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Revista Crtica Histrica

Ano II, N3, Julho/2011

ISSN 2177-9961

WALTER BENJAMIN: Inspiraes para a Historiografia da Educao


WALTER BENJAMIN: Inspirations for the Historiography of the Education
Rafael Alexandre Belo1
RESUMO:
O presente artigo tem o objetivo de apresentar princpios metodolgicos e proposies tericas para a histria da
educao a partir da leitura de Walter Benjamin. Consideramos como alicerces epistemolgicos da presente
construo: a concepo de tempo (Jetztzeit); a dimenso teolgica; a concepo de histria; a crtica ao progresso;
e a concepo de experincia (Erfahung). A articulao desses princpios como elementos metodolgicos
demonstrou ser uma importante contribuio para investigaes de grupos silenciados pela histria oficial.
Palavras-chave: Histria da Educao; Historiografia; Walter Benjamin.
ABSTRACT:
This article aims to present theoretical propositions and methodological principles to the history of education from the
reading of Walter Benjamin. We consider epistemological foundations of this construction: the concept of time
(Jetztzeit); the theological dimension; the concept of history; the critique of progress; and the concept of experience
(Erfahung). The articulation of these principles as elements of methodology and proved an important contribution to
research groups silenced by official history.
Keywords: History of Education; Historiography; Walter Benjamin.

Preldio de uma caminhada


A escrita de Benjamin sempre despistou olhares por demais objetivistas ou de fundo
cegamente marxista. No mosaico de seus escritos h um modo aberto e inconcluso de se
expressar, linearidade e sistematizao experimentais, um esprito criativamente revolucionrio,
com fortes implicaes polticas de inspirao teolgica. Estas nobres caractersticas talvez
sirvam para preservar seus textos de concluses precipitadas, que no se dispem a
compreender o que anunciado.
Alemo de origem judaica foi considerado o primeiro crtico literrio de seu pas de
origem. Benjamin um dos mais notveis intelectuais do sculo XX (1892-1940), autor de uma
obra to profunda quanto diversificada. Sua reflexo constitui um todo no qual arte, histria,
cultura, poltica, literatura e teologia so inseparveis (LWY, 2005, p.14). Integrando a escola
de Frankfurt, contribuiu com Adorno, Horkeimer e Marcuse na elaborao de uma crtica
cultura e modernidade.
H uma tendncia a consider-lo um historiador da cultura (LWY, 2005). Teses sobre
o conceito de histria (BENJAMIN, 2004b), escrito em 1940, encarado como um dos textos
filosficos e polticos mais importantes do sculo XX. Para Lwy (2005), este o documento
mais significativo desde as Teses sobre Feuerbach de Marx.

Psiclogo especialista em Psicologia e Ao Psicossocial. Mestrando em Educao Brasileira pela


Universidade Federal de Alagoas. Bolsista da FAPEAL. Professor do Departamento de Psicologia da Ufal.
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Walter Benjamin um pensador polmico e muito mal compreendido, mesmo na


atualidade. Uma das origens da dificuldade de interpret-lo est na pouca disposio, que em
geral se tem, em articular, em seu pensamento, a dimenso teolgica, de inspirao msticojudaica, e a dimenso poltica, de influncia marxista. Um pensamento inovador, original,
inclassificvel, que se caracteriza pelo que ele chama, numa carta a Sholem de maio de 1926,
de paradoxal reversibilidade recproca (Umschlagen) do poltico no religioso e vice-versa
(LWY, 2005, p.36-37).
A incompreenso da obra de Benjamin acompanhar todos aqueles que, no se
dispondo a caminhar pela complexidade de seus textos, buscarem neles apenas informaes.
Por outro lado, vendo-se a obra de Benjamin como uma grande passagem, v-se tambm que
preciso saber caminhar, j que seus passos esto intimamente relacionados com sua alma,
olhar e mo. A viso apenas panormica no garante a riqueza, que s os detalhes nos
fornecem; deixa-o como uma referncia distante. Tal atitude como perdermos os detalhes de
uma arquitetura que nos conta segredos de uma poca que ecoa nos passos do presente.
De modo semelhante, o olhar por demais objetivista produz certa cegueira branca. Tanta
luz absorve o olhar vido por informao. A fixao pelo detalhe de qualquer construo de
nosso interesse nos faz entorpecidos, desvinculados da sensao de fazer parte da paisagem,
composta pelas palavras de todos os outros elementos que nos cercam. Qual o valor do nosso
patrimnio cultural, se a experincia no se vincula a ns? (BENJAMIN, 1994a, p.115).
De fato no conseguimos enxergar nada que no se vincule quilo que somos. Existe
um sentido em questo, necessrio para a narrao daquilo que nos chega como experincia.
Aquilo que vemos tambm uma produo nossa, em uma dimenso que ao mesmo tempo
individual e coletiva. Entendemos, ento, por que a cidade preserva traos de um modo de vida
em sua materialidade.
Reconhecemos que muitos so os olhares pobres em experincias que vo para alm
da nossa individualidade. Alguns olhares so destruidores da arquitetura da cidade, da histria,
da obra de um pensador que entendeu a mstica relao entre passado, presente e futuro. Por
isso tais olhares precisam ser despistados. E para isso o autor precisou escrever com arte e
estilo.
Aqui procuro trazer um olhar sobre as contribuies do autor para se pensar uma
metodologia historiogrfica. Nosso objetivo , portanto, a partir da inspirao de Benjamin,
apresentar consideraes acerca do uso do mtodo e fonte de pesquisa em Histria da
Educao. A inteno de sistematizar um olhar referente aos aspectos metodolgicos fruto de
quem caminha com interesse pelos rastros desse autor, e brota, tambm, da percepo da
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necessidade existente na Histria da Educao de se explicitar como o pensamento de Benjamin


