Vous êtes sur la page 1sur 3

Dos formas de ver la realidad (emic y etic)

Analizar la realidad no es fcil y, ante los problemas que presentan estos anlisis, se
propuso hacer una distincin entre emic y etic. A la hora de interpretar otras culturas y
las conductas que realizan existen, al menos, dos formas de realizar interpretaciones:
la que corresponde a una visin interna, la del grupo investigado, y la que
corresponde a una visin externa, la del investigador. A la primera se la designa con
el trmino emic, a la segunda con el trmino etic.
Desde el materialismo cultural, que desarrolla Marvin Harris, se hace tambin una
distincin entre lo mental y lo conductual, entre los pensamientos y las conductas. En
ocasiones esta divisin se confunde con la divisin emic/etic y se piensa que lo mental es
emic y lo conductual equivale a etic. Las perspectivas emic y etic no tienen quizs una
separacin tan marcada como la que podemos hacer entre mente y conducta. Emic y
etic se oponen como dos mentes diferentes, la del investigador y la del sujeto
investigado.

Lo emic
Emic es el punto de vista de los actores nativos. As, por ejemplo, una descripcin
emic de cierta costumbre de los habitantes de un lugar estara basada en cmo explican
los miembros de esa sociedad el significado y los motivos de esa costumbre.
Para dar una explicacin emic es necesario entrar en sus mentes y conocer sus
propsitos y actitudes. La perspectiva emic ayuda a entender cultura y lenguaje como
todo ordenado y a comprender a los actores en su vida diaria. Los estudios que se
realizan desde la perspectiva emic tienen en cuenta las intenciones, las motivaciones,
los objetivos y actitudes, los pensamientos y los sentimientos que se le dan a los
acontecimientos, especialmente el estudiado, desde el interior de la cultura que los
protagoniza.
Mientras que en Occidente las feministas han estado luchando por liberarse apareciendo
en pblico con el pecho descubierto, las mujeres de la India se han liberado negndose a
aparecer en pblico con ste descubierto
-Marvin Harris-

Lo etic
Es el punto de vista del investigador. Una descripcin etic es una descripcin de
hechos observables por parte de cualquier observador que no est interesado en
descubrir el significado que las personas estudiadas le dan a esos hechos.
Crea significados formales o esquemas en las mentes de los actores que no dependen
de sus sentidos o intenciones.
Las interpretaciones de la realidad desde una perspectiva etic no son fciles de
distinguir y, a menudo, los mismos actores cuya realidad es interpretada no entienden
esas explicaciones. Un ejemplo clsico de esta distincin es la que realiza Marvin Harris
en el caso de las vacas en la India y los cerdos en culturas rabes y judas.

El ejemplo de las vacas y los cerdos


En el ejemplo de las vacas que nos encontramos en la India, una interpretacin emic
sera que las vacas son sagradas y matarlas sera un acto moral reprobable. Al igual,
dejarlas morir de hambre o por descuido tambin sera algo impensable.

Por otra parte, una perspectiva etic dira que, si atendemos al nmero de vacas y toros en
el norte y en el sur de la India, se observar que es diferente. Al interpretar esas
diferencias se podr observar que esas diferencias se deben a razones econmicas. En
cada regin es ms abundante el sexo del animal que resulta ms rentable a los
propietarios. Dado que nacen el mismo nmero de vacas de que toros, la explicacin
econmica desde fuera es ms entendible que la explicacin emic.
En el caso de la evitacin de consumir carne por parte de los miembros de etnias como la
rabe o la juda sucede algo similar. Una interpretacin emic del rechazo de esta prctica
sera que esta se producira por preceptos religiosos y leyes morales.
Una interpretacin etic, basada en el costo de mantener un cerdo, dira que no es rentable
ya que el cerdo come ms de lo que puede aportar a estas personas. Tambin, debido al
clima rido y desrtico de las zonas donde habitan estas tnicas, la cra de cerdos se
hara ms complicada ya que estos animales no estn adaptados para soportar altas
temperaturas.
Nuestra forma principal de adaptacin biolgica es la cultura, no la anatoma
-Marvin HarrisEn ocasiones no concebimos ciertas conductas solo porque las
consideramos irracionales. Si, adems, la explicacin que nos dan tambin es irracional
(una explicacin emic), vamos a dudar y rechazar ms esas conductas. Pero quizs haya
otra interpretacin racional para esas conductas (una explicacin etic) que no sea
tan fcil de ver y que sea ms lgica.
Por otro lado, cuando nos acercamos a una nueva cultura -para descubrir los tesoros que
se encierran en ella- es recomendable conocer y alcanzar las dos perspectivas. Lo
que se dice desde una perspectiva emic o desde una perspectiva etic puede recoger
razones o explicaciones complementarias para las particularidades de esa conducta que,
sin duda, pueden hacer ms rica nuestra comprensin de la misma.