoir
rendu fmoignage Jsus devant ses ennemis. Ils ajoutent
qu'il souffrit le martyre le vu des Calendes d'octobre. Selon
2

lia et Beda, Usuard., Ado, ac caeleri Latinorum, Graeci autem inMcnologio, ad 3 Idm octobris. Baron, an. 34, n. I93.
La Chronique d'Alexandrie, p. 60,; Le D Sepp., Vie de Notre-Seigncur Jsus-Christ.
3

XXV SEPT
XXX OCTOBRE

410
S. Jrme', S. Clophas tait originaire de la ville d'Emmas,
et propritaire d'une maison dans ce lieu.
L'Ecriture Sainte nous le reprsente comme faisant partie des Disciples de Jsus-Christ. Comme il n'tait pas compt
au nombre des douze Aptres, on en conclut qu'il tait l'un des
Soixante-Douze.
Voici ce que S. Luc dit de lui dans l'Evangile :
Lo premier jour do l;i semaine, c'est--dire, lejourmmo
de la rsurrection de Jsus, deux de ses Disciples s'en allaient
dans un bourg nomm Emmais, loigne de GO stades de Jrusalem, parlant ensemble de tout ce qui s'tait pass. Et il arriva que lorsqu'ils s'entretenaient et confraient ensemble sur
cela, Jsus vint lui-mme les joindre et se mit marcher avec
eux. Mais leurs yeux taient retenus, afin qu'ils ne pussent le
reconnatre.Et il leur dit:
2

De quoi vous entretenez-vous ainsi en marchant, et d'o


vient que vous tes tristes !
L'un deux, appel Clophas, prenant la parole, lui rpondit :
Etes-vous si tranger dans Jrusalem que vous ne sachiez
pas ce qui s'y est pass ces jours-ci?
Et quoi? leur dit-il.
Us lui rpondirent :
Touchant Jsus de Nazareth, qui a t un Prophte puissant en uvres et en paroles devant Dieu et devant tout le
peuple; et de quelle manire nos Princes et nos Snateurs
l'ont livr pour tre condamn mort et l'ont crucifi. Or
nous esprions que ce serait lui qui rachterait Isral ; et cependant, bien qitil nous l'et promis cl que ses miracles
nous eussent donn lieu de le croire, voici le troisime jour
1

' S. Jrme, cpisl. 27. Emmaus de quo loco fuit Clophas, cujus
Lucas ovaugelista meminit : hroc est mine Nicopolis, insignis civilas
Palestine. (6. Hier, de loch Ilebraicis.)
6. Luc. xxiv, 13-30.
1

que ces choses se sont passes et nous ne le voyons point paratre. Il est vrai que quelques femmes de celles qui taient
avec nous, et qui l'avaient suivi comme nous pendant sa vie,
nous ont effray ; car ayant l ds le malin son spulcro, el
n'y ayant point trouv son corps, elles sont venues dire que
des anges leur ont apparu, qui leur ont dit qu'il est vivant. Et
quelques-uns des ntres, ayant t aussi au spulcre, ont trouv
toutes choses comme les femmes les leur avaient rapportes ;
mais pour lui, ils ne l'ont point trouv.
Alors Jsus leur dit :
O insenss, dont le cur est tardif croire tout ce que
les Prophtes ont dt 1 Ne fallait-il pas que le Christ souffrt
toutes ces choses ol qu'il entrt ainsi dans la gloire?
Et commenant par Mose, et ensuite par tous les Prophtes,
il leur expliquait dans toutes les Ecritures ce qui avait l dit
de lui. Lorsqu'ils furent proche du bourg o ils allaient, il
fit semblant d'aller plus loin, mais ils le forcrent de s'arrter,
en lui disant :
Demeurez avec nous, parce qu'il est tard el que le jour
est dj sur son dclin.
Et il entra avec eux. Etant avec eux table, il prit le pain
et le bnit, et, l'ayant rompu, il lo leur donna. En mme temps
leurs yeux s'ouvrirent el ils lo reconnurent; mais aussitt il
disparut de devant leurs yeux.
Alors ils se dirent l'un l'autre :
N'est-il pas vrai que notre cur tait tout brlant dans
nous, lorsqu'il nous parlait dans le chemin/cl qu'il nous expliquait les Ecritures ?
El se levant l'heure mme, ils retournrent Jrusalem, et
trouvrent que les onze Aptres et ceux qui demeuraient avec
eux taient assembls el disaient :
Le Seigneur est vraiment ressuscit, cl il csl apparu
Simon.
Alors ils racontrent aussi eux-mmes ce qui leur tait

arrive en chemin, el comment ils l'avaient reconnu dans la


fraction du pain.
Mais d'aprs l'Evangile de S. Marc , les onze Aptres et les
autres Disciples ne crurent pas Clophas ni Ammao, son compagnon; et il parat que ce fut pendant qu'ils refusaient de se
rendre leur tmoignage, que Jsus s e prsenta au milieu
d'eux, et leur dit:
La paix soit avec vous I C'est moi, n'ayez poinl de peur.
Ensuite il leur fit voir ses pieds et ses mains percs, leur
reprocha leur incrdulit, mangea avec eux, leur expliqua les
oracles prophtiques qui avaient annonc sa passion, sa mort
et sa rsurrection, leur promit l'envoi du Saint-Esprit.
Clophas el Ammao, autres Disciples de Jsus, paraissent
avoir l prsents cette apparition avec les Aptres el les autres Disciples.
Quelques-uns ont pens que ce Clophas lait le mme
que Clophas, l'poux de t autre Marie, sur de la sainte
Vierge, le frre de S. Joseph et l'oncle paternel de Jsus. Mais
il y a tout lieu de penser qu'il s'agit ici d'un autre Clophas
beaucoup plus jeune . Car Clophas VAncien tait mort, d'aprs
le tmoignage de plusieurs Pres. En outre, il est peu probable qu'aprs que ses quatre (ils, Jacques, Simon, Judo cl Jos,
se furent attachs la suite de Jsus en qualit de disciples,
leur vieux pre se soit fait pareillement disciple du Christel
et entrepris d'annoncer l'Evangile. Il aura d, comme Zb1

