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Dimensiones olvidadas del evangelio:

El evangelio de Dios
Dr. Pablo Sywulka
Rector y profesor de Nuevo Testamento
Seminario Teolgico Centroamericano
Existe confusin sobre el significado de las palabras evangelio y
evangelizar. En griego se usaban de anuncios de gran importancia. Un
estudio del uso paulino revela una dimensin a veces olvidada: que el
evangelio es de Dios. Proviene de Dios y habla de l. Anuncia su
naturaleza, por ejemplo su justicia, y su obra salvadora, incluyendo su
propsito, llamado y accin. Al proclamar el evangelio, debemos dar a
conocer lo que dice acerca de Dios.
There is confusion about the meaning of the words gospel and
evangelize. In Greek they were used of proclamations of great
importance. A study of Pauline use reveals an often overlooked
dimension: that the gospel is of God. It originates in God and it speaks
of him. It announces his nature, for example his justice, and his salvific
work, including his purpose, call and action. When we proclaim the
gospel, we should make known what it says about God.

INTRODUCCIN
Hoy da hay muchas voces que pretenden proclamar el
evangelio. Entre ellos, incluso hay quienes insinan ser
portadores exclusivos de un evangelio verdadero o completo.
La multiplicidad de mensajes ha creado cierta confusin sobre
el significado de la palabra evangelio. Esta confusin no es
algo nuevo. El trmino evangelio se ha usado de diferentes
maneras desde los tiempos de la iglesia primitiva. El apstol
Pablo habla en su Epstola a los Glatas de personas que
predicaban un supuesto evangelio que no era realmente
evangelio (1:6-7). En nuestro contexto latinoamericano,

Este artculo forma parte de las Conferencias Teolgicas del SETECA,


impartidas por el Dr. Sywulka del 21 al 25 de mayo de 2002.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 40

recordamos la llamada evangelizacin del subcontinente de


parte de Espaa en el siglo XVI. Para los conquistadores, el
evangelio era la fe cristiana en su forma catolicorromana, y
evangelizar era lograr que los habitantes del nuevo mundo
aceptaran dicha fe por las buenas o por las malas.
Todava en nuestros das existe cierta confusin sobre el
significado que deben tener las palabras evangelio y
evangelizar. A pesar de todo lo que se ha escrito sobre el
tema, existe, en las palabras de Ernest Reisinger, una
ignorancia asombrosa sobre qu es el evangelio y qu hace
cuando se recibe de manera salvfica.1 Otro escritor reciente,
William Campbell, hablando del apstol Pablo, observa que
hay desacuerdo sobre lo que precisamente constituye su
evangelio.2
La discusin sobre este tema va mucho ms all de una
simple definicin de trminos. En juego est la proclamacin
misma de la fe cristiana. Nuestro concepto de lo que es el
evangelio debe venir de la nica fuente totalmente fidedigna
para nuestra fe, las Sagradas Escrituras. Es de suma
importancia que entendamos el concepto bblico del evangelio.
As podremos llegar a un concepto bien fundado y equilibrado
del evangelio, y evitaremos el peligro de reducirlo a una
frmula limitada que nos impida conocer su riqueza. A la vez,
evitaremos el peligro opuesto, el de agregar al evangelio
elementos que vayan ms all de lo que la Biblia misma
ensea.
Una forma de reducir el mensaje evanglico es enfocarlo
casi exclusivamente en el perdn de pecados. Hace ms de
cincuenta aos Lewis Sperry Chafer, el primer presidente del
Dallas Theological Seminary, expres su preocupacin por el
hecho de que en la gran mayora de sermones evangelsticos,
se ofrece a los inconversos solamente el perdn de pecados, y
agrega que el cristiano es muchsimo ms que un pecador
perdonado.3 Ms recientemente, el misionlogo Lesslie
1
Ernest C. Reisinger, The Law and the Gospel (Phillipsburg, Nueva
Jersey: Presbyterian and Reformed Publishing Company, 1997), pg. 168.
2
William S. Campbell, Pauls Gospel in an Intercultural Context
(Frankfurt: Lang, 1991), pg. 161.
3
Lewis Sperry Chafer, Preaching the Gospel (Grand Rapids: Zondervan
Publishing House, 1940), pg. 7.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 41

Newbigin expres la misma preocupacin acerca de una


perspectiva del evangelio que lo reduce totalmente al perdn de
pecados.4
En el otro extremo encontramos evangelios con elementos
agregados para los cuales sera difcil encontrar un respaldo en
el texto bblico. Segn el escritor filipino Lourdino Yuzon, por
ejemplo, la proclamacin del evangelio incluye el derecho de
cada persona a disfrutar de los recursos materiales de comida,
ropa, vivienda, educacin, diversin y remuneracin
econmica.5 Podramos mencionar en esta misma lnea el
evangelio de la teologa de la liberacin, que proclama
transformacin de las condiciones socio-polticas; el evangelio
de la prosperidad, que promete la abundancia econmica; o el
evangelio de la satisfaccin personal, que ofrece libertad interior y autoestima.
Reconocemos que la palabra evangelio puede usarse de
diferentes maneras en nuestro medio, incluso con acepciones
seculares. Sin embargo, la tarea de las disciplinas bblicas y
teolgicas es buscar el sentido de las palabras del texto bblico
dentro de las propias Escrituras. Como observa acertadamente
el erudito neotestamentario N. T. Wright, debemos usar las
palabras que se encuentran en el Nuevo Testamento con el
sentido que el mismo Nuevo Testamento les da.6
Los escritos del apstol Pablo son de inters especial en este
estudio. De las 75 veces que aparece en el Nuevo Testamento el
vocablo

