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Latin 2

de

LIVRE DU PROFESSEUR

Cline LE FLOCH
Agrge de lettres classiques
Christine TARDIVEAU
Certie de lettres classiques

LES
BELLES
LETTRES

HATIER / LES BELLES LETTRES Paris, aot 2008 ISBN 978-2-218-93086-7


Toute reprsentation, traduction, adaptation ou reproduction, mme partielle, par tous procds, en tous pays, faite sans autorisation
pralable est illicite et exposerait le contrevenant des poursuites judiciaires. Rf. : loi du 11 mars 1957, alinas 2 et 3 de larticle 41.
Une reprsentation ou reproduction sans autorisation de lditeur ou du Centre Franais dExploitation du droit de Copie
(3, rue Hautefeuille, 75006 Paris) constituerait une contrefaon sanctionne par les articles 425 et suivants du Code Pnal.

AVANT-PROPOS

Dans ce manuel de Seconde, nous avons cherch prsenter, en conformit avec les nouveaux
programmes, des textes varis et pouvant intresser les lves et leurs professeurs.
Les diffrents chapitres de ce manuel permettent de traiter des thmes aussi varis que les lgendes,
la vie de famille ou le monde romain. Les textes proposs ont t choisis parmi les plus attendus et les
plus classiques, comme des extraits de la Guerre des Gaules, de Jules Csar, ou certains textes de Tite-Live,
mais aussi parmi des uvres moins connues des lves. Ils pourront ainsi dcouvrir un rituel contre les
spectres, propos par Ovide dans Les Fastes ou une satire de Juvnal, se familiarisant ainsi avec la grande
diversit de la littrature latine.
Tous ces extraits sont accompagns de notes permettant une traduction plus facile, ainsi que de points
de grammaire et dexercices dapplication. Ces exercices prennent toujours la forme de phrases de thme
inspires du texte authentique. Il sagit ainsi de vrier que les lves se sont appropris certains termes
et constructions de phrases, mais aussi de leur donner quelques pistes pour la traduction. Lanalyse du
texte, prsente sous la forme de questions, offrira aux lves une premire approche du commentaire
littraire et leur permettra de mieux saisir lintrt de ces textes.
Les Prolongements , parfois complts dans le livre du professeur, feront dcouvrir aux lves
linuence de la culture latine sur la littrature europenne ou les sources dont elle sest servie.
Les illustrations, parfois accompagnes de questions danalyse, sont nombreuses et varies, offrant
ainsi un parcours esthtique vari et enrichissant. Les dessins, quant eux, illustrent toujours le texte et
permettent, de faon ludique, de mieux le comprendre.
Naturellement, ce parcours reste libre : il nest nullement ncessaire de commencer par le premier
texte ! Chacun pourra choisir parmi ces textes ceux qui lui paraissent les plus susceptibles dintresser ses
lves ou dassurer une progression grammaticale.
LES AUTEURS

SOMMAIRE
Avant-propos ................................................................................................................................................

Chapitre 1

ENTRE LGENDE ET HISTOIRE


SQUENCE 1 :

HISTOIRES LGENDAIRES

Image : LEnlvement des Sabines (N. POUSSIN) ...................................................................................

Texte 1 : Romulus prend le pouvoir (TITE-LIVE) ...................................................................................

10

Texte 2 : Les Sabines intercdent pour la paix (TITE-LIVE) ..............................................................

13

Texte 3 : Horatius Cocls se porte en hros (TITE-LIVE) ...................................................................

14

SQUENCE 2 : LGENDES

HISTORIQUES

Image : Alexandre le Grand devant le tombeau dAchille (H. ROBERT) ............................................

18

Texte 1 : Le nud gordien (QUINTE-CURCE)............................................................................................

18

Texte 2 : La fuite de Darius (QUINTE-CURCE) ..........................................................................................

20

Texte 3 : Rapidit et tmrit (SUTONE) ...............................................................................................

22

SQUENCE 3 : LES

REINES DE LA MDITERRANE

Image : La Mort de Sophonisbe (M. PRETI) ............................................................................................

25

Texte 1 : Didon (VIRGILE)...............................................................................................................................

25

Texte 2 : Sophonisbe (TITE-LIVE) ...............................................................................................................

27

Texte 3 : Cloptre (HORACE) .....................................................................................................................

29

EXERCICES ............................................................................................................................................................

32

Chapitre 2

LE MONDE ROMAIN
SQUENCE 4 : ROME

ET CARTHAGE

Image : Tempte de neige, Hannibal et son arme


franchissant les Alpes (W. M. TURNER) ....................................................................................................

35

Texte 1 : Une voie infranchissable (TITE-LIVE)......................................................................................

36

Texte 2 : Poursuivre jusqu Rome ? (TITE-LIVE)..................................................................................

39

Texte 3 : Hannibal demande la paix (TITE-LIVE) .................................................................................

41

SQUENCE 5 : ROME

DANS LA MDITERRANE

Cartographie : Les conqutes romaines ..........................................................................................

45

Texte 1 : Rome et la Grce (TITE-LIVE et LACTANCE) ...............................................................................

45

Texte 2 : Jugurtha (SALLUSTE) .....................................................................................................................

47

Texte 3 : Le discours de Marius (SALLUSTE)............................................................................................

49

SQUENCE 6 : CSAR
Image : Barbare combattant un lgionnaire romain.......................................................................

51

Texte 1 : Les Gaules (JULES CSAR) .............................................................................................................

51

Texte 2 : Le discours de Crignotat (JULES CSAR) .................................................................................

53

Texte 3 : Le passage du Rubicon (SUTONE)..........................................................................................

54

Texte 4 : La bataille de Pharsale (JULES CSAR).....................................................................................

55

Exercices.........................................................................................................................................................

58

Chapitre 3

L'HOMME ROMAIN
SQUENCE 7 : PATRICIENS

ET PLBEINS

Image : Patricien romain portant les bustes de ses anctres dit Statue Barberini .........

61

Texte 1 : La sdition de la plbe (TITE-LIVE)...........................................................................................

61

Texte 2 : La solution du conit (TITE-LIVE) ............................................................................................

63

Texte 3 : Jamais de repos pour la plbe ! (TITE-LIVE) .........................................................................

64

SQUENCE 8 :

LESCLAVAGE ROME

Image : Libration dun esclave ...............................................................................................................

67

MATRE ET ESCLAVES
Texte 1 : Mons-nous de cette espionne ! (PLAUTE) ................................................................

67

Texte 2 : Un matre trs humain (PLINE LE JEUNE)................................................................................

69

LA CONDITION SERVILE
Texte 3 : Les esclaves sont des hommes (SNQUE) ..........................................................................

71

Texte 4 : Les damns de la terre (FLORUS) ............................................................................................

73

SQUENCE 9 :

LA FAMILLE ROMAINE

Image : Scne de banquet avec deux poux .......................................................................................

78

Texte 1 : Un pre bien svre (TRENCE) .................................................................................................

78

Texte 2 : Une femme admirable (PLINE LE JEUNE) ................................................................................

80

Texte 3 : Des pouses tyranniques (JUVNAL)......................................................................................

82

SQUENCE 10 :

LA RELIGION ROME

Image : Le Sacrice dIphignie...............................................................................................................

84

Texte 1 : Les origines des pratiques pieuses Rome (TITE-LIVE) .................................................

85

Texte 2 : Un rituel contre les spectres (OVIDE) .................................................................................

86

Texte 3 : Une critique de la religion (LUCRCE) ...................................................................................

88

Exercices........................................................................................................................................................

91

Chapitre

Entre lgende et histoire

Livre de llve p. 8

Ouverture du chapitre : Horatius Cocls dfendant le pont Sublicius


On pourra commenter avec les lves limage douverture du chapitre, Horatius Cocls dfendant le pont
Sublicius, en les invitant identier les deux partis en prsence et en insistant sur laspect dynamique
de la reprsentation de ce combat.
gauche, on identiera Porsenna qui campa avec son arme au pied de Rome, droite, on notera la
cohsion des Romains qui dfendent leur cit.
On soulignera aussi le fait que Rome est reprsente sur la rive droite du Tibre comme une cit prospre
(nombreuses habitations, arbres symboles de vie, etc.).

SQUENCE 1 : HISTOIRES LGENDAIRES


Objectif : rappeler aux lves que lorigine de Rome
est dordre mythique comme bon nombre de rcits
tiologiques.
ne, le clbre hros troyen, aurait quitt sa cit
dtruite pour fonder une nouvelle Troie. Il sinstalla
lembouchure du Tibre o il tablit la ville de Lavinium. Son ls Ascagne fonda Albe la Longue. Leur
descendante Rha Silvia, place chez les vestales par
son oncle dsireux de semparer du pouvoir, eut une
aventure avec le dieu de la guerre Mars. De cette
union naquirent Rmus et Romulus. La fondation
de Rome sest donc accompagne de lmergence
de nombreuses gures hroques qui ont contribu
lessor de la puissance romaine.
On a choisi daborder trois pisodes diffrents, tmoignages de la varit des hros romains.

Analyse dimage
N. POUSSIN, L'Enlvement des Sabines p. 10

1. quoi voit-on que la scne se passe dans


lAntiquit ?
Le spectateur du tableau sait que la scne se droule dans lAntiquit car il peut aisment identier des dtails vestimentaires et architecturaux.
Le temple, son fronton triangulaire, ses colonnes,
son pristyle sont assurment antiques, de
mme que les insulae et les nombreuses galeries
qui ferment le ct droit du tableau. Notons
galement larc de triomphe qui souligne le point
de fuite du tableau. Les personnes reprsentes

Livre de llve p. 10

sont, quant elles, vtues de toges pour les


hommes, de robes traditionnelles pour les femmes.
Des casques romains jonchent le sol ou mergent
de la foule. Enn, le personnage qui, gauche, juch
sur une estrade, harangue la foule avec un geste
dimperator porte tous les attributs du Romain :
tunique courte, sandales et cape pourpre, symbole
de son pouvoir. On pourra dailleurs faire reprer
aux lves les emblmes de larme romaine
visibles dans la foule (faisceaux tenus par lhomme
tout gauche du tableau, boucliers, calligae des
soldats, guerrier cheval).

2. Quels sont les personnages principaux de ce


tableau ? Pouvez-vous les identier ? Grce
quoi les reconnaissez-vous ?
Le personnage de gauche est sans nul doute
Romulus, linstigateur des jeux. On le reconnat son
costume, son attitude et sa position en hauteur,
symbolique de son rang politique. Les Sabines sont,
elles aussi, des personnages essentiels du tableau :
deux au premier plan et une troisime au second
plan sont reprsentes en train dtre enleves,
tandis quune quatrime est genoux, implorant
Romulus. Cette composition triangulaire nous
permet mme dafrmer que ce sont les femmes
qui constituent le sujet principal du tableau.

3. Quelle impression densemble se dgage de ce


tableau ? Par quels moyens picturaux (couleurs,
plan, lignes) le peintre a-t-il russi crer cette
atmosphre ?

Limpression qui se dgage de ce tableau est une


impression de dsordre, de chaos, qui confre la
scne un aspect pathtique, dramatique. Les gestes
et attitudes des personnages traduisent lappel la
piti, la peur ou labandon (voir les gestes de mains,
la torsion des corps et les regards). cela sajoute la
symtrie de certaines scnes mise en vidence par
les lignes de force du tableau (les lignes du carrelage qui font cho aux colonnes structurent cette
symtrie) : deux cavaliers au second plan, deux
femmes arraches leurs parents au premier plan.
Il y a l un trs net travail de composition : on peut
parler de dsordre matris par Poussin.
Les couleurs claires du vtement des femmes (il y a
notamment du blanc valeur symbolique : puret,
honntet) attirent le regard sur la violence du rapt.
Les couleurs froides confrent la scne une ambiance tragique. Il y a, par ailleurs, un quilibre des
masses colores qui se rpondent dans le tableau
et donnent limpression dun arrt sur image qui
dvoile le chaos et lampleur de la violence des Romains. Le rouge du manteau de Romulus fait cho
celui des Romains, lorang de la tunique du premier au manteau du Romain gauche et de la robe
de la vieille femme implorant ; le bleu de la toge du
dignitaire se retrouve dans les robes des Sabines.
Tout cela permet dinsister sur lacte audacieux
et violent du peuple romain et la panique et limpuissance des Sabines face cette violence.

OUVERTURES

TEXTE

On pourra sinterroger sur le choix de Poussin de


reprsenter Romulus safrmant, par son geste,
comme un imperator, comme certain de lavenir
de sa ville.
On pourra aussi montrer aux lves le traitement
que David propose de ce mme pisode et utiliser
la vignette dAlcibiade Didascaux chez les Romains
(par Clanet et Clapat, ditions Athna, volume 1,
p. 13) et tablir un parallle avec le tableau de
David an de montrer la rutilisation humoristique dun symbole (rexion sur lhritage culturel et la notion de fonds culturel commun).

Romulus prend le pouvoir


TITE-LIVE p. 12

Lextrait revient sur un pisode essentiel lorigine de la dispute entre les deux frres, Romu-

10

lus et Rmus, et la dsignation du seul habilit


fonder la ville. Il est intressant de faire noter
aux lves que Rome trouve son origine dans un
pisode dramatique faisant intervenir la volont
des dieux : ceux-ci, par laugure, ont confr le
pouvoir Romulus. D'origine trusque, la science
augurale sera mise contribution par les Romains pour tous les vnements importants de
la vie publique, quitte interprter la rponse
des dieux dans le sens qui arrange le plus.
On rappelera laspect symbolique du sillon creus avec le soc d'une charrue dont l'attelage tait
constitu d'une vache et d'un buf blancs. Ce
sillon constituait le fondement des murailles.
C'est ainsi que fut dtermin le pomoerium originel de lUrbs, c'est--dire une zone consacre
qui tait protge par la divinit.

Traduction
Comme entre ces deux jumeaux le choix ntait
pas possible, mme au bnce de lge, ctait
aux dieux protecteurs de ce lieu de dsigner par
des augures celui qui donnerait son nom la ville
nouvelle, la fonderait et en aurait le gouvernement.
cet eet, Romulus choisit le Palatin et Rmus
lAventin comme emplacements pour prendre les
augures.
Ce fut dabord Rmus qui obtint, dit-on, un
augure : six vautours. Il venait de le signaler quand
le double sen prsenta Romulus. Chacun deux
fut proclam roi par son groupe. Les uns faisaient
valoir la priorit, les autres le nombre des oiseaux
pour tirer eux la royaut. On discute ; on en vient
aux mains ; les colres sexasprent et dgnrent en
lutte meurtrire. Cest alors que, dans la bagarre,
Rmus tomba frapp mort. Selon une tradition
plus rpandue, Rmus, pour se moquer de son frre,
aurait franchi dun saut les murailles nouvelles,
et Romulus, irrit, laurait tu en ajoutant cette
apostrophe : Ainsi [prisse] lavenir quiconque
franchira mes murailles. Romulus resta donc seul
matre du pouvoir, et, aprs sa fondation, la ville
prit le nom de son fondateur.
Il fortia dabord le Palatin, sur lequel il avait t
lev. Il ore des sacrices, aux autres dieux selon
le rite albain, Hercule selon le rite grec, suivant
en cela la rgle tablie par vandre.
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1940).

SQUENCE 1 histoires lgendaires

Prparation
Quoniam,
cum gemini essent,
nec aetatis verecundia discrimen facere posset,
ut di [quorum tutelae ea loca essent] auguriis legerent < eum >
qui nomen novae urbi daret,
qui conditam imperio regeret,
Palatium Romulus, Remus Aventinum ad inaugurandum templa capiunt.
Fertur
priori Remo augurium venisse sex voltures ;
cum duplex numerus Romulo se ostendisset,
jamque nuntiato augurio,
utrumque regem sua multitudo consalutaverat :
illi tempore praecepto (regnum trahebant),
at hi numero avium regnum trahebant.
Inde [cum altercatione congressi < essent >] certamine irarum ad caedem vertuntur ;
ibi in turba ictus Remus cecidit.
Volgatior fama est
ludibrio fratris Remum nouos transilvisse muros ;
inde ab irato Romulo interfectum,
cum verbis quoque increpitans adjecisset,
Sic deinde, quicumque alius transiliet moenia mea .
Ita solus potitus < est > imperio Romulus ;
condita urbs conditoris nomine appellata < est >.
Palatium primum < Romulus > muniit, [in quo ipse erat educatus].
Sacra dis aliis Albano ritu, < Romulus > facit Herculi Graeco (ritu),
ut ab Evandro instituta erant.
Notes pour la traduction
On fera remarquer aux lves que plusieurs verbes sont linnitif. Ils appartiennent des propositions subordonnes qui dpendent du verbe fertur
(l. 6, on rapporte que, on raconte que) et de lexpression volgatior fama est (l. 12), expression utilise
comme verbe de dclaration.
On fera galement remarquer plusieurs complments circonstanciels diffrents : une proposition
subordonne introduite par cum (l. 1) qui introduit une temporelle causale, que nous traduirons
par comme ; une forme dablatif absolu, nuntiato
augurio (l. 7), laugure ayant t annonc ; enn,
un ablatif de cause, tempore praecepto (l. 9), que
nous traduirons par au nom de lantriorit.
Quorum (l. 2) est complment du nom de
tutelae (l. 2).
Tempore praecepto et numero avium (l. 9)
fonctionnent en parallle et dsignent les motifs
invoqus par les deux clans pour revendiquer le
pouvoir.

At (l. 9) marque et renforce lopposition entre


les deux clans.
Inde (l. 10) a ici un sens temporel : par la suite,
ensuite.
Cum altercatione (l. 10) : par une dispute (cum
+ ablatif : complment circonstanciel daccompagnement).
Certamine irarum (l. 10-11) : par le combat des
colres.
Lexpression fama est (l. 12) est utilise comme
verbe de dclaration et est donc suivie dune proposition innitive.

Exercice dapplication p. 13
Traduisez :
a. Rmus vit le premier six grands vautours, mais
son frre en vit ensuite le double.

Prior Remus sex magnos voltures vidit sed frater duplicem numerum postea vidit.
b. Trs joueur (ludibundus, a, um), Rmus fran11

chit les nouvelles murailles de la ville fonde par


son frre.

Maxime ludibundus Remus novos conditae


urbis muros transiluit.
c. Romulus, trs en colre, tua son frre et s'empara seul du pouvoir.

Romulus iratissimus fratrem suum interfecit


solusque imperio potitus est.

Analyse du texte p. 13
1. Quel est le rsultat des augures pour chacun
des deux frres ? Relevez les termes utiliss.
Rmus fut le premier (priori Remo, sex voltures, l. 6) voir des oiseaux mais Romulus en
vit le double (duplex numerus, l. 7). Cet enchanement des faits est ensuite rappel par
les expressions tempore illi praecepto et hi
numero avium (l. 9).

2. Relevez le champ lexical de la violence. Quelles sont les consquences de la prise daugure ?
Le champ lexical est assez dvelopp : altercatione congressi, certamine irarum, ad
caedem vertuntur, ictus, cecidit (l. 10-12),
interfectum (l. 15). Lopposition entre les deux
clans dsigns par illi et hi (l. 9) tourne bien
vite laffrontement physique et au combat
rapproch, jusqu ce que la mort dun des
deux frres scelle le destin de la ville.

3. Qui dsignent les pronoms illi et hi (l. 9) ?


Quelle opposition permettent-ils de faire apparatre ?
Ces deux pronoms sont utiliss pour dsigner les partisans de chacun des deux frres.
Hi dsigne les partisans de Romulus, illi ceux
de Rmus. Chaque clan invoque, bien sr, soit
lantriorit du prsage, soit le nombre des
vautours pour revendiquer le pouvoir, chacune des positions se dfendant.

4. Quelles sont, daprs ce texte, les sources


de Tite-Live ?
Les sources de Tite-Live ne sont pas historiques, faute de tmoignages ou de textes
crits ; il se fonde donc sur des lgendes comme en tmoigne le terme de fama (l. 12) dj
annonc par lemploi de fertur (l. 6).

12

5. Pourquoi, des deux versions quil donne, la


plus clbre ne lui parat-elle pas concluante ?
La premire version lui semble plus concluante
car elle dcoule dun enchanement vraisemblable de ractions fort humaines. Il rappelle
dailleurs les arguments des deux parties en
prsence priorit de laugure, nombre des
oiseaux et recherche les causes et les effets
des vnements. La version la plus clbre est
demble dcrdibilise par le terme volgatior
(l. 12). Tite-Live semble sen mer davantage car
elle est le rsultat de sentiments peu nobles.
Vers le commentaire
On pourra rappeler aux lves que, comme
pour les textes tudis en cours de franais ou
dans les autres matires, il leur sera demand,
aprs leur traduction, un commentaire des
textes latins. Pour cela, ils exploiteront les
particularits grammaticales et stylistiques
des extraits, les relevs, les champs lexicaux
quils relveront tout au long de la lecture.
Lobjectif sera de faire apparatre lintrt la
fois historique, culturel et littraire des textes
tudis.
Exemple de commentaire :
Lintrt du texte est dtudier la dmarche
historique de lauteur. Tite-Live sy prend-il de
la mme manire que nos historiens modernes ? Pas tout fait.
Ne pouvant pas faire appel des sources certaines, des tmoignages, puisquil sagit de
rapporter des faits qui relvent sinon de la lgende, du moins dune poque bien antrieure
lui, Tite-Live est oblig de croiser diffrentes
sources. Cest donc dans un souci dimpartialit quil nous livre plusieurs versions de cet
pisode lgendaire.
Ce quil met en vidence dans la premire version, cest une progression dramatique dans
les faits : tout commence par une simple dispute (altercatio), puis on en vient aux mains
(congressi : affrontement direct), cela aboutit
un pugilat puis un meurtre (caedes). C'est
une version crdible puisquelle dcoule dun
enchanement vraisemblable de ractions.
Il cite les arguments des deux partis en prsence la priorit de laugure, le nombre des

SQUENCE 1 histoires lgendaires

TEXTE

oiseaux et recherche les causes et les effets :


on a une sorte de procs verbal historique.
La version la plus clbre ne lui parat pas
concluante : il la prsente en second et le terme vulgatior a une nuance dprciative. Cette deuxime version postrieure puisque Romulus est roi (et dailleurs on ne sait rien de la
manire dont il a t dsign roi) est, nanmoins, trs intressante symboliquement.
On retrouve en effet le sillon qui permet de
dlimiter lespace consacr la ville. Lacte de
Rmus est, lui aussi, symbolique : en franchissant le sillon, il remet en cause la possession
de la ville. Enn, la raction de Romulus cre
un prcdent : il dfend sa ville, son pouvoir. Il
sagit de monter que, pour conserver lintgrit de la ville, du pouvoir, on est autoris tuer.
Le crime de Romulus constitue la premire dcision politique du roi et marque la ncessit
dafrmer le pouvoir.
Nous devons donc retenir que Rome trouve son
origine dans un pisode dramatique faisant
intervenir la volont des dieux : ceux-ci, par
laugure, ont confr le pouvoir Romulus.

Les Sabines intercdent


pour la paix TITE-LIVE p. 14

Ce texte sinscrit dans la continuit du premier


p. 12 : il aborde la question du peuplement de
Rome et voque un pisode extrmement clbre,
ce qui permettra dailleurs aux lves de traduire
lextrait plus aisment.
Il semble important de rappeler que pour bien
comprendre un texte latin ds la premire lecture,
il convient d'acqurir des rexes d'analyse. On
fera reprer tout d'abord les connecteurs (en
caractres gras) et les principaux groupes sujetverbe (souligns).
Lors de la traduction en franais, il est important de
convertir la phrase latine en plaant ses mots
dans l'ordre qui convient au franais, car souvent
les verbes gurent la n d'un groupe, les relatives
sont enclaves et certains groupes subissent des
inversions. Do la prsentation du texte p. 15
en souhaitant que les lves sapproprient cette
manire de reconstruire le texte.

Traduction
Cest alors que les Sabines, dont le rapt avait amen
la guerre, les cheveux pars, les vtements dchirs,
surmontant dans leur malheur la timidit de leur
sexe, nhsitrent pas slancer au milieu dune
grle de traits et se jeter entre les combattants pour
mettre n au combat, pour mettre n la colre. Elles
suppliaient tour tour leurs pres et leurs maris de ne
pas commettre un crime en se couvrant du sang dun
gendre ou dun beau-pre ; de ne pas souiller de ce
forfait les enfants quelles ont mis au monde, leurs ls
ou petits-ls. Si ces liens de parent, si ces mariages
vous sont odieux, cest contre nous quil faut tourner
votre colre ; cest nous qui sommes la cause de la
guerre ; cest pour nous que sont tus ou blesss nos
maris et nos pres ; plutt mourir que de survivre aux
uns et aux autres et de rester veuves ou orphelines.
Lmotion gagne la fois les soldats et les chefs. On
se tait, on sapaise soudain. Puis, an de conclure un
trait, les chefs savancent. Non contents de faire la
paix, ils runissent en un seul les deux tats, mettent
la royaut en commun, transportent le sige du
pouvoir Rome, qui se trouve ainsi double.
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1940).

Notes pour la traduction


Ligne 11, on notera lutilisation de cum tum... :
dune part dautre part

Exercice dapplication p. 15
Traduisez :
a. Nous sommes les lles des Sabins.

Sabinorum filiae sumus.


b. Nous sommes les femmes des Romains.

Romanorum mulieres sumus.


c. Cest nous qui sommes la cause de la guerre !

Nos causa belli sumus !


d. Je ne vivrai pas veuve et orpheline.

Nec vidua nec orba vivam.


e. Ensuite les chefs concluent (= font) un trait.

Inde duces foedus faciunt.

Analyse du texte p. 15
1. Quelles sont les diverses manifestations du
dsespoir des Sabines ? Appuyez-vous sur un
relev prcis du texte.

13

2. Expliquez lopposition entre hi et illi (l. 7)


en prcisant quels termes renvoient ces pronoms. En quoi renforce-t-elle le caractre pnible de la situation des Sabines ?
Hi renvoie viros (l. 5, les maris), illi patres
(l. 5, les pres). Cette construction en parallle
permet dinsister sur les liens familiaux et sur le
fait que tous les membres de la famille seront
touchs par les consquences de la lutte fratricide qui sengage. Cest le sang des enfants des
uns et des descendants des autres qui va couler.

3. Analysez la phrase nos

causa belli... sumus (l. 8-10). Y a-t-il un mot redondant ?


Pourquoi est-il introduit ?
Le sujet est exprim deux reprises : par la
dsinence verbale et par le pronom personnel
nos. Ce faisant, Tite-Live insiste sur lattitude
responsable des Sabines, qui entendent assumer leur rle dans ce conit.

4. Quels autres lments de leur discours permettent aux Sabines dmouvoir leur auditoire ?
On peut relever lanaphore de nos (l. 8) qui
insiste sur cette attitude, meilleur moyen de
renvoyer chacun face ses responsabilits.
On retrouve le champ lexical du combat, de la
blessure et de la mort. Les Sabines ne cessent,
tout au long de leur discours, dinsister sur les
consquences familiales (veuves ou orphelines) de laffrontement de membres dune
mme famille (vir et parens sont sans cesse
mis en parallle), faisant ressortir le caractre
vain et absurde du conit.

5. Reprez le champ lexical grce auquel TiteLive insiste sur lissue heureuse de cet pisode.
Le champ lexical (movet, repentina quies,
foedus, pacem, civitatem unam ex duabus,

14

consociant, l. 11-14) clbre la paix et lunion,


sopposant la lutte et au dchirement mis en
vidence au pralable dans le texte. Lexpression
unam ex duabus est extrmement parlante.

TEXTE

Les Sabines adoptent une attitude de deuil


puisquelles ont les cheveux pars (crinibus
passis, l. 2), les vtements dchirs (scissaque
veste, l. 2). Leur dsespoir est galement visible leur attitude de suppliantes (orantes, l. 5),
dautant plus pathtique quelles se tournent
des deux cts : celui de leurs pres et celui de
leurs poux. Enn, on insiste bien sur le fait
quelles prennent sur elles dintervenir (victo
malis muliebri pavore, ausae l. 2-3), ce qui rvle bien le caractre dsespr de la situation.

Horatius Cocls se porte


en hros TITE-LIVE p. 16

On constate lidalisation du pass par les auteurs


travers lexaltation du courage et de lhrosme
viril des anciens Romains. Tite-Live rapporte donc
les lgendes primitives qui illustrent certains aspects du caractre romain, qui ont conduit Rome
la grandeur de lEmpire. Lhistoire dHoratius
Cocls, parce quelle rapporte un fait hroque,
est notamment une clbration de la virtus romana qui devait servir dexemple aux contemporains de lauteur.
Notons que Tite Live rapporte lpisode glorieux
mais met des rserves sur la ralit des faits.
Contexte

lapproche des ennemis, les habitants de la


campagne se rfugient dans la ville. Lenceinte de
Rome est garnie de postes nombreux. Elle paraissait
bien dfendue dun ct par ses murailles, et de lautre
par le Tibre qui se trouvait entre elle et lennemi.
Cependant un pont de bois allait donner passage
lennemi, sans un seul homme, Horatius Cocls,
qui, ce jour-l, fut lunique rempart de la fortune de
Rome. Il se trouvait par hasard charg de la garde
du pont ; lorsquil saperoit que le Janicule avait t
emport par surprise, que les ennemis accouraient
pas prcipits, et que ses compagnons erays
quittaient leurs rangs et leurs armes, il en arrte
quelques-uns, soppose leur retraite, et, attestant les
dieux et les hommes, leur reprsente que cest en vain
quils abandonnent leur poste ; que la fuite ne peut
les sauver. Sils laissent derrire eux le passage du pont
libre, ils verront bientt plus dennemis sur le Palatin
et sur le Capitole quil ny en a sur le Janicule.
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1941).

Traduction
Cest pourquoi il leur recommande, il leur
ordonne, de mettre en usage le fer, le feu et tous les
moyens possibles pour couper le pont. Quant lui,
autant que peut le faire un seul homme, il soutiendra

SQUENCE 1 histoires lgendaires

le choc des ennemis Ensuite, jetant sur les chefs


des trusques des regards menaants et terribles,
tantt il les provoque lun aprs lautre, tantt il les
accuse tous ensemble de lchet, leur reprochant
dtre les esclaves dorgueilleux tyrans, et
doublier le soin de leur propre libert pour venir
attaquer la libert dautrui. Ils hsitent quelque
temps, se regardant les uns les autres, comme pour
voir qui commencerait le combat ; mais enn la
honte sempare de la troupe entire ; ils poussent
un grand cri et font pleuvoir sur un seul homme
une nue de javelots : tous les traits demeurent
attachs au bouclier dont il se couvre. Quand ils
voient quinbranlable dans ses rsolutions et ferme
dans sa rsistance, il demeure matre du pont quil
parcourt grands pas, les ennemis cherchent, en se
jetant sur lui, le prcipiter dans le euve ; mais
tout coup le fracas du pont qui se brise, et les
cris que poussent les Romains, joyeux du succs

de leurs eorts, les glacent dpouvante, et arrtent


leur imptuosit. Alors Cocls : Dieu du Tibre,
scrie-t-il, pre de Rome, je timplore. Reois avec
bont dans tes ots ces armes et ce soldat. Il dit, se
prcipite tout arm dans le euve, et, le traversant la
nage, au milieu dune grle de ches quon lui lance
de lautre rive sans pouvoir latteindre, il rejoint ses
concitoyens, aprs avoir os un exploit qui trouvera
dans la postrit plus dadmiration que de croyance.
Rome se montra reconnaissante dune aussi haute
valeur. Elle lui t riger une statue sur le Comitium,
et on lui donna autant de terres que put en renfermer
un cercle trac par une charrue dans lespace
dun jour. ces honneurs publics, les particuliers
voulurent ajouter un tmoignage de leur gratitude,
et, dans la disette gnrale, chacun retrancha sur sa
propre nourriture, pour contribuer, en proportion de
ses ressources, la subsistance de ce hros.
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1941).

Prparation
Itaque monere, praedicare
ut pontem ferro, igni quacumque vi possint interrumpant ;
se impetum hostium, quantum corpore uno posset obsisti, excepturum.
Circumferens inde truces minaciter oculos ad proceres Etruscorum nunc singulos provocare,
nunc increpare omnes :
servitia regum superborum, suae libertatis immemores alienam oppugnatum venire.
Cunctati aliquamdiu sunt,
dum alius alium, ut proelium incipiant, circumspectant ;
pudor deinde commovit aciem,
et clamore sublato undique in unum hostem tela conjiciunt.
Quae
cum in objecto cuncta scuto haesissent,
neque ille minus obstinatus ingenti pontem obtineret gradu,
jam impetu conabantur detrudere virum,
cum simul fragor rupti pontis, simul clamor Romanorum, alacritate perfecti operis sublatus,
pavore subito impetum sustinuit.
Tum Cocles
Tiberine pater inquit, te sancte precor,
haec arma et hunc militem propitio flumine accipias.
Ita sic armatus in Tiberim desiluit
multisque superincindentibus telis
incolumis ad suos tranavit,
rem ausus plus famae habituram ad posteros quam fidei.
Grata erga tantam virtutem civitas fuit ;
statua in comitio posita < est >;
agri quantum uno die circumaravit, datum < est >.
Privata quoque inter publicos honores studia eminebant ;
nam in magna inopia pro domesticis copiis unusquisque ei aliquid, fraudans se ipse victu suo,
contulit.
15

Notes pour la traduction


Ligne 1, la conjonction ut dpend des verbes
monere et praedicare, innitifs de narration
dont le sujet est Cocls sadressant ses concitoyens, et sert introduire lordre : le verbe de la
proposition subordonne est interrumpant, au
subjonctif prsent.
Ligne 2, dans la suite du discours dHoratius,
le sujet de la proposition est se qui dsigne Horatius lui-mme. Il explique ici ce quil sapprte
(excepturum, innitif futur) faire.
Ligne 5, provocare et increpare ne sont pas des
propositions innitives mais des innitifs de narration, comme le montre le sujet au nominatif
circumferens.
En revanche, dans la suite de la phrase, venire est
le verbe d'une proposition innitive qui dveloppe les provocations et les accusations de Cocls ;
servitia est traduire comme sil y avait servos.
Le possessif suae renvoie aux trusques et soppose alienam. Oppugnatum est un supin utilis avec un verbe de mouvement (un rappel peut
alors tre fait sur les faons dexprimer le but).
Ligne 8, on remarquera lemploi du prsent
dans cette partie du texte. Alius alium est traduire par un pluriel : les uns les autres.
Ligne 10, quae est un relatif de liaison qui reprend
tela. Cum est suivi du subjonctif plus-que- parfait
(haesissent) puis du subjonctif imparfait (obtineret). Ingenti se rapporte gradu et qualie la position solidement campe du combattant.

Exercice dapplication p. 17
Traduisez :
a. Il ordonne que les soldats coupent le pont.

Praedicit ut milites pontem interrumpant.


b. Il dit quil soutiendra lassaut des ennemis.

Dicit se hostium impetum excepturum esse.


c. Comme ils entendent le fracas du pont, les
trusques hsitent.

Cum fragor rupti pontis audiant, Etrusci


cunctant.
d. Malgr les nombreux traits qui lassaillaient, il
traversa la nage.

Multis superincindentibus telis, tranavit.

16

Analyse du texte p. 17
1. Comment Tite-Live met-il en valeur lhrosme dHoratius (dsignation du personnage,
gures de style, contenu de son discours) ?
Le personnage est dsign par un singulier
qui soppose dans tout le texte au pluriel des
ennemis (omnes est utilis pour les dsigner).
Ainsi lexpression quantum corpore uno
(l. 3) : seul contre tous soppose au pluriel hostium (l. 2). Par ailleurs, lauteur souligne lhsitation des ennemis en opposition laudace
dHoratius, sa bravoure (il se bat seul contre
tous). Lauteur met galement en valeur son
loquence (sa capacit persuader et ramener les hommes au combat par son art du discours) et son sens du sacrice.

2. Comment lhistorien sy prend-il pour donner


de la vivacit son rcit (temps des verbes, sens
de ces verbes) ?
On fera reprer aux lves lutilisation du prsent de narration, linsertion de phrases au
discours direct et laccumulation de verbes
daction qui contribuent donner un aspect
vivant et dynamique au passage.

3. Relever

les qualits qui font dHoratius


Cocls un citoyen romain modle.
Cest dabord son loquence qui fait dHoratius Cocls un homme remarquable, capable
de rallier les autres ses ides. Notons quil
sadresse au Tibre : le euve est alors divinis.
La pietas quil manifeste contribue galement
faire de lui un vritable modle. Pour les Romains, cette notion recouvre la fois lide de
respect des dieux, de respect de la famille et
de patriotisme, ce qui est clairement mis en
vidence dans cet extrait.

4. Daprs vous, quels sont les atouts qui font


habituellement de Rome une ville bien dfendue ?
La ville est niche entre sept collines. Le Tibre
constitue une barrire naturelle tout en rendant fertiles les terres environnantes et la mer
est sufsamment loigne pour que Rome
soit labri de la piraterie et des ottes ennemies, mais sufsamment proche pour que le
commerce soit orissant.

SQUENCE 1 histoires lgendaires

OUVERTURES
Le personnage d'ne
w En prolongement de la squence, on pourra
sattarder sur le personnage dne et lide de sa
prdestination, en prenant appui sur un extrait
de lnide : Moi qui jadis sur un frle pipeau mo-

dulai mon chant... je chante l'horreur des armes de


Mars et l'homme qui, premier, des bords de Troie
vint en Italie, prdestin, fugitif, et aux rives de Lavinium... (Virgile, nide, Chant 1, vers 1 33, traduction
de J. Perret, Les Belles Lettres, 1977).

w Ce texte est un rappel du mythe troyen des origines de Rome, fonde par les descendants dne, ls
de Priam, roi de Troie. La ville de Rome se retrouve
ainsi sous le double patronage de Vnus, desse de
lamour (mre dne), et de Mars (pre de Rmus
et Romulus), le dieu de la guerre. Cette lgende
atte lorgueil national des Romains en rattachant
le destin de la ville au mythe le plus prestigieux de
lAntiquit : la guerre de Troie. Rappelons dailleurs
que la famille de Jules Csar prtendait descendre
dIule (autre nom dAscagne) et donc de Vnus !
w Lnide est un pome pique de douze chants
o se manifeste le dsir de Virgile de restituer le
pass merveilleux de Rome, de justier les conqutes romaines et de glorier la puissance de Rome
quentreprend de restaurer Auguste. La littrature
se met ici clairement au service de la politique et de
la glorication des anctres, qui constituent des
modles, pour rappeler aux Romains les vertus
traditionnelles.

w Les premiers vers, suivis dune invocation la


Muse, prsentent le sujet de luvre : larrive du
Troyen ne en Italie et les combats quil dut mener avant son installation dans le Latium ; bien
que protg par le destin, il fut longtemps la victime des dieux, et de Junon en particulier.
w Le destin dne est prsent comme le fruit
et le rsultat dun antagonisme entre le fatum
et les caprices des dieux, ce qui lui confre une
dimension pique. La desse Junon est dailleurs
prsente comme rancunire, cruelle et colrique. Elle est domine par des sentiments violents
dont ne est la victime, comme Ulysse fut aussi
le jouet des dieux.
w Le personnage dne trouvait dj place dans
lIliade dHomre, Virgile ne la donc pas invent,
mais il lui a donn des dimensions que ne possdait pas le hros homrique. Il a notamment
accentu sa pit et il a fait dne un guerrier
de tout premier plan. ne apparat comme un
homme pieux, courageux, valeureux au combat,
cest le modle des futures vertus guerrires de
Rome. Lauteur insiste sur les nombreuses souffrances endures par ne an de rehausser sa
valeur et le rendre sympathique.
w ne est donc un hros et un fondateur limage de la future grandeur de Rome.

17

Objectif : il sagit de montrer aux lves comment


le destin remarquable de personnages rels peut
rejoindre la lgende. Ainsi, Alexandre et Csar ont
vritablement acquis le statut de mythes et inspirrent nombre dhommes ambitieux tout au long
des sicles (Napolon notamment).
On a choisi des textes prsentant ces deux hommes
en action an de montrer comment les auteurs,
par leur criture, contribuent crer le mythe.

