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Anne Fausto-Sterling

Les cinq sexes


Pourquoi mle et femelle
ne sont pas suffisants
Traduit de langlais (tats-Unis)
par Anne-Emmanuelle Boterf
Prface de Pascale Molinier

Petite Bibliothque Payot

1993 et 2000, Anne Fausto-Sterling


2013, ditions Payot & Rivages,
pour la prface et la traduction en langue franaise,
106, boulevard Saint-Germain, 75006 Paris

PRFACE
Un texte thorique librateur
par Pascale Molinier
Pourquoi ny aurait-il que deux sexes ? Cette question provocante pourrait paratre, aux yeux de certains lecteurs et
lectrices, un sophisme, si elle ntait relie au destin dune catgorie dhumains ayant eu la malchance de natre dans un monde
o qui nest pas exactement mle ou femelle se voit attribuer le caractre dune aberration. Hermaphrodites, disait-on de ceux
ou celles qui se sont requalifis dans les annes 1990 comme intersexes , dans un mouvement de lutte men par certaines
dentre eux qui visaient saffranchir du pouvoir des mdecins et des psychologues sur leurs corps(1). Ainsi Les Cinq Sexes
sont-ils avant tout un manifeste politique. Il sagit de contribuer librer les corps de lemprise du genre(2) . Et ne nous y
trompons pas, au-del des corps intersexes, il sagit de tous les corps, pour autant quils nchappent pas la cruaut inhrente
la bicatgorisation des sexes.
Lessai dAnne Fausto-Sterling, qui lui confra une notorit mondiale dans le champ des tudes sur le genre, est aussi
fameux quil est dat, pourrait-on objecter. Pourquoi le traduire en franais vingt ans aprs sa parution en 1993, alors quun
substantiel ouvrage de lauteure, initialement publi en 2000, vient tout juste de paratre en France(3) ? Il tait important de
rendre disponible un lectorat franais un texte mythique qui fait figure de classique, et de laccompagner dun essai Les
cinq sexes revisits o Fausto-Sterling sexplique a posteriori sur sa dmarche et lironie quelle recelait, tandis quelle
rpond certaines critiques, notamment sur les implications de son modle du sexe comme continuum modulable linfini .
Mais cest aussi la radicalit du texte qui en fait tout lintrt et lactualit. Sous sa forme ramasse et provocatrice, cette
utopie demeure un puissant modle mthodologique pour comprendre ce quune pense fministe peut faire la science.
Conformment aux thories du point de vue , Fausto-Sterling refuse de sparer les savoirs de la question de qui produit
ces savoirs et de comment ils sont produits(4) .
Dans la saga des intersexes, la biologie et la psychologie ne sont pas ne seront jamais des savoirs neutres, objectifs.
Ces savoirs sont marqus par le genre et ils limpriment, sinon au fer rouge de linfamie, du moins au bistouri ou avec des
hormones, dans des corps quil sagit de corriger pour les rendre conformes la dualit des sexes. Les ni ceci ni cela ,
les et ceci et cela seront transforms en des ou ceci et des ou cela sans quil leur soit laiss dautre alternative.
Cette histoire particulire, concernant une minorit dhumains aux prises avec leurs experts devient une porte dentre, une
voie royale pourrait-on dire, pour une comprhension radicalement transforme de lensemble des savoirs : aucun dentre eux
nest neutre. Danielle Chabaud-Rychter et Delphine Gardey crivaient il y a quelques annes qu tre conscient du caractre
situ et incarn du travail intellectuel est une garantie dobjectivit plus forte que le mythe dune objectivit transcendante et
fonde sur lincommensurabilit du sujet et de lobjet de la connaissance(5) . On saura, ds lors, linverse, que lorsquil
nest pas nonc comme tel, le point de vue du scientifique nen est pas moins prsent. Cest celui des hommes cultivs
dont parle Virginie Woolf dans Les Trois Guines, ces messieurs qui ont fond le savoir acadmique occidental leur image.
On pourrait donner mille exemples de savoirs androcentrs. Je choisis une illustration lapidaire: une sortie en pirogue
de Claude Lvi-Strauss en 1936, involontairement cocasse, et de ce fait particulirement clairante sur les points aveugles du
masculin-neutre rig comme universel. Le grand homme dit : Le village entier partit le lendemain dans une trentaine de
pirogues nous laissant seuls avec les femmes et les enfants dans les maisons abandonnes(6). Le genre fait dire les pires
btises aux esprits les plus cultivs, mais au-del de la btise, ce qui est bien plus grave, cest la cruaut de certaines des
pratiques qui en dcoulent comme allant de soi.

La distinction, entre sexe et genre


Depuis une trentaine dannes, il est devenu coutumier de distinguer le sexe biologique (mle/femelle) du genre social
(masculin/fminin). Les rapports entre lun et lautre ont t thoriss de maintes manires, mais tout commena partir de
lide que le sexe est une donne biologique, une donne de la nature, premire, objective, non contestable. quoi servent les
deux sexes ? la reproduction, pense-t-on spontanment. Le sexe est peru comme une catgorie naturelle, allant de soi. Le
genre se dfinit alors symtriquement comme construction socioculturelle dfinissant les rles, les attributs, les fonctions et la
distribution des activits entre les deux sexes. Certaines ajoutent toutefois que le genre ne dcrit pas seulement des
diffrenciations sociales, il justifie un ordre hirarchique o les hommes ont plus de privilges que les femmes ; ces dernires
restant plus troitement dfinies en fonction de leur rle procratif.
Disons, pour aller vite, que le genre a dabord t entendu dans une acception qui se voulait descriptive de diffrences
perues ou attendues entre les hommes et les femmes. La distinction entre sex et gender, rendue possible par les ressources

lexicales de langlais, est apparue dans le milieu des psychologues tats-uniens, introduite par John Money, ds 1955, pour
diffrencier le sexe biologique dun enfant de son identit sexue(7). Les psychologues ont montr lindpendance du genre par
rapport au sexe. Ainsi Robert Stoller crit-il: On peut parler du sexe mle ou du sexe femelle, mais on peut galement parler
de masculinit et de fminit et ne pas ncessairement impliquer quoi que ce soit danatomique ou de physiologique. Ainsi,
alors que sexe et genre [sex and gender] semblent pratiquement synonymes pour le sens commun, et dans la vie de tous les
jours inextricablement lis, lun des buts de [mon] travail sera de confirmer que les deux domaines (sexe et genre) ne sont pas
dans une relation de symtrie, mais peuvent suivre des voies totalement indpendantes(8). Toutefois, le genre a trs
rapidement t redfini dans une acception critique comme le concept levier dune lecture fministe de ces diffrences. Ainsi,
la sociologue Christine Delphy propose la dfinition suivante : Le genre est un concept qui contient les trois lments du
systme social de sexe : dabord le contenu social et arbitraire des diffrences entre les sexes, ensuite un singulier, le genre et
non les genres pour penser le principe de partition lui-mme, enfin une notion de hirarchie qui offre la possibilit de
reconsidrer les rapports entre les deux parties(9)
En parlant du genre au singulier, on insiste donc sur le principe de division, plutt que sur les parties divises. On fait
alors le pari que ce qui est arbitrairement divis pourrait tre autrement et que lon pourrait neutraliser le genre jusqu sa
pure et simple disparition. Toutefois, il existe aussi un usage politique de lexpression au pluriel, les genres, comme dans le
titre franais du livre de Fausto-Sterling, Corps en tous genres, pour exprimer lide quil existe dj ou quil pourrait exister
bien dautres configurations que celles fixes par les normes binaires du genre. La pluralit des genres donne alors une
visibilit sans prcdent aux corps diffrents, la multiplicit des sexualits et aux subcultures qui stablissent aux marges et
dans la contestation de lordre tabli. Cest la stratgie queer, affilie celle adopte par Fausto-Sterling dans Les Cinq
Sexes, et selon laquelle le systme sexe/genre pourrait tre dissolu par et dans la prolifration des catgories.
Il existe donc des usages varis, concurrents et parfois antagonistes de la distinction entre le sexe et le genre. Dans une
vision conformiste o les genres sont censs tre les traductions culturelles des sexes, les hirarchies et les sgrgations entre
les hommes et les femmes, quelles sexpriment entre termes de force/faiblesse, pouvoir/vulnrabilit, autonomie/dpendance,
sont rfres un ordre soi-disant naturel o les dbilits attribues aux femmes ainsi que les limitations imposes leurs
actions sont gnralement justifies au nom de la reproduction et de la fonction maternelle. On dira par exemple que les
femmes sont faites pour travailler dans les crches ou auprs des vieillards, mais que les mtiers de force ou de plein air, ainsi
que lexercice du pouvoir ou du commandement, ne leur conviennent pas.
Dans des visions fministes que lon dira constructionnistes, le genre est thoris au contraire comme une structure sociale
la fois idelle et matrielle qui met en uvre et justifie lassujettissement dune moiti de lhumanit. Ce qui importe est
alors de mettre au jour le caractre arbitraire et dabus de pouvoir, ainsi que les principaux oprateurs de loppression des
femmes, quil sagisse de la structure familiale, de la sexualit, du travail ou du pouvoir. Ainsi le fminisme matrialiste
insiste-t-il particulirement sur les dterminations lourdes de la division sexue du travail dans lespace familial et
domestique comme dans le salariat, et sur la dvalorisation des activits assignes en priorit aux femmes(10).
Dans une problmatique interdisciplinaire aussi complexe, lexercice de construction dobjets et de thories sapparente
de la jonglerie. Difficile de ne pas laisser chapper lune ou lautre des balles. Linsistance sur le genre encourt le risque de
perdre de vue le sexe, cest--dire les corps, ces objets encombrants pour le dire dans les termes de Hlne Rouch(11).
Avec sa prolifration de catgories sexuelles et de genres, la thorie queer(12), initie dans les annes 1990 et plutt centre
sur les politiques sexuelles, sest vu reprocher de ddramatiser la problmatique des sexes et de perdre de vue les
dimensions les plus massives de lexploitation et de loppression. Cest dire que la discussion est vive et quelle est loin
dtre acheve.
Anne Fausto-Sterling est biologiste, elle nous rappelle tout dabord que nous sommes des corps marqus par le genre. Les
Cinq Sexes dramatisent la dualit des sexes en mettant en question la pertinence des blessures et des mutilations qui ont t
imposes aux intersexes pour corriger ce qui ne peut apparatre que comme des anomalies dans le systme des deux sexes.
Le corps revient donc sur le devant de la scne, encombrant . Lapport magistral des biologistes fministes a t
prcisment de contester, non pas la ralit, mais la naturalit des corps (13). Ainsi, toute luvre de Fausto-Sterling dmontre
quel point les corps font partie dun processus indivisible de nature/culture ou de sexe/genre. Le slash ( / ) est dailleurs
ici mal venu. La mtaphore de la bande de Moebius quelle mobilise au dbut de Corps en tous genres est bien plus parlante
pour dcrire un processus o lon croit tre la fourmi qui marche sur la face de la nature ou du sexe pour se retrouver sans
crier gare sur la face de la culture et du genre. Natureculture, dirait la philosophe des sciences Donna Haraway, galement
biologiste de formation(14).
Que le corps soit construit dans un processus biopsychoculturel ne veut pas dire quil nest pas rel ou matriel, mais quil
nexiste pas un tat de nature qui pourrait tre saisi en dehors du social, nous vivons dans un monde genr o nous sommes en
permanence lus et interprts dans les catgories du genre. Cest ainsi que nous apparaissons nos semblables, nourrissons
nus immdiatement assigns, grce la perception des organes gnitaux, un sexe sauf exception embarrassante o lon ne
sait pas trop : gros clitoris ? petit pnis ? Avec cet embarras taxinomique, commencent les problmes pour lhumain concern,