S. Marc. xvi.
Dum autem hxc loquuntiir, slelit Jsus in medio eorum, et dicit eis
Pax vobis t (S. Luc, ibid.)
.
Voir son article dans le grand Dict. historique.
S. Dorothe, martyr, in libcllo de 72 Disc, marque qu'il s'agit ici
d'un Clophas diffrent de VAncien, et pense mme que c'est l'un de ses
fils. C'est pourquoi il l'a confondu avec Simon, fils de Clophas l'Ancien,
et c'est d'aprs cette hypothse qu'il le fait vque de Jrusalem. Mais
le sentiment commun est que S. Clophas, disciple de Jsus, n'est autre
que Simon, vque de Jrusalem. Celui-ci, d'aprs la tradition, fut
martyris Jrusalem, celui-l Emmaus.
2

413
dc, se contenter du rle de simple fidle, non de celui de prdicateur et de missionnaire.
Lorsque S. Clophas prchait et attestait avec force la divinit ou la mission divine de Jsus devant les Juifs, il fut mis
mort pour la cause de l'Evangile. On l'ensevelit honorablement. C'est ce que rapporte la tradition consigne dans les
Anciens Brviaires o l'on trouve cette oraison :
Apais par les supplications du B. Clophas, votre DiscL
pie et votre Martyr, accordez-nous, Seigneur, nous vous en
conjurons, le pardon de nos pchs, et vos remdes salutaire res, qui nous communiquent l'immortalit.
B. Cleophm martyris tui atquc Discipuli, qummus, Domine, supplicatione placatus, et veniam nobis tribue, et remdia sempiterna concde.
S. Clophas est spcialement invoque, dans l'Ordre Teutonique, comme Disciple et Martyr du Christ, et dans les Mnologes Orientaux, comme Aptre de Jsus-Christ. Les Brviaires
d'Auxerre, de l'Ordre Teutonique, imprims en 1500, en \ 609,
etc., contiennent tous les faits mentionns plus haut .
4

Acla SS. 25 seplcmbris.

S. PROGHORE,

XIX A VU IL.

L'un des 72 Disciples de Jsus;


L'un des Tmoins immdiats des uvres du Christ;
Le III' des Sept premiers Diacres ;
Thaumaturge et prdicateur de l'Evangile;
Compagnon de l'Aptre S. Jean ;
Evque de Nicomdie;
Martyr Antioche.

Antioche, dit le Martyrologe Romain, au 9 avril,


S. Prochorc, l'un des sept premiers Diacres, qui, s'tant
rendu clbre par sa foi et par ses miracles, reut la cou ronne du martyre.
Pierre des Noels , voque, dit, d'aprs les anciens Martyrologes, que Prochqre, diacre et martyr, fut trs-clbre dans
la primitive Eglise par sa foi el par ses prodiges : Fide el miraculis prasclarissimus; que, comme il l'a lui-mme crit, il
tait neveu do S. Etienne, premier martyr et compagnon de
S. Jean l'Evanglisle, lors de sa mission et de sa prdication
en Asie. Aprs avoir longtemps demeur avec lui ( Ephse),
il fut tabli voque de Nicomdie, en iiithynio . Dans cette
ville, il convertit un grand nombre de personnes. De l, il fut
envoy Antioche, pour y exercer le ministre de la prdi1

Ap. Petr. de Natalibus, /. 4, Galalogi, c. 39. Item. Beda, Usuard.,


Ado, Metaphrastes, et oUi.
Et id testatur Oratio Gra)ca de laboribus et peregrin. Apost. Ptri
et Pauli, latine a Lipomano et Surio ad 29 junii diem dita. Item, S. Hippolyt, m. in libelio de 72 Dcipulis, apud Baron, et Gard. Sirlet.
La tradition porte que ce lut S. Pierre qui tablit S. Prochore, voque de Nicomdie. [Eadem oratio, et S. Sophronius, infragm.
de peregrin. SS. Ptri el Pauli ;) S. Dorothacus, in synopsi ; Petrus ^Equilinus
in Gtai. L 4, c. 39.
2

cation. Ce fui lu qu'il termina sa yic par le martyre, le v des


Ides d'avril ; et c'est dans cette ville que reposent ses restes
mortels.
Tous les Martyrologes disent peu prs les mmes choses de
S. Prochorc. Sa vie est en partie raconte dans l'histoire traditionnelle de S. Jean l'aptre. Plusieurs le croient auteur de
l'histoire d'une partie de l'apostolat do son matre, intitule :
De vila, miraculis et assumplione S. Joannis Emngclist,
et insre dans les Bibliothques des Anciens Pres, publie
par Laurent de La Barre, etc., et dans les Orlhodoxographes
de Ble, d. 4509, et mme dans ceux du ministre Jacques
Grynus.
La ville de Bologne possde quelques-unes des reliques de
S. Prochoro diacre, et les conserve dans l'glise do SaintJean des Chanoines Rguliers de La Iran.'
2

