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Captulo primero

LA INTERPRETACIN: OBJETOS, CONCEPTOS


Y TEORAS
I. "Interpretacin"
Objetos de la interpretacin

1
1

II. Conceptos de interpretacin jurdica


1. Un concepto restringido de interpretacin
2. Un concepto amplio de interpretacin
Interpretacin y traduccin
,
3. Posturas doctrinales bajo los dos conceptos de in
terpretacin
4. Otros conceptos de interpretacin
interpretacin versus aplicacin

III. Losenunciados interpretativos

3
3
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10

Dos usos de los enunciados interpretativos . . . .

11

IV. Teoras de la interpretacin jurdica.


1. La teora cognitivade la interpretacin
2. La teora escptica de la interpretacin

13
13
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3. Una teora intermedia

16

4. Variedad de "juegos interpretativos'" . . . . . . .

18

V. Variedad de intrpretes
Interpretacin doctrnale interpretacin judicial

VI. Bibliografa

19
19

21

Captulo primero

LA INTERPRETACIN: OBJETOS, CONCEPTOS


Y TEORAS*
I. "Interpretacin"

El vocablo "interpretacin", como en general los vocablos con


la misma raz, puede denotar bien una actividad la actividad
interpretativa bien el resultado o producto de esa actividad. Por
ejemplo, "las disposiciones legales sobre la interpretacin" son

las que disciplinan la actividad interpretativa; por el contrario,


una "interpretacin restrictiva" es el resultado de una cierta
tcnica interpretativa. El resultado o producto de la actividad in
terpretativa no es otra cosa ms que el "significado" del objeto
interpretado.
Puede observarse que el verbo "interpretar" es comnmente

empleado en el lenguaje de las ciencias sociales, acompaado de


los ms variados complementos-objeto, en diversos contextos y
con distintos matices de significado. Segn el uso corriente, mu
chas cosas heterogneas pueden ser objeto de interpretacin, y

los significados que de vez en cuando el vocablo puede asumir


parecen depender principalmente del tipo de objeto sobre el que
la actividad interpretativa versa. Conviene poner algn ejemplo.
Objetos de la interpretacin

a) Cuando se habla de interpretar un acto o comportamiento


humano, interpretar a veces significa elaborar suposiciones en
Traduccin de Miguel Carboneit.
1

ESTUDIOSSOBRE LA INTERPRETACIN JURDICA

torno a los objetivos, a las razones o a las intenciones del sujeto


agente; otras veces significa adscribir un sentido o un valor a la

accin considerada. En particular, en el mbito del discurso ju


rdico, "interpretar un hecho" (como homicidio intencional, pon
gamos, en vez de muerte accidental) significa incluir ese hecho
dentro de una cierta clase de hechos, o bien subsumirlo en una

norma, o incluso, calificarlo bajo el esquema de calificacin que


ofrece una norma para aplicarle as una consecuencia jurdica
(por ejemplo, la sancin) que esa norma prev.
b) Cuando se habla de interpretar un acontecimiento histrico
o social, comnmente "interpretar" significa conjeturar una re
lacin de causa-efecto entre un cierto hecho (o conjunto de he
chos) condicionante y un hecho (o conjunto de hechos) condicio
nado,

c) Cuando se habla de interpretar un texto, significa atribuir

sentido o significado a un determinado fragmento del lenguaje


(vocablos, locuciones, enunciados). Conviene advertir, sin embar
go, que a veces no se distingue como sera oportuno hacerlo

entre la interpretacin del texto en cuanto tal y la interpretacin


del comportamiento humano que produce ese texto {cfr. supra).
Naturalmente, la lnea de demarcacin entre las dos cosas es bas

tante sutil. No obstante, la distincin conceptual es clara: una


cosa es preguntarse por el significado de las palabras, otra pre
guntarse sobre las supuestas intenciones del autor. Por ejemplo,
una cosa es preguntarse si el vocablo "hombre" significa, en un
contexto determinado, ser humano o bien masculino de la especie
humana; otra cuestin es preguntarse si el autor, al decir "aten
cin al que haga esto", entenda una advertencia o una amenaza.
La interpretacin jurdica pertenece al gnero de la interpreta
cin textual. En expresiones como "interpretacin jurdica", "in
terpretacin del derecho", "interpretacin de la ley", "interpre
tacin de los actos (o documentos) normativos", "interpretacin
de normas" y otras similares, el vocablo "interpretacin" denota,
grosso modo, o bien ia actividad de averiguar o decidir el signi
ficado de algn documento o texto jurdico, o bien el resultado

LA INTERPRETACIN: OBJETOS, CONCEPTOS YTEORAS

o producto de esa actividad: el significado mismo. Que la inter


pretacin sea una actividad de averiguacin o de decisin es una
cuestin controvertida, a la que las diversas teoras de la inter
pretacin ofrecen respuestas diferentes.

Naturalmente, existe una gran variedad de textos jurdicos su


jetos a la interpretacin; por ejemplo, leyes, reglamentos, contra
tos, testamentos, sentencias, actos administrativos, entre otros.

Ahora bien, en la literatura sobre el tema de la interpretacin se


dedica gran parte de la atencin, comnmente, a la interpretacin
de la ley y de las fuentes del derecho en general. En concreto,
cuando se habla de interpretacin de fuentes del derecho (textos
normativos, formulaciones de normas), como casi siempre suce

de, "interpretar" significa clarificar el "contenido" o el campo de


aplicacin de una norma.