commencer par le gel de son tat civil. Que lanatomie rponde de faon ambigu linjonction dtre classe et cest
immdiatement la panne dans le registre symbolique. Or, nous dit Fausto-Sterling, il est possible et mme hautement
souhaitable de penser autrement.
La ralit biologique na de sens quinterprte dans le systme de reprsentations propre chaque socit(15) Cest
le sens de la clbre formule : le genre prcde le sexe . Ou, si lon prfre, le genre comme point de vue ou comme
pistm prcde le sexe comme objet construit par et dans le systme de genre. La Fabrique du sexe(16), le livre de Thomas
Laqueur qui montrait comment le sexe fminin avait dabord t pens, avant le XVIIIe sicle, comme un sexe masculin primitif
ou dgnr, avant dtre dfini dans une diffrenciation radicale, a jou, au moins en France, un rle prcurseur important
dans la comprhension de lhistoricit du sexe. Laqueur montrait aussi que laccent mis sur la diffrence des sexes, l o
prcdemment on insistait sur leurs similitudes (dans une vision hirarchise, bien sr), a rendu intolrable la confusion entre
les sexes(17).
Dans ce systme de reprsentations, les corps intersexes apparaissent comme quelques rats ou tmoignent de
msaventures du dveloppement , ou de cas intermdiaires , pour le dire dans les termes de la psychanalyste Colette
Chiland qui, en France, a repris son compte les positions nord-amricaines normalisatrices de John Money et Robert Stoller.
Commentant la clbre formule de Simone de Beauvoir : On ne nat pas femme, on le devient , Chiland crit de faon
significative : On nat mle ou femelle (ou intersexu), on devient homme ou femme(18).

Le roc de lidentit de genre,


un mythe psychologique tenace
Lintgrit physique des personnes intersexes a t sacrifie sur lautel de lidentit de genre qui, elle-mme, na pu tre
pense qu partir du moment o la diffrence des sexes avait t thorise comme une ralit scientifique. Cest dire que
ma discipline, la psychologie, a jou un rle prminent dans le drame. Money sest intress aux intersexes, tandis que Stoller
centre le propos de son livre sur la psychothrapie de petits garons qui aiment porter des bijoux ou des vtements fminins
(ceux de leur mre, en gnral). En grandissant, ces enfants deviendraient-ils transsexuels ? sinterroge Stoller. Un traitement
psychothrapique prcoce peut-il les remettre sur le droit chemin ? Comme on peut le constater, le genre en psychologie nest
pas seulement un concept descriptif, il a t surtout opratoire en tant que concept normatif, outil pour la disciplinarisation des
corps et des psychs, puisque cet cart ou cette distinction, une fois dment reprs, doivent tre rduits par tous les moyens
disponibles de la chimie des hormones, de la chirurgie et/ou de la psychothrapie. En dautres termes, une fois que les
psychologues ont eu dit que le genre et le sexe pouvaient suivre des voies totalement distinctes , ils se sont empresss
dajouter que ce qui est possible ntait toutefois pas souhaitable.
On ne pourrait tre la fois un homme et une femme et lon ne pourrait imaginer dautres configurations ou possibilits que
l e i l ou le elle sans crer un vent de panique et une angoisse majeure chez les parents de lenfant n intersexe. Bref, on ne
pourrait prendre soin convenablement et veiller au bon dveloppement dun enfant que si ce dernier est clairement identifi
fille ou garon. Cela vaudrait pour les parents et le socius, cest--dire les proches, les voisins, lcole, bref, tout
lenvironnement de lenfant De lautre ct, les enfants dvelopperaient trs tt une identit nuclaire de genre. Le sentiment
dtre une fille ou un garon serait certes modifiable, mais jusqu un certain point (dix-huit mois, selon Money), avant dtre
fix trs prcocement pour ne plus pouvoir ensuite tre transform sans grands risques pour la sant mentale. Toute altration
initiale ou transformation secondaire de lidentit de genre serait vcue comme un sisme identitaire o le sujet risquerait
dtre annihil. Autrement dit, les individus ne pourraient tenir la cohrence de leur moi (leur identit) que dune assignation
franche et dfinitive un seul genre.
Il est notoire que les expriences de vie de nombreuses personnes intersexes (et mme parfois leurs mdecins) ont dmenti
cette croyance en la fixit du genre, ces personnes tmoignant stre adaptes des transformations tardives de leur identit de
genre, intervenues en gnral ladolescence, comme dans le roman de Jeffrey Eugenides, Middle-sex, o la petite fille du
dbut devient homme aprs la pubert(19). Les activistes intersexes et les fministes ont largement critiqu Money et ses
collgues qui, en visant un alignement parfait du sexe sur le genre, ont prconis de mutiler les corps tout en favorisant les
comportements strotyps chez les filles (lempathie) et chez les garons (le got du sport), tandis quils considraient
comme suspects tous les comportements, sexuels ou non, des intersexes traits qui savraient dviants par rapport ces
normes.
Ce qui reste stupfiant dans cette thorie psychologique est quelle accorde une flexibilit plus grande au corps qu la
psych. On ne demande pas la psych de faire avec le corps, le sien ou celui de son enfant, tel quil est, cest--dire
forcment plus ou moins parfait ; on la souponne mme den tre incapable. Et parce que les parents ne pourraient aimer cet
enfant non identifi, on exige au contraire du corps quil soit remodel en fonction des normes qui rgissent la construction
juge idale de la psych. Ce modle idal, cest celui des identits de genre dont les psychologues, soit dit en passant, en

insistant sur limportance des diffrences, font mine dignorer quelles sinscrivent dans un systme hirarchis qui privilgie
nettement le masculin. Pour aider les parents se convaincre quil ny a que deux sexes, et quil faut donc recourir la
chirurgie et aux hormones pour corriger le corps de leur enfant, les mdecins construisent une fable, selon laquelle
lintersexuation est une anomalie qui sest surajoute au vrai sexe de lenfant et quil convient donc de corriger ou de
retirer cette anomalie.

Dni de la diffrence des sexes


ou mise au jour de sa construction ?
Les critres retenus pour cette orthopdie du genre sont eux aussi pour le moins tonnants. Les corps mles ou femelles sont
catgoriss de la sorte en fonction de leur rle dans la reproduction. Et puisquil faut du matriel biologique des deux sexes
pour engendrer une nouvelle vie, certaines personnes sappuyant sur ce fait biologique incontestable, pourraient tout fait se
sentir en droit daccuser Fausto-Sterling dtre folle. En prtendant lexistence de cinq sexes, ne dnie-t-elle pas la diffrence
des sexes, par beaucoup considre comme le socle de la dfinition de lhumain ?
Il savre que lon catgorise un nouveau-n sur la base du lien prsum entre les organes gnitaux apparents la naissance
et la fonction que lindividu remplira ultrieurement, lge adulte, dans la reproduction. Que ce nouveau-n deviendra un
jour pre ou mre relve de la prophtie. En ralit le sexe est assign partir de la perception des corps, et non partir dun
savoir assur sur leurs futures capacits reproductives. Toutefois, lge adulte, on ne cre pas de nouvelles catgories pour
classer les infertiles. Lidentit fminine tant plus troitement lie la maternit que lidentit masculine la paternit, une
femme infertile est certes considre comme moins femme, elle peut tre profondment maltraite dans certaines socits,
mais ce moins bon prototype ne quitte pas la catgorie femme. Dailleurs, dans lentreprise de correction des corps intersexes,
le critre de la fertilit nest pas important.
Concernant les intersexes qui sont catgorises femmes, la maternit biologique nest pas ce qui les dfinit en tant que
femmes, ce qui est cohrent avec la prminence accorde lidentit de genre. Les femmes intersexes qui savrent infertiles
pourront toujours adopter, et connatre la maternit dans ses dimensions psychologiques, leur disent les psychologues. Ce nest
donc pas Fausto-Sterling qui dissocierait arbitrairement pour ne pas dire follement les sexes de leur fonction dans la
reproduction. Quand elle annonce cinq sexes ou plus, sans se proccuper du lien dont nous pensons quil devrait stablir
naturellement entre les sexes et la reproduction, en se fichant du fait de savoir si ces sexes sont fertiles ou infertiles, elle ne fait
que reconduire avec insolence ce qui est dj luvre dans nos catgorisations ordinaires. Prcisment, le fait que les
personnes intersexes soient assigns dans les catgories de genre en lien, non pas avec la reproduction, mais avec lidentit de
genre, cest--dire avec une pure construction sociale, rduit considrablement lincohrence quil y aurait leur attribuer un
sexe diffrent des deux sexes consacrs par le dimorphisme sexuel. Pourquoi pas un sexe (cinq sexes, mille sexes), si celuici existe dj hors fonction reproductive pour les hommes et les femmes infertiles ?
Les organes sexuels, le pnis, le clitoris, les seins, le vagin, sont impliqus dans la sexualit o ils sont des zones rognes
particulirement privilgies (mme si lon peut aussi jouir avec son orteil) quel que soit le type de sexualit. Dans la
chirurgie gnitale corrective des intersexes, le critre de la jouissance nest pas prioritaire. On rduit les clitoris, on cre des
vagins impntrables, on multiplie les examens mdicaux au point que certaines femmes intersexes se plaignant de frigidit
disent entretenir un rapport gyncologique avec leur sexe(20), il nimporte : une femme doit avoir un petit clitoris et un
vagin, mme sils ne lui servent strictement rien, ou pire : mme sils deviennent la cause de souffrances chroniques et
dincapacits sexuelles.
Ce qui est fou, cest qu partir dun vrai corps, avec sa singularit anatomique et biologique, on cre une parodie de corps
genr, un corps comme si. On a sacrifi la jouissance et le bien-tre au profit dun simulacre dapparence, inflig les douleurs
de nombreuses oprations, tent de modeler les comportements selon une grille strotype, le tout au nom de lintrt de
lenfant et cest bien ce qui sidre le plus dans la violence du processus de rassignation dont les psychologues, John
Money en tte, ne voulaient que le bonheur. Pour cela, ils nenvisageaient pas dautres identits de genre que masculine et
fminine au sens les plus conservateurs et strotyps. La russite de celles-ci passait de surcrot par une adhsion sans faille
lhtrosexualit et leur apparaissait complte quand le sujet devenu adulte se mariait et fondait une famille.
La situation des intersexes joue comme une loupe grossissante pour mettre en lumire la normativit des psychologues et le
rle de gardiens de lordre patriarcal quun certain nombre dentre eux ont jou et jouent encore aujourdhui. quel prix pour
les sujets, leur singularit, leur libert, leur accs la jouissance ? On a pu dire du dconstructivisme queer quil cherchait tout
bonnement faire chec la dsignation mme de la catgorie sexuelle et quil introduisait lindiffrenciation et le dsordre.
La confusion (des gnrations par exemple, avec linceste) na pas attendu le mouvement LGBT pour exister dans les familles
et le surcrot dindiffrenciation redoute, pour linstant, nexiste que sous la forme fantasme de prdictions catastrophistes.
En montrant le prix rel pay par les humains qui nentrent pas dans les catgories sexuelles, les travaux dAnne Fausto-