S. Dorothe martyr, S. Epiphane , S. Hippolyte, disent


que S. Prochore a t l'un de 72 Disciples qui accompagnrent
Jsus-Christ durant son ministre vanglique, et plus tard,
les Aptres dans leurs prdications i La Chronique d'Alexandrie lui assigne le 66 rang parmi les Septante-Deux Disciples
de Notre-Seigneur .
4

Masinus, in Bononia
pcrlusirala.
S. Dorolh. in Synopsi.
S. Epiph. de Chrislo, c. 4.
Tillemonl, vini. ceci. t. 1 ; I). Cal mol, dict. hibliq. ; l'hisL. do S. Jean
TEvaiig. , lo U tiopp,
de Jsus-Christ, p. 482.
* Chr. Alex. inBibl. SS. PP. p. G3, J.xv.
2

T. TIIADDE,
L'un des Septante Disciples de Jsus, et

LE 001 ABGARB,
Souverain d'Edesse;
Tmoin des Miracles de Jsus-Christ.

I
Go qu'tait Abgaro. Comment il avait connu Jsus. Sa lettre au
Sauveur. Rponse qu'il en reoit.

bgare, roi des Arabes, el souverain d'Edesse, fils d'Ucanie


ou d'Ucanie, tait, selon Procope, un prince chri de CsarAuguste, qui le retint sa cour force d'instances el de caresses. Eusbe rapporte que ce prince, instruit par la renomme des prodiges que Jsus-Christ oprait dans la Jude, eut
recours lui pour tre guri d'une infirmit dont il tait tourment. C'tait la goutte, selon Procope, la lpre, selon les
Grecs.
Yoici comment Thadde, l'un des 72 Disciples de Jsus,
rapporte les faits qui concernent Abgare. Eusbe de Csare a
trouv, dans les Registres de la ville d'Edesse, le mmoire
compos en langue syriaque par le Disciple du Sauveur; el ce
savant vque l'a transcrit dans son Histoire Ecclsiastique .
1

L'un des 72 Disciples, voir Hist. apost. lib. ix, c. 1 ; D. Calmct, dict.
de la Bible \ Tillemont, mm. eccl. t. 1 ; M. Bor, hist. des Armniens,
p. 17.
Euseb. hist, 1.1. c. 13.
1

Assmaui, dans sa liiljliothqnc Orientale, cl plusieurs autres


crivains de grande autorit, en soutiennent l'authenticit par
des arguments trs-forts :
La Divinit de Notre Sauveur et de Notre Matre, dit
Eusbe, s'tant fait connatre tous les hommes par les
effets miraculeux de sa puissanco, attira une infinit de
personnes des pays clra^crs el fort loigns de la Jude,
par l'esprance d'tre guris des maladies et des autres
incommodits qu'elles soulfraient. Abgaro, qui commandait
avec beaucoup de rputation dans son petit Etat, situ au del de l'Euphratc, et qui tait attaqu d'une maladie incu rable, ayant appris par le rapport uniforme de plusieurs l moins, les gurisons miraculeuses que le Sauveur avail
opres, lui crivit pour le supplier d'avoir la bont de le
soulager. Le Sauveur, au lieu de l'aller trouver, lui fit
l'honneur de lui crire; il lui promit de lui envoyer un de
ses disciples, qui le gurirait et qui procurerait son salut et
celui des siens. Il s'acquitta de celte promesse. Car aprs sa
rsurrection et son ascension, Thomas, l'un des douze apo trs, envoya Thadde, l'un des 70 Disciples, prcher FEvani gile Edesse, et accomplir la promesse du Sauveur. La
mmoiro de ce miracle s'est conserve dans les Registres
d'Edessc, qui contiennent les Actes d'Agbare. J'en ai tir sa
<c lettre et la rponse du Sauveur, que j'ai traduite du Sy riaque.
Edesse* tait une ville de Msopotamie, situe sur la rive
gauche do l'Euphrate, mais non sur les bords du fleuve mme.
Il ne faut pas la confondre avec une ville du mme nom, situe
en Macdoine, et capitale de l'Emalhie. Au rapport d'Isidore,
celle de Msopotamie aurail t biilie par Nemrod. Eusbe dit
qu'elle fut rebtie par Seleucus, roi de Syrie. Pline assure
qu'elle se nommait autrefois Antioche, et qu'elle fut aussi
Slrabon, p. 748. - Pline,
Plolme, /. 5, c. 18.
5

tom. i, p.

2G8, - Tacite, Ann.t.12, c. tt.

418
appele Callirho, cause d'une fontaine qui y coulait. Elle
devint la capitale de YOsrhone. Ce n'tait qu'une toparchie
dont les gouverneurs prenaient la qualit de rois . Le voyageur Nibuhr a vu celte ville, appele aujourd'hui Orfa, et il
en donne le plan.
i

Lettre iVAbgare, roi d'Edesse, envoye par Ananias Jsus,


Jrusalem.
Abgare, roi d'Edesse,
A Jsus, sauveur plein de bont, qui parat Jrusalem,

SALUT !