Puede observarse o siguiente: el modo de expresarse normal


mente, segn el cual la interpretacin tiene como objeto normas,
es correcto a condicin de que, en este contexto, por "norma" se
entienda (como a veces se concibe) un texto normativo. Pero ese
modo de hablar es incorrecto, desviante, si por "norma" se en
tiende (como sucede comnmente) no ya el texto normativo, sino
el significado que contiene. En tal caso, la norma constituye no el
objeto, sino el producto de la actividad interpretativa.
11. CONCEPTOS DE INTERPRETACIN JURDICA

La definicin de "interpretacin jurdica" que se ha ofrecido


lneas arriba en una primera aproximacin requiere de alguna
precisin, ya que el trmino en cuestin no es usado por los ju
ristas de forma constante y univoca.
1. Un concepto restringido de interpretacin

En sentido estricto, "interpretacin" se emplea para referirse


a la atribucin de significado a una formulacin normativa en
presencia de dudas o controversias en torno a su camp de aplt-

ESTUDIOS SOBRE LA INTERPRETACIN JURDICA

cacin; un texto, se dice, requiere interpretacin (slo) cuando


su significado es oscuro o discutible, cuando se duda sobre s es
aplicable o no a un determinado supuesto de hecho. Bajo esta
acepcin, en suma, "interpretacin" significa en pocas palabras:
decisin en torno al significado no de un texto cualquiera en
cualquier circunstancia, sino (slo) de un texto oscuro en una si
tuacin dudosa.

Este concepto de interpretacin se refleja en esa directiva me


todolgica que se expresa en la mxima: in claris nonfit inter
pretatio e interpretatio cessat in claris (entendiendo interpretatio
en sentido moderno): por lo anterior, no se da ni puede ocurrir
interpretacin siempre que un texto sea claro y no deje lugar a
dudas o controversias. Este modo de utilizar el trmino en exa

men se fundamenta sobre una o sobre otra de las dos asunciones

siguientes (que constituyen variantes de un mismo modo de ver


las cosas).

Primera asuncin posible: debe distinguirse entre dos tipos de


formulaciones normativas. De un lado, existen formulaciones

normativas cuyo significadoes claro y no controvertido. De otro


lado, existen formulaciones normativas cuyo significado es equ
voco y despiertan perplejidad. Las formulaciones del segundo
tipo, y slo esas, requieren de interpretacin.

Segunda asuncin posible: debe distinguirse entre dostipos de


supuestos de hecho. Por una parte, se dan supuestos de hecho a
los cuales una determinada norma se aplica de forma pacfica

(controversias cuya solucin es pacfica). Por otra parte, se dan


supuestos de hecho en los cuales la aplicacin de una cierta nor
ma es dudosa o controvertida. O bien, en otros trminos, dada
una cierta norma existen: a) supuestos de hecho que seguramente

recaen en su campo de aplicacin (as como supuestos de hecho


que de forma igualmente segura caen fuera de su campo de apli
cacin), y b) supuestos de hecho respecto de los cuales la aplicabilidad de la norma es incierta, discutible o discutida. Los su

puestos de hecho del primer inciso dan lugar a casos "claros" o


"fciles"; los del segundo inciso dan lugar a casos "dudosos"

LA INTERPRETACIN; OBJETOS, CONCEPTOS YTEORAS

o "difciles"; no se produce interpretacin siempreque se resuel


ve un caso "claro".

Se agrega que, segn este modo de ver las cosas, en las si

tuaciones del primer tipo, la decisin sobre el significado de la

formulacin normativa en cuestin no requiere unajustificacin;


mientras tanto, en las del segundo tipo, tal decisin exige ser ar
gumentada, o sea, sostenida por razones. Equivale a decir que no
se da "verdadera" interpretacin sin argumentacin: una "inter
pretacin" en favor de la que no se necesite aducir argumentos
no es una verdadera interpretacin.
2. Un concepto amplio de interpretacin
En un sentido amplio, "interpretacin" se emplea para refe
rirse a cualquier atribucin de significado a una formulacin nor
mativa, independientemente de dudas o controversias. Segn este
modo de utilizar el trmino en examen, cualquier texto, en cual
quier situacin, requiere interpretacin.
Cualquier decisin en torno al significado de un texto, no im
porta si es "claro" u "oscuro", constituye interpretacin. Atri
buir a un texto un significado obvio o no controvertido, o bien
resolver una controversia "fcil" puede no requerir argumenta

cin. Sin embargo, tambin un significado obvio y cualquier sig


nificado es el resultado de una variable dependiente de la inter
pretacin. Incluir o excluir un determinado supuesto de hecho del
campo de aplicacin de una cierta norma, aunque la cuestin sea
pacfica, presupone comnmente una interpretacin.
Desde ese punto de vista, se produce interpretacin no ya en
presencia de casos "difciles", sinoen presencia de cualquier caso:
la interpretacin es el presupuesto necesario de la aplicacin.

Interpretacin y traduccin

Segn este modo de ver, la interpretacin es una suerte de tra


duccin. Ms precisamente: interpretacin y traduccin son co-

ESTUDIOS SOBRE LA INTERPRETACIN JURDICA

genricos. Tanto la interpretacin como la traduccin, de hecho,


no son sino reformulaciones de textos.

"Traducir" significa reformular un texto en una lengua diver


sa de aqulla en la que fue formulado. "Interpretar" significa reformular un texto sin importar si es en la misma lengua en el
que fue formulado (como ocurre casi siempre) o en una lengua
diversa. En derecho, la interpretacin es tpicamente reformula
cin de los textos normativos de las fuentes. Como la traduccin

consiste en la produccin de un enunciado en una determinada


lengua, que el traductor asume como sinnimo de un enunciado
diverso, pero en otra lengua; as, en la interpretacin jurdica, el
intrprete produce un enunciado, que pertenece a su lenguaje, que
l asume como sinnimo de otro enunciado diverso, pertenecien
te al lenguaje de las fuentes.
Tal como el texto traducido debe ser cuidadosamente distin

guido de su traduccin, as ei lenguaje del texto interpretado debe


ser cuidadosamente distinguido del lenguaje del intrprete (inclu
so si la autoridad legislativa y los intrpretes se expresan en la
misma lengua natural).