Analyse dimage
H. ROBERT, Alexandre le Grand devant le tombeau d'Achille p. 22

1. Quels sont les lments architecturaux que


vous reprez dans le tableau ? Quelle est leur
fonction ?
On dcouvre un paysage de ruines, propre lpoque et Hubert Robert, peintre du XVIIIe sicle. On
peut identier trois btiments : au premier plan,
un temple, au deuxime plan, une sorte de pyramide, et au dernier plan peut-tre une tholos avec
des colonnes doriques. Une statue, sur la gauche,
complte le dcor. Il sagit de symboliser le lieu
dans lequel Alexandre se trouve : lHellespont et
la ville de Troie. De plus, ces ruines rappellent la
grandeur de la civilisation laquelle appartenait
Achille : Alexandre sinscrit dans sa ligne.
2. quoi reconnaissez-vous Alexandre ? Questce qui fait de lui le personnage principal ?
On reconnat Alexandre son costume : il est
vtu dun manteau pourpre (symbole du pouvoir),
dune armure dore et dun casque au panache
amboyant. Situ dans le dernier tiers gauche du
tableau, le seul vritablement clair, il est debout et regarde ses hommes ouvrir le tombeau
dAchille. Il semble mme donner des ordres (on
voit cela son attitude) et carter de la scne les
deux soldats qui se trouvent derrire lui. Il se trouve en surplomb des trois hommes qui ouvrent le
tombeau, preuve que cest lui qui dcide.
3. Qui est Achille ? Quel objet permet de lvoquer ?
Fils de Ple et Thtis, Achille fut tremp par sa
mre dans le Styx pour le rendre invulnrable. Seul

18

Livre de llve p. 22

son talon ne fut pas immerg, le rendant mortel par cette seule faiblesse. Il sillustra lors de la
guerre de Troie. Un conit layant oppos Agamemnon, il se retira sous sa tente (pisode de la
colre dAchille) mais revint au combat, affect par
la mort de son ami Patrocle (pisode de la douleur
dAchille). Il poursuivit de toute sa fureur Hector,
le meurtrier de son compagnon. Il le tua, outragea
son cadavre avant, nalement, de rendre sa dpouille Priam, le pre dHector. Achille fut tu par
Pris et enterr avec Patrocle au cap Syge o son
tombeau devint le lieu dun plerinage.
Lobjet qui permet de lvoquer est le bouclier que
porte Alexandre, probable allusion au bouclier
dAchille, forg par Hphastos.

4. Quelles qualits pouvaient expliquer le culte


quAlexandre lui vouait ?
La bravoure, le sens de lhonneur et la dlit
dont Achille a fait preuve sont des qualits qui
ne pouvaient quinspirer un guerrier comme
Alexandre. Il ladmirait normment et nhsitait
pas se prsenter comme son descendant.
TEXTE

SQUENCE 2 : LGENDES HISTORIQUES

Le nud gordien
QUINTE-CURCE p. 24

Daprs la lgende, Gordios, paysan phrygien,


accompagn de sa femme et de son ls Midas,
arriva par hasard lors dune assemble des Phrygiens qui un oracle venait dannoncer que le roi
qui mettrait n aux troubles civils arriverait sur
un char. Aussitt, les Phrygiens virent en Gordios
ce roi quon leur annonait. Il consacra Zeus,
sur lacropole de la ville qui allait prendre son
nom, son char et le joug auquel les bufs taient
attachs.

Traduction
Cest la ville de Gordium, que longe le cours du
Sangarius, gale distance du Pont-Euxin et de la
mer de Cilicie. Lon sait que cest entre ces deux
mers que lAsie est la plus troite : chacune delles
fait pression sur la terre qui devient un isthme
resserr. [] Une fois la ville soumise, Alexandre
entre dans le temple de Jupiter. Ce qui tait

SQUENCE 2 lgendes historiques

remarquable, ctait un char, qui, assurait-on, avait


transport le pre de Midas, Gordius : laspect nen
tait pas sans rapports avec ceux dusage commun
et de moindre prix ; le joug tait une curiosit, car
bien des nuds sy mlaient les uns aux autres,
dans un confus enchevtrement. Puis, comme les
indignes armaient que, daprs la prdiction
dun oracle, celui qui dnoueraient les liens
serait le matre de lAsie, le dsir vient au cur
dAlexandre de raliser cette prdiction. La foule
des Phrygiens et des Macdoniens entourait le roi ;
ceux-l tenus en suspens par lopration mme, et
les autres inquiets de lassurance si risque du roi ;
car la srie de nuds tait si compacte que ni la
rexion ni la vue ne permettaient de saisir do
partait cet entrelacement et o il se drobait. Et, en
entreprenant de le dfaire, Alexandre avait inspir
aux siens la crainte que lchec de sa tentative ne
prt valeur de prsage. Sans rsultat, Alexandre lutta
longuement contre le secret de ces nuds. Peu
importe, dit-il alors, la faon de les dfaire , et
de son pe il rompit toutes les courroies, ludant
ainsi la prdiction de loracle, ou la ralisant.
Traduction de H. Bardon, Les Belles Lettres (1961).

Exercices dapplication p. 25
1. Dans la phrase Gordium, Midae patrem, vectum esse constabat (l. 7), le verbe vectum esse
est au passif ; identiez-en le temps et justiez
son emploi en fonction des rgles de concordance des temps.
Le verbe vectum esse, l'innitif parfait, sert
marquer dans cette phrase lantriorit de la subordonne.
2. Traduisez :
a. On disait que le nud serait tranch par le futur roi dAsie.
Dicebatur eum qui vinculum solveret Asiae /
Asia potiturum esse.
b. On racontait quAlexandre nhsita pas trancher le nud.

Narrabatur Alexandrum nequaquam diu cunctando modum rumpere / rupisse.


c. Alexandre dclara quil dsirait dnouer le
nud inextricable.

Alexander dixit se cupere inexplicabile vinculum solvere.

Analyse du texte p. 25
1. Relevez les termes qui dsignent le nud.
Pourquoi lauteur donne-t-il autant de prcisions ?
Quinte-Curce choisit des expressions qui insistent dabord sur le nombre de nuds (compluribus nodis, l. 9-10 ; series vinculorum, l. 16)
mais aussi sur laspect inextricable des nuds
(semetipsos implicatis, l. 10 ; inexplicabile
vinculum, l. 12 ; ita adstricta, l. 16-17). Cela
donne limpression dun vritable cheveau face
auquel il est fort difcile de trouver une solution
pour le dmler (nec ratione nec visu perspici, l. 18). Ce faisant, il sagit dinsister sur le
fait que ce serait un exploit de le dnouer. De
plus, cela permet une certaine dramatisation de
la scne : tous les observateurs se demandent
si Alexandre va russir sa tentative (turba, illa

explicatione suspensa, haec sollicita ex temeraria regis fiducia, l. 15-16).

2. Lexpression

oraculo sortem revient


deux reprises dans le texte (l. 11 et 22). Pour
quelle raison Alexandre tente-t-il de trancher
ce nud inextricable ?
Cette rptition contribue donner une dimension mythique cet pisode qui se trouve tout
entier plac sous le signe des dieux et de leurs volonts. Alexandre dcide, en effet, de trancher le
nud gordien pour afrmer publiquement quil
a toute lgitimit devenir le matre de lAsie
(Asiae potiturum, l. 12). Il opte dailleurs pour
une solution radicale qui lui permet dobtenir lissue quil dsire (l. 20-21). La phrase au style direct
(l. 21) met en vidence cette volont inbranlable :
peu importe le moyen, cest le rsultat qui est essentiel. Alexandre se donne donc les moyens de
ses rves et de son ambition.

3. qui renvoie chacun des dmonstratifs illa


et haec (l. 15) ? En quoi ces prcisions permettent-elles de donner une certaine intensit
dramatique au rcit ?
Le pronom dmonstratif illa renvoie Phrygum
turba (l. 14), tandis que haec renvoie Macedonum turba (l. 14-15). Leur emploi permet de
signier quil y a deux camps qui assistent la
tentative dAlexandre, chacun tant m par des
sentiments diffrents du fait de leur position

19

respective. Les Phrygiens sont curieux et sceptiques tandis que les Macdoniens redoutent que
leur chef se dcrdibilise et remette en cause sa
rputation sur ce qui leur semble tre un coup
de tte, un d dict par larrogance.

4.

Reprez les ablatifs absolus ; traduisez-les.


Sur quels vnements insistent-ils ? En quoi ces
vnements servent-il la lgende dAlexandre ?
Les ablatifs absolus sont :
urbe in dicionem suam redacta (l. 5-6) : une
fois que la ville et t sous sa soumission ;
compluribus nodis in semetipsos implicatis et celantibus nexus (l. 9-10) : plusieurs
nuds tant replis les uns sur les autres, et
dont les liens taient invisibles ;
illa explicatione suspensa, haec sollicita
ex temeraria regis fiducia (l. 15-16) : les uns
en attente de la rupture du nud, les autres inquiets de la tmraire conance du roi ;
ruptis omnibus loris (l. 22) : parce quil trancha tous les nuds.
Les ablatifs absolus insistent sur les circonstances de lpisode (aprs la prise de la ville)
et la difcult de lentreprise. Ce faisant, ils
mettent en lumire lnergie du conqurant
et donnent lide que rien ne lui rsiste, quil
est mme de russir tout ce quil entreprend,
comme sil tait chri des dieux.

5. Comment lauteur fait-il ressortir laudace

TEXTE

dAlexandre ?
On trouve dans ce texte le champ lexical de
laudace et de la conance en soi, ce qui donne
Alexandre une stature dhomme intrpide.
Par ailleurs, Quinte-Curce insiste sur la concomitance entre la prise de la ville et la dcision
de trancher le nud (l. 5-6), ce qui renforce
cette intrpidit dAlexandre. La formule cupido incessit animo (l. 13) montre quAlexandre est un homme dimpulsion. Il donne donc
de lui limage dun homme qui aime jouer avec
le hasard, avec le destin, et qui nhsite pas
remettre en question sa rputation.

La fuite de Darius
QUINTE-CURCE p. 26

Ce texte, qui voque un pisode essentiel dans


la carrire dAlexandre, permet de prendre la me-

20

sure de la vaillance et du courage de celui-ci, qui


est dcrit en action : on a l le gnral en chef
luvre. Par ailleurs, il est dcrit en opposition
son ennemi Darius, ce qui complte lloge.
Contexte

Ils taient arrivs porte de trait ; alors, la


cavalerie perse chargea avec fougue laile gauche des
ennemis : Darius souhaitait, pour avoir la dcision,
un combat de cavalerie, pressentant que la phalange
faisait la force de larme macdonienne. Dj
mme, laile droite dAlexandre tait enveloppe.
Ds quil sen rendit compte, le Macdonien
donna ordre deux corps de cavalerie de demeurer
sur la crte montagneuse, et, vivement, il jette
le reste en pleine mle. Puis il retire du front la
cavalerie thessalienne et ordonne son chef de
passer, sans se laisser voir, derrire les combattants
et de se joindre Parmnion dont il excuterait les
commandements avec diligence. Les Macdoniens,
qui staient jets au milieu des Perses, cerns de
partout se dfendaient fort bien ; mais, tasss, et
comme souds entre eux, ils taient incapables de
lancer leurs traits, qui, aussitt envoys, revenaient
vers eux ple-mle ; en petit nombre, ceux-ci
atteignaient lennemi, mollement et sans eet ; la
plupart tombait sur le sol sans faire de mal. Aussi,
contraints au corps corps, tirent-ils lpe sans
hsiter. Alors, beaucoup de sang coula : le contact
des deux armes tait si troit quon heurtait armes
contre armes et quon frappait destoc au visage.
Impossible alors la lchet et la paresse de se
drober : pied contre pied, comme pour une srie
de duels, ils restaient sur place, jusqu ce que la
victoire leur frayt la route. Donc, lon navanait
quune fois lennemi abattu. Mais, aprs ce gros
eort, on se heurtait un nouvel adversaire ; les
blesss non plus ne pouvaient, comme lordinaire,
sortir de la bataille : ils taient presss, de face, par
lennemi, et de dos, talonns par les leurs.
Traduction de H. Bardon, Les Belles Lettres (1961).

Traduction
Alexandre agissait en soldat autant quen chef ; il
recherchait, en tuant le roi, la gloire des dpouilles
opimes ; Darius, du haut de son char, dominait
tout : puissante invitation pour les Perses le
protger, pour les ennemis lattaquer. Son
frre Oxatrs, voyant quAlexandre le menaait,
constitua avec les cavaliers placs sous ses ordres

SQUENCE 2 lgendes historiques

un barrage devant le char mme du roi. Par ses


armes, sa force physique, il dpassait largement
tous les autres ; par ses sentiments et son aection,
il appartenait une petite lite ; il est certain quil
sillustra par ce combat, abattant les tmraires qui
lattaquaient et mettant les autres en fuite. Mais
les Macdoniens entouraient le roi, et de mutuelles
exhortations les raermissaient : avec lui, ils foncent
sur la cavalerie. Alors le massacre prit la tournure
dun crasement. Autour du char de Darius,
gisaient les plus nobles chefs, morts glorieusement
sous les yeux de leur roi, tous la face au sol, comme
ils taient tombs dans le combat, ayant reu leurs
blessures par devant. Parmi eux, lon identiait
Atizys, Rhomithrs, le prteur dgypte Sabacs,
prfet darmes considrables ; autour deux tait
accumule une foule plus obscure de fantassins
et de cavaliers. Les Macdoniens de leur ct
perdirent assurment peu de gens, mais ctaient
les plus rsolus. Alexandre, au milieu deux, eut
la cuisse droite eeure par la pointe dune arme.
Dj les chevaux qui tiraient Darius, transpercs
de coups de lance et semballant sous la douleur, se
mettaient secouer le joug, et allaient jeter le roi
bas de son char ; il craint donc de tomber vivant
au pouvoir de ses ennemis, saute, et prend place
sur un cheval qui le suivait cet eet, aprs stre
honteusement dpouill des insignes de la royaut
qui risquaient de trahir sa fuite.
Traduction de H. Bardon, Les Belles Lettres (1961).

Version p. 27
Lenivrement de la fortune ne lavait pas encore
envahi ; aussi laccueillit-il son aurore avec
beaucoup de modration et de sagesse ; la n,
il ne put en porter la grandeur. Mais, en cette
occasion, la rserve et la clmence de sa conduite
le mirent au-dessus de tous les rois antrieurs
lui. Les vierges royales, dune beaut extrme, il
respecta leur honneur comme si elles taient issues
du mme pre que lui ; lpouse du roi, plus belle
que tout autre femme de son temps, il ne t aucune
violence ; au contraire : il prit le plus grand soin
ce que personne ne se t un jouet de la captive ; sur
son ordre, toutes leurs parures furent rendues aux
femmes ; et de la splendeur de leur fortune passe
rien ne manqua aux prisonnires que la srnit.
Do ces paroles de Sisigambis : Roi, tu as droit

ce que nous fassions pour toi les prires que nous


faisions autrefois pour notre cher Darius, et, je le
crois bien, tu en es digne, toi qui as surpass un si
grand roi non seulement par le bonheur, mais aussi
par ta bienveillance. Tu mappelles mre et reine ;
mais moi je me reconnais ta servante. Je suis aussi
bien la hauteur de ma fortune passe que capable
de sourir le joug actuel ; toi de savoir si tu veux
attester par la clmence plutt que par la cruaut
le pouvoir absolu que tu as sur nous. Le roi les
invita avoir bon courage.
Traduction de H. Bardon, Les Belles Lettres (1961).

Exercice dapplication p. 27
Traduisez :
a. Darius lui-mme surplombait la cavalerie sur
son char et incitait ses troupes au combat.

Dareus ipse curru equites eminebat et suas


copias ad incessendum incitabat.
b. Son frre se rendit clbre lors de ce fameux
combat : il renversa les uns, mit les autres en
fuite.

Frater ejus illo proelio clarus fuit : alios prostravit alios in fugam avertit.
c. Aprs que ses meilleurs chefs furent tus, Darius prit la fuite.

Nobilissimis ducibus interfectis, Dareus fugam se conjecit.


d. Comme il avait jet les insignes du pouvoir,
Darius prit la fuite sans tre reconnu (incognitus, a, um) et on ne le captura (capio, is, ere,
cepi, captum) pas vivant.

Insignibus imperii abjectis, Dareus incognitus


fugam cepit neque vivus captus est.

Analyse du texte p. 27
1. La premire phrase met en parallle deux
termes : dux et miles. Quelle qualit dAlexandre lauteur veut-il mettre en valeur ? Questce qui, dans la suite du combat, le conrme ?
En utilisant ces termes, Quinte-Curce veut
rappeler ses lecteurs quAlexandre ne se
contentait pas de commander son arme
mais quil sengageait personnellement et
physiquement dans les combats. Alexandre
est ensuite dcrit au milieu de la mle, parmi
ses hommes quil encourage, il est mme tou-

21

2.

Qui est dsign par ipso (l. 11) ? quel


temps le verbe est-il ? Pourquoi ?
Ipso dsigne Alexandre : on insiste ainsi sur
lunion parfaite entre le gnral et son arme.
Le recours au prsent de narration apporte
du dynamisme la description du combat et
donne voir cet assaut.

3. Comment pouvez-vous traduire la rptition


de alios (l. 9) ? Quapporte lutilisation de cette
rptition au portrait du frre de Darius ?
On peut traduire par les uns les autres. Le frre
de Darius est ainsi prsent comme intrpide
et courageux, capable de faire face de multiples attaques et de porter ses coups dans diffrents endroits. Le rsultat de son courage ne
fait aucun doute : cest un adversaire redoutable qui, lorsquil ne terrasse pas ses ennemis,
les met en fuite.

4. Relevez les termes utiliss pour dsigner


les troupes adverses. Pourquoi insiste-t-on
sur leur vaillance ?
Les termes utiliss pour dcrire les troupes de
Darius sont assez logieux. Darius, au dbut
du texte, domine les soldats sur son char : on
le voit dans la description de son frre (l. 6-8),
et avec des termes comme nobilissimi duces
(l. 13), egregia morte defuncti (l. 14). Lauteur,
en valorisant les ennemis, fait ressortir
dautant plus le mrite dAlexandre et de ses
troupes, venus bout de tels exemples de
courage et de mrite militaire.

5. Quels sont les termes qui signalent la victoire totale des Macdoniens ? Quels sont
ceux qui minimisent leurs pertes ?
La victoire des Macdoniens est annonce
comme cinglante grce des expressions
comme similis ruinae strages erat (l. 12), cir-

ca currum Darei jacebant nobilissimi duces (l. 12-13), circa eos cumulata erat turba
(l. 18-19). Non seulement les soldats ordinaires
mais galement les chefs ont t rudement
touchs : cest larme ennemie tout entire
qui est vaincue. On insiste dailleurs sur le
nombre (strages, l. 12 ; omnes, l. 14 ; turba,
l. 19) et les blessures qui leur ont t iniges.

22

En revanche, on trouve des expressions qui


minimisent les pertes du camp macdonien :
lauteur reconnat des pertes mais les morts
sont qualis de non quidem multi (l. 19-20).

6. Comment Darius se comporte-t-il la n


du texte ? En quoi soppose-t-il Alexandre ?
Darius prend la fuite avec lchet, il tourne le
dos au champ de bataille et, surtout, fait preuve
de dissimulation. Il nassume pas son rang et ne
tmoigne daucun sens de lhonneur puisquil
abandonne derrire lui tous les insignes de
sa fonction royale. Il est donc le miroir invers
dAlexandre et si Quinte-Curce voque si longuement sa fuite, cest pour mettre en vidence
la diffrence fondamentale entre les deux gnraux. Darius nassume pas sa dfaite, ne pense qu lui et non ses troupes, la diffrence
dAlexandre qui est toujours prsent au milieu
delles et a mme donn de sa personne.

TEXTE

ch par une pe, ce qui montre quil donne


de sa personne.

Rapidit et tmrit
SUTONE p. 28

Ce texte, assez facile traduire, permet dvoquer


trois qualits majeures de Csar : sa clrit, sa
prudence et sa tmrit ; qualits qui peuvent,
bien sr, tre rapproches de celle dont fait preuve Alexandre dans les textes prcdents.

Traduction
Csar tait un homme de guerre et un cavalier
accomplis, dune endurance incroyable. En marche,
il prcdait ses troupes, quelquefois cheval, plus
souvent pied, la tte dcouverte malgr le soleil
ou la pluie ; il couvrit de trs longues tapes avec
une incroyable clrit, sans rien emporter avec
lui, dans une voiture de louage, parcourant chaque
jour une distance de cent mille pas ; si des euves
larrtaient, il les franchissait la nage ou soutenu
par des outres gones, de sorte que bien souvent
il devana ses courriers.
Au cours de ses expditions, on ne saurait dire sil
lemportait en prudence ou en tmrit : jamais
il nemmena son arme par des routes semes
dembches sans avoir bien examin la disposition
des lieux, et ne la transporta en Bretagne quaprs
avoir tudi par lui-mme les ports, la navigation,

SQUENCE 2 lgendes historiques

et les moyens daborder dans cette le. Au contraire,


la nouvelle quun de ses camps tait assig, en
Germanie, il franchit les postes ennemis, dguis
en Gaulois, et parvint jusquaux siens. Il t en
hiver la traverse de Brindes Dyrrachium, en
chappant aux ottes ennemies, et, comme les
troupes auxquelles il avait ordonn de le suivre ne
partaient pas, aprs leur avoir inutilement envoy
plusieurs fois des messagers pour les faire venir, il
nit par monter lui-mme, secrtement et de nuit,
dans une toute petite barque, la tte voile, et ne
se t connatre ou ne permit au pilote de cder
la tempte, quau moment o les ots menaaient
de lengloutir.
Traduction de H. Ailloud, Les Belles Lettres (1931).

Exercice dapplication p. 29
Traduisez :
a. Trs bon cavalier, Csar arrivait trs souvent
avant ses troupes.

Equitandi peritissimus, Caesar saepius copiis


suis anteibat.
b. Il traversait de trs larges euves la nage.

Nando latissima flumina trajiciebat.


c. Il tait trs prudent et observait fond les lieux ;
il ne voulait pas conduire son arme dans des chemins trs dangereux (periculosus, a, um).

Prudentissimus erat locosque perspeculabatur ; per periculosissima itinera exercitum


suum ducere nolebat.
d. Trs audacieux, il se vtit la gauloise et traversa les postes ennemis.

Audacissimus, Gallicum habitum induxit et


per stationes hostium transiit.

Analyse du texte p. 29
1. Identiez le temps des verbes conjugus.
Pourquoi peut-on parler de portrait en action
de Csar ?
Les verbes de cet extrait sont majoritairement
conjugus au pass simple, ce qui donne du

rythme. Ainsi, Csar donne limpression dtre


toujours en mouvement. Par ailleurs, ces verbes sont des verbes daction : il monte cheval, il nage, il traverse les lignes ennemies
Il ny a donc jamais de ralentissement et son
implication semble totale et permanente.

2. Reprez les comparatifs et les superlatifs :


sur quelles qualits de Csar insistent-ils ?
Les comparatifs et les superlatifs sont : peritissimus (l. 1), saepius anteibat (l. 2-3), longissimas vias (l. 4), cautior et audentior (l. 8).
Ces adjectifs insistent tous sur le caractre
expriment et efcace de Csar. Lauteur
met galement laccent sur son audace et sa
prudence, deux qualits pas forcment antinomiques qui mettent en valeur une attitude
rchie mais ambitieuse.

3. quoi sert la rptition de la construction


neque nisi (l. 9) dans la mise en valeur des
qualits de stratge de Csar ? Reprez notamment les termes qui sont ainsi mis en relation.
Cette construction utilise deux reprises
permet dinsister sur laspect rchi et systmatique de la dmarche de Csar. Lauteur
insiste ainsi sur le fait que Csar nagit jamais
la lgre : il observe les lieux fond avant de
les faire traverser par ses troupes, il vrie par
lui-mme les conditions de navigation, de dplacement de ses hommes, tmoignant ainsi
dune grande vigilance pour eux (montrant l
une attitude presque paternelle).

4. Que pensez-vous de ce portrait ? Est-il objectif ?


Ce portrait relve de lloge. Lauteur entend
montrer les qualits de gnral de Csar, fortement impliqu dans laction et nhsitant pas
donner de sa personne. Les nombreux comparatifs et superlatifs, les nombreux dtails et les
anecdotes varies (on parle de la Bretagne, de
la Germanie) le valorisant ne rendent pas ce
texte objectif. Il y a un parti pris de lauteur.

23

OUVERTURES
Alexandre et Csar
w On pourra demander aux lves de rchir
lhritage de Csar dans diffrents domaines : le
calendrier, la basilique Julia, le temple de Vnus
gntrix, le forum.
On pourra galement tudier le traitement de la
gure de Csar dans la littrature (Shakespeare),
au cinma ou dans la bande dessine.
On pourra aussi faire effectuer une recherche aux
lves sur les sept merveilles du monde dont faisait partie le phare dAlexandrie.
w On pourra galement proposer une analyse
dimage partir du document en page 32 du livre
de llve.
La mosaque est lillustration du texte 2 p. 26
puisquelle voque la bataille entre Alexandre
le Grand et Darius III. Cette bataille dIssos (334
avant J.-C.) assura aux Macdoniens la conqute
de lgypte et de lAsie. Cest peut-tre une copie
en mosaque dune clbre peinture hellnistique de Philoxne dErtrie, excute vers 120-100
avant J.-C. On pourra faire observer aux lves la
nesse de la ralisation. En effet, cette mosaque
de sol est constitue de plus dun million et demi
de tesselles de marbre et de calcaire et est excute selon la technique de lopus vermiculatum
(technique plus ne qui permettait de se rapprocher de leffet de la peinture grce lutilisation
de tesselles trs nes voire minuscules).
Le personnage principal est Alexandre, reprsent
en mouvement, en action : cette mosaque a donc,
en plus dune fonction dcorative, une fonction de
clbration dun grand homme, peut-tre modle
de celui qui t excuter luvre.
Cette mosaque fut dcouverte en 1831 Pompi, dans la maison du Faune. Quelles furent les
motivations du propritaire lorsquil t raliser
cette mosaque ? La dcoration de la totalit de
cette maison est fortement inuence par lart
hellnistique et gyptien, symbole de richesse et
de culture ; on peut aussi y voir une allusion des
exploits militaires du propritaire.

24

w Si lon veut terminer la squence en mettant en


parallle ces deux grands hommes, on pourra tirer
prot de lextrait suivant.
Dans son livre Cloptre ou le rve vanoui,
Jacques Benoist-Mchin compare les destines
dAlexandre le Grand et de Csar.

Lun (Alexandre) se prsente nous comme un


adolescent imptueux, par de toutes les sductions
de la jeunesse et qui semble avoir lternit devant
lui ; lautre (Csar) comme un homme mr,
aux tempes grisonnantes, auquel le temps est
parcimonieusement mesur. Alexandre est pouss
en avant par une ivresse dionysiaque. Rien ne
parat le contraindre faire ceci plutt que cela.
Il danse travers les sables dors de lAsie et cest
pourquoi sa conqute garde la grce et la libert
dun jeu. Tandis que Csar parcourt le monde
dun pas grave et rchi. Chaque tape de sa
carrire est commande par la ncessit. Sans cesse,
un dlai rigoureux lui est imparti. Il faut, jour
nomm, quil franchisse le Rubicon ; il faut quil
rattrape Pompe, avant quil ne soit trop tard ; il
faut quil mette un terme rapide la guerre civile,
sans quoi le monde entier sombrera dans le chaos.
Alexandre, limmortel, semble protg du danger
par une cuirasse invisible. Rien ne parat pouvoir
trancher le l de ses jours. Csar, minemment
mortel, est expos tous les prils et le poignard
de ses assassins ne lpargnera pas. Sans doute ontils lun et lautre la mme ardeur cratrice, qui se
traduira par deux des plus belles chevauches que
lhistoire ait retenues. Mais lun tire son pouvoir
de sa fougue et de son imagination, lautre de son
audace et de sa volont de puissance. Port par son
propre mythe, le premier semble voler de prodige
en prodige. Le second, pris dans les obligations
astreignantes de la politique, nobtient rien quen
respectant lenchanement serr des causes et
des eets. Alexandre clt la srie des demi-dieux
antiques ; Csar ouvre celle des chefs dtat
modernes.
Jacques Benoist-Mchin, Cloptre ou le rve vanoui,
Perrin (1998).

SQUENCE 3 : LES REINES DE LA MDITERRANE

Analyse dimage
M. PRETI, La Mort de Sophonisbe p. 34

1. Dcrivez le costume et lattitude de la reine :


comment le peintre rend-il sensible la majest du
personnage ?
La reine est prsente assise, en hauteur par rapport aux autres personnes qui lentourent. Cellesci la regardent dans une attitude de respect, voire
de vnration, comme en tmoignent leurs postures (lhomme gauche et la femme de dos notamment). Toutes les gnrations sont reprsentes
(enfants, hommes dans la force de lge ou plus
g, de mme pour les femmes) ce qui permet
de faire ressortir lunanimit de cette vnration
pour Sophonisbe. Par ailleurs, mme la statue et
le petit Cupidon en arrire-plan semblent regarder
la reine.
On peut galement se demander dans quelle direction regarde le petit garon en bas gauche. Vers le
ciel, comme pour rappeler le destin de la reine ?
Le costume de la reine (dor), sa coiffure et son attitude altire renforcent la noblesse du personnage. Notons le bandeau violet symbole de majest.
2. En quoi la composition du tableau souligne-telle le fait que Sophonisbe en est le personnage
principal ?
Sophonisbe se trouve en hauteur, cest sur elle
que tombe la lumire, dautant que larrire-plan
derrire elle, plong dans lobscurit, rehausse la
pleur de son teint et la fait dautant plus ressortir dans la composition densemble. Situe dans
langle droit du tableau, cest vers elle que tous
les regards convergent, ce qui est accentu par
les lignes de force du tableau (le point de fuite se
trouve sur sa main gauche fortement claire).

Notons que Cupidon peut aussi nous regarder,


nous rendant ainsi tmoin de la scne, et faisant
de nous des spectateurs non plus seulement du
tableau mais de la mise mort de la reine.

3. Comment les couleurs du tableau renforcentelles la dimension tragique de la scne ?


Les couleurs sont ternes, sombres, froides et contribuent assombrir la scne, insister sur laspect
pathtique de la situation. Mme le ciel qui aurait
pu claircir lensemble est voil, couvert de nuages
gris. Ces couleurs sont seulement rehausses par
le rouge de la cape de lexcutant et lor de la robe
de la reine. Cela donne une atmosphre froide, glaciale, et permet de rendre sensible la tension des
protagonistes.
Notons que larmure et le gobelet aux reets argents froids sont les instruments de la mort de
la reine.
Le teint ple de la reine est certainement un
moyen de faire comprendre quelle est au seuil
de la mort.

4. Ce tableau est-il une bonne illustration de la


lgende de Sophonisbe ?
Le peintre a choisi de reprsenter le moment o
lon donne la mort Sophonisbe. Il voque donc
la n tragique de la reine mais il lui donne une
dimension plus universelle grce au traitement
quil en fait. En effet, la scne ne se passe pas
forcment dans lAntiquit (comme le montrent
les costumes). Il sagit de proposer au spectateur
une rexion sur le pouvoir de lamour et les
compromissions.
TEXTE

Objectif : il sagit dans cette squence de faire


dcouvrir aux lves la place des femmes dans la
littrature latine travers deux reines lgendaires
(Didon et Sophonisbe) et une autre reine, entre dans
la lgende (Cloptre). Grce aux textes de Virgile et
dHorace, les lves pourront sinitier la scansion
des textes potiques. Dautres reines mythiques
(Brnice et la reine de Saba) sont prsentes en
prolongements.

Livre de llve p. 34

Didon
VIRGILE p. 36

Le premier livre de lnide raconte la rencontre


entre le hros troyen ne et la mythique reine
de Carthage, Didon. Cette dernire est prsente comme une femme de pouvoir, menant avec
nergie la construction de sa cit.

Traduction
Tandis que le Dardanien ne smerveille
voir ces tableaux, stupfait, immobile, absorb
25

dans sa contemplation, la reine sest avance vers


le temple, Didon la toute belle, escorte dune
troupe nombreuse de guerriers. Telle, aux rives de
lEurotas, ou sur les sommets du Cynthe, Diane
anime ses churs ; mille Orades qui de partout
lont suivie sassemblent, elle porte un carquois
lpaule et, quand elle marche, domine au-dessus
de toutes ces desses, la joie vient mouvoir le cur
silencieux de Latone : telle tait Didon, telle elle
allait radieuse, parmi la foule, pressant louvrage et
lavenir de son royaume. Alors devant les portes de
la desse, au milieu de la nef, elle prit place dans
le temple, entoure darmes, leve sur un trne
imposant. Elle donnait ses hommes leur droit et
leurs lois, elle distribuait en justes parts le travail
des chantiers ou le tirait au sort.
Traduction de J. Perret, Les Belles Lettres (1977).

Notes pour la traduction


Haec (v. 1) : les artisans carthaginois ont retrac
sur les murs de la citadelle les vnements de la
guerre de Troie.
Magna juvenum stipante caterva (v. 4) : une
grande troupe de jeunes gens laccompagnant.
LEurotas (v. 5) est le euve qui arrose Sparte ;
le Cynthe est une montagne de Dlos, lle o
naquirent Diane et son frre jumeau Apollon.
Les Orades (v. 7) sont des nymphes des montagnes et des grottes, qui accompagnent Diane.
Latone (v. 9), ou Lto, est la mre dArtmis. Latone
est clbre pour son amour et sa ert maternels.
Vers 9, on peut traduire mot mot par : les motifs
de joie envahissent le cur silencieux de Latone.

Analyse du texte p. 37
1. Comment larrive de Didon est-elle prpare ? Dans quel tat desprit se trouve ne
juste avant que la reine narrive ? Relevez les
mots qui dcrivent les sentiments dne.
ne est absorb dans la contemplation de la
ville en construction. Avant mme larrive de
la reine, il est dj merveill par les fresques
du temple de Junon ; il est intressant de relever le vocabulaire de ladmiration et de ltonnement : miranda, stupet, obtutu haeret,
defixus (v. 1-2). Ce vocabulaire permet de prparer larrive de la reine : son entre nira de

26

subjuguer ne. On peut galement remarquer


que le nom de la reine, Didon, est rejet la n
du vers 3, crant ainsi une attente. Lentre de
la reine est majestueuse, en accord avec le dcor qui suscite ladmiration du Troyen. Le vers 3
est dailleurs compos de nombreux spondes
( / / / /uu/u) ce qui confre au vers,
grce au rythme lent de ce pied, de la majest.
De plus, Didon est ds le dbut prsente sous
laspect de sa beaut, ce qui contribuera augmenter ladmiration dne.

2. qui Didon est-elle compare ? Comment la


comparaison est-elle amene ? Quels sont les
mots qui lintroduisent ? Pourquoi les noms propres sont-ils aussi nombreux dans ce passage ?
Didon nest pas dcrite prcisment, mais compare la desse Diane (en grec Artmis, desse
de la chasse, sur dApollon, lle de Zeus et de
Latone). La comparaison occupe une grande partie du texte (cinq vers consacrs Diane, deux
vers pour Didon) et est introduite par le couple
de corrlatifs qualis talis (v. 5 et 10).
On trouve les noms propres suivants :
Eurotas : euve qui coule en Grce, prenant
sa source en Arcadie et se jetant dans le golfe
de Laconie ;
Cynthe : montagne de lle de Dlos, o naquirent Diane et Apollon ;
Orades : nymphes des montagnes, chasseresses, qui accompagnaient Diane et formaient son cortge ;
Latone : mre de Diane.
Cette accumulation de noms propres entrane
le lecteur dans un autre monde, dans le monde de la desse Diane ; comme la desse, Didon savance entoure dune troupe de jeunes
gens. Elle volue dans son domaine et est celle
qui domine tous les autres.

3. Quel est leffet de cette comparaison ?


Cette comparaison place immdiatement Didon au nombre des desses. Elle est ainsi voque travers sa beaut (supereminet, v. 8 ; la
haute taille tant un signe de grande beaut)
mais aussi travers sa capacit organiser et
diriger les autres. Il est intressant de remarquer galement que cette comparaison est
reprise de lOdysse, o Homre compare, au
chant VI, Diane et Nausicaa :

SQUENCE 3 les reines de la mditerrane

Quand la desse larc, Artmis, court les monts,


tout le long du Taygte, ou joue sur lrymanthe
parmi les sangliers et les biches lgres, ses
nymphes, nes du Zeus lgide, autour delles
bondissent par les champs, et le cur de Lto
spanouit voir sa lle dont la tte et le front les
dominent : sans peine, on la distingue entre tant
de beauts. Telle se dtachait, du groupe de ses
femmes, cette vierge sans matre.
Homre, Odysse, Chant VI, traduction de V. Brard,
Les Belles Lettres (1924).

4. Quel autre aspect de la reine est prsent ?


Quelle en est limportance ?
Comme la dj un peu montr la comparaison avec Diane, Didon est prsente, la
n du texte, dans sa fonction de chef dtat.
Cest elle, une femme, qui dirige les hommes
(et cest bien le mot viris qui est employ au
vers 14) et leur donne les lois (jura et leges,
v. 14). Elle apparat comme un chef dtat juste
(aequabat et justis, v. 15).

5. travers cette description, quelle image le

TEXTE

pote donne-t-il de Didon ?


Didon est prsente comme un personnage
dexception par Virgile. Elle suscite immdiatement ladmiration en tant la fois belle
et intelligente. Elle reprsente le chef dtat
idal dans la mesure o elle est juste avec ses
sujets. ne ne peut tre quimpressionn,
lui qui a reu pour mission daller fonder une
nouvelle Troie. Comme lui, Didon est une exile qui reconstruit une nouvelle cit.

Sophonisbe
TITE-LIVE p. 38

Ce texte voque la rencontre entre Sophonisbe,


Carthaginoise pouse de Syphax, roi des Massyles, et Masinissa, qui dirige les Msules. Les deux
tribus numides saffrontent et cest Masinissa
qui remporte la victoire. Masinissa est lalli des
Romains ; Syphax, aprs avoir conclu une alliance
avec Scipion, stait rapproch des Carthaginois.
Sophonisbe supplie alors Masinissa de ne pas la
laisser aux mains des Romains.

Traduction
Les dieux, ton courage et les faveurs de la
fortune tont donn tout pouvoir sur nous. Mais
sil est permis une captive dadresser une prire
celui qui possde sur elle le droit de vie et de
mort, sil lui est permis de toucher ses genoux et
sa main victorieuse, je te supplie et te conjure, par
la majest royale dont nous nous attions hier
encore, par le nom de Numide que tu as partag
avec Syphax, par les dieux de ce palais, puissentils taccueillir ici avec de meilleurs prsages que
nen obtint Syphax en quittant ces lieux ! coute
ma prire : rgle seul et en toute libert le sort
de ta captive et ne tolre pas que je sois soumise
au pouvoir cruel et tyrannique dun Romain.
Mme si je navais t que lpouse de Syphax,
jaimerais mieux men remettre la bonne foi dun
Numide, n comme moi en Afrique, qu celle
dun tranger appartenant une autre nation. Ce
quune Carthaginoise, ce que la lle dHasdrubal
doit redouter des Romains, tu le sais. Que la mort,
je ten prie et ten conjure, me libre de la tyrannie
romaine, si aucun autre moyen ne le permet ! Elle
tait remarquablement belle et dans tout lclat
de sa jeunesse ; [] il succomba lamour de sa
captive [] il ordonna soudain quon prpare ses
noces pour le jour mme, an denlever Laelius
ou Scipion tout pouvoir sur leur captive devenue
la femme de Masinissa.
Traduction dA. Flobert, Hatier, Les Belles Lettres (2002).

Exercice dapplication p. 39
Traduisez :
a. Sil est permis une prisonnire de toucher les
genoux de celui qui dcide, je te supplie.

Si captivae attingere genua illius qui statuit


licet, te precor.
b. Au nom de la majest royale dans laquelle nous
tions, je te supplie.

Te precor per majestatem regiam in qua fuimus.


c. Je te conjure daccorder une grce la suppliante
au nom des dieux auxquels nous croyons.

Per deos quibus credimus obtestor ut des


supplici veniam.

27

Analyse du texte p. 39
1. Que signient les complments per majestatem, per nomen, per deos (l. 5-7) ? Quel rle
jouent-ils dans la supplique de Sophonisbe ?
Ce sont les puissances au nom desquelles est
mise la supplique : ils sont le complment
typique des verbes prier, conjurer, supplier. Si
elle sadresse la volont dun homme, la suppliante convoque devant lui tout ce qui peut
contribuer le chir :
la majest royale qui a appartenu aussi Sophonisbe (elle prvient Masinissa quil pourrait aussi la perdre) et puisquil est roi, il se
doit de bien se comporter envers une reine ;
le nom de Numide quil a en partage avec
Syphax ;
les dieux du palais royal quil va occuper
sa place.