Sterling pointent aussi le doigt vers le prix que nous payons tous, y compris dans des souffrances infliges par nous-mmes
nos corps : pour quils paraissent jeunes, muscls, blancs, beaux Le corps nest jamais laiss en ltat, les genres sont
somatiss. Prenons les corps des femmes, quon leur tire le cou, serre la taille avec un corset, rduise les pieds, gonfle les
seins, les fesses et les lvres la silicone, quon les infibule ou quon leur retire le clitoris, la liste est longue des blessures ou
des mutilations qui ont pu leur tre infliges, pour corriger leurs soi-disant imperfections et par reprsailles ou par coutume.

Intersexe ou trouble
du dveloppement sexuel ?
Le sexe nest ni ternel ni immuable, dans la mesure o il est fait dans des rseaux dinteractions entre chercheurs,
usagers et militants, ou des communauts persuasives , dirait Fausto-Sterling(21). Cest bien pour cette raison, parce que les
faits biologiques sont des constructions socio-historiques, que lon peut raliser le coup de force den proposer cinq ou
mille Cette provocation , selon les termes mmes de Fausto-Sterling, a limmense mrite de jeter une lumire crue sur les
pratiques mdicales ou psychologiques qui la fois dcoulent du systme social de genre et le perptuent.
Mais il existe aussi dautres prises de positions plus rcentes qui contestent lide que considrer le fait dtre intersexe
comme constitutif dune identit soit ncessairement un avantage. Ellen K. Feder discute des ractions de rejet des activistes
intersexes vis--vis de la proposition, en 2006, de la Socit des endocrinologues europens et amricains, de lexpression
disorders of sex development (DSDs), quils jugeaient pathologisante et stigmatisante(22). Dans une analyse foucaldienne des
rapports entre pouvoir et rsistance, Feder fait remarquer que les militants, comme les mdecins quils critiquent, font porter
laccent sur les questions de genre et les organes gnitaux, au dtriment, dit-elle, des problmes de sant parfois importants
des personnes concernes. trop se soucier de genre et didentit, on en vient ngliger les questions relatives la sant.
Pour en finir avec le statut dexception des personnes intersexes, Feder propose de ne pas forcment rejeter le terme mdical
de trouble (disorder), car il favorise un accs aux soins pour les personnes qui en ont besoin, mais de passer de la notion
dun trouble pas comme les autres (a disorder like no other) celle dun trouble comme beaucoup dautres (a disorder
like many others). Cela quivaut ne pas se laisser mduser ou fasciner par le fait quil sagit dun trouble affectant le genre
apparent et reconnatre que cette fascination, tout comme la revendication identitaire qui la combat, sont marques ellesmmes par le genre.
Cette banalisation (plutt que normalisation) de la distinction entre sexe et genre est compatible avec la sortie du modle
du continuum qui prvaut dans Les cinq sexes et que Fausto-Sterling remplace, dans Les cinq sexes revisits , par un
modle multidimensionnel o le dimorphisme sexuel nest plus le critre de rfrence. Il demeure que pour atteindre cette
nouvelle utopie, celle qui combine la banalisation de lcart sexe/genre et de la diversit des apparences gnitales avec le
souci des maladies qui accompagnent parfois certaines formes dintersexuation, il aura fallu la visibilit sans prcdent que
leur lutte identitaire a apport aux intersexes, le soutien de textes thoriques librateurs comme Les Cinq Sexes, ainsi quune
modification radicale des relations de pouvoir savoir entre les mdecins et les associations de malades telles quelles se
sont dveloppes partir des annes 1980 et de la lutte contre le VIH.
Il existe aujourdhui encore un cart important combler entre un recours toujours frquent aux pratiques mutilantes de la
chirurgie gnitale cosmtique et le discours mancipateur considrant que les variations dans les apparences gnitales ne
requirent pas systmatiquement une intervention chirurgicale. La psychologie clinique et la psychanalyse continuent pour
partie dtre tributaires dun modle de la diffrence des sexes comme fondement de ltre humain et de la socit. partir de
celle-ci, il savre difficile dchapper une vision malformante du corps intersexe et celle de leffondrement narcissique
jug invitable du sujet mal identifi. Certains travaux soulignent pourtant combien cest la projection des catgories de la
malformation et de laberration par leurs mdecins et leurs parents (duqus par les mmes mdecins) qui font souffrir les
personnes intersexes, bien plus que la stigmatisation sociale au sens large dont ceux-ci prtendaient les protger(23). Tout le
monde na donc pas fait le parcours qui va de la revendication identitaire la banalisation de lintersexuation en tant que
trouble comme beaucoup dautres. Cest pourquoi un tel livre est dactualit.
Pascale Molinier(24)

Les cinq sexes(25)