Y, por esta razn, es altamente inoportuno designar indiferen


temente con el mismo nombre de "norma" tanto al texto inter

pretado (la disposicin, como suele decirse), como al resultado


de la interpretacin (el significado adscrito al texto).
3. Posturas doctrinales bajo los dos conceptos de interpretacin

Puede comprenderse fcilmente que adoptaruno u otro de es


tos dos primeros conceptos de "interpretacin" comporta ofrecer
diversas representaciones de las actividades intelectuales de los
juristas (en la doctrina y, sobre todo, en la jurispmdencia).
En particular, quien adopta el primer concepto de interpreta
cin estar fatalmente inducido a dejar de lado el componente
volitivo o decisorio de las operaciones doctrinales y jurispruden
ciales. Este modo de ver las cosas, de hecho, asume que existen

fuentes "claras" (de significado pacifico) y fuentes "oscuras"

LA INTERPRETACIN: OBJETOS, CONCEPTOS YTEORAS

(de significado dudoso). Este mismo punto de vista, adems, su


giere que slo la atribucin de significado a una fuente "oscura"
requiere valoraciones, elecciones y decisiones, mientras que la
atribucin de significado a una fuente "clara" sera una actividad
cognoscitiva, para descubrir un significado preexistente en un
cierto texto, y no para decidir qu significado (de entre los mu
chos posibles) convenga a ese texto determinado. Se sobreentien
de que la atribucin de significado a un texto "claro" es una

cuestin susceptible de ser verdadera o falsa.


Generalmente, aunque no necesariamente, este modo de pen
sar se conecta a, y depende de, la opinin falaz segn la cual las
palabras (y los textos legislativos son siempre formulados en pa
labras) tienen un significado intrnseco o "propio". Es decir, un
significado independiente de los diversos modos de usar y de en
tender las mismas palabras, preconstituidoa los modos de usarlas
y entenderlas. Segn esta perspectiva, cada palabra "tiene" su

significado: no son los hombres quienes le "dan" un significado


(de vez en cuando uno con preferencia de otro).

De modo contrario, quien adopta el segundo concepto de in


terpretacin comnmente quiere poner en evidencia que atribuir
un significado a un texto siempre requiere de valoraciones, elec
ciones y decisiones. En ningn caso la interpretacin, as enten
dida, puede ser representada como unaactividad cognoscitiva. Y
esto por la buena razn de que no existe algo as como el "sig
nificado propio" de las palabras: las palabras tienen slo el signi
ficado que les viene atribuido por quien las utiliza o por quien las
interpreta. Portanto, el significado es mutable, y cada decisin in
terpretativa es siempre, si bien en distinta medida, arbitraria.
Podra aadirse que la misma distincin entre textos "claros"
y textos "oscuros" es discutible, en el sentido de que claridad y
oscuridad, bien visto, no son cualidades intrnsecas de un texto

que preceda a la interpretacin: son, ellas mismas, fruto de la in


terpretacin, entendida en un sentido amplio como adscripcin
de un significado a un texto. Esto es as por dos razones. Antes

que nada, porque slo despus de interpretado un texto podr de-

ESTUDIOS SOBRELA INTERPRETACIN JURDICA

cirse si es claro u oscuro. Por otra parte, sobre todo porque en


torno a la misma claridad u oscuridad del texto puede existir con
troversia: un texto puede resultar claro para algunos y oscuro
para otros. Entonces, la claridad, ms que excluir toda controver
sia, puede tambin ella ser objeto de controversia. Adems, pue

de decirse que un texto es claro slo si, y en el sentido de que,


sobre su significado los intrpretes concuerdan. Pero esto quiere

decir que la supuesta claridad no es una propiedad del texto, sino


el fruto de una decisin interpretativa (o de ms decisiones in
terpretativas concordes).
En fin. importa subrayar que todos los que adoptan el primer

concepto de interpretacin comnmente tienden a identificar tex


tos legislativos y normas: todo texto o fragmento detexto expresa
una nornia. Tal norma puede ser, segn loscasos, claray precisa u

oscura y vaga, pero siempre es una norma preexistente a la activi


dad interpretativa. La interpretacin tiene como objeto normas.
Por el contrario, quienes adoptan el segundo concepto de in

terpretacin se inclinan a distinguir netamente entre textos legis


lativos y normas: las normas (piensan) son el significado de los
textos. Lainterpretacin tiene como objeto noyanormas, sino tex

tos. Interpretar es decidir el significado de un texto legislativo.


Por tanto, interpretar es producir una norma. Por definicin, las
normas son producidas por los intrpretes.
4. Otros conceptos de interpretacin

a) En un sentido muy amplio, "interpretacin" es a veces uti


lizado para referirse genricamente al conjunto de trabajos de los
juristas, el cual incluye junto a la interpretacin propiamente
dicha, en uno y otro de los sentidos ya enumerados tambin
otras operaciones, como, por ejemplo, la identificacin de las
fuentes del derecho vlidas y la llamada "sistematizacin" del
derecho, o construccin en sistema de las normas jurdicas. A su

vez, la sistematizacin del derecho abarca una serie de operacio


nes distintas, como la integracin del derecho (en el caso de las

LA INTERPRETACIN: OBJETOS, CONCEPTOS Y TEORAS

lagunas), la solucin de antinomias y la exposicin "sistemtica"


(es decir, coordinada) de la disciplina jurdica de una determina
da materia.

b) En algunos contextos, "interpretacin" se utiliza para deno


tar un tratamiento de los textos jurdicos (percibidos como) inco
rrectos, o mantpulatorios. En tales contextos, "interpretar" signifi

ca grosso modo eludir una norma. En otras palabras, el trmino


es usado a veces para sugerir que una cierta formulacin norma

tiva no es entendida o aplicada segn su significado "natural",


sino que es alterada o falseada, para as evitarla y evitar tambin
las consecuencias.