2. Expliquez le jeu de mots amore captivae


victor captus (l. 18). Que ressent Masinissa ?
Il sagit dun jeu tymologique : captus est
vient comme captiva de capere, attraper. Victor renforce le jeu de mots : lui, le vainqueur
est vaincu par lamour de la prisonnire ! On
rappellera la proximit avec la clbre maxime dHorace Graecia capta ferum victorem
cepit (et artes intulit agresti Latio) : la Grce conquise conquit son farouche vainqueur et
porta les arts au sein du Latium rustique.
3. tudiez la composition du discours de Sophonisbe : relevez ses arguments et montrez
en quoi elle est habile.
Tout dabord, Sophonisbe prend lattitude rituelle du suppliant, en saisissant les genoux
de Massinissa (par ce geste, elle lempche de
sen aller). Cette attitude est rappele dans le
discours : vocem supplicem (l. 3), genua
attingere (l. 3-4), supplici (l. 9).
Puis le cur de la demande de Sophonisbe
se trouve dans la phrase Precor... ne me in

cujusquam romani arbitrium venire sinas (l. 4-11): Je te prie de ne pas me laisser tomber au pouvoir dun quelconque Romain.
Sophonisbe commence par essayer de dsarmer Massinissa : elle manifeste sa soumission, il a tout pouvoir (omnia tua, l. 1-2). Mais

28

elle lui rappelle que cette victoire pourrait tre


phmre puisquelle est due sa felicitas. Elle
introduit ensuite sa demande par une srie de
conditions introduites par si (rpt trois fois)
qui ne ressemblent nalement pas des conditions puisque ce sont les droits du suppliant.
Elle prpare ainsi sa demande, en insistant
encore une fois sur le fait que cest Massinissa le vainqueur (victricem dexteram, l. 4).
Puis elle fait sa demande en insistant (precor
quaesoque, l. 4) et en lappuyant dune nouvelle srie de trois lments (per per per
rponse 1 ci-dessus). Enn Sophonisbe arrive
au contenu de sa demande (hanc veniam, l. 9),
en rappelant une fois de plus quelle est une
suppliante (supplici, l. 9).
La demande de Sophonisbe se dcompose en
deux temps : tout dabord elle indique Massinissa que lui seul doit dcider de son sort, et
ensuite que les Romains ne doivent pas choisir
sa place.
Elle entreprend enn de justier cette demande : elle est elle-mme une Africaine et
elle a par consquent beaucoup craindre des
Romains. Elle essaie de persuader Massinissa
de lhorreur de ce quelle pourrait subir, mais
sans entrer dans les dtails (vides, l. 15). Elle
termine son discours en voquant sa mort, en
le suppliant (deux termes encore : oro obtestorque, l. 17) de la lui donner plutt qutre rduite en esclavage.
En russissant mouvoir son interlocuteur,
Sophonisbe se fait trs persuasive. Son discours est trs bien construit et parvient
mettre en avant des arguments qui touchent
profondment Massinissa.

4. Pourquoi la reine veut-elle viter les Romains ?


Sophonisbe fait partie du butin de larme romaine laquelle Masinissa est subordonn. Il
na donc pas le droit de disposer delle comme
il lentend. Traditionnellement, larme romaine victorieuse dle lors de son triomphe
avec les captifs de guerre. La reine Sophonisbe
pourrait par consquent tre une captive bien
prcieuse pour le gnral Scipion lors de son
retour Rome.

TEXTE

SQUENCE 3 les reines de la mditerrane

Clpatre
HORACE p. 40

Traduction
Maintenant il faut boire, maintenant il faut,
dun pied libr, frapper la terre, maintenant,
pour un banquet digne des Saliens, il tait temps,
camarades, de disposer les coussins des dieux.
Avant ce jour, il tait sacrilge de tirer le Ccube
du cellier des aeux, dans le temps quune reine
prparait la ruine insense du Capitole et les
funrailles de lempire,
avec son troupeau malsain dhommes infmes et
souills, livre sans frein tous les espoirs et ivre
des douceurs de la Fortune. Mais, pour rabattre
sa folie,
un seul de ses vaisseaux, peine, schappa des
ammes, et, pour rduire des terreurs vraies son
esprit que transportait le vin marotique, Csar,
tandis quelle volait loin de lItalie,
t force de rames pour fondre sur elle, comme fond
lpervier sur les timides colombes ou, sur le livre,
le chasseur agile dans les plaines de la neigeuse
Hmonie, et il voulait livrer aux chanes
le monstre lu du Destin. Mais elle, cherchant
mourir plus noblement, neut pas devant le glaive
une frayeur de femme et ne gagna point, sur sa
otte rapide, labri dune contre cache ;
elle osa regarder dun visage serein son palais dchu
et, sans crainte, manier les serpents irrits pour en
boire, de tout son corps, le noir venin,
plus intrpide par la volont de mourir ; oui, elle
refusait aux cruels liburnes, femme au cur haut,
lhonneur de la conduire dtrne lorgueilleux
triomphe.
Traduction de F. Villeneuve, Les Belles Lettres (1929).

Exercice dapplication p. 41
Scander et marquer la coupe des vers suivants.
Que souligne la scansion sur le sens du vers ?
a. Monstrum horrendum, informe, ingens, cui
lumen ademptum. (Virgile)

Monstr()hor/rend()in/form()in/gens//

/
/ / //
cui/lumen a/demptum
uu/ u u / u

On trouve dans ce vers de nombreuses lisions :


toute la premire partie du vers senchane,
illustrant la monstruosit du cyclope.
La premire partie holospondaque marque
lnormit du monstre.
b. Hic jam ter centum totos regnabitur annos.

(Virgile)
Hic jam/ter cen/tum//to/tos//
/ / // / //
regn/abitur/annos
/ u u/
L encore, il y a une majorit de spondes dans ce
vers pour montrer la longvit impressionnante
du rgne des descendants dne.

Analyse du texte p. 41
1. Quelle image est donne de Cloptre dans
les strophes 2 et 3 ? Relevez les termes utiliss.
La reine Cloptre, au dbut de la chanson, est
prsente comme une reine destructrice et
semant le dsastre partout : dementes ruinas
(v. 7), funus (v. 8), grege contaminato morbo
turpium virorum (v. 9-10), impotens (v. 10),
furorem (v. 12).
Le portrait de la reine est extrmement ngatif,
voire insultant. Les murs des Orientaux sont
dcrites comme dbauches et dangereuses.

2. Expliquez le rapport entre Cloptre et cette invitation boire lance dans la chanson.
Il sagit dans ce pome de clbrer la bataille
dActium qui marqua le triomphe des Romains,
et dAuguste, sur les gyptiens, et sur Cloptre. Cette bataille navale eut lieu en septembre
31 avant J.-C. au large de la Grce. Elle opposa
Octave (futur Auguste) Antoine et Cloptre (reine dgypte, matresse dAntoine). Elle
marqua la n des troubles des guerres civiles
qui opposaient ce moment-l les partisans
dOctave et les partisans dAntoine auxquels
staient rallis les gyptiens. Antoine et Cloptre prparaient lavnement dun empire
oriental. Octave, ayant convaincu le snat de
dclarer la guerre Antoine, le poursuivit, alors
quil stait chapp en Mditerrane avec
Cloptre et des bateaux romains et gyptiens (soit cinq cents navires), jusqu Actium
o ils engagrent le combat.

29

Linvitation est donc une invitation se rjouir


de la n du danger pour Rome : Cloptre, et
travers elle lgypte, est vaincue.

3. Relevez les comparaisons utilises par Horace pour voquer la poursuite de Cloptre
par Octavien aux strophes 5 et 6. Sur quelles
qualits des personnages insistent-elles ?
Cloptre est compare une colombe (columbas, v. 18) et un livre (leporem, v. 18) tandis
quOctave est compar un pervier (accipiter,
v. 17) et un chasseur (venator, v. 19). Octave est
bien dans la peau du poursuivant, du hros. La
comparaison du hros et du rapace est en effet traditionnelle. La comparaison de Cloptre
avec la colombe semble vouloir insister sur la
beaut fminine de la reine.

4. Reprez les images qui font de Cloptre


une hrone tragique au moment de sa mort.
Ds la strophe 6, Cloptre est prsente comme une hrone : elle attend la mort avec un hrosme digne des Romains ! Elle na pas peur de

mourir et ne tremble pas devant la mort. Elle ne


cherche pas se cacher, mais veut dcider ellemme de sa mort et matriser son destin.
Les adverbes utiliss pour dcrire sa conduite
sont assez signicatifs : generosius (v. 21), nec
muliebriter (v. 22), de mme que les adjectifs :
ausa (v. 25), vultu sereno (v. 26), fortis (v. 26),
deliberata (v. 29), ferocior (v. 29), non humilis
(v. 32)

5.

Comment les trois dernires strophes


nissent-elles par faire lloge de la reine
dgypte ?
La reine trangre folle de pouvoir, ivre de ses succs, aline par le vin, mditant la ruine de Rome,
entoure par de vilains hommes, devient, dans le
malheur, une femme intrpide et digne dadmiration : elle ne va pas se cacher, ne craint pas les
pes et pour ne point gurer en femme humilie
dans le triomphe dOctavien, au lieu de boire une
coupe de poison, va oser manier des serpents qui
lui injecteront leur venin dans tout le corps.

OUVERTURES
Dautres textes sur les reines de la Mditerrane
pourront tre tudis avec les lves.
w Dans la Vie dAntoine, Plutarque dresse un
portrait de la reine dgypte.

Elle, convaincue, et sappuyant sur les liaisons que


sa beaut lui avait permis de nouer prcdemment
avec Csar et Cnaeus, le ls de Pompe, comptait
bien sduire Antoine plus facilement. Car les
premiers ne lavaient connue que toute jeune et
encore sans exprience des aaires, au lieu quelle
allait frquenter Antoine lge o la beaut des
femmes est dans tout son clat et leur esprit dans
toute sa force. Aussi prpara-t-elle beaucoup de
prsents et dargent, et tout lapparat quon pouvait
attendre dans la haute situation et avec le royaume
orissant qui taient les siens, mais ctait surtout
sur elle-mme, sur ses charmes et ses philtres quelle
fondait ses plus grandes esprances lorsquelle alla
trouver Antoine.
Elle recevait beaucoup de lettres, de lui comme de
ses amis, qui lappelaient, mais elle t si peu de
30

cas et se moqua si bien dAntoine quelle remonta


le Cydnus sur un navire la poupe dor, avec des
voiles de pourpre largement dployes et des rames
dargent dont le mouvement tait cadenc au son
de la te mari celui des syrinx et des cithares.
Elle-mme tait tendue sous un dais brod dor
et pare comme lest Aphrodite sur les tableaux,
tandis que des enfants, ayant pris lapparence
des Amours des tableaux, lencadrant, debout,
lventaient. Pareillement, les plus belles de ses
servantes, portant les costumes des Nrides et des
Grces, taient, les unes au gouvernail, les autres
au cordage. De merveilleuses odeurs exhales par
de nombreux parfums embaumaient les rives. Et
les gens, pour les uns, laccompagnaient de chaque
ct depuis lembouchure du euve, pour les
autres, descendaient de la ville voir le spectacle. Et
la foule qui tait sur la place publique se rpandait
au dehors, si bien quAntoine nit par rester seul
sur son tribunal et un bruit se rpandit partout que
ctait Aphrodite qui tait venue faire la fte avec

SQUENCE 3 les reines de la mditerrane

Dionysos pour le bonheur de lAsie. Il lenvoya


donc prier dner, mais elle lui demanda de venir
plutt chez elle ; et Antoine, pour lui montrer sa
complaisance et son urbanit, obtempra sur-lechamp et y alla. Il trouva l des prparatifs qui
dpassent toute expression, mais il fut surtout
frapp par la multitude des lumires. Il y en avait
tant, dit-on, suspendues et brillant de toutes parts
la fois, disposes entre elles de telles faons, soit
droites soit inclines, et formant des gures carres
et circulaires, que, de tous les spectacles magniques
et valant dtre contempls, il en est peu qui soient
comparables celui-l. Le lendemain Antoine,
la traitant son tour, se piqua de la surpasser en
got et en magnicence, mais se trouvant infrieur
et vaincu sur ces deux points, il fut le premier
railler la mesquinerie et la grossiret de son festin.
Cloptre, voyant par ses plaisanteries tout ce quil
y avait en Antoine de soudard vulgaire, le traita ds
lors dans le mme style, sans-gne et hardiment.
Plutarque, Vies parallles, Vie dAntoine ,
Chapitres 26 et 27 (extraits), traduction de J. Alexis Pierron,
GF-Flammarion (1995).

w Larrive de la reine de Saba : en 1842, Grard de


Nerval entreprend un voyage vers lOrient. Alors
quil est Constantinople, dans un caf, un conteur
commence lui raconter lhistoire de Balkis (la reine
de Saba) et de Soliman-Ben-Daoud (le roi Salomon)
travers le dialogue de deux personnages : Adorinam
et un jeune artiste Benoni.

Les toiles du ciel sont moins nombreuses que


les guerriers qui suivent la reine. Derrire elle
apparaissent soixante lphants blancs chargs
de tours o brillent lor et la soie ; mille Sabens
la peau dore par le soleil savancent, conduisant
des chameaux qui ploient les genoux sous le poids
des bagages et des prsents de la princesse. Puis
surviennent les Abyssiniens, arms la lgre, et
dont le teint vermeil ressemble au cuivre battu. Une
nue dthiopiens noirs comme lbne circulent
et l, conduisant les chevaux et les chariots, obissant
tous et veillant tout. Puis mais quoi bon ce

rcit ? vous ne daignez pas lcouter.


La reine des Sabens ! murmurait Adoniram rveur ;
race dgnre, mais dun sang pur et sans mlange
Et que vient-elle faire cette cour ?
Ne vous lai-je pas dit, Adoniram ? voir un grand roi,
mettre lpreuve une sagesse tant clbre, et peuttre la battre en brche. Elle songe, dit-on, pouser
Soliman-Ben-Daoud, dans lespoir dobtenir des
hritiers dignes de sa race.
Folie ! scria lartiste avec imptuosit ; folie ! ... du
sang desclave, du sang des plus viles cratures Il
y en a plein les veines de Soliman ! La lionne sunitelle au chien banal et domestique ? Depuis tant de
sicles que ce peuple sacrie sur les hauts lieux et
sabandonne aux femmes trangres, les gnrations
abtardies ont perdu la vigueur et lnergie des
aeux. Quest-ce que ce pacique Soliman ? Lenfant
dune lle de guerre et du vieux berger Daoud,
et lui-mme, Daoud, provenait de Ruth, une
coureuse tombe jadis du pays de Moab aux pieds
dun cultivateur dEphrata. Tu admires ce grand
peuple, mon enfant : ce nest plus quune ombre,
et la race guerrire est teinte. Cette nation, son
znith, approche de sa chute. La paix les a nervs,
le luxe, la volupt leur font prfrer lor au fer, et
ces russ disciples dun roi subtil et sensuel ne sont
bons dsormais qu colporter des marchandises
ou rpandre lusure travers le monde. Et Balkis
descendrait ce comble dignominie, elle, la lle des
patriarches ! Et dis-moi, Benoni, elle vient, nestce pas ?... Ce soir mme, elle franchit les murs de
Jrusalem !
Demain est le jour du Sabbat. Fidle ses croyances
elle sest refuse pntrer ce soir, et en labsence du
soleil, dans la ville trangre. Elle a donc fait dresser
des tentes au bord du Cdron et malgr les instances
du roi qui sest rendu auprs delle, environn dune
pompe magnique, elle prtend passer la nuit dans
la campagne.
Grard de Nerval, Voyage en Orient (extrait, 1843, relation en
1851).

31

E X E R C I C E S
1

Rviser les dclinaisons

1. Mettez les expressions suivantes au cas


demand :
a. Magnorum templorum.
b. Bone orator.
c. Crudeli domino.
d. Pulchrarum uxorum.
e. Forti animo.
2. Traduisez et transposez au pluriel les expressions
suivantes :
a. Un roi malheureux (datif) : miseris regibus.
b. Un homme courageux (gnitif) : fortium viro-

rum.
c. Une grande maison (accusatif) : magnas domus.
d. Une ville heureuse (gnitif) : jucundarum ur-

bium.
Rviser lindicatif actif et le passif
(infectum et perfectum)
2

1. Transposez au pluriel les verbes suivants


(mme temps et mme personne) et traduisez
les formes obtenues : misimus : nous avons
envoy ; audiebant : ils entendaient ; poterimus :
nous pourrons ; monebitis : vous avertirez ;
poteramus : nous pouvions ; ceperatis : vous
aviez pris ; vixerunt : ils ont vcu ; fuimus : nous
avons t ; ibunt : ils iront ; imus : nous allons ;
audietis : vous entendrez.
2. Aprs avoir traduit les formes suivantes,
transposez-les au passif (mme temps et mme
personne) : ils aiment : amantur ; ils virent : visi
sunt ; tu pris : captus es ; il demande : petitur ;
tu appelles : vocaris ; jenverrai : mittar ;
nous tenions : tenebamur ; vous preniez :
capiebamini ; vous entendrez : audiemini ; ils
aimeront : amabuntur ; javais tenu : tentus
eram ; ils auront appel : vocati erunt ; nous
voyions : videbamur.
3. Traduisez les formes verbales suivantes :
fuimus, audivisti, inivit ; dicebat, narrabant /
tradebatur, eratis ; fueramus, tuleram, legeratis ;

monueris, tulerimus, miserint ; amatus erat,


rapti erant, audiemini, rapietur.

32

Livre de llve p. 46

La proposition innitive

1. Traduisez les phrases puis transposez-les


linfinitif parfait et linfinitif futur :
a. Romulus apprend que six vautours viennent
Rmus en premier.

Romulus accipit sex voltures Remo primo venisse


/ venturos esse.
b. Nous entendons dire que les femmes sabines se
battent avec leurs maris et leurs pres.

Audimus Sabinas mulieres cum viris patribusque pugnavisse / pugnaturas esse.


c. Csar dit quil traverse les fleuves la nage.

Caesar dicit se flumina nando trajecisse / trajecturum esse.


d. Il pensait en effet quil y avait un grand danger
et il ne voulait pas conduire son arme par des
chemins dangereux.

Putabat enim magnum periculum fuisse /


futurum esse neque volebat exercitum per
insidiosa itinera ducisse / ducturum esse.
e. Il croit quil peut seul rsister lassaut des
ennemis.

Credit se solum impetui hostium obstitisse.


2. Traduisez les phrases puis transposez-les au
style indirect en les faisant dpendre de dicit :
a. Jamais Csar na abandonn ses soldats.

Dicit numquam Caesarem milites suos deseruisse.


b. Csar envoyait des ambassadeurs.

Dicit Caesarem legatos misisse.


c. Dans le temple de Jupiter, Alexandre regarda le
char de Midas.

Dicit in Jovis templo Alexandrem Midae vehiculum aspexisse.


d. Darius prit la fuite cheval.

Dicit Dareum equo fugam sese dedisse.


e. Csar remporta de nombreux combats.

Dicit Caesarem multa proelia vicisse.


4

1.
a.
b.
c.
d.

Lablatif absolu
Traduisez les expressions suivantes :
Csar tant consul / sous le consulat de Csar.
Ces affaires ayant t dvoiles.
Dans mon enfance.
Cette affaire ayant t annonce / cette nouvelle.

e. Romulus rgnant / sous le rgne de Romulus.


2. Traduisez les phrases suivantes :
a. Aprs avoir conclu un trait, les Romains
apportrent de laide aux Gaulois.
b. Comme tous le souhaitaient, Csar se dirigea
vers la place forte des ennemis.
c. Aprs avoir ni cette tche, il arrange les garnisons, fortie les remparts.
5

Les degrs des adjectifs

1. Donnez les comparatifs des adjectifs suivants :


clarior ; nobilior ; longior ; peritior ; similior.
2. Mettez au comparatif puis au superlatif les
groupes de mots suivants : doctior puer / doctissi-

mus puer ; longius iter / longissimum iter ; res


difficilior / res difficillima ; prudentior dux /
prudentissimus dux.
3. Dans les expressions suivantes, mettez ladjectif
au comparatif et au superlatif sans changer de cas :

peritiores / peritissimi milites ; ferociorum / ferocissimorum equorum ; clarior / clarissime dux ;


humanior / humanissima sententia ; majorum
/ maximorum beneficiorum ; plures / plurimas
arbores ; longiorem / longissimam viam.
6

La proposition subordonne relative

1. Dans les phrases suivantes, remplacez les points


par un pronom relatif puis traduisez :
a. Pater qui te amat amicus meus est.
Le pre qui taime est mon ami.
b. Vita quam agis non bona est.
La vie que tu mnes nest pas bonne.
c. Ego cui semper credidisti deceptus sum.
Moi en qui tu as toujours eu conance, jai t
tromp.
d. Hostes quorum impetum timemus multi sunt.
Les ennemis dont nous craignons lassaut sont
nombreux.
e. Amo puellam quae me non amat.
Jaime une jeune lle qui ne maime pas.
f. Milites quorum virtus magna est tamen victi

sunt.
Les ennemis dont le courage est grand ont cependant t vaincus.
g. Pueri quibus libros dedisti docti sunt.
Les enfants qui tu as donn des livres sont
savants.
h. Parentes fessi sunt quorum pueri semper
magna voce ludunt.

Les parents dont les enfants jouent toujours voix


haute sont fatigus !
i. Numa qui clarus rex fuit post Romulum rex
fuit.
Numa qui fut un roi clbre fut roi aprs Romulus.
j. Portae templi dei Jani clausae sunt quae

pacem significent.
Les portes du temple du dieu Janus ont t fermes
pour annoncer la paix.
2. Transformez la deuxime proposition en une
subordonne relative puis traduisez :
a. Romam non Numa sed Romulus qui primus

rex Romanorum fuit condidit.


Ce nest pas Numa mais Romulus, qui fut le
premier roi des Romains, qui fonda Rome.
b. Milites Romani Gallos quos non interfecerunt ceperant.
Les soldats romains avaient pris des Gaulois quils
ne turent pas.
c. Dominus servum qui viro togam dederat
dimisit.
Le matre renvoya lesclave qui avait donn sa toge
un homme.
d. Aeneae filius novam urbem quam Albam
Longam appellavit condere constituit.
Le fils dne dcida de fonder une nouvelle ville
quil appela Albe la Longue.
e. Dux hostium romanum consulem cum

quo / quocum Romam intravit cepit.


Le chef des ennemis prit le consul romain avec qui
il entra dans Rome.
f. Filiis tuis sunt multi amici cum quibus /
quibuscum semper ambulant.
Tes fils ont beaucoup damis avec lesquels ils se
promnent toujours.
g. Ciceroni erat Romae domus quam videre
possumus.
Cicron avait Rome une maison que nous
pouvons voir.
h. Multa templa quorum columna magna
sunt me delectaverunt Romae.
De nombreux temples dont les colonnes sont
hautes mont plu Rome.

VERSIONS
Une gure fminine hroque

Porsenna reut parmi les otages Cllie, une jeune


lle noble. Comme le camp ntait pas loin de la
rive du Tibre, Cllie, pendant la nuit, sempara
33

dun cheval et traversa le Tibre. Quand cette


nouvelle fut annonce au roi, celui-ci, tout dabord,
en colre, envoya des ambassadeurs pour rclamer
Cllie comme otage. Les Romains, cause dun
trait, la rendirent.
Alors le roi, admirant le courage de la jeune lle,
la loua et lui orit une partie des otages. Cllie
choisit les jeunes lles et les enfants et rentra avec
eux dans sa patrie.
Les Romains lourent son courage avec une statue
questre.

refuser qui mritt dtre accord ; il ambitionnait


un haut commandement, une arme, une guerre
nouvelle, o sa valeur pt briller de tout son
clat. Caton, lui, avait le got de la modration,
du devoir, et par-dessus tout, de laustrit. Il ne
luttait pas de richesse avec le riche, ni dintrigue
avec lintrigant, mais de richesse avec le brave, de
rserve avec le modeste, dintgrit avec lhonnte
homme. lapparence de lhomme de bien, il
prfrait la ralit ; aussi, moins il recherchait de
gloire, plus elle sattachait lui.

Traduction des auteurs.

Traduction dA. Ernout, Les Belles Lettres (1941).

Portraits de Caton et Csar

Didon contre Pygmalion

Donc ils taient peu prs gaux par la naissance,


par lge, par lloquence ; mme noblesse de
cur, mme gloire aussi, mais de nature dirente.
Csar devait son prestige ses largesses et sa
municence, Caton, lintgrit de sa vie. Le
premier stait rendu clbre par sa douceur et
sa piti, le second avait conquis le respect par sa
svrit. Csar avait obtenu la gloire force de
donner, de soulager, de pardonner, Caton, par
sa volont de naccorder rien. Le premier tait
le refuge des malheureux, le second, la perte des
mchants. On louait la complaisance de lun, la
fermet de lautre. Enn, Csar stait donn pour
rgle de travailler, de veiller, de ngliger ses intrts
pour se consacrer ceux de ses amis, de ne rien

ce moment-l le roi Tyron mourut, aprs avoir


choisi comme hritiers son ls Pygmalion et sa
lle Elissa, une jeune lle la beaut remarquable.
Mais le peuple remit le royaume Pygmalion, qui
tait encore un enfant. Et Elissa pousa son oncle
Acherbas, prtre dHercule, qui tait second dans
lhonneur, aprs le roi. Celui-ci avait de grandes
richesses mais caches et par crainte du roi, il
avait con son or non pas son palais mais la
terre. Les hommes lignoraient mais la rumeur en
parlait. Enamm par cette rumeur, oubliant le
droit humain, Pygmalion tua son oncle et beaufrre, sans respect de la pit.

34

Traduction des auteurs.

Chapitre

Le monde romain

Livre de llve p. 48

Ouverture du chapitre : Scne de bataille opposant les Romains aux barbares


On pourra commenter avec les lves limage douverture du chapitre, reprsentant une scne de bataille
opposant les Romains aux barbares.
Il sera intressant de constater laspect fouillis de la composition qui rend bien compte dune mle
guerrire. On fera noter aux lves que les Romains sont reprsents dans la partie suprieure du
sarcophage, ce qui permet dinsister sur leur supriorit et leur vaillance (puisquils sont debout ou cheval
la diffrence des barbares qui sont genoux, allongs). On fera galement reprer les codes de la
reprsentation des Romains dune part (le costume militaire) et des barbares dautre part (chevelus,en
tunique). On pourra aussi tudier lexpressivit des visages.

SQUENCE 4 : ROME ET CARTHAGE


Objectif : tudier laspect pique des textes voquant la geste dHannibal. Remarquer que les
auteurs, en voquant sa bravoure et sa vaillance,
mettent galement en valeur celles des Romains
qui ont combattu contre lui. Il y a donc glorication indirecte de Rome.
Il pourra tre bon deffectuer un rappel sur lpope.
Souvent en vers, les popes narrent les exploits de
hros surhumains. Le traitement du sujet est souvent ample, les auteurs nhsitant pas multiplier les
pisodes merveilleux dans lesquels interviennent les
dieux et les pisodes ralistes. Le style est au service de
la glorication dune personne ou dune ide : procds damplication (superlatifs, hyperboles, numrations), personnication, champ lexical du combat,
symtries et oppositions, phrases amples et complexes Souvent lauteur vante les valeurs traditionnelles dune civilisation, en rappelle son pass fondateur
ou sert les objectifs dun chef, comme Virgile qui mit
son art au service dAuguste.

Analyse dimage
W. M. TURNER, Tempte de neige, Hannibal
et son arme franchissant les Alpes p. 50

1. Quelle est limpression densemble de ce tableau ? tudiez notamment lutilisation de la lumire et des couleurs.
Limpression qui se dgage de ce tableau est assez
inquitante. Les deux tiers droits du tableau sont

Livre de llve p. 50

plongs dans lobscurit, le soleil est lui-mme recouvert de nuages et merge peine de la nbulosit qui envahit le dernier tiers du tableau. Le jaune,
assez ple, confre une certaine froideur la scne.

2.

tudiez la composition du tableau. En quoi


contribue-t-elle lui donner une dimension
pique ?
Les nuages, la tempte et les montagnes apparaissent comme une masse sombre, implacable.
Notons la forme de la nue qui envahit lespace
(on dirait une vague qui dferle sur le paysage).
Hannibal et son arme, pourtant forte de plusieurs milliers dhommes, ne sont plus que de
minuscules pantins au premier plan. Le spectateur a ainsi le sentiment quil va voir les lments
mettre mal ces malheureux soldats (leur situation a donc une dimension pathtique). Ce sentiment est renforc par la touche impressionniste
de Turner. Dans ses coups de pinceaux, on sent,
en effet, le vent soufer, on voit parfaitement le
mouvement de cette langue noire qui va sabattre sur Hannibal et son arme, comme sils ne
pouvaient rien faire face la nature et sa toute-puissance (dimension tragique).

3. Quel a pu tre lobjectif de lartiste lorsquil a


peint ce tableau ?
Turner a souhait rappeler lomnipotence de la
nature et la fragilit de lhomme face aux lments dchans. Les mouvements et les cou-

35

leurs contribuent donner une vision pique de


lpisode. Hannibal a affront les lments dchans, il y a donc aussi grandissement pique
de ce gnral qui a su combattre les lments
avant de combattre les Romains.

TEXTE

4. En quoi la vision de Victor Hugo introduction se rapproche-t-elle de celle de Turner ?


Hugo, comme Turner, insiste sur la dimension grandiose et exceptionnelle de la nature (voir les hyperboles et le champ lexical de limmensit prsents
dans le texte), face laquelle lhomme se sent bien
petit. Hugo et Turner soulignent galement, en
rappelant laspect aride et dsol des lieux, la difcult de la tche qui a t celle dHannibal, contribuant ainsi sa valorisation (une arme de gants
seule pourrait franchir ses colosses ; les deux grands
envahisseurs de lItalie).
On pourra voquer la prsence dlphants dans
larme dHannibal. Destins effrayer la cavalerie ennemie, ils reprsentent au plus haut point
lexotisme carthaginois. Rappeler aux lves que la
vue de ces mastodontes a t (on peut se rfrer
lillustration du codex p. 61 qui montre quel
point les esprits lpoque ont t impressionns
par cette nouvelle arme ) et reste encore, notre
poque, impressionnante, alors que nous connaissons parfaitement lexistence de ces animaux (voir
par exemple llphant de la galerie des machines
Nantes dont le gigantisme nous rappelle nos dimensions proprement humaines).

Une voie infranchissable


TITE-LIVE p. 52

Ce passage contribue fortement donner une


dimension pique au personnage dHannibal qui
doit se battre contre les lments qui paraissent,
ici, plus dangereux et hostiles que les hommes.

Traduction
Devant ce terme fatal la cavalerie sarrte. Qui
peut donc entraver la marche ? demande Hannibal
tonn : un roc insurmontable, lui dit-on. Il
approche lui-mme pour reconnatre les lieux :
il ne voit dabord dautre parti prendre que de
faire un long, un immense dtour travers des
lieux non frays o le pied de lhomme na jamais
pass ; mais cette route fut impraticable. Comme
36

lancienne neige durcie se trouvait recouverte par


la nouvelle, dont les couches taient de mdiocre
paisseur, cette neige molle, o lon nenfonait
point trop avant, prsentait un passage assez
facile. Mais, lorsquelle eut disparu sous les pieds
de tant de milliers dhommes et de chevaux, lon
navanait plus que sur la premire glace et sur
lhumide verglas form par la neige fondue. Alors
quelle lutte pnible et contre la glace si glissante,
o lon ne pouvait assurer ses pas, et contre la
pente du rocher, o le pied manquait si facilement.
Employait-on les genoux ou les mains pour se
relever, si lon venait retomber au moment o
cet appui manquait, aux environs plus de souches,
plus de racines secourables pour les pieds ou les
mains ; il fallait rouler sur cette glace unie, dans
cette neige dtrempe. Quelquefois les btes de
somme pntraient de suite jusqu la neige glace,
o elles glissaient aussitt ; et, comme elles faisaient
mille eorts pour se soutenir, leur sabot brisait
lpaisseur de la glace : alors, prises comme dans un
pige, elles restaient souvent engages dans cette
neige durcie et gele une grande profondeur.
Traduction de M. E. Pessoneaux, Garnier (1909).

Notes pour la traduction


Cum velut ad finem (l. 1) : comme sils taient
arrivs la n du monde, expression qui marque toute linquitude des troupes, persuades
davoir touch aux frontires du monde humain.
Haud dubia res visa [est] (l. 4) : locution impersonnelle marquant limpossibilit ou le doute ; il ne lui sembla pas douteux, sans hsitation,
il dcida.
Quamvis longo ambitu (l. 5) : si long que soit
le dtour (il dcida de faire contourner lobstacle
par les troupes en effectuant un dtour aussi
long quil le faudrait).
Ligne 7 et suivantes : comme il y avait une nouvelle couche de neige dune faible paisseur audessus de lancienne couche de neige intacte, les
pieds de ceux qui marchaient restaient bien xs
dans cette neige molle et assez peu paisse.
la ligne 9, ut + indicatif a une valeur temporelle.
Glacie fallente (l. 13-14) : la glace ne recevant
pas lempreinte du pied et faisant glisser les pieds
assez rapidement dans la pente.
Ut... corruerent (l. 14-16) : subordonne de
consquence.

SQUENCE 4 rome et carthage

Ad quas pede aut manu quisquam eniti posset (l. 17-18) : proposition subordonne relative au
subjonctif. Le relatif semploie avec le subjonctif
pour traduire une nuance de possibilit ou d'indtermination (par exemple : sunt qui, il y a des
gens qui ; nihil est quod, il ny a rien qui). On peut
traduire ici par : sur lesquelles on pt faire porter
les efforts de son pied ou de sa main.
In levi volutabantur (18-19) : ils ne faisaient
que glisser sur la glace lisse et dans la neige fondante (boueuse).

Exercice dapplication p. 53
Traduisez :
a. Hannibal, dsireux davancer, conduit ses
troupes par un dtour.

Hannibal cupidus eundi ambitu copias suas


ducit.
b. Les hommes navaient pas de racines pour
saccrocher.

Radices hominibus non fuerunt ad quas eniti


possent.
c. En glissant, les juments cassaient la couche de
neige.

Prolapsa jumenta nivem secabant.


On pourra proposer ces autres phrases de thme
pour travailler sur la consquence :
La nouvelle couche de neige tait si paisse
quelle ne pouvait pas fondre.

Nova nix tam alta erat ut dilabi non posset.


Comme il ny a pas de points dappui, les hommes
tombent et roulent.

Cum adminicula non sint, homines corruunt


et volutantur.
Comme ils staient aids de leurs mains et de
leurs genoux pour avancer sur la glace lisse et
durcie, les hommes taient fatigus.

Cum manibus genibusque ut ingredirentur


(ad ingrediendum) in levi et concreta glacie
se adjuvissent, homines fessi erant.

Analyse du texte p. 53
On pourra faire remarquer aux lves lors de
la correction des questions :
les allitrations, en fricative : sonorits dures. On notera la coordination entre invia

circa nec trita antea (l. 5) : une syntaxe rugueuse vient lappui du sens ;
les expressions qui comportent des doublets. Molli et praealtae (l. 8-9) : molle et peu
profonde, glaciem fluentemque tabem liquescentis nivis (l. 11-12) : la glace infrieure
mise nu et la boue liquide de la neige fondante, lubrica glacie non recipiente (l. 13) :
la voie glissante nacceptait pas les pas = on ne
pouvait appuyer les pas.
On pourra faire tudier leur effet : description
prcise, technique, dramatisation, insistance
sur les difcults, etc.

1. Quel est le temps majoritairement utilis


dans ce passage ? Pourquoi ?
On note lutilisation des temps du rcit et de
nombreux imparfaits. Ces verbes permettent
dinsister sur la dure de lpreuve inige
Hannibal et ses troupes, sur les tentatives
nombreuses et dsespres des hommes et
des animaux pour se sortir daffaire.
2.

Aprs une description technique, quasi


scientique, on trouve une description plus
dramatise des vnements. Identiez-les.
Pourquoi existent-elles ?
On trouve une description technique pour planter le dcor et une description plus dramatise,
annonce par la formule ea vero insuperabilis
(l. 6) qui fonctionne comme une sorte de rsum
qui va tre dvelopp par la suite. Lauteur laisse
attendre la description des difcults.
Cette description est caractrise par le souci
du dtail (indications trs prcises, techniques). Tite-Live a crit ce texte fort longtemps
aprs les vnements et est donc oblig dimaginer ce qui sest pass. Il analyse la situation
avec justesse avec une vision quasi scientique pour planter le dcor : une nouvelle couche de neige est venue sur lancienne ; la neige
supercielle fond et, partir de l, la situation
est de plus en plus grave. Il y a de sa part une
volont dexplication an de faire comprendre
en quoi consistent les difcults, sans pour
autant oublier de mnager lattention de ses
lecteurs et de jouer avec le suspense.

37

3. Comment lauteur sy prend-il pour montrer quil sagit dun combat entre les hommes et les lments ? Relevez notamment les
champs lexicaux.
Le fait que lauteur sappesantisse sur la description des lieux montre bien que les difcults sont dabord dues aux lments naturels.
On rappelle le caractre escarp, abrupt et dangereux des lieux (velut ad finem, l. 1 ; rupem
iviam, l. 3 ; via insuperabilis, l. 6). Il y a aussi
personnication de ces lments (glacie non
recipiente fallente, l. 13-14 ; levi tantum
(l. 18) : qui ntait pas autrement que lisse) ce qui
permet de faire apparatre dans le texte lennemi que doivent affronter les troupes dHannibal.
Enn, les adjectifs utiliss insistent sur laspect
liquide, glissant et donc difcilement matrisable de lenvironnement (dilapsa, l. 10 ; nudam,
fluentem, tabem liquescentis, l. 11-12 ; via lubrica, l. 13 ; tabida nive, l. 18). Sajoute cela
labsence de tout adjuvant, mme naturel (il ny
a ni racine ni souche sur lesquelles les soldats
puissent sappuyer). Ces adjectifs de plus en
plus nombreux confrent une dimension pique au texte : il sagit vritablement de la lutte
des hommes contre la nature hostile.

4.

En quoi cette description prend-elle une


tournure pique ?
partir de ut vero tot hominum (l. 9-10), on assiste un changement de ton. Lutilisation des
ngations est plus marque, ce qui permet dinsister sur laspect insurmontable de lpreuve.
Lvocation et lnumration des difcults qui
ne cessent dapparatre provoquent un effet de
dramatisation. Hannibal et ses soldats prennent
des risques. Cela est nettement mis en vidence
par les nombreux verbes daction qui montrent
les diffrentes tapes de la progression voque.
Les diffrentes tentatives (seu seu, l. 14-15)
face aux lments personnis se soldent par
un chec. Le ton est dautant plus pique que les
chutes, les glissades, les allitrations en liquide,
la place de certains termes (corruerunt en n de
phrase, l. 16) montrent bien que les efforts sont
vains. On a donc limpression dune vritable

38

mle. On voit ainsi que, chez Tite-Live, le souci


de prcision nexclut pas une dramatisation.
Dans la description du paysage, notons que
Tite-Live se livre un grandissement pique du cadre : il sagit de mettre en valeur le
danger encouru par les troupes. Les adjectifs
choisis sont efcaces : le paysage ne ressemble rien de ce que les hommes connaissent,
les troupes sont engourdies par le froid. On a
limpression dune absence de vie.
Question complmentaire que lon peut poser
aux lves : comment Tite-Live met-il en valeur le courage dHannibal et de ses troupes ?
Pourquoi se livrer lloge des ennemis ?
En faisant voluer les troupes dHannibal dans
un tel environnement, lauteur insiste sur leur
courage et leur endurance. Certaines formulations renforcent ces qualits, comme invia
nec trita (l. 5) : impraticables et jamais fouls
avant. Lutilisation des ngations est intressante pour la mise en scne dHannibal : il est
celui qui ose saventurer en dehors des sentiers battus. Tite-Live grandit donc Hannibal
en montrant ses initiatives courageuses an
de prsenter un grand homme en action mais
aussi de mettre en valeur le mrite des Romains lavoir battu.
Tout au long de lextrait, Hannibal apparat
comme un homme sr de lui, qui na pas peur,
qui ne perd pas son sang-froid et prend des
mesures sres (voir aussi Livre XXI, 32) : lors
de la halte, il envoie des claireurs, installe le
camp. Hannibal nhsite pas venir en personne (ipse), analyse rapidement la situation
(haud dubia) et prend des dcisions.
Quant aux soldats, lauteur fait lloge de leur
persvrance : seu seu marque les tentatives varies et on imagine leurs regards dsesprs. La ngation nec est reprise plusieurs
fois, signiant un nouvel effort et aboutissant
un constat dchec chaque n de phrase.
Cependant il y a peut-tre un peu de mpris :
les soldats sarrtent comme sils taient arrivs la n du voyage. Tite-Live sous-entend-il
quils sont peureux ?

TEXTE

SQUENCE 4 rome et carthage

Poursuivre jusqu' Rome ?


TITE-LIVE p. 54

Il sagit dans cet extrait dinsister sur les atermoiements des Carthaginois et de faire apparatre leurs faiblesses. Lauteur trouve un moyen
de justier psychologiquement l'arrt si brutal
dune progression exceptionnelle.