J'ai appris les merveilles et les gurisons admirables que


vous avez faites sans le secours des herbes, ni des remdes.
L'on m'apprend que vous rendez la vue aux aveugles, que
vous faites marcher droit les boiteux et les estropis, que
vous rendez nets les lpreux, que vous chassez les dmons
et les esprits impurs; que vous rendez une sant parfaite
ceux qui ont des maladies longues el incurables, et que
vous ressuscitez les morts. Ayant fait toutes ces choses, je
me suis persuad que vous tes Dieu, ou que vous lcs fils
de Dieu, qui avez voulu descendre du ciel, pour oprer ces
merveilles. C'est pourquoi j'ai os crire celle lettre, cl vous
supplier respectueusement de prendre la peine de me venir
voir (ou de venir chez moi) et de me gurir d'une maladie
dont je suis tourment cruellement. J'ai ou dire que les
Juifs murmurcnl contre vous et qu'ils vous tendent des
piges. J'ai ici une ville, qui, quoique pelile , ne laisse pas
d'clre assez agrable et commode, cl qui suffira pour nous
deux.
Jsus-Christ, retenu dans la Jude par la ncessit d'y accomplir les mystres pour lesquels il avait l envoy, lui fit
une rponse par crit, que hadde a galement consigne
1

Sabbathier, Dict., art.

Edesse.

449
dans les archives d'Edesse, et qu'JGusb a transcrite dans s,on
Histoire.
Rponse de Jsus au roi Abgare :
Vousclcs heureux, Abgare, d'avoir cru en moi sansm'a voir vu. Car il est crit de moi, que ceux qui m'auront vu,
m ne croiront point en moi, et que ceux qui ne m'auront pas
vu, croiront et seront sauvs. Quant h la prire que vous
me faites de vous aller trouver, il faut que j'accomplisse ici
l'objet de ma mission, et qu'ensuite je retourne vers Celui
qui m'a envoy ; lorsque j'y serai retourne, j'enverrai un
de mes Disciples, qui vous gurira, et qui vous donnera la
vie, vous et tous les vtres.
II
Accomplissement do la promesse du Christ h l'gard du Roi.

L'Evangile de S. Matthieu donne un trs-haut degr .do


vraisemblance et de probabilit la demande d'Abgare, lorsqu'on parlant des gurisons miraculeuses opres par Jsus, il
dit :
La rputation (de Jsus) s'tant rpandue dans toute la
Syrie, on lui prsentait tous ceux qui taient malades et diversement affligs de maux et de douleurs, les possds, les
lunatiques, les paralytiques, et il les gurissait.
En effet, la Syrie comprenait beaucoup de grandes provinces : l'Idume, la Palestine, la Clsyrie, la Phnicic, la
Syrie, o tait Damas, la Syrie o tait Antioche, la Msopotamie et d'autres encore. Edesse s'y trouvait donc comprise.
Le prince de celle ville a donc pu tout naturellement souhaiter
recevoir de Jsus sa parfaite gurison ; et, dans ce cas, il a d
lui en tmoigner son dsir par une lettre et par l'intermdiaire
d'un courrier . Nous ne voyons aucune raison sricuso qui
4

On a toujours cru, dit le D Sepp, trouver un rapport entre cette


ambassade et ces paroles de l'Ev. S. Jean : Il y avait aussi quelques

420

permette de rvoquer en doute ce qui vient d'tre rapport. Le


roi ne fut pas longtemps sans voir l'accomplissement de la
promesse que Jsus lui avait faite. Euscbe continue :
Voici, dit-il, ce qui est marqu aprs ces lettres crites
en langue syriaque :
Aprs'que Jsus fut mont au ciel, Judas, qui s'appe lait aussi Thomas, et qui tait un des (douze) Aptres, cn voya Thuddo , l'un les Soixante-Dix Disciples, qui vint
Edesse, o il logea chez Tobie, (ils de Tobic. Le bruit de son
arrive et des miracles qu'il avait faits s'tant rpandu, on
dit Abgare qu'il tait arriv un Aptre, selon ce que Jsus
lui avait promis. Thadde commena donc gurir par la
puissance qu'il avait reue de Dieu, toutes sortes de mala dies et de langueurs, au grand lonnemenl de tout le monde.
Abgare ayant appris les miracles surprenants qu'il oprait
ctlcsgurisous extraordinaires qu'il faisait au nom et par la
puissance de Jsus-Cbrisl, comprit que c'tait lui duquel
Jsus-Cbrisl lui avait parl en ces termes :
1

Lorsque je serai retourn au ciel, je vous enverrai l'un


de mes Disciples qui vous gurira.
Ayant donc envoy chercher Tobie chez qui Thadde demourait, il lui dit:
J'ai appris qu'un homme puissant, qui fait plusieurs gurisons par le nom de Jsus, est venu de Jrusalem, et qu'il
loge dans votre maison.
Tobie lui rpondit :

patois parmi ceux qui taient venus pour prier la fte. Ceux-ci s'adressrent Philippe el lui dirent : Matre, nous voudrions bien voir Jsus,
etc. (c. xii, 20). L'ambassade d'Abgare aurait eu lieu peu avant la dernire Pques.
1

Les Grecs, in menologiis; Eusbe, hist. I. I, c. 13 ; Bde, in Acta


Aposl. c. 1 ; Nicphore, hist. 1.2, c. 40, etc., distinguent deux Thadde,
l'un qui lut Jude-Thadde, el l'autre qui lut Thadde, simplement, et
qui tait du nombre des 7:2 Disciples. Voyez liaronius, ad Marlyrologium. La fte do Thadde VAptre se fait le 28 octobre, et celle de Thadde le Disciple se fait le 20 aot chez les Grecs.