En contextos semejantes, el uso del trmino "interpretacin"


se conecta al primero de sus significados (adscripcin de signi
ficado en situaciones de duda). La asuncin subyacente, de he

cho, es que un texto "claro" no requiere interpretacin, y que la


interpretacin constituye una falsificacin del significado "pro
pio" (obvio, indiscutible) de las palabras. Este uso del trmino
est implcito en la opinin (difundida entre nuestros especialis
tas) segn la cual, cuando la ley es clara, no slo es intil, sino
daoso, interpretarla.

c) En fin, ocasionalmente, y de forma completamente inopor


tuna, "interpretacin" a veces es usado como sinnimo de "apli
cacin". Esto sucede cuando se refieren en particular a la interpre

tacin judicial. Conviene subrayar, sin embargo, que en el uso


prevalente el trmino "aplicacin" tiene un sentido diverso.

Interpretacin versus aplicacin

En primer lugar, mientras el verbo "interpretar" concierne a


cualquier sujeto (ya que cualquiera puede realizar una actividad
interpretativa), el verbo "aplicar" concierne slo a aquellos su
jetos que se desempean en rganos llamados precisamente de
aplicacin: principalmente jueces y funcionarios administrativos.
Puede decirse de un jurista o de un ciudadano comn que "in
terpreta" el derecho; pero no sera apropiado decir que un jurista
o un particular "aplica" el derecho.

IO

ESTUDIOSSOBRE LA INTERPRETACIN JURDICA

En segundo lugar, interpretacin y aplicacin son actividades


quese ejercitan sobre objetos diferentes: hablando correctamente,
la interpretacin tiene como objeto no ya normas, como se sostie
ne, sino ms bien textos normativos, mientras que la aplicacin
tiene por objeto normas en sentido estricto (entendidas como el
contenido de sentido de los textos normativos). Por tanto, la apli
cacin no coincide con la interpretacin por la buena razn de
que la presupone o la incluye como una parte constitutiva.
En tercer lugar, el trmino "aplicacin", especialmente si se
refiere a rganos jurisdiccionales, designa un conjunto de opera
ciones que incluyen, junto a la interpretacin propiamente dicha,
ya sea la calificacin de un supuesto de hecho concreto (Tizio
ha cometido tal delito), ya sea la decisin de una especfica con
troversia (Tizio debe ser castigado con tal pena).
III. LOS ENUNCIADOS INTERPRETATIVOS

La interpretacin constituye, en rigor, una actividad mental:


una actividad del "espritu", como suele decirse, Pero, conside
rada como actividad mental, la interpretacin no sera susceptible
de anlisis lgico: a lo ms podra ser sometida a indagacin psi
colgica. Queriendo, sin embargo, someter la interpretacin a
una indagacin lgica, conviene concebirla no ya como una ac
tividad mental, sino ms bien como una actividad discursiva; o,

si se quiere, conviene examinar no la actividad interpretativaen


cuanto tal, sino su producto literario (ya se trate de un trabajo de
doctrina, una provisin jurisdiccional, u otro). Desde este punto
de vista, la interpretacin toma relieve en cuanto expresin dis
cursiva de una actividad intelectual: la interpretacin es el discurso
del intrprete.
Ahora bien, el discurso del intrprete est constituido, por un

lado, por enunciados que adscriben significado al discurso de las


fuentes; por otro lado, por enunciados que constituyen argumen
tos para justificar la interpretacin preescogida.

LA INTERPRETACIN: OBJETOS. CONCEPTOS Y TEORAS

I]

Podemos llamar "enunciados interpretativos" a los enuncia


dos que adscriben significado a un texto normativo. La forma
estndar de tales enunciados es la siguiente: "T" significa S. En
esta frmula, la variable T es un texto del discurso de las fuentes;

la variable S es el sentido o significado adscrito a ese texto por


el intrprete. En la frmula, la variable T est puesta entre co
millas por la obvia razn de que, dentro del enunciado interpre
tativo, o sea dentro del discurso del intrprete, constituye una cita
textual del discurso de las fuentes.

Podemos llamar "disposicin" a todo enunciado perteneciente


a una fuente del derecho y reservar el nombre de "norma" para

designar el contenido de sentido de la disposicin, su significado,


que es una variable dependiente de la interpretacin.
En este sentido, la disposicin constituye el objeto de la acti
vidad interpretativa y la norma, su resultado. La disposicin es
un enunciado del lenguaje de las fuentes sujeto a interpretacin

y todava por interpretar. La norma es una disposicin interpre


tada y, de ese modo, refrmulada por el intrprete: es un enun
ciado del lenguaje de stos. La distincin, como se ha dicho, es
consecuencia necesaria del hecho de que entre las disposiciones
y las normas no se da una correspondencia biunvoca.
Dos usos de los enunciados interpretativos

En el lenguaje comn, sucede que los enunciados interpreta


tivos son utilizados de dos modos (en dos sentidos) radicalmente
diversos.

a) De un lado, un enunciado interpretativo puede ser usado

para interpretar en sentido estricto; o sea, para adscribir signifi


cado a un texto normativo.

b) De otro lado, un enunciado interpretativo puede ser usado

para referirse a una interpretacin (de otros); o sea, para trasmi


tir una informacin en torno al significado (dado por alguien)
adscrito al texto en cuestin.

En un caso, tenemos que ver con un discurso interpretativo

(es decir, el discurso de quien adscribe, atribuye o confiere sig-

12

ESTUDIOS SOBRE LA INTERPRETACIN JURDICA

nificado a un texto). En el otro caso, tenemos que ver con un


discurso descriptivo de interpretaciones (el discurso de quien
destaca o refiere que, de hecho, un texto ha sido interpretado de
un cierto modo por parte de alguien).
Entre los dos tipos de discurso existe la misma diferencia que
distingue a las definiciones lexicales de las estipulativas. Por
"definicin" se entiende la clarificacin del significado de un
vocablo (o de una locucin) mediante (otras) palabras. Se lama
lexical la definicin de quien describe el modo en el que el vo
cablo en cuestin es utilizado por alguien. Se llama estipulativa
la definicin de quien propone que ese vocablo sea utilizado de
un cierto modo. Podemos sostener que quien ofrece una defini
cin estipulativa define en sentido estricto; quien ofrece una de

finicin lexical no hace ms que referir metalingsticamente las definiciones estipulativas de otros.
Esta distincin, bien entendida, se encuentra del todo enraiza

da con el hecho de que el significado del que habla sea pacfico


o controvertido. Es irrelevante, en suma, que se incluya en el
campo de aplicacin de un texto normativo un caso "claro" o un
caso "dudoso". El intrprete que atribuya a un texto normativo
un significado por ms obvio y pacifico que pueda ser ese sig
nificado pronuncia un discurso interpretativo, y no descriptivo
de interpretaciones (de otros). Por el contrario, el socilogo em
prico del derecho que se refiera a que a un cierto texto se ha
atribuido un determinado significado por ms extravagante y
controvertido que pueda ser ese significado pronuncia un dis
curso no interpretativo, sino slo descriptivo de interpretaciones
(de otros).