Traduction
Alors que tous les chefs carthaginois, entourant
Hannibal victorieux, le flicitaient, et lui
conseillaient, aprs avoir termin une guerre si
importante, de prendre, pendant le reste du jour
et la nuit suivante, du repos pour lui-mme et
den donner ses soldats fatigus, Maharbal,
commandant de la cavalerie, pensant quil ne
fallait pas tarder un instant, lui dit : Ah ! sache
plutt ce que te vaut cette bataille ! Dans quatre
jours, vainqueur, tu dneras au Capitole. Suismoi ; avec les cavaliers, de faon quon apprenne
mon arrive avant de la savoir prochaine, je te
prcderai. Hannibal trouva ce dessein trop beau
et trop grand pour pouvoir ladopter aussitt. Aussi
dit-il Maharbal quil louait son intention, mais
quil fallait du temps pour peser son conseil. Alors
Maharbal : Les dieux ce nest pas tonnant
nont pas tout donn au mme homme ; tu sais
vaincre, Hannibal ; tu ne sais pas proter de la
victoire. On croit bien que ce retard dun jour
sauva Rome et lempire.
Le lendemain, ds quil fait jour, les Carthaginois se
mettent ramasser les dpouilles, et contempler
le carnage, areux mme pour des ennemis. L
gisaient des milliers de Romains, fantassins et
cavaliers, ple-mle, comme le hasard pendant le
combat les avait runis, ou pendant la fuite. [...] Ce
qui attira le plus tous les regards, ce fut un Numide
que, de dessous un Romain mort, on retira vivant,
mais le nez et les oreilles dchirs, le Romain, dont
les mains ne pouvaient plus tenir une arme, mais
dont la colre tournait la rage, ayant lacr de ses
dents son adversaire en expirant.
Traduction dE. Lasserre, Garnier (1937).

Notes pour la traduction


Cum (l. 1) : introduit une proposition temporelle causale.

Hannibali victori (l. 1) : datif complment des


verbes suadere et gratulor.
Quietem (l. 3) est un attribut du complment
d'objet direct en facteur commun des verbes sibi
sumeret et fessis daret militibus, ipse tant leur
sujet. On peut traduire ainsi : le reste du jour et la
nuit suivante seraient consacrs au repos.
Minime (l. 5) : ngation absolue ; quil ne fallait
absolument pas sarrter.
Traduire immo (l. 5) par : je dirai mme plus.
Ut quid scias (l. 5-6) : an que tu saches ce qui a
t fait (= quel rsultat a t obtenu) par ce combat.
Ut prius sciant (l. 7-8) : pour quils sachent
que tu es venu avant de savoir que tu vas venir.
Hannibali nimis posset (l. 8-10) : la chose
sembla trop optimiste et trop ambitieuse pour
quil puisse la prendre tout de suite par lesprit
(= lenvisager immdiatement).
Ligne 11, la virgule marque une opposition forte : mais quil fallait prendre du temps pour rchir au projet.
Ligne 12, eidem = au mme homme.

Exercice dapplication p. 55
Traduisez :
a. Il faut exploiter la victoire au plus vite.

Victoria quam primum utenda est.


b. Il ne faut pas marcher sur Rome.

Non eundum est Romam.


c. Les dpouilles doivent tre ramasses par les
soldats.

Spolia legenda militibus sunt.


d. Il faut prendre le temps de rflchir.

Temporis ad pensandum opus est.


noter : opus se construit plus classiquement
avec l'ablatif (ici tempore).

Analyse du texte p. 55
1. Qui est Maharbal ? Quel est son rle dans
cet extrait ?
Maharbal tait le commandant de la cavalerie
numide, sous les ordres dHannibal. Dans cet
extrait, il entend convaincre Hannibal dexploiter sa victoire pour en tirer tous les avantages et arriver victorieux Rome. Cest, par son
intermdiaire, la voix de lhomme de terrain,
du guerrier conqurant qui se fait entendre.

39

2. Comment Tite-Live sy prend-il pour donner de la vivacit au passage ? Reprez les


passages au style direct et au style indirect.
Tite-Live a recours au discours direct qui permet une confrontation verbale entre deux
hommes daction aux tactiques opposes. Notons que seules les paroles de Maharbal sont
retranscrites au discours direct, comme si on
faisait entendre la voix du tentateur . Est-ce
un moyen pour lauteur de faire entendre la
position quil estime la plus juste ? Il est aussi
possible que lutilisation du discours direct
et de la fama permette Tite-Live de trouver
les moyens daccorder du crdit des faits rpandus dans lopinion publique. Cet change
fait, en tous les cas, surgir deux stratgies diffrentes : Hannibal, conscient de ltat de ses
troupes, incarne la raison, Maharbal, qui veut
exploiter la victoire contre les Romains, reprsente la tactique, la prise de risque efcace.
Cette retranscription de lchange permet
dimaginer la vivacit des dbats. Le lecteur,
qui connat la suite, entre dans les coulisses de lHistoire et comprend que personne
nest infaillible.

3. Quelles qualits dHannibal Tite-Live met-il


ici en avant ? Comment ?
Cet extrait fait apparatre quHannibal est un
homme mesur, qui prend le temps de rchir. On le voit notamment avec lutilisation du
champ lexical de la rexion (visa est, l. 9 ; capere animo, l. 9-10 ; ad consilium pensandum
temporis opus esse, l. 11) qui montre bien que
ce gnral prend le temps de peser les choses
avant de prendre une dcision et quil ne sengage pas la lgre. Notons lopposition explicite et qui rsume elle seule lopposition entre
les deux hommes : minime cessandum (l. 5) et
pensandum temporis opus esse (l. 11), expressions totalement antithtiques.

4. Dans quelle mesure cet extrait constituet-il une explication de la dfaite dHannibal ?
La fatigue, la prudence, lincapacit dHannibal exploiter son avance sont lorigine de
la dfaite carthaginoise. Tite-Live prsente les
hommes fatigus : les termes tanto (l. 2) et
fessis (l. 4) sont explicites sur ltat des trou-

40

pes. Il y a donc des raisons physiques (la fatigue)


mais aussi psychologiques (la prudence, la volont de tenir compte du moral des troupes) ce
choix, car Tite-Live voque ltat desprit du gnral carthaginois. En soulignant les deux avis
opposs, et en faisant dHannibal un homme
rchi mais trop prudent, Tite-Live insiste sur
le mauvais choix de celui-ci. On peut galement
imaginer quil sagisse de raisons tactiques car
noublions pas quHannibal tait un grand gnral : il avait peut-tre compris quil avait remport une bataille mais que cela ne prjugeait
en rien de la suite. Les Romains ont certes essuy quatre revers mais ont toujours la supriorit sur mer (ils peuvent notamment empcher
Hannibal de recevoir de laide, des hommes) et
Hannibal est totalement isol : il sest considrablement loign de Rome. Il veut essayer de
se faire lalli de cits romaines et ainsi, saper le
pouvoir de Rome. Mais les socii (allis) de Rome
restent dles la cit romaine et aucune autre
cit nouvre ses portes Hannibal. Donc Hannibal sait que sa situation nest pas si brillante que
cela, dautant que Rome a encore la possibilit
de mobiliser de nombreux soldats. Enn, TiteLive veut certainement voquer le fait que les
Romains ont des ressources morales et il entend
le montrer en voquant laction de Scipion.

5.

Pourquoi Tite-Live se livre-t-il une description du champ de bataille et de ltat pitoyable du Numide ?
Il sagit dinsister sur lampleur des pertes romaines, mais aussi sur la virtus du soldat romain qui ne perd pas sa vaillance. Noublions
pas que peindre laspect cruel et ignoble de ce
champ de bataille fait aussi apparatre les soldats dHannibal comme des monstres sanguinaires, ce qui nest pas sans contribuer crer
le mythe de lennemi farouche et barbare. Et
ce faisant, la victoire romaine nale nen sera
que plus retentissante !
En largissement, on pourra illustrer lpisode des dlices de Capoue grce la vignette
humoristique de la bande dessine Alcibiade
Didascaux chez les Romains (de Clanet et Clapat, Athna, tome 1, p. 24).

TEXTE

SQUENCE 4 rome et carthage

Hannibal demande la paix

Exercice dapplication p. 57

TITE-LIVE p. 56

Traduisez :
a. Hannibal vient de lui-mme pour demander la
paix.

La bataille nale se livre auprs de Zama et Scipion (Cornelius Scipio) remporte une victoire
complte. Larmistice est conclu : les ambassadeurs de Carthage arrivent Rome et sont
conduits au snat. Les conditions de reddition
iniges Carthage sont trs dures.
Cet extrait consacre la victoire des Romains, sans
pour autant refuser leur pire ennemi une certaine noblesse, comme le montre lattitude trs
digne dHannibal tel quil est voqu par Tite-Live
dans cet extrait. Cest une fois la victoire acquise
que lon est mme de reconnatre objectivement les qualits de son adversaire

Traduction
Hannibal le premier prit la parole : Puisque
les destins ont voulu quHannibal, aprs avoir
commenc les hostilits contre le peuple romain,
aprs avoir eu tant de fois la victoire entre les
mains, se dcidt venir demander la paix, je
mapplaudis du hasard qui madresse vous plutt
qu un autre. Vous aussi, parmi tous vos titres
de gloire, vous pourrez compter comme un des
principaux davoir vu Hannibal, qui les dieux
ont donn de vaincre tant de gnraux romains,
reculer devant vous seul, et davoir termin cette
guerre signale par vos dfaites avant de ltre par
les ntres. Encore un des caprices les plus bizarres
de la fortune ! Votre pre tait consul quand je pris
les armes ; cest le premier gnral romain avec
lequel jen sois venu aux mains ; et cest son ls
que je viens, dsarm, demander la paix. [] Pour
moi, qui rentre vieillard dans cette patrie que jai
quitte enfant, mon ge, mes succs, mes revers
mont appris prfrer les calculs de la raison aux
inspirations de la fortune. Mais votre jeunesse et
le bonheur qui na cess de vous accompagner
me font craindre que vous ne soyez trop er pour
adopter des rsolutions paciques. On ne songe
pas volontiers linconstance de la fortune, quand
on na jamais t tromp par elle. Ce que jtais
Trasimne, Cannes, vous ltes aujourdhui.
DR.

Hannibal ultro ad pacem petendam venit.


b. Il faut faire trs peu confiance dans un sort trs
favorable.

Fatum secundissimum minime credendum est.


c. La fortune tant capricieuse, la paix doit tre
donne par Scipion.

Fortuna incerta pax danda / facienda est


Scipioni.
d. Hannibal est dsireux daccepter la paix.

Hannibal cupidus pacis accipiendae est.

Analyse du texte p. 57
1. Quels sont les termes qui signient le destin, le sort ? Relevez leur champ lexical dans le
texte. Pourquoi est-il si prsent ?
Les termes qui signient le sort, le destin forment, dans cet extrait, un champ lexical important : fato (l. 1), sorte (l. 4), secundae adversae
res (l. 12 ; cette expression traduit la formule
bien connue de la roue de la fortune), fortunam
(l. 13), incerta casuum (l. 16), fortuna (l. 16).
Ajoutons cela la mention que les dieux ont accord la victoire Scipion. Il sagit donc de placer
la victoire des Romains sous le signe des dieux
mais aussi, pour Hannibal, de bien marquer que
lissue de la guerre nest peut-tre pas lie la
seule vaillance des Romains. Les dieux ont, en
quelque sorte, leur part de responsabilit et les
Carthaginois ont t les jouets du destin (destin
qui leur a aussi permis dans le pass de remporter la victoire). Il y a une volont de rappeler
les alas de la fortune, dopposer la fortune, le
destin avec ce qui est entre les mains des hommes. Cest galement un habile moyen pour diminuer la valeur des adversaires et attnuer la
responsabilit de la dfaite.
Notons quon retrouve, dans lextrait de
Silius Italicus PROLONGEMENTS p. 58 la mme
rexion sur le rle du destin et des dieux (mais
il sagit alors pour lauteur de justier le choix
du gnral carthaginois de ne pas pousser plus
loin son avantage) ; Jupiter est dailleurs clairement dsign comme protecteur de Rome.

41

2. Tout au long de son discours, Hannibal se


dnit par rapport Scipion. Relevez les parallles tablis entre les deux hommes. En
quoi structurent-ils son discours ?
On trouve systmatiquement lopposition entre les pronoms ego / tu qui souligne la distance qui existe entre ces deux hommes. Tout
dabord, Hannibal se dnit comme celui qui
accepte la dfaite et vient demander la paix
au vainqueur alors que cest lui qui a engag
le combat. Cest aussi lhomme qui se e la
raison plutt qu la chance (l. 13 ratio soppose fortuna). Cest enn un homme plus g,
lhomme du pass (quod ego fui soppose
tu hodie es, l. 18-19).
3.

Quelles qualits Hannibal reconnat-il


son adversaire ? Quels dfauts ?
Hannibal insiste sur ses victoires (l. 7-8), sa
vaillance et rappelle mme quil a failli remporter la victoire, sans pour autant sous-estimer son adversaire. Il reconnat ses mrites
militaires (multa egregia, l. 6) quil estime
annonciateurs dune belle carrire (non in

ultimis laudum hoc fuerit, l. 6-7). Hannibal


reproche Scipion la fougue due sa jeunesse
ainsi quune certaine ert lie ses succs
militaires. Il lui demande donc, si possible, de
faire preuve de temprance et de justice dans
ses dcisions. Il y a une certaine condescendance lgard de son interlocuteur.

4.

Quelle image Hannibal entend-il donner


de lui dans cet extrait ?
Hannibal donne une leon Scipion : il se place en donneur de leons, en voquant son exprience, son ge. Il veut donner de lui limage
dun homme sage qui a su tirer des leons
du pass et de ses expriences, qui est capable de prendre des dcisions en en mesurant
les consquences (ferociora utraque quam
quetis opus est consiliis, l. 14-15) et, surtout,
en faisant intervenir la raison. Il se pose en
sage et non en homme fougueux. On trouve
mme dans son discours des formulations qui
sapparentent des proverbes, des leons de
morale (non temere incerta casuum reputat
quem fortuna nunquam decepit, l. 15-17).

OUVERTURES
w On fera lire aux lves la rponse de Scipion
PROLONGEMENTS p. 58.
w On pourra faire relever par les lves les aspects
exotiques de la civilisation carthaginoise que lon
retrouve dans le texte de Flaubert PROLONGEMENTS
p. 58 (notamment travers les consonances et
la musicalit de la premire phrase qui nous
introduisent demble dans un ailleurs fabuleux).
w On pourra penser des textes complmentaires
pour voquer la traverse des Alpes.

Extravagance des historiens sur le passage des


Alpes par Hannibal
Quelques historiens, pour vouloir tonner leurs
lecteurs par des choses prodigieuses, en nous
parlant de ces montagnes, tombent, sans y
penser, dans deux dfauts qui sont trs contraires
lhistoire. Ils content de pures fables, et se
contredisent. Ils commencent par nous reprsenter
Hannibal comme un capitaine dune hardiesse
42

et dune prudence inimitables. Cependant,


en juger par leurs crits, on ne peut se dfendre
de lui attribuer la conduite du monde la moins
sense. Lorsquengags dans leurs fables ils sont en
peine de trouver un dnouement, ils ont recours
aux dieux et aux demi-dieux, artice indigne de
lhistoire, qui doit rouler toute sur des faits rels.
Ils nous peignent les Alpes comme si raides et si
escarpes, que, loin de pouvoir les faire passer de
la cavalerie, une arme, des lphants, peine
linfanterie lgre en tenterait-elle le passage. Selon
ces historiens, les pays dalentour sont si dserts,
que si un dieu ou demi-dieu ntait venu montrer
le chemin Hannibal, sa perte et celle de toute son
arme tait invitable. Nest-ce pas l visiblement
dbiter des fables et se contredire ? Car ce gnral
net-il pas t le plus inconsidr et le plus tourdi
des hommes, sil se ft mis en marche la tte dune
arme nombreuse, et sur laquelle il fondait les plus
belles esprances, sans savoir ni par o il devait
aller, ni la nature des lieux o il passerait, ni les

SQUENCE 4 rome et carthage

peuples chez lesquels il tomberait ? Il et t mme


plus quinconsidr sil et tent une entreprise,
qui non seulement ntait pas raisonnable, mais pas
mme possible. Dailleurs, conduisant Hannibal
avec une arme dans des lieux inconnus, ils lui
font faire, dans un temps o il avait tout esprer,
ce que dautres feraient peine quand ils auraient
tout perdu sans ressources, et quils seraient rduits
la dernire extrmit. Lorsquils nous disent
encore que dans ces Alpes ce ne sont que dserts,
que rochers escarps, que chemins impraticables,
cest une fausset manifeste. Avant quHannibal en
approcht, les Gaulois habitant les rives du Rhne
avaient pass plus dune fois ces montagnes, et
venaient tout rcemment de les passer pour se
joindre aux Gaulois des environs du P contre
les Romains. Et de plus les Alpes mme ne sontelles pas habites par un peuple trs nombreux ?
Ctait l ce quil fallait savoir, au lieu de nous faire
descendre du ciel je ne sais quel demi-dieu qui veut
bien avoir la complaisance de servir de guide aux
Carthaginois. Semblables aux potes tragiques qui,
pour avoir choisi des sujets faux et extraordinaires,
ont besoin pour la catastrophe de leurs pices
de quelque dieu ou de quelque machine, ces
historiens emploient aussi des dieux et des demidieux, parce quils se sont dabord engous de
faits qui nont ni vrit ni vraisemblance, car
comment nir raisonnablement des actions dont
les commencements taient contre la raison ? Quoi
quen disent ces crivains, Hannibal conduisit cette
grande aaire avec beaucoup de prudence. Il stait
inform exactement de la nature et de la situation
des lieux o il stait propos daller. Il savait
que les peuples o il devait passer nattendaient
que loccasion de se rvolter contre les Romains.
Enn, pour navoir rien craindre de la dicult
des chemins, il sy faisait conduire par des gens
du pays, qui soraient dautant plus volontiers
pour guides, quils avaient les mmes intrts et
les mmes esprances. Je parle avec assurance de
toutes ces choses, parce que je les ai apprises de
tmoins contemporains, et que je suis all moimme dans les Alpes pour en prendre une exacte
connaissance.
Polybe, Histoires, Livre III, Chapitre 9, DR.

tat de larme dHannibal aprs le passage


des Alpes. Prise de Turin. Sempronius vient

au secours de Scipion. Hannibal dispose ses


soldats au combat.
Hannibal, arriv dans lItalie avec larme que nous
avons vue plus haut, campa au pied des Alpes, pour
donner quelque repos ses troupes. Elles en avaient
un extrme besoin. Les fatigues quelles avaient
essuyes monter et descendre par des chemins
si diciles, la disette de vivres, un dlabrement
areux les rendaient presque mconnaissables. Il
y en avait mme un grand nombre que la faim et
les travaux continuels avaient rduits au dsespoir.
On navait pu transporter travers les montagnes
autant de vivres quil en fallait pour une arme si
nombreuse, et la plupart de ceux que lon y avait
transports y taient rests avec les btes de charge.
Aussi, quoique Hannibal, aprs le passage du
Rhne, et avec lui trente-huit mille hommes de
pied et plus de huit mille chevaux, quand il eut
pass les monts, il navait gure que la moiti de
cette arme, et cette moiti tait si change par les
fatigues quelle avait essuyes, quon laurait prise
pour une troupe de sauvages.
Le premier soin queut alors Hannibal fut de
relever leur courage, et de leur fournir de quoi
rparer leurs forces et celles des chevaux. Lorsquil
les vit en bon tat, il tcha dabord dengager les
peuples du territoire de Turin, peuples situs au
pied des Alpes, et qui taient en guerre avec les
Insubriens, faire alliance avec lui. Ne pouvant par
ses exhortations vaincre leur dance, il alla camper
devant la principale de leurs villes, lemporta en
trois jours, et t passer au l de lpe tous ceux qui
lui avaient t opposs. Cette expdition jeta une
si grande terreur parmi les Barbares voisins, quils
vinrent tous deux-mmes se rendre discrtion.
Polybe, Histoires, Livre III, Chapitre 12, DR.

Voici comment Silius Italicus, dans son pope La


Guerre punique, voque la traverse des Alpes par
Hannibal et son arme. Il va mme jusqu voquer les Enfers pour rendre compte de la situation
prilleuse.

Mais tout le souvenir des preuves passes disparut


dsormais quand leurs yeux apeurs virent de prs
les Alpes : l, tout est recouvert dune couche de
gel, de verglas ternel emprisonnant les glaces
sculaires. Jusquau ciel la montagne rige une paroi
raide et froide et, malgr les ardeurs de Phbus qui
la frappent ds son lever, elle ne peut dissoudre
43

aux rayons du soleil sa neige durcie. Autant le


goure du livide Tartare souvre, depuis la surface
de la terre, jusquau fond du royaume des mnes
et aux ots du noir marcage, autant slve cette
montagne dresse dans les airs et dont lombre te
la vue du ciel. L-haut, pas de printemps, pas dt
somptueux. Seul, le hideux hiver hante ces sinistres
chanes et sy tient pour toujours ; de toutes parts,

44

il y pousse les sombres nues et les orages chargs


de grle. Tous les soues et les vents ont tabli sur
le domaine des Alpes leurs royaumes en furie. Le
regard se trouble xer la hauteur de ces rocs et les
monts vont se perdre dans les nues.
Traduction de P. Miniconi et G. Devallet, Les Belles Lettres
(1979).

SQUENCE 5 : ROME DANS LA MDITERRANE

Analyse dimage
Les conqutes romaines p. 62

1. Reprez les diffrentes phases de la conqute


romaine et notamment les grandes guerres que
vous connaissez.
La carte permet de bien distinguer les diffrentes
phases des conqutes romaines et de constater
ltendue du territoire romain la n de la priode de lempire. Les lves pourront remarquer
que le territoire romain sest tendu progressivement et de faon rgulire.
Pour ce qui est des guerres connues, les lves
pourront notamment voquer les diffrentes guerres puniques qui permirent Rome de
conqurir Carthage et ses environs et la conqute de la Gaule.
2. Associez celles-ci les hommes (gnraux,
etc.) lorigine de ces phases de conqute.
Les hommes les plus connus sont avant tout Csar, qui permit la conqute du territoire gaulois.
Scipion lAfricain, dont lhistoire a t aborde
dans la squence prcdente, sera voqu pour
la conqute de Carthage. La lecture de lintroduction p. 63 permettra aux lves dvoquer et de
situer Philippe de Macdoine, lors de la conqute de la Grce, mais aussi Marius, lors notamment de la guerre contre Jugurtha qui permit la
conqute de lensemble de la Numidie.
3.

Retrouvez, pour les divers pays qui ont t


sous inuence romaine dans lAntiquit, des
traces qui pourraient subsister de celle-ci (langue, religion, coutumes, vestiges, comme le mur
dHadrien, par exemple).
La trace majeure de linuence romaine se retrouve dans les langues et dans lcriture. Bien
quils nutilisaient que peu lcriture, nous savons
que les Gaulois troqurent lalphabet grec contre
lalphabet romain aprs la conqute de leur pays
par les Romains. Cet alphabet, subissant quel-

ques modications, sest diffus dans la plupart


des pays conquis par les Romains.
En ce qui concerne les langues, linuence est
trs nette. Une grande partie de lEurope occidentale a conserv une langue issue du latin :
franais, italien, portugais, espagnol sont parmi
les plus connues de ces langues romanes. Mais
le roumain (la Roumanie correspond lancienne
Dacie la carte) est galement une langue issue
du latin.
En dehors de lvolution du latin en langues romanes, on peut galement constater que le latin
resta pendant trs longtemps la langue de la religion, des sciences et quil reste tudi dans la
plupart des pays.
Les organes du pouvoir prennent leur titre dans
le vocabulaire du pouvoir romain. On pourra citer
par exemple, le titre de tsar (russe) ou de Kaiser
(allemand), tirs du nom de Csar.
Pour ce qui est de la religion, sil ne reste plus
aucune trace du panthon de lantique religion
polythiste, nous pouvons dire que le christianisme naquit et se dveloppa dans la Rome antique, jusqu devenir sous Constantin la religion
ofcielle.
Quant larchitecture, il est facile de trouver des
exemples de vestiges des Romains, ne serait-ce
quen France : les arnes de Lutce, le pont du
Gard, la cit antique de Jublains (Mayenne) Il
existe galement des vestiges dans toute lEurope, mais aussi en Afrique (Libye).
TEXTE

Objectif : travers cette squence, les lves vont


dcouvrir la place de Rome dans le bassin mditerranen, et notamment les conqutes qui eurent
lieu au cours du IIe sicle avant J.-C.

Livre de llve p.62

Rome et la Grce
TITE-LIVE et LACTANCE p. 64

Ces deux textes ont pour objectif dapprofondir


ltude des liens entre Rome et la Grce et de
montrer aux lves que les Romains furent toujours admirateurs des Grecs.

Traduction du texte A
Les Romains assistrent au spectacle, et le hraut
savana avec la trompette, suivant lusage, au
milieu de larne, o il annonce habituellement
45

louverture des jeux par un chant solennel, et


ayant fait imposer le silence par le son de la
trompette, il scria : Le snat romain et le gnral
T. Quinctius, vainqueur du roi Philippe et des
Macdoniens, ordonnent que redeviennent libres,
exempts du tribut et soumis leurs propres lois,
tous les Corinthiens, les Phocidiens, les Locriens,
lle dEube, les Magnsiens, les Thessaliens, les
Perrhbiens et les Achens de Phthie.
Il avait numr tous les peuples qui avaient t
sous la domination du roi Philippe. Quand le
hraut eut termin, la joie fut trop grande pour
que les hommes comprissent tout. On ntait pas
sr davoir bien entendu ; on se regardait lun
lautre avec merveillement, comme si lon tait
dans les vaines illusions dun songe.
Traduction des auteurs.

dune ducation parfaite tait chez les Grecs de


savoir chanter et jouer des instruments corde ;
aussi dit-on quEpaminondas, le plus grand
homme, mon avis, quait eu la Grce, jouait de
la cithare la perfection, et, une poque un peu
antrieure, Thmistocle fut considr comme un
homme peu cultiv parce que, dans un festin, il
stait dit incapable de jouer de la lyre. De l vient
que les Grecs ont brill dans lart musical et que
tout le monde tudiait la musique ; et, quand
on lignorait, on passait pour un homme dont
linstruction laissait dsirer. Les Grecs tenaient en
trs grand honneur la gomtrie : cest pourquoi
rien na brill chez eux dun plus vif clat que les
mathmatiques, tandis que nous, nous navons
pas pouss cette science au-del de ce quexige la
pratique de larpentage et du calcul.
Traduction de J. Humbert, Les Belles Lettres (1964).

Traduction du texte B
Son argumentation pouvait se ramener ceci :
[...] tous les hommes et tous les tres vivants sont
ports naturellement rechercher ce qui leur est
utile ; voil pourquoi il nexiste pas de justice, ou
bien, sil en est une, elle est le comble de la folie,
car elle consisterait alors se causer du tort en
protgeant les intrts dautrui. Et il prsentait
largumentation suivante : tous les peuples qui
ont un empire orissant, et surtout les Romains
eux-mmes qui se sont rendus matres du monde,
sils voulaient tre justes, cest--dire restituer
le bien dautrui, devraient retourner dans leurs
cabanes et vgter dans la pauvret et la misre.

Exercice dapplication p. 65
Traduisez :
a. Le hraut savance vers le milieu de larne.

Praeco in mediam aream procedit.


b. Le gnral ordonne que les Corinthiens soient
libres.

Imperator Corinthios liberos esse jubet.


c. Les peuples taient sous la domination du roi
Philippe.

Populi sub dicione Philippi regis erant.


d. Ou bien il ny a pas de justice, ou bien cest le
comble de la draison.

Aut nulla est justitia, aut summa est stultitia.

Traduction de P. Monat, ditions du Cerf (1973).

Version p. 65
Sous le rapport de la culture gnrale, il est
vrai, et dans tous les genres littraires, les Grecs
lemportaient sur nous ; mais, sur ce terrain, il
leur tait facile de remporter une victoire quon
ne leur disputait pas. Ainsi, tandis quen Grce
la posie est le plus ancien des arts, sil est vrai
quHomre et Hsiode vivaient avant la fondation
de Rome, Archiloque sous le rgne de Romulus,
nous navons appris, nous autres, quassez tard, la
technique de la posie [...] Lhonneur est laliment
des arts ; seule la gloire inspire la passion des
tudes, et lon voit partout que ce qui na point
de considration est toujours nglig. La marque
46

Analyse du texte p. 65
1. Dans le texte A, comment latmosphre de
solennit qui entoure la proclamation est-elle
rendue ?
Le discours du hraut est prpar ds le dbut
du texte : les Romains sinstallent, puis le hraut arrive, ordonne que le silence soit fait
laide de la trompette. Il y a une vritable mise
en scne de son arrive, et son discours ne
commence que lorsque ce rituel est accompli.
Tite-Live rend latmosphre de solennit en
crant une attente. Le hraut ne sexprime pas
tout de suite.

SQUENCE 5 rome dans la mditerrane

Certainement la justice consiste ne pas tuer


un homme, ne point toucher au bien dautrui.
Que fera donc le juste si, dans un naufrage, il
voit un plus faible que lui qui sest saisi dune
planche ? Ne len fera-t-il pas sauter, pour y
monter sa place, sy xer, et survivre, surtout
lorsquau milieu de la mer, nul nest tmoin
de son action ? Sil a du sens, il ny manquera
pas : car il est sr de prir, sil ne le fait. Quil
aime mieux au contraire prir que de frapper
un autre homme, il se montre juste sans doute ;
mais, il est insens de sacrier sa vie, pour
pargner celle dautrui. De mme, si dans une
droute, poursuivi par les ennemis, cet homme
juste rencontre quelquun bless et mont sur
un cheval, le respectera-t-il, au risque dtre tu
lui-mme, ou lui prendra-t-il son cheval, pour
chapper lennemi ? Sil le fait, il est homme
sage ; mais il est mchant : sil ne le fait pas, il
est homme juste ; mais il est insens.
Cicron, Rpublique, Livre III, Chapitre 15, fragments,
traduction de M. Villemain, Didier (1858).

Dans son raisonnement, Carnade tente de


prouver aux Romains quils ne sont pas justes
puisquils veulent faire payer un lourd tribut
aux Athniens pour une faute qui peut tre remise en cause, puisque la justice nexiste pas.
En remettant ainsi en cause la notion de justice, Carnade mettait Rome en danger. Nous
savons que ltat romain accorda lannulation
de lamende, non pas parce quil stait laiss
convaincre par les arguments du philosophe,
mais pour quil reparte au plus vite.

3. Sur la base de lintroduction de cette squence, approfondissez le thme des rapports


entre Rome et les royaumes hellnistiques.
Aprs avoir connu une puissance sans conteste,
notamment sous le rgne dAlexandre le Grand,
lempire hellnistique se divise en diffrents
royaumes (Macdoine, Asie, Pergame et gypte)
qui tombent tous sous la domination des Romains partir du IIe sicle avant J.-C. Linuence
de Rome est alors trs importante aussi bien en
gypte quen Macdoine ou Massilia, dans le
sud de la Gaule. La conqute romaine stend
galement en Asie, avec la cration de provinces.
Ces conqutes permettent louverture de
lempire romain vers lOrient et la Grce en
particulier et cela dans de nombreux domaines : artistique, littraire, architectural, mdical, philosophique
Ltat romain devient un pays o les deux
cultures se mlent, notamment dans la langue. Parler grec est alors indispensable dans
la vie politique aussi bien que pour le commerce. Les Tusculanes de Cicron racontent
comment, comme tous les futurs orateurs
romains, Cicron passa quelques annes en
Grce pour parfaire cet apprentissage.

4. Comment expliquer le respect des Romains


lgard de la Grce ?
Comme le montre le texte de Cicron, les Romains avaient une vritable admiration pour les
Grecs. Ceci peut sexpliquer par lantriorit de
leur culture qui inspira beaucoup les Romains.
Les grands philosophes grecs, ainsi que les rhteurs, taient un modle pour les Romains.

TEXTE

2. En quoi le raisonnement de Carnade est-il


paradoxal dans le texte B ? En quoi attaquet-il les intrts des Romains ?
Il apparat en effet comme paradoxal de dnir la justice comme le comble de la folie. La
justice est habituellement prsente comme
un bien quil faut rechercher, pour soi et pour
les autres. Ici elle est prsente par Carnade
comme un concept relatif, la justice elle-mme ntant pas juste : si on cherche le bien
dautrui, on se fait du mal. Nous savons que
Carnade, envoy Rome par les Athniens pour
dfendre leurs intrts, commena par une longue dfense de la justice, puis, le lendemain, la
dtruisit. Cicron, dans la Rpublique, rapporte
une partie de son argumentation :

Jugurtha
SALLUSTE p. 66

Traduction
cette poque il y avait dans notre arme nombre
dhommes nouveaux et de nobles, qui prfraient
la richesse au bien et lhonneur, inuents
Rome, puissants auprs des allis, plus clbres
quhonorables, qui enammaient lambition dj
vive de Jugurtha force de lui promettre que, si le
roi Micipsa venait disparatre, il deviendrait seul
47

matre du royaume de Numidie : il avait pour lui sa


grande valeur personnelle, et Rome tout se vendait.
Mais lorsquaprs la destruction de Numance,
P. Scipion rsolut de renvoyer les troupes auxiliaires
et de prendre lui-mme le chemin du retour, aprs
avoir rcompens et lou magniquement Jugurtha
devant les soldats assembls, il lemmena dans sa
tente, et le prenant part, il lui conseilla de cultiver
lamiti du peuple romain par des actes publics
plutt que par des relations prives, et de sabstenir
de toute largesse des particuliers : il y avait danger
acheter de quelques-uns ce qui appartenait tous.
Sil persvrait dans sa belle conduite, et la gloire et
le trne lui viendraient spontanment ; sil voulait
aller trop vite, son argent mme le prcipiterait
sa ruine.
Traduction dA. Ernout, Les Belles Lettres (1941).

Exercice dapplication p. 67
Traduisez :
a. Pour nous lhonntet est suprieure aux
richesses.

Nobis honestum divitiis potius est.


b. Les troupes auxiliaires sont renvoyes.

Auxilia dimittuntur.
c. Scipion conduit Jugurtha dans sa tente de
gnral (praetorium, ii, n).

Scipio Jugurtham in praetorium abducit.


d. Jugurtha cultive lamiti du peuple romain.

Jugurtha amicitiam populi Romani colit.

Analyse du texte p. 67
1. Faites une recherche sur Jugurtha.

Quels
dfauts et quelles qualits Salluste fait-il apparatre dans cet extrait ?
Jugurtha (160-104 avant J.-C.) est un prince de
Numidie qui lutta contre linvasion romaine. Il
est le petit-ls du roi Masinissa et pouvait prtendre au trne. Il combat en Hispanie aux cts des troupes auxiliaires de larme romaine
et remporte avec eux la victoire. Grce sa
bravoure et son argent, il se fait de nombreux
amis Rome. Pour gagner le pouvoir numide,
quil avait reu en partage avec les deux ls de
Micipsa, il fait assassiner lun deux, Hiempsal,
dclare la guerre lautre, Adherbal, et parvient lassassiner. Les Romains interviennent

48

alors, craignant que Jugurtha nait un pouvoir


trop grand. Les hostilits entre les Romains et
Jugurtha sont alors dclares : Metellus, remplac par Marius, parvient pacier la Numidie en 105 avant J.-C.
Salluste prsente Jugurtha comme un jeune
homme ambitieux (non mediocrem, l. 4) qui
dsire obtenir les pleins pouvoirs. Il semble
que Jugurtha se laisse atter par ceux qui ne
sont intresss que par son argent. Salluste
insiste sur ses qualits, dans la bouche des
atteurs (maximam virtutem, l.6-7) et dans
celle de P. Scipion (suis artibus, l. 15).

2. Quel est le sens des neutres bono et honesto (l. 2) ? quelle classe de mots appartiennent-ils ?
Bono et honesto sont des adjectifs substantivs. Ils peuvent tre traduits par valeur et
honntet.

3. tudiez les mots exprimant une valuation


morale. En quoi donnent-ils un sens la narration ?
Nous pouvons relever les mots suivants :
pour les Romains : divitiae bono honestoque
potiores (l. 2), factiosi (l. 3), potentes (l. 3), clari
magis quam honesti (l. 3-4), venalia (l. 7) ;
pour Jugurtha : non mediocrem animum
(l. 4), maximam virtutem (l. 6-7), suis artibus
(l. 15).
Nous pouvons reprendre ce que nous avons dit
pour rpondre la premire question, mais aussi ce qui concerne les atteurs. Nous constatons
que Jugurtha, parce quil est mal inuenc par
ces Romains, peut prendre de mauvaises dcisions. Salluste est galement sans piti pour le
dfaut davaritia des Romains, qui pousseront
Jugurtha dans ses ambitions de pouvoir.

4. Quelle ralit ce texte dvoile-t-il sur les


rapports entre Rome et ses allis ?
Les rapports entre Rome et ses allis ne sont
pas ceux que laisse entendre le terme alli.
Largent semble avoir jou un rle trs important dans la bonne entente entre Jugurtha
et la classe dominante des Romains (novi et
nobiles). Jugurtha, pour conserver lamiti
des Romains, est oblig de leur montrer des
tmoignages de dfrence, que ce soit par de

SQUENCE 5 rome dans la mditerrane

TEXTE

largent ou par des actes publics. Scipion veut


prouver Jugurtha quil a de lintrt cultiver cette bonne relation.

Le discours de Marius
SALLUSTE p. 68

Trepidabit atque aliquem ex populo monitorem sumet.


c. Celui qui vous ordonnez dtre gnral cherche
un autre gnral.

Quem vos imperare jubetis, is sibi imperatorem


alium quaerit.
d. Nous croyons quil y a une seule nature
humaine.

Unam hominum naturam esse existimamus.

Traduction
Vous mavez charg de la guerre contre Jugurtha : ce
qui a profondment indign la noblesse. Considrez
en vous-mmes, je vous prie, sil vaut mieux revenir
sur ce choix, et envoyer pour cette besogne ou
toute autre semblable quelquun pris dans ce bloc
de la noblesse, un homme de vieille ligne, riche en
portraits danctres et pauvre en tats de service, sans
doute pour quune fois aux prises avec une besogne
dont il ignore tout, il aille sagiter, se dmener, et
nalement prendre un homme du peuple qui lui
apprenne son mtier. En eet, il arrive le plus souvent
que celui que vous avez nomm pour commander
cherche son tour un autre qui lui commande. Jen
connais aussi, citoyens, qui, une fois lus consuls, se
sont mis lire et les actions de nos anctres, et les
prceptes des Grecs sur lart militaire [...] Comparez
main-tenant, citoyens, avec lorgueil de ces gens,
lhomme nouveau que je suis. Les choses quils
ne connaissent que pour les avoir lues ou apprises
oralement moi je les ai vues, ou je les ai faites : ce
quils ont appris dans les livres, moi je lai appris
la guerre. A vous maintenant de juger ce qui vaut
le mieux, des paroles ou des actes. Ils mprisent
ma naissance, et moi, leur lchet ; moi cest ma
condition, eux ce sont des hontes quon jette la
face. Et du reste jestime que la nature humaine est
une, que cest un bien commun tous, et que cest
le plus valeureux qui est le mieux n.
Traduction dA. Ernout, Les Belles Lettres (1941).

Exercice dapplication p. 69
Traduisez :
a. Envoyez pour cette mission un homme dancien
lignage !

Ad hoc officium hominem veteris prosapiae


mittite !
b. Il saffolera et prendra pour conseiller quelquun
issu du peuple.

Analyse du texte p. 69
1. Faites une recherche sur Marius et Metellus et sur la guerre qu'ils ont mene contre
Jugurtha.
Aprs avoir t adopt par Micipsa, roi de Numidie, Jugurtha obtient le pouvoir en partage avec
Adherbal et Hiempsal. Jugurtha fait assassiner
Hiempsal et Adherbal craint pour sa vie. Ce dernier se rend alors Rome demander de laide,
mais, Jugurtha, fort de ses appuis contracts lors
de la guerre contre lHispanie et ayant corrompu
une partie des snateurs, obtient de Rome que
le royaume de Numidie soit partag en deux.
Jugurtha attaque immdiatement son rival et
massacre Adherbal et les Italiens qui se trouvent
avec lui. Indign par ces assassinats, le snat
dcide de prendre des mesures mais Jugurtha
arrive une fois de plus corrompre les ambassadeurs romains. Metellus est charg par le snat
de mener la guerre contre Jugurtha. Marius est
un de ses lieutenants. Ce dernier est lu consul
par le parti populaire en 107 avant J.-C. et reoit
pour mission de terminer la guerre. Jugurtha est
livr Marius en 105 avant J.-C.

2. En quoi lexpression ex illo globo nobilitatis (l. 3-4) est-elle sarcastique ?


Le contraste entre la forme pjorative globus
et ladjectif ille, qui marque la dfrence, montre bien le ton sarcastique de Marius, qui na
que peu de considration pour la noblesse.
3. Reprez les expressions la premire personne. Que nous permettent-elles de savoir
sur le ton de lorateur ?
On reprera : me (l. 1 et 13), quaeso (l. 2), ego
scio (l. 10), egomet (l. 14), ego (l. 15, 17 et 18), novitatem meam (l. 17), mihi (l. 17). Nous savons
que le pronom personnel nest pas ncessaire

49

en latin. La multiplication des marques de premire personne sert donc mettre en valeur,
par opposition avec les nobles, la personnalit
de Marius.