Seigneur, il est venu chez moi un tranger qui opre di vers miracles.
Amenez-le moi, dit Abgare.
Tobio alla donc trouver Thadde et lui dit :
Le roi Abgare m'a command de vous conduire chez lui
afin que vous lo gurissiez.
Je suis pivt y aller, repartit Thadde, parce quo j'ai t
envoy ici pour cela.

m
Gurison d'Augare et de plusieurs autres personnes d'Edesse.

Ds la pointe du jour suivant, Tobie mena Thadde Abgare.


Lorsqu'il entra, ce prince vil quelque chose d'extraordinaire et
d'clatant dans la figure do cet Aptre, qui l'obligea de so prosterner pour le saluer. Les grands do sa cour qui taient prsents et qui n'avaient rien observ de semblable, furent frapps
d'tonnement.
Abgare dil Thadde :
Vous tes le Disciple de Jsus, Fils de Dieu, qui m'a crit:
Je vous enverrai un de mes Disciples, qui vous gurira el qui
donnera la vie vous el tous ceux qui sont auprs de
vous?
Thadde lui rpondit :
J'ai t envoy vers vous par le Seigneur Jsus, parce
que vous avez cru en lui ; et si vous croyez en lui de plus en
plus, vous verrez lous les dsirs de votre cur accomplis.
J'ai tellement cru en lui, reprit Abgare, que j'avais le
dsir d'attaquer main arme les Juifs qui l'ont crucifi, si je
n'avais pas l retenu par la crainte de la puissanco romaine.
Thadde lui dit :
Jsus, Noire-Seigneur el noire Dieu, a accompli la vo lont de son Pre; et, aprs l'avoir accomplie, il est mont
a au ciel auprs de lui.

423
Je cros en lui et en son Pre, dit Abgare.
Sur celte raison, rpartit Thadde, au nom de Jsus, Notre Seigneur, je vous impose les mains.
El pendanl qu'il les mllait sur lui, Abgare fut guri do
c sa maladie. Abgare lut ravi de voir ainsi accomplir en sa
personne co qu'il avait entendu dire de Jcsus-Chrisl; qu'il
gurissait sans le secours des simples ni des remdes, par lo
ministre do sou Disciple.
11 ne fut pas lo seul guri do la sorte. Abde', fils d'Abdc,
s'tanl jol aux pieds do Thadde, fui guri de la goutte par
la vertu do ses prires et par l'imposition de ses mains. PIu sieurs autres citoyens furent aussi dlivrs do leurs maux
par cet Aptre, qui faisait sans cesse des miracles, et pr chait la parole do Dieu.
IV
Prdication do Thadde.

Aprs ces heureux vnements accomplis, Agbare dit


Thadde :
Vous faites tous ces miracles, Thadde, par la vertu loule
puissante de Dieu, et nous en sommes pntrs d'admira lion. Mais je vous prie do nous raconter do quelle manire
Jsus est venu sur la terre, et par quelle puissance il a fait
les grandes choses dont nous avons entendu parler.
Je ne vous dirai rien maintenant, reprit Thadde; mais,
comme j'ai l envoy ici pour publier l'Evangile, si vous
avez la bont d'assemblor demain tous les habitants de votre
ville, j leur annoncerai la parole de Dieu, t je rpandrai
pour eux celle semence de vie. Je leur parlerai de l'avne menl du Sauveur, du sujet pour lequel il a t envoy par
son Pre, et des mystres qu'il a rvls dans le monde. Je

Abde se traduit par le mot Abdias. (pud Ruffiniam).

423
parlerai de la puissance par laquelle il a opr ces mer veilles, de la nouveaut de sa prdication, de la petitesse et
de la bassesse extrieures de son humanit, de la manire
dont il s'est humili jusqu' mourir du supplice de la Croix,
auquel il s'est soumis, de sa descente aux Enfers, do sa
rsurrection, des morts qu'il a ressuscites, de la compagnie
qu'il a cmnioiiu au ciel, en moulant vers son l*re, au lieu
qu'il tait descendu seul du ciel sur la (crie; comment il
s'est glorieusement assis la droite de son Pre; comment
il en reviendra environn de puissance et de majest, pour
juger les vivants et les morts.
Lo jour suivant Agbare commanda d'assembler tous les
habitants pour couler la prdication do Thadde. II com manda aussi de lui donner de l'or et de l'argent ; mais Thadde
ne voulut rien recevoir, disant :
Comment recevrions-nous le bien d'aulrui, aprs avoir
quitt le ntre?
Cela arriva en Tanne 340. J'ai cru qu'il serait utile d'en
traduire la relation du syriaque en notre langue, et de la
placer dans notre histoire.
Telle est la conclusion du savant Eusbe, voque do Csare.
Celle anne 340 se rapporte vraisemblablement l're des
Sclcucidcs des (recs, par laquelle on complte les annes do
la chronique d'Edesse, d'o Eusbe dit que celle chronique est
tire. Cette chronique a t publie par M. Assmani . Or
cette re commence l'an 312 avant noire re . Donc l'an 1
avant notre re correspond Tan 312 de cette re et l'an 1
de notre re l'an 313. Ainsi l'an 340 correspond l'an 29
de notre re. C'est sans doule l'poque laquelle le roi Abgare
crivit Jsus, qui avait reu le baptme de Jean le G janvier
de celle anne . C'tait celle laquelle ses prdications el ses
e

e r

er

Tom. 1 de la Biblioth. orientale.