Pourquoi mle et femelle
ne suffisent pas

1843, Salisbury (Connecticut) : Levi Suydam, vingt-trois ans, demande aux conseillers municipaux de la ville de prendre en
compte son vote en faveur du parti whig lors dlections locales trs disputes. Cette requte soulve de nombreuses
objections parmi lopposition, et ce, pour des raisons quon trouve rarement voques dans les annales de la dmocratie
amricaine : Suydam serait moins homme que femme ; donc le droit de vote ne sera accord aux femmes que quatre-vingts ans
plus tard il ne peut pas prendre part au scrutin. Pour mettre fin aux discussions, on demande un certain William James
Barry, mdecin, dexaminer Suydam. On prsume quil rencontre un pnis, car le bon docteur dclare que le votant potentiel
est bien un homme. Suydam ayant rejoint sain et sauf leurs rangs, les whigs remportent les lections avec une voix davance.
Le diagnostic du docteur Barry va pourtant se rvler un peu prmatur. Quelques jours plus tard, en effet, il dcouvrait
que, nonobstant le pnis, Suydam avait des menstruations rgulires et possdait une ouverture vaginale. Ses prdispositions
physiques et mentales taient plus complexes quon ne le suspectait. Il/elle avait les paules troites, les hanches assez larges
et il lui arrivait dtre attir(e) sexuellement par les femmes. Le docteur Barry crira plus tard : Beaucoup de gens ont
remarqu les penchants fminins [de Suydam] tels que sa passion pour les couleurs gaies, les tissus, le patchwork, ainsi que
son aversion et son manque daptitude pour le travail physique. Nous ne savons pas clairement si le vote de Suydam fut
finalement accept ou refus, ni si le rsultat des lections sen est trouv modifi par la suite.
Lide quil nexiste que deux sexes est profondment ancre dans la culture occidentale. La langue elle-mme refuse toute
autre possibilit. Pour raconter lhistoire de Suydam Levi, jai donc d inventer de nouvelles conventions il/elle, (e) pour
les adjectifs et participes passs pour dsigner quelquun qui, lvidence, nest ni mle ni femelle, ou bien peut-tre qui est
les deux la fois. De mme, au regard de la loi, tout adulte est soit un homme soit une femme et la diffrence, bien entendu, est
loin dtre anodine. Dans le cas de Suydam, cest son droit de vote qui tait en jeu. Aujourdhui, cela signifie tre oblig(e) de
faire son service militaire ou en tre exempt, mais aussi tre sous la coupe de certaines lois concernant le mariage, la famille
ou lintimit de chacun. Dans de nombreux tats amricains, par exemple, deux hommes inscrits comme tels sur les registres
ne peuvent avoir ensemble des relations sexuelles sans enfreindre les lois anti-sodomie.
Mais si ltat et le systme juridique trouvent leur intrt dans le maintien dun systme sexuel bicatgoris, ils sont contre
nature. En effet, dun point de vue biologique, il existe de nombreuses gradations entre la femelle et le mle ; les critres
varient selon les personnes, mais certaines affirment que le long de ce spectre, on trouve au moins cinq sexes et peut-tre
mme plus.
Pendant un temps, des mdecins chercheurs ont reconnu le concept de corps intersexe. Dans les manuels de mdecine, le
terme intersexuation est en revanche utilis pour voquer lensemble des trois sous-catgories principales : les
hermaphrodites vritables , que jappelle les herms , qui possdent un testicule et un ovaire (les organes producteurs de
spermatozodes et dovules, aussi appels gonades) ; les pseudo-hermaphrodites masculins (les merms ), qui possdent des
testicules et certains aspects de lappareil gnital fminin, mais pas dovaires ; et les pseudohermaphrodites fminins (les
ferms ), qui possdent des ovaires et certains aspects de lappareil gnital masculin, mais pas de testicules. Chacune de ces
catgories est en elle-mme trs complexe : le pourcentage de caractristiques mles et femelles, par exemple, peut varier
normment selon les individus dun mme sous-groupe. De plus, la vie intime de ces personnes (besoins particuliers,
problmes, attraits et dgots) na jamais t explore par les scientifiques. En me fondant sur ce qui est connu deux, je
suggre nanmoins que ces trois intersexes herm, merm et ferm mritent dtre pris en considration comme des variantes
sexuelles supplmentaires. Jirais dailleurs plus loin en affirmant que pour moi, le sexe est un continuum modulable linfini
qui ne tient pas compte des contraintes imposes par les catgories, fussent-elles au nombre de cinq.
Il est extrmement difficile destimer la frquence de lintersexuation, et encore plus de dterminer laquelle des trois
catgories appartiennent les intress(e)s. Ce manque dinformation nest pas trs surprenant puisque ce nest pas le genre de
dtail quils/elles crivent sur leur cv ! Le psychologue John Money (Johns Hopkins University), un spcialiste de ltude des
dfauts congnitaux des organes sexuels, suggre que les intersexes constitueraient au moins 4 % des naissances. Comme je le
fais remarquer mes tudiants de luniversit Brown, ce rapport, sil est exact, implique que, parmi les six mille tudiants de
notre campus, environ 240 seraient intersexes soit bien assez pour former une minorit non ngligeable.
En ralit, seul(e)s quelques tudiants(e)s auraient pu arriver jusqu luniversit en ayant conserv leur ambigut
gnitale. Les dernires avances en physiologie et en technologie chirurgicale permettent dsormais aux mdecins de reprer
les intersexes ds la naissance. Ces tout-petits suivent presque immdiatement un traitement chirurgical et hormonal de faon
sintgrer normalement dans la socit, comme nimporte quel mle ou femelle htrosexuel(le). Je tiens prciser
quaucune conspiration ne vient motiver ces dcisions. Les objectifs sont purement humanitaires et refltent le souhait de voir
ces personnes sintgrer , aussi bien physiquement que psychologiquement. Les prjugs quun tel souhait peut dissimuler
nont en revanche pratiquement pas t tudis par la communaut mdicale lide quil ne peut y avoir que deux sexes, que
seule lhtrosexualit est normale, quil existe un modle suivre en matire de sant psychologique
Le mot hermaphrodite vient des noms grecs Herms, connu pour tre le messager des Dieux, le patron de la musique, le
contrleur des rves ou encore le protecteur des animaux, et Aphrodite, desse de lamour sexuel et de la beaut. Selon la

mythologie grecque, de lunion de ces dieux est n Hermaphrodite qui, lge de quinze ans, devint moiti mle, moiti
femelle, aprs que son corps a fusionn avec celui dune nymphe dont il tait tomb amoureux. Chez certains hermaphrodites
vritables , les testicules et les ovaires se dveloppent sparment mais de manire bilatrale, tandis que chez dautres, ils
grandissent pour ne former quun seul organe : un ovotesticule. Il nest pas rare quau moins lune des deux gonades fonctionne
correctement et produise des spermatozodes ou des ovules, ainsi que des taux dhormones sexuelles suffisants (andrognes et
strognes). En thorie, il devrait tre possible pour un hermaphrodite de devenir la fois le pre et la mre dun enfant, mais
en pratique, la disposition des canaux internes ne permet pas la rencontre du sperme et des ovules.
Contrairement aux hermaphrodites vritables , les pseudo-hermaphrodites possdent deux gonades de mme type et un
caryotype normal fminin (XX) ou masculin (XY). Leur particularit est que leur appareil gnital externe et leurs caractres
sexuels secondaires ne concident pas avec leurs chromosomes. Ainsi, les merms ont des testicules coupls des
chromosomes XY, mais galement un vagin et un clitoris ; leur poitrine se dveloppe gnralement la pubert. En revanche,
ils/elles nont pas de menstruations. Les ferms ont des ovaires, deux chromosomes X et parfois un utrus, mais galement au
moins une partie de lappareil gnital masculin externe. En labsence dintervention chirurgicale, la pubert, il se peut que
leur barbe commence pousser, que leur voix mue et que leur pnis atteigne une taille adulte.
Les varits danatomies sexuelles rencontres lors dexamens cliniques sont si nombreuses quaucun systme de
classement ne pourrait les prendre intgralement en compte. En 1969, par exemple, deux chercheurs franais, Paul Guinet de la
Clinique endocrinologique de Lyon et Jacques Decourt de la Clinique endocrinologique de Paris, ont rencontr 98 cas
dhermaphrodisme vritable soit des personnes possdant la fois du tissu testiculaire et ovarien en se rfrant
uniquement laspect de lappareil gnital externe et leurs canaux internes. Dans certains cas, les sujets prsentaient un
dveloppement fminin trs avanc. Ils/elles avaient deux ouvertures distinctes pour le vagin et lurtre, une vulve entoure de
petites et de grandes lvres (ou lvres vaginales), leur poitrine se dveloppait la pubert et ils/elles commenaient en
gnral avoir leurs menstruations. La taille de leur clitoris, son comportement lors de lexcitation sexuelle et, la pubert, la
menace parfois quil se transforme en pnis, les poussaient consulter un mdecin. Dans un autre groupe, les sujets avaient
aussi de la poitrine, un corps effmin et des menstruations. En revanche, leurs lvres vaginales, plus ou moins relies entre
elles, formaient un scrotum incomplet. Le phallus (ici, terme embryologique pour la structure qui deviendra, lors dun
dveloppement normal, un clitoris ou un pnis) mesurait entre 3,8 et 7,1 centimtres ; la miction se faisait nanmoins par un
urtre qui souvrait lintrieur ou proximit du vagin.
La majorit (55 %) des hermaphrodites vritables rencontrs par Guinet et Decourt avaient un physique plutt
masculin. Chez ces personnes, lurtre se trouve lintrieur ou proximit du phallus, ce dernier ressemblant plus un pnis
qu un clitoris, et lvacuation du sang menstruel se fait au moment de la miction. Cependant, malgr lapparence masculine
de lappareil gnital, la poitrine se dveloppe la pubert. Il est possible quun chantillon de plus de 98 hermaphrodites
vritables rvle encore plus de contrastes et de subtilits. Je me contenterai de dire que les variations sont telles que
seule une opration chirurgicale permet de savoir quelles parties sont prsentes et ce quoi elles sont rattaches.
Les origines embryologiques des hermaphrodites humains corroborent nos connaissances du dveloppement sexuel mle et
femelle. Au stade embryonnaire, la gonade choisit en gnral assez tt de suivre un dveloppement sexuel mle ou femelle. Les
gonades mixtes (ovotesticules) ne choisissent pas entre les deux. De la mme faon, le phallus embryonnaire devient la plupart
du temps un pnis ou un clitoris, mais lexistence de stades intermdiaires de dveloppement nest en rien une surprise pour
lembryologue. Chez lembryon, les structures urognitales spaississent puis souvrent pour devenir les lvres vaginales, ou
fusionnent pour former un scrotum. Chez certains hermaphrodites, le choix entre ouverture et fermeture reste ambivalent. Les
embryons de mammifres possdent donc tous les structures ncessaires la construction de lutrus femelle et des trompes de
Fallope, mais aussi les structures qui pourront constituer en partie le systme reproducteur mle. En rgle gnrale, les voies
gnitales internes mles ou femelles disparaissent partiellement et les structures restantes achvent le dveloppement du
futur sexe appropri. Chez les hermaphrodites, les deux appareils gnitaux se dveloppent de faon variable.
Lintersexuation nest pas un phnomne rcent. Par exemple, les hermaphrodites apparaissent dj dans les rcits des
origines de lhomme. Les premiers exgtes de la Bible pensaient quAdam tait au dpart un hermaphrodite, puis stait
divis en deux personnes un mle et une femelle aprs avoir pch. Selon Platon, il fut un temps o trois sexes coexistaient
mle, femelle et hermaphrodite , mais le troisime sexe aurait disparu avec le temps.
Les deux livres regroupant les lois juives, le Talmud et la Tosefta, comportent de longues listes de rglementations
destines aux personnes de sexe mixte. La Tosefta interdit formellement aux hermaphrodites dhriter du patrimoine de leur
pre (comme les filles), de sisoler avec des femmes (comme les fils), ou de se raser (comme les hommes). Quand les
hermaphrodites ont leurs menstruations, ils/elles doivent se tenir lcart des hommes (comme les femmes). Il leur est
impossible doffrir leur tmoignage ou de devenir prtres (comme les femmes), mais ils/elles sont nanmoins concern(e)s par
les lois sur la pdrastie.
En Europe, de nouveaux modles sont apparus la fin du Moyen ge qui ont dune certaine manire perdur jusqu