4. Retracez les diffrentes tapes de largumentation de Marius.


Marius commence par dire que cest le snat
qui a fait le choix de le prendre comme gnral (l. 1). Puis il cherche mettre en vidence
les dfauts des hommes de la noblesse dont
il cherche se dmarquer. Le snat la choisi
pour mener la guerre et ces gens-l nont aucune exprience (l. 2-12). Marius cherche ensuite
mettre en avant ses propres qualits en les

comparant aux dfauts des nobles (l. 12-16).


Pour nir, Marius cherche mettre en parallle
les infamies de ceux qui sont nobles et les qualits quil a, lui, qui on reproche son manque
de noblesse (l. 16-20).

5. En quoi Marius est-il convaincant ?


En mettant en parallle les nobles, et leur savoir tout thorique, et lui-mme, faonn par
lexprience, Marius est trs convaincant. Les
snateurs veulent que Rome gagne la guerre
et Marius sait mettre en avant son efcacit.
Il parvient faire de la noblesse une infamie,
une inrmit et de sa condition plbienne
une qualit rechercher.

OUVERTURES
w Les prolongements Livre de l'lve, p. 70, permettront aux lves de mieux connatre les rapports parfois ambigus quentretinrent les Grecs
et les Romains.
w Un autre texte peut tre tudi : la suprmatie
de Rome vue par un Grec, Denys d'Halicarnasse
Denys dHalicarnasse, historien grec, entreprend,
dans les Antiquits romaines, de raconter lhistoire de Rome. Il entend prouver que les dbuts de
Rome, contrairement ce que lon raconte, furent
glorieux. Pour cela, il tente de prouver que les origines de Rome furent grecques.

La dure de la suprmatie de Rome, loin dtre brve,


est au contraire telle quaucune autre cit ni royaut
nen a connu daussi longue. En eet, ds le dbut,
aussitt aprs sa fondation, elle attira elle les nations
voisines, qui taient nombreuses et belliqueuses, et
ne cessa ensuite de progresser en assujettissant tout
ce qui sopposait elle Depuis quelle sest rendue
matresse de toute lItalie et lance avec audace dans
la conqute de lempire universel, en chassant de la
mer les Carthaginois, qui avaient des forces navales
trs importantes, et en soumettant la Macdoine, qui
jusqualors semblait toute-puissante sur terre, elle na
plus aucun peuple, barbare ou grec, qui soppose
elle, et ma gnration est dsormais la septime qui
la voit rgner sur le monde entier. Il ny a pas, pour
ainsi dire, de nation qui lui dispute lhgmonie
universelle ou qui conteste lautorit quelle exerce
50

sur elle []. Lignorance est encore presque gnrale


chez les Grecs en ce qui concerne lhistoire ancienne
de la cit des Romains ; et certaines opinions, qui ne
sont pas vraies mais qui se fondent sur les premiers
racontars venus, ont induit le grand nombre en
erreur, en prtendant que Rome se atterait davoir
eu pour fondateurs des hommes sans feu ni lieu,
des Barbares qui ntaient mme pas de condition
libre, et que ce ne serait pas grce sa pit ni son
sens de la justice ni ses autres vertus quelle serait
parvenue avec le temps lhgmonie universelle,
mais grce quelque hasard et une Fortune injuste
qui distribuerait inconsidrment les plus grands
biens ceux qui en sont les plus indignes. Et il est de
plus mchants esprits encore qui ont pris lhabitude
daccuser ouvertement la Fortune de donner aux
pires des Barbares les biens des Grecs
Ce sont ces ides fausses que je me propose, comme
je lai dit, dextirper de lesprit dun grand nombre de
gens, pour les remplacer par des vraies. Dune part,
ce qui concerne les fondateurs de cette cit, qui ils
taient, quels moments leurs dirents groupes se
rencontrrent, quelles circonstances les avaient pousss
quitter leurs patries dorigine, je le rvlerai dans ce
livre o je promets de dmontrer que ces hommes
taient des Grecs, et que les nations dont ils venaient
ntaient ni les moindres ni les plus mprisables.
Denys dHalicarnasse, Antiquits Romaines,
Livre I, 3-5 (extrait), traduction de V. Fromentin, Les Belles
Lettres (1998).

Livre de llve p. 74

Objectif : faire dcouvrir aux lves un des personnages les plus importants de lhistoire romaine :
Csar. Les textes reviennent sur deux pisodes trs
importants : la guerre des Gaules dans un premier
temps et la guerre civile ensuite. Les prolongements
traitent de la mort de Pompe.

Analyse dimage
Barbare combattant un lgionnaire romain
p. 74

1. quels lments reconnaissez-vous les deux


protagonistes ?
Le lgionnaire romain se reconnat aisment son
casque typique de lquipement du lgionnaire. On
retrouve galement sa cte de maille, etc. Quant
au barbare, il est reconnaissable sa coiffure chevele (moins stricte et ordonne que celle des Romains, avec les cheveux longs signe du barbare)
et sa tunique. Il se trouve au premier plan et est
clairement dsign comme le plus belliqueux : son
arme occupe une large part du relief.
2. Quelle impression se dgage de chacun de
leur visage ?
Le visage du Gaulois est trs tortur, ses traits sont
fortement marqus (voir la trace des maxillaires),
ce qui permet de faire ressortir la rudesse, la duret de son caractre et toute la violence quil semble
mettre dans son attaque. Il sagit peut-tre aussi,
pour lartiste, dinsister sur une sorte dnergie
du dsespoir. Quant au lgionnaire, il semble trs
calme, impassible : ses traits sont lisses, srieux,
svres. Il incarne le courage et lassurance. Sa domination ne fait aucun doute.
3. En quoi peut-on dire que cette image prsente aussi une dimension ethnographique en plus
dune dimension de propagande ?
Ce relief a, bien sr, une valeur de propagande. Il
sagit de magnier larme romaine capable de
rduire sous son joug la population gauloise clairement dsigne comme barbare (cest--dire totalement trangre la civilisation romaine) et
belliqueuse. Mais ce relief, parce quy est gure
une sorte de dcor, prsente aussi un aspect documentaire. Au deuxime plan droite, on distingue

trs clairement une hutte gauloise, lartiste ayant


clairement fait gurer les matriaux utiliss pour
la construction de celle-ci (des vgtaux). On en distingue la forme circulaire et on devine mme une
chemine.
Sajoute cela la prsence de cultures ou de vgtaux qui confrent au cadre une dimension trs raliste. Il sagit de rappeler que la Gaule est peuple de
populations indignes, possdant leur propre culture mais dont certains aspects (noublions pas les
huttes primitives Rome) peuvent plus ou moins se
rapprocher et tre utiles la population romaine.
TEXTE

SQUENCE 6 : CSAR

Les Gaules
JULES CSAR p. 76

Traduction
Lensemble de la Gaule est divis en trois parties :
lune habite par les Belges, lautre par les
Aquitains, la troisime par ceux qui portent le
nom de Celtes dans leur langue et, dans la ntre,
celui de Gaulois. Ils dirent tous entre eux par la
langue, les coutumes et les lois. Les Gaulois sont
spars des Aquitains par le cours de la Garonne
et des Belges par la Marne et la Seine. De tous,
les plus vaillants sont les Belges, parce quils sont
les plus loigns de la civilisation et de lhumanit
de la Province, que les marchands se rendent trs
rarement chez eux pour y importer les denres qui
pourraient eminer les esprits, et quils sont les
plus proches des Germains de lautre rive du Rhin,
contre lesquels ils sont continuellement en guerre.
Cette raison explique que les Helvtes eux aussi
surpassent en vaillance le reste des Gaulois : ils sont
presque chaque jour aux prises avec les Germains,
soit pour les carter de leur territoire, soit pour
porter la guerre chez eux. La partie occupe par
les Gaulois, nous lavons dit, dbute au Rhne et
a pour limites la Garonne, lOcan et le territoire
des Belges ; du ct des Squanes et des Helvtes,
elle touche mme au Rhin ; elle est tourne vers le
nord. Le pays des Belges commence lextrmit
de la Gaule et stend jusquau cours infrieur du
Rhin, il fait face au nord et lest. LAquitaine
51

stend du cours de la Garonne aux Pyrnes et


la partie de lOcan qui baigne lEspagne ; elle fait
face au nord-ouest.

Ea pars quam Galli incolunt a Rhodano


flumine initium capit.

Traduction dA.-M. Ozanam, Les Belles Lettres (2002).

Version p. 77
Les druides sabstiennent habituellement daller la
guerre et ne paient pas dimpt comme les autres :
ils sont dispenss du service militaire et exempts
de toute charge. Attirs par de si grands avantages,
beaucoup viennent spontanment suivre leurs
leons, beaucoup leur sont envoys par les familles.
On dit quauprs deux ils apprennent par cur un
nombre considrable de vers. Aussi plus dun restet-il vingt ans lcole. Ils estiment que la religion ne
permet pas de coner lcriture la matire de leur
enseignement, alors que pour tout le reste en gnral,
pour les comptes publics et privs, ils se servent de
lalphabet grec. Ils me paraissent avoir tabli cet
usage pour deux raisons, parce quils ne veulent
pas que leur doctrine soit divulgue, ni que, dautre
part, leurs lves, se ant lcriture, ngligent leur
mmoire ; car cest une chose courante : quand on
est aid par des textes crits, on sapplique moins
retenir par cur et on laisse se rouiller sa mmoire.
Le point essentiel de leur enseignement, cest que
les mes ne prissent pas, mais quaprs la mort elles
passent dun corps dans un autre ; ils pensent que
cette croyance est le meilleur stimulant du courage,
parce quon na plus peur de la mort.
Traduction de L.-A. Constans, Les Belles Lettres (1926).

Exercice dapplication p. 77
Traduisez :
a. Les Belges sont les plus vaillants parce quils se
trouvent trs loin de la civilisation.

Belgae fortissimi sunt propterea quod longissime a cultu atque humanitate absunt.
b. Les marchands importaient les produits qui
aboutissent amollir lesprit.

Mercatores ea quae ad effeminandos animos


pertinent importabant.
c. Les Belges et les Helvtes lemportrent sur le
reste des Gaulois par leur vaillance.

Belgae Helvetiique reliquos Gallos virtute praecesserunt.


d. La (ea) portion quhabitent les Gaulois commence au niveau du fleuve Rhne.

52

Analyse du texte p. 77
1. Pour quelle raison Csar commence-t-il son
ouvrage par une description de la gographie
de la Gaule ?
Dans la Guerre des Gaules, Csar essaie de
raconter, tape par tape, les avances de sa
conqute des Gaules. Il est certain que si les
Romains commeraient dj depuis longtemps avec les Gaulois, ils taient tout fait
ignorants de la gographie de ce pays. Les
snateurs eux-mmes, qui ces comptes rendus taient destins, ne connaissaient absolument pas les Gaules. Csar doit donc expliquer sa dmarche et justier son entreprise.
Pour cela, il essaie de montrer que les Gaulois
peuvent constituer un danger puisquils sont
trs prs des Germains et que cette proximit
les rend farouches, voire barbares.

2. Retracez le territoire des Gaulois sur une


carte.
Les lves pourront constater que les frontires
des Gaulois ne correspondent pas prcisment
aux frontires de la France. Le territoire des
Gaulois est trs tendu, notamment au nord et
lest, puisque la Belgique et la Suisse sont, en
partie, rattaches ce territoire. Csar ne mentionne pas le reste de la Gaule, qui est dj sous
domination romaine et que lon nomme la Province, lorigine du nom de Provence.
3. Sous quel prol Csar sintresse-t-il aux
populations celtiques ? En quoi son regard
traduit-il son projet de conqute ?
Csar rpartit les peuples en plus ou moins belliqueux, car plus ou moins proches des zones o la
civilisation amollit les hommes ou des endroits
o les commerants saventurent, les Germains
reprsentant le degr maximum de vaillance.
Cette description nous montre quil se propose
de les battre par la guerre et quil connat bien les
rapports de force dans toute la rgion.

TEXTE

SQUENCE 6 csar

Le discours de Critognat
JULES CSAR p. 78

Traduction
Je ne dirai rien de lopinion de ceux qui parlent
de reddition, mot dont ils voilent le plus honteux
esclavage ; jestime que ceux-l ne doivent pas tre
considrs comme des citoyens et ne mritent pas
de faire partie du conseil [] Quest-ce donc que
je conseille ? Faire ce que nos anctres ont fait
dans une guerre qui ntait nullement comparable
celle-ci, la guerre des Cimbres et des Teutons :
obligs de senfermer dans leurs villes et presss
comme nous par la disette, ils ont fait servir la
prolongation de leurs existences ceux qui, trop gs,
taient des bouches inutiles, et ils ne se sont point
rendus. Ny et-il pas ce prcdent, je trouverais
beau nanmoins que pour la libert nous prenions
linitiative dune telle conduite et en lguions
lexemple nos descendants. Car en quoi cette
guerre-l ressemblait-elle celle daujourdhui ?
Les Cimbres ont ravag la Gaule et y ont dchan
un grand au ; du moins un moment est venu
o ils ont quitt notre sol pour aller dans dautres
contres ; ils nous ont laiss notre droit, nos lois,
nos institutions, nos champs, lindpendance. Mais
les Romains, que veulent-ils, ou que voudraientils ? Cest lenvie qui les inspire : quand ils savent
quune nation est glorieuse et ses armes puissantes,
ils rvent de sinstaller dans ses campagnes et au
cur de ses cits, de lui imposer pour toujours le
joug de la servitude. Jamais ils nont fait la guerre
autrement. Si vous ignorez ce qui se passe pour les
nations lointaines, regardez, tout prs de vous, cette
partie de la Gaule qui, rduite en province, ayant
reu des lois, des institutions nouvelles, soumises
aux haches des licteurs, ploie sous une tyrannie qui
ne se relche jamais.

Ils demandaient au peuple de Mars de leur accorder


quelques terres titre de solde ; en change, ils
mettraient son entire disposition leurs bras et
leurs armes. Mais quelles terres pouvait donner
le peuple romain chez qui les lois agraires allaient
provoquer la guerre civile ? Aussi nobtinrent-ils
pas satisfaction, et ils dcidrent de prendre par les
armes ce quils navaient pu avoir par la prire.
Silanus ne put soutenir le premier choc des
barbares, Manlius ne put soutenir le second, ni
Cpion le troisime. Tous trois furent mis en fuite
et chasss de leurs camps. Tout tait perdu, si ce
sicle net, par bonheur, produit Marius. Marius
lui-mme nosa pas les attaquer aussitt. Il retint
ses soldats dans le camp, attendant que cette rage
invincible et cette violence imptueuse qui tiennent
lieu de courage aux barbares se fussent aaiblies.
Ils se retirrent donc en injuriant les ntres et avec
une telle certitude de prendre Rome quils leur
demandrent sils navaient rien faire dire leurs
femmes. Et prompts excuter leurs menaces, ils
se divisent en trois corps et savancent travers les
Alpes, la barrire de lItalie.
Traduction de M. Nisard, Firmin-Didot (1865).

Exercice dapplication p. 79
Traduisez :
a. Nous ferons ce quont fait nos anctres.

Faciemus quod majores nostri fecerunt.


b. Si nous navions pas cet exemple, je jugerais
trs beau de le crer.

Nisi id exemplum haberemus, institui pulcherrimum judicarem.


c. Aprs avoir pill la Gaule, ils sont partis de nos
territoires.

Depopulata Gallia finibus nostris aliquando


excesserunt.
d. Que cherchent dautre les Romains, sinon
sinstaller dans nos cits ?

Traduction de L.-A. Constans, Les Belles Lettres (1926).

Quid Romani aliud petunt nisi in nostris


civitatibus considere ?

Version p. 79

e. Si vous ignorez ce quils font chez les nations


loignes, regardez la Gaule prs de nous !

Les Cimbres, les Teutons et les Tigurins, partis des


extrmits de la Gaule et fuyant les inondations de
lOcan, cherchaient de nouvelles demeures par tout
lunivers. Repousss de la Gaule et de lEspagne,
ils voulurent passer en Italie et envoyrent des
ambassadeurs au camp de Silanus et de l au snat.

Si ea quae in longinquis nationibus gerunt


ignoratis, respicite finitimam Galliam !

53

dans ce texte ? Pourquoi Csar fait-il le choix de


rapporter directement les paroles du Gaulois ?
Les marques du discours direct sont : sum
(l. 1), mei (l. 4) ; nostri majores (l. 5, avec implication du destinataire) ; si non haberemus
(l. 9, implication du destinataire) ; judicarem
(l. 11) ; finibus nostris (l. 12-13, implication du
destinataire) ; nobis (l. 14) ; ignoratis (l. 20,
adresse au destinataire) ; respicite (l. 20, impratif au destinataire).
Les discours directs sont trs rares dans la
Guerre des Gaules de Csar, il convient donc
de se demander pourquoi Csar fait ce choix.
Le discours de Critognat est un passage trs
particulier que Csar qualie de cruel et de
sacrilge. videmment Csar na pas pu assister au discours du Gaulois mais il est probable
quun espion lui ait rapport ses propos. Le
choix du discours direct semble avoir t fait
pour prouver la barbarie des Gaulois et ainsi
justier la conqute de ce territoire par les
Romains. En soumettant les Gaulois, Csar les
civilise. On peut galement penser que Csar
reprend son rle dhistorien et quitte celui de
rdacteur de notes de rapport de combats. Il
prend ainsi soin dmouvoir ses lecteurs.

2. Relevez les termes relatifs la libert et


lesclavage et commentez leur utilisation.
On peut relever les termes suivants : libertas
et servitus (utiliss avec les verbes et les adjectifs injungere [] aeternam, l. 18 et premitur
[] perpetua, l. 22-23) qui sont rpts (l. 2, 10
et 14) ; se hostibus tradere (l. 8-9) ; considere
in agris horum quos (l. 17) ; redigere in provinciam (l. 21) ; jure et legibus commutatis,
securibus subjecta (l. 21-22).
Les mots libertas et servitus, ainsi que de
nombreuses expressions qui sont associes
ces deux notions, sont employs tout au
long du discours de Critognat. Il semble que le
Gaulois veuille montrer son peuple que les
Romains sont sur le point de leur prendre ce
quils ont de plus prcieux. Pour lui la reddition est un esclavage et il prfre se conduire
en barbare plutt que perdre sa libert.
54

3. Comment les diffrences de comportement


avec les Cimbres et les Teutons sont-elles dcrites ?
Les Cimbres et les Teutons terrorisent et pillent
sans sinstaller. Ils sont considrs comme un
au, mais un au temporaire. Les Gaulois
ont souffert mais ils sont rests eux-mmes.
Les Romains assujettissent, colonisent et
transforment durablement et en profondeur :
cest la romanisation , ils entendent changer toutes les institutions des Gaulois.

TEXTE

Analyse du texte p. 79
1. Quelles sont les marques du discours direct

Le passage du Rubicon
SUTONE p. 80

Traduction
Donc, lorsquil eut appris que lon avait pass outre
lopposition des tribuns et quils avaient euxmmes quitt Rome, il t aussitt partir en avant
quelques cohortes, secrtement, pour ne pas veiller
de soupon, puis, an de donner le change, vint
assister un spectacle public, examina le plan dune
cole de gladiateurs quil voulait faire construire,
et dna en nombreuse compagnie, suivant son
habitude. Ensuite, aprs le coucher du soleil, il t
atteler un chariot les mulets dune boulangerie
voisine et partit dans le plus grand secret avec une
faible escorte ; puis les lumires steignirent, il
perdit sa route et resta longtemps gar, mais enn,
vers laube, il trouva un guide et parvint son but
pied, par des sentiers tout fait troits. Ayant
rejoint ses cohortes au bord du Rubicon, rivire
qui marquait la limite de sa province, il sarrta un
moment et, songeant la porte de son entreprise,
il dit en se tournant vers sa suite : Maintenant,
nous pouvons encore revenir en arrire, mais une
fois que nous aurons franchi ce petit pont, tout
devra tre rgl par les armes.
Comme il hsitait, il reut un signe den haut. Une
homme dune taille et dune beaut extraordinaires
apparut soudain, assis tout prs de l et jouant du
chalumeau ; des bergers taient accourus pour
lentendre ainsi quune foule de soldats des postes
voisins, et parmi eux galement des trompettes, cet
homme prit lun deux son instrument, slana
vers la rivire et, sonnant la marche avec une
puissance formidable, passa sur lautre rive. Alors

SQUENCE 6 csar

Traduction de H. Ailloud, Les Belles Lettres (1931).

Exercice dapplication p. 81
Traduisez :
a. Quand on eut annonc que Csar avait franchi
le Rubicon, aussitt le snat se rassembla.

Cum Caesarem Rubiconem transisse nuntiatum esset, confestim Senatus concurrit.


b. Aprs le coucher du soleil, Csar trouva un guide.

Post solis occasum, Caesar ducem repperit.


c. Quand il eut trouv un guide, il traversa le
Rubicon.

Cum ducem repperisset, Rubiconem transiit.

Analyse du texte p. 81
1. Reconstituez les tapes du

rcit. Quelle
image Sutone donne-t-il de Csar ?
Csar prend trs vite la dcision de franchir le
Rubicon mais reste trs calme puisquil dcide
de continuer ses activits : il commence par assister un spectacle, puis il examine les plans
dune cole de gladiateurs et enn se livre un
festin. Ce nest qualors quil dcide de se mettre
en route. Comme son plan ntait pas prpar,
il se perd et erre quelque temps avant de prendre un guide. Il peut enn rejoindre les cohortes
qui lattendent prs de la frontire matrialise
par le Rubicon. Cest ce moment-l, lorsquil
propose ses hommes de faire demi-tour, que
la vision, signe envoy par les dieux, intervient.
Csar ne peut plus reculer.
Sutone entend montrer combien Csar reste
calme : il a pris sa dcision mais ne laisse rien
transparatre. Cest sa qualit de stratge qui
est ici mise en avant. Pour montrer que la dcision de Csar nest pas prmdite mais bien
motive par les circonstances, il raconte quil
sest tout dabord perdu avant de trouver un
guide. Il est galement prsent comme un
homme conscient de sa valeur et de limportance de sa mission. Il sait quil entrane ses
hommes dans une aventure prilleuse mais il
considre quil a t choisi par les dieux.

2. Que fait Csar pour djouer les soupons ?


Csar fait tout pour djouer les soupons et
pour cela, il continue ses activits habituelles.
Il assiste un spectacle public, il tudie les
plans de lcole de gladiateurs et enn se livre
un festin, ce qui est dans ses habitudes. Il dcide de repousser son avance vers le Rubicon
au moment de la tombe de la nuit.

3. Au nom de quoi Csar dit-il agir ?


Csar dit agir au nom des dieux et de liniquit
de ses ennemis. Il entend ainsi justier son entreprise. Ce nest pas pour lui quil agit mais
en tant quenvoy des dieux, ce qui est conrm par la vision quil a. Il se doit galement
dagir car le snat a enlev le droit de veto aux
tribuns. Csar est un homme du parti des populares et il ne peut tolrer une dcision aussi
injuste. videmment Sutone nvoque pas le
dsir de pouvoir de Csar.

4.

Quelle formule de Csar est entre dans


lhistoire ?
Une des formules les plus clbres de Csar
est rapporte dans ce texte : alea jacta est.
Cette formule est devenue proverbiale. Les
lves pourront voquer dautres formules de
Csar restes clbres quils ont vues dans le
linguiste en herbe Livre de l'lve p. 47.

TEXTE

Csar dit : Allons o nous appellent les signes


des dieux et linjustice de nos ennemis. Le sort en
est jet.

La bataille de Pharsale
JULES CSAR p. 82

Traduction
Mais lorsque nos soldats, au signal donn, se furent
lancs, le javelot en avant, et quils se furent aperus
que les Pompiens restaient immobiles, instruits
par lexprience et forms par les prcdentes
batailles, ils ralentirent deux-mmes leur allure
et sarrtrent peu prs au milieu du parcours
pour ne pas tre puiss en abordant lennemi ;
puis, quelques instants aprs, ils repartirent au pas
de charge, lancrent leurs javelots et dgainrent
rapidement, comme Csar le leur avait enjoint. Les
Pompiens, sans doute, se montrrent la hauteur
de la situation. Non seulement ils supportrent la
salve des projectiles ennemis, mais ils rsistrent au
55

choc des lgions, gardrent leur formation et, aprs


avoir lanc leurs javelots, tirrent lpe. En mme
temps la cavalerie, laile gauche de Pompe,
slana toute entire, selon les ordres reus, et toute
la foule des archers se rpandit. Notre cavalerie ne
rsista pas leur charge, elle fut refoule et cda
un peu de terrain ; la cavalerie pompienne ne
len pressa que plus vivement, et commena se
dployer par escadrons et tourner notre ligne par
la droite. Lorsque Csar sen aperut, il donna la
quatrime ligne quil avait forme avec six cohortes
le signal convenu. Ces troupes slancrent aussitt
en avant et rent en colonnes dattaque une
charge si vigoureuse contre les cavaliers de Pompe
quaucun deux ne rsista : tous tournrent bride et
non seulement cdrent du terrain, mais se mirent
aussitt fuir prcipitamment pour gagner les
crtes les plus leves. Aprs leur droute, tous les
archers et les frondeurs, qui restaient en lair sans
dfense ni protection, furent massacrs []
Mais Pompe, lorsquil vit sa cavalerie en fuite et
quil comprit que les troupes en qui il avait le plus
despoir taient prises de panique, sans conance
non plus dans les autres, quitta les lignes, se porta
tout dune traite cheval jusquau camp, et,
sadressant aux centurions quil avait mis de garde
la porte prtorienne, il leur dit voix haute pour
que les soldats lentendissent : Gardez le camp
et dfendez-le sans dfaillance sil arrivait quelque
malheur. Pour moi, je vais passer aux autres portes
et aermir la dfense. ces mots, il se dirigea vers
le prtoire, nesprant plus une dcision heureuse,
mais attendant pourtant lissue de la lutte.
Traduction de P. Fabre, Les Belles Lettres (1936).

Exercice dapplication p. 83
Traduisez :
a. Pompe dit : Protgez le camp !

Pompeius dicit : Tuemini castra !


b. Pompe demande ses soldats de protger le
camp.

Pompeius milites suos rogat ut castra tueantur.


c. Pompe dit quil entoure les autres portes.

Pompeius dicit se reliquas portas circumire.

56

Analyse du texte p. 83
1. Comment Csar met-il en avant la valeur
de ses troupes ? Quelle tactique est utilise ?
Ds le dbut du texte, Csar vante les mrites de ses troupes. Ses soldats prennent des
initiatives pour mener le combat. Les soldats
de Csar sont deux fois moins nombreux que
ceux de Pompe chapeau du texte p. 82 et
doivent par consquent utiliser une meilleure
tactique que les Pompiens. Csar montre que
ses troupes sont obissantes (signo dato, l. 1),
courageuses (infestis pilis, l. 1), avec de lexprience (usu periti ac superioribus pugnis
exercitati, l. 3), quelles savent prendre des
initiatives (sua sponte, l. 3-4) et quelles sont
rapides (celeriter, l. 7).
Les soldats de Csar choisissent dattaquer les
ennemis car ils sont moins nombreux et prfrent donc la tactique offensive : attaque au
javelot (infestis pilis, l. 1) puis lpe (gladios
strinxerunt, l. 8).

2. Que pense Csar des troupes de Pompe ?


Csar reconnat la valeur des troupes de Pompe. Cette constatation (neque defuerunt,
l. 8-9) lui permet de mettre en valeur ses soldats.
Il doit en effet dire que les troupes adverses sont
courageuses pour ne pas minimiser la valeur de
ses propres soldats. Les Pompiens, suprieurs
en nombre, non seulement rsistent sans problme lassaut des troupes de Csar mais en
plus parviennent faire reculer lennemi. La
tactique des troupes de Pompe est rapporte
par Csar pour montrer que ses soldats ont face
eux des ennemis de valeur. Il prpare ainsi la
suite de la bataille : ses soldats vont vaincre des
ennemis nombreux et valeureux. Les ennemis
ne sont dailleurs pas les troupes elles-mmes
mais bien Pompe et ses hommes.

3.

Pourquoi Csar rapporte-t-il directement


les propos de Pompe ?
Il est peu probable que Csar ait eu connaissance des paroles de Pompe. Nanmoins il
choisit de le faire parler directement, sans
ajouter de commentaire ces paroles. Lattitude de Pompe est en effet assez surprenante
puisquil choisit de se retirer dans la tente du
gnral (prtoire) alors quil vient de dire ses

SQUENCE 6 csar

troupes de continuer lutter. Csar souhaite


sans doute mettre en valeur les contradictions
entre les paroles et les actes de Pompe.

4.

Comment Csar parvient-il mettre en


avant sa propre qualit de stratge ?
Csar, aprs lchec de la premire attaque,
apparat pour sauver la situation. En bon stratge, il avait mis en rserve une partie de ses
troupes pour un assaut nal dcisif. Il sait
prendre les bonnes dcisions au bon moment

et apparat quand ses soldats ont besoin de


lui (quod ubi Caesar adnimavertit, l. 15).
De mme au dbut du texte, il sait se mettre
discrtement en valeur en montrant que cest
grce lui que les soldats se battent avec vigueur (ut erat praeceptum a Caesare, l. 7-8).
La suite de la bataille est limage de ce repli dans le prtoire, puisque nous savons que
Pompe prit la fuite en gypte, ce qui pourra
tre tudi dans les prolongements.

OUVERTURES
Dans Les Martyrs (1809), Chateaubriand voque les perscutions antichrtiennes lances par
lempereur Diocltien la n du IIIe sicle. Encore
jeune, Eudore, le protagoniste, tombe amoureux
de la druidesse Vellda, dont voici le discours aux
Gaulois, proche dans le ton de celui de Critognat
texte 3, p. 80 du Livre de l'lve.

Fidles enfants de Teutats, vous qui au milieu de


lesclavage de votre patrie avez conserv la religion
et les lois de vos pres, je ne puis vous contempler
ici sans verser des larmes ! []
Condamns aux plus rudes travaux, vous abattez
vos forts, vous tracez avec des fatigues inoues les
routes qui introduisent lesclavage jusque dans le
cur de votre pays : la servitude, loppression et
la mort accourent sur ces chemins en poussant
des cris dallgresse, aussitt que le passage est

ouvert. Enn, si vous survivez tant doutrages,


vous serez conduits Rome : l, renferms dans un
amphithtre, on vous forcera de vous entretuer,
pour amuser par votre agonie une populace
froce.
Gaulois, il est une autre manire plus digne de vous
de visiter Rome ! [] Apparaissez tout coup au
Capitole, comme ces terribles voyageurs, vos aeux
et vos devanciers Mais si le ciel ne couronne pas
vos eorts, si la fortune des Csars doit lemporter
encore, eh bien ! nous irons chercher avec les Francs
un coin du monde o lesclavage soit inconnu.
Que les peuples trangers nous accordent ou nous
refusent une patrie, la terre ne peut nous manquer
pour y vivre ou pour y mourir.
F.-R. de Chateaubriand, Les Martyrs (extrait, 1809).

57

E X E R C I C E S
1 Rviser les dclinaisons

1. Mettez les noms au cas demand :


a. Mari.
b. Corporibus.
c. Consules.
d. Civibus.
e. Urbe.
f. Juvenem.
g. Marium.
2. Identiez les cas des formes suivantes : vi :
ablatif singulier de vis ; urbes : nominatif, vocatif
ou accusatif pluriels de urbs, urbis ; rosae : gnitif
ou datif singuliers, nominatif ou vocatif pluriels de
rosa, ae ; corpora : nominatif, vocatif ou accusatif
pluriels de corpus, oris ; marium : gnitif pluriel
de mare, is ; consuli : datif singulier de consul, is ;
patres : nominatif, vocatif ou accusatif pluriels de
pater, patris ; domini : gnitif singulier, nominatif
ou vocatif pluriels de dominus, i ; templorum :
gnitif pluriel de templum, i ; juvenis : nominatif,
vocatif ou gnitif singulier de juvenis, is.
3. Donnez lablatif singulier et le gnitif pluriel des
expressions suivantes :
a. Bono nauta / bonorum nautarum.
b. Ingenti templo / ingentium templorum.
c. Forti puella / fortium puellarum.
d. Paupere servo / pauperum servorum.
e. Perito milite / peritorum militum.
2 Rviser l'indicatif et le subjonctif

1. Pour chacune de ces formes, donnez la forme


correspondante lactif ou au passif : laudati (ae,
a) erant ; laudabitur ; ferris ; fereris ; amatus (a,
um) es ; amat ; aedificati (ae, a) sunt ; latus (a,
um) erat.
2. Traduisez les formes suivantes :
a. Amemus ; faciat ; esset ; faceremus ; feras ;
capiant ; ceperint.
b. Que jeusse craint ; il aura aim / quil ait aim ;
que tu aimasses ; quils eussent pu ; que nous
portions ; que vous envoyiez ; que vous lussiez ;
que jaie entendu ; que jallasse.

58

Livre de llve p. 88

3 Les participes

1. Aprs avoir repr tous les participes, traduisez


les formes suivantes :
a. Participe prsent actif : craignant ; participe
parfait actif : ayant craint ; participe parfait passif :
vaincu ; participe parfait actif : admirant.
b. Lectus ; amatus ; monens ; capiens ; captus ;
capturus.
2. Traduisez le texte suivant :

Cicron, devenu consul, arrta la conjuration de


Catilina, avec un courage, une constance et un
soin extraordinaires. Celui-ci, indign du fait quil
avait subi un refus dans sa brigue du consulat, et
ayant perdu la raison sous leet de la rage, avait
dcid de tuer Cicron avec de nombreux hommes
nobles, massacrer le snat, incendier la ville,
semparer du trsor. Cette si horrible conjuration
fut dvoile par Cicron. Catilina par peur du
consul, sloigna de Rome pour rejoindre larme
quil avait dispose ; ses complices, jets en prison,
furent excuts.
Traduction des auteurs.
4 Le conditionnel

Traduisez les phrases suivantes :


a. Si tu veux la paix, prpare la guerre.
b. Si tu veux tre un bon citoyen, il faut obir aux
lois.
c. Si tu ngligeais lamiti, tu ne serais pas heureux.
d. Si le snat changeait davis, tu ne lcouterais pas.
e. Si Caesar locutus esset, Senatus eum audivisset.
f. Si pacem roges / rogares, legatos mittat /
mitteret.
g. Si sententiam nostram rogavisses, fugissemus.
5 L'adjectif verbal

Traduisez les phrases suivantes :


a. Est bibendum.
b. Servo dominus est colendus.
c. Romanis prisci colendi erant.
d. Pueris obeundum est.
e. Mens exercenda est.
f. Filio pater colendus est.
g. Patri filius amandus est.

h. Vobis ea urbs delenda est.


i. Pour dfendre les murs.
j. Ad philosophum audiendum.
k. Lespoir de maintenir la paix.
l. Gloria clari ducis vincendi.
m. En exerant la mmoire.
n. Doctus fies, multis libris legendis.
6 Le grondif

Traduisez les phrases suivantes :


a. Ils seront savants en lisant.
b. Le dsir de combattre enamme lesprit des soldats.
c. Les jeunes gens vont au cabaret pour boire.
d. Lerreur de jugement arrive souvent en hsitant.
e. Multum risi epistulis eis legendis.
f. Cupidus librorum legendorum, eo scholam.
g. Audis oratorum sermones ad virtutem dis-

cendam.
h. Puella perita est canendae tibiae.
7 Adjectif verbal ou grondif ?

Traduisez et prcisez dans quelles phrases ladjectif verbal remplace un grondif :


a. Il faut combattre toute force.
b. Les Romains vont au trs grand cirque pour voir
les jeux (adjectif verbal pour grondif).
c. Je me promne Rome en regardant les temples
(adjectif verbal pour grondif).
d. Il lit pour apprendre.
e. Lne voulait manger une rose (adjectif verbal
pour grondif).
f. Le matre appelle son esclave pour crire une
lettre (adjectif verbal pour grondif).
g. Chez les Romains, les dieux devaient tre honors avec une grande pit.

VERSIONS
Hannibal chez Cornelius Nepos

Aprs quil arriva vers les Alpes, qui sparent


lItalie de la Gaule, que jamais personne avant lui,
except Hercule le Grec, navait traverses avec
une arme, cause de quoi aujourdhui ce dl
est appel grec, il roua de coups les montagnards
qui essayaient de lempcher de traverser ; il ouvrit
des passages, fortia des chemins, il parvint ce
quun lphant charg pt passer l o avant un
seul homme sans armes pouvait peine ramper. Il
conduisit ses troupes par l et arriva en Italie.
Traduction des auteurs.

Hannibal chez Aurelius Victor

Hannibal, ls dHamilcar, navait encore que


neuf ans, lorsque, au pied des autels, son pre lui
t jurer une haine ternelle aux Romains. Ds
lors, soldat et compagnon darmes dHamilcar,
il ne quitta plus le camp paternel. Aprs la mort
dHamilcar, cherchant un prtexte de guerre, il
attaque Sagonte, ville allie des Romains, et la
dtruit aprs six mois de sige. Puis, souvrant une
route travers les Alpes, il descend en Italie, o il
dfait P. Scipion prs du Tsin, Sempronius Longus
sur les bords de la Trbia, Flaminius Trasimne,
Paul mile et Varron dans les plaines de Cannes.
Il pouvait prendre Rome ; mais il se dtourna vers
la Campanie, dont les dlices lnervrent. Il vient
ensuite camper trois milles de Rome ; mais des
ouragans furieux lobligent la retraite. Dconcert
dabord dans ses plans par Fabius Maximus, puis
repouss par Valerius Flaccus, mis en fuite par
Gracchus et par Marcellus, rappel en Afrique et
vaincu par Scipion, il se rfugia prs dAntiochus,
roi de Syrie, quil arma contre les Romains. Aprs
la dfaite de ce prince, il se retira chez Prusias, roi
de Bithynie. Inform l quune ambassade romaine
demandait, par lorgane de Titus Flamininus, quil
lui ft livr, il prit, pour chapper ses ennemis,
un poison quil conservait sous le chaton de sa
bague, et mourut de cette manire. Son corps fut
dpos, prs de Libyssa, dans un cercueil de pierre,
sur lequel on lit encore aujourdhui cette pitaphe :
ici repose Hannibal.
Traduction de M. N. A. Dubois, ditions Panckoucke (1846).

Hannibal chez Tite-Live

Jamais un mme esprit ne fut plus apte aux choses


les plus opposes, obir et commander. []
Aucune peine ne pouvait fatiguer son corps ni
vaincre son me ; pour manger, pour boire, il avait
comme limite ses besoins, et non son plaisir ; pour
veiller et dormir, il ne distinguait pas le jour et la
nuit : le temps que lui laissaient ses aaires, il le
donnait au repos ; et pour ce repos, il ne rclamait
pas une couche molle ni le silence : beaucoup lont
vu, souvent, couvert dun sayon de soldat, couch
par terre entre les sentinelles et les postes. Ses
vtements ne le distinguaient en rien des jeunes
gens de son ge : ctaient ses armes et ses chevaux
quon regardait. Parmi les cavaliers comme parmi
les fantassins, il tait de loin le meilleur ; le premier
59

il marchait au combat, le dernier il sen retirait. Ces


vertus si grandes dHannibal, des vices normes
les galaient : cruaut inhumaine, perdie plus
que punique ; rien de vrai, rien de sacr pour lui,
nulle crainte des dieux, nul souci du serment, nulle
religion. Avec ce naturel fait de vertus et de vices, il
servit trois ans sous Hasdrubal, sans rien ngliger
de ce que devait faire ou voir un gnral qui voulait
tre grand.
Traduction dE. Lasserre, Classiques Garnier (1958).

Caton chez Lhomond


Marcus Porcius Caton, n dans le municipe Tusculum,
alors quil tait tout jeune homme, avant de soccuper
des honneurs, soccupa la campagne des domaines de

60

son pre puis alla Rome et commena frquenter


le forum. Il gagna son premier salaire lge de dixsept ans, sous le consulat de Quintus Fabius, qui
par la suite il fut toujours attach. Ensuite il suivit le
camp de Claude Nron, et son service fut trs apprci
lors de la bataille de Sna, o Hasdrubal, le frre
dHannibal, mourut. Ds ladolescence, il pratique

la temprance et la modration. Il utilisait en guise


de couverture des peaux de chevreau ; il mangeait
la mme nourriture que les soldats ; il buvait de
leau lors des expditions militaires ; si on sourait
dune trop grande chaleur, du vinaigre ; si les forces
labandonnaient, un peu de vin bon march.
Traduction des auteurs.

Chapitre

L'homme romain

Livre de llve p. 90

Ouverture du chapitre : Caius Julius Pacatianus, notable de lempire romain


On pourra commenter avec les lves limage douverture du chapitre, Caius Julius Pacatianus, notable
de lempire romain.
Il sera intressant dobserver la gravit du personnage et de faire trouver aux lves les moyens utiliss
par lartiste pour la faire apparatre (choix du matriau qui confre lhomme de la noblesse, attitude
concentre, traits du visage paisibles mais graves). On pourra galement tudier le traitement du visage
(cheveux, barbe, yeux) qui, grce au relief, donne vie et humanit lhomme reprsent. Bien sr, les
lves ne manqueront pas didentier les plis dune toge, signe distinctif de la citoyennet romaine et du
statut de notable de Caius Julius Pacatianus.