L'art de vrifier les dates, tom. i, p. 46, dit. in-8.
* Tel est le calcul donn par les plus habiles chronologistes, Calmct,
%

miracles commencrent; en sorte qu'il n'est pas tonnant que


le bruit s'en fut rpandu jusqu' Edesse.
Ce fut dans l'anne 3 3 que Thadde fit le voyage d'Edesse.
ltuiin l'appelle Tatle. Unie croit frre de l'aptre S. Thomas
et l'un des 72 Disciples. L'dition d'Eusbe, publie Genve,
et la traduction de BIusculus, disent que Thadde tait frre de
S. Thomas. Biais d'aulrcs manuscrits ne rapportent pas cette
particularit. On ignore ce que fit Thadde depuis l'vnement
que nous venons de rapporter; son culte n'est pas mme bien
clbre, parce qu'on l'a ordinairement confondu avec l'aptre
S. Judc, qui portait aussi le mme nom de Thadde, el qui
prcha aussi dans la Msopotamie. Les Latins honorent notre
S. Thadde le '11 mai, el semblent le faire martyr en Asie; les
Grecs, dans leurs Menes, clbrent sa mmoire le 21 aot, et
disent qu'il mourut en paix Brytc, en Phnicic, aprs y avoir
baptis beaucoup de personnes .
e

Xi
Sur Abgare et ia ville d'Edesse.

On voit qu'Eusbo nomme le roi d'Edesse Agbarc. Le savant


d'Hcrhelot dit que le roi d'Kdcsse fut appel Abagare ou Abgar,
parce qu'il tait boiteux, et qu'ainsi on ne devait pas l'appeler
Agbar, comme s'il drivait de l'arabe Akbar, qui signifie Grand.
Mais il est plus vraisemblable que tous ces rois prenaient le
nom de Grand, Agbar, comme le dit Eusbe, et que celui qui
crivit Jsus-Christ reut le nom A'Abgar au lieu XAgbar,
cause de son incommodit, s'il faut en croire la tradition des
de Tillemont, l'auteur de l'art de vrifier les dates, etc. Des traducteurs
ont lu 343 au lieu de 340 ; ce f[ui met la lettre du roi l'an 32 qui a
prcd la passion de Notre-Seigneur (Sic, de Tillemont).
Calmct, dielienn. de la tiible, art. Thadde. Selon la tradition
orientale, S. Thadde accompagna S. Barthlmy en Armnie, en Cappadoce, en Albanie, etc. {Voir Annal, de Ph. chr. n. 73, p. il; M. Bor,
hist. des Armniens.)
e

Orientaux, confirme par un portrait de Jsus-Christ, encore


existant, dont nous parlerons galement, et sur lequel est crit
le nom 'Abagarc. Spanheim soutient que, selon les mdailles
et les anciens monuments, il faut prfrer Abgare, qui signifie
le Grand, et il ajoute que le nom d'Asgare, qui signifie le petit,
se donnait aux enfants de ces mmes princes.
Kdcssc de Msopotamie s'appelait autrefois ISombycc et Ilicrapolis; les mdailles nous la reprsentent btie sur les bords
d'un fleuve que plusieurs auteurs ont pris pour l'uphrate;
mais Edesse en est loigne d'une journe de chemin, et cette
rivire est le Scyrlus, dont les dbordements sont frquents et
dangereux. En effet, une partie des glises fut abattue et un
grand nombre des habitants furent submergs, sous l'empire
de Justin, qui la rebtit dans le vi sicle, et qui lui donna le
nom de Justinopolis; depuis elle a encore chang de nom.
Basnagedit que de son temps elle s'appelait Ourfa. Mais celui
d'Edesse est plus connu. Cette ville avait son roi, depuis que
les Arabes, profitant de la division leve entre les Sleucides pour la succession d'Antiochus, leur pre, s'en emparrent, el y crrent un nouveau royaume, dont les Princes
portaient ordinairement le nom A'Abgar. Le premier s'appelait
ainsi; Abgar II, qui lui succda, se rendit matre de toute la
province d'Osronc. Ayant fait alliance avec Pompe, contre
Tygrane le Grand, roi d'Armnie, il fournit son arme tous les
vivres dont elle avait besoin, l'an Gi avant notre re. Dans les
guerres des Romains contre les Parttes, il feignit d'tre du
parti de Crassus ; mais il entretint avec les Parthes une correspondance secrte qui fut la principalo cause de la dfaite des
Romains Carrhcs, Tan 53 avant notre re. C'est Abgar III, petit-fils du prcdent, qu'Eusbe a rendu clbre dans l'Histoire
ecclsiastique par les deux lettres prcites. Quelques critiques
modernes en ont rvoqu en doute l'authenticit. Mais les raisons qu'ils ont allgues ont gnralement paru dnues de
fondement. Ces lettres ont t regardes comme authentiques
e

4 2 6

par Eusbe, qui en a fait faire une traduction exacte, fidle,


conforme l'original; par S. Ephrem, qui a reu avec approbation cette histoire; par le comte Darius, dans une lettre
S. Augustin; par Thodore le Lecteur, dans une ptre
au pape Pascal; par Cdrnus, Procope, S. Jean