, 60 se encuentran en las epstolas
paulinas. Si agregamos por razones estadsticas el verbo


, dichas epstolas representan el 63% de los
usos de estos dos trminos. El concepto que el apstol a los
gentiles tena del evangelio no difiere significativamente de lo
que entendan los dems escritores neotestamentarios, pero en
4
Lesslie Newbigin, Truth to Tell: The Gospel and Public Truth (Grand
Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1991), pg. 72.
5
Lourdino A. Yuzon, Communicating the Christian Message, South
East Asia Journal of Theology, 23/1 (1982), pg. 53.
6
N. T. Wright, What Saint Paul Really Said: Was Paul of Tarsus the Real
Founder of Christianity? (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing
Company; Cincinnati: Forward Movement, 1997), pg. 41. Wright observa
que si imponemos nuestro sentido a un trmino del Nuevo Testamento,
cerramos la puerta a la posibilidad de conocer lo que el texto en verdad est
diciendo.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 42

vista del desarrollo amplio que sus cartas hacen del tema, ellas
constituyen una mina especialmente rica en informacin.
Lo que nos proponemos es investigar el sentido paulino de
los trminos

y

, con el fin de
enriquecer, ampliar y quiz perfeccionar nuestra comprensin
de estos trminos importantes. Enfocaremos primero el
evangelio de Dios. Luego, en artculos posteriores,
comentaremos el evangelio del Cristo exaltado y, en tercer
lugar, el evangelio para la comunidad.
Antes de entrar directamente al primer tema, conviene que
hablemos un poco sobre el significado del trmino griego


, del cual viene nuestra palabra evangelio. En su
raz significa buena noticia.7 En cuanto a su uso, puede
signficar buena noticia o sencillamente noticia. Sin
embargo, conlleva un sentido mayor que sencillamente
noticia o aun buena noticia. Tanto en su uso secular en la
cultura greco-romana como en el contexto religioso judo, las
palabras

y

se refieren a un
anuncio de gran importancia.8 Se puede notar esto
especialmente en la ltima seccin del libro de Isaas, donde el
profeta anuncia la dramtica intervencin de Dios para salvar a
su pueblo. Isaas 52:7 en los LXX, por ejemplo, ocupa el verbo


dos veces cuando se refiere a los pies del que
trae alegres nuevas, del que anuncia la paz, del que trae nuevas
del bien, del que publica salvacin, del que dice a Sion: Tu
Dios reina! Este trasfondo se debe tomar muy en cuenta para
comprender lo que lo que los escritores del Nuevo Testamento
queran comunicar al utilizar la palabra evangelio. Y
precisamente ese sentido antiguotestamentarioel anuncio de
7
El trmino

se compone de una combinacin de dos
elementos: el prefijo
, que significa bueno, y el vocablo

, que
significa anuncio. La raz de una palabra puede ilustrar su significado, pero
no lo determina. El vocablo

habla de noticias que por lo general
son buenas, pero no necesariamente lo son. El elemento constante en la
palabra evangelio es el de un anuncio importante.
8
Por ejemplo, un triunfo militar o un nacimiento.

se usa para
el anuncio de una victoria del general Apolonio por el ao 120 de nuestra era,
y

aparece en referencia con el da del nacimiento del emperador
Augusto. Vase James Hope Moulton y George Milligan, The Vocabulary of
the Greek New Testament (Londres: Hodder & Stoughton, 1930), pg. 259.
Los mismos usos se encuentran en los LXX en 2 S. 18:20 y Jer. 20:15.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 43

la obra salvadora de Diosnos lleva a considerar la primera


dimensin que a veces olvidamos cuando pensamos en el
evangelio.
EL EVANGELIO DE DIOS
En casi la mitad de las veces que el apstol Pablo usa el
vocablo

, lo usa solo, sin calificativos. En dichos
casos l da por sentado que sus lectores entienden el significado
de la palabra. Pero tambin le gusta al apstol calificar el
trmino, describindolo como de Dios (seis veces), de
Cristo (ocho veces), de salvacin ( Ef. 1:13), de paz (Ef.
6:15) y de gloria (2 Cor. 4:4), por ejemplo.
La primera de estas expresiones, el evangelio de Dios, se
encuentra dos veces en Romanos (1:1; 15:16), una vez en 2
Corintios (11:7) y tres veces en 1 Tesalonicenses (2:2, 8, 9). El
genitivo de Dios, por una parte, indica que el evangelio tiene
su origen en Dios, pero por otra parte, seala el contenido del
mensaje. Segn el comentarista James Dunn, la expresin
refleja el tema frecuente en los LXX...de la proclamacin de
buenas nuevas provenientes de Dios y acerca de Dios.9
Que el evangelio sea de Dios es importante para Pablo.
Repite la expresin seis veces. Solamente la frase evangelio de
Cristo aparece con mayor frecuencia en sus escritos. Desde
luego, Cristo ocupa un lugar cntrico en la proclamacin del
evangelio, pero el lugar que ocupa Dios en el mensaje no debe
pasarse por alto. Los atributos y las acciones de Dios forman
parte integral de la proclamacin del evangelio. Sirven como
una introduccin al mensaje acerca de Cristo, y presentan un
marco de referencia indispensable para comprender la persona
y la obra de nuestro Salvador. Tal como lo seala Russell
Penney, el mensaje del evangelio se puede comprender
solamente si el oyente tiene un concepto claro de lo que la
Biblia ensea acerca de la naturaleza de Dios, as como la
9
James D. G. Dunn, The Theology of Paul the Apostle (Grand Rapids:
William B. Eerdmans Publishing Company, 1998), pg. 167. La expresin