SQUENCE 7 : PATRICIENS ET PLBIENS

Analyse dimage
Patricien romain portant les bustes
de ses anctres dit Statue Barberini p. 92

1. quels dtails vestimentaires reconnaissezvous un citoyen romain ?


Le citoyen romain se reconnat aisment sa toge
dont on peut remarquer les draps (travail prcis
et minutieux du sculpteur pour rendre sensible la
matire). On retrouve le sinus (poche dans laquelle
le citoyen pouvait glisser de la menue monnaie
par exemple) mais aussi les traces de la mthode
traditionnelle pour revtir la toge. Notons aussi la
tunique de dessous qui apparat.
2. Quelle est lexpression des bustes quil tient
dans ses mains ?
Les deux bustes que le citoyen romain porte
sont des ttes dhommes dont le regard est
svre, austre. Lexpression de leur visage est
impassible : il sagit de transcrire la dignit de ces
hommes, leur srieux, leur dignitas.

3. Comment le respect pour les anctres se


traduit-il dans la posture de lhomme ?
Lhomme tient les bustes avec beaucoup de
soin, ses mains les tiennent fermement. On a le
sentiment quil y tient et ces bustes semblent
presque dans le prolongement de son corps,
de ses mains. Il nen demeure pas moins que
son attitude reste trs noble : il se tient droit,
comme sil tait er de prsenter ses anctres,
de safrmer issu de leur ligne. Il ne regarde pas
les bustes mais xe un point devant lui, sr de sa
noblesse. On pourra faire remarquer aux lves
lartice technique utilis pour que la statue soit
bien stable : lun des bustes repose sur un support
trs richement dcor, sorte de pidestal, qui
confre une certaine solennit lexhibition de
ces anctres. Mais notons que sans ce support la
stabilit de lensemble ne serait gure assure.
TEXTE

Objectif : faire dcouvrir aux lves les rapports


qui unissaient la plbe et laristocratie Rome.
travers trois textes de Tite-Live, les lves pourront comprendre de quelle manire la plbe russit
obtenir certains droits qui conduiront aux rformes instaures par les Gracques p. 72.

Livre de llve p. 92

La sdition de la plbe
TITE-LIVE p. 94

Traduction
Les plbiens comprirent ses raisons : ctait leur
sort qui le rvoltait et lui faisait quitter sa charge ;
aussi, le jugeant quitte de sa promesse, puisquil ne
dpendait pas de lui de la tenir, ils le reconduisirent
chez lui avec des acclamations et des loges.
61

Alors, le snat se prit craindre que la libration


des soldats ne ft renatre les assembles secrtes et
les complots. Aussi, bien quils eussent t enrls
par le dictateur, comme ctaient les consuls qui
leur avaient fait prter serment, on estima que ce
serment les liait encore et, sous prtexte que les
ques reprenaient les hostilits, on donna lordre
aux lgions dentrer en campagne. Cela ne t que
hter la rvolte. Il fut dabord question, parat-il,
de massacrer les consuls pour se dlier du serment ;
puis, apprenant que jamais un crime ne dliait
dune obligation sacre, larme, linstigation
dun certain Sicinius, cessa dobir aux consuls et
se retira sur le mont Sacr. [...]
La terreur rgnait Rome ; une apprhension
mutuelle tenait tout en suspens : on craignait dans
la plbe prive des siens un coup de force du snat ;
on craignait au snat la plbe demeure Rome,
et les snateurs se demandaient sil valait mieux la
voir rester ou partir. Dailleurs, combien de temps
durerait le calme des mutins ? Quarriverait-il si
sur ces entrefaites une guerre clatait au dehors ?
Sans lunion de tous les citoyens, la situation
apparaissait comme dsespre ; cette union, il
fallait cote que cote la ramener dans ltat.
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1941).

Exercice dapplication p. 95
Traduisez :
a. Les Pres arguaient que les soldats taient
tenus par le serment parce quils avaient jur sur
la parole des consuls.

Patres arguebant milites teneri sacramento


quia in consulum verba jurassent.
b. Ils ordonnrent que lon conduise dehors les
lgions, prtextant une guerre avec les ques.

Jusserunt legiones ex urbe educi per causam


belli cum Aequis.
c. Sous limpulsion dun certain Sicinius et contre
lordre des consuls, les soldats rent scession.

Sicinio quodam auctore et consulum injussu,


milites secesserunt.

Analyse du texte p. 95
1. Quelles sont les consquences de la dmission de Valrius ?
Comme on la dj vu dans la che de civilisation p. 72 sur la rforme agraire, les classes

62

moyennes Rome ne pouvaient plus entretenir leurs terres car elles taient constamment
en guerre. Certains citoyens romains devaient
alors se vendre comme esclaves an dhonorer
leurs dettes. Cette situation tait devenue au
Ve sicle avant J.-C. vraiment problmatique
et cest cet pisode que rapporte Tite-Live.
Valrius est nomm dictateur pour tcher de
ramener la concorde mais le snat soppose
son action et le dictateur dcide de dmissionner de sa fonction. (Il conviendra de rappeler
aux lves les diffrentes charges que peuvent
occuper les citoyens romains et dvoquer les
magistratures exceptionnelles comme celle
de la dictature.)
La dmission de Valrius, sous les acclamations de la plbe, fait craindre aux patriciens
le licenciement de larme et lclatement de
nouveaux troubles. Ils mettent donc au point
un stratagme pour viter tout dsordre.

2. Pourquoi les snateurs prtendent-ils que


les ques ont repris la guerre ?
Les ques habitaient non loin des Romains,
dans le nord du Latium. Ils furent pendant trs
longtemps, avec les Volsques (sud du Latium)
les ennemis des Romains.
Pour viter que larme ne soit dmobilise
et licencie, par crainte des troubles que cela
pourrait engendrer, les snateurs prtendent
que la guerre contre les ques (qui avaient t
vaincus un an auparavant) recommence. Les
snateurs savent en effet que les soldats, bien
quau service du dictateur, ont prt serment
devant les consuls. Cette ruse leur permet de
faire sortir les soldats de la ville et dviter ainsi tout soulvement de la plbe. Ce mensonge
ne fait en ralit quacclrer la sdition.

3. Pourquoi

les plbiens renoncent-ils


massacrer les consuls ?
An de se dgager de leur serment et dtre
nouveau libres de tout engagement, les soldats voquent lide de tuer les consuls. TiteLive prend soin de noter quil nest pas sr de
cette afrmation en employant le verbe dicitur (l. 11) : on rapporte que. Et il explique que
cette ide fut abandonne pour une raison
logique : un crime ne peut effacer un engagement sacr.

SQUENCE 7 patriciens et plbiens

4.

TEXTE

Par quels procds (champ lexical, construction des phrases) Tite-Live rend-il sensible latmosphre qui rgne Rome ?
Latmosphre qui rgne Rome au moment
de la sdition de la plbe est une atmosphre
de peur et dincertitude.
On peut noter les procds utiliss par TiteLive pour rendre cette atmosphre :
tout dabord le champ lexical de la peur :
timor (l. 5), pavor ingens (l. 15), metu (l. 15)
timere (l. 16-17) ; mais aussi celui de lincertitude : suspensa (l. 15), incerti (l. 17), nullam
spem (l. 20-21) ;
lincertitude est galement sensible grce
la forme des phrases. Deux interrogatives
ponctuent le dernier paragraphe : quamdiu
(l. 18) / quid futurum (l. 19). Tite-live parvient
galement montrer que ce sentiment est
prsent des deux cts : metu mutuo (l. 15),
timere plebs / timere patres (l. 16-17) avec reprise dans ces phrases des mmes mots mais
des cas diffrents (plebs et patres).

La solution du conflit
TITE-LIVE p. 96

Traduction
On dcida donc denvoyer la plbe un
parlementaire, Mnnius Agrippa, orateur
loquent, que ses origines plbiennes rendaient
populaire. Une fois introduit dans le camp, il
eut recours un procd oratoire archaque et
primitif, et se borna raconter cette fable : Au
temps o le corps humain ne formait pas comme
aujourdhui un tout en parfaite harmonie, mais o
chaque membre avait son opinion et son langage,
tous staient indigns davoir le souci, la peine, la
charge dtre les pourvoyeurs de lestomac, tandis
que lui, oisif au milieu deux, navait qu jouir des
plaisirs quon lui procurait ; tous, dun commun
accord, avaient dcid, les mains de ne plus porter
les aliments la bouche, la bouche de ne plus les
recevoir, les dents de ne plus les broyer. Mais, en
voulant, dans leur colre, rduire lestomac par la
famine, du coup les membres, eux aussi, et le corps
entier taient tombs dans un complet puisement.

Ils avaient alors compris que la fonction de


lestomac ntait pas non plus une sincure, que
sils le nourrissaient il les nourrissait, en renvoyant
toutes les parties du corps ce principe de vie et
de force rparti entre toutes les veines, le fruit de la
digestion, le sang. Faisant alors un parallle entre
la rvolte interne du corps et la colre des plbiens
contre le snat, il les t changer de sentiment.
On se mit alors traiter de la rconciliation et
lon consentit accorder la plbe des magistrats
spciaux et inviolables, chargs de prendre sa
dfense contre les consuls.
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1941).

Version p. 97
Ces rigueurs barbares rent clater les premiers
troubles. Le peuple prit les armes et se retira sur
le mont Sacr. Ce ne fut quavec peine, et aprs
avoir obtenu le tribunat, quil se laissa ramener par
lautorit de Mnnius Agrippa. Nous avons encore
lantique apologue qui, dans la bouche de cet
homme loquent et sage, contribua puissamment
rtablir la concorde. Un jour, dit-il, les membres
conspirrent contre lestomac, se plaignant que lui
seul ft oisif, tandis quils avaient tous des fonctions
remplir. Mais, devenus languissants et dbiles
aprs ce divorce funeste, ils se htrent de faire
la paix, ayant senti quils devaient, au travail de
lestomac, le sang qui, form du suc des aliments,
se rpandait ensuite dans leurs veines.
Traduction de M. Nisard, Firmin-Didot (1865).

Exercice dapplication p. 97
Traduisez :
a. Tranquille au milieu du corps, le ventre ne faisait
que proter des plaisirs apports.

Venter in medio corpore quietus nihil aliud


faciebat quam datis voluptatibus frui.
b. Alors que les autres parties du corps souhaitaient soumettre le ventre, tout le corps en vint
une extrme langueur.

Dum reliquae corporis partes ventrem domare


volebant, totum corpus ad extremam tabem
venit.
c. Il fut vident que le ventre ntait pas plus nourri
quil ne nourrt, restituant le sang dans toutes les
parties du corps.

Apparuit ventrem non magis ali quam eum


63

d. Le conit intestin du corps tait semblable la


colre de la plbe contre les Pres.

Intestina seditio corporis plebis irae in Patres


similis erat.

Analyse du texte p. 97
1. Par quels procds Mnnius rend-il sensible lopposition entre les membres et lestomac ?
Ds le dbut de son discours, Mnnius tend
opposer les membres et lestomac : il ny a aucune harmonie (non omnia in unum, l. 5-6) mais
bien deux parties distinctes dans le corps. Lorateur insiste sur cette opposition en utilisant les
possessifs de la troisime personne renvoyant
aux parties du corps : suum (renforc par cuique), suus, sua, suo (l. 6, 7 et 8).
De plus, lestomac est volontairement isol du
reste du corps : il y a une coalition (conspirasse) de tout le corps (manus, os, dentes, ipsa
una, l. 10, 11 et 13) pour lutter contre lui, qui
reste seul. Le rythme ternaire (ne manus
nec os nec dentes) marque limportance
de leur travail. Mnmius insiste aussi sur le
labeur des parties du corps (cura, labore, ministerio, l. 8) face loisivet du ventre (quietum, nihil (faciebat), voluptatibus, l. 9-10).

2. Dans la troisime phrase du discours


(l. 14-18), pourquoi le mot sanguinem occupe-t-il la dernire place ? Par quel pronom estil annonc ?
Sanguinem est annonc par le pronom hunc
(l. 16) qui est dvelopp par la proposition subordonne relative quo vivimus vigemusque
(l. 16-17). Le mot sanguinem occupe la dernire place pour tre mis en valeur : Mnnius, en
effet, raconte cette histoire pour montrer limportance de lestomac dans la constitution de
ce qui fait le lien entre les organes : le sang.
3. Expliquez la mtaphore du sang circulant
dans le corps.
Le sang est form par la digestion grce lestomac mais lestomac ne peut rien former si
les autres parties du corps ne laident pas. En
retour, les autres parties du corps ne peuvent
rien faire si lestomac ne fabrique pas le sang

64

qui leur est ncessaire. Le sang est ce qui unit


toutes les parties du corps et fait de ce corps
une unit.

4. En quoi la plbe peut-elle se reconnatre


dans lapologue de Mnnius ?
Le rcit de Mnnius doit convaincre la plbe
de cesser la sdition. Les plbiens se sont
retirs car ils se pensent exploits par les
patriciens quils jugent oisifs. Le discours de
Mnnius vise montrer aux plbiens quils
sont comme les parties du corps qui ont limpression de travailler davantage que le ventre
/ snat qui ne fait rien. Il veut leur prouver que
dans le corps humain comme dans le corps
politique, le snat, comme la plbe, est important. Le corps politique est un tout, comme
lest le corps humain : les parties ne peuvent
pas tre indpendantes les une des autres.

5. En quoi le recours au rcit est-il un procd


efcace ?
Le recours au rcit pour faire rchir lauditoire est efcace : ce court rcit a pour nom
apologue. Il vise divertir mais aussi faire rchir pour quune morale soit tire. Cest un
procd efcace de largumentation car lapologue est un texte bref qui va lessentiel et
qui frappe lesprit de lauditeur. Il a une valeur
universelle car il na pas de rfrences temporelles. Il est souvent double sens et contient
un sens implicite que le lecteur, ou auditeur,
se doit de dcrypter.

TEXTE

alere, sanguinem in omnes corporis partes


reddentem.

Jamais de repos
pour la plbe ! TITE-LIVE p. 98

Traduction
En tout premier lieu les tribuns militaires avaient
faire une leve de troupes, et les jeunes classes
ne furent pas seules enrles, mais les vieilles aussi
durent se faire inscrire pour assurer la garde de
Rome. Or, plus on augmentait les eectifs, plus il
fallait dargent pour leur solde. On demanda des
ressources une taxe, que ceux qui restaient Rome
payrent, mais en rechignant : car la dfense de la
ville tait dj une obligation militaire et un service
public. Ces charges, dj lourdes par elles-mmes,

SQUENCE 7 patriciens et plbiens

taient prsentes comme plus insupportables


encore par les tribuns de la plbe dans des discours
subversifs. Ils dnonaient la vraie raison dtre
des soldes : on voulait puiser la plbe, dun ct
par le service militaire, de lautre par la taxe. Une
seule et unique guerre tranait dj depuis plus de
deux ans, par des maladresses voulues an de la
faire durer plus longtemps ; aprs quoi ctait pour
quatre guerres dun seul coup quon enrlait des
troupes et quon enlevait jusquaux enfants et aux
vieillards ; prsent, t ou hiver, on ny regardait
plus, de manire ne jamais laisser aucun repos
la malheureuse plbe ; et voil maintenant quelle
devenait imposable jusqu son dernier sou ; si
bien que le jour o ils ramenaient enn leur corps
puis par la fatigue, les blessures et les annes,
et o ils trouvaient chez eux tout inculte dans
la longue attente du matre, ils avaient la taxe
payer avec les dbris de leur patrimoine ; et leur
solde militaire, comme le prt dun usurier, ils la
remboursaient au centuple ltat .
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1941).

Exercice dapplication p. 99
Traduisez :
a. Les vieilles classes durent se faire inscrire pour
assurer la garde de Rome.

Seniores nomina dare coacti sunt ut Urbis


custodiam agerent.
b. Ceux qui restaient Rome payrent limpt
contrecur car ils le trouvaient insupportable.

Qui Romae remanebant, inviti vectigal contulerunt quia id eis indignum videbatur.

Analyse du texte p. 99
1. Pourquoi guerre et impt sont-ils lis ?
La guerre cote trs cher. Il convient en effet
de recruter beaucoup dhommes pour avoir
larme la plus puissante possible (on recrute
donc chez les juniores mais aussi chez les seniores). Les soldats sont pays, ils reoivent
une solde (stipendium) mais largent provient
des impts. Tite-Live tablit le lien trs clairement en utilisant le diptyque quantum
tanto majore (l. 3-4).

2.

tudiez dans le discours rapport la description des maux que comporte la guerre.
Les discours prononcs par les tribuns de la
plbe mettent en vidence les maux causs
par la guerre. Seule la plbe contribue leffort de guerre, que ce soit par le service ou par
largent (tributo, l. 12 ; vectigalis ad ultimum,
l. 17 ; tributum, l. 20 ; re familiari, l. 20-21 ;
fenore, l. 21). Les hommes sont fatigus par
des guerres qui durent trop longtemps (diutius, l. 13), sans trve hivernale. Pendant que
les hommes sont au combat, les terres ne sont
plus cultives.
Les tribuns savent tre habiles dans leur discours : tout est fait pour provoquer une rvolte
de la plbe. La guerre est en effet prsente
comme un moyen daccabler le peuple, par largent et par la fatigue ou les blessures. Selon eux,
cest par la volont du snat (consulto, l. 13) que
les guerres durent si longtemps. De plus, ils font
appel lmotion, en disant que les enfants et
les vieillards sont contraints de participer la
guerre. Les familles sont par consquent galement touches par cette guerre.

3. Par quelles expressions Tite-Live soulignet-il que limpt ajoute des souffrances celles
occasionnes par la guerre ?
La solde militaire avait t mise en place an
de ne pas pnaliser ceux qui taient obligs de
servir dans larme. Mais, et Tite-Live le montre bien ici travers les discours des tribuns
de la plbe, les petits propritaires navaient
pas les moyens de faire entretenir leurs terres
lorsquils taient la guerre. Ils revenaient par
consquent ruins et devaient ce momentl payer limpt obligatoire pour rgler la solde des autres soldats. Les riches propritaires
en protaient alors pour racheter les terres de
ces gens ruins. Cela dura jusquaux lois mises
en place par les Gracques p. 72.
Tite-Live montre bien que les gens de la plbe
sont soumis un double impt : tout dabord
parce que ceux qui sont soumis la taxe doivent aussi effectuer le service de garde de la
ville (quoque, l. 7) ; ensuite lauteur insiste sur
le fait qualors que les soldats rentrent fatigus (confecta, l. 18) par la guerre et les blessures (vulneribus, l. 18), ils doivent travailler
65

pour gagner de largent quils donneront


ltat. La solde nest donc pas un salaire mais
un prt taux dintrt trs lev (fenore,
multiplicia, l. 21-22).

4. Comment Tite-Live prend-il de la distance


par rapport ses propos ?

66

Tite-Live nhsite pas qualier les propos des


tribuns de la plbe de subversifs, sditieux
(seditiosis, l. 10). Lauteur pense que les tribuns
de la plbe ont ampli la rvolte des soldats et
de la plbe en prononant des discours visant
dnoncer les agissements des patriciens.

SQUENCE 8 : L'ESCLAVAGE ROME


Objectif : il sagit dvoquer la ralit de la condition
servile Rome. Nous avons fait le choix dvoquer
divers aspects allant des relations matre-esclave
(tantt excrables tantt pleines de respect mutuel)
jusquaux guerres serviles qui ne doivent pas rester
mconnues des lves. Cela permet daborder,
par l mme, lvolution de la condition servile et
lapparition de rexions philosophiques sur la
question de lhumanit. On pourra inviter les lves
se rfrer la che de civilisation p. 116 pour
traiter la question 2 de lanalyse dimage.

Livre de llve p. 104

est encore esclave tandis que lautre silhouette,


debout, symbolise lhomme libre quil est devenu
aprs la crmonie. Il sagit donc de reprsenter
sur un seul support les deux tapes cruciales de
la vie de lesclave. On voit dailleurs que, devenu
libre, il semble tout de suite reconnu dans ses
droits puisquil serre la main dune personne,
probablement libre elle aussi. Notons leffet BD
de cette reprsentation (assurment moderne
dans sa conception).

Libration dun esclave p. 104

1. quoi reconnaissez-vous lesclave ? le matre ?


On reconnat lesclave et le matre leurs vtements. Le personnage sur la droite porte une
toge, reconnaissable aux draps. Rappelons que
la toge est le vtement par excellence du citoyen.
Lautre personnage, quant lui, est torse nu, a les
hanches ceintes dune sorte de pagne et porte un
bonnet sur la tte. Il a toutes les caractristiques
dun homme de situation sociale infrieure.

2. Quels sont les attributs qui nous rvlent quil


sagit bien dune scne de manu missio (cest-dire daffranchissement) ?
Les attributs qui nous rvlent quil sagit bien
dune scne de manu missio sont le bonnet
phrygien (pileus), symbole de laffranchissement.
Ce bonnet tait en laine ou en feutre et de
forme conique. Les esclaves le portaient dans
les festins et les ftes. Cest ce bonnet que les
rvolutionnaires ont pris comme symbole de la
libert dmocratique PROLONGEMENTS p. 114 et
notre Marianne en est souvent coiffe. Mais il
y a galement la baguette qui servait signier
laffranchissement lors de la crmonie.
3. Sur la gauche, on aperoit deux hommes : il
sagit en fait de la mme personne. quoi ces
deux reprsentations correspondent-elles ?
Ces deux hommes correspondent aux deux
tapes de la crmonie. Lesclave genoux devant
son matre (qui tient dans ses mains la baguette
ncessaire la crmonie de laffranchissement)

TEXTE

MATRE ET ESCLAVES

Analyse dimage

Mfions-nous de cette
espionne ! PLAUTE p. 106

Nous avons l une scne trs dynamique tant sur


le plan du mouvement que du dialogue, avec des
rpliques pleines dnergie.

Traduction
Euclion

Sors, te dis-je, allons, sors ! Il faudra bien, morbleu,


que tu sortes dici, espionne, avec tes yeux qui
furettent partout.
Staphyla

Mais pourquoi battre une pauvre malheureuse ?


Euclion

Tu las dit : pour que tu sois malheureuse, et pour


que tu tranes une mchante vieillesse, digne de ta
mchancet.
Staphyla

Mais pourquoi me pousser maintenant hors de la


maison ?
Euclion

Ai-je des comptes te rendre, terre aiguillons ?


Allons, loigne-toi de la porte ; plus loin sil te
plat. Voyez-moi comme elle avance ! Sais-tu ce
qui tattend ? Morbleu, si je prends en main, tout
lheure, un bton ou un aiguillon, je te ferai
allonger ce pas de tortue.
Staphyla ( part)

Puisent les dieux me dterminer me pendre


plutt que de servir chez toi dans pareilles
conditions !
67

Euclion

Mais comme la coquine murmure entre ses


dents ! Oui, vaurienne, je tarracherai les yeux,
pour tempcher dpier tout ce que je fais. Allons,
carte-toi encore, encore, encore... Hol ; halte l !
Morbleu, si tu bouges de l seulement dun travers
de doigt ou de la largeur dun ongle, ou si tu regardes
en arrire avant que je ten aie donn lordre, je te
fais, tu mentends, aussitt mettre en croix, pour
tapprendre obir. ( part). Non certes, jamais je
nai vu pire coquine que cette vieille.
Traduction dA. Ernout, Les Belles Lettres (1932).

Notes pour la traduction


Ut te dignam exigas (l. 5) : dignam est
appos malam aetatem, pour que tu tranes la
vie misrable que tu mrites ; exigo a un sens plus
fort que ago (vitam agere).
Reddere rationem (l. 7) : rendre des comptes.
Le subjonctif dindignation permet de souligner
quel point il serait saugrenu et contre-nature
quEuclion doive se justier devant sa servante.
Stimulorum seges (l. 7) : plantation daiguillons.
Cette injure est trs image et permet de signier
le mpris du vieillard pour sa vieille servante.
Illuc sis (l. 8) : plus loin je te prie ; expression trs
polie et en totale opposition avec la brutalit des
propos prcdents.
Si cepero grandibo (l. 10-11) : hypothse avec
lindicatif.
Testudineum gradum (l. 11) : moi je tallongerai (en mot mot), soit moi je te ferai allonger ce
pas de tortue.
Adaxint (l. 12) : subjonctif utilis pour lexpression
dun souhait ; puissent les dieux menvoyer la
pendaison.
Ne me observare geram (l. 16) : me est utilis
en prolepse ; il annonce le sujet de geram.

Exercice dapplication p. 107


1. Reprez les impratifs dans le texte et traduisezles :
Exi (l. 1) : sors !
Age exi (l. 1) : allons sors !
Illuc regredere ab ostio (l. 8) : allons, loignetoi de la porte !
Vide (l. 8): vois, regarde.
Abscede (l. 17): loigne-toi.
Istic astato (l. 18) : arrte-toi ici.

68

2. Traduisez :
a. Sors de la maison et recule loin de moi.

Exi (ex) aedibus et abscede foras.


b. coute-moi et tais-toi !

Me audi atque tace !


c. Voyez comment les esclaves coutent quand
vous les menacez.

Videte ut servi audiunt cum eis minamini /


minati sunt.

Analyse du texte p. 107


1. Reprez le type de phrases utilises par Euclion.
Que rvlent-elles ?
On constate lutilisation dimpratives qui traduisent le mauvais caractre dEuclion, sa volont dafrmer sa suprmatie de matre, dasseoir son autorit. Il a galement recours de
nombreuses propositions hypothtiques : avec
lui, tout est soumis condition. Ses esclaves se
doivent dobir ses ordres, daccepter sa manire denvisager les choses. Le futur est galement un temps assez frquemment utilis par
Euclion, signe de toutes les menaces quil profre lencontre de son esclave (l. 7, 15 et suivantes). Les nombreuses exclamatives contribuent
renforcer son caractre colrique.
Euclion apparat donc comme un matre intransigeant, extrmement autoritaire, violent
et injuste.

2.

Quels noms et adjectifs Euclion utiliset-il pour dsigner sa servante ? Quel portrait
brosse-t-il de cette dernire ?
Euclion utilise un vocabulaire essentiellement
pjoratif pour dsigner son esclave :
Ligne 2, circumspectatrix cum oculis emissiciis : cette expression forge par Plaute insiste
sur le peu de conance que tmoigne Euclion
sa servante. Pour lui, elle nest quune espionne
et, en aucun cas, une personne de conance. Il y
a une mance quasi maladive son gard.
Ligne 14, scelesta : la sclrate. Cette injure
traduit le mpris du matre pour son esclave.
Ligne 15, improba.
Ligne 22, scelestiorem hac anu : plus sclrate que cette vieille femme.
Pour Euclion, Staphyla est une vieille femme
en qui il ne faut surtout pas avoir conance.

SQUENCE 8 l'esclavage rome

Cest une esclave quil convient de corriger


pour lui rappeler ses devoirs.

3.

Quels termes, dans les rpliques de Staphyla, nous donnent des indications sur les
mauvaises relations quelle entretient avec
son matre ?
Staphyla utilise tout dabord ladjectif misera
(l. 3 : malheureuse que je suis) qui tmoigne bien
des chtiments douloureux que son matre
lui inige. Le verbe extruo (l. 6) renforce cette
ide de violence et dacharnement. Par ailleurs,
ladresse dsespre aux dieux manifeste clairement son dsespoir puisquelle avoue prfrer la
mort au service dEuclion. Nous pouvons noter
les modalits interrogatives dans son propos,
qui tmoignent de son tonnement quant aux
ractions dEuclion et renforcent limpression
dinjustice son gard.

4. En quoi cette scne est-elle rvlatrice des


rapports matre / esclaves ?
Cette scne, bien que comique, est tout fait
rvlatrice des rapports qui pouvaient exister
entre les matres et leurs esclaves. Ici apparat
la soumission de lesclave et la toute puissance
du matre qui a droit de vie et de mort sur ses
esclaves (l. 20). Cest dautant plus sensible quil
y a une gradation dans le passage (avec un crescendo dans la colre et dans les menaces).
On pourra aussi faire reprer les jeux de scne,
notamment en demandant aux lves de sappuyer sur les adverbes de lieu. On pourra galement reprer les expressions et les gestes supports du comique dans cette scne (les adresses
au public, lutilisation dhyperboles).

Traduction
C. Pline son cher Paternus salut.
Je suis accabl par des maladies de mes gens, par
des morts mme, et des morts de jeunes. Je nai que
deux consolations, insusantes, il est vrai, pour un
tel chagrin, consolations toutefois. La premire,
cest de me prter aux aranchissements ; il me
semble que je nai pas perdu tout fait trop tt
ceux que jai perdus tant dj libres ; la seconde,
cest que jautorise mme ceux qui sont rests
esclaves, faire des quasi-testaments en rgle.
Ils recommandent et rclament ce quils jugent
bon ; moi, jobis comme des ordres. Ils font
des partages, des dons, des legs, pourvu que rien
ne sorte de la maison, car pour les esclaves cest,
pour ainsi dire, une patrie et un tat que la maison.
Mais toutes apaisantes que soient ces consolations,
je suis fatigu et bris prcisment par la tendresse
de cur qui ma inspir ces complaisances.
Je ne voudrais pas pour autant devenir dur. Je
nignore pas que dautres ne voient dans les
malheurs de ce genre rien de plus quune perte
dargent et croient aprs cela tre de grands
hommes et des sages. Sont-ils grands et sages ? Je
ne sais, mais hommes, ils ne le sont pas. Car le
propre de lhomme est dtre mu par un chagrin,
de le sentir, et cependant de ne pas se laisser
abattre ; daccepter les consolations, mais non pas
de navoir nul besoin de consolation.
Dailleurs, sur tout cela, en voil plus peut-tre
que je naurais d, mais moins que je naurais
voulu. Car il existe une certaine volupt mme de
la douleur, surtout quand on pleure entre les bras
dun ami qui tient toute prte pour vos larmes une
approbation ou une excuse. Adieu.
Traduction d'A.-M. Guillemin, Les Belles Lettres (1928).

TEXTE

MATRE ET ESCLAVES

Un matre trs humain


PLINE LE JEUNE p. 108

Avant le travail de lecture, on pourra faire reprer


aux lves quil sagit dune lettre et leur faire
trouver le destinataire ; on pourra galement faire
un rappel sur les formulations pistolaires.

Notes pour la traduction


Et quidem juvenum (l. 1-2) : et plus particulirement celles de mes jeunes esclaves.
Paria de par, paris (l. 2) : convenable, la
hauteur de ; ici en aucun cas la hauteur dune
telle douleur.
Duo (l. 2) est explicit par unum (l. 3) et alterum
(l. 5).
Quos perdidi (l. 4-5) : subordonne qui
dveloppe ladjectif immaturos.
Lignes 5-6 : et je veille ce quils (les sortes de
testaments) soient lgitimes ( savoir : je les applique comme tels).

69

Dumtaxat intra domum (l. 8) : seulement


lintrieur de la maison.
Induxit introduit ut hoc ipsum permitterem
(l. 11-12) : qui ma conduit leur permettre cela.
Ejus modi casus (l. 13-14) : un malheur de ce
genre.
Nihil amplius vocare quam (l. 14) : ils ne le
qualieraient pas de plus important que.
Ligne 16, la virgule a une valeur dopposition : je
ne sais sils sont grands et sages, mais en tous les
cas ce ne sont pas des hommes.
Ligne 19, dixi est sous-entendu : jai dit.

Version p. 109
Un vieillard, portant les marques de toutes ses
sourances, slana sur le forum ; la crasse couvrait
ses vtements, plus hideux encore tait laspect
ple et maigre de son corps puis ; en outre, la
longueur de sa barbe et de ses cheveux lui donnait
un air sauvage. On le reconnaissait pourtant, tout
areux quil tait ; il avait, disait-on, command
une centurie, et on numrait ses brillants tats de
services, tout en le plaignant ; lui-mme, comme
tmoignage de sa valeur en mainte rencontre,
montrait ses cicatrices en pleine poitrine. Comme
on lui demandait pourquoi cet extrieur, pourquoi
cet air areux, et que le rassemblement prenait les
proportions dune assemble populaire, il dit que,
pendant quil faisait campagne contre les Sabins,
les pillards, non contents de dtruire sa rcolte,
avaient brl sa ferme, tout vol, enlev son btail ;
quau milieu de ses revers, on lui avait rclam
ses impts, et quil avait emprunt. Cette dette,
grossie des intrts, lui avait fait perdre dabord
la terre de son pre et de son grand-pre, puis ses
autres biens ; enn, comme un mal contagieux,
elle avait gagn son corps, et son crancier lavait
jet non dans lesclavage, mais dans un cachot et
dans la chambre de torture . Et il montrait sur son
dos dhorribles marques de coups toutes fraches.
cette vue et ces mots, des cris violents slvent.
Lagitation ne se cantonne plus au forum, mais
stend partout dans la ville entire.
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1941).

70

Exercice dapplication p. 109


Traduisez :
a. Tu as t affect par la mort de tes esclaves.

Servorum tuorum mortes te confecerunt.


b. Quand mes esclaves font des sortes de testaments, je les conserve et jobis.

Cum servi mei quasi testamenta faciunt, ea


custodio atque pareo ut jussus.
c. Appelle la mort dun esclave malheur et non
prjudice nancier.

Servi mortem casum voca non damnum.

Analyse du texte p. 109


1. Dans cette lettre, quels sont les sentiments
exprims par Pline lgard de ses esclaves ?
Appuyez-vous sur un relev prcis.
Dans cette lettre, Pline manifeste sa douleur
face aux maladies qui peuvent affecter ses esclaves et leur dcs. On retrouve tout dabord
le champ lexical des sentiments (confecerunt,
l. 1 ; solacia, l. 2 ; dolor, l. 3 ; perdidi, l. 4) qui
tmoigne de son afiction lie la mort de
ses esclaves. Il parle de douleur et cherche un
remde celle-ci, ce qui tmoigne dun attachement trs fort. Pline fait galement preuve
dhumanit puisquil voque la facilit quil a
affranchir ses esclaves (facilitas manumittendi, l. 3 ; liberos, l. 5 ; humanitate, l. 11). Enn,
il leur manifeste galement un certain respect
puisquil accepte de tenir compte de leurs dernires volonts et sattache ce quelles soient
respectes.

2. En quoi sont-ils rvlateurs de la relation


qui stablit entre lauteur et ses esclaves ?
Comment la qualieriez-vous ?
Ces sentiments sont rvlateurs du fait que
Pline manifeste beaucoup dhumanit
lgard de ses esclaves, quil considre comme
des semblables et non comme des choses
son service. Il utilise dailleurs le terme meorum (l. 1) qui a ici une connotation affective :
les miens, ceux qui me sont proches. Il en arrive
mme comparer le fonctionnement de sa
maison avec celui dune rpublique et dune
cit (l. 9). Pline est donc un matre trs libral,
attach voir dans ses esclaves presque ses

SQUENCE 8 l'esclavage rome

3. Quels termes Pline utilise-t-il pour dsigner

LA CONDITION SERVILE

TEXTE

semblables. Il tablit avec eux une relation de


conance et de respect.

Les esclaves sont


des hommes SNQUE p. 110

ses esclaves ? En quoi cela conrme-t-il votre


analyse ?
Pline, sil utilise le terme servus (l. 5), a galement recours des mots qui sont plus traditionnellement utiliss pour voquer les
citoyens (les testamenta, l. 6 ; les verbes mandant, rogant, reliquunt, l. 7-8 : Pline accorde
ses esclaves le droit de laisser un hritage
leurs descendants, ce qui est leur reconnatre,
dune certaine faon, le droit de proprit et
donc le statut dhomme).

On accorda peu peu lesclave certains droits :


celui de constituer un pcule pour racheter sa
libert, celui de contracter une forme de mariage,
lempereur Hadrien retira au matre le droit de
vie et de mort sur ses esclaves Les ides des
philosophes stociens ne sont pas sans avoir eu
une inuence sur ces volutions.
Pour la traduction de ce texte, il faudra rappeler aux
lves que lorsque Snque dit tu , il sadresse
Lucilius.

4. Dans la phrase nam servis res publica quae-

Traduction

dam et quasi civitas domus est (l. 9-10), en


quoi les termes en italique sont-ils tonnants ?
Res publica se traduit par rpublique et dsigne un systme politique dans lequel les citoyens donnent leur avis.
La civitas est la cit peuple de citoyens.
Comparer sa maison ces deux entits politiques, cest reconnatre aux esclaves la capacit
de se comporter, lintrieur de la domus dans
laquelle ils vivent, comme un citoyen romain ! Il
y a dailleurs un paradoxe faire cohabiter dans
le mme nonc ces termes et le nom de servis.
Cest, en tous les cas, une opinion trs tonnante pour les contemporains de Pline et rvlatrice
de la modernit de sa position.

5. En vertu de quelle valeur Pline se conduit-il


ainsi avec ses esclaves ? Que reproche-t-il aux
autres matres ?
Cest en vertu de lhumanit que Pline se comporte ainsi avec ses esclaves. Il reproche ainsi
aux autres propritaires de renier ce quils sont
fondamentalement (l. 15-18, on note une abondance de termes lis cette notion dhumanit). Finalement la question que pose Pline est :
quest-ce quun homme ? Un homme, cest celui qui est capable de reconnatre en lautre sa
part dhumanit. Cette position est, bien sr,
rapprocher du texte de Snque p. 110.

Veux-tu bien te dire que cet tre que tu appelles ton


esclave est n de la mme essence que toi ; quil jouit
du mme ciel, quil respire le mme air, quil vit et
meurt comme toi. [...] Je ne voudrais pas me lancer
dans un vaste sujet ni faire une dissertation en forme
sur la conduite tenir envers ces esclaves que nous
traitons avec tant dorgueil et de cruaut, que nous
abreuvons doutrages. Je rsume ainsi ma leon :
vis avec ton infrieur comme tu voudrais que ton
suprieur vct avec toi. Chaque fois que tu songeras
ltendue de tes droits sur ton esclave, songe que
ton matre a sur toi des droits identiques. Mais moi,
dis-tu, je nai pas de matre. Tu es encore dans ta
belle saison : tu en auras peut-tre. Ignores-tu quel
ge Hcube et Crsus et la mre de Darius et Platon
et Diogne ont vu commencer leur servitude ? Traite
avec bienveillance, avec aabilit ton serviteur. Fais
quil ait part ta conversation, tes dlibrations,
ton intimit. Ici tous les gens du bel air vont me
huer. Quelle bassesse ! Quelle turpitude ! Et ces
mmes gens, je les surprendrai baisant la main de
lesclave dautrui ! [...] Pourquoi, mon Lucilius, ne
chercher des amis quau forum et dans la curie ? Sois
bien attentif : tu en trouveras dans ta propre maison.
Souvent de bons matriaux restent en sourance,
faute douvrier. Essaie, et vois. Cest agir en fou que
de faire march pour un cheval en regardant non
la bte, mais la housse et au frein. La pire folie
est de juger un homme soit sur lhabit, soit sur la
condition, qui nest quun habit jet sur nous. Il
est esclave. Mais cest peut-tre une me libre, Il
est esclave. Lui en ferons-nous grief ? Montre-moi
71

qui ne lest pas. Tel est asservi la dbauche, tel autre


lavarice, tel autre lambition, tous sont esclaves
de lesprance, esclaves de la peur. Je te citerai un
consulaire humble servant dune vieille bonne
femme, un riche soumis une petite servante ; je
te ferai voir des jeunes gens de la premire noblesse
asservis quelque danseur de pantomime. La plus
indigne des servitudes est la servitude volontaire.
Traduction de H. Noblot, Les Belles Lettres (1945).

Notes pour la traduction


Cogitare (l. 1) introduit toute la srie des verbes
linnitif : ortum esse, frui, spirare, vivere, mori.
In quos (l. 4) : lencontre de qui.
Sic quemadmodum (l. 6-7) : vis avec tes
esclaves de la mme manire que
Delicatorum (l. 16) : les lgants, les gens du
monde. Snque leur prte les paroles entre
guillemets (mise distance).
Hos eosdem osculantes (l. 17-18) : ces mmes
personnes en train dembrasser.
Quemadmodum sic (l. 21-23) : de mme que
de mme.
Ligne 22, les relatifs nont pas dantcdents
exprims ; il faut sous-entendre is.
Quae vestis modo circumdata est (l. 24-25) :
proposition subordonne relative qui complte le
terme condicione.
Lignes 21-25 : de mme il est sot celui qui, sur le
point dacheter un cheval ne regarde pas le cheval
lui-mme mais sa couverture de selle et son mors,
de mme il est trs stupide celui qui juge un homme
soit daprs son vtement soit daprs sa condition
qui nous entoure la manire dun vtement.
Consularem servientem aniculae (l. 28-29) :
un homme important tant lesclave (qui tait
lesclave) dune petite vieille.
Ostendam (l. 29) est traduire comme dabo
par : je te donnerai pour exemple.
Voluntaria < servitia > (l. 31) : aucune servitude
nest plus honteuse que la servitude volontaire.

tempta (l. 21) : essaye (impratif) et experire :


vois (impratif) ;
ostende (l. 26) : montre (impratif).
2. Traduisez :
a. Vivez avec vos esclaves en manifestant clmence
et bienveillance.