pode contribuir para o fazer historiogrfico.2
O presente texto ser dividido em quatro partes. Inicialmente apresentamos
consideraes sobre a Historiografia e Benjamin. No segundo momento apresentamos uma
discusso sobre algumas concepes que entendemos serem alicerces epistemolgicos na
compreenso de uma construo metodolgica a partir de Benjamin, tal qual a concepo de
tempo, de teologia, de histria, a crtica ao progresso, a concepo de experincia. No item
terceiro, procuramos objetivar as implicaes de tais conceitos sobre uma construo
metodolgica para a Histria da Educao. Em seguida discorremos sobre a educao que pode
ser tanto um instrumento da barbrie, como pode surgir historicamente com uma fora redentora.
Por fim, conclumos o texto (Acerca do caminho experimentado) considerando as contribuies
metodolgicas aqui apresentadas como merecedoras de sucessivas re-invenes.
1. A Historiografia e Benjamin
Em setembro do corrente ano (2010), faz setenta anos da morte de Benjamin. E pouco
exploramos de modo mais fecundo as possibilidades de sua contribuio metodolgica para a
historiografia. Lutz Niethammer (apud BOLLE, 2007, p. 1.153), referindo-se aos anos de 1960 a
1980, acusa: Como os historiadores, pelo visto, dormiram no ponto enquanto acontecia o
debate sobre Benjamin. E acrescenta: as propostas benjaminianas acabam faltando [...] nos
esforos por uma renovao da historiografia. Segundo Bolle (2007, p.1.153), os prprios
benjaminianos tm dificultado esta aproximao: (...) no so poucos os benjaminianos que
mantm o 'seu' autor isolado dos debates sobre a nova historiografia e se enclausuram em sua
terminologia idiossincrtica, como se fosse reservada somente para uns poucos iniciados.
Na Histria da Educao, mais especificamente, uma das poucas autoras que abordam
uma discusso sobre Benjamin Clarissa Nunes (2005); contudo, no o faz no sentido de uma
metodologia historiogrfica, e sim de uma discusso sobre a relao entre a razo benjaminiana
e a educao.
Educadores inspirados em Benjamin trabalham a partir da abundncia de ser e do
limite de estar encarnado. Trabalham com nuanas. Trabalham com o provisrio.
Trabalham por dentro de uma dinmica integradora do que , do que foi, do que
vir. Trabalham com a atemporalidade no tempo, com o ilimitado no limite, com a
beleza, no no sentido do bonito ou do feio, mas do ntegro. Convocam a uma
reeducao (NUNES, 2005, p. 97).

As reflexes que sero aqui expostas fazem parte da construo do referencial metodolgico da
pesquisa A histria da educao em Alagoas a partir dos terreiros de xang de Macei: da memria narrativa e
sua construo histrica. Pesquisa vinculada ao programa de mestrado em educao brasileira da Universidade
Federal de Alagoas.
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verdade que Benjamin citado em diversos trabalhos nos congressos, como na ltima
edio do Congresso Brasileiro de Histria da Educao e nas ltimas edies do Congresso
Internacional de Pesquisa (Auto) Biogrfica. Contudo, no observamos a demonstrao de um
conhecimento mais aprofundado sobre as questes metodolgicas.
O campo terico e a consequente construo do mtodo est necessariamente
relacionado a questes mais amplas da prpria concepo metodolgica. Quando falamos de
metodologia, nos referimos a algo mais complexo do que uma mera receita pragmtica de como
realizar uma pesquisa. Por sua vez, trabalhar uma metodologia cria a necessidade de discutir
questes outras que so de base epistemolgica. Ou seja, remete necessariamente a alicerces
que sustentam a construo do conhecimento, tal qual uma viso de mundo, de ser humano, de
tempo, de sociedade, de poltica.
Para inserir Benjamin no debate historiogrfico um ponto precisa ser frisado como
fundante: a sua concepo antievolucionista da histria, que se desdobra na inteno de
desconstruir a historiografia convencional. Para Bolle (2007), dois termos servem de ponte entre
a terminologia benjaminiana e a nomenclatura dos estudos histricos: a crtica ao conceito de
progresso nos moldes modernos e a crtica do mtodo gentico-causal.
Em relao a este ltimo Benjamin comenta:
O historicismo se contenta em estabelecer um nexo causal entre vrios momentos
da histria. Mas nenhum fato, meramente por ser causa, s por isso um fato
histrico. Ele se transforma em fato histrico postumamente, graas a
acontecimentos que podem estar dele separados por milnios (BENJAMIN, 1994, p.
232).

Ao rejeitar os pontos cristalizados pela causalidade histrica, Benjamin valoriza o poder


interpretativo do historiador, que d sentido ao tempo a partir do seu presente. Este presente no
pode fazer parte de uma ideia de progresso, sob o risco de se instalar a fatalidade no trato do
tempo histrico e incentivar uma postura apoltica e conformista.
O texto onde encontramos a crtica de Benjamin historiografia tradicional e ao mesmo
tempo elementos para uma inovao historiogrfica aquele que foi o ltimo a ser escrito e que
s foi publicado aps sua morte: Teses sobre o conceito de histria (BENJAMIN, 2004b). Este
documento foi enviado para alguns amigos prximos, como Hannah Arendt e Adorno, e o prprio
autor insistia que no se destinava a publicao, pois isto abriria portas para a incompreenso
entusiasta (LWY, 2005).
O estmulo direto para a redao das teses foi, sem dvida, o pacto germano-socitico,
o comeo da Segunda Guerra Mundial e a ocupao da Europa pelas tropas nazistas (LWY,
2005, p.34). Benjamin critica a historiografia progressista, concepo em vigor na social165

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democracia alem, que traz a ideia de um progresso inevitvel e cientificamente previsvel; e a


