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Load story :

la logistique pitonne Toulouse


Franck Cochoy, Roland Canu et Cdric Calvignac
quoi pourrait tenir lavnement dune vie quotidienne plus douce et plus de durable
Toulouse ? Certainement un usage accru de la marche plutt que des transports motoriss !
Toutefois, la pratique de la marche en ville pose des problmes logistiques trop souvent
ngligs. Pour saisir les enjeux de la logistique pitonne et imaginer son futur, nous proposons
paradoxalement une plonge dans son histoire. Plus prcisment, nous prsenterons les
rsultats dune tude mene partir dun sicle darchives photographiques de vie pitonne
toulousaine. Nous avons slectionn trois sites principaux de centre-ville de Toulouse la
Place du Capitole, la rue Alsace-Lorraine et le Carrefour Lafayette qui ont t
photographis de faon rptitive des moments diffrents de lhistoire, et nous avons suivi
partir de l les volutions observables sur quatre priodes distinctes : le dbut du vingtime
sicle, lentre-deux-guerres, les annes 1950-1970, et la priode actuelle1. Les lments que
nous prsentons ici de faon concise sappuient sur une enqute plus large et plus approfondie
qui a lobjet de plusieurs publications scientifiques auxquels les lecteurs pourront se rfrer
pour obtenir davantage de prcisions en matire dapproche thorique, de mthodologie et de
rsultats (Canu et Cochoy, 2012 ; Canu, Cochoy et Calvignac, 2013 ; Cochoy, Hagberg et
Canu, 2014 ; Cochoy et Calvignac, 2013).2

Des corps et des objets, de la mode et de la fonction, de lutilit et de la


futilit
Dun ct, la logistique est une activit finalise, rationnelle et fonctionnelle, et ce qui est vrai
aujourdhui ltait plus encore il y a un sicle : une poque o les commerants ne
fournissaient aucun sac leurs clients, les gens devaient anticiper o se rendre, dans quel but
et avec quels conteneurs ; par exemple, faire du shopping en famille exigeait une planification
scrupuleuse, impliquant la mobilisation dune poussette pour bb et dun panier personnel :

1. 600 personnes ont t codes (50 pour chacun des trois sites et des quatre priodes). Projet consumer logistics,
ANR/Urban-Net ; Universit Toulouse II-CERTOP-CNRS/Universit de Gteborg-CFK.
2. Une version du prsent ce texte a fait lobjet dune publication antrieure dans Friture mag, Mdia des
possibles dans le Grand Sud, n 21, printemps 2014, pp. 54-55

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Fig. 1. The family goes to the market. Eugne Trutat, T312

En dautres termes, aller au march tait une question de logistique, tant pour les marchands,
qui devaient prparer les bons types de paniers pour exposer leurs produits, que pour les
acheteurs, qui devaient se munir de leurs propres contenants pour transporter leurs affaires.
Dun autre ct, lexprience urbaine est aussi une affaire de pure flnerie, do un conflit
entre les parcours planifis et non planifis. Les gens se dplacent souvent sans but dans la
ville, ou plus exactement sans autre but que celui de lerrance sans but.

Fig. 2. Jeux de mains. Conseil gnral de la Haute-Garonne, Archives dpartementales, Fonds Labouche.
Gauche: 26 FI 31555 71; droite: 26 FI 31555 185.

La plupart dentre nous considrent que se dplacer les mains libres est un comportement
universel, qui nous permet de nous adonner instantanment lactivit marchande. Mais il se
pourrait bien que cette faon de voir soit errone. La marche est loin dtre naturelle puisque
la faon de marcher volue avec le temps. Sur la partie gauche de la figure 2, nous voyons
clairement que trois hommes sur quatre se promnent les mains dans le dos. Loin dtre
anecdotique, ce comportement peut tre mesur et dat : marcher avec une ou deux mains
dans le dos tait trs courant au dbut du vingtime sicle, o 9 % des hommes se
comportaient ainsi, mais cette pratique a progressivement disparu dans les dcennies

-3suivantes. Cela dit et malgr les apparences, les mains ne sont pas pour autant entirement
disponibles pour dautres usages comme la logistique de consommation : au dbut du sicle,
lorsquelles ntaient pas places dans le dos, les mains libres taient souvent accapares par
la prhension daccessoires comme le montre la partie droite de la figure 2 o, sur six adultes,
deux femmes et un homme portent des ombrelles, tandis quun autre homme marche avec une
canne. En fait, 17 % des pitons portaient ce type daccessoires avant la premire guerre
mondiale mais, une fois encore, ces habitudes ont disparu dans les dcennies qui ont suivi.
Pourquoi ?

Gnralisation et intensification de la logistique de consommation


La hausse du nombre de choses portes constitue une part de lexplication, mme sil est
difficile de savoir si cest le changement de la mode qui a aid les gens librer leurs mains
dautres fins, ou si cest la ncessit de porter des charges qui les a pousss abandonner des
comportements jadis la mode mais dsormais inappropris. La tendance historique est en
effet la gnralisation et lintensification de la logistique de consommation. La charge
moyenne des pitons na cess daugmenter depuis le dbut du vingtime sicle.