Vivete cum servis clementer comiterque.


b. Ne cherchez pas un ami au forum ou la curie
mais dans vos maisons.

Nolite quaerere / ne quaesiveritis amicum et


in foro et in curia sed domi.
c. Ne pensez pas que vous tes libres : vous tes
asservis vos dsirs.

Nolite aestimare / Ne aestimaveritis vos liberos


esse : libidinibus servitis.

Analyse du texte p. 111


1. Comment Snque sy prend-il pour donner
un style vivant son propos ?
Le style vivant et efcace du texte de Snque
repose sur une syntaxe dpouille. Il utilise
une accumulation de rptitions la n du
texte pour bien marteler ses ides. On pourra faire reprer aux lves les anaphores qui
peuvent renforcer lnumration. Il joue aussi
sur la reprise de sonorits, de termes. On remarquera le chiasme consularem aniculae /
ancillulae divitem (l. 28-29).
Snque a recours galement des mtaphores et des comparaisons : le cheval, la servitude volontaire, ce qui va permettre de rallier
plus facilement son lecteur sa cause.
Le discours ctif avec des interlocuteurs donne aussi un style vivant lextrait car il fait
entendre dventuelles remarques ou reproches. En donnant la parole ses dtracteurs,
Snque coupe court leurs arguments et fait
entendre leur inhumanit. Cest un moyen habile de dcrdibiliser le discours adverse.

2.
Exercice dapplication p. 111
1. Reprez dans le texte les verbes qui expriment
lordre et la dfense et identiez le mode utilis.
On reprera les verbes suivants :
vivas (l. 6) : vis (subjonctif) ;
vive (l. 13) : vis (impratif) ;
admitte (l. 14) : admets-le (impratif) ;

72

Observez la longueur et lenchanement


des phrases. votre avis, pourquoi Snque
utilise-t-il une telle syntaxe ?
Les phrases du texte sont courtes et juxtaposes, ce qui permet de suivre pas pas la
rexion mene par Snque. Le rythme de la
phrase suit celui de la pense. On pourra faire
constater aux lves labsence de transitions

SQUENCE 8 l'esclavage rome

et lenchanement des ides entre elles : cest


un moyen de montrer quel point elles senchanent avec logique. La uidit des phrases
souligne celle du raisonnement.

3. Quelle est la thse de Snque ? Reprez la

conscience de classe par les esclaves qui sont unis


pour dfendre leurs droits. Sils sont capables de
rbellion, cest, quils se sont rendus compte de
linjustice de leur condition.

Traduction

phrase qui lnonce.

Sic cum inferiore vivas, quemadmodum


tecum superiorem velis vivere (l. 6-7).
La thse que dfend Snque dans ce texte est
le fait que les esclaves sont eux aussi des hommes et que, partant de l, ils doivent tre considrs comme des pairs. Snque plaide pour la
reconnaissance de lhumanit intrinsque de
ceux que ses contemporains appellent esclaves
et considrent comme des choses. Lhumanit
est une qualit dont on ne peut se dpartir,
quelle que soit sa condition sociale.

4. Quels sont les arguments de Snque pour


dfendre son point de vue ?
Les arguments de Snque sont les suivants :
lesclave est un homme au sens physiologique du terme ;
il faut juger les hommes daprs leur conduite (morale) ;
il ne faut pas juger les hommes daprs leur
condition sociale ;
la vritable libert est intrieure.
5.

Parmi ces suggestions de comportement,


quelles sont celles dont il imagine quelles feront scandale ?
Snque imagine que les gens du monde protesteront car ceux-ci trouvent scandaleux davoir
une conversation avec un esclave et dtre bienveillant avec lui (lesclave est une chose ), de
devenir lami dun esclave (dans lAntiquit, les
liens damiti taient trs forts).

TEXTE

LA CONDITION SERVILE

Les damns de la terre


FLORUS p. 112

Puis ils parcoururent toute la Campanie []. Leurs


troupes grossissaient chaque jour, et ils formaient
dj une vritable arme. Avec de losier et des
peaux de btes, ils se fabriqurent de grossiers
boucliers ; et le fer de leurs chanes, refondu, leur
servit forger des pes et des traits. Pour quil ne
leur manqut rien de ce qui convenait une arme
rgulire, ils se saisirent aussi des troupeaux de
chevaux quils rencontrrent, se constiturent une
cavalerie, et ils orirent leur chef les insignes et
les faisceaux pris nos prteurs. Spartacus ne les
refusa point, Spartacus, un ancien Thrace tributaire
devenu soldat, de soldat dserteur, ensuite brigand,
puis, en considration de sa force, gladiateur.
Il clbra les funrailles de ses ociers morts en
combattant avec la pompe rserve aux gnraux,
et il fora des prisonniers combattre, les armes la
main, autour de leur bcher. Cet ancien gladiateur
esprait eacer ainsi linfamie de tout son pass en
donnant son tour des jeux de gladiateurs. Puis il
osa attaquer des armes consulaires ; il crasa celle
de Lentulus dans lApennin, et prs de Modne il
dtruisit le camp de Caius Crassus. Enorgueilli par
ces victoires, il songea marcher sur Rome, et cette
seule pense sut nous couvrir de honte. Enn,
toutes les forces de lempire se dressrent contre un
vil gladiateur, et Licinius Crassus vengea lhonneur
romain. Repousss et mis en fuite, les ennemis,
je rougis de leur donner ce nom se rfugirent
lextrmit de lItalie. Enferms dans les environs
de la pointe du Bruttium, ils se disposaient fuir
en Sicile. [] Enn, ils se jetrent sur les Romains
et moururent en braves. Comme il convenait
aux soldats dun gladiateur, ils ne demandrent
pas de quartier. Spartacus lui-mme combattit
vaillamment et mourut au premier rang, comme
un vrai gnral.
Traduction de P. Hainsselin et H. Watelet, Garnier.

Ce texte nous claire sur la mentalit romaine : il


est honteux de se battre contre des esclaves. Ceuxci comptent pour moins que rien : la campagne ce
ne sont que des instruments de travail qui parlent.
L'extrait tmoigne d'une vritable prise de

Notes pour la traduction


Affluentibus in diem copiis (l. 2) : les troupes
afuant de jour en jour, soit : comme il afuait des
troupes.

73

Justus exercitus (l. 2-3) : traduire par une vritable arme.


E viminibus pecudumque tegumentis (l. 3) :
avec de losier et des peaux de btes.
E ferro ergastulorum recocto (l. 4) : avec le fer
de leurs chanes refondues.
Ac ne quod decus justo deesset (l. 5) : ne
+ subjonctif marque lexpression du but.
Praetoribus (l. 7) : Spartacus lemporta sur
de petites armes leves et commandes par
des prteurs. Les armes plus importantes
combattaient alors en Espagne et en Orient.
De (l. 8) : la sortie de, aprs avoir t. Florus
rappelle le cursus de Spartacus : lui qui, aprs
avoir t mercenaire thrace, avait t soldat, puis
dserteur, puis bandit et enn gladiateur.
In honorem virium (l. 9) : grce sa force.
Qui (l. 10) est un relatif de liaison, traduire par
et celui-ci.
Quasi (l. 12) : comme si (introduit un systme
conditionnel).
Plane expiaturus (l. 12) : participe futur dont le
complment dobjet direct est omne praeteritum
dedecus, tout fait dcid racheter (plane
marque un renforcement). Le participe futur se
traduit par : tre sur le point de, tre dcid
< quasi > de gladiatore munerarius fuisset
(l. 12-13) : on retrouve lutilisation de aprs avoir t
pour traduire de .

Version p. 113
Peu de temps aprs, le prfet de la Ville Pedanius
Secundus fut tu par un de ses propres esclaves,
soit quil lui et refus la libert pour laquelle il
tait convenu dun prix, soit que lesclave, brlant
damour pour un dbauch, ne pt sourir la
rivalit de son matre. Quoi quil en soit, comme,
selon lantique coutume, toute la domesticit qui
avait habit sous le mme toit devait tre mene
au supplice, la plbe, qui stait rassemble pour
la dfense de tant dinnocents, en vint lmeute
et assigea le snat, au sein mme duquel un
parti condamnait cet excs de svrit, alors que
la majorit refusait tout changement. Parmi ces
derniers, C. Cassius, son tour de parole, t
lexpos suivant : [] Ce moment est venu,
aujourdhui quun consulaire a t assassin dans sa
propre maison par la trahison dun esclave, sans que
personne lait empche ou dnonce, quoique rien
74

net encore branl le snatus-consulte qui faisait


peser sur toute la domesticit la menace du dernier
supplice. Dcrtez, par Hercule, limpunit, mais
qui aura sa propre dignit comme sauvegarde, alors
que le prfet de la Ville na tir de la sienne aucun
appui ? qui trouvera dans le nombre de ses esclaves
une scurit, alors que quatre cents nont pas su
protger Pedanius Secundus ? qui portera secours
une domesticit, que la crainte mme ne rend pas
attentive nos dangers ? Dira-t-on, ce que certains
ne rougissent pas de feindre, que le meurtrier avait
des torts venger, parce que, sans doute, de son
pre lui venait largent de la transaction, ou de
ses aeux lesclave quon lui enlevait ? Allons donc
jusqu proclamer que le matre nous semble avoir
t bon droit assassin !
Traduction de P. Wuillemier, Les Belles Lettres (1924).

Exercice dapplication p. 113


Traduisez :
a. Spartacus tait un gladiateur thrace (Thracius,
a, um). Avec quelques-uns de ses compagnons
(comes, itis, m), il senfuit de son cole (ludus, i,
m) de gladiateurs Capoue.

Spartacus Trachius gladiator erat. Cum aliquis


comitibus gladiatorum ludo capuae fugit.
b. Grce la ruse et laudace, larme des esclaves
mit en pices les troupes romaines.

Dolo audaciaque servorum exercitus copias


romanas percecidit.
c. Les esclaves combattirent avec bravoure et sans
rpit ; Spartacus fut tu aux premires lignes.

Servi fortissime atque sine missione pugnaverunt ; Spartacus in primo agmine occisus
est.

Analyse du texte p. 113


Lorsque les auteurs prsentent Spartacus, ils
cherchent donner de lui limage du bandit
pour montrer que ce nest pas quelquun de
recommandable. Est-ce le cas ici ?

1. Quelle a t la carrire de Spartacus ?


Lauteur voque les diffrentes tapes du parcours de Spartacus en en rappelant les origines
trs modestes an de bien en faire ressortir le
caractre exceptionnel. Dabord mercenaire
thrace (il tait pay dans larme des Thraces

SQUENCE 8 l'esclavage rome

qui il avait offert ses services), il fut soldat


(ce statut est plus lev et honorable car il est
alors pay mais nest pas mpris comme le
mercenaire car il se bat pour son pays). Ensuite, il dserta et de bandit (le terme latro, onis
peut aussi se traduire par larron, ce qui traduit
une vie bien agite) il devint gladiateur. Ces
expriences rent logiquement de lui le chef
des esclaves rvolts. Il avait lexprience, le
courage et la hardiesse ncessaires pour tenir
cette fonction.

2. Quels termes et expressions rappellent


quil sagit dune arme servile ? En quoi
est-ce important pour les Romains ?
Cest surtout dans le dbut du texte que lon
trouve un rappel de cette arme improvise
et peu professionnelle. Des termes pjoratifs
sont utiliss pour rappeler ce statut comme
pervagantur (l. 1, ce verbe donne limage dune
troupe errante) ; on rappelle quils taient enchans (ergastulorum, l. 4). Lauteur prcise
que les hommes se fabriquent des armes, ce
qui est la preuve quils ne sont militaires de
formation et quils ne disposent pas du matriel ncessaire pour combattre.
Ces lments permettent de rappeler laspect
exceptionnel de la situation : les Romains doivent affronter des esclaves et il est dshonorant, outrageant de faire la guerre contre ces
gens-l. En gnral, les Romains trouvent de
lhonneur se battre, ici cest le dshonneur.
3. quoi voit-on quil y a transformation et
organisation de larme servile ?
Larme servile devient de plus en plus rgulire
(justus exercitus, l. 2-3) et Florus sattache nous
montrer cette volution en voquant galement
celle de Spartacus lui-mme. Les esclaves vont
prendre exemple sur larme rgulire romaine.
La premire tape est la fabrication des armes
(boucliers, pes et lances), la deuxime est la
constitution dune cavalerie, et la troisime, lapparition des insignes du pouvoir (insignia et fasces, caractristiques de larme romaine). Il ny a
pas duniforme mais le chef aura des insignes, ce

qui permettra de le distinguer. Lutilisation de ce


vocabulaire traduit la volont de lauteur de rapprocher larme de Spartacus dune arme digne
de ce nom. On constate galement lvolution
de Spartacus qui va accder au grade suprme
de gnral, belle revanche pour un mercenaire !
Il va dailleurs se comporter comme un chef en
acceptant les insignes et en faisant clbrer les
crmonies pour les morts.

4.

Relevez les diffrentes victoires remportes par Spartacus. Quel sentiment lauteur
manifeste-t-il son gard ?
Les rvolts mritent de ladmiration pour les
batailles quils ont remportes : ils se sont battus sans rmission comme le ferait nimporte
quel soldat romain. En cela les armes romaines nont nalement pas affront dennemis
si ridicules. Florus rend dailleurs hommage
au courage des anciens esclaves (le Romain
respecte tout ennemi qui se bat avec courage)
qui se sont bien battus.

5.

Florus utilise, dans la dernire phrase, la


comparaison quasi imperator (l. 27-28) :
pour quelle raison ? Quest-ce que cela traduit ? Spartacus est-il un ennemi digne des
romains ? Pourquoi ?
En dsignant Spartacus par le terme imperator, Florus lui reconnat des qualits de stratge et de meneur dhommes. Lancien esclave
incarne alors le gnral en chef, capable de
mener une arme vaillante. Ce terme traduit
certainement sinon de ladmiration du moins
du respect pour tre parvenu un tel rsultat
(rappelons que larme de Spartacus ne fut pas
si facile vaincre). Ainsi, Florus dsigne Spartacus comme un ennemi parfaitement digne
des troupes romaines, qui nont nalement
pas rougir davoir mis si longtemps avant de
venir bout des insurgs. Lauteur atte ainsi
lego des soldats romains qui ont pu se sentir
dshonors davoir affronter une horde de
va-nu-pieds. Finalement, ces ennemis de lintrieur se rvlent aussi dignes que dautres
ennemis plus ofciels .

75

OUVERTURES
w On pourra faire effectuer aux lves des recherches sur le statut et les conditions de vie
des esclaves, sur les lois qui rgissaient la vie des
esclaves et des citoyens, laffranchissement, sur
Spartacus, sur les lms qui traitent de lesclavage
(Ben Hur, Gladiator).
w Textes complmentaires possibles : un extrait
de Lconomie rurale de Varron (Livre I, 17) et un
extrait de De Agricultura de Caton lAncien (III).
Dans son uvre Lconomie rurale, Varron aborde
lquipement du domaine (agri quibus rebus
coluntur). Il propose trois catgories : les hommes,
matriel vocal (genus vocale), par exemple les
esclaves ; les animaux, matriel semivocal (semivocale), par exemple les bufs ; les outils, matriel
muet (mutum), par exemple les chariots. Dans
le matriel humain, Varron distingue dabord les
hommes libres et les esclaves. Il prcisera mme que,
pour les travaux importants, il donne la prfrence
aux hommes libres (Jacques Heurgon, in Lconomie
rurale, de Varron, Les Belles Lettres, 1978).

Toute terre est cultive, en fait dhommes, avec


des esclaves, avec des hommes libres, ou avec
les deux. [] Quant aux esclaves, il faut quils
ne soient ni craintifs, ni eronts. Ceux qui les
commandent doivent savoir lire et crire avec une
certaine instruction, tre honntes, et plus gs
que les travailleurs que je viens de dire. Il leur
sera plus facile de se faire obir que ceux qui sont
plus jeunes. [] Et il faut se garder den prendre
plusieurs de la mme nationalit, car de l viennent
surtout les disputes dans la domesticit.
Varron, Lconomie rurale, Livre I, 7, traduction de J. Heurgon,
Les Belles Lettres (1978).

Dautre part, lorsquil tait trop g ou improductif,


lesclave, quasiment invendable, tait souvent
chass ou mis au rebut. Dans lextrait suivant, les
esclaves sont mis sur le mme plan que le btail.

Quil fasse une vente aux enchres : [] quil


vende bufs qui ont pris de lge, btail en mauvais
tat, brebis en mauvais tat, laine, peaux, vieux
chariot, vielles ferrailles, esclave g, esclave mal
portant, et toutes les autres choses superues.
Caton lAncien, De Agricultura, III, traduction de R. Goujard,
Les Belles Lettres (1975).

76

w On pourra revenir avec les lves sur la distinction


entre familia urbana et familia rustica.
La familia urbana : en ville, les esclaves effectuent les tches mnagres, sont au service
priv des matresses, aident dans le commerce.
Chez les plus riches, ils sont trs nombreux et
souvent trs spcialiss, en fonction de leurs
capacits intellectuelles : on trouve des coiffeurs,
des spcialistes du dcoupage de viandes, des
secrtaires, des comptables, certains exercent le rle
de prcepteurs auprs des enfants de la famille.
La familia rustica : la campagne, les esclaves travaillent dans les champs, au pressoir, au moulin et
remplacent mme parfois les btes de somme (qui
cotent plus cher !). Ils sont sous lautorit du vilicus
(lintendant), lui-mme esclave.
Voici dailleurs comment Caton lAncien, dans son
trait De Agricultura, rdig dans les annes 280-275
avant J.-C., dnit les devoirs du matre mais aussi
ceux du vilicus (= le fermier, qui est un esclave).

Voici quels seront les devoirs du fermier : []


que les esclaves sabstiennent de se disputer ; si lun
deux a commis une faute, quil soit puni comme
il convient, proportion du dlit. Que les esclaves
ne soient pas dans de mauvaises conditions ; quils
naient pas froid, quils naient pas faim ; que le
travail les tienne bien en haleine, il sera plus facile
de les empcher de mal faire et de voler ; si le fermier
ne permet pas de mal faire, ils sen abstiendront ;
sil la souert, que le matre ne laisse pas sa faute
impunie .
Caton lAncien, De Agricultura, II, traduction de R. Goujard,
Les Belles Lettres (1975).

On pourra galement proposer un autre texte,


extrait du Mostelleria de Plaute, pour illustrer cet
aspect des choses. En effet, il ntait pas rare que
les esclaves qui travaillaient en ville tmoignent du
mpris pour ceux qui taient affects la proprit
campagnarde de leur matre.
Grumion, esclave-intendant qui sefforce de grer
au mieux le bien de ses matres, reproche ainsi sa
conduite son collgue Tranion. Dans lextrait qui
suit, lopposition entre lesclave de la campagne
et celui de la ville, qui considre avec beaucoup de
condescendance son collgue, est agrante.

SQUENCE 8 l'esclavage rome

Grumion

Ah vraiment, beau galant de la ville, mignon de


tout le monde, tu me reproches mes champs,
moi ? Je crois bien deviner pourquoi, Tranion :
tu sais que dun jour lautre tu seras envoy
au moulin. Oui, parbleu, avant peu de temps,
Tranion, tu viendras augmenter notre nombre
aux champs, engeance bonne pour les fers.
Maintenant, tant que tu en as envie et loisir, fais
bombance, dissipe le bien du matre, pervertis son
ls, un excellent jeune homme. Passez vos jours et
vos nuits boire, continuez vivre la grecque,
achetez des matresses, aranchissez-les, engraissez
des parasites ; dvastez le march par vos emplettes
ruineuses. Est-ce l le mandat dont ta charg le
vieux matre, en partant pour ltranger ? Est-ce
de cette faon quil sattend trouver son bien gr
son retour ? Est-ce l, penses-tu, le devoir dun
bon serviteur que de perdre la fois et le bien et le
ls du matre ?
Plaute, Mostellaria, vers 15-28, traduction dA. Ernout,
Les Belles Lettres (1938).

w On pourra penser dautres textes en complments :


Plaute, Pseudolus, V, vers 133 et suivants.
Tite Live, Histoire romaine, Livre II, 23, 2-7.
Juvnal, Satires, Satire VI, vers 474 et suivants et
Satire XIV, vers 15-24.
Plutarque, propos de Caton lAncien, 21 :
Caton possdait de nombreux esclaves. Il
achetait surtout des prisonniers de guerre encore
petits
Ptrone, Satiricon XLVII, LXXVI, 3-10 ; XXXVIIXXXVIII, 1 ; XXXVIII, 6-16.
Sutone, Claude.
w Pour les documents iconographiques des
pages 114 117 du Livre de llve, on pourra
mettre en perspective les notions sur lesclavage
dans lAntiquit et lesclavage au XIXe sicle au
Brsil (rexion sur un systme qui sest rpandu
et sur la difcile abolition de celui-ci).
w Pour le document iconographique de peplum
(Spartacus p. 117 du Livre de llve), on pourra
demander aux lves de la mettre en relation
avec la fresque. La rexion pourra porter sur le
traitement de lAntiquit par le cinma : dlit
ou trahison ?

77

Objectif : travers les trois textes de cette squence, llve dcouvrira les rapports qui unissent
les diffrents membres de la famille romaine.

Analyse dimage
Scne de banquet avec deux poux p. 118

1. quels lments reconnaissez-vous une scne


de banquet ?
Le personnage principal de la scne est allong sur
un lit de triclinium. Devant lui est dresse une table
(un trpied) supportant des aliments, visiblement
des fruits, et il lve, de sa main droite, une coupe
de vin. On voit aisment quil sagit dun citoyen
romain sa toge dont les plis sont apparents (on
pourra faire remarquer aux lves le travail prcis
et minutieux du sculpteur pour rendre sensible la
matire). Par ailleurs, se tiennent sur les deux cts
de la scne deux jeunes hommes.
2. Identiez-en les participants et leurs attributs.
Le pre est aisment identiable : allong sur le
lit, il porte une toge. Ses cheveux sont boucls
et il a une barbe, signe de lauctoritas. Il est
probable quun animal domestique (chien, chat)
se trouve galement sur le lit de repas. gauche
du relief se tient une gure fminine, assise sur
une chaise. Sa coiffure est simple, elle porte une
longue tunique dont les plis ont t rendus par
lartiste. Sur ses genoux repose une assiette ou
une coupe remplie de fruits et quelle tient avec
grand soin. Cest lpouse de lhomme allong.
Elle ne partage pas le lit car les rgles en vigueur
cette poque interdisaient aux femmes de se tenir
aux cts des hommes pendant un banquet. Les
deux jeunes gens de part et dautre du couple sont
certainement les enfants, dans la mesure o ils
sont tous les deux vtus de toges. Ils se tiennent
respectueusement aux cts de leurs parents.
Leur coiffure permet destimer leur ge une
dizaine dannes.

3. quelle place se trouve le pater familias ? En


quoi sa reprsentation est-elle rvlatrice de son
rle central dans la famille romaine ?
Lorsquon regarde la scne, force est de constater
quen terme de proportions il y a un cart entre les
diffrents personnages reprsents. Le pre est

78

Livre de llve p. 118

beaucoup plus grand et occupe le tiers suprieur


droit du relief. Est-ce parce que lartiste ne matrisait
pas la perspective et les proportions ? Non, il sagit
de rappeler que le pater familias incarne lautorit
dans la famille, que chacun de ses membres doit
lui tre soumis. Par ailleurs, le fait quil soit le seul
brandir une coupe, que les autres personnes
semblent guetter le moindre de ses gestes, que tous
les regards semblent converger vers lui renforcent
cette toute puissance paternelle.
Il sera intressant dtablir un parallle entre
ce relief et la photo de la page 129 : la place
prpondrante du pre dans la cellule familiale na
gure chang : il est le seul tre confortablement
assis, occupe une bonne partie de la place et les
autres membres de la famille, comme relgus au
deuxime rang, se serrent comme ils peuvent.
TEXTE

SQUENCE 9 : LA FAMILLE ROMAINE

Un pre bien svre


TRENCE p. 120

Traduction
Chrms

Ne pleure pas, et, quoi que ce puisse tre, apprendsle moi. Ne le cache pas, ne crains pas, aie conance
en moi, te dis-je. Je te consolerai et taiderai de mes
conseils ou de ma bourse.
Mndme

Tu tiens le savoir ?
Chrms

Oui, par la raison que je viens de te dire.


Mndme

Tu le sauras.
Chrms

Mais en attendant dpose au moins ce hoyau ;


pargne-toi cette fatigue.
Mndme

Pas du tout.
Chrms

Que veux-tu faire ?


Mndme

Laisse-moi ; je ne veux pas me donner un seul


instant de repos.
Chrms

Non, te dis-je, je ne te laisserai pas.

SQUENCE 9 la famille romaine

Mndme

Ah ! ce nest pas bien.


Chrms

Oh ! un hoyau si lourd, je te le demande !


Mndme

Cest ce que je mrite.

Exercice dapplication p. 121


Traduisez :
a. Ne pleure pas !

Ne lacrimaveris !
b. Mon ls est parti pour servir le roi.

Mndme

Filius meus ad regem militatum abiit.


c. Tu crois pouvoir pouser la jeune lle (aliquem
uxorem ducere : pouser quelquun) du vivant de

Jai un ls unique, un tout jeune homme. Ah ! que


dis-je, jai un ls ? Jen avais un, Chrms ; mais
aujourdhui, lai-je ou non ? je ne sais.

Credis te puellam uxorem ducere posse, tuo


patre vivo.

Chrms

Parle prsent.

Chrms

Quest-ce dire ?

ton pre.

d. Si tu crois cela, tu ne me connais pas.

Si id credis, me ignoras.

Mndme

Tu vas le savoir. Il y a ici une vieille femme venue


de Corinthe, qui est fort pauvre. Mon ls devint
perdument amoureux de sa lle, au point de la
traiter dj comme sa femme, tout cela mon insu.
Ds que jen fus instruit, au lieu de le prendre par la
douceur et de traiter ce jeune cur malade comme il
aurait fallu, jeus recours la violence et aux procds
habituels des pres. Tous les jours je le prenais parti.
Ah ! crois-tu pouvoir longtemps continuer un
pareil train, du vivant de ton pre, et mettre presque
ta matresse sur le pied dune pouse ? Tu tabuses,
si tu crois cela, et tu ne me connais pas, Clinia. Je
veux bien quon tappelle mon ls, tant que tu te
conduiras comme tu le dois ; sinon, jaurai vite fait
de trouver ce que je dois faire ton gard. Oui, tout
cela ne vient que de trop doisivet. Moi, ton ge, je
ne songeais pas faire lamour. Me voyant pauvre, je
quittai ce pays pour aller en Asie, et l, dans le mtier
des armes, je trouvai la fois honneur et fortune.
Enn les choses en vinrent au point que mon jeune
homme force dentendre les mmes rprimandes et
de se voir traiter durement, ny tint plus. Il pensa que
lge et la sagesse me faisaient voir plus clair et mieux
comprendre ses intrts que lui-mme. Il sen est all
en Asie, Chrms, pour senrler au service du roi.
Chrms

Que me dis-tu l ?
Mndme

Il est parti sans men rien dire, et voil trois mois


quil est absent.
Chrms

Vous avez tort tous les deux. Cependant sa


dtermination prouve quil a de lhonneur et ne
manque pas dnergie.

Analyse du texte p. 121


1. Pourquoi Mndme se fait-il autant prier
pour raconter ce qui sest pass ?
Mndme se repent de la faon dont il a trait
son ls. Il souhaite donc se punir pour ce quil
a fait en continuant se tourmenter. Il craint
que sil raconte son voisin Chrms ce qui sest
pass, cela contribue allger sa peine. Il manifeste ainsi son repentir. De mme, il refuse de
laisser son hoyau pour ne spargner aucune
souffrance. Il nit nanmoins par tout raconter
son voisin.
Linsistance de Chrms et le refus de Mndme crent un effet comique et une attente pour
le spectateur ; Mndme ne cesse de repousser
le moment o il va parler : scire hoc vis, dicetur, minime, sine me, non aequom facis, sic
meritum est Quand il nit enn par parler de
son ls, il narrive pas raconter lhistoire immdiatement : il a encore besoin que Chrms
linterroge pour continuer.

2.

Que sest-il pass entre Mndme et


son ls ? Pourquoi le pre naccepte-t-il pas
lamour de son ls ?
Mndme a refus que son ls Clinia tombe
amoureux dune jeune lle pauvre, Antiphila, et
quil traite cette jeune lle comme son pouse
au lieu de songer travailler. Mndme, force
dinvectiver son ls, a ni par le faire fuir. Clinia
est parti en Asie pour senrler au service du roi.

DR.

79

Une femme admirable

des applaudissements qui maccueillent, du succs


que jai eu dans laaire. Et quand je donne une
lecture publique, elle y assiste dun lieu voisin,
derrire un rideau et pie dune oreille avide les
compliments qui me sont faits. Pour mes vers, elle
compose des mlodies et des accompagnements sur
la cithare, sans avoir reu les leons daucun artiste,
sinon de lamour, le plus excellent des matres.
Toute cette conduite minspire un espoir plein de
conance que notre aection rciproque sera sans
n et grandira de jour en jour. Car ce quelle aime
en moi, cest non la jeunesse ni la beaut, qui vont
svanouissant et se trissant, mais la gloire. Il ne
pourrait en tre autrement de celle que vos mains
ont nourrie, que vos leons ont forme, qui na
vu dans votre maison que des exemples de puret
et dhonneur, qui enn a appris maimer en
entendant les loges que vous faisiez de moi. Car
vous aviez pour ma mre le respect quon doit
lauteur de ses jours et, ds mon enfance, vous me
conseilliez, vous mencouragiez et vous me prsagiez
que je deviendrais un jour tel que les yeux de ma
femme me jugent aujourdhui. Cest donc qui de
nous vous rendra grces, moi de ce que vous me
lavez donne, elle de ce que vous mavez donn
elle, comme si vous nous aviez rservs lun pour
lautre. Adieu.

PLINE LE JEUNE p. 122

Traduction dA.-M. Guillemin, Les Belles Lettres (1927).

3. Quelles sont les expressions qui montrent


que le pre aime son ls et quil regrette ce
qui sest pass ?
Mndme ne cesse de se tourmenter cause
de la faon dont il a trait son ls. Sa faon
de parler de lui montre bien quil laime tendrement et quil regrette ses paroles. Ds le
dbut de son discours, il prononce des mots
qui montrent sa tendresse : le diminutif adulescentulum, adulescentuli, adulescentulus
est une marque daffection. Il insiste sur le fait
que Clinia est son seul ls (unicum).
Lorsquil raconte son histoire son voisin, il reconnat que cest lui qui a eu tort et quil a trait
son ls de faon inapproprie : non humanitus,
neque ut decuit, vi, accusabam, graviter.

4.

TEXTE

Quel type de personnage Mndme incarne-t-il ?


Mndme incarne le type mme du pre de
comdie, le vieux barbon qui empche les
jeunes gens dans leur amour. Il sen distingue
nanmoins dans la mesure o sa repentance
intervient ds le dbut de la pice.

Traduction

Version p. 123

C. Pline sa chre Calpurnia Hispulla Salut.


Puisque vous tes le modle de lesprit de famille et
que vous avez rendu un frre excellent qui vous
chrissait tendresse pour tendresse, que vous aimez
sa lle comme si elle tait la vtre, que non contente
davoir pour elle des sentiments de tante, vous faites
revivre ceux du pre quelle a perdu, je ne doute
pas que vous n'prouviez une grande joie savoir
quelle se montre digne de son pre, digne de vous,
digne de son grand-pre. Elle a beaucoup de nesse,
beaucoup de tenue ; elle maime, ce qui est un gage
de vertu. Elle ajoute ces dons le got des belleslettres que lui a inspir sa tendresse mon gard.
Mes ouvrages sont entre ses mains, elle les lit et les
relit, les apprend mme par cur. Que dangoisses
lorsquelle me voit la veille de plaider, quelle joie
lorsque cest chose faite ! Elle sarrange pour tre
pendant ce temps tenue au courant des approbations,

Nepos
Il me semble avoir un jour not que, parmi les
actions et les paroles des hommes et des femmes,
mes plus grandes ne sont pas les plus clbres. Ma
conviction a t renforce par une conversation que
jai eue hier avec Fannia.
Elle est la petite-lle de cette fameuse Arria, qui fut,
pour son mari, au moment de la mort, un soutien
et un exemple.
Son mari, Caecina Paetus, tait malade, son ls
aussi, et tous deux en danger de mort, semblait-il. Le
jeune homme mourut ; il tait dune extrme beaut,
dune puret des murs aussi extraordinaire, et ses
parents ladoraient tout autant pour ses qualits que
parce quil tait leur ls. Arria organisa les obsques
de cet enfant, elle en conduisit le cortge funbre
sans que son mari le st ; quand elle entrait dans
la chambre de Paetus, elle faisait comme si leur

80

SQUENCE 9 la famille romaine

ls tait vivant, et mme comme sil allait mieux ;


trs souvent il demandait des nouvelles du jeune
homme et elle rpondait : il a bien dormi, il a
mang avec plaisir ; puis, vaincue par les larmes
qui, trop longtemps refoules, jaillissaient, elle
sortait et se laissait aller sa douleur ; elle rentrait
alors, apaise, les yeux schs, le visage rassrn,
comme si elle avait laiss son deuil la porte.
Certes elle est admirable, lhistoire fameuse
de cette femme : tirer un poignard, se percer la
poitrine, arracher le couteau, le tendre son mari
et prononcer cette parole imprissable : Paetus,
cela ne fait pas mal ; mais agir ainsi, parler ainsi,
ctait voir devant soi la gloire, limmortalit ; il est
bien plus grand, sans rien attendre de limmortalit,
sans rien attendre de la gloire, de cacher ses larmes,
de dissimuler sa douleur, de vivre en mre quand
on na plus de ls.
Traduction de R. Ltoquart, Hatier.

Exercice dapplication p. 123


Traduisez :
a. Elle charge des messagers de lui rapporter les
acclamations que jai suscites.

Disponit eos qui nuntient sibi quos clamores


excitarim.
b. Grce cela, je pense que notre entente sera
longue et grandira.

Ex his causis, puto concordiam nobis longam


et majorem in dies futuram esse.
c. Elle chante mme mes vers, instruite non par un
artiste mais par lamour.

Versus quidem meos cantat, docente non


artifice sed amore.
d. Comme vous respectiez ma mre, vous aviez
lhabitude ds mon enfance de mencourager.

Cum matrem meam verereris, me a pueritia


formare solebas.

Analyse du texte p. 123


1. Quelles qualits de Calpurnia sont mises en
avant par son mari ?
Calpurnia semble avoir toutes les qualits
requises, mais avant tout, ce que Pline met
en avant, cest le fait quelle aime son poux.
Pline rpte sans cesse quel point sa femme
lui montre son amour : amat me (l. 7), ex mei

caritate (l. 8), amore docente (l. 16), concordiam (l. 18), diligit (l. 20), amare me (l. 23).
Pour ce qui est du reste de ses qualits, elle
fait preuve de ce qui fait lidal des Romains :
frugalitas (l. 7), castitas (l. 7), caritas (l. 8),
acumen (l. 6). Ces qualits en font une matrona parfaite : cest une femme vertueuse,
modre, ne.

2.

Quelles activits font delle une pouse


parfaite ?
Les activits de Calpurnia en font une pouse
modle et dvoue. Cest par amour pour son
mari quelle a pris got aux lettres. Et non
seulement elle lit et relit les crits de son mari
mais en plus elle les apprend par cur. Elle se
consacre entirement son mari et ses activits puisquelle a peur avant quil ne parle en
public et se rassure une fois quil a remport
un succs. Elle ne peut assister aux plaidoiries
de son mari mais sarrange pour savoir la faon dont elles se droulent au point denvoyer
sa place des gens pour quils lui fassent un
rapport circonstanci. Elle va jusqu se cacher
lors des lectures publiques, non seulement
pour couter son mari, mais surtout pour entendre les compliments qui sont faits. Toute
son attention est tourne vers Pline, ce qui rjouit ce dernier. Elle rgle ses activits sur les
siennes, et a appris delle-mme la musique
pour tre capable daccompagner la cithare
les pomes crits par son mari.
Toutes ces activits illustrent bien les qualits
que Pline avait mises en avant : acumen, caritas et frugalitas.

3. Montrez que si lamour existe entre les deux


poux, le mariage a nanmoins t arrang
entre les deux familles.
Comme nous lavons dj montr, lamour
existe bien entre les deux poux, ce dont Pline
se rjouit. Nanmoins, il semble assez clair que
le mariage, comme il tait dusage Rome, a
t arrang entre les deux familles. Pline insiste en effet sur laffection et le respect qui
unissaient les deux familles. Calpurnia a t
habitue depuis longtemps entendre des
compliments sur son futur poux. La n de la
lettre est ce sujet assez loquent : quasi invicem elegeris (l. 28).

81

4. Comment, travers lloge de Calpurnia,


Pline fait-il galement celui de sa tante qui la
duque ?
La lettre de Pline est une lettre de remerciement
Calpurnia Hispulla pour avoir lev Calpurnia
qui est une si bonne pouse.
Si Calpurnia est aussi parfaite, cest grce sa
tante. Pline en est bien conscient et le dbut de
sa lettre rend hommage cette tante : Cum sis
pietatis exemplum (l. 1). Calpurnia a reu toutes
les qualits de sa tante et elle sait sen montrer
digne : dignam te (l. 5-6), sanctum honestumque (l. 22). Cest bien grce lducation de sa
tante quelle est ainsi : tuis manibus educatam
(l. 21-22), tuis praeceptis educatam (l. 22), ex
tua praedicatione (l. 23).
De plus, cest semble-t-il Calpurnia Hispulla qui
a su unir ces deux tres qui semblent avoir t
faits lun pour lautre : ego quod illam mihi, illa

quod me sibi dederis, quasi invicem elegeris

TEXTE

(l. 27-28).

Des pouses tyranniques


JUVNAL p. 124

Traduction
Mais si, avec la candeur dun mari dbonnaire, tu te
voues tout entier une seule femme, courbe la tte et
prpare-toi porter le joug. Tu nen trouveras point
qui pargne celui qui laime : mme amoureuse ellemme, elle se fait une joie de le tourmenter, de le
dpouiller. Plus il sera bon et enviable mari, moins
elle lui sera source de flicit. Tu ne pourras rien
donner sans laveu de ta femme, rien vendre si elle
sy oppose, rien acheter si elle ne le veut pas. Elle
rglera tes aections : il faudra le chasser, ce vieil ami
dont ta porte a vu la premire barbe. Un prostitueur,
un laniste, un gladiateur font leur testament comme
ils lentendent ; toi, plus dun de tes rivaux te sera
impos comme hritier. Cet esclave en croix !
Mais quel crime a-t-il commis pour mriter un
tel supplice ? O sont les tmoins ? le dnonciateur ?
coute donc, on ne saurait prendre trop de temps,
quand il y va de la mort dun homme ! Oh ! le
sot ! un esclave, est-ce donc un homme ? Il na rien
fait, soit ! Mais je le veux ! Je lordonne ! comme
raison, que ma volont suse !
82

Elle fait donc la loi son mari. Mais bientt elle


abandonne ce royaume-l ; elle change dhabitacle,
foule aux pieds le voile nuptial. Puis elle senvole
encore, et sen vient reprendre sa place au lit quelle
a ddaign. Elle laisse les portes qui viennent dtre
pares, les voiles encore suspendus, les rameaux
verdoyants qui dcoraient son seuil. Cest ainsi
quon additionne les maris, jusqu huit en cinq
automnes : quel beau sujet dpitaphe !
Traduction de P. de Labriolle et F. Villeneuve,
Les Belles Lettres (1921)

Version p. 125
Titus Manlius Torquatus, lui, qui doit bien des
actions remarquables une exceptionnelle dignit,
et qui galement, dans les domaines du droit
civil et des rites relatifs aux pontifes, tait dune
comptence particulire, na pas cru, dans une
situation identique, avoir consulter les personnes
auxquelles il tait li. Devant le Snat la Macdoine
avait prsent contre son ls, Dcimus Silanus,
qui avait eu cette province en charge, des plaintes
transmises par une dlgation, et il demanda aux
snateurs de ne prendre aucune dcision ce sujet
avant quil et lui-mme tudi laaire qui opposait
les Macdoniens son ls. Alors, lunanimit,
non seulement lordre le plus lev, mais encore
ceux qui taient venus se plaindre, acceptrent quil
se charget de linstruction : il sinstalla chez lui, et,
seul, consacra aux deux parties deux jours entiers ;
le troisime, il entendit dans leur totalit, et avec le
plus grand soin, les dpositions des tmoins, et mit
ce jugement : tant donn quil ma t prouv
que mon ls Silanus a reu de largent des peuples
qui sont nos allis, je le dclare indigne de ltat et
de ma demeure, et je lui ordonne de sloigner ds
maintenant de mes yeux. Une sentence si svre
de la part de son pre frappa Silanus au point quil
ne put supporter plus longuement de voir le jour,
et il se suicida en se pendant la nuit suivante.
Traduction de R. Combs, Les Belles Lettres (1997).