Quien describe las interpretaciones de otros, cualquiera que


sean stas, cumple un acto lingstico descriptivo: a los enuncia

dos del discurso descriptivo se asignan los valores de verdadero


y falso. Por el contrario, quien interpreta un texto de cualquier
modo que lo interprete lleva a cabo un acto del lenguaje del
todo diferente: el acto lingstico llamado "interpretacin". A los
enunciados del discurso interpretativo a menosque se imagine

LA INTERPRETACIN: OBJETOS, CONCEPTOS Y TEORAS

13

que las palabras incorporan un significado "propio" no pueden


asignarse los valores de veracidad.
IV. TEORAS DE LA INTERPRETACIN JURDICA

Tres diversas teoras (o, ms bien, familias de teoras) de la in

terpretacin se confrontan en la literatura jurdicamoderna: una teo


ra "cognitiva" (o formalstica), una teora "escptica" y una
teora intermedia entre las dos precedentes.
En este contexto, el vocablo "teora" se refiere a un discurso

en torno a lo que la interpretacin es: otra cosa son las doctrinas


sobre lo que la interpretacin debe ser (o sea, sobre los mtodos
que los intrpretes deben adoptar, a los objetivos que deben per
seguir y dems).
Todas las teoras (o familias de teoras) en examen pueden ser
representadas como un particular modo de entender los enuncia
dos interpretativos; o sea, los enunciados de la forma estndar:
el texto "T" significa S. Adems, todas estas teoras implican
una distinta concepcin de la discrecionalidad judicial.
1. La teora cognitiva de la interpretacin

La teora cognitiva o, ms comnmente, "formalstica"


de la interpretacin sostiene que la interpretacin es una activi
dad de tipo cognoscitivo: interpretar es verificar (empricamente)
el significado objetivo de los textos normativos o la intencin
subjetiva de sus autores (tpicamente, la autoridad legislativa).
Esto equivale a decir que los enunciados de los intrpretes (el
texto "T" significa S) son enunciados del discurso descriptivo;
o sea, enunciados de los cuales puede comprobarse la veracidad o
falsedad.

Este modo de ver se funda sobre asunciones falaces. O sobre

la creencia de que las palabras incorporan un significado "pro


pio", intrnseco, dependiente no del uso de las palabras mismas,
sino de la relacin "natural" entre palabra y realidad, O sobre la

14

ESTUDIOS SOBRE LA INTERPRETACIN JURDICA

creencia deque las autoridades normativas (que comnmente, en

el mundo moderno, es un rgano colegiado y, por eso mismo,


internamente conflictivo) tiene una "voluntad" unvoca y reco
nocible como los individuos. Se entiende, en consecuencia, que
el objetivo de la interpretacin es simplemente "descubrir" este
significado objetivo o esta voluntad subjetiva, preexistentes. Se
entiende, adems, que todo texto normativo admite una, y slo
una, interpretacin "verdadera".

Usualmente tambin, la teora cognitiva de lainterpretacin se


acompaa de la opinin de que todo sistema jurdico es necesa
riamente completo (sin lagunas) y coherente (sin antinomias), de
modo quetodacontroversia cae siempre sobre el dominio de una,
y slo una, norma preconstituida.

Del carcter cognoscitivo de la interpretacin y de la necesaria


plenitud y coherencia del derecho se sigue que no hay espacio
alguno para la discrecionalidad judicial: lasdecisiones de losjue
ces estn determinadas exclusivamente por normas preexistentes.
A pesarde cualquier superficial indicio en contra, losjueces de
hecho aplican slo el derecho que encuentran ya hecho, y no
crean nada nuevo.

Evidentemente, la teora cognitiva de la interpretacin est es


trechamente conectada con la doctrina de la separacin de pode
res, con el principio de sujecin del juez a la ley (principio de
legalidad en la jurisdiccin), y con el "mito" de la certeza del

derecho. Esta teora, difundida en la dogmtica iuspositivista


del siglo XIX, est hoy tnuy desacreditada a los ojos de cualquier
jurista advertido. Aun as, sigue presenteen el pensamiento jur
dico comn y en el estilo argumentativo (motivatorio) de las cor
tes de justicia. Adems, algunos puntos de vista ligados a la
teora cognitiva de la interpretacin sobreviven, disfrazadamente,
en la filosofa jurdica contempornea; por ejemplo, en la tesis
segn la cual toda cuestin jurdica admite una y slo una "res
puesta justa".

LA INTERPRETACIN: OBJETOS, CONCEPTOS YTEORAS

15

2. La teora escptica de a interpretacin

La teora escptica de la interpretacin sostiene que la inter


pretacin es una actividad no de conocimiento, sino de valora

cin y de decisin. Esta teora se funda sobre la opinin de que


no existe algo as como el significado "propio" de las palabras,
ya que toda palabra puede tener el significado que le ha incor

porado el emitente, o el que le incorpora el que la usa, y la coin


cidencia entre uno y otro no est garantizada.
Todo texto, segn esta teora, puede ser entendido en una plu
ralidad de modos diversos, y las diversas interpretaciones dependen
de las distintes posturas valorativas de los intrpretes. Adems,
en los sistemas jurdicos modernos, no existen legisladores in
dividuales cuya voluntad pueda averiguarse con mtodos emp
ricos; y, por otro lado, no existe algo as como una "voluntad
colectiva" de los rganos colegiados.
De lo anterior se sigue que los enunciados interpretativos (el
texto "T" significa S) no son ni verdaderos ni falsos. Tales enun

ciados tienen la misma estructura profunda de las definiciones


que no describen el uso efectivo de un cierto trmino o de una

determinada expresin, sino que proponen conferira ese trmino


o a esa expresin un significado con preferencia sobre otro. Que

las estipulaciones no son ni verdaderas ni falsas es algo que est


fuera de discusin.