Fig. 3. Nombre des objets transports par personne (accessoires exclus)


et part des mains libres au sein de la population

Il est intressant de noter que la croissance de la charge de pitons na pas dincidence sur la
disponibilit des mains pour dautres fonctions que le transport dobjets : de faon
surprenante, alors que la charge moyenne des pitons a tripl au cours du sicle (de 0,29
pices par personne 0,92), la part des mains libres au sein de la mme population est reste
tonnamment leve et stable, oscillant entre 75 % et 79 %! Comment un tel mystre peut-il
tre expliqu ? Comment les gens sont-ils parvenus transporter plus de choses sur leur corps
sans consacrer plus de mains cette tche ? Pour rsoudre cette nigme, il convient
dexaminer lvolution des techniques et du matriel de transport.

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La transformation des techniques et de lquipement


En effet, le dveloppement de la charge de pitons sest accompagn dun dplacement des
moyens techniques et physiques utiliss pour la transporter :

Fig. 4. Les moyens de transport de charges

La figure 4 rend visibles les changements remarquables qui se sont oprs dans la rpartition
de la charge transporte par chaque personne entre les trois principales rgions du corps : les
mains, les bras (au pli du coude, sous le bras), et le buste des pitons (sur le dos ou
lpaule). Avant la premire guerre mondiale, 45 % des objets et des sacs taient ports la
main, et 47 % avec/sous le bras. En fait, jusquaux annes 1980, les bras et les mains sont
rests le principal moyen de transport piton des marchandises dans plus de 90 % des cas.
Mais le changement le plus intressant et le plus spectaculaire est ailleurs. Au cours des trois
premires priodes, ce nest quen de trs rares occasions que les paules et le dos des gens
ont t utiliss comme moyens de transport (moins de 10 % des cas). En revanche, un
changement aussi tonnant que brutal sest produit entre la priode 1950-1970 et le dbut du
vingt-et-unime sicle, lorsque la disponibilit croissante des mains et des bras (aujourdhui,
seulement 32 % et 11 % dentre eux sont occups, respectivement) a accompagn lutilisation
rgulire des paules et du dos pour le transport des diffrentes charges (prs de 60 % des
objets ou des sacs sont dsormais ports sur le buste). Ici, lintroduction de bandoulires et de
sacs dos joue bien sr le premier rle.

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Fig. 5. Modes de portage des sacs personnels et commerciaux en 2011

Mais lorsquon regarde la figure 5, on se rend compte que le taux de transport sur le buste
de 58 % est juste une moyenne qui masque des disparits considrables ds lors que lon
sintresse aux types de conteneurs transports. Lopposition est frappante : prs de 80 % des
sacs personnels sont ports sur lpaule ou sur le dos des gens, mais, inversement, plus de
90 % des sacs commerciaux sont ports la main ! On dcouvre ici que le secteur de loffre a
plus dun sicle de retard en matire de technologies de consommation durables par rapport
aux solutions personnelles auxquelles recourent les citadins ordinaires ! Dun ct et comme
nous lavons vu, les consommateurs ont fait des efforts considrables pour tre en mesure de
transporter plus de choses tout en gardant les mains aussi libres que possible, et ont accompli
ce miracle grce ladoption de sacs bandoulire et de sacs dos. Dun autre ct, les
commerants les ont encourags agir de la sorte, mais de faon ambigu : dans une certaine
mesure, ils ont aid leurs clients augmenter leur charge en leur fournissant gratuitement des
sacs qui nexistaient pas dans le pass. Mais la plupart du temps et contrairement aux sacs
personnels, ces conteneurs ne peuvent tre ports ni sur lpaule ni sur le dos.
La leon de cette load story est claire: si nous voulons que les gens adoptent un
comportement plus durable, et si nous souhaitons en particulier favoriser la logistique
pitonne plutt que motorise, fassent leurs courses pied au centre-ville plutt quen
banlieue et en voiture, il serait sage de prendre en compte les enjeux mconnus et inconscients
de la logistique pitonne, de se soucier des petits dtails de la vie sociale et matrielle, et de
fournir aux acteurs des solutions plus durables capables den tenir compte.
Rfrences.
Canu, R. et Cochoy, F. (2012), Places et dplacements : une archologie statistique de la logistique pitonne
(Toulouse, XXe-XXIe sicles) , Flux, n 88/2, pp. 19-33
Cochoy, F. et Calvignac, C. (2013), Mort de lacteur, vie des clusters ? Leons dune pratique sociale trs
ordinaire , Rseaux, 2013/6, n 182, pp. 89-118.
Cochoy, F., Canu, R. Calvignac, C. (2013), Belastningshistoria. Den vindlande vgen mot en hllbar
fotgngarlogistik (Toulouse 19002011), Kulturella Perspektiv, Nr. 3-4, pp. 7-14.

-6Cochoy, F., Hagberg, J. and Canu, R. (2014), The forgotten role of pedestrian transportation in urban life:
insights from a visual comparative archaeology (Gothenburg and Toulouse, 1875-2011), Urban Studies
(forthcoming, available online at:
http://usj.sagepub.com/content/early/2014/08/13/0042098014544760.full.pdf+html).