Damascne,

Evagre; par le pape Adrien, dans une ptre au roi Charlemagne; par Gretser, Tillemont', et plusieurs autres modernes. La plus grave, la seule difficult srieuse qu'on ait allgue contre ces lettres, c'est que Glase en formant le Canon
des Ecritures, ne les ait pas admises. Tillemont rpond cette
objection, en disant que l'Eglise, qui n'a reu cette pice que
par une voie purement humaine, comme tire des archives
d'Edesse, n'a pas cru devoir la ranger au nombre des Ecritures
Sacres et Canoniques, mais que pour cette raison elle ne l'a
pas dclare fausse. Baluze, cit par Fleury , dit que le jugement, attribu Glase, n'est pas sans appel; qu'il s'y est
gliss des noms d'auteurs qui n'y avaient pas t ports.
D'autres ajoutent que ce dcret n'est rien moins que certain
aux yeux de l'Eglise. Un auteur protestant a os accuser Eusbe
d'avoir forg cette pice, et de l'avoir insre dans son histoire. Mais comme personne n'a jamais dout de l'exactitude et
de la fidlit de ce savant homme, la vue du soin si consciencieux avec lequel il a recueilli les anciens monuments de
l'Eglise chrtienne, on a repouss avec un sentiment d'indignation une pareille accusation. Il n'y a rien que Ton ne puisse
rvoquer en doute, si Ton se donne la libert, sur de frivoles
conjectures, de s'inscrire en faux contre une pice extraite des
athives et des registres publics, publis par un grand vque,
trs-clair et qui jouissait d'un grand crdit la tour de l'empereur Constantin (leGrand) .
2

Bergier croit cette correspondance vritable ; On ne fonde


1

Tillemontj mm.eccls. t. 1.
Fleury, hist. eccls. I. 30, c. 35.
Voir Annal, de Phil. n 110, p. 103.

m
4

<(

sur ce monument, dit le clbre thologien , aucun fait,


aucun dogme, aucun point de morale; et c'est pour cela
mme qu'il ne parat pas probable que l'on ait fait une suporcherie sans motifs.
Il faut en convenir, dit M. Peignol , auteur distingu,
que si cette lettre a t fabrique, le faussaire n'a pas t
maladroit ; car il n'y a aucune expression qui ne convienne
parfaitement u caractre, l'esprit et la position du Sau veur ; bien plus, il est prouv que la promesse faite par Jsus
Abgare a reu son accomplissement... On a remarqu
avec raison que le Christianisme a fleuri Edesse ds les premiers tefnps apostoliques, et l'histoire de l'Eglise atteste que
cette ville se distingua plusieurs sicles de suite par la foi et
par la pit de ses Princes et de ses Habitants.
2

Outre tous les tmoignages et les faits prcdents, nous


trouvons une preuve trs-forte dans un monument du i sicle ;
les Histoires Apostoliques*, composes par Abdias, l'un des
72 Disciples de Jsus-Christ, et traduites par Eutrope, son
disciple, et'plus tard par Julius Africhus, rapportent sommairement tout ce qili vient d'tre dit. Mose d Chortie, auteur
d'une Histoire Armnienne, raconte eh dtail toute cette histoire du roi Abgare, comme on peut le voir dans la vie de
Jsus-Christ, compose par le docteur Sepp .
er

VI
D e rLmage miraculeuse d'Edesse.
5

S. Jean Damascne , Evagre, Nicphore , racontent que le


roi Abgare, afflig ]que le Sauveur n'et pu venir le voir, en1

fi

Bergier, dicL de Thol. au mot Abgare.


Recherches historiques sur la pers. de Jsus-Christ.
Hist. Apost. L 9, c. 1.
Sepp. t. 2, p. 23-25.
Damascen. de orthodo&a fide, l. 4, o. 17.
Evagriua, hist. L 4, c. 27, Nceph. hist. L 2, c. 7.

428
voya Jrusalem un peintre charg de tirer son portrait. Mais
ce peintre fut si frapp de la splendeur qui sortait du visage de
Jsus, qu'il fut oblig de quitter son entreprise. Cependant
Notre Sauveur, ne voulant pas priver Abgare de ce que dsirait sa dvotion, prit la toile du peintre et y imprima lui-mme
son portrait on l'approchant de son visage , et l'envoya au
roi.
L'historien Evagre, de mme que Constantin Porphyrognle, dans un trait grec qui lui csL attribu, et qu'a publi
Comblis, disent quo ce portrait fut transport Edesse; et
qu'il sauva cette ville assige par Cosrhos , roi des Perses ;
car cette image sacre tant porte par les assigs sur les
murs d'Edesse, elle opra un miracle, en mettant le feu aux
bois qui soutenaient le rempart que les ennemis avaient lev
pour entrer dans la ville. Cette image y fuL conserve jusqu'en l'anne 9 4 4 de Jsus-Christ, poque o l'mir d'Edesse
la cda l'empereur Romain, Lcapcne, qui la fit venir
Constantinople le d G aot de la mme anne 9 4 4 . On peut
voir de plus grands dtails sur ces vnements dans le livre
des Recherches historiques sur la personne de Jsus-Christ
et dans l'Histoire ecclsiastique de Fleury, au livre LV, paragraphe HO. Ces faits ont t regards comme si certains et
comme si prodigieux dans l'Eglise grecque, que les Orientaux
ont institu une fte en l'honneur de cette image miraculeuse.
Les Chrtiens la vnraient singulirement, et la considraient
comme un puissant rempart des villes qui la possdaient.