aujourdhui : les hermaphrodites devaient choisir entre lun des deux rles du genre et sy tenir. En cas de transgression, la
sanction tait souvent la mort. Ainsi, au XVIIe sicle, un hermaphrodite cossais qui vivait comme une femme fut enterr(e)
vivant(e) aprs avoir eu un rapport sexuel avec la fille de son matre.
Pour toutes les questions dhritage, de lgitimit, de paternit, de succession des titres de noblesse ou dligibilit
certaines professions, les systmes juridiques anglo-saxons modernes exigent quau moment de la dclaration de naissance, les
nouveau-ns soient dclars, soit de sexe mle, soit de sexe femelle. Aujourdhui, aux tats-Unis, ce sont les lois de chaque
tat qui rgissent la dtermination du sexe. En Illinois, les adultes ont le droit de modifier le sexe inscrit sur leur acte de
naissance, condition quun mdecin atteste avoir pratiqu lopration chirurgicale approprie. LAcadmie new-yorkaise de
mdecine a, quant elle, adopt une position diamtralement oppose : en 1966, elle a en effet dfendu lide que, malgr une
opration chirurgicale ayant modifi lappareil gnital externe, les chromosomes sexuels restaient les mmes. Cette mesure
favorise lintrt gnral dans le cadre de la lutte anti-fraude au dtriment de la volont dune personne qui souhaiterait cacher
son sexe dorigine.
Au XXe sicle, la communaut mdicale a achev le travail entam par les juristes, soit lradication complte de toute
forme incarne de sexe non conforme un schma mle-femelle htrosexuel (le). Assez ironiquement, ce sont nos
connaissances plus sophistiques de la complexit des systmes sexuels qui ont men la rpression de cette mme
complexit.
En 1937, lurologue Hugh H. Young, Professeur la John Hopkins University, a publi un livre intitul Gnital
Abnormalities, Hermaphrodites and Related Adrenal Diseases. Louvrage est remarquable drudition, de perspicacit
scientifique et douverture desprit. Young y a rassembl de nombreux rcits de cas soigneusement documents avec lintention
dtudier et de dcrire le traitement mdical de ces accidents de naissance . Il tudiait ces intersexes sans les juger ni les
forcer suivre un traitement quils refusaient. Il a galement fait preuve dune rare impartialit en appelant celles/ceux dont
les expriences sexuelles taient aussi bien fminines que masculines des hermaphrodites pratiquants .
Lun des cas les plus intressants tudis par Young tait celui dEmma, un hermaphrodite ayant grandi en tant que femelle.
Emma tait la fois dot(e) dun vagin et dun clitoris de la taille dun pnis, ce qui lui permettait davoir des relations
htrosexuelles normales avec des hommes comme avec des femmes. Encore adolescent(e), Emma a eu un certain nombre
de relations sexuelles avec des filles envers qui il/elle ressentait une profonde attraction. dix-neuf ans, il/elle sest mari(e)
avec un homme. Malheureusement, comme celui-ci ne le/la satisfaisait pas sexuellement (alors que lui-mme ne sen tait
jamais plaint), Emma a gard des amantes tout au long de ce mariage et des suivants. Assez frquemment, il/elle avait des
relations sexuelles et du plaisir avec elles. Young dcrit son sujet comme une personne assez satisfaite et mme plutt
heureuse . Lors de leurs discussions, il est arriv quEmma lui avoue quil/elle prfrerait tre un homme, ce quoi il
rpondait quil lui tait relativement facile de changer de sexe. La raction dEmma est effrayante dgosme : Est-ce quil
faudra retirer ce vagin ? Je ne suis pas sr(e) den avoir envie parce que cest ce qui me fait vivre. Si vous lenleviez, je serais
oblig(e) de quitter mon mari et de travailler, donc je prfre le garder et rester comme je suis. Mon mari gagne bien sa vie, et
mme si je nai aucun plaisir au lit avec lui, je me rattrape largement avec mes amantes.
Pourtant, tout en expliquant lintersexuation la lumire de la raison scientifique, Young en entamait la suppression. Son
livre est en effet un long trait sur les dernires mthodes chirurgicales et hormonales en matire de transformation des
intersexes en mles ou en femelles. Si Young pouvait paratre diffrent de ses successeurs par son absence de jugement et la
libert quil laissait ses patients et leurs familles, il a nanmoins renforc les fondations sur lesquelles les pratiques
dintervention actuelles ont t bties.
En 1969, anne o les mdecins anglais Christopher J. Dewhurst et Ronald R. Gordon ont critThe Intersexual Disorders,
les approches mdicales et chirurgicales de lintersexuation voisinaient dj avec le stade de luniformit rigide. Il nest pas
vraiment surprenant de voir que les opinions se sont durcies en ces temps de mystique fminine juste aprs la Seconde
Guerre mondiale, lafflux vers les banlieues et la division des rles de la famille en fonction du sexe de chacun. Le fait que le
consensus mdical ne soit pas universel (ou quil semble prt clater de nouveau) se ressent dans le ton quasi-hystrique
quemploient Dewhurst et Gordon dans leur livre, bien loin des explications calmes et raisonnables trouves dans le travail
fondateur de Young. Prenez par exemple cette premire description dun nouveau-n intersexe : Vous ne pouvez quimaginer
langoisse des parents. Quune dformation, chez le nouveau-n, [] affecte une question si fondamentale, savoir le sexe de
lenfant, [] est un vnement tragique. Les parents voient immdiatement en leur progniture un inadapt incapable
dintgration sociale, vou vivre dans lisolement et la frustration, comme tout tre anormal. Pour Dewhurst et Gordon, un
tel destin serait en effet le lot rserv aux bbs dont le problme nest pas trait correctement. Fort heureusement, criventils, en cas dopration russie, laspect externe sera considrablement amlior, bien plus que nauraient pu lesprer les
pauvres parents que lvnement aura bouleverss ou toute autre personne ignorant lexistence de ces solutions.
Le dogme scientifique sest vite ralli lide que les hermaphrodites qui ne seraient pas soigns mdicalement sont vous
une vie misrable. Il existe pourtant peu de recherches empiriques sur le sujet permettant de renforcer cette hypothse ;

certaines donns rcoltes dans le but de dfendre la systmatisation des traitements mdicaux sont mme venues la contredire.
Francis Benton, lui/elle aussi hermaphrodite pratiquant suivi(e) par Young, ne stait jamais inquit(e) de sa situation, ne
voulait pas que celle-ci change et profitait de la vie . Cest galement le discours dEmma, notre opportuniste femme au
foyer. Dewhurst et Gordon eux-mmes, pourtant convaincus de limportance psychologique du traitement des intersexes ds
leur plus jeune ge, ont reconnu avoir pu changer le sexe de patients plus gs, avec grand succs. Se rfrant vingt cas
denfants oprs aprs lge suppos fatidique de dix-huit mois, ils ont dclar que tous ces changements de sexe avaient t
une russite , en venant se demander si la rinscription dans les registres ne devrait pas tre plus facilement
recommande que jusqu[alors].
Le traitement de lintersexuation au sicle dernier offre un bel exemple de ce que Michel Foucault appelle le biopouvoir.
Les connaissances acquises en biochimie, en embryologie, en endocrinologie, en psychologie et en chirurgie ont permis aux
mdecins de contrler le sexe mme de ltre humain. Un examen minutieux est ncessaire, tant les contradictions sont
nombreuses avec ce type de pouvoir. Dun ct, la prise en main mdicale de linter-sexuation sest certainement
dveloppe grce la volont de librer les gens de leur douleur psychologique telle que perue par lextrieur (impossible
de savoir ici sil sagit de la douleur du patient, de ses parents ou du mdecin). Ainsi, si lon part du principe que dans une
socit bicatgorise, les gens ne peuvent tre vraiment heureux et productifs qu condition dtre certains dappartenir lun
des deux seuls sexes reconnus, alors la mdecine moderne a parfaitement atteint son objectif.
Dun autre ct, ces mmes avances mdicales peuvent tre considres, non pas comme un progrs, mais comme une
sorte de discipline. Le corps des hermaphrodites est indisciplin. Il nintgre pas naturellement une classification binaire ;
seule une opration chirurgicale peut ly faire entrer. Mais en quoi est-ce un problme si une femme cest--dire une
personne avec une poitrine, un vagin, un utrus, des ovaires et des menstruations possde aussi un clitoris suffisamment
grand pour pntrer le vagin dune autre femme ? En quoi est-ce un problme si le bagage biologique de certaines personnes
leur permet davoir naturellement des relations sexuelles aussi bien avec des hommes quavec des femmes ? Les rponses
rsident apparemment dans notre besoin culturel de maintenir des distinctions claires entre les sexes. La socit rend
obligatoire le contrle des corps intersexes parce quils estompent et ignorent cette grande division. tant donn que les
hermaphrodites incorporent littralement les deux sexes, ils dfient les croyances traditionnelles concernant la diffrence
sexuelle : ils possdent la capacit agaante de vivre un temps comme une femme, un temps comme un homme, et brandissent le
spectre de lhomosexualit.
Et si les choses taient tout fait diffrentes ? Imaginez un monde dans lequel les connaissances mdicales ayant permis la
normalisation des patients intersexes seraient cette fois mises au service de multiples sexualits. Imaginez que les sexes se
soient multiplis lextrme, sans limites limagination. Ce serait un monde de pouvoirs partags. Patient et mdecin, parent
et enfant, mle et femelle, htrosexuel et homosexuel : toutes ces oppositions, et bien dautres encore, devraient tre dissoutes,
car sources de division. Une nouvelle thique mergerait en matire de traitements mdicaux, laissant place lambigut dans
une culture qui aurait dpass la division sexuelle. La principale mission de ces traitements serait donc la prservation de la
vie. Ils concerneraient les hermaphrodites, non pas pour les rendre conformes la socit, mais cause des ventuelles
maladies graves hernies, tumeurs des gonades, taux de sodium anormal d un dysfonctionnement des glandes surrnales
qui accompagnent parfois le dveloppement hermaphrodite. Dans ce monde idal, les interventions mdicales sur les
intersexes seraient trs rares avant lge de sept ans. Par la suite, le traitement serait dfini grce une troite collaboration
entre le patient, le mdecin et dautres conseillers spcialiss dans les questions de multiplicit des genres.
Je mentirais en affirmant que la transition vers mon utopie se fera en douceur. Le sexe, mme celui quon suppose
normal , de type htrosexuel, continue de crer des inquitudes non dites dans la socit occidentale. Il semble vident
quune culture qui doit dj rsoudre dun point de vue religieux, mais aussi, dans certains tats tats-uniens, juridique le
problme de lhomosexualit, qui est une ralit pourtant trs ancienne et sans complications, nest sans doute pas prte
accepter facilement lintersexuation. La question la plus problmatique sera sans doute celle de lducation des enfants. Les
parents, du moins depuis lpoque victorienne, sont tracasss allant parfois jusquau dni total par le fait que leurs enfants
sont des tres sexus.
Tout cela explique largement pourquoi les enfants intersexes sont gnralement placs doffice dans lune des deux
catgories sexuelles les plus rpandues. Mais quelles seraient les consquences psychologiques dun itinraire alternatif,
savoir lever ses enfants comme des intersexes assums ? premire vue, une telle entreprise parat voue lchec.
Quarriverait-il par exemple un(e) enfant intersexe dans la cruelle arne quest la cour de rcration? Au moment de prendre
sa douche aprs le cours de sport, quelles horreurs, quelles humiliations devrait-il/elle subir aprs avoir dvoil son anatomie
dans toute sa splendeur non traditionnelle ? Est-ce que lenfant sentranerait avec les filles ou avec les garons ? Dans quelles
toilettes irait-il/elle ? Et comment son papa et sa maman pourraient laider et le/la protger tout au long de ce champ de mines
quest la pubert ?
Au cours des trente dernires annes, ces questions ont t ignores puisque lensemble de la communaut scientifique

