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El tabaquismo

es la adiccin al tabaco, provocada principalmente


por uno de sus componentes ms activos, lanicotina;
la accin de dicha sustancia acaba condicionando al
abuso de su consumo. Dicha adiccin produce
enfermedades nocivas para la salud del consumidor.
Segn la OMS el tabaco es la primera causa de invalidez y muerte prematura en
el mundo.1 En Europa el tabaquismo provoca cada ao 1,2 millones de muertes.
Est directamente relacionado con la aparicin de 29 enfermedades, de las cuales
10 son diferentes tipos de cncer y de ms del 50 % de las enfermedades
cardiovasculares. Fumar es directamente responsable de aproximadamente el
90 % de las muertes por cncer de pulmn y aproximadamente el 80-90 % de
la enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC) y enfisema.2 EnEspaa cada
ao mueren ms de 50 000 personas debido al consumo de tabaco, ms que por
los accidentes de trfico y el consumo de todas las drogas ilegales juntas.
Tipos de fumadores que existen:
El fumador negativo: Es aqul fumador que fuma en situaciones de crisis o
nerviosismo y utiliza al tabaco cono un relajante.
El fumador hedonista: Es aqul fumador que fuma de forma controlada y disfruta
del placer del humo del cigarro.
El fumador crnico: Fuma constantemente sin ser consciente de ello, consume
el tabaco en grandes cantidades y en la gran mayora no sabe por qu fuma.
El fumador drogodependiente: Fuma constantemente y se siente incmodo si le
faltan los cigarrillos. No puede estar sin un cigarro en la mano y enciende uno
detrs del otro.
El fumador pasivo: Es aqul que no consume el tabaco pero que es afectado por
el uso de los otros que lo consumen. La combustin del cigarro en personas que
estn cerca de los fumadores, por la expulsin de sustancias gaseosas contaminan e
intoxican el organismo de las personas que no estn fumando, ya que lo que los
fumadores expulsan es tres veces ms toxico que lo que inhalan. En el caso que sea

un nio el fumador pasivo las consecuencias no seran


las mismas sino que serian mas graves.
Qu consecuencias puede tener el tabaquismo?
El consumo de tabaco es la primera causa evitable de muerte
prematura en los pases desarrollados. Causa cada ao la
muerte a unos 2 millones de personas en dichos pases y la
mitad ocurre en individuos de mediana edad (35-69 aos).
Est sobradamente demostrada la relacin del tabaco con
mltiples
enfermedades
tales
como
enfermedad
cardiovascular, cncer y enfermedad pulmonar obstructiva crnica. As mismo, es conocido el
aumento del riesgo de sufrir dichas patologas en las personas que se exponen al humo del
tabaco, son los llamados fumadores pasivos.
El tabaquismo no afecta a un nico rgano sino que acta en todo el organismo pudiendo
ocasionar alteraciones a muchos niveles; por ejemplo, es frecuente que se asocien una
enfermedad respiratoria y una cardiovascular en un mismo sujeto que fuma habitualmente.
El tabaco no afecta por igual a todos los individuos, es muy variable dependiendo de la edad de
inicio, tiempo de fumador, nmero de cigarrillos, tipo de tabaco, factores genticos y exposicin
ambiental, entre otros.
Cmo afecta el tabaco a las vas respiratorias respiratorias?
El humo del tabaco es el principal responsable de los efectos nocivos siendo los pulmones el
rgano ms afectado. Se objetivan lesiones a diferentes niveles del aparato respiratorio:
En las vas areas ms pequeas se produce una destruccin de su superficie dando lugar a una
disminucin del flujo de aire en dichas zonas. sta es la lesin ms temprana y se denomina
enfermedad de las pequeas vas areas areas.
Aumento del tamao de las glndulas situadas en la mucosa de la trquea y bronquios
produciendo un aumento de las secreciones, lo que lleva a expectorar de forma habitual y, sobre
todo, por las maanas.
Dificultad para eliminar el moco bronquial dando lugar a su acmulo en los bronquios. Estas
secreciones suponen un esplndido caldo de cultivo para mltiples grmenes favorecindose, por
tanto, la aparicin de sobreinfecciones por virus y bacterias.
En los alvolos aumenta la produccin de clulas inflamatorias, neutrfilos y macrfagos, que
generan radicales libres. stos destruyen los tabiques que separan unos alvolos de otros
originando el enfisema.
Prdida de capilares que dificulta la oxigenacin de la sangre.
Qu sntomas pueden aparecer?
La inhalacin continuada del humo del tabaco provoca una serie de sntomas inespecficos que
persisten en el tiempo:

Tos crnica

Aumento de los esputos

Cierta dificultad respiratoria

Ruidos respiratorios que simulan silbidos, las


llamadas sibilancias. Aparecen, sobre todo, al
realizar esfuerzos fsicos
Las mujeres se ven afectadas en menor medida. Esto
podra ser debido al menor consumo de tabaco respecto a
los
varones
(diferencia
que
est
disminuyendo
considerablemente) y a estmulos hormonales.
El alquitrn de los cigarrillos se ha perfilado como el
mayor responsable de la aparicin de estos sntomas
respiratorios crnicos.
En estos casos no se ha objetivado afectacin funcional
ya que las pruebas que valoran la funcin pulmonar no se encuentran alteradas.