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La Compensacin

1. Definicin.
El cdigo sigue la doctrina del Cdigo de 1936.
Compensar significa equilibrar, establecer un balance entre dos deudas
reciprocas de la misma naturaleza (PALACIO).
Supone siempre dos obligaciones frente a frente, extinguindose las dos
si son de monto igual, o estableciendo a favor del titular del crdito
mayor, un saldo acreedor, mientras que la deuda de monto menor queda
extinguida. Se basa en la justicia y la equidad (PALACIO).
Consiste en el descuento de una deuda por otra existente entre
personas recprocamente acreedoras (FERRERO).
Equivale a la reconvencin frente a la demanda en trminos procesales.
MESSINEO: Este modo de extincin presupone que dos sujetos sean
(vlidamente) cada uno el deudor y acreedor del otro; o sea que
coexistan dos deudas (mobiliarias) en sentido opuesto (bien entendido,
por ttulos diversos); de manera que sera ocioso que uno de los sujetos
cumpliese la propia obligacin; para despus recibir, a su vez, el
cumplimiento de la otra. La ley les ahorra actos intiles, pues sin que se
den dos cumplimientos, las dos obligaciones reciprocas se extinguen
hasta la concurrencia del monto de las mismas.
Para los MAZEAUD constituye un pago y una garanta. Constituye un
doble pago abreviado (simplifica estos al evitar desplazamientos de
dinero, los gastos y riesgos de perdida). En lo segundo, es una garanta
de pago. El acreedor que compensa su crdito con su propia deuda
est seguro de recibir un pago ntegro. Cuando su deudor es insolvente
evita el concurso con los dems acreedores.
La compensacin solo opera desde que se opone una obligacin a la
otra, sin otorgarle efectos retroactivos a la fecha de coexistencia de
ambos crditos.

El Cdigo francs (artculos 1289 y 1290) consagro la regla de que la


compensacin opera ipso iure, de pleno derecho, aun en la ignorancia
de las partes (con prescindencia de la voluntad de las partes, por la sola
virtualidad de la ley), por la simple coexistencia de las dos obligaciones.
Esta errnea interpretacin entenda mal los textos de Justiniano
(Derecho Romano).
El Cdigo Civil de 1852 sigui al Cdigo francs.
POTHIER, refirindose a la compensacin en el derecho romano, deca
que ella se hace de pleno derecho, ipso iure, eso significaba que se
hace por la sola virtud de la ley, sin que haya sido pronunciada por el
juez y sin oposicin por las partes. Es errada porque es la
compensacin, ms no la extincin, la que es verificada ipso iure. La
compensacin, alegada u opuesta por alguna de las partes, produca los
mismos efectos que el pago; como este, extingua la obligacin, sin
necesidad de que fuera consagrada judicialmente (OSTERLING). Por
ello el BGB abandono el sistema del cdigo francs. En el BGB la
compensacin se realiza por va de declaracin unilateral de voluntad
hecha por uno de los deudores. El codificador del 36 sigui la tesis
germana, que la siguen todos los cdigos modernos.
El codificador del 84 ratifica la frmula del 36. La extincin operada sin
relacin a la voluntad del interesado no se justifica. Al interesado puede
convenirle la subsistencia de su crdito. Nadie est obligado a cobrar lo
que no se le paga: la ley no tiene por qu imponer el pago de los
crditos que no se reclaman (OSTERLING).

2. Caractersticas de la compensacin.
ARTICULO 1288. Por la compensacin se extinguen las obligaciones
reciprocas,

liquidas,

exigibles

de

prestaciones

fungibles

homogneas, hasta donde respectivamente alcancen, desde que hayan


sido opuestas la una a la otra. La compensacin no opera cuando el
acreedor y el deudor la excluyen de comn acuerdo.
El cdigo del 36 solo seala la exigibilidad.