Exercice dapplication p. 125


Traduisez :
a. Si tu te consacres une seule femme, courbe
la tte !

Si animus tuus uni uxori deditus est, summitte


caput !

SQUENCE 9 la famille romaine

b. Tu ne trouveras pas une seule femme qui


pargne son amant.

Nullam uxorem invenies quae amanti parcat.


c. Si la femme nest pas daccord, tu ne donneras
rien.

Si uxor obstabit, nihil donabis.


d. Ainsi le nombre saccrot, ainsi sont consomms
huit maris !

Sic numerus crescit, sic octo mariti conteruntur !

Analyse du texte p. 125


1. Relevez les mots qui dsignent le mari et
ceux qui dsignent les actions de lpouse.
Dans cette satire de Juvnal, le mari est toujours dsign comme celui qui aime et par
deux fois il est dsign comme amans :
amanti (l. 3) et amantis (l. 4). Il est ailleurs
dsign comme maritus, ce qui est classique,
mais ce substantif est accompagn des adjectifs laudatifs bonus et optandus (l. 6). Lorsque
la femme sadresse son mari, il nest plus
amans, mais demens (l. 17).
Les activits de lpouse sont toutes prsentes de faon ngative, elle est du ct du
tourment, voire de la torture : gaudet tormentis (l. 4), parcat (l. 3), obstante (l. 8). Elle
chasse les amis de son mari (excludatur, l. 9),
fait preuve dune grande cruaut envers les
esclaves, quelle ne considre pas comme des
tres humains (crucem servo, l. 14), elle ne fait
que donner des ordres (volo, jubeo, voluntas,
l. 18) et enn elle quitte la maison sa guise
(relinquit domos, l. 19-20).

2. qui Juvnal compare-t-il le mari ? Pourquoi son sort est-il plus enviable ? Quel est
leffet produit par cette comparaison ?
Le mari est compar par Juvnal tout dabord
une bte de somme (cervice parata ferre

jugum, l. 2-3), puis son sort est compar celui


du marchand desclaves femmes (leno, l. 11),
celui de lentraneur de gladiateurs (lanista,
l. 11) et enn celui du gladiateur (harena,
l. 12). Ces personnes peuvent choisir, contrairement au mari, leurs hritiers et sont donc
libres de leur choix. Cette comparaison vise
montrer que ces gens, qui Rome navaient
pas forcment bonne rputation, avaient nalement plus de libert quun homme mari.
Rappelons que les gladiateurs taient souvent
des anciens prisonniers de guerre ou des esclaves ; ils ne jouissaient en tout cas que dune
libert limite.

3.

Comment Juvnal implique-t-il le lecteur


dans son propos ?
Toute la satire est adresse un ami de Juvnal, Postumus, qui est nomm au tout dbut
de cette satire. Au fur et mesure, Juvnal
oublie son ami Postumus mais continue employer les pronoms personnels de la deuxime
personne, comme pour sadresser directement son lecteur. La deuxime personne du
singulier permet de gnraliser, tout en donnant limpression de sadresser directement
au lecteur : tibi (l. 1), summitte (l. 2), invenies
(l. 3), donabis (l. 7), vendes (l. 7), tua (l. 10), tibi
(l. 13).

4. Quelle image Juvnal donne-t-il du mariage ?


Limage que donne Juvnal du mariage se rapproche de la premire image de notre extrait :
le mari devient une bte de somme et la femme devient un matre impitoyable. Juvnal est
clairement oppos au mariage car il considre
que toutes les femmes ont perdu la pudeur et
la chastet qui les caractrisaient dans lAntiquit. Selon lui, toutes les femmes sont vicieuses et insupportables et le mariage est donc
quelque chose quil faut viter tout prix.

83

SQUENCE 10 : LA RELIGION ROME


Objectif : faire dcouvrir aux lves diffrents
aspects de la religion romaine. Les lves connaissent
dj bien le panthon olympien mais sans doute
moins les pratiques religieuses. Grce Tite-Live,
ils dcouvriront les origines de ces pratiques ; puis
grce au texte dOvide, ils aborderont un aspect
peu connu de la religion : la peur des spectres. Enn,
dans le texte de Lucrce, les lves reliront le mythe
dIphignie et verront lhorreur quil a pu inspirer.

Analyse dimage
Le Sacrice dIphignie p. 130

1. Quel est le sentiment dominant dans cette


scne ? tudiez notamment lattitude des diffrents protagonistes.
Le sentiment qui domine dans cette scne
est un immense sentiment de tristesse. Trois
personnages ont notamment les yeux au ciel,
comme pour implorer la divinit et montrer leur
profond dsarroi face la situation. Les gestes
et les attitudes conrment cette impression.
Iphignie, au centre de la fresque, a les deux bras
en croix comme pour mieux signier sa soumission
mais aussi son incomprhension face la dcision
divine. Ce geste est surtout celui de la prire :
elle implore les dieux de lui accorder le salut. Le
fait quelle soit dnude connote, par ailleurs,
la puret, linnocence et renforce le tragique
de son destin (on rappellera que la maldiction
divine pse sur toute la famille et entrane la
mort dinnocents qui ne peuvent rien contre le
poids de la fatalit). Les hommes qui la tiennent
semblent trs tristes : le malaise est donc palpable
dans lassemble (expression des visages, corps
en tension pour montrer la difcult de la tche
accomplir). Mme le prtre ( droite) semble
quelque peu gn par lacte quil doit commettre.
2. Qui est, daprs vous, le personnage au pied
de lautel ?
Lautel est reconnaissable la colonne au sommet
du ft de laquelle se trouve une statuette. Cest
la reprsentation de Diane entoure danimaux

84

Livre de llve p. 130

(chiens) : il y a donc une reprsentation de Diane


Chasseresse tenant entre ses mains ses armes,
attributs symbolisant son pouvoir. Le personnage
qui se trouve tout gauche de la fresque, et
donc au pied de lautel, est compltement voil,
dans lattitude du dsespoir. Il sagit du pre
dIphignie, Agamemnon, qui laisse clater toute
sa tristesse sur le sort de sa lle. Le fait quil se
dissimule est un moyen habile de rappeler sa
honte et sa responsabilit quant au jugement des
dieux. Il ne peut pas regarder la scne et sa main,
trs lgamment reprsente, souligne lattitude
de dsespoir.

3. Comment

lartiste suggre-t-il limpit


dAgamemnon lgard de la desse Diane ?
Dans la partie suprieure de la fresque, lartiste a
reprsent une vision de Diane tenant un arc dans
sa main. Ses cheveux sont ceints dun diadme, ce
qui permet de rappeler son statut de divinit. Un
autre personnage tient un cerf, proie de la desse.
En reprsentant Diane en train de chasser, lartiste
a habilement rappel limpit dAgamemnon qui
se serait vant dtre un meilleur chasseur que la
desse.

4. Commentez lattitude du prtre. Que tient-il


dans sa main gauche ?
Le prtre ne se trouve pas ct du pre, il en
est, en quelque sorte, le pendant. gauche, nous
aurions ainsi reprsent le remords et droite la
main vengeresse charge dexcuter la sentence
divine. Cependant, le prtre ne semble pas trs
laise. Il tient dans sa main droite un poignard de
sacrice et dans sa main gauche un objet (larme
du crime ?) quil dissimule la vue des hommes
et dIphignie. Sa tte est couronne de laurier et
son attitude est quelque peu dubitative (il porte la
main la bouche).
Cette scne tait trs connue des Romains et si
Lucrce a voulu en montrer laspect scandaleux
et tragique, on peut dire que le peintre de cette
fresque a introduit une certaine nuance de doute
dans lattitude du prtre.

TEXTE

SQUENCE 10 la religion rome

Les origines de pratiques


pieuses Rome TITE-LIVE p. 132

Traduction
Labsence de tout danger extrieur et la paix
risquaient de porter aux drglements des esprits
que la crainte de lennemi et linstruction militaire
avaient contenus jusqualors. Aussi voulut-il avant
toute autre chose mettre dans les mes un sentiment
tout-puissant sur une foule ignorante et encore
grossire cette poque, la crainte des dieux. []
Ensuite, lorganisation du sacerdoce fut lobjet
de son attention, bien quil remplt lui-mme la
plupart des fonctions sacres, surtout celles qui
sont actuellement les attributions du amine de
Jupiter. Mais, prvoyant quune nation belliqueuse
aurait comme rois plus de Romulus que de Numa,
et quils feraient la guerre en personne, il ne voulut
pas que les fonctions sacerdotales du roi fussent
ngliges, et cra un amine de Jupiter qui restait
toujours son poste et qui eut lhonneur davoir un
costume spcial et la chaise curule comme le roi.
ct de lui, il cra encore deux amines, l'un pour
Mars, l'autre pour Quirinus. Il choisit, en outre,
des jeunes lles pour le service de Vesta, sacerdoce
dorigine albaine et qui sapparentait la famille
du fondateur de Rome. Pour leur permettre de se
consacrer exclusivement au service du temple, il
leur donna un traitement pay par ltat ; par le
vu de chastet et par dautres pratiques pieuses, il
les rendit vnrables et sacres. Il choisit galement
douze Saliens en lhonneur de Mars Gradivus et
leur donna comme costume distinctif une tunique
brode et par-dessus la tunique une plaque de
bronze sur la poitrine. Il les chargea de porter les
boucliers tombs du ciel, quon nomme ancilia,
en chantant des hymnes accompagns de bonds
rythmiques et de danses sacres. Ensuite, il nomma
grand pontife Numa Marcius, ls de Marcius, lun
des Pres, et lui donna en dpt une description
trs dtaille de toutes les crmonies religieuses,
des victimes, des dates, des temples qui convenaient
pour les clbrer, et du lieu do il fallait tirer de
largent pour subvenir ces dpenses.
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1940).

Version p. 133
Toutes les autres crmonies du culte public ou
priv taient galement soumises aux dcisions du
pontife, pour que le peuple st qui sen rapporter,
et quaucun dtail des institutions religieuses ne
ft boulevers par oubli des rites nationaux et
introduction de rites trangers. Outre le culte des
dieux den haut, ce pontife devait aussi donner
des avis sur les rites funraires, sur les moyens
dapaiser les mnes et indiquer les prsages tirs de
la foudre ou de tout autre phnomne quil fallait
retenir et conjurer. Pour arracher ces secrets aux
esprits clestes, il consacra Jupiter licien un
autel sur lAventin et consulta le dieu par augures
sur ceux des prodiges quil fallait retenir. Ces
avis demander, ces conjurations faire, tout en
dtournant le peuple de la violence et des armes,
taient pour les esprits une grande proccupation.
En outre, obsds sans cesse par la pense des
dieux, et voyant intervenir dans les choses de la
terre la volont du ciel, tous les curs taient
remplis de pit, si bien que le respect du serment
remplaa la crainte extrme dun chtiment lgal
comme principe de gouvernement.
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1940).

Exercice dapplication p. 133


Traduisez :
a. La peur des ennemis et la discipline militaire
avaient rfrn les esprits.

Hostium metus et militaris disciplina animos


continuerat.
b. Numa prit la dcision de mettre dans les mes
la crainte des dieux, sentiment (res, rei, f) toutpuissant sur une foule ignorante et grossire.

Numa ratus est deorum metum in animis


injicere, rem efficacissimam ad multitudinem
imperitam et rudem.
c. Il estimait que dans une cit belliqueuse seraient
plus nombreux les rois semblables Romulus qu
Numa.

Putabat in bellicosa civitate plures reges similes


Romuli quam Numae futuros esse (fore).
d. Il leur attribua un salaire pay par ltat pour
quelles fussent des prtresses perptuelles du
temple.

Statuit illis stipendium de publico ut adsiduae


templi antistites essent.
85

tabli par Tite-Live entre guerre et religion.


Ds la premire phrase du texte, Tite-Live met
en rapport guerre et bonne conduite. Il explique en effet que Numa, ayant conscience que
la guerre permettait de maintenir ses hommes
dans la discipline, dcida de suppler labsence de guerre en instituant la religion. Cette
naissance de la religion pour pallier la guerre
est surprenante, notamment de la part des
Romains, qui ont toujours eu une dfrence
naturelle lgard des dieux. Tite-Live prend
nanmoins soin de prciser que les Romains
de cette poque taient ignorants et encore
grossiers : imperitam et rudem (l. 3-4). Nous
savons par ailleurs que Numa faisait semblant
de sentretenir avec la nymphe grie pour
inspirer la crainte des dieux son peuple.

2. Pourquoi Numa renonce-t-il la charge de


amine de Jupiter et cre-t-il un sacerdoce
spar ?
Numa dcide de crer les institutions de la religion romaine, qui seront gardes par la suite.
Il est ainsi lorigine des amines (quinze prtres publics, attachs aux principaux dieux,
parmi lesquels trois principaux, Jupiter, Mars
et Quirinus), des pontifes (qui surveillent les
pratiques de la religion, xent les jours fastes
et nfastes), des vestales (jeunes prtresses
charges de lentretien du foyer de la ville), des
saliens (chargs du culte de Mars), des fciaux
(chargs des rites de dclaration de guerre, des
conclusions de traits). Toutes ces fonctions
ont t, semble-t-il, cres par Numa et lui-mme se chargeait de nombreux sacerdoces. Mais
il choisit de crer un sacerdoce particulier pour
le amine de Jupiter, charg de remplacer le roi
lorsque celui-ci partait la guerre. Numa prvoyait dj les nombreuses batailles qui permirent lextension du monde romain.
Rappelons que le amine de Jupiter sigeait
au snat.
3. Dans la phrase his ut adsiduae (l. 15), qui
se rfre le pronom his ? Reprez tous les adjectifs associs au terme ainsi dsign. Quels sont
les devoirs attachs cette fonction ?

86

Le pronom his fait rfrence aux jeunes lles


vierges, les virgines Vestae, les vestales. Les
adjectifs associs ces jeunes lles se rapportent leurs devoirs et leur fonction : adsiduae
(l. 15), venerabiles (l. 17), sanctas (l. 17). Les jeunes vestales, choisies parmi les familles des
patriciens, vivaient dans un couvent et consacraient leur vie Vesta, desse du foyer. Elles
faisaient vu de chastet et menaient une vie
dascte. En cas de non-respect de ces vux,
elles taient enterres vivantes.

4. Par quels moyens Numa parvient-il donner de lautorit aux gures consacres ?
Pour donner une autorit aux prtres consacrs, Numa soigne leur apparence : il fait tout
pour que cette autorit soit visible travers
des signes extrieurs. Il donne par exemple au
amine de Jupiter une chaise curule, semblable au trne royal, ainsi quun vtement spcial. De mme les prtres saliens portent une
tunique brode recouverte dune cuirasse en
bronze. Ils ont galement pour charge de porter des boucliers.
Les vestales, quant elles, sont payes par ltat
pour se consacrer uniquement la desse.

TEXTE

Analyse du texte p. 133


1. Dans la premire phrase, tudiez le rapport

Un rituel contre
les spectres OVIDE p. 134

Traduction
Quand ensuite Hesprus aura montr son beau
visage, quand trois fois les astres vaincus auront fait
place Phbus, on clbrera selon un rite antique
la fte nocturne des Lmuria : on fera des orandes
aux mnes silencieux. [] Quand la nuit, au
milieu de son cours, amne le silence favorable
au sommeil, quand les chiens se sont tus, et vous
aussi, oiseaux multicolores, lhomme dle au rite
ancien, et qui craint les dieux, se lve ses pieds
sont sans chaussures et il fait un signe avec le
pouce au milieu de ses autres doigts joints, de peur
quune ombre lgre ne vienne sa rencontre, dans
sa marche silencieuse. Aprs stre puri les mains
dans une eau courante, il se retourne : auparavant
il a pris des fves noires, et il les jette en dtournant
les yeux, mais, en les jetant, il dit : Je lance ces

SQUENCE 10 la religion rome

fves, par elles je me rachte, moi et les miens . Il le


dit neuf fois sans regarder derrire lui : lombre est
cense ramasser les fves et le suivre sans tre vue.
Il se livre une nouvelle ablution, il fait retentir le
bronze de Tmsa et il demande lombre de sortir
de sa demeure. Quand il a dit neuf fois : Mnes
de nos pres, sortez ! , il regarde derrire lui, et il
pense avoir accompli rgulirement les rites.
Puis lorsque ltoile du soir aura lev trois reprises
son beau visage et qu trois reprises les toiles auront
disparu pour faire place Phbus, se droulera la
crmonie dune antique liturgie, les nocturnes
Lmuries : des sacrices seront oerts aux Mnes
silencieux. Lanne tait alors plus courte ; on ne
connaissait pas encore les rites puricatoires et toi,
Janus la double face, tu ntais pas encore la tte
des mois. Cependant on portait dj ses orandes
aux cendres des dfunts et le petit-ls honorait la
spulture de laeul. Ctait le mois de mai, qui
est appel par le nom des anctres et qui, encore
aujourdhui, garde en partie la tradition antique.
Quand minuit arrive et apporte au sommeil le
silence, quand se sont tus les chiens ainsi que les
oiseaux au plumage bariol, alors que lhomme
dle la liturgie ancienne, lhomme qui craint
les dieux se lve ; ses deux pieds sont libres de
tout lien. Il fait un signe en passant son pouce
travers ses doigts joints, pour viter quune ombre
lgre ne se prsente devant lui dans la marche
silencieuse. Quand il sest puri les mains avec de
leau de source, il se tourne et prend dabord des
fves noires. Il les jette en arrire et, en les jetant,
il dit : Jore, moi, ces fves ; je me rachte moimme et les miens par ces fves . Il prononce
neuf fois ces paroles sans se retourner : lombre est
cense ramasser les fves et suivre par derrire sans
que nul ne la voie. Il touche nouveau leau et fait
retentir le bronze de Tmsa. Il somme lombre de
quitter son toit. Quand il a dit neuf fois : Sortez,
Mnes de mes pres ! , il se retourne et considre
que la crmonie est rgulirement accomplie.
Traduction de H. Le Bonniec, Les Belles Lettres (2004).

Exercice dapplication p. 135


Traduisez :
a. Lorsque les toiles, vaincues, auront fait place
Phbus, aura lieu le rite antique des Lmuria.

Ubi sidera victa Phoebo locum dederint, vetus


ritus Lemuriorum erit.

b. Quand la nuit offre au sommeil le silence,


lhomme qui craint les dieux se retourne et jette
des fves noires.

Ubi nox somno silentia praebet, vir, timidus


deorum, vertitur et nigras fabas jacit.
c. Il a lav ses mains deux fois.

Bis manus perluit.


d. Je te lai dit cent fois.

Centies tibi dixi.


e. Nous avons chacun dix fves noires.

Habemus denas nigras fabas.

Analyse du texte p. 135


1. Relevez les termes indiquant le silence. En
quoi dterminent-ils latmosphre du rituel ?
On peut relever les termes suivants : tacitis
(l. 4), silentia (l. 11), conticuistis (l. 12), timidus
(l. 13), tacito (l. 16).
Ces termes en rapport avec le silence permettent dinstaller latmosphre nocturne, propice
ce silence. De plus, latmosphre silencieuse
joue dans leffroi des humains et dans lapparition des spectres, mes silencieuses des morts.

2.

Quels lments indiquent quil sagit ici


dun rituel magique ?
Ds le dbut du texte, nous sommes plongs
dans lunivers de la magie et de lirrationnel.
Nous pouvons remarquer, par exemple, limportance du chiffre 3, lors de laccomplissement de ce rituel. Il a lieu, en effet, pendant
trois nuits (ter, l. 1 et 2), lhomme accomplit
neuf fois le rituel (novies, l. 21 et 25). De plus,
latmosphre de la nuit est propice lexcution dun rituel de magie. La mention des
pieds nus et des doigts joints semble indiquer
galement un rituel. De mme, il y a une ncessit de se purier avant de laccomplir.

3. Quelle place les verbes daction occupentils dans cet extrait ? Pourquoi ?
Au moment de la description du rituel, les
verbes daction prennent une place plus importante. En effet, lhomme doit accomplir
certains gestes trs prcis. Il semble quil faille
suivre le rituel la lettre et recommencer certaines actions (surgit, dat, perluit, vertitur,
accipit, jacit, dicit, respicit, tangit, concrepat, rogat, respicit).

87

4. Relevez les endroits o est indique la ncessit de ne pas regarder les spectres. quel
mythe grec vous fait-elle songer ?
la ligne 21 du texte, est note la mention
dicit nec respicit : il dit et ne regarde pas en
arrire. Le texte prcise que le spectre ramasse
les fves et le suit sans tre vu (nullo vidente).
Cette ncessit de ne pas voir un mort fait videmment penser au mythe dOrphe et Eurydice. Orphe tait un musicien si habile quil
pouvait charmer tous les tres : btes froces,
oiseaux, vents, euves, arbres Il fut galement un pote clbre, inspir des dieux.
Sa ance Eurydice mourut le jour de leur
mariage et il dcida daller la chercher aux
Enfers. Avec sa lyre, il parvint charmer les
divinits infernales et russit obtenir le retour de sa ance. Pluton mit une condition
ce retour : Orphe ne devait pas regarder
Eurydice avant davoir franchi les limites des
Enfers. Alors quils arrivaient prs de la sortie,
Orphe, impatient et oubliant la condition, se
retourna. Il vit alors Eurydice pour la dernire
fois. Elle disparut dans les abmes.

5. Quel est le souci de la personne qui accomplit le rituel ?


Celui qui accomplit le rituel veut chasser de sa
maison les esprits, les mnes des morts, qui
la hantent. Dans la croyance romaine, les lmures taient les mes des gens qui avaient
connu une mort violente. Ils ne pouvaient
alors pas trouver le repos et venaient hanter
les maisons. La crmonie des Lmuria permettait dapaiser ces mes en les nourrissant
de fves noires. Ce rituel permet que les vivants soient pargns.

88

TEXTE

Il sagit de dcrire trs prcisment les actions


de celui qui accomplit le rituel.

Une critique de la religion


LUCRCE p. 136

Traduction
Ainsi Aulis lautel de la vierge des carrefours futil honteusement souill du sang dIphignie par
llite des chefs danaens, la eur des guerriers !
Le bandeau qui serrait sa coiure virginale pendait
galement de chaque ct de son visage. Son pre,
accabl, se tenait debout devant lautel avec,
ses cts, les excuteurs qui cachaient leur pe.
Larme, sa vue, fondait en larmes.
ce spectacle, muette de peur, elle chit sur ses
genoux et se laissa tomber terre. La malheureuse !
En un pareil moment, quoi pouvait lui servir
davoir la premire donn au Roi le nom de pre ?
Des hommes lenlevrent dans leurs bras, elle
fut emmene, toute tremblante, lautel : non
point pour tre accompagne, aprs la crmonie
rituelle, au chant joyeux de lHymne, mais,
criminellement empche dtre femme, pour
tomber, la saison mme du mariage, victime
pitoyable immole par son pre : il fallait assurer
la otte un dpart heureux et bni des dieux ! Que
de crimes la religion na-t-elle pu inspirer !
Traduction de G. Chappon, Hatier.

Version p. 137
quoi bon mentionner ces contes de vieilles
femmes, mtamorphoses dtres humains en
oiseaux et en btes sauvages, dtres humains en
arbres et en eurs ? Si ces phnomnes staient
produits, il sen produirait encore ; comme ils
ne peuvent pas se produire, cest donc quils
ne se sont pas davantage produits. De la mme
faon quils croyaient aux prodiges, nos anctres
irrchis, crdules, avec leur nave inexprience,
ont cru aussi aux dieux. Comme ils entouraient
leurs rois dhonneurs religieux, quils dsiraient
aprs leur mort les voir en egie, quils brlaient
de perptuer leur souvenir sous forme de statues,
ce qui avait t adopt comme une consolation
devient un culte. Enn, avant que le monde ne
ft ouvert aux changes et quon ne vt les peuples
mler leurs rites et leurs murs, chaque nation
adorait son fondateur ou un chef clbre ou une
chaste reine, plus vaillante que ne le comportait

SQUENCE 10 la religion rome

son sexe, ou lauteur de quelque bienfait ou de


quelque invention, comme un citoyen ayant laiss
un heureux souvenir : ainsi lon donnait la fois
une rcompense aux dfunts et un exemple aux
hommes venir.
Traduction de J. Beaujeu, Les Belles Lettres (1964).

Exercice dapplication p. 137


Traduisez :
a. Iphignie (Iphigenia, ae, f) comprit que son
pre se tenait, triste, prs de lautel.

Iphigenia sensit patrem maestum ad aram


adstare.
b. Ds quelle comprit que les prtres cachaient
un couteau et que le peuple (cives) versait des
larmes, elle tomba terre.

Ut primum sensit ministros ferrum celare et


cives lacrimas effundere, petebat terram.
c. Tremblante, elle fut emmene lautel, pour
tre sacrie (immolo, as, are, avi, atum) en
chaste victime.

Tremebunda ad aram deducta est ut immolaretur casta hostia.


d. Elle fut immole pour donner le dpart la
otte achenne (Achaeus, a, um).

Immolata est ut exitus Achaeae classi daretur.

Analyse du texte p. 137


1. Quelle gure de rhtorique contiennent les
groupes ductores Danaum delecti (v. 3) et
muta metu (v. 9) ? Quel en est leffet ? Pouvez-vous en reprer dautres dans ce mme
extrait ?
Lexpression ductores Danaum delecti
contient une allitration en d ; lexpression
muta metu est une paronomase, puisque les
deux mots se ressemblent vraiment. Les lves remarqueront en tout cas que les mots
commencent de la mme manire.
On peut relever dautres expressions contenant des allitrations, des assonances, ou des
paronomases : pari parte profusa (v. 5), ante
aras adstare (v. 6), casta inceste (v. 15), mactatu maesta (v. 16), felix faustus (v. 17).
Lutilisation de ces procds permet de mettre
en valeur les expressions. Pour la premire ex-

pression, il est intressant de mettre en valeur


le fait que les chefs ont t choisis, quils font
partie de llite ; cela renforce lhorreur de leur
acte.
Muta metu est intressant car lexpression
traduit immdiatement ce que ressent Iphignie.

2. Relevez le champ lexical du sacrice et du


mariage. En quoi leur alliance est-elle paradoxale ? Quel est lobjectif de Lucrce ?
Pour le sacrice, on peut relever les termes suivants : aram (v. 1), sanguine (v. 2), infula (v. 4),
aras (v. 6), ferrum (v. 7), solemni more sacrorum (v. 13), hostia (v. 16), mactatu (v. 16).
Pour le mariage : comitari Hymenaeo (v. 14),
casta (v. 15), nubendi (v. 15).
Certains de ces mots peuvent tre compris
double sens : lautel, par exemple, pourrait
tre celui de la victime mais aussi celui de la
crmonie. La victime, hostia, pourrait tre
celle du sacrice qui accompagne le mariage.
De mme lexpression sublata virum manibus (v. 12) peut reprsenter la victime emmene vers lautel, mais aussi le rituel de lenlvement que les Romains accomplissaient lors
dun mariage.
Lalliance de ces deux champs lexicaux semble videmment paradoxale. travers cette
association, Lucrce tente de mettre en valeur
lhorreur de lacte accompli. Une jeune lle en
ge de se marier (nubendi tempore, v. 15) va
tre injustement sacrie.

3. Par quels procds stylistiques et lexicaux


lhorreur de ce sacrice humain est-elle dnonce ?
Le texte de Lucrce se veut argumentatif. Il
entend dnoncer, travers le rcit pathtique
du sacrice de la jeune lle, la religion.
Ds le dbut du texte, les Grecs sont dnoncs pour leur crime horrible. Eux qui sont
llite des guerriers (delecti, prima virorum,
v. 3) ont commis un acte honteux (turparunt
sanguine foede, v. 2). Lassociation des qualicatifs concernant les chefs grecs et lacte
perptr met en valeur lhorreur de ce sacrice humain.
Lhistoire dIphignie, particulirement touchante, permet de servir largumentation.

89

Ainsi leffroi de la jeune lle, lapproche du


sacrice, est mis en valeur par la tristesse des
hommes prsents (lacrimas effundere, v. 8)
tandis que les autres, du ct du pre, cachent
linstrument du crime (ferrum celare, v. 7). Ce
spectacle est vu travers les yeux de la jeune
lle, ce qui rend la scne encore plus grave :
Iphignie se rend compte de ce qui se passe
(sensit, v. 7, suivi des propositions innitives).
Le vers 9, introduit par lexpression muta
metu, montre le calme et la soumission de la
jeune lle : le rythme rgulier, le dactyle suivi
du sponde, la prsence de limparfait, tout
contribue mettre en avant lattitude de la

90

jeune lle au moment o on voque le nom


du pre, qui est aussi le roi, cest--dire celui
qui dcide.
Cet aspect pathtique est renforc par lvocation du mariage. Au lieu dtre donne en
mariage par son pre, comme on aurait pu sy
attendre, elle est voue au sacrice barbare.
La n du texte, le dernier vers, permet de bien
identier les responsables. Daprs Lucrce, ce
ne sont pas les dieux qui sont responsables de
cette barbarie, mais bien les hommes. Le mot
religio, en position forte, la coupe, est mis en
relief. De plus, le vers est encadr par les mots
tantum et malorum.

E X E R C I C E S
1 Rviser les dclinaisons

Analysez les formes suivantes : regi : datif singulier,


regum : gnitif pluriel, regem : accusatif singulier ;
hostis : nominatif, vocatif et gnitif singuliers,
hoste : ablatif singulier, hostium : gnitif pluriel ;
itinere : ablatif singulier, itinerum : gnitif
pluriel ; exercitus : nominatif, vocatif, gnitif
singuliers, nominatif, vocatif, accusatif pluriels,
exercituum : gnitif pluriel ; re : ablatif singulier,
rem : accusatif singulier, rerum : gnitif pluriel ;
corpus : nominatif, vocatif et accusatif singuliers,
corpora : nominatif, vocatif et accusatif pluriels,
corporum : gnitif pluriel.
2 Rviser les conjugaisons

1. Traduisez les formes suivantes en franais :

amarent : quils aimassent ; audieris : que tu aies


cout / tu auras cout ; fuisses : que tu eusses
t ; capiatis : que vous preniez ; iret : quil allt.
2. Traduisez les formes suivantes en latin : que tu
sois : sis ; quil veuille : velit ; quil et apport :
cepisset ; que tu aies lu ; legeris ; que vous
aimassiez : amaretis ; quils soient utiles ; prosint ;
que vous fussiez : essetis ; quils vinssent ; irent ;
que nous conduisions : ducamus.
3 Le subjonctif actif et passif

1. Identiez les formes suivantes puis traduisezles : legerent : subjonctif imparfait, quils lussent ;
exspectemus : subjonctif prsent, que nous attendions ; potuisses : subjonctif plus-que-parfait : que
tu eusses pu ; venies : indicatif futur, tu viendras ;
habeamus : subjonctif prsent, que nous ayons.
2. Transposez au passif les formes suivantes puis
traduisez-les : amares : amareris, que tu fusses
aim ; ducamus : ducamur, que nous soyons
conduits ; tuleratis : lati eratis, vous aviez t
ports ; videant : videantur, quils soient vus ;
laudaveritis : laudati eritis ou laudati sitis, vous
aurez t aims ou que vous ayez t aims.
4 Les propositions compltives

Traduisez les phrases suivantes :


a. Les Gaulois craignaient que les Romains ne les
attaquent.

Livre de llve p. 142

Galli metuebant ne Romani eos oppugnarent.


b. Les soldats demandent que leur chef leur donne
de largent.
Milites rogant ut dux stipendium sibi det.
c. Les Romains ordonnrent que les provinces leur
envoient de trs nombreuses richesses.

Romani imperaverunt ut provinciae sibi plurimes divitias mitterent.


d. Romani incolis imperabant ut frumentum
Romam mitterent.
Les Romains ordonnaient aux paysans denvoyer
du bl Rome.
e. Magister suadet ut multos libros legas.
Le matre te persuade de lire de nombreux livres.
f. Timemus ne non amici nostri veniant.
Nous craignons que nos amis ne viennent pas.
5

Les propositions subordonnes circonstancielles de temps


Traduisez les phrases suivantes :
a. Postquam servum in agros misit, dominus
Urbem petivit.
Aprs quil eut envoy son esclave aux champs, le
matre se dirigea vers Rome.
b. Cum longum iter fecisset, in arboris umbra
quietem cepit.
Comme il faisait un long trajet, il prit du repos
lombre dun arbre.
c. Cum Caesarem interfecissent, consocii ad
manum venerunt.
Comme ils avaient tu Csar, les associs en
vinrent aux mains.
d. Donec dives eris, multos amicos1 nume-

rabis.
Tant que tu seras riche, tu compteras de nombreux
amis.
e. Postquam dux dixit, milites impetum
fecerunt.
Aprs que le chef eut parl, les soldats donnrent
lassaut.
f. Dum dominus abest, servi non laborant :
pendant que le matre est absent, les esclaves ne
travaillent pas.
1. Il faut lire amicos et pas maicos dans le Livre de l'lve.

91

g. Ubi patris litteras legit, filius equo urbem


petiit : quand il eut lu la lettre de son pre, le ls
gagna la ville cheval.
h. Postquam fratrem interfecit, Romulus rex

fuit.
Aprs quil eut tu son frre, Romulus devint roi.
6

Les propositions subordonnes circonstancielles de cause


Traduisez les phrases suivantes :
a. Beatine sunt divites homines cum pecuniam
habeant ?
Est-ce que les hommes riches sont heureux parce
quils ont de largent ?
b. Les Gaulois ne craignent pas la mort parce quils
sont trs courageux.

Galli non metuunt mortem quia fortissimi


sunt.

VERSIONS
Spartacus

Lan six cent soixante-dix huit de la ville de Rome


[] en Italie, une nouvelle guerre clata soudain.
En eet, soixante-quatorze gladiateurs, sous la
conduite de Spartacus, Crixus et Oenomaus, brisant
les portes de leur cole de Capoue, senfuirent et,
errant travers lItalie, ils y provoqurent une
guerre peine moins importante que celle quy
mena Hannibal. Car, aprs avoir vaincu la fois de
nombreux gnraux et deux consuls romains, ils
rassemblrent une arme de prs de soixante mille
hommes en armes et furent vaincus en Apulie par
le proconcul M. Licinius Crassus ; et, aprs de
nombreux malheurs pour lItalie, au bout de trois
ans, une n fut mise cette guerre.
Traduction de J. Hellegouarch, Les Belles Lettres (1999).

La divination
7

Les propositions subordonnes circonstancielles de but

Traduisez les phrases suivantes :


a. Legatos mittemus ut pacem petant.
Nous enverrons des ambassadeurs pour quils
demandent la paix.
b. Tace ut magistrum audias.
Tais-toi pour couter le matre.
c. Servi laborant ne dominus poenas dent.
Les esclaves travaillent pour ne pas tre puni.
8 Lordre et la dfense

1. Traduisez les phrases suivantes en latin :


a. Lisons ce livre.
Hunc librum legamus!
b. Que les soldats prennent la ville.

Urbem milites capiant !


c. Quil admire ces temples remarquables.

Haec splendida templa miretur !


d. Faites la paix.

Pacem facite !
2. Traduisez les phrases suivantes en franais :
a. Caveamus canem !
Prenons garde au chien !
b. Ne officium neglegat.
Quil ne nglige pas son devoir !
c. Properemus : ignis urbem delebit.
Dpchons-nous : le feu dtruira la ville.
d. Eant scholam : magister peritus est.
Quils aillent lcole : le matre a de lexprience.

92

Tous lunanimit dclarent que Numa Pompilius


doit recevoir la royaut. On le t venir, et,
lexemple de Romulus, qui avait pris les augures
pour fonder Rome et y rgner, il voulut que
pour lui aussi on consultt les dieux. Alors,
pour la conduite de laugure (et depuis lors cette
fonction honorique est constamment reste une
des ses attributions ocielles), Numa se rendit
la citadelle et sassit sur une pierre face au midi.
Laugure prit place sa gauche, la tte voile et
tenant de la main droite un bton recourb et sans
nud appel lituus. De l, embrassant du regard la
ville et la campagne, il invoqua les dieux, marqua
dans le ciel les rgions par une ligne trace de
lest louest et spcia que les rgions de droite
taient celles du midi, les rgions de gauche celles
du nord ; en face, aussi loin que ses yeux portaient
leurs regards, il se xa mentalement un point de
repre. Puis, faisant passer le lituus dans sa main
gauche, et plaant la droite sur la tte de Numa, il
t cette prire, Grand Jupiter, si la religion permet
que Numa Pompilius, ici prsent et dont je touche
la tte, soit roi de Rome, donne-nous-en les signes
manifestes dans les limites que jai traces. Puis il
nona les auspices quil voulait obtenir. Ds quils
furent obtenus, Numa fut dclar roi et descendit
la colline augurale.
Traduction de G. Baillet, Les Belles Lettres (1940).

Une manifestation de femmes

Sempronia : une complice particulire

Histoire dArtmise, et du concours auquel ont


particip auprs du tombeau de Mausole des
crivains clbres. Artmise, dit-on, aima Mausole
son mari au-del de tous les amours fabuleux et
plus quon ne peut croire dune aection humaine.
Or Mausole tait, selon Cicron, roi du pays de
Carie, selon certains historiens grecs, prfet de la
province, les Grecs lappellent satrape. Lorsque ce
Mausole fut atteint par la mort et enterr aprs des
funrailles grandioses dans les lamentations et les
bras de sa femme, celle-ci, Artmise, brlant de
douleur et du regret de son mari, mlangea ses os
et ses cendres des parfums, les rduisit en poudre,
les dlaya dans de leau et les but, donnant, diton, beaucoup dautres preuves dun violent amour.
Dans limmense dsir dun travail de nature
perptuer le souvenir de son mari, elle ft btir
aussi ce tombeau qui a t clbr et jug digne
de compter entre les sept merveilles de tous les
pays. En ddiant ce monument consacr aux dieux
Mnes de Mausole, Artmise instaure un agon,
cest--dire un concours dloquence la louange
de celui-ci et elle ore des rcompenses trs
considrables en argent, et autres choses de valeur.
Pour lutter dans cet loge vinrent, dit-on, des
hommes clbres par leur talent et leur loquence
prestigieuse, Thopompe, Thodecte, Naucrates,
il y en a mme qui ont rapport quIsocrate en
personne avait particip au concours. Mais on
jugea que Thopompe lavait emport. Il tait
disciple dIsocrate.
Il existe encore de nos jours une tragdie de
Thodecte qui a pour titre Mausole ; par laquelle
il eut plus de succs quen prose, comme Hygin le
rapporte dans ses Exemples.

Les lections portent donc au consulat M. Tullius


et C. Antonius, choix qui avait dabord abattu
les conspirateurs. Pourtant lardeur furieuse de
Catilina nen tait pas amoindrie ; chaque jour
il formait de nouveaux plans, il tablissait par
toute lItalie des dpts darmes dans des endroits
propices, il transportait Fsules, chez un certain
Manlius qui plus tard fut le premier se dclarer
pour la guerre, de largent emprunt par lui-mme
ou par ses amis. Cest ce moment, dit-on, quil
rallia sa cause nombre dhommes de toute espce,
et mme quelques femmes qui avaient dabord
demand la galanterie des moyens de subvenir
leurs prodigalits, puis, quand lge eut rduit leurs
gains mais non leurs besoins, avaient contract
dnormes dettes. Par elles Catilina croyait pouvoir
soulever les esclaves urbains, incendier les villes,
sadjoindre leurs maris ou les assassiner.
De leur nombre tait Sempronia, qui avait dj
commis plus dun mfait dune audace toute virile.
Par sa naissance et sa beaut, par son mari, par ses
enfants, cette femme navait eu qu se louer de la
fortune ; instruite galement aux lettres grecques
et latines, elle jouait de la cithare et dansait avec
plus dart quil ne convient une honnte femme,
sans compter bien dautres talents, auxiliaires de
la dbauche. Rien navait pour elle moins de prix
que lhonneur et la pudeur ; de sa fortune ou de
sa rputation, on naurait pu dire auquel des deux
elle tenait le moins ; brlante de sensualit, il lui
arrivait plus souvent de solliciter les hommes que
den tre sollicite. Bien des fois auparavant elle
avait trahi sa parole, ni solennellement une dette,
tremp dans des meurtres ; la dbauche et la misre
avaient prcipit sa chute. Pourtant elle avait un
esprit assez distingu : elle savait tourner les vers,
trouver le mot pour rire, tenir un langage tantt
modeste, tantt tendre ou provocant ; bref il y
avait en elle autant de nesses que de charme.

Traduction de R. Marache, Les Belles Lettres (1978).

Traduction dA. Ernout, Les Belles Lettres (1941).

93

Achev d'imprimer par


Dpt lgal n