NICOLAS,
Proslyte d'Antioche ;
Disciple de Jsus;
L'un des sept premiers Diacres et des 72 Disciples ;
Evoque de Samario.

Nicolas fut l'un des premiers diacres, que les Aptres euxmmes choisirent parmi les 72 Disciples , comme des hommes
minemment sages et remplis du Saint-Esprit pour rehausser
l'clat des fonctions saintes et maintenir le bon ordre dans la
maison du Seigneur. 11 est regard comme l'instituteur et
le matre de la secte impie des Nicolates, par S. Irene,
S. Hippolyte, S. Grgoire de Nysse, S. Jlilaire, S. Jrme,
S. Pacien et plusieurs autres.
1

Mais il est disculp par S. Ignace, Clment d'Alexandrie,


Euscbe, S. Victorin, l'auteur des Constitutions Apostoliques,
S. Augustin, Thodore!, et quelques autres, qui veulent que
les hrtiques aient pris occasion d'une action imprudente de
Nicolas, et de quelques paroles mal entendues, pour dshonorer son nom.
3

Clment d'Alexandrie raconte que les Aptres (ou les hommes apostoliques) lui ayant reproch d'tre trop jaloux de sa
femme, Nicolas, pour se dfendre de ce reproche, la prsenta
aux frres, en lui permettant d'pouser sa place quiconque
. lui plairait davantage. Ce qu'il fit uniquement pour montrer
1

Que Nicolas ait t l'un dos 72 Disciples de Jsus-Christ, c'est co


qui rsulte du texte de S. Epiphano, de Vhiisla\ c. 4, qui aflirme que
les 7 Diacres ont l choisis parmi les 72 Disciples ; du Catalogue do
S. Dorothe, qui compte Nicolas parmi ces bienheureux Disciples de
Jsus ; do la Chronique d'Alexandrie, qui dit que le diacre Nicolas tait
le 70* parmi les septante-deux Disciples de Notrc-Seigneur.
* Slrom. L 3.

combien il tait loin d'en tre jaloux: sachant bien, du reste,


que nul d'entre eux n'accepterait l'offre, ni ne consentirait
cette union.
Il raconte, en outre, qu'il avait coutume de dire qu'il fallait
abuser de sa chair, c'est--dire, la maltraiter et la mortifier;
mais ces paroles furent prises dans un autre sens par des personnes impures et malicieuses, et, jointes cette action peu
circonspecte, leur servirent de prtexte p o u r mpriser les
rgles du mariage; se couvrant de son nom, comme s'il avait
l le chef cl l'aulcur de leur secte.
Tour montrer combien, dans la ralit, Nicolas lail loign
de leurs maximes el de leurs dsordres, le mme ancien auteur apporte en preuve que ses filles vcurent jusqu' la vieillesse dans la chastet et dans l virginit, et que son fils unique garda toujours la continence. Indice manifeste que sa
maison n'avait pas t un lieu de dbauche, un lupanar, mais
une cole de temprance et de saintet, telle qu'il convenait
non-seulement un des premiers diacres, mais gnralement,
selon l'Aptre, tous les diacres de l'Eglise.
Le cardinal Baronius avec Ribcira et plusieurs aulorils modernes, justifient galement Nicolas de la tache d'hrsie et
du reproche d'incontinence, que lui attribuent les hrtiques.
Cependant cause du seul soupon qu'ils ont fait planer sur ce
Disciple distingu, on ne Ta jamais compt au nombre des
Saints et l'on n'a rendu aucun honneur sa mmoire, ni dans
l'Eglise Grecque, ni dans l'Eglise Latine.
Quelque innocent, quelque minent qu'ait pu tre dans
l'Eglise, le diacre Nicolas, les disciples de la volupt ont t
bien aises de s'autoriser de son nom, pour former l'hrsie la
plus dtestable el pour s'abandonner toute sorte de dbauches. De l l'origine de la secle des Nicolales, des Canitcs,
des Gnostiqucs cl de quantit d'autres , dont les noms sont la
4

Celles dos imoniens, des Mnandrieas, des Corinthiens, des Phibionites, des Epiphaniens, des Stratiotiques, des Lvitiques, etc.

431
plupart inconnus, cl qui, suivant chacuno leurs passions, inventrent mille sortes de crimes et d'abominations.
Les Nicolales, aprs avoir cl condamns par Jsus-Christ
mme dans l'Apocalypse, ont t rejets par S. Irne, par
S. Clment d'Alexandrie, par S. Ilippolyte, vque et martyr,
par Origne .
Selon plusieurs auteurs , Nicolas fut tabli voque do Samario. Selon S. Dorolhco , dans son Catalogue des Septante
Disciples, il avait dj l vquo de Sapria. L a tradition
marque que ses filles furent des modles de pit dans l'glise
primitive, el qu'elles persvrrent et moururent dans une
parfaite virginit.
1

Thodoret, /. 3, c. 1.
Morcri (au mot NicoMtes), citant diverses autorits.
* Nicolas, dit S. Dorothe, fut l'un dos sept Diacres. Lorsqu'il tait
vquo de Sapria, il tomba dans une doctrine htrodoxe, et il Ut
naufrage dans la foi avec Simon. Doroth. in Synopsi.
3

S. TERENTITJS ou TERTIUS,
e

II vque d'Icon