prfrait tourner le dos ce chemin alternatif vers une intersexuation libre. Dans les recherches les plus rcentes, de
nombreux cas, gnralement recenss entre 1930 et 1960 (soit avant que lintervention chirurgicale ne devienne endmique),
sont tout bonnement ignors. Ces rapports dcrivent tous, presque sans exception, la croissance denfants qui se savaient
intersexes (sans pour autant sen vanter) et qui sadaptaient leur statut inhabituel. Certaines de ces tudes sont riches en
dtails au point de retranscrire la douche qui suivait les sances de sport, laquelle la plupart des intersexes ne participaient
pas, sans que cela pose de problme. Dans tous les cas, aucun des enfants suivis nest devenu psychotique ou suicidaire.
Malgr cela, les nuances dans la socialisation des intersexes mriteraient des analyses plus pousses et sophistiques. En
clair, avant que ma vision dune multiplicit sexuelle ne devienne ralit, les premiers enfants ouvertement intersexes et leurs
parents devront agir en pionniers et porter le poids des blessures grandissantes de notre socit. Mais sur le long terme ce
qui pourrait prendre des gnrations nous y gagnerons peut-tre une socit o la sexualit, au lieu dtre crainte ou tourne
en drision, sera clbre pour ses subtilits.

Les cinq sexes revisits(26)

Quand Cheryl Chase est monte sur lestrade pour faire face la salle comble de lhtel Sheraton de Boston, la tension
tait manifeste. Activiste des droits des intersexes, elle avait t invite participer, en mai 2000, au congrs de la socit
dendocrinologie pdiatrique Lawson Wilkins (LWPES) la plus grande association amricaine de spcialistes des
problmes hormonaux chez lenfant. Son discours devait clore un symposium de quatre heures sur le traitement de lambigut
gnitale chez les nouveau-ns : des enfants prsentant une anatomie la fois mle et femelle, ou dont les organes gnitaux ne
correspondent pas leur sexe chromosomique.
Le sujet navait donc rien de surprenant pour ce rassemblement de mdecins, mais la prestation de Cheryl ntait pas
anodine. Trois ans et demi auparavant, lAcadmie amricaine de pdiatrie lui avait refus le droit de prsenter son point de
vue de patiente concernant le traitement de lambigut gnitale, considrant par ailleurs Chase et ses partisans comme des
zlotes . Une vingtaine dintersexes avaient ragi en initiant un mouvement de grve. La Socit des intersexes dAmrique
du Nord (ISNA) a mme publi un article dans la presse intitul Les hermaphrodites sattaquent aux pdiatres .
Ces actions avaient rchauff mon cur dactiviste de rue des annes 1960. lpoque, jai expliqu Cheryl que les gens
seraient tout dabord agacs par les manifestations, mais quensuite, des portes jusque-l fermes souvriraient enfin. En
voyant aujourdhui Cheryl sadresser cette assemble de mdecins, jai compris que ma prdiction devenait ralit. Son
discours, intitul Ambigut sexuelle : le point de vue de la patiente , critiquait avec mesure cette pratique immdiate et
quasi-universelle de la chirurgie correctrice sur les milliers denfants naissant chaque anne avec des organes gnitaux
ambigus. Cheryl elle-mme subit les consquences dune telle opration. Il se trouve que lassistance, soit les mdecins et
endocrinologues quelle accusait dagir coups de chirurgie honteuse , lui a rserv un accueil respectueux. Ctait
dautant plus remarquable que de nombreux confrenciers layant prcde au micro avaient dj parl de la ncessit
dabandonner les pratiques actuelles au profit de traitements plus axs sur la thrapie psychologique.
Comment les opinions ont-elles pu voluer ce point? La prsence de Cheryl ce symposium sexplique certainement par
son insistance vouloir exprimer son avis de patiente, mais cette invitation symbolise nanmoins un tournant dcisif dans la
faon denvisager le traitement de lambigut gnitale chez les enfants. Les questions souleves par ce problme ne
reprsentent que la partie merge dun liceberg bioculturel liceberg du genre qui continue dbranler la mdecine et,
plus gnralement, notre culture.
Cest en 1993, dans ces pages, que Cheryl Chase a fait sa premire apparition sur la scne nationale amricaine. Elle
annonait la cration de lISNA dans une lettre formule en rponse mon essai publi dans The Sciences ( Les cinq sexes ,
mars-avril 1993). Dans cet article, jaffirmais que le systme bicatgoris de notre socit ne permettait pas denglober le
spectre complet de la sexualit humaine. Je suggrais donc de lui substituer un systme cinq sexes. Aux mles et aux
femelles, jajoutais les herms (les hermaphrodites vritables , ns avec un testicule et un ovaire) ; les merms (les
pseudo-hermaphrodites masculins, ns avec des testicules et certains aspects de lappareil gnital femelle) ; et les ferms
(les pseudo-hermaphrodites fminins, possdant des ovaires ainsi que certains aspects de lappareil gnital mle).
Mon intention premire tait de provoquer, mais mon ton se voulait aussi vraiment ironique. Jai donc t surprise de voir
quel point cet article a suscit la controverse. Les chrtiens de droite taient scandaliss et pensaient que mon ide des cinq
sexes tait directement lie la quatrime Confrence mondiale sur la femme, organise par les Nations unies, qui sest tenue
Beijing en septembre 1995. Dans le mme temps, mon article a ravi dautres personnes qui trouvaient lactuel systme de
sexe/genre trop contraignant.
Javais touch un point sensible, cest sr. Le fait que tant de gens soffusquent de ma proposition de revoir totalement
notre systme de sexe/genre suggrait que le changement et la rsistance ce changement se dessinait lhorizon. En effet,
bien des choses ont chang depuis 1993 et je suis contente de voir que mon article a t un dclencheur important. Ctait
comme si tout coup, les intersexes sortaient de nulle part et se matrialisaient devant nos yeux. Comme Chase, nombre
dentre eux sont devenus militants, mdecins rputs ou encore politiciens afin de faire voluer les traitements pratiqus
jusqualors. De faon plus gnrale, mais pas moins provocatrice, les limites sparant le fminin du masculin semblent plus
difficiles que jamais dfinir.
Certains trouvent le changement qui sopre profondment drangeant. Dautre y voient une libration.
Qui est intersexe ? Combien en existe-t-il ? Le concept dintersexuation est profondment li lide de mle et de femelle.
Dans un monde biologique platonicien et idalis, les tres humains sont diviss en deux types : une espce donc parfaitement
dimorphique. Les hommes ont un chromosome X et un Y, des testicules, un pnis et tous les canaux internes ncessaires au
transport de lurine et du sperme jusquau monde extrieur. Ils possdent aussi des caractres sexuels secondaires bien connus,
comme la musculature et la barbe. Les femmes ont deux chromosomes X, des ovaires, tous les canaux internes ncessaires au
transport de lurine et des ovules jusquau monde extrieur, un systme favorisant la grossesse et le dveloppement ftal, ainsi
quun certain nombre de caractres sexuels secondaires facilement reconnaissables.
Cette description idale dissimule des avertissements pourtant vidents : certaines femmes ont de la barbe, alors que des
hommes peuvent ne pas en avoir ; des femmes peuvent avoir une voix grave, alors que certains hommes ne muent jamais. Des