[] princip43lmente enfatiza a Dios como el autor o
fuente del mensaje; sin embargo, el mensaje que viene de Dios tambin dice
algo acerca de l.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 44

naturaleza y el propsito de los eventos relacionados con la


muerte, sepultura y resurreccin de Cristo.10
La proclamacin del evangelio incluye el anuncio de quin
es Dios y qu es lo que l hace. A continuacin examinaremos
estas dos facetas del mensaje evanglico.
El anuncio de la naturaleza de Dios
Uno de los atributos de Dios enfatizados en el evangelio es
su justicia. Pablo declara en la introduccin de su Epstola a los
Romanos que en el evangelio la justicia de Dios se revela
(1:17). Se ha desatado un debate vigoroso sobre el sentido en
que el apstol usa la frase la justicia de Dios. Algunos
autores, refirindose al uso de la expresin hebrea equivalente
en el Antiguo Testamento, proponen que debe traducirse la
fidelidad de Dios. Por ejemplo, J. C. Beker declara que
dikaiosyne theou debe entenderse, por una parte, como la
fidelidad de Dios a s mismo y, por otra parte, como su
actividad redentora en acuerdo con su fidelidad.11 Peter
Stuhlmacher, por su lado, toma la postura de que la justicia de
Dios significa justicia divina en y por medio de Cristo, en
virtud de la cual los que creen...obtienen la vida.12 No
podemos entrar en los pormenores del debate, pero quisiera
sugerir como posible solucin que la manera ms natural de
entender la justicia de Dios es como una referencia a su
carcter justo.
Siguiendo el hilo de pensamiento del apstol Pablo en los
primeros captulos de Romanos, notamos que el carcter justo
de Dios demanda que l imparta un justo juicio
(
, Ro. 2:5). Por ser justo, l es totalmente
imparcial (2:11). La sentencia justa que l dicta incluye castigo
por el pecado (2:8-10) y recompensa por hacer el bien (2:7, 10).
10
Russell L. Penney, The Nature and Purpose of the Suffering and Death
of Christ, en Mal Couch, ed., The Fundamentals for the Twenty-first Century
(Grand Rapids: Kregel, 2000), pg. 235.
11
J. C. Beker, The Faithfulness of God and the Priority of Israel in Pauls
Letter to the Romans, en Karl P. Donfried, ed., The Romans Debate, ed.
revisada y ampliada (Peabody, Massachusetts: Hendrickson, 1991), pg. 331.
12
Peter Stuhlmacher, The Theme of Romans, en Donfried, The Romans
Debate, pg. 335.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 45

Sin embargo, nadie califica para recibir la recompensa en vista


de que todos estn bajo pecado y no hay justo, ni aun uno
(3:9, 10). Frente a este dilema, Dios mismo provee la solucin.
l da su propia justicia a los que creen en Jesucristo (3:22), y lo
hace en acuerdo total con su carcter justo, en vista de que la
muerte propiciadora de Cristo ya satisfizo sus justas demandas
(3:25-26).
La justicia de Dios proclamada en el evangelio, entonces,
habla tanto del carcter justo que l posee, como de la justicia
que l imparte justamente (y fielmente) a aquellos que
responden con fe al mensaje.
El evangelio tambin anuncia otros atributos de Dios. Pablo,
al referirse al evangelio en 2 Timoteo 1:8-10, hace mencin del
poder de Dios, de su santidad, de su gracia, su soberana y su
eternidad. Romanos 16:25-27 relaciona el evangelio con tres
atributos de Dios: l es eterno, nico y sabio.
La obra salvadora de Dios
Adems de anunciar el carcter de Dios, el evangelio
proclama lo que l ha hecho para la salvacin. El primer
versculo de Romanos identifica el evangelio como de Dios,
es decir, proveniente de l y acerca de l. El segundo versculo
puntualiza que Dios prometi el evangelio antes por sus
profetas en las santas Escrituras. Adems de esa obra
preparatoria, otros aspectos de su actividad salvfica aparecen
en el desarrollo de la carta. Por ejemplo, Dios puso como
propiciacin a Cristo (3:25), nos mostr su amor en la muerte
de Cristo (5:8) y nos reconcili consigo mismo por esa misma
muerte (5:10).
Un pasaje que comenta con algo de detalle la obra de Dios
en relacin con el evangelio es 2 Timoteo 1:8-11. El evangelio
se relaciona con Dios en el inicio del pasaje, donde Pablo
exhorta a Timoteo a participar de las aflicciones por el
evangelio segn el poder de Dios (1:8b). Al final del pasaje, el
apstol hace referencia a su comisin para ser predicador del
evangelio (1:10b, 11). Estas dos referencias forman un

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 46

inclusio13 que sirve para relacionar el pasaje completo con el


tema del evangelio. Tres aspectos de la obra de Dios sobresalen
en estos versculos: su propsito salvfico, su llamado salvfico
y su accin salvfica. Cada uno de ellos amerita consideracin.
El apstol seala en el v. 9 que la obra salvadora de Dios es
segn el propsito suyo y la gracia que nos fue dada antes de
los tiempos de los siglos (1:9). El evangelio proclama que la
salvacin en Cristo tiene su origen en el propsito soberano de
Dios, establecido desde la eternidad pasada. Tambin proclama
que esa salvacin es gratuita, algo que nos fue dado como
regalo, exclusivamente sobre la base de la gracia de Dios y no
por causa de nuestras obras. El hecho que Dios prometi el
evangelio de antemano en las Escrituras (Ro. 1:2) presupone
que dicho anuncio est dentro de su plan. El propsito soberano
de Dios para la salvacin, planeado desde la eternidad pasada y
prometido en las Escrituras, forma parte importante del
evangelio en Pablo.
El llamado de Dios a la salvacin es otro aspecto de su obra
que el evangelio proclama. Pablo dice que Dios nos salv y
llam con llamamiento santo (1:9). Al llamarnos
soberanamente a la salvacin, Dios tena una meta, la de lograr
efectivamente nuestra santidad. El llamado a la salvacin es a
la vez un llamado a ser santos.14 En 2 Tesalonicenses 2:13-14
Pablo relaciona el llamado a la salvacin en el evangelio con la
obra de santificacin por el Espritu y la meta de alcanzar la
gloria de nuestro Seor Jesucristo. Este pasaje hace eco de la
preciosa enseanza en Romanos 8:28-30 acerca del propsito
de Dios en llamarnos a la salvacin. Dicho propsito se
describe como el de hacernos conformes a la imagen de su
Hijo y el de glorificarnos. Dios nos llama a un proceso de
santificacin que comienza en el momento de la salvacin y
culmina con nuestra glorificacin.
13
El trmino inclusio, que viene del latn, describe el fenmeno literario
que se da cuando una palabra o idea aparece tanto al principio como al final de
un segmento literario, y sirve como un tema unificador para dicho segmento.
El segmento puede ser un prrafo, como en este caso, una seccin de un libro,
o un libro entero como en el caso de Romanos, donde el evangelio es tema
clave tanto en el primer prrafo como en el ltimo.
14
Martin Dibelius y Hans Conzelmann, The Pastoral Epistles (Hermeneia;
Filadelfia: Fortress Press, 1972), pg. 99.

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La obra de Dios proclamada en el evangelio tambin


incluye su accin salvadora directamente. Segn 2 Timoteo 2:9,
Dios es quien nos salv. En Filipenses 1:28, despus de
mencionar el evangelio, Pablo hace referencia a la salvacin de
sus lectores, y luego agrega: y esto de Dios.
La accin salvadora de Dios anunciada en el evangelio se
realiza por medio de su poder. Pablo relaciona el evangelio con
el poder de Dios en 2 Timoteo 1:8-9. A los tesalonicenses les
recuerda que el evangelio lleg a ellos con poder (1 Tes. 1:5)
y afirma a los romanos que el evangelio es poder de Dios para
salvacin (Ro. 1:16). Como observa Leon Morris, no es
simplemente que el evangelio habla de poder, aunque de hecho,
as es. Pero cuando se predica el evangelio, Dios est all y
Dios est obrando. El evangelio es poder.15
El propsito, el llamado y la accin de Dios para realizar la
salvacin se encuentran entretejidos en el mensaje del
evangelio. Pablo combina estos elementos cuando escribe a los
tesalonicenses: Debemos dar siempre gracias a Dios respecto a
vosotros, hermanos amados por el Seor, de que Dios os haya
escogido desde el principio para salvacin, mediante la
santificacin por el Espritu y la fe en la verdad, a lo cual os
llam mediante nuestro evangelio, para alcanzar la gloria de
nuestro Seor Jesucristo (2 Ts. 2:13-14). La obra de Dios por
la cual planific la salvacin y ahora la efecta poderosamente
es un aspecto fundamental del mensaje del evangelio.
El evangelio no termina con la obra de Dios. sta, ms bien,
sirve como una introduccin al corazn cristolgico del
mensaje. Pero el anuncio en cuanto a Dios en el evangelio es
una introduccin esencial para el mensaje de Cristo. Provee, en
las palabras de Will Metzger, el indispensable contexto para
los puntos del evangelio sin el cual la comunicacin no puede
realizarse.16
Conclusiones y aplicacin

15

Leon Morris, The First and Second Epistles to the Thessalonians (New
International Commentary on the New Testament; Grand Rapids: William B.
Eerdmans Publishing Company, 1959), pg. 57.
16
Will Metzger, Tell the Truth: The Whole Gospel to the Whole Person by
Whole People (Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1981), pg. 30.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 48

La primera conclusin que podemos sacar de este estudio es


que, al presentar el evangelio, debemos incluir lo que dicho
mensaje proclama en cuanto a Dios. Un ejemplo sencillo se
puede ver en las Cuatro leyes espirituales que comienzan con
las palabras, Dios le ama.... All es donde se debe comenzar,
en Dios. Uno de los predicadores del evangelio que ms respeto
es el Dr. Billy Graham. Comenc a escuchar sus predicaciones
hace unos 48 aos, y lo he odo repetidas veces. Dos cosas me
han impresionado en cuanto a sus mensajes: siempre proclama
a Cristo, y siempre habla de la persona y la obra de Dios. Nos
toca a nosotros hacer lo mismo.
Una segunda conclusin se relaciona con las misiones
transculturales. Entre ms alejada est una cultura del
conocimiento de la fe cristiana, ms indispensable se hace crear
el contexto teolgico necesario para que el evangelio se pueda
entender. El proceso puede llevar mucho tiempo, pero es
necesario. Algunos de los insignes frailes a principios de la
colonizacin espaola entendan esto. Mientras en la mayora
de los casos la forma de la fe cristiana se impona, Bartolom
de las Casas comprendi que si se iba a realmente ganar a los
indgenas para la fe, era necesario que primero ellos la
comprendieran. Es as como inici su llamada conquista
pacfica de las Verapaces17 en Guatemala, con la participacin
de cantores indgenas preparados, quienes explicaban la historia
de la Biblia por medio de cantos y dramatizacin.18 Parece que
comenzaban con el relato de la creacin, siguiendo con la
historia de Dios en el Antiguo Testamento, hasta llegar a la
historia de Jesucristo. Quien realiza hoy el trabajo misionero
transcultural tambin debe asegurarse de que sus oyentes hayan
comprendido el contexto teolgico indispensable para que
puedan entender el mensaje acerca de Cristo.
17
Las Verapaces incluyen los departamentos actuales de Alta Verapaz y
Baja Verapaz, en Guatemala. Los espaoles inicialmente describieron la
regin como Tierra de Guerra. Fue como resultado de la conquista
pacfica dirigida por las Casas que designaron dicha rea como Tierra de
paz o Verapaz.
18
Para una discusin y anlisis de la conquista pacfica dirigida por Las
Casas, ver Ernesto Chinchilla Aguilar, ed., Dominacin espaola: Desde la
Conquista hasta 1700, tomo 2 de Historia general de Guatemala, ed. Jorge
Lujn Muoz (Guatemala: Fundacin para la Cultura y el Desarrollo, 1994),
pgs. 629-32.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 49

Una tercera conclusin tiene que ver con la manera en que


buscamos una respuesta al mensaje del evangelio. Estn de
moda las cifras y el nmero de supuestos convertidos. Pero
debemos cuidarnos de presionar para lograr decisiones, o de
confiar en que quien levant la mano se convirti. No puede
haber conversin genuina sin comprensin genuina del
mensaje. Mi to trabaj varios aos como pastor de una iglesia
hispana en la ciudad de El Paso, Texas. Despus de una
campaa evangelstica a nivel de toda la ciudad, le entregaron
unas 200 tarjetas de personas que haban reportado una
decisin. Despus de visitar a casi todas esas personas,
concluy que ninguna de ellas se haba convertido realmente.
Aparentemente, ninguna de ellas haba entendido el evangelio.
Una de las mejores estrategias para que las personas
comprendan el mensaje antes de tomar una decisin son los
grupos de estudio bblico, especialmente en el contexto del
hogar. All las personas pueden hacer preguntas y pueden
dialogar. All el inconverso puede pasar por un proceso de
conocimiento creciente que le permite tomar con plena
conviccin su decisin de creer en Cristo. No quisiera dar la
idea de que la invitacin en una reunin masiva o pblica est
fuera de orden. Muchas personas han recibido la salvacin de
esa manera. Pero lo que s quisiera enfatizar es que, sea donde
sea que se estudia la Biblia o se proclama el evangelio,
debemos hacer todo lo posible por que las personas no
solamente escuchen el mensaje acerca de Cristo, sino tambin
comprendan el mensaje acerca de Dios que le da el sentido
teolgico al mensaje acerca de Cristo.
Nunca olvidemos que el evangelio incluye el mensaje
acerca de Dios.
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Dimensiones olvidadas del evangelio:


El evangelio del Cristo exaltado*
Dr. Pablo Sywulka
Rector y profesor de Nuevo Testamento
Seminario Teolgico Centroamericano

En nuestra proclamacin del evangelio, muchas veces pasamos por alto


la verdad de que Jess ha sido exaltado como Seor. Sin embargo, el
anuncio de que Jess es Seor exaltado constituye un aspecto importante
del evangelio, y tiene profundas implicaciones para nuestra salvacin,
nuestro servicio y nuestra esperanza.
In our proclamation of the gospel, we often pass over the truth that Jesus
has been exalted as Lord. However, the announcement that Jesus is
exalted Lord constitutes an important aspect of the gospel message, and
has profound implications for our salvation, our service, and our hope.

INTRODUCCIN
En el primer estudio de esta serie, consideramos una de las
dimensiones del evangelio que a veces olvidamos: el mensaje
acerca de la persona de Dios y lo que l ha hecho para nuestra
salvacin. En este segundo estudio, enfocaremos otra
dimensin a veces olvidada: el mensaje acerca del Cristo
exaltado.
Cuando pensamos en lo que el evangelio dice acerca de
Cristo, generalmente vienen a nuestra mente dos temas: su
muerte y su resurreccin. Desde luego que estas dos verdades
sirven como columnas centrales para nuestra fe. Sin embargo,
podemos pasar por algo otra verdad que tambin es central en
el evangelio: el hecho que Cristo ha sido exaltado como Seor.
*

Este artculo forma parte de las Conferencias Teolgicas del


SETECA, impartidas por el Dr. Sywulka del 21 al 25 de mayo de
2002.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 40

Uno de los eventos extraordinarios que se llevan a cabo en


los Estados Unidos es la Conferencia Misionera celebrada cada
tres aos en Urbana, Illinois, donde miles de universitarios se
renen para considerar el reto de las misiones mundiales. Hace
varios aos uno de los conferencistas present el siguiente
resumen del evangelio:
Podemos confiar en la declaracin que hace la Biblia, que nuestros
pecados pueden ser perdonados por causa de Jesucristo, Dios en la
carne; que l muri en la cruz en Jerusaln hace casi dos mil aos; y
que su sangre derramada en esa cruenta cruz fue por nuestros pecados.
Adems, Cristo conquist la muerte al volver a la vida desde la tumba,
y l vive hoy como lo atestiguan muchos testigos. Hoy est a la diestra
de Dios, ahora mismo, orando por todos nosotros. Estas son las
buenas nuevas, el evangelio que tenemos el privilegio de compartir
aqu y alrededor del mundo.1

Este esfuerzo por resumir el evangelio es encomiable. No


obstante, como todo resumen, incluye ciertos elementos y deja
fuera otros. La salvacin se presenta aqu casi exclusivamente
en trminos de perdn del pecado. En cuanto a la obra de
Cristo, se hace nfasis en su muerte y resurreccin. Su
exaltacin puede estar implcita en el hecho de que hoy est a la
diestra de Dios, pero la referencia es pasajera y superficial.
A mediados de 1999, se public en la revista Christianity
Today un documento titulado El evangelio de Jesucristo: Una
celebracin evanglica.2 Dicho documento fue redactado por
un comit selecto de quince telogos y avalado por ms de 100
lderes
evanglicos
reconocidos.
Incluye
dieciocho
afirmaciones detalladas sobre el evangelio, pero no hace ni
siquiera una mencin de la exaltacin de Cristo como Seor.
El escritor John Shaw coment hace 50 aos que la
exaltacin de Cristo es un aspecto del evangelio cristiano que
no ha recibido el nfasis en la enseanza tradicional de la
iglesia que tiene en el Nuevo Testamento y los credos cristianos
1

John Kyle, The Message We Confess, en Confessing Christ


as Lord, ed. John W. Alexander (Downers Grove, Illinois:
InterVarsity Press, 1982), pg. 34.
2
The Gospel of Jesus Christ: An Evangelical Celebration,
Christianity Today 43 (14 de junio, 1999), pg. 54.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 41

primitivos.3 Pareciera que la situacin no ha cambiado mucho.


Por qu hemos enfatizado tan poco la exaltacin de Cristo
en nuestra proclamacin del evangelio? Una razn podra ser
que hemos tomado como nuestro texto clave para definir el
evangelio la declaracin de Pablo en 1 Corintios 15:3-4: Que
Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; y
que fue sepultado, y que resucit al tercer da, conforme a las
Escrituras. Sin embargo, hay tres razones por las que no
podemos limitar el mensaje del evangelio a la muerte y
resurreccin de Cristo, dejando a un lado su exaltacin.
Primero, si Pablo concluye su declaracin en estos versculos
con la resurreccin de Cristo, es porque se est dirigiendo
especficamente a dicho tema. Segundo, Pablo hace referencia
al seoro del Cristo exaltado en ese mismo captulo, en el
versculo 25: Porque preciso es que l reine hasta que haya
puesto a todos sus enemigos debajo de sus pies. Tercero, hay
otros pasajes clave que presentan un resumen del evangelio y
que incluyen la exaltacin de Cristo, por ejemplo, Romanos
1:1-4.
Otra posible razn por la que no damos nfasis a la
exaltacin de Cristo en nuestra proclamacin del evangelio es
que tendemos a reaccionar en contra de lo que en ingls se
llama Lordship Salvation (salvacin por seoro). Esta es la
enseanza de que no podemos ser salvos a menos que
reconozcamos personalmente a Jess como Seor de nuestra
vida. Sin embargo, no debemos permitir que por evitar caer en
un extremo, vayamos al otro. La Biblia no nos autoriza a
demandar que una persona haga de Cristo el Seor de su vida
para ser salvo; pero tampoco nos autoriza a presentar a Cristo
como Salvador independientemente de su posicin como
Seor.4
3

John M. Shaw, The Wonder of the Christian Gospel (Londres:


Lutterworth Press, 1959), pg. 74. Shaw hace referencia al
Evangelio de la Ascensin; se podra llamar El Evangelio de la
Exaltacin.
4
Para una discusin sobre este asunto, vase Darrell Bock,
Jesus as Lord in Acts and in the Gospel Message, Bibliotheca
Sacra 143 (abril-junio 1986), pg. 153. Bock demuestra que el
trmino Seor apunta a Jess como el Dispensador divino de la

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 42

LA EXALTACIN DE CRISTO
COMO SEOR EN EL EVANGELIO
Es de suma importancia comprobar si el tema de Cristo
como Seor exaltado forma parte del mensaje del evangelio o
no. Nuestro punto de partida para esta investigacin tiene que
ser el texto bblico. Comenzaremos con un anlisis de los
versculos iniciales de Romanos, y luego consideraremos las
referencias a Cristo como Seor en los pasajes que hablan del
evangelio.
El pasaje de Romanos 1:1-4 es importante temticamente
para la carta. Presenta el evangelio como un tema clave, el cual
servir para unificar la epstola.5 Dicho tema tambin
representa la idea dominante del prrafo introductorio. Los
primeros dos versculos mencionan varios hechos acerca del
evangelio: es de Dios, fue prometido antes por sus profetas
en las santas Escrituras, y Pablo en su llamado al apostolado
fue apartado para el evangelio.
Los versculos 3 y 4, que forman el corazn del prrafo
inicial, presentan lo que el evangelio dice en cuanto a Cristo: 1)
es el Hijo de Dios, 2) naci fsicamente como descendiente del
Rey David, 3) fue declarado Hijo de Dios con poder por la
resurreccin y 4) es nuestro Seor, Jess el Cristo (Mesas). La
exaltacin de Cristo se puede ver en dos de los ttulos
atribuidos a l aqu: Hijo de Dios con poder y Seor.
Segn el versculo 3, Jess ya era Hijo de Dios cuando
naci humanamente. Por otro lado, segn el versculo 4, a partir
de su resurreccin y como resultado de ella fue declarado Hijo
de Dios en una nueva dimensin. Parece que Pablo est
salvacin y Aquel que tiene autoridad para liberar del pecado a
todos los que confan en l.
5
El evangelio es un tema prominente en Ro. 1:1-17, donde el
trmino aparece tres veces. La carta concluye con una referencia al
evangelio en la doxologa final (16:25-27), la que repite varios de
los temas presentes en la seccin introductoria. Las referencias al
evangelio en la apertura y en la conclusin de Romanos
representan un tipo de inclusio y confirman el evangelio como el
tema unificador de la epstola.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 43

aludiendo aqu al Salmo 2, un salmo de exaltacin donde el


Mesas es declarado Hijo en el versculo 7.6 El comentarista
Thomas Schreiner entiende por las palabras de Romanos 1:4
que a partir de su resurreccin, Cristo fue decretado como
Seor exaltado. El que naci como simiente de David ha sido
exaltado (a partir de la resurreccin) para reinar sobre todo.7
El decreto divino que identifica a Cristo como Hijo exaltado
forma parte del evangelio. Adems, es importante notar el ttulo
de Seor que se le atribuye en el mensaje del evangelio. Esta
es una de las designaciones favoritas de Pablo para Jess.8 En
los pasajes en que menciona el evangelio, el apstol se refiere a
Cristo como Seor dieciocho veces (once veces solo y siete
veces en combinacin con los nombre Jess/Cristo). El uso del
ttulo Seor para Jess puede reflejar en parte el contexto
helenstico de la iglesia primitiva, en que se usaba el trmino
para las deidades, incluso para el emperador. Por otro lado,
quiz viene ms inmediatamente del contexto judo, donde
Seor se usaba en sustitucin del nombre Yahv o Jehov,
fenmeno que se observa en la Septuaginta. De todos modos,
como comenta Leon Morris, proclamar a Jess como Seor
tendra mucho significado en el mundo griego de esa poca.
Tambin tendra significado para los lectores judos.9
Lo importante en cuanto a la designacin Seor no es el
origen del vocablo, sino lo que comunica. Su significado se
puede resumir en una declaracin sencilla: Seor significa
alguien que tiene autoridad.10 En el caso de Cristo, esa
6

El autor de la Epstola a los Hebreos relaciona la declaracin


del Sal. 2:7 con la exaltacin de Cristo a la diestra de la Majestad
en las alturas (Heb. 1:3, 5).
7
Thomas R. Schreiner, Romans (Bakers Exegetical
Commentary on the New Testament 6; Grand Rapids: Baker Book
House, 1998), pg. 45.
8
Pablo se refiere a Cristo como Seor 275 veces segn Leon
Morris, New Testament Theology (Grand Rapids: Zondervan
Publishing House, 1986), pgs. 39-40.
9
Morris, New Testament Theology, pg. 40.
10
J. A. Ziesler, Pauline Christianity, ed. revisada (Oxford
Bible Series; Oxford y Nueva York: Oxford University Press,
1990), pg. 40.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 44

autoridad es nica y exclusiva, compartida solamente con el


Padre. Cristo no es un seor entre otros; l es el Seor. Esta
verdad forma parte fundamental del evangelio. Pablo declara en
2 Corintios 4:5, predicamos a Cristo como Seor. Menciona
en Romanos 10:8-9 que la palabra de fe que predicamos
incluye el llamado a confesar que Jess es Seor para ser
salvo. El ttulo Seor en el caso de Jess es ms que una
simple designacin. Significa soberana y reinado, y esto tiene
profundas implicaciones para nuestra fe.
LA IMPORTANCIA DE CRISTO
COMO SEOR EN EL EVANGELIO
El evangelio proclama que Jess es Seor. Qu implica
dicho anuncio? El mensaje evanglico seala tres aspectos del
seoro de Jess. Como Seor, Jess efecta la salvacin (Ro.
10:12, 13). Como Seor, orienta a sus siervos (1 Co. 9:14) y los
fortalece (Fil. 1:14). Como Seor, lleva a cabo su propsito
eterno (Ef. 3:11) y dirige la historia hacia el punto culminante
de su venida para juzgar a los incrdulos y glorificar a los
creyentes (2 Ts. 1:7-9; 3:13-14). Estos temas ameritan una
consideracin ms a fondo.
Jess es Seor de nuestra salvacin
El evangelio proclama en primer lugar que Jess como
Seor es poderoso para efectuar la salvacin. El pasaje clave
que relaciona los temas del evangelio, la salvacin y el seoro
de Cristo, es Romanos 10:8-13. Tres veces en estos versculos
el autor se refiere a Jess como Seor (vss. 9, 12, 13). En el
versculo 9, el hecho que Jess es el Seor es lo que se
confiesa para salvacin. El reconocimiento de que Jess es
Seor va de la mano con la expresin de fe en el hecho que
Dios le levant de los muertos. Al igual que en Romanos 1,
Jess se presenta como el que fue resucitado por el poder de
Dios y que ahora posee el calificativo de Seor.
Los versculos 12 y 13 relacionan el seoro de Cristo con
su obra de salvacin. l es Seor de todos y es rico para con
todos los que le invocan; el que le invoca como Seor, recibe
la salvacin. En qu es rico el Seor Jess? Es rico en la

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 45

salvacin, la cual da generosamente a los que creen. Como


Seor, posee abundancia de salvacin, ms que suficiente para
todos y disponible a todos sin diferencias ni distinciones.
Reconocer a Cristo como Seor es reconocer que tiene la
autoridad de Dios mismo. Cuando Pablo dice que todo aquel
que invocare el nombre del Seor ser salvo, est citando Joel
2:32, donde aquel a quien se invoca es Jehov. De esta manera,
Pablo identifica a Cristo con Jehov. Cristo es nada menos que
Dios mismo, exaltado sobre todo. Comentando sobre este
pasaje, Cranfield dice:
Concluimos que para Pablo, la confesin de que Jess es Seor
signific el reconocimiento de que Jess comparte el nombre y la
naturaleza, la santidad, la autoridad, el poder, la majestad y la
eternidad del nico y solo Dios verdadero.11

En vista de que Jess es Seor exaltado, l es totalmente


capaz de proveer la salvacin. Las riquezas que comparte
generosamente (10:12) son los beneficios de la salvacin
(10:13). Darrell Bock observa que en el libro de los Hechos, lo
que se confesaba era que Cristo es Seor, en que l es el
mediador divino de la salvacin. Sigue diciendo Bock:
Es interesante que el mismo nfasis se registra en Romanos 10:9-13.
Los versculos 9, 12 y 13 se refieren a la confesin de que Jess es
Seor de todos, es decir, de judos y gentiles, y tambin lo describen
como Aquel que otorga sus riquezas a todo aquel que le invoca! Jess
como Seor es el divino Dador de la salvacin. l es el que tiene
autoridad para salvar.12

Otro pasaje que hace la relacin entre Cristo como Seor


exaltado y la salvacin que l provee es 1 Corintios 15. El
evangelio proclama a un Cristo resucitado (15:1-4), quien
adems ha sido exaltado a una posicin de soberana suprema
(15:24-25). l es capaz de proveer una salvacin completa a los
que creen en l. La fase final de esa salvacin es la victoria
11

C. E. B. Cranfield, The Epistle to the Romans, vol. 2


(International Critical Commentary; Edimburgo: T. & T. Clark,
1975), pg. 529.
12
Bock, Jesus as Lord, pg. 153.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 46

sobre la muerte que experimentaremos en la resurreccin, y


dicha victoria est garantizada por nuestro Seor Jesucristo.
En vista de que Jess el Mesas es tambin Seor exaltado
l puede salvar completamente. Su obra salvadora abarca el
pasado, el presente y el futuro. Fuimos salvos en el momento
que depositamos nuestra fe en Jesucristo (Ef. 1:13). Hoy
estamos siendo salvados segn 1 Corintios 15:2; el verbo aqu
se encuentra en tiempo presente, y su sentido es
preferiblemente el del presente progresivo.13 Y, desde luego,
seremos salvos en el sentido completo de la palabra cuando
venga Cristo y resucitemos en victoria total sobre el pecado y la
muerte (2 Ts. 2:14).
El hecho que Cristo salva como Seor exaltado asegura que
su obra salvadora se realizar no a medias, sino plenamente.
Pensar que nuestras obras contribuyen en algo a la salvacin es
desmerecer su poder para salvar. El hecho que da la salvacin
libre y generosamente infunde confianza al pecador que le
invoca con fe. Este es un motivo de celebracin! Podemos
decir con el apstol Pablo: Nos gloriamos en Dios por el
Seor nuestro Jesucristo, por quien hemos recibido ahora la
reconciliacin (Ro. 5:11).
Jess es Seor de nuestro servicio
El hecho que Jess es Seor exaltado tiene implicaciones no
solo para nuestra salvacin, sino tambin, en segundo lugar,
para nuestro servicio. Servimos bajo su autoridad. El apstol
Pablo menciona que haba recibido la gracia y el apostolado
para predicar el evangