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ACTOS PROCESALES

La vida de los hombres y su actividad en sociedad producen necesariamente


relaciones de diversa ndole. El ordenamiento jurdico se encarga de regular
algunas de ellas, sea prohibindoles o permitindolas, hacindolas producir
determinados efectos o sometindolas a formas especiales. Esto significa que
los hechos en general cuando afectan al Derecho reciben la denominacin de
hechos jurdicos y se hallan regulados por una norma de Derecho.
Los hechos procesales emergen de la naturaleza o pueden ser humanos.
Los hechos de la naturaleza pueden producir efectos en el proceso.
En este caso son regulados por el Derecho procesal, en el transcurso del
tiempo.
Los hechos humanos tambin inciden en el proceso, el nacimiento, la muerte
etc. Los hechos humanos, a su vez, pueden ser voluntarios o involuntarios.
Los hechos humanos voluntarios que crean, modifican o extinguen relaciones
jurdicas son los actos jurdicos.
El acto procesal es una especie del gnero acto jurdico. Para COUTURE es el
"acto jurdico emanado de las partes, de los agentes de la jurisdiccin o aun de
los terceros ligados al proceso, susceptible de crear, modificar o extinguir
efectos procesales".
El factor voluntad, que es de la esencia del acto procesal, sirve para distinguido
del hecho procesal.
La doctrina procesal contempornea reconoce que, sin perjuicio de
relacionarse con los principios, conceptos y normas de acto jurdico en general
legislados en el Cdigo Civil, los actos procesales, por integrar el proceso,
tienen su peculiar reglamentacin.
Los actos procesales estn destinados a la consecucin de fin del proceso, lo
cual determina su propio y especfico contenido.
En cuanto a su desarrollo, los actos procesales tienen, por regla general,
establecido un orden; en consecuencia unos son antecedentes (presupuestos)
de otros (consecuentes).
Siendo as, la nulidad de aquellos produce obviamente la nulidad de stos.
Tambin, clausurada una etapa procesal no puede sta volverse a abrir,
quedando extinguida la posibilidad de volver atrs (preclusin).
La documentacin de los actos procesales en el proceso les otorga el carcter
de instrumentos pblicos. El C. Civil dispone que son instrumentos pblicos las
actuaciones judiciales practicadas con arreglo a las leyes (Art. 375, inc. d) CC).

2. CONCEPTO
Los actos procesales son aquellos hechos voluntarios que tienen por efecto
directo e inmediato la iniciacin, el desarrollo o la extincin del proceso, la
demanda, la declaracin de un testigo, la sentencia, etc.
El acto procesal es un acto jurdico que se caracteriza por ser procesal la
situacin jurdica que por l queda constituida, modificada o extinguida.
Es una especie del gnero acto jurdico, definido en el Art. 296 del C. Civil.
Lo que distingue al acto procesal -dice ALVARADO VELLOSO- es que tiene
vida y eficacia slo dentro del proceso, siendo su finalidad posibilitar el dictado
de la sentencia.
Siendo as no son actos procesales los realizados fuera del proceso, aunque
puedan producir efectos en el otorgamiento de un poder para asuntos
judiciales, la confesin extrajudicial, etc. Pero si los mismos por algn motivo
son incorporados al proceso, constando en el respectivo expediente, se
convierten en actos procesales.
Si el acto se produce en el proceso, continuar siendo procesal aunque
tambin produzca consecuencias jurdicas fuera de aqul, el desistimiento de la
accin, la sentencia definitiva, etc.
Se consideran, a su vez, actos procesales los que son realizados en el proceso
por los terceros que intervienen en l, testigos, peritos, intrpretes, martilleros,
interventores, depositarios, etc.
3. ELEMENTOS DEL ACTO PROCESAL
Los elementos del acto procesal son: el sujeto, el objeto y la actividad. Este
ltimo elemento se halla compuesto por el lugar, la forma y el tiempo. La
existencia del acto procesal depende y es la consecuencia de estos elementos
caractersticos y fundamentales.
3.1. Sujeto
Los sujetos de los actos procesales son: el rgano jurisdiccional judicial o
arbitral y sus auxiliares, el Ministerio Pblico, las partes y los terceros
directamente vinculados al proceso.
Para que el acto procesal produzca efectos, es necesario que el sujeto que lo
realiza tenga aptitud para ello, el rgano debe ser competente, y las partes y
sus representantes procesalmente capaces.
Adems, constituye requisito subjetivo del acto procesal la voluntad, porque
consiste, precisamente, en la manifestacin voluntaria de quien lo realiza. No
obstante, conviene tener presente que en los actos jurdicos del Derecho
privado la voluntad del sujeto determina directamente la produccin de efectos
jurdicos.

En cambio, los actos procesales producen efectos en la medida en que se


hayan cumplido los requisitos prescriptos por la ley, con prescindencia de las
motivaciones internas del sujeto de quien provienen en razn de que, como
seala GUASP, en el Derecho procesal prevalece la voluntad declarada sobre
la voluntad real.
Siendo as, en general, se considera que no seran aplicables a los actos
procesales las normas del Cdigo Civil referentes a los vicios del
consentimiento (error, dolo, violencia), sobre todo porque se considera que la
intervencin del rgano jurisdiccional y la participacin de los abogados,
auxiliares de la justicia, minimizaran la posibilidad de que los vicios
mencionados interfieran la voluntad de los sujetos procesales.
En relacin a las partes constituyen requisito subjetivo del acto procesal el
inters que determina su cumplimiento su motivo, su finalidad, el inters para
interponer un recurso consiste en el perjuicio que ocasiona una resolucin
contraria.
La omisin o el cumplimiento irregular del acto procesal por el juez o el
funcionario, genera la imposicin de sanciones a los mismos. De igual modo, a
los rbitros, salvo en lo que se refiere a las responsabilidades polticas y
disciplinarias que stos no las tienen.
Los actos de las partes slo estn sometidos al cumplimiento de las cargas
procesales, que constituyen imperativos del propio inters. En relacin a los
actos de los terceros, depender del carcter de los mismos.
As, los testigos tienen la carga pblica de comparecer y declarar la verdad,
siendo pasibles de sanciones penales. Los peritos son responsables penal y
civilmente por sus actos, etc.
3.2. Objeto
El objeto es la materia sobre la cual recae el acto procesal. Puede consistir en:
una cosa, embargo de un bien mueble; una persona fsica o jurdica, guarda de
menores, administracin judicial de una sociedad; un hecho, declaracin de un
testigo; o referirse a ms de uno de los elementos mencionados, orden de
exhibicin de un documento.
El objeto debe ser:
3.2.1. Idneo: es decir, apto, eficaz para lograr la finalidad pretendida por quien
lo realiza, que la prueba recaiga sobre un hecho controvertido.
3.2.2. Jurdicamente posible: es decir, que no se halle prohibido por la ley, no
tendra esta condicin el embargo trabado sobre un bien de familia (Art. 59
CN).
Algunos autores como CARNELUTTI y ALSINA consideran a la causa un
elemento del acto procesal.

El primero identifica el inters o la necesidad de la tutela jurdica con la causa


del acto procesal, vinculndolo con su aspecto teleolgico.
El segundo, por su parte, considera elementos del acto procesal la forma y el
contenido comprendiendo ste la causa, la intencin y el objeto.
3.3. Actividad
La actividad se analiza en relacin a la forma (cmo), el tiempo (cundo) y el
lugar (dnde) de los actos procesales. Estos temas sern tratados en los
captulos posteriores.
4. NEGOCIO O CONTRATO PROCESAL
El acto procesal, para un sector de la doctrina, admite una distincin entre el
acto procesal propiamente dicho y el negocio procesal.
El acto procesal tpico consiste en una declaracin de voluntad realizada por la
parte en cuya virtud se compele al rgano judicial a emitir un pronunciamiento
sobre ella (ROCCO); en este sentido son actos procesales tpicos la demanda,
la interposicin de un recurso, etc.
El negocio o contrato procesal consiste en una declaracin de las partes que
tiene por efecto constituir, modificar o extinguir derechos procesales
(CHIOVENDA, ROCCO, ZANZUCHI).
De este modo son negocios procesales el desistimiento de la accin, el
expreso consentimiento de la sentencia, la renuncia a ejecutar actos
procesales particulares, etc.
ALSINA, por su parte, limita el concepto del negocio jurdico procesal como l
lo denomina a los actos bilaterales que implican un convenio entre las partes,
compromiso arbitral, prrroga de la competencia, transaccin, etc.).
Lo que caracteriza al negocio procesal, expresa CHIOVENDA, es que el efecto
jurdico que produce sobre el proceso se encuentra inmediatamente vinculado
por la ley a la voluntad de las partes que lo realizan.
Esta caracterstica, por el contrario, no se presentara en el acto procesal,
porque ste slo produce efectos en la medida en que la voluntad de las partes
se completa mediante una declaracin de voluntad emanada del rgano ante el
cual el acto procesal se dirige.
Sostiene GUASP, -con razn- que la nocin del negocio procesal debe
circunscribirse a la esfera del Derecho privado y no extenderse al Derecho
procesal "puesto que los efectos jurdicos de las declaraciones procesales de
voluntad no se derivan inmediatamente de sta sino mediante, a travs de otra
declaracin de voluntad del rgano jurisdiccional, que recoge la de la parte".

ROSENBERG considera que en el campo del Derecho procesal (no as en el


Derecho civil) la distincin entre acto procesal y negocio procesal es
dogmticamente infructuosa "pues todos los actos de las partes tienen por
principio la misma regulacin y no tienen ninguna diferencia porque satisfaga, o
no, una u otra las exigencias de las declaraciones de voluntad de Derecho
privado, por asentarse en otros caracteres la diferencia existente entre los
actos de parte".
5. CLASIFICACION
Los actos procesales pueden clasificarse siguiendo diversos criterios. La
doctrina toma en cuenta diversos factores para establecer clasificaciones; uno
de dichos criterios, seguido por ALSINA, es el siguiente:
5.1. Actos de parte
Los principales actos de parte son los constitutivos de la relacin procesal
(demanda y contestacin).
Los actos de parte son generalmente unilaterales y excepcionalmente
bilaterales.
A las partes corresponde la afirmacin de los hechos y la prueba. El conjunto
de actos dirigidos a tales propsitos y realizados por aqullas en el proceso, se
denominan actos de postulacin.
5.2. Actos del rgano jurisdiccional
El modo por el cual el rgano jurisdiccional ejerce la funcin jurisdiccional es la
sentencia. Esta constituye el principal acto procesal de aqul, en cuya virtud
pone fin al litigio.
Los actos que el juez realiza nterin llega la oportunidad de dictar la sentencia
reciben el nombre de actos de decisin, providencias y autos inter1ocutorios.
5.3. Actos de instruccin
Los actos de instruccin son realizados mediante la actividad de las partes, del
juez y de los auxiliares del tribunal, traslados, notificaciones, etc.
6. VALORACION DE LOS ACTOS PROCESALES
La doctrina, de manera no siempre coincidente, se ha ocupado de establecer
los distintos grados de valor que pueden tener los actos procesales. Al efecto,
se pueden distinguir:
6.1. Validez

La validez se refiere a los aspectos formales del acto procesal.


Consecuentemente, su opuesto, la invalidez o nulidad, se refiere a la falta de
los requisitos formales del acto, los cuales en el proceso se encuentran
dirigidos a un fin, porque el acto procesal no tiene un fin en s mismo.
6.2. Admisibilidad
La admisibilidad apunta a la idoneidad del acto procesal para que pueda ser
considerado por el rgano jurisdiccional. Generalmente se halla referida al
cumplimiento de los requisitos formales del acto, el juez antes de dar curso a la
demanda debe examinar si se hallan cumplidos los requisitos procesales de
admisibilidad formales (idioma, firma, etc.) y sustanciales (nombre y domicilio
del demandante y demandado, cosa demandada, etc.).
La falta de estos requisitos, en el ejemplo sealado, autoriza el rechazo "in
limine" de la demanda, sin que ello signifique prejuzgamiento sobre el derecho
sustancial.
Lo opuesto de la admisibilidad es la inadmisibilidad.
6.3. Fundabilidad
La fundabilidad se dirige a la existencia de los requisitos necesarios que debe
reunir el acto procesal para que pueda ser acogido favorablemente por el
rgano jurisdiccional, son requisitos de fundabilidad de la pretensin para que
se dicte una sentencia favorable: el derecho, la calidad y el inters. La
fundabilidad de la demanda es examinada por el juez al dictar la sentencia
definitiva.
Lo opuesto a la fundabilidad es la falta de fundabilidad o de fundamento.
6.4. Eficacia
La eficacia se logra cuando el acto procesal obtiene el fin propuesto,
perseguido, requirindose para ello que el mismo cumpla con las dems
condiciones sealadas, es decir, validez, admisibilidad y fundabilidad. Lo
contrario de eficacia es la ineficacia del acto procesal.
7. IRREGULARIDAD DEL ACTO PROCESAL
Al ordenamiento jurdico repugna la existencia de un acto irregular; por ello lo
ataca buscando su invalidacin.
Entre el acto vlido y el acto nulo, sin embargo, es posible encontrar varias
gradaciones. Adems, se pueden encontrar distintos grados de invalidez del
acto, pudiendo distinguirse la ineficacia, la inadmisibilidad, la falta de
fundabilidad y la nulidad, aunque, a veces, se los confunden. Por ello conviene
distinguidos.
7.1. Hay actos irregulares que no son nulos: La simple irregularidad en el
supuesto que no afecte la estructura del acto no determina su invalidez.

7.2. El acto ilcito es diferente del acto nulo: El acto ilcito es el acto contrario
al Derecho y la reaccin de ste contra aqul consiste en la aplicacin de una
sancin.
En cambio el acto nulo, porque se ha apartado de las formas, se castiga con la
invalidez, sin que por ello sea necesariamente ilcito.
7.3. Deben distinguirse la validez de la eficacia y la nulidad de la
ineficacia: La eficacia del acto comprende un espectro mayor que la validez.
Siendo as, los actos nulos son ineficaces siempre que la nulidad se declare,
pero los actos ineficaces no siempre son nulos, una sentencia no es eficaz
frente al tercero, pero esto no significa que sea nula a su respecto.
Una prueba puede no ser eficaz (conducente) para demostrar algo, pero no por
ello es nula. A veces la ineficacia es simplemente la consecuencia de haberse
realizado el acto fuera de tiempo, el ofrecimiento de una prueba fuera de la
oportunidad procesal. Es decir, la ineficacia puede originarse tanto en un acto
nulo como en un acto vlido.
7.4. La inadmisibilidad es diferente de la nulidad: una demanda promovida
obvindose los requisitos establecidos en la ley procesal puede ser inadmisible,
pero ello no supone su nulidad.
7.5. La falta de fundabilidad: a su vez, no siempre tiene como consecuencia
la nulidad puesto que se refiere al fondo y sta a la forma. La falta de
fundamento de la demanda o de la sentencia no produce su nulidad. Siendo as
se producir el rechazo de la demanda en la sentencia en el primer caso, y la
posibilidad de la interposicin del recurso en el segundo supuesto.
7.6. La nulidad es la consecuencia ms trascendente e importante que
puede afectar al acto procesal. Adems, muchas veces es la nica prevista
en la ley o la nica efectiva, por lo que las otras quedan subsumidas en ella.
La falta del cumplimiento de un requisito de admisibilidad de un acto procesal
conduce a la declaracin de inadmisibilidad, pero la nulidad generalmente es la
nica sancin efectiva, porque se halla establecida en la ley y produce la
invalidez, si el juez en su oportunidad no declar inadmisible la demanda y el
juicio continu, el nico medio que se tiene para superar la irregularidad ser el
recurso de nulidad de la sentencia.
Para finalizar el tema cabe recordar a PODETTI, quien ensea que los vicios
(irregularidades) de los actos procesales, sea en cuanto a la capacidad,
legitimacin y voluntad de los sujetos, sea a su licitud sea a las formas
indispensables prescriptas por la ley y al tiempo de su cumplimiento, pueden
originar la nulidad del acto.