recherches plus pousses dmontrent que mme au niveau purement biologique, le dimorphisme absolu nexiste pas. Les gens
nimaginent gnralement pas quel point les chromosomes, les hormones, les structures sexuelles internes, les gonades et les
organes gnitaux externes varient dune personne lautre. Ces individus ns en dehors du moule dimorphique platonicien sont
appels les intersexes.
Dans Les cinq sexes , je prsentais les estimations dun psychologue spcialiste du traitement de lintersexuation, selon
qui environ 4 % des nouveau-ns seraient intersexes. Par la suite, avec un groupe dtudiants de luniversit Brown, jai mis
en place le premier recensement mthodique des informations disponibles sur le taux dintersexes la naissance. Nous avons
parcouru tous les livres de mdecine la recherche dvaluations de la frquence de chaque varit dintersexuation, allant
des chromosomes non conformes jusquaux mlanges au niveau des gonades, des hormones et des organes gnitaux. Pour
certaines malformations, nous navons trouv que peu doccurrences, mais pour la plupart dentre elles, nous avons obtenu des
chiffres prcis. En se fondant sur ces rsultats, nous avons calcul que dix-sept enfants sur mille naissaient avec une forme
dintersexuation. Ce chiffre (1,7 %) nest quune estimation approximative, pas un dcompte prcis, mais sans doute plus
raliste que les 4 % annoncs prcdemment.
Nos rsultats prennent en compte toutes les exceptions au schma dimorphique, quelles soient chromosomiques,
anatomiques ou hormonales ; le nombre dintersexes qui pourraient potentiellement subir une opration chirurgicale juste aprs
la naissance est plus faible sans doute de lordre dun enfant toutes les mille ou deux mille naissances. De plus, le taux de
naissances dintersexes nest pas le mme partout dans le monde en raison de la frquence plus ou moins leve des gnes
concerns selon les populations.
Prenez par exemple le gne responsable de lhyperplasie congnitale des surrnales (HCS): quand le gne HCS est hrit
des deux parents, le bb nat avec un appareil gnital externe masculin, mais possde deux chromosomes X et les organes
reproducteurs internes dune femme potentiellement fertile. La frquence du gne varie normment dun bout lautre de la
plante : en Nouvelle-Zlande, il naffecte que quarante-trois enfants sur un million; chez les Yupiks (les Esquimaux du sud de
lAlaska), la frquence est de trois mille cinq cents pour un million.
Finalement, lintersexuation a toujours t une question de dfinition. Depuis des sicles, ce sont les mdecins qui estiment
quun enfant est intersexe et prennent en charge son traitement. Quand seuls les chromosomes ne correspondent pas, mais que
lappareil gnital externe et les gonades indiquent clairement un mle ou une femelle, ils nont pas recours la chirurgie. Il est
en effet difficile de dterminer quelle opration pourrait tre recommande dans ces cas-l. Cest une tout autre histoire quand
lenfant nat avec des organes gnitaux ambigus ou des organes gnitaux externes qui ne correspondent pas ses gonades.
Dans la plupart des cliniques qui se spcialisent dans le traitement des bbs intersexes, on sen tient aux principes de
rattribution de sexe dvelopps par le psychologue John Money et les psychiatres Joan G. et John L. Hampson (tous de
luniversit John Hopkins, Baltimore, dans le Maryland). Money tait persuad que lidentit de genre tait totalement
mallable pendant les dix-huit mois suivant la naissance. Ainsi, selon lui, quand les mdecins se trouvaient face un bb aux
organes gnitaux ambigus, ils pouvaient choisir le type de rattribution en se basant sur ce qui paraissait le plus vident en
termes de chirurgie. Il suffisait ensuite dencourager les parents lever leur enfant comme une fille ou un garon, selon son
nouveau sexe, la seule faon selon Money dviter la dtresse psychologique du patient ou de sa famille. En effet, lquipe
soignante ne devait jamais prononcer les mots intersexe ou hermaphrodite ; au contraire, elle se devait dexpliquer aux
parents que la nature avait voulu que leur bb soit une petite fille ou un petit garon, et que lopration mene navait fait que
ramener les choses la normale. Grce la chirurgie, les mdecins ne faisaient que respecter les intentions de la nature.
Money et les Hampson ont publi de nombreuses tudes de cas denfants intersexes stant parfaitement adapts leur
rattribution sexuelle. Pourtant, lorsque Money cherchait prouver le bien-fond de sa thorie, cest un autre cas quil mettait
en avant. Une histoire dramatique, sans aucun rapport avec linter-sexuation: deux frres jumeaux se sont fait circoncire, mais
lun des deux a perdu son pnis suite un accident lors de lopration. Money a recommand aux parents de faire oprer
John (qui sera connu sous ce nom dans une autre tude de cas) pour quil devienne Joan et de llever comme une petite
fille. Avec le temps, Joan sest donc mise aimer porter des robes et tre bien coiffe. Money proclamait firement que cette
rattribution de sexe tait un succs.
Joan dsormais adulte, mle, et sappelant David Reimer a pourtant fini par rejeter cette rattribution, comme le fait
remarquer John Colapinto dans son livre As Nature Made Him. Malgr labsence de pnis et de testicules (retirs lors de
lopration) John/Joan sest fait prescrire des hormones masculines et a pous une femme avec des enfants (quil/elle a
adopts).
Le jour o le fin mot de lhistoire de John/Joan a t dcouvert, dautres individus ayant subi une rattribution de sexe peu
de temps aprs leur naissance, avant de rejeter ce changement des annes plus tard, se sont fait connatre. Pour dautres, la
rattribution a vraiment t une russite (du moins jusqu ce que le patient atteigne ses vingt-cinq ans), mme si les squelles
de lopration chirurgicale peuvent toujours devenir problmatiques. Chase elle-mme a subi une clitoridectomie totale, une
opration rare chez les intersexes aujourdhui. Les oprations des organes gnitaux, comme les chirurgies actuelles visant une

rduction du clitoris, diminuent encore normment la sensibilit sexuelle.


La rvlation de ces nombreux cas de rattributions rates et lmergence de lactivisme intersexe ont pouss de plus
en plus dendocrinologues pdiatriques, durologues et de psychologues remettre en question les ides vhicules par les
premires chirurgies gnitales. Par exemple, lors dun discours prcdant celui de Cheryl Chase au congrs de la LWEPS,
Laurence B. McCullough, du Centre dthique mdicale et de politique de sant bas luniversit Baylor (Houston, Texas), a
prsent une nouvelle structure pour le traitement des enfants prsentant des anomalies gnitales. McCullough dfend lide
qutant donn la forte variabilit du phnotype sexuel (la manifestation de caractristiques sexuelles dtermines au niveau
gntique et embryologique) et de lidentit sexuelle (le rle de genre attribu un individu par la socit) dune personne
lautre, les diffrents types dinter-sexuation devraient tre considrs comme normaux. Statistiquement, ils font partie des
variations de sexe et de genre attendues. De plus, mme sil arrive que certaines formes saccompagnent de pathologies
exigeant une intervention mdicale, lintersexuation nest pas considre comme une maladie en soi.
McCullough soutient aussi que lors dune rattribution sexuelle, les mdecins devraient viter au maximum les changements
irrversibles tels que le retrait ou la modification des gonades ou des organes gnitaux, puisque le patient peut un jour vouloir
les rcuprer. En dfinitive, il conseille vivement aux mdecins darrter de considrer lambigut gnitale dun enfant
comme une urgence mdicale ou sociale et de ne plus la traiter ds la naissance. Il leur suggre au contraire de prendre le
temps dtablir un diagnostic mthodique et de ne rien cacher aux parents, y compris les incertitudes concernant le rsultat
final. En dautres mots, le traitement devrait se construire autour de la thrapie et non plus autour de la chirurgie.
Je pense quun nouveau protocole de traitement pour les enfants intersexes est aujourdhui notre porte, dans la ligne de
celui esquiss par McCullough. Il devrait tre la rencontre de principes thiques et mdicaux fondamentaux, couple une
approche pratique, moins drastique, de la naissance dun enfant avec une ambigut sexuelle. Pour commencer, la chirurgie ne
devrait tre pratique sur un jeune enfant que pour lui sauver la vie ou amliorer son bien-tre physique de faon substantielle.
Les mdecins peuvent attribuer un sexe mle ou femelle au bb en se basant sur son tat physique et sur lidentit de genre
quil devrait le plus probablement adopter plus tard. Il est en revanche indispensable que les mdecins aient lhumilit
daccepter que lenfant, en grandissant, rejette cette rattribution. Ils devront alors prter une oreille attentive ses opinions.
Plus important encore, les parents doivent avoir accs toutes les informations et toutes les possibilits qui soffrent eux.
Les rattributions sexuelles pratiques peu de temps aprs la naissance ne marquent que le dbut dun long voyage. Prenez
par exemple la vie de Max Beck : n(e) intersexe, on lui a attribu un sexe femelle suite une opration chirurgicale et il/elle a
t lev(e) comme une fille. Si les mdecins lavaient suivi(e) jusqu ses vingt ans, ils auraient dclar que lopration tait
un succs puisquil/elle stait mari(e) un homme. (Traditionnellement, le succs dune rattribution sexuelle est dtermin
par lhtrosexualit du patient, en accord avec son nouveau sexe). Pourtant, quelques annes plus tard, Beck tait devenu(e)
lesbienne et affirmait son ct viril ; aujourdhui la trentaine passe, Beck est devenu(e) un homme et sest mari(e) sa
partenaire lesbienne, qui (grce aux miracles des techniques modernes de reproduction) a rcemment donn naissance une
petite fille.
Les transsexuels, personnes dont le ressenti de genre ne correspond pas leur sexe physique, se dcrivaient autrefois
comme totalement dimorphiques des mles enferms dans des corps femelles, et vice-versa et cherchaient se sentir mieux
dans leur tte en se faisant oprer. Bien que ce soit encore le cas aujourdhui, de nombreuses personnes soi-disant transgenres
se plaisent tre encore plus ambigus. Une femme transsexuelle (un homme devenu femme) peut tout fait tre lesbienne. Jane,
n(e) homme, approche des quarante ans et vit avec sa femme, quil/elle a pouse alors quil/elle sappelait encore John.
Jane prend des hormones fminines, mais elles nagissent pas encore suffisamment pour lempcher davoir des relations
sexuelles comme un homme. Jane considre avoir une relation homosexuelle avec sa femme, alors que leurs moments les plus
intimes sont au croisement du sexe lesbien et du sexe htrosexuel.
Il peut sembler naturel de considrer que les intersexes et les transgenres vivent mi-chemin entre les ples mles et
femelles, mais cela reviendrait voir ces deux catgories, le masculin et le fminin, comme les deux extrmits dun
continuum. Il est plus juste de conceptualiser le sexe et le genre comme diffrents points dans un espace multidimensionnel.
Depuis un certain temps, les spcialistes du dveloppement du genre veulent distinguer le sexe au niveau gntique et
cellulaire (lexpression dun gne sexe-spcifique, les chromosomes X et Y) ; au niveau hormonal (chez le ftus, pendant
lenfance et aprs la pubert) ; et au niveau anatomique (organes gnitaux et caractres sexuels secondaires). Lidentit de
genre se met a priori en place daprs ces diffrents aspects physiques, mais aussi grce lexprience et linteraction avec
lenvironnement, des donnes encore bien mal comprises. Ce qui est aujourdhui parfaitement clair, cest que pour nimporte
quelle permutation, nous trouverons une part de masculinit et de fminit. Un homme (ou une femme) avec des chromosomes,
des hormones et des organes gnitaux mles (ou femelles) peut tout fait dvelopper une identit de genre fminine (ou
masculine). Ou encore, une femme avec des chromosomes femelles, des hormones ftales et des organes gnitaux masculins
mais des hormones sexuelles femelles peut dvelopper une identit de genre fminine.
Les communauts mdicale et scientifique doivent encore dfinir et utiliser un langage permettant de dcrire une telle

diversit. Dans son livre Hermaphrodites and the Medical Intervention of Sex, Alice Domurat Dreger, historienne et
spcialiste dthique mdicale luniversit dtat du Michigan, dcrit lmergence des systmes mdicaux actuels et leur
classification des ambiguts de genre, encore trs ancre dans lpoque victorienne. La structure logique des termes courants
tels que hermaphrodite vritable , pseudo-hermaphrodite masculin et pseudo-hermaphrodite fminin indique bien
que seul lhermaphrodite vritable est un mlange parfait de mle et de femelle. Les autres, et ce, peu importe la
complexit de leur corps, ne sont rellement que des mles ou des femelles refouls. tant donn la raret de lhermaphrodite
vritable (sans doute pas plus dun cas sur cent mille), un tel systme de classification renforce lide que les tres
humains sont une espce on ne peut plus dimorphique.
laube du XXIe sicle, alors que la variabilit des genres est tant mise en avant, il devient difficile de maintenir une telle
position. Le vieux consensus mdical commence lui aussi stioler. Au printemps dernier, Ian A. Aaronson, urologue
pdiatrique de luniversit de mdecine de Caroline du Sud (Charleston), a fond le North American Task Force on
Intersexuality(27) (NATFI) afin de rflchir aux diffrentes solutions cliniques adoptes face lambigut gnitale chez
lenfant. Les principales associations mdicales, telles que lAcadmie amricaine de pdiatrie, ont apport leur soutien au
NATFI. Des spcialistes de la chirurgie, de lendocrinologie, de la psychologie, de lthique, de la psychiatrie, de la
gntique et de la sant publique ont galement grossi ses rangs, ainsi que des groupes de patients intersexes et leurs
dfenseurs.
Lun des objectifs du NATFI est dtablir une nouvelle nomenclature du sexe. Il a notamment t propos de remplacer le
systme actuel par une terminologie plus neutre qui mettrait laccent sur le processus de dveloppement plutt que sur les
catgories de genre prconues. Par exemple, les intersexes de type I dveloppent une influence virile anormale; le type II se
caractrise par linterruption de cette virilisation ; et chez les intersexes de type III, les gonades elles-mmes peuvent ne pas
stre dveloppes comme prvu.
Depuis 1993, la socit moderne a dpass lide des cinq sexes pour reconnatre que les variations de genre sont
normales, voire, pour certaines personnes, un domaine dexploration amusant. La rponse de Suzanne J. Kessler, psychologue
luniversit dtat de New York (Purchase), ma proposition dintgrer mes cinq sexes dans son livre Lessons front the
Intersexed fut on ne peut plus claire : La proposition de Fausto-Sterling a ses limites, car elle confre toujours un statut
prpondrant aux organes gnitaux, alors que, dans la vie quotidienne, les attributions de genre se font sans une inspection
pralable de cette partie du corps. [] Ce qui a la plus grande importance, cest le genre adopt par la personne, sans rapport
avec ce qui se trouve rellement sous ses vtements.
Aujourdhui, je suis daccord avec Kessler. Il serait bnfique pour les intersexes et leurs dfenseurs de ne plus sarrter
aux simples organes gnitaux. Il faudrait, comme elle le suggre, que lon admette que les gens ont des caractristiques et des
identits sexuelles dont la diversit nest pas conditionne par leurs organes gnitaux. Pour reprendre les termes de Kessler,
des femmes peuvent avoir un grand clitoris ou des lvres accoles , tandis que des hommes peuvent avoir un petit pnis
ou un scrotum mal form , autrement dit des phnotypes sans relle signification clinique .
Aussi perspicace que soit le programme de Kessler et malgr les progrs des annes 1990 notre socit est encore bien
loin de cet idal. La personne intersexe ou transgenre qui adopte un genre social ce que Kessler appelle les organes
gnitaux culturels en contradiction avec ses organes gnitaux physiques peut encore mourir pour une telle transgression.
Do le besoin dune protection lgale pour ces personnes chez qui les organes gnitaux culturels et physiques sont diffrents,
en attendant la fin de cette transition vers un monde aux genres plus diversifis. Une premire tape facile mettre en place
serait de supprimer la case sexe des documents officiels comme les permis de conduire ou les passeports. Il ne fait aucun
doute que des attributs plus ou moins visibles (comme la taille, la corpulence et la couleur des yeux, ou encore les empreintes
digitales et le profil gntique) seraient plus opportuns.
La Dclaration internationale des droits des genres, adopte en 1995 loccasion de la quatrime dition de lInternational
Confrence on Transgender Law and Employment Policy (Houston, Texas), prsente un programme bien plus consquent. Elle
liste dix droits des genres , y compris celui de dcider soi-mme de son genre, ou de modifier son genre physique si on le
souhaite et dpouser qui il nous plat. Au moment o jcris, on commence difficilement faire valoir les bases lgales de ces
droits au tribunal, notamment grce linstauration rcente, dans le Vermont, dune loi autorisant la vie maritale pour deux
personnes de mme sexe.
Personne naurait pu prdire de tels changements en 1993. Et lide que jaie pu jouer un rle, aussi minime soit-il, dans la
diminution des pressions (de la communaut mdicale, mais aussi plus gnralement de la socit) visant aplanir la diversit
des sexes humains pour les cantonner dans deux camps diamtralement opposs me fait trs plaisir.
Il arrive parfois que des gens me demandent, non sans horreur, si je ne milite pas pour un monde couleur pastel, dans lequel
landrogynie serait reine et o hommes et femmes seraient exactement les mmes. mes yeux, pastel et couleurs vives
cohabitent. Il existe et existera toujours des personnes extrmement masculines. Simplement, certaines sont des femmes. Et

dans mon entourage, certaines personnes des plus fminines sont bel et bien des hommes.

Achev dimprimer en dcembre 2014


par Black Print CPI Iberica
Dpt lgal : avril 2013
Imprim en Espagne

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Cheryl Chase (dir.), Hermaphrodites Speak !, Rohnert Park (CA), Intersex Society of North America, 1996.
Pour paraphraser le titre du livre de Ilana Lowy, LEmprise du genre, Paris, La Dispute, 2006.

Anne Fausto-Sterling, Sexing the Body. Gender Politics and the Construction of Sexualit, New-York, Basic Books, 2000, trad. Fr. Corps en tous genres. La
dualit des sexes lpreuve de la science, Paris, La Dcouverte / Institut milie du Chtelet, 2012.

4 Vinciane Despret, Isabelle Stengers,Les Faiseuses dhistoires. Que font les femmes la pense?, Paris, Les Empcheurs de penser en rond / La Dcouverte,
2011, p. 28.
5 Danielle Chabaud-Rychter, Delphine Gardey, LEngendrement des choses. Des hommes, des femmes, des techniques, Paris, ditions des Archives
contemporaine, 2002, p. 47.
6 Soulign par Claire Michard et Claudine Ribry, repris par Martin Gestin et Nicole-Claude Mathieu, Claude Lvi-Strauss et (toujours) lchange des femmes:
analyses formelles, discours, ralits empiriques , in D. Chabaud-Rychter, V. Descoutures, A.-M. Devreux, E. Varikas, Sous les sciences sociales, le genre, Paris, La
Dcouverte, 2010, p. 74.
7 Ilana Lwy, Intersexe et transsexualits: les technologies de la mdecine et la sparation du sexe biologique du sexe social, Les cahiers du genre, n 34 : La
distinction entre sexe et genre. Une histoire entre biologie et culture, 2003, p. 81-104.
8 Robert J. Stoller, Recherches sur lidentit sexuelle partir du transsexualisme, Paris, Gallimard, 1978 (titre original : Sex and Gender, 1968).
9 Christine Delphy, LEnnemi principal. 2 : Penser le genre, Paris, Sylepse, 1998.
10 Danile Kergoat, Se battre, disent-elles, Paris, La Dispute, 2012.
11 Hlne Rouch, Les Corps, ces objets encombrants. Contribution la critique fministe des sciences, Donnemarie-Dontilly, ditions iXe, 2010.
12 Queer est une insulte homophobe qui a t positivement resignifie au sein du mouvement LGBT (acronyme signifiant lesbiennes, gais, bisexuels

et
transgenres auquel on rajoute maintenant souvent le I dintersexes). Le queer dsigne aussi des travaux thoriques dont les plus connus sont ceux de Judith Butler,
avec son livre Trouble dans le genre, paru La Dcouverte en 2005 (d. Originale: 1990), et ceux de Teresa de Lauretis, dont Thorie queer et culture populaire. De
Foucault Cronenberg (La Dispute, 2007) reprend des textes parus durant la dcennie prcdente. Toutes deux se tiennent dsormais trs distance de l tiquette
queer. En France, Marie-Hlne Bourcier est la principale auteure de rfrence avec ses ouvrages Queer zone 1 et Queer zone 2.

13 On peut citer les travaux, en France, de Hlne Rouch, Ilana Lwy, Jolle Wiels, velyne Peyre, et aux tats-Unis ceux dEvelyn Fox Keller et Sandra Harding
entre autres.
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Donna Haraway, Manifeste des espces de compagnie. Chiens, humains et autres partenaires, Paris, ditions de lclat, 2010.

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The Five Sexes : Why Male and Female Are Not Enough , The Sciences, mars-avril 1993, p. 20-24.

Hlne Rouch, Les Corps, ces objets encombrants, op. cit.


Thomas Laqueur, La Fabrique du sexe. Essai sur le corps et le genre en Occident, Paris, Gallimard, 1992.
Ilana Lwy, Intersexe et transsexualits , art. cit, p. 83.
Colette Chiland, Le sexe mne le monde, Paris, Calmann-Lvy, 1999, p. 38.
Jeffrey Eugenides, Middlesex, Paris, Seuil, coll. Points , 2004.
Voir Mlanie Jacquot, Comment penser la clinique de lintersexuation ? , Champ psy, n 85 : Ce que le genre fait la psychanalyse, 2010, p. 107-123.
Voir Anne Fausto-Sterling, Corps en tous genre, op. cit.
Ellen K. Feder, Impratives of Normality. From Intersex to Disorders of Sex Development , GLQ, 15 (2), 2009, p. 225-247.
Ellen K. Feder, Impratives of Normality , art. cit.

Professeure de psychologie luniversit Paris 13 Villetaneuse et auteure, notamment, de Quest-ce que le care ? Souci des autres, sensibilit, responsabilit
(avec Sandra Laugier et Patricia Paperman), Paris, Payot, coll. Petite Bibliothque Payot , 2009.

The Five Sexes, Revisited , The Sciences, juillet-aot 2000, p. 19-23.


Groupe de rflexion nord-amricain sur lintersexualit. (N.d.T.)

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