Se entiende que, desde este punto de vista, las normas jurdi


cas no preexsten a la interpretacin, sino que son su resultado.
Frecuentemente, a este modo de ver se acompaa la opinin de
que los sistemas jurdicos no son necesariamente, y que de hecho
no lo son nunca, ni completos ni coherentes. Frente a una laguna
o a una antinomia, los jueces crean derecho nuevo, tal como los
legisladores. Por tanto, no puede trazarse una lnea clara de de
marcacin entre el Poder Judicial y el Poder Legislativo.
La teora escptica es sostenida, en la literatura contempor
nea, especialmente por las comentes del llamado "realismo ju
rdico" (americano, escandinavo, italiano).

16

ESTUDIOS SOBRE LA INTERPRETACIN JURDICA

Tal teora evidentemente descuida los vnculos y los lmites


objetivos, a los cuales las elecciones de los intrpretes estn fa

talmente sujetas. Tales vnculos dependen de la circunstancia de


que, en todo ambiente cultural determinado, los usos lingsticos

corrientes admiten una gama, si se quiere vasta, comnmente li


mitada de posibles significados para toda expresin dada. Las
atribuciones de significado que no se encuentren dentro de esta

gama son difcilmente sostenibles, sujetas a crtica, probable


mente destinadas al fracaso. Yes obvio que tras las habituaciones

lingsticas difundidas van incluidas, si es que existen, las inter


pretaciones ya acreditadas y consolidadas de un cierto texto nor

mativo. Est por otra parte claro que son escasamente practica
bles todas aquellas interpretaciones en las que el intrprete no
pueda argumentar (o motivar) de modo convincente segn los
modelos de racionalidad acogidos en su ambiente cultural.
3, Una teora intermedia

La tercera teora de la interpretacin, intermedia entre las pre


cedentes (si se quiere: una tentativa de conciliacin entre las prece
dentes), sostiene que la interpretacin es a veces una actividad
de conocimiento, y, a veces, una actividad dedecisin discrecional.

Esta teora subraya la irreducible "textura abierta" (es decir,


la vaguedad, la indeterminacin) de casi todos los textos norma

tivos, que son habitualmente formulados en lenguaje natural por


medio de trminos clasificatorios generales. De lamisma manera
en que puede ser complicado establecer si un sujeto es o no "cal

vo" o "joven" (cuantos cabellos hay que perder para conver


tirse en calvo?, cuntos aos hay que tener para ya no ser jo
ven?), tambin puede ser difcil establecer si una determinada
controversia recae o no bajo el dominio de una cierta norma. En

el seno del significado de todo texto normativo puede distinguir


se un "ncleo esencial" luminoso y, en torno suyo, una indefi
nida "zona de penumbra".

De ah se sigue que, para toda norma, existen casos "fciles",


que seguramente recaen en su campo de aplicacin, como tam-

LA INTERPRETACIN: OBJETOS, CONCEPTOS Y TEORAS

17

bien casos marginales, "difciles", respecto a los cuales la aplicabilidad de la norma es controvertida, ya que esos casos se si
tan en la "zona de penumbra". De igual forma, los jueces no
ejercen discrecionaiidad alguna cuando aplican una norma a los
casos claros; ejercen discrecionaiidad slo cuando aplican (o nie

gan la aplicacin de) una norma a los casos de "penumbra", ya


que en esos supuestos la decisin de la controversia requiere de
una eleccin entre al menos dos soluciones alternativas. Es falso

que las decisiones de los jueces sean siempre controladas por


normas preconstituidas, sin mrgenes de discrecionaiidad (como
quisiera la teora cognitiva); pero es igualmente falso que losjue
ces decidan discrecionalmente siempre y de cualquier modo
(como quisiera la teora escptica).
Notoriamente, este punto de vista est conectado a uno de los

significados del trmino "interpretacin" ya examinado: inter


pretacin como atribucin de significado en situaciones de duda.
Segn esta teora, puede distinguirse entre "descubrir" el sig
nificado de un texto normativo y "adscribir" significado a un
texto normativo. El intrprete decide el significado de un texto
adscribe un significado a ese texto cuando se mueve en el

rea de penumbra; es decir, cuando resuelve un caso dudoso. Por


el contrario, el intrprete se limitaa describir, o descubrir, el sig
nificado de un texto siempre que resuelve un caso claro. Por tan
to, pueden distinguirse dos tipos de enunciados interpretativos,
segn el significado que de vez en cuando se le atribuya a un
cierto texto normativo. Cuando el significado atribuido recae en
el mbito del "ncleo esencial", el enunciado interpretativo es
verdadero, y es el resultado de una simple verificacin del sig
nificado preexistente aceptado. Por el contrario, cuando el signi
ficado atribuido recae sobreel rea de "penumbra", el enunciado

interpretativo no es verdadero o falso, porque es el resultado de


una decisin discrecional.

Esta teora manifiestamente asume que la distincin entre ca


sos fciles (que caen en el "ncleo esencial") y casos difciles
(que caen en la "penumbra") es una distincin objetiva, no fruto

18

ESTUDIOS SOBRE LA INTERPRETACIN JURDICA

a su vez de decisiones interpretativas. Puede sostenerse, sin em


bargo, que los intrpretes (en particular, los jueces) usan la dis
crecionaiidad no solamente al decidir la solucin de controversias

que caen en la "zona de penumbra", sino tambin al decidir si

una controversia cae ono en el "ncleo" luminoso; en suma, son


fruto de decisiones interpretativas los mismos inciertos confines
entre 'ncleo" y"penumbra", puesto que la "penumbra" misma
es el resultado de la discrecionaiidad de los intrpretes.
4, Variedad de 'juegos interpretativos"

Las tres teoras (o familias de teoras) mencionadas parecen


descuidar la posibilidad de que exista, por as decirlo, una mul
tiplicidad de "juegos interpretativos", cada uno regido por reglas
diversas.

En particular, la teora cognitiva (como tambin la teora in


termedia) abiertamente asume el punto de vista del juez "fiel a

la ley"; mientras que la teora escptica hace suyo el punto de


vista del abogado odel consultor legal. "Fiel" no a la ley, sino

a los intereses del cliente. Pero es lcito preguntarse si estas dos


categoras de sujetos, al interpretar los textos normativos, aplican

el mismo juego. Y, si la respuesta es negativa, si es posible y

sensata una teora "general" de la interpretacin que pretenda


abarcar actividades interpretativas tan heterogneas (en tanto tie

nen diversos fines).

Evidentemente, cuestiones del tipo "cual es el 'verdadero'


significado de esta ley?", "cual es la 'verdadera' intencin de
legislador?", y otras similares pueden surgir slo en el mbito

de ese particular juego interpretativo que lleva a cabo un juez


fiel, legalitario, devoto a la observacin y aplicacin de la ley

(de laley en cuanto tal, cualquiera que pueda ser en concreto su


contenido normativo).

Los abogados, sin embargo, tienen una postura distinta al en

frentarse a la ley: ellos no dan por descontado alguna obligacin


(moral), propia y de sus clientes, de obedecer la ley en cuanto

LA INTERPRETACIN: OBJETOS, CONCEPTOS YTEORAS

19

tal. De hecho, ellos aplican un juego interpretativo bien distintono se preguntan cul es el "verdadero" significado de la ley o
cual seria la "verdadera" intencin del legislador. Se preguntancmo puedo yo interpretar o manipular las formulaciones nor
mativas existentes en vista de los objetivos de mi cliente?
V. VARIEDAD DE INTRPRETES

En el sistema jurdico vigente, la actividad interpretativa es

ejercida prevalentemente, aunque no de manera exclusiva, por al

gunos operadores tpicos. En correspondencia con las diversas

figuras de los intrpretes, suele distinguirse entre interpretacin

autntica, oficial, judicial y doctrinal.

a) Por interpretacin autntica se entiende, en un sentido am

plio, la realizada por el autor mismo del documento interpretado

(sin referencia alguna a la identidad del autor y a la naturaleza


del documento); en sentido estricto y por antonomasia, es la in
terpretacin de la ley realizada por el mismo legislador mediante
otra ley sucesiva (llamada ley interpretativa o ley de interpreta
cin autntica).

b) Por interpretacin oficial se entiende la interpretacin rea


lizada por un rgano del Estado en ejercicio de sus funciones,
c)Por interpretacin judicial (o jurisprudencial) se entiende la
realizada por un rgano jurisdiccional.

d) Por interpretacin doctrinal se entiende la que llevan a cabo


los juristas; sobre todo, los profesores de derecho en obras aca
dmicas.

Conviene decir algunas palabras para poner en evidencia va

rios trazos distintivos entre la interpretacin judicial y la inter


pretacin doctrinal.

Interpretacin doctrinal e interpretacin judicial

a) En primer lugar, la interpretacin doctrinal y lajudicial se


distinguen digmoslo as por su "fuerza".

20

ESTUDIOS SOBRE LA INTERPRETACIN JURDICA

La interpretacin doctrinal de una determinada disposicin de


hecho puede ser entendida como una "recomendacin' drRida

a jueces, para atribuir auna disposicin un determinado^

nificado (propuesta de sententiaferenda). En los sistemas jurdi


cos modernos, los profesionales del derecho no estn jurdica
mente habilitados para "decidir" el significado de^ot textos

normativos: pueden hacer solamente sugerencias o propuestas


Sus propuestas interpretativas pueden, de hecho, ejercer influen

cia sobre las orientaciones jurisprudenciales de los tribunales


(como pueden tambin no ejercerla); pero frecuentemente no tie
nen efectos jurdicos. Por esta razn, segn un cierto modo de
ver, los juristas deberan limitarse a enunciar los posibles signi
ficados de los textos normativos sin preescoger alguno.
La interpretacin judicial de una determinada disposicin, por
el contrario, puede ser entendida como "decisin" en torno aesa

disposicin/Las decisiones interpretativas de los jueces producen


obviamente efectos jurdicos, aunque sean circunscritos, por re
gla general, al caso concreto decidido.

b) En segundo lugar, la aproximacin a la interpretacin que


es propia del jurista es distinta de la que es propia de los jueces.
La interpretacin doctrinal puede caracterizarse como una in
terpretacin "orientada a los textos". Con esto quiere decirse

que, comnmente, los juristas se preguntan o eso se suponesobre el significado de los textos normativos "en abstracto": es

decir, sin preocuparse de la solucin de una especfica contro

versia.

La interpretacin judicial, por el contrario, puede definirse


como una interpretacin "orientada a los hechos", en el sentido

de que elpunto de partida de la interpretacin judicial no es tanto


el texto normativo como un particular supuesto de hecho o con
troversia, del que se busca solucin. Los jueces, en suma, no se
preguntan cul es el significado de un texto normativo "en abs

tracto", sino que se preguntan si un determinado supuesto de he


cho se encuentra o no dentro del campo de apticacin de una
cierta norma.

< '

>

LA INTERPRETACIN: OBJETOS, CONCEPTOS YTEORAS

21

Dicho en otros trminos: el juez no puede limitarse ala inter

pretacin textual. La aplicacin del derecho requiere, juntas la


mterpretacn de las fuentes yla calificacin del supuesto deW

cho. Asu vez la calificacin del supuesto de hecho presupone


la verificacin de los hechos de la causa.
VI. BIBLIOGRAFA

Textos fundamentales sobre la nocin de interpretacin son los

siguientes:

TARELLO G., Diritti, enunciati, usL Studi di teora emetates

na del diritto, Bolonia, 1974, especialmente pp. 389 v ss v

403 y ss.

"J

, Lmterpretazhne della legge, Miln, 1980, captulos


Castignone, S.; GUASTINI, R. yTARELLO, G., Introduzione te
rica alio studio del diritto. Lezioni, Genova, 1979, parte II.
Sobre los orgenes de la doctrina formalstica de la interpretaWfc*
cion:

TARELLO, G., Storia della cultura giuridica moderna (I) Assolutismo e codificaczione del diritto, Bolonia, 1976.

BOBBO, N., npositivismo giuridko, 2a. ed.,' Turn, 1979, cap


tulo VI (hay traduccin al castellano de Andrea Greppi y Ra
fael de Ass, Madrid, 1993).

Ln ejemplo de doctrina formalstica puede verse en:

Romano, S, Frammenti di un dizionario giuridko, reimpr Mi


ln, 1953, pp. 119 y ss.

Sobre la doctrina realstica de la interpretacin:

TARELLO, G., realismo giuridko americano, Miln, 1962.

22

ESTUDIOS SOBRE LA INTERPRETACIN JURDICA

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diritto
Ricerche di giurisprudema
analtica,
1990.
Una teora "intermedia" entre realismo y formalismo es sos

tenida, por ejemplo, por:

Hart, H. L. A., The Concept o/Law, Oxford, 1961 (hay traduc

cin al castellano de Genaro R. Garri, Mxico, 1980).


CARRI, G., Sull'interpreazione giuridica (1965), en ComanDUCCI, P. yGUASTINI, R. (eds.), L'analisi del razonamiento
gmridico. Materiali ad uso degli sudenti, Turn, 1989, vol. II
GARRI, G. R., Notas sobre derecho y lenguaje, 2a. ed.,Buenos
Aires, 1979.

Bulygin, E., "Sull'interpretazione giuridica", en COMANDUCCI


P. y GUASTINI, R. (eds.), Analisi e diritto 1992. Rkerche di
giurisprudenza analtica, Turn, 1992.

En la literatura italiana, obras clsicas sobre la interpreta


cin son:

GIANNINI, M. S., L'interpretazione dell'atto amminisraivo e la


teora genrale dell 'interpreazione, Miln, 1939.

GORLA, G., La interpreazione del diritto, Miln, 1941.


SACCO, R., // concetto di interpreazione del diritto, Turn, 1947,

Betti, E., Teora genrale dell'interpreazione, 2a. ed. a cargo


de G. Crif, Miln, 1990, H, pp, 801 y ss.

Betti, E., Interpreazione della legge edegli atti giuridki (Teo


ra genrale e dogmtica), Miln, 1949.

En la literatura dogmtica ms reciente pueden verse:

QUADRI, R., DelVaplicazione della legge in genrale, en Commentario del Cdice Civile a cargo de A. Scialoja y G. Branca,

'1

LA INTERPRETACIN: OBJ ETOS, CONCEPTOS YTEORAS

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Disposizioni sulla legge in genrale, artculos 10-15, Bolonia,


1974, pp. 194 y ss.

ZagreblESKY, G., Manuale di diritto costituzionale, Turn


1993, captulo IV.

En la literatura terico general italiana ms reciente, puede


verse:

VIOLA, F.; VILLA, V. y URSO, M., L"mterpretazione e applicazione del diritto tra scienza e polifica, Palermo, 1974.

SCARPELLJ, U. (ed.), Diritto e analisi del linguaggio, Miln,


1976, parte V.

GIULIANI, A., L'aplkazione del diritto, Rimini, 1983.


SCARPELL!, U., "L'interpretazione. Premesse alia teora dell'inter-

pretazione giuridica", en SCARPELLI, U. y TOMEO, V. (eds.),


Scie, norme e valor. Scrii in onore di Renato Treves Mi
ln, 1984, pp. 141 y ss.

GUASTINI, R., Lezioni sul linguaggio giuridko, Turn, 1985, pp.


99 y ss,

SCARPELLI, U., "Interpretazione (diritto)", Gli strumenti del sa~


pere conemporaneo, Turn, extracto sin fecha.

GUASTINI, R., "Redazione e interpretazione dei documenti nor-

mativi", en BARTOLE, S. (ed.), Lezioni di tcnica legislativa,


Padua, 1988.

-, "Interpretazione. (I) Interpretazione dei documenti normativi", Enciclopedia giuridica, Roma, 1988, XVII.

JORI, M, y PlNTORE, A., Manuale di teora genrale del diritto,


Turn, 1988, pp. 169 y ss.

CHIASSONI, P., "L'interpretazione della legge: normativismo semotico, scctticismo, giochi interpretativi", Studi in memoria

di Giovanni Tarello, II, Saggi teorico-giurdki, Miln, 1990,


pp. 121 y ss.

LUZZATI, C, La vaghezza delle norme. Un 'analisi del linguaggio


giuridko, Miln, 1990.

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' '- *.

24

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en SCARPELLI, U. (ed.), Dirito e analisi del linguaggio, Mi
ln, 1976.

Para un panorama de la literatura extranjera, puede verse:

MACCORMICK, N. y SUMMERS, R. S. (eds.), Interpreing Statues. A Comparalive Study, Aldershot, 1991.


Cfr. tambin:

WROBLEWSKY, J "An Outline ofa General Theory of Legal


Intepretation and Constitutional Interpretation", Acta Univer-

sitatis Lodziensis, Folia Juridka, nm, 32, 1987, pp. 33 y ss.


Por ltimo:

GUASTINI, R. (ed.), Problem di teoria deldiritto, Bolonia, 1980,


parte IV.

COMANDUCO, P. y GUASTINI, R. (eds.), L'analisi del ragionamento giurtdico. Materali ad uso degli student, 2 vols., Tu
rn, 1987 y 1989.