historiografia burguesa, ou seja, o historicismo, oriundo da grande tradio acadmica de
Ranke e Dilthey, em sua inteno de apontar uma imagem eterna do passado (GAGNEBIN,
1994). De acordo com Gagnebin (1994), essas duas tradies historiogrficas, a burguesa e a
progressista, apoiam-se em uma concepo de tempo linear, cronolgico. Em oposio,
Benjamin funda outra noo um tempo (Jetztzeit), caracterizado por sua intensidade e sua
brevidade, cujo modelo foi explicitamente calcado na tradio messinica e mstica judaica
(GAGNEBIN, 1994, p.8).
A seguir iremos discutir algumas concepes que privilegiamos, por considerarmos ser
alicerces epistemolgicos importantes para uma construo metodolgica a partir de Benjamin,
iniciando por sua concepo de tempo.
2. Alicerces Epistemolgicos
2.1 Tempo do Agora Jetztzeit
A forma como concebemos o tempo est intimamente ligada ao modo como vivemos a
ao presente e seu potencial de construir a histria. Um entendimento puramente linear, vazio
do tempo, anuncia o futuro como uma consequncia do passado e deixa para ns muito pouco
poder de mudana. Na Tese XV, Benjamin identifica de modo mais preciso essa temporalidade
vazia: a dos relgios. Trata-se do tempo puramente mecnico, automtico, quantitativo, sempre
igual a si mesmo, dos pndulos: um tempo reduzido ao espao (LWY 2005, p.125). O tempo
do relgio nos rouba o poder do agora, em que reside nossa possibilidade de ao. Por isso,
diante de tal linearidade, precisamos agir atemporalmente, ou seja, de modo extemporneo,
fazendo aluso ao texto de Nietzsche (2000) citado na tese XII.
A oposio ao tempo homogneo e vazio tambm realizada na tese XIV, apresentando
o conceito de tempo de agora, jetztzeit, efmero e intenso, calcado na tradio messinica e
mstica judaica. Na verso das Obras escolhidas de Benjamin, com traduo de Srgio Paulo
Rouanet, que a mais conhecida no Brasil, a palavra alem jetztzeit, que significa tempo do
agora (cf. no Glossrio da terminologia benjaminiana da obra Passagens), fragmentada na
frase: A histria objeto de uma construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas
um tempo saturado de agoras (BENJAMIN, 1994, p. 229 - tese 14). J na traduo das teses
realizada por Jeanne Marie Gagnebin e Marcos Lutz Mller, utilizada na leitura de Lwy (2005),
usa-se o termo tempo-de-agora: A histria objeto de uma construo, cujo lugar no
formado pelo tempo homogneo e vazio, mas por aquele saturado pelo tempo-de-agora
(Jetztzeit) (BENJAMIN, apud LWY 2005, p.119)

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O passado contm o presente, Jetztzeit tempo-de-agora ou tempo atual. Em


uma variante da tese XIV, Jetztzeit definido como um material explosivo ao qual
o materialismo histrico junta o estopim. Trata-se de fazer explodir o contnuo da
histria com ajuda de uma concepo do tempo histrico que o percebe como
pleno, carregado de momentos atuais, explosivos, subversivos (LWY, 2005, p.
120).

A conscincia de fazer explodir o continuum da histria prpria s classes


revolucionrias no momento da ao (BENJAMIN, 1994b, p. 230 tese XV). o tempo-deagora que potencializa o mbito da ao revolucionria, esta que age contra o tempo do
continuum da histria. Fazemo-nos, assim, criadores da histria em vez de meros repetidores ou
espectadores. Em Benjamin o tempo s pode ser vivido como experincia, uma vez que pleno
de agoras, ponto do encontro do passado, do presente e do futuro.
2.2 Mstica Judaica
O tempo jamais teria uma fora revolucionria se, em nome do materialismo, lhe fosse
negado seu carter teolgico. Na tradio mstica judaica o carter teolgico da realidade no se
encontra jamais fora do mundo, sendo ele capaz de renovar as foras possveis de transformlo. Ao contrrio de outras culturas, a tradio judaica no concebe Deus como algo abstrato que
se encontra no alm-mundo. No , por isso, algo que afaste o homem de sua mundanidade.
Martin Buber, filsofo judeu, contemporneo de Benjamin, explicita esta questo de modo
contundente: Aquele que verdadeiramente vai ao encontro do mundo vai ao encontro de Deus
(BUBER, 1979, p.110). Neste sentido a espiritualidade ter a ver com a fora de relao com o
mundo. Uma fora geradora do dilogo (BELO, 2008). Este dilogo aparece de diferentes
formas, inclusive na forma enfatizada por Benjamin, em um passado que se comunica, atravs
das vozes que ecoam no presente. Cabe ressaltar, no entanto que Benjamin em seus escritos
Benjamin no toca no nome de Deus e sim de messias.
Yossef Hayim Yerushalmi (apud LWY, 2005, p.142) observa que o que os judeus
buscam no passado no sua historicidade, mas sua eterna contemporaneidade. Esses
elementos nos permitem entender que o sentido teolgico dos escritos de Benjamin a base
estrutural da implicao poltica de suas ideias. Desde a primeira tese Benjamin deixa claro que
a teologia tem uma importncia fundante em sua perspectiva de trabalho. Para Lwy (2005, p.
45), Benjamin tem a inteno de mostrar a complementaridade dialtica entre os dois: a teologia
e o materialismo histrico so ora o mestre, ora o servo; so ao mesmo tempo mestre e servo
um do outro, eles precisam um do outro.
Para Benjamin, a teologia no um objetivo em si, no visa contemplao
inefvel de verdades eternas, e muito menos, como poderia a etimologia levar a

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crer, reflexo sobre a natureza do Ser divino: ela est a servio da luta dos
oprimidos. Mais precisamente, ela deve servir para restabelecer a fora explosiva,
messinica, revolucionria do materialismo histrico (LWY 2005, p.45).

De acordo com Lwy (2005), para entender a teologia em Benjamin preciso remeterse a dois termos fundamentais: a rememorao (Eingedenken) e a redeno messinica
(Erlsung). A rememorao tem por tarefa, segundo Benjamin, a construo de constelaes
que ligam o presente e o passado (LWY, 2005, p. 131). Ela capaz de tornar inacabado o
passado, o que nos permite ouvir as vozes das vtimas do passado. Essas vozes, que ecoam na
rememorao, nos atribuem a tarefa da redeno messinica / revolucionria.
(...) existe um encontro secreto, marcado entre as geraes precedentes e a nossa.
Algum na terra est nossa espera. Nesse caso, como a cada gerao, foi-nos
concedida uma frgil fora messinica para a qual o passado dirige um apelo. Esse
apelo no pode ser rejeitado impunemente. O materialista histrico sabe disso
(BENJAMIN, 1994b, p.223 tese II).