Para que pueda ser opuesta vlidamente, es preciso que las


obligaciones sean reciprocas, liquidas, exigibles y de prestaciones
fungibles y homogneas.
a) Reciprocidad. Es el elemento esencial de la compensacin de
las obligaciones entre las mismas personas, ya que se trata de
pagar una deuda con un crdito. LARENZ: El acreedor de un
crdito ha de ser deudor del otro y viceversa.
b) Liquidas. Su existencia y cuanta deben ser ciertas y
determinadas. Si bien una obligacin ilquida no deja de ser
una obligacin, el liquidarse puede ser un problema de fondo
muy alejado de una cuestin de simple contabilidad
(OSTERLING).
c) Exigibles. Se incluyen las deudas sujetas a crdito o a
condicin. Ella sita al deudor demandado en condicin de no
poder oponer excepciones.
d) Fungibles. Lo frecuentes son sumas de dinero, pero no es
indispensable que lo sean siempre que sean fungibles. La
fungibilidad

de

las

prestaciones

es

esencial.

No

se

comprenden como podra ocurrir lo contrario.


e) Homogneas. Deben pertenecer al mismo gnero. No se
pueden de un bien fungible (FERRERO).
se requiere la homogeneidad porque las prestaciones,
adems de ser fungibles, deben pertenecer al mismo gnero,
no es compensable una deuda de un bien fungible con una
deuda de otro bien, igualmente fungible, pero perteneciente a
otro gnero (OSTERLING).
Finalmente la compensacin que queda descartada cuando el
acreedor y el deudor la excluyen de comn acuerdo (art.1288
in fine).
3. Otro supuesto en que procede la compensacin.

ARTICULO 1289. Puede oponerse la compensacin por cuerdo entre


las partes, aun cuando no ocurran los requisitos previstos por el artculo
1288. Los requisitos para tal compensacin pueden establecerse
previamente.
Tiene su origen en el artculo 2255 del cdigo de 1852 y 1252 del
Cdigo italiano.
El artculo es fruto de la autonoma que se atribuye a la voluntad. Las
partes pueden establecer previamente los requisitos o condiciones. Esto
es lo que se conoce con la denominacin genrica de contrato de
compensacin en el derecho alemn (ALTERINI).
El artculo 1289 abre una amplia licencia para oponer la compensacin.
4. Bienes y crditos no compensables
ARTICULO 1290. Se prohbe la compensacin:
1. En la restitucin de bienes de los que el propietario haya sido
despojado.
2. En la restitucin de bienes depositados o entregados en comodato.
3. Del crdito inembargable.
4. Entre particulares y el Estado, salvo en los casos permitidos por la
ley.
La misma doctrina inspirada no solo en el artculo 1295 del cdigo
del 36, sino tambin el artculo 1293 del cdigo francs, 1200 del
cdigo espaol, 823, 824 y 825 del cdigo argentino, 393, 394 y 395
del BGB, 1246 del cdigo italiano.
1) Se prohbe la compensacin en la restitucin de bienes de los
que el propietario haya sido despojado. Es evidente principio
de justicia. Como el despojo implica violencia, mal podra el
despojante pretender algn tipo de compensacin al dueo.
2) Se protegen los bienes entregados en depsito o en
comodato, porque los principios ticos de cautela al
depositante o comodante en los que las obligaciones son de
honor as lo exigen.
3) Los crditos (declarados) inembargables, que incluyen las
pensiones alimentarias, (que ya no eran compensables, en el

cdigo del 36, art.1295, 2). Los crditos inembargables no


estn comprendidos en la prenda comn de los acreedores y,
por consiguiente, no pueden utilizarse para su pago; al ser la
compensacin un doble pago abreviado, es lgico que ella se
descarte respecto a tales crditos.
4) Se prohbe la compensacin respecto de los crditos entre
particulares y el Estado salvo los casos permitidos por la
ley-, por la voluntad de asegurar los recursos para el
funcionamiento de los servicios pblicos a su cargo.
En sus otras legislaciones esta prohibicin no es tan absoluta.
5. compensacin por el garante
ARTICULO 1291. El garante puede oponer la compensacin de lo que
el acreedor deba al deudor.
Similar al artculo 1297 del cdigo del 36, 1294 del cdigo francs, 1197
del cdigo espaol, 770, 2 del GBG, 1247, primer prrafo del cdigo
italiano.
El principio apoya en la equidad: el garante tambin puede oponer la
compensacin. Comprende no solo al fiador, sino a todo aquel que de
algn modo hubiera garantizado la operacin, incluidos los otorgantes
de prenda o hipoteca a los que alude el artculo 1247, segn prrafo del
cdigo italiano. (OSTERLING).
El cdigo del 36 solo reconoca este derecho al fiador.
6. Hiptesis en que el deudor no puede oponer la compensacin al
cesionario.
ARTICULO 1292. El deudor que ha consentido que el acreedor ceda su
derecho a un tercero, no puede oponer a este la compensacin que
hubiera podido oponer al cedente.
Puede oponerla el deudor que autorizo al creedor a ceder su derecho.
Reproduce el artculo 1296 del cdigo del 36 y es similar al artculo 1295
del cdigo del francs y 1198 del cdigo espaol.

Si el deudor consiste en que el creedor ceda su crdito, no podr oponer


al cesionario la compensacin que hubiese podido oponer al cedente. La
compensacin queda descartada solo si existe aceptacin por el deudor.
7. Situacin en que hay varias deudas compensables
ARTICULO 1293. Cuando una persona tuviera respecto de otras varias
deudas compensables, y no manifestara al oponer la compensacin a la
cual la imputa, se observaran las disposiciones del artculo 1259.
El novedoso. Inspirado en el artculo 2262 del cdigo de 1852; 396 del
BGB; 1299 del cdigo italiano.
Si quien opone la compensacin tiene varias obligaciones compensables
y no seala a cual de aplica, operaran las reglas sobre imputacin legal
del pago previstas por el artculo 1259.
En esta la forma de disipar incertidumbres, pues se suple, por mandato
legal, la voluntad no manifestada (OSTERLING).
8. La compensacin no perjudica los derechos adquiridos.
ARTICULO 1294. La compensacin no jurdica los derechos adquiridos
sobre cualquiera de los crditos.
Antecedentes: el artculo 1298 del cdigo francs, 2263 del cdigo de
1852, 1250 del cdigo italiano.
Consagra una regla clara: la compensacin no perjudica los derechos
adquiridos por terceros sobre uno de los crditos, porque ella constituir
res inter alios acta.
El cdigo Civil no coincidiera algunas algunas normas de otros cdigos
referidas a deudas pagadas en diferente lugar y que se refieren a costos
de las remesas, gastos de transporte o gastos de cambio del lugar de
pago. Las considera innecesarias, porque tanto el lugar del pago como
los gastos que este acarrea, estn contemplados ya en los artculos
1238, 1239 y 1241, preceptos que seran aplicables (OSTERLING).
Bibliografa:

ALTERINI, ATILIO ANIBAL; AMEAL, OSCAR Y LOPEZ CABANA,


ROBERTO. Curso de Obligaciones, Vols. I y II, Abeledo Perrot, Buenos
Aires, 1977.
FERRERO COSTA, RAUL. Curso de Derecho de las Obligaciones,
Segunda Edicin, Cultural Cuzco Editores, Lima, 1988.
LARENZ, KARL. Derecho de las Obligaciones, Tomos I y II.
Editorial Revista de Derecho Privado, Madrid, 1958.
MAZEAUD, HENRI, LEON Y JEAN. Lecciones de Derecho Civil.
Segunda Parte. EJEA, Buenos Aires, 1960.
MESSINEO, FRANCESCO. Manual de Derecho Civil y Comercial. T.
IV, EJEA, Buenos Aires, 1971.
OSTERLING, FELIPE. Las obligaciones. Quinta Edicin. Fondo
Editorial PUC, Lima, 1995.
PALACIO PIMIENTEL, GUSTAVO. Elementos del Derecho Civil
Peruano. T.I. Tercera Edicin, Tipografa Sesator, Lima, 1979.

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