Lwy (2005, p.51) chama a ateno de que no h um Messias enviado do cu: somos
ns o Messias, cada gerao possui uma parcela do poder messinico e deve se esforar para
exerc-la. A redeno material e no abstrata, ela se refere a transformaes revolucionrias
da vida material (LWY, 2005, p.58).
2.3 Histria como obra de arte
Por uma histria que nos permita ser criadores. Que no nos conforme com a regra da
histria oficial: opresso, barbrie, violncia dos vencedores. A tradio dos oprimidos nos
ensina que o 'estado de exceo' em que vivemos na verdade a regra geral. Precisamos
construir um conceito de histria que corresponda a essa verdade (BENJAMIN, 1994b, p. 226
tese VIII). Para Benjamin a histria no tem sido outra coisa que no a histria dos vencedores,
um cortejo triunfante dos dominadores.
Nesses efeitos, a histria o oposto da arte: e somente quando a histria suporta
ser transformada em obra de arte e, portanto, tornar-se pura forma artstica, ela
pode, talvez, conservar instintos ou mesmo despert-los. Tal historiografia, porm,
estaria em total contradio com o trao analtico e inartstico de nosso tempo, e at
mesmo ser sentida por ele como falsificao(NIETZSCHE, 2000, p. 275).

Essa histria quer nos trazer o esquecimento de todas as lutas e revoltas que quiseram
interromper ou trazer para tal cortejo um estado de exceo. A histria dos vencedores quer nos
deixar passivos, nos afastar desse estado de exceo, quer mesmo nos destruir enquanto
seres ativos e criadores em todo processo histrico.
A nica forma de no ser destrudo pela histria a gente vivenciar a histria como
obra de arte. Ou seja, a histria no uma questo de repetio. A histria no
uma questo de reproduo. A histria e inclusive a memria so uma questo de
criao. E ou a gente cria ou a histria destri a gente. Ou seja: ou a gente vivencia

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a histria e inclusive a memria como possibilidade e cria, ou a gente simplesmente


repete a histria como coisa e soterrado com uma histria coisificada. Ento qual
a questo fundamental? O que importante: repetir a histria ou criar a histria?
(...) repetir a histria e ser soterrado pela histria ou criar a histria? Esta a
questo para o Nietzsche fundamentalmente. (FONSECA, 2008)

Benjamin coloca-se contrrio histria oficial burguesa, normalmente encarada como


uma sucesso de passados que legitimam a vitria do dominador. A opo poltica por uma
histria daqueles que foram oprimidos, e para estes o passado no pode estar fechado, no
pode ser transformado em um fato morto. O passado est vivo, lana ao presente as vozes
daqueles que lutaram, clama por nossa redeno, capaz de criar um futuro que no perpetue a
histria do vencedor.
Na tese XVI Benjamin nos apresenta uma alegoria sobre o processo histrico. Lwy
(2005, p.128) interpreta da seguinte forma:
a prostituta era uma vez, instalada no bordel historicismo, recebia os vencedores
um aps outro. Ela no tinha escrpulos para se dar a um e, em seguida,
abandon-lo em prol do seguinte. Sua sucesso constitui o contnuo da histria: era
uma vez Jlio Csar, era uma vez Carlos Magno, era uma vez o papa Borgia e
assim por diante.

Precisamos, pois, nos manter senhores de nossas foras criativas, para fazer saltar
pelos ares o continuum da histria (BENJAMIN, 1994, p. 231), fazer desse estado de exceo
uma regra geral.

2.4 - Sobre a crtica ao progresso


Ao romper com a iluso do progresso Benjamin (1994b) concebe o fazer histrico como
algo criativo. Afirmar, assim, a fora poltica da histria a forma que temos de impedir a
consolidao da destruio pelo mito do progresso. O mito do progresso combina o otimismo
histrico com a ausncia de iniciativa, a passividade, o imobilismo. evidente, pois, que a crtica
de Benjamin no se trata de um debate puramente terico e filosfico, trata-se de uma
convocao urgente para a ao. Uma vez que no existe nada que garanta o amanh como
resultado matemtico de um passado, precisamos agir historicamente. Essa crtica cabe
inclusive ao marxismo vulgar, que v, com naturalismo histrico, o fim do capitalismo seguido
pelo socialismo. Sem nosso engajamento poltico, nenhuma transformao ser possvel.
A lgica do mito do progresso s pode ser uma: se tudo progride, nada temos a fazer. A
crtica ideia de progresso de Benjamin , portanto, uma recusa fatalidade. A nica coisa que
pode vir a ser fatal ao homem crer na fatalidade, pois esta crena impede o movimento de
converso (BUBER, 1979, p.67). O termo converso usado por Buber tambm possui uma raiz

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judaica, de forma que podemos aproxim-lo da concepo de redeno messinica /


revolucionria de Benjamin. Ao mesmo tempo que nos opomos ao mito do progresso, que
recusamos a crena na fatalidade, estamos nos opondo a uma poca de decadncia. A
superao dos conceitos de progresso e de poca de decadncia so apenas dois lados de
uma mesma coisa (BENJAMIN, 2007, p. 503 N 2,5). O que se tem chamado de progresso
uma grade expresso da barbrie, que em termos histricos significa apagar a memria dos
oprimidos, juntamente com toda fora revolucionria das geraes passadas. Tal esquecimento
s deixaria uma opo: assumir a histria como um saber terico produzido pelos opressores,
produzindo uma memria mitificada e artificial, que inibiria a ao criativa e revolucionria do
presente. O instrumento de luta que nos surge opera atravs do esquecimento das memrias
que nos so impostas de modo determinista e da recuperao da capacidade de criar memrias,
assim como o passado e a prpria histria.
O materialismo histrico assumido por Benjamin aniquila a ideia de progresso, toma a
atualizao como conceito fundamental.
Pode-se considerar um dos objetivos metodolgicos deste trabalho demonstrar um
materialismo histrico que aniquilou em si a idia de progresso. Precisamente aqui o
materialismo histrico tem todos os motivos para se diferenciar rigorosamente dos
hbitos de pensamento burgueses. Seu conceito fundamental no o progresso, e
sim a atualizao (BENJAMIN, 2007, p. 501 N 2,2).

A atualizao tomada aqui enquanto leitura no linear, no aplainada, mas vertical da


Histria. A atualizao se d como lampejo, em um momento de perigo, e permite a dialtica
entre o ocorrido e o presente.
No que o passado lana sua luz sobre o presente ou que o presente lana sua
luz sobre o passado; mas a imagem aquilo em que o ocorrido encontra o agora
num lampejo, formando uma constelao. Em outras palavras: a imagem a
dialtica na imobilidade. Pois, enquanto a relao do presente com o passado
puramente temporal e contnua, a relao do ocorrido com o agora dialtica no
uma progresso, e sim uma imagem, que salta (BENJAMIN, 2007, p. 504 N
2a,3).

2.5 Concepo de Experincia


A barbrie tpica da modernidade nos deixa pobres em experincias comunicveis.
Quando aceitamos a imposio da histria oficial, nos desvinculamos de nossa histria de luta e
resistncia cultural. Desse modo nos restringido o acesso quelas experincias que vo alm
da nossa individualidade e que apontam para uma sabedoria coletiva. neste sentido que se
pode afirmar que subtrados de experincias comunicveis tornamo-nos mais pobres.
O acesso a uma experincia de dimenso coletiva, prxima do que podemos chamar de
sabedoria, torna vivo e fecundo o passado. Mas quando perdemos esta riqueza, o que nos

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resta? Quando nossa humanidade diminuda diante do absurdo da explorao do homem pelo
homem, o que nos resta? Ento preciso, como prova de nossa honradez, confessar nossa
pobreza: Sim, prefervel confessar que essa pobreza de experincia no mais privada, mas
de toda a humanidade (BENJAMIN, 1994a, p.115).

preciso nessas circunstncias ser

brbaro tambm. Mas ser brbaro em um novo e positivo conceito.


Pois o que resulta para o brbaro dessa pobreza de experincia? Ela o impele a
partir para frente, a comear de novo, a contentar-se com pouco, a construir com
pouco, sem olhar nem para a direita nem para a esquerda. Entre os grandes
criadores sempre existiram homens implacveis que operaram a partir de uma
tabula rasa (BENJAMIN, 1994a, p. 115).

Para resistir cultura que produz amontoados de runas, numa tempestade que
chamamos de progresso, preciso sermos criadores, brbaros no bom sentido. So esses que
precisam instalar-se, de novo e com poucos meios. So solidrios dos homens que
fizeram do novo uma coisa essencialmente sua, com lucidez e capacidade de
renncia. Em seus edifcios, quadros e narrativas a humanidade se prepara, se
necessrio, para sobreviver cultura. E o que mais importante: ela o faz rindo.
Talvez esse riso tenha aqui e ali um som brbaro (BENJAMIN, 1994a, p. 115).

Em sua obra, Benjamin distingue duas concepes de experincia. Uma derivada da


palavra alem Erfahrung, que se refere a um sentido coletivo, de uma dimenso compartilhada,
a experincia bruta. A segunda deriva da palavra alem Erlebnis, que se ope primeira e
significa vivncia, experincia vivida, caracterstica do sujeito solitrio (GAGNEBIN, 1994), e traz
uma ciso entre o intelectual e o mstico. De acordo com Gagnebin (1994), nos textos
fundamentais dos anos 1930, Benjamin
demonstra o enfraquecimento da Erfahrung no mundo capitalista moderno em
detrimento de outro conceito, Erlebnis, experincia vivida (...); esboa, ao mesmo
tempo, uma reflexo sobre a necessidade de sua reconstruo para garantir uma
memria e uma palavra comuns, malgrado a desagregao e esfacelamento do
social (GAGNEBIN, 1994, p.9).

O enfraquecimento da Erfahrung acompanha, segundo Benjamin (1994c), o


desaparecimento da figura do narrador. Aquele que, entre os sbios e mestres, recorre ao
acervo de uma vida que vai alm da sua experincia individual, Erlebnis. Da por que o uso da
narrativa torna-se um elemento importante no mtodo de pesquisa que toma Benjamin como
referencial.

Podemos entender que sua obra, assim como sua proposta metodolgica, s

pode ser realizada por uma postura brbara, num sentido expresso anteriormente, e utilizando
uma razo que no dispensa a riqueza da experincia humana.

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Tornar cultivveis regies onde at agora viceja apenas a loucura. Avanar com o
machado afiado da razo, sem olhar nem para a direita nem para a esquerda, para
no sucumbir ao horror que acena das profundezas da selva. Todo solo deve
alguma vez ter sido revolvido pela razo, carpido do matagal do desvario e do mito
(BENJAMIN, 2007, p. 499 N 1,4).

Ao opor-se a razo iluminista Benjamin ressalta um carter mstico que abarca o


conceito de experincia Erfahrung, que desconstri a iluso tpica da verdade dos
vencedores.
3. Uma construo metodolgica benjaminiana (Consideraes sobre mtodo e fonte)
Cabe inicialmente fazer consideraes sobre o nosso entendimento acerca da
elaborao de um mtodo de pesquisa. Consideramos que a metodologia faz parte de uma
reflexo ampla, que est necessariamente relacionada com aquilo que aqui chamamos de
alicerces epistemolgicos. , portanto, a concepo da metodologia que nos oferece um escopo
de possibilidades de estratgias de ao especficas para cada investigao. As proposies
tericas e metodolgicas devem estar intimamente relacionados. Por exemplo, um mtodo
derivado do referencial terico de Walter Benjamin possui necessariamente uma forte implicao
poltica, uma vez que os alicerces epistemolgicos do qual ele derivado aponta para uma no
neutralidade. Dessa perspectiva resulta que a forma como lidamos com as fontes est
inevitavelmente alicerada por nossa viso de mundo, de histria, de tempo etc. As estratgias
prprias de cada investigao devem ser criadas e re-criadas. No entanto elas devem seguir
princpios coerentes com uma discusso metodolgica mais ampla.
Podemos compararmos o mtodo com um rascunho sobre como vamos realizar nosso
caminho de pesquisa. Ao longo do percurso este rascunho pode precisar ser refeito, e preciso
ser flexvel para tal. A exemplo das cartas nuticas, que apesar de nos fornecerem uma srie de
informaes teis, no so suficientes para que possamos ter todas as respostas para as
situaes com que nos deparamos ao longo da navegao, o mtodo no nos d a priori todas
as chaves de como chegar aos nossos objetivos de investigao. s vezes nos deparamos com
ventos que nos desviam da rota. So dificuldades em obter alguns dados ou mesmo de
interpret-los, informaes sobre o sujeito da pesquisa que nos surpreendem, contextualizaes
que nos fazem perder de vista no s nossa rota, mas o prprio objetivo da pesquisa. Enquanto
para uns isso pode ser entendido como desvios a indicar a necessidade de retomar o norte
inicial do projeto, para outros as surpresas reservadas por Ians3 podem indicar uma nova rota
a ser seguida. Essa ousadia de dar ateno aos desvios prpria dos grandes navegadores.
Com essa metfora podemos situar a postura metodolgica de Benjamin:
3

Orix das religies afro-brasileiras, considerada como deusa das tempestades.

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Comparao das tentativas dos outros com empreendimentos de navegao, nos


quais os navios so desviados do Plo Norte magntico. Encontrar esse Plo Norte.
O que so desvios para os outros, so para mim os dados que determinam a minha
rota. Construo meus clculos sobre os diferenciais de tempo que, para outros,
perturbam as grandes linhas da pesquisa. (BENJAMIN, 2007, p. 499 N 1,2).

Grandes navegadores tambm so grandes narradores. Benjamin (1994c, p.199)


reconhece que, junto com os camponeses, os marujos foram os primeiros mestres da arte de
narrar. Da o termo dirio de bordo, que na academia chamamos de dirio de pesquisa. Nele
temos a abertura para escrever tudo o que pensamos ao longo da nossa travessia.
Dizer algo sobre o prprio mtodo da composio: como tudo em que estamos
pensando durante um trabalho no qual estamos imersos deve ser-lhe incorporado a
qualquer preo. Seja pelo fato de que sua intensidade a se manifesta, seja porque
os pensamentos de antemo carregam consigo um telos em relao a esse
trabalho. (BENJAMIN, 2007, p. 499 N 1,3).

Colocando em discusso os princpios peculiares a uma construo metodolgica


inspirada na obra de Walter Benjamin, podemos tomar como uma primeira orientao que o
mtodo a ser construdo deve implicar sempre a desconstruo da linearidade histrica
estabelecida pela historiografia tradicional. O historiador deve, pois, contribuir para a criao de
outras histrias.
A virtude para o historiador, segundo Nietzsche (apud LWY, 2005, p. 73), consiste em
se opor tirania do real, a nadar contra as ondas da histria e em saber lutar contra elas. Tal
posicionamento nos direciona para a formulao de estratgias para lidar com histrias
silenciadas, que apontam para ao de sujeitos oprimidos. Em Benjamin o historiador tem a
responsabilidade de evitar o esquecimento, ou seja, evitar o silenciar definitivo das vozes que
vm do passado. de se esperar que a maior parte dessas vozes venha de grupos que
sobreviveram historicamente por conta da luta de resistncia na preservao de seus costumes,
valores, tradies etc. Na maioria das vezes as experincias vividas nessas lutas no so
passadas para os documentos escritos, fazendo parte de um conhecimento que transmitido
oralmente.
Somos levados a reconhecer a importncia do testemunho oral, que vai alm do mero
levantamento de informaes. A histria oral transmite uma experincia no s individual, mas
sobretudo coletiva, no sentido que inclui as geraes passadas, e pode ser utilizada para
problematizar os dados obtidos em pesquisas tradicionais em fontes escritas. Podemos trabalhar
com a produo de narrativas, que podem apontar para acontecimentos especficos e de
interesse da investigao, ou podem apontar para questes mais amplas de histrias de vida, e
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que necessariamente se relacionam com questes de carter coletivo. Talvez algum argumente
que as histrias de vidas trazem detalhes desnecessrios ao entendimento linear da histria.
Mas, como j foi dito, no na linearidade que estamos interessados. No cabe nos
restringirmos viso panormica, pois isso nos deixaria mopes. bom caminhar de perto,
atentar para o que os detalhes, aquilo que considerado secundrio, que pouco visvel, tem a
nos dizer sobre o todo.
Mesmo uma simples notcia de jornal do sculo XIX, garimpada com muito suor, pode
ser chave de um todo que est por ser montado. A histria da educao no escapa a esse
princpio: um dirio de classe, ou mesmo o dirio pessoal de um professor, um relatrio de um
diretor, arquivos escolares, a biografia de um educador ou mesmo uma foto dos alunos pode nos
trazer o to procurado detalhe que ilumina o todo.
A primeira etapa desse caminho ser aplicar histria o princpio da montagem. Isto
: erguer as grandes construes a partir de elementos minsculos, recortados com
clareza e preciso. E, mesmo, descobrir na anlise do pequeno momento individual
o cristal do acontecimento total. Portanto, romper com o naturalismo histrico vulgar,
apreender a construo da histria como tal. (BENJAMIN, 2007, p. 503 N 2,6).

Ao trabalhar com fontes escritas, a partir das proposies de Benjamin, devemos saber
que em grande parte das vezes eles servem para legitimar o poder de certos grupos, sendo
instrumentos de barbrie. fundamental que consideremos estes grupos oprimidos tambm
como autores da histria e que estejamos politicamente posicionados em relao s lutas que
foram travadas e que certamente se perpetuam no presente. Fiquemos atentos ao fato de que a
elaborao cultural, que resulta numa luta de resistncia, normalmente no acontece nos
espaos oficiais de educao. Tendem a fazer parte do mbito da educao informal e a seguir,
muitas vezes, princpios diferentes dos estabelecidos pelos grupos que estavam no poder.
Muitos dos aspectos histricos com que nos deparamos podem nos dar a impresso de
que esto fora daquilo que se conhece como Histria. E de fato estaro muitas vezes fora do
curso dos acontecimentos tomados como padro. Nesse caso, por mais que nos esforcemos
para adicion-los ao fluxo de causalidade, no obteremos xito. Devemos ento encarar nosso
objeto histrico como uma totalidade revolucionria, exatamente por emancipar um passado
oprimido que no tem espao na rede da causalidade que interessa aos donos da histria. Tal
lampejo do passado ter ento sentido enquanto uma constelao construda no presente, e a
partir de nosso posicionamento poltico.
A compreenso do sentido emancipador que damos ao passado deriva da concepo de
jetztzeit, o tempo do agora. O que d a qualidade de um fato histrico a constelao criada

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entre o presente e um acontecimento do passado, e na confrontao do acontecido enquanto


concentrado da totalidade histrica. Desse modo, para Benjamin (1994b, p.232 apndice 1),
nenhum fato, meramente por ser causa, s por isso um fato histrico. Ele se transforma em
fato histrico postumamente, graas a acontecimentos que podem estar dele separados por
milnios.
Na tese XVII, Benjamin prope, em vez do procedimento aditivo, caracterstico do
historicismo, um princpio construtivo, que seria prprio de uma historiografia marxista. Neste
princpio a aproximao do objeto histrico se d quando h confrontao enquanto mnada, ou
seja, enquanto concentrado da totalidade histrica. Nessa estrutura, ele reconhece o sinal de
uma imobilizao messinica dos acontecimentos, ou, dito de outro modo, de uma oportunidade
revolucionria de lutar por um passado oprimido (BENJAMIN, 1994b, p. 231).
Se um fato histrico s assim considerado por conta de uma constelao que integra o
presente, o resultado de nossas investigaes jamais pode pretender fechar a histria, fixar uma
verdade atemporal.
importante afastar-se resolutamente do conceito de verdade atemporal. No
entanto, a verdade no como afirma o marxismo apenas uma funo temporal
do conhecer, mas ligada a um ncleo temporal que se encontra simultaneamente
no que conhecido e naquele que conhece. Isto to verdadeiro que o eterno, de
qualquer forma, muito mais um drapeado em um vestido do que uma idia
(BENJAMIN, 2007, p. 505 N 3,2).

A iluso de suprir um fenmeno histrico com todas as suas possibilidades de ser


conhecido, ou resolvido, d-lo como morto. Pois somente enquanto forem preservadas novas
possibilidades de interpretao, respeitando seu atributo mstico, ele ser considerado vivo.
Um fenmeno histrico, conhecido pura e completamente e resolvido em um
fenmeno de conhecimento, , para aquele que o conhece, morto: pois ele
conheceu nele a iluso, a injustia, a paixo cega, e em geral todo o horizonte
sombrio e terrestre desse fenmeno [...] (NIETZSCHE, 2000, p. 275).

O resultado de nossas investigaes e a prpria escrita histrica devem se realizar como


abertura para novas interpretaes a partir de novas constelaes presentes. Nesta perspectiva
historiogrfica a investigao respeita o mistrio presente no tempo e garante ao leitor e s
geraes futuras a liberdade de interpretao, pois o passado, o presente e o futuro passam a
existir em um mesmo agora. O texto produzido pelo historiador deve possuir o carter aberto de
um conhecimento que se perpetua no tempo, superando o aspecto puramente informativo e
fechado em si mesmo.

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Nos domnios de que tratamos aqui, o conhecimento existe apenas em lampejos. O


texto o trovo que segue ressoando por muito tempo (BENJAMIN, 2007, p. 499 N 1,1). Esta
tambm a caracterstica da narrativa, por isso seu uso privilegiado em nossa construo
metodolgica.
O extraordinrio e o miraculoso so narrados com a maior exatido, mas o contexto
psicolgico da ao no imposto ao leitor. Ele livre para interpretar a histria
como quiser, e com isso o episdio narrado atinge uma amplitude que no existe na
informao (BENJAMIN, 1994c, p. 203).

O que prprio da narrativa, e podemos recuperar naqueles grupos oprimidos, a


faculdade de intercambiar experincias. A experincia que passa de pessoa a pessoa a fonte
a que recorreram todos os narradores. E, entre as narrativas escritas, as melhores so as que
menos se distinguem das histrias orais contadas pelos inmeros narradores annimos
(BENJAMIN, 1994c, p.198).
O acesso s narrativas elemento importante na elaborao das estratgias
metodolgicas, pois elas nos do acesso a uma comunidade de experincia, que partilha uma
dada tradio. Este envolvimento, este partilhar de experincia algo fundamental quando
temos grupos tradicionais como sujeitos de nossas pesquisas. preciso realizar esta
aproximao, vivenciar detalhes que formaro a constelao do todo, partilhar experincias. So
as experincias, no sentido de Erfahrung, que preservam um carter coletivo e que no podem
ser encerradas luz da razo iluminista, preservando sua sabedoria e novas possibilidades de
interpretao.
A construo metodolgica a partir da obra de Walter Benjamin nos mostra seu grande
potencial de se aproximar da experincia dos sujeitos que constroem a histria em seu cotidiano.
Benjamin estranha o mundo para encontrar o mistrio no cotidiano e acolh-lo na escrita
(NUNES, 2005, p. 96). Seus princpios metodolgicos permitem que, ao mesmo tempo que o
historiado mantm uma viso crtica da realidade, desenvolve sua capacidade criativa de lidar
com seu objeto histrico. Assim tambm o historiador hoje tem que construir uma estrutura
filosfica sutil, porm resistente, para capturar em sua rede os aspectos mais atuais do
passado (BENJAMIN, 2007, p. 501 N 1a,1). De seus princpios metodolgicos deriva a funo
do historiador, com forte implicao poltica. A proposta metodolgica baseada em Benjamin visa
realizar a desconstruo de uma histria imposta e a criao de uma histria que, apesar de
toda fora contrria impressa pelo processo civilizatrio, d espao para um passado que clama
por uma esperana transformadora no presente.

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4. Educao: da barbrie redeno


A educao tende a ser vista como um instrumento que serve ao progresso da
humanidade, e de fato ela sempre foi um ponto fundamental do nosso processo civilizatrio. No
a educao responsvel pelo processo de transmisso cultural dos valores e verdades da
classe opressora? No a educao que perpetua nas escolas a histria dos vencedores? Que
silencia nos jovens as vozes oprimidas no passado? No ela tambm responsvel pelo
processo ideolgico que garante a diviso social entre dominadores e dominados? E luta de
classe, tambm no delegada a ela a tarefa de camufl-la? Os livros oficiais no destroem do
passado sua fora revolucionria? A educao tem sido tambm ao longo dos sculos um
instrumento de barbrie. E essa denncia tambm responsabilidade do historiador da
educao.
Nunca houve um monumento da cultura que no fosse tambm um monumento da
barbrie. E, assim como a cultura no isenta de barbrie, no o , tampouco, o
processo de transmisso da cultura. Por isso, na medida do possvel, o materialismo
histrico se desvia dela. Considera sua tarefa escovar a histria a contrapelo
(BENJAMIN, 1994b, p.225 tese VII).

Entretanto, o processo de resistncia cultural dos grupos oprimidos, a transmisso de


sua cultura como processo de formao identitria tambm uma forma de educao. Mas
consideraremos este processo como educao informal, se ousarmos escovar a histria a
contrapelo, escrevendo outra histria da humanidade.
As contribuies da histria da educao localizam-se sempre no presente, pois s a
possvel a redeno.

Devemos abrir possibilidade de novas interpretaes do mundo; criar a

abertura para uma experincia que transcende a experincia individual, permitindo reinventar
nossa humanidade; pensar, portanto, uma educao que se vincule experincia. Os
estudantes merecem ser encarados como autores da histria, e no como meros reprodutores
de informao. So sujeitos histricos e das tradies das quais se originam. O espao escolar
pode ser um mbito de recuperao da arte de narrar, resgatando professores e alunos como
narradores.
A educao como processo de redeno s ser possvel se aprendermos a escapar da
anestesia das formas opressoras de educao. A redeno nos coloca em ao no mundo.
Nesta perspectiva, compreendemos que o passado elaborado pela memria torna-se
parte de um fazer histrico inacabado atravs de uma prtica educativa politicamente
emancipadora. A educao teria, portanto, esse essencial no-acabamento (NUNES, 2005, p.
96), impelindo os educadores para a ao atualizada.

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Acerca do caminho experimentado (e por sucessivas


re-invenes)
As elaboraes metodolgicas expostas aqui partiram de uma compreenso inspirada
na obra de Benjamin. Elegemos alguns princpios que encaramos como fundamentais para a
presente construo. O primeiro deles o tempo do Agora Jetztzeit de onde deriva que
no agora que o passado, o presente e o futuro se encontram, potencializando a ao
revolucionria, aquela que nos faz criadores da histria, ao invs de meros repetidores.
O segundo princpio a dimenso teolgica presente em toda sua obra e sem a qual
no podemos compreend-la. Fundamental destacarmos que, como Bolle (2007, p.1156) chama
ateno, os conceitos teolgicos de Benjamin, como a concepo messinica da Histria, no
so irracionais, visto que se originam do embasamento de sua historiografia em uma filosofia da
histria e da linguagem.
A concepo de histria nos um ponto elementar. Articular historicamente o passado
no significa conhec-lo como ele de fato foi. Significa apropriar-se de uma reminiscncia, tal
como ela relampeja no momento de um perigo (BENJAMIN, 1994b, p.224 tese VI). Em
Benjamin o passado surge como vozes que implicam uma atitude presente que desconstri a
idia de linearidade e de falso progresso. Eis aqui o quarto princpio, a crtica ideia de
progresso tomada como uma expresso inimiga: O dom de despertar no passado as centelhas
da esperana privilgio exclusivo do historiador convencido de que tambm os mortos no
estaro em segurana se o inimigo vencer. E esse inimigo no tem cessado de vencer
(BENJAMIN, 1994b, p.223-224 tese VI). O quinto princpio que alicerou nossa construo
metodolgica foi a concepo de experincia, que aponta para a dimenso de uma sabedoria
coletiva.
Assim como a prpria histria, consideramos nossa construo metodolgica como
merecedora de sucessivas re-invenes. So, pois, os caminhos de cada investigao que
devem anunciar tal re-criao. Em cada caminhada os traos de vestgios de uma luta de
resistncia comunicam um passado aberto. Dialogam com palavras fortes que podem
desconstruir a falsa continuidade linear do tempo. So vestgios que nos integram numa
experincia que vai alm de ns. Alm do individualismo caracterstico da modernidade. Tempo
de uma sociedade capitalista, mergulhada cada vez mais numa experincia privada, pobre de
um sentido coletivo.
Mas num movimento de resistncia, de qualidade messinica, relampeja uma sempre
nova escrita da histria. Com o poder de parar o tempo, ainda que em efemeridade, e destruir a
iluso do progresso. Oua as vozes que vm do passado. Historiadores, escutem as vozes que
ecoam nestes traos arquitetnicos e nessa cultura em que carecemos mergulhar. As ruas pelas

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quais passam em suas investigaes precisam preservar o misterioso poder da aura que nos
permite ouvir as vozes daqueles que passaram por aqui. Este seu caminhar no mais somente
seu. Para conhecer das riquezas que fazem como historiadores, perguntem-se sobre as
experincias comunicadas e do poder revolucionrio que pode germinar nessa caminhada, que
sempre foi coletiva, e inclui a geraes atual e as passadas.
Pois cuidado com a pragmtica de uma matemtica historiogrfica, disfarada de um
materialismo objetivista, de um simplrio mecanicismo vulgar. Cuidado, tambm, com aqueles
que querem reduzir tudo a uma exclusividade teolgica. Tudo isso os empobrece, uma vez que
os impede de ver a dialtica entre o marxismo e a teologia.
A educao, como processo histrico que constri nossa identidade, precisa ser
reconhecida fora dos trilhos do progresso para que no sejamos passageiros conformados com
nosso destino. Na contramo do que no queremos, possvel firmar o caminho a ser
percorrido.
L vem o trem e vocs sabem que ele no quer que se olhe para trs; quer levar a crer
que existir sempre um caminho lgico. Mas dentro de um presente atualizado pode haver uma
exploso e seu descarrilamento. O destino no est naturalizado, a no ser que acreditem nisso.
Olhem o destino do bilhete da passagem que carregam no bolso. Ele falso. Ele ainda no
existe; reconheam a nossa fora. No creiam na fatalidade, pois isso tambm combustvel
para o progresso. Madeira dos casares antigos, dos monumentos histricos, madeira de lei
queimada, num tpico ato de violncia de quem escreve a histria final.
Prefiram ir andando por todo o espao. E pelas ruas tambm. O tempo de caminhar
agora. Antes que derrubem ou renovem toda arquitetura que nos cercam. Antes que a
funcionalidade cale as vozes que se quer ouvir. Antes que os vidros se edifiquem como smbolos
de nossa pobreza.
A histria de nossa educao precisa ser contada com vozes de negros, ndios, judeus,
brancos pobres, ciganos e todos mais de quem se deve chegar perto para reconhecer. As
narrativas esto fora desses trilhos e elas tm muito para contar, tm experincias para
comunicar. Vamos ento caminhando, para depois quem sabe navegar. E talvez queiramos tirar
os sapatos, ou mesmo troc-los. Viajantes nos tornemos. E seremos educados nesse processo
e apresentados a nos mesmos, como sujeitos coletivos.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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fenomenolgica existencial diante da espiritualidade humana. Macei: Edufal, 2008.
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Artigo recebido em: 15/05/2010
Aprovado em: 18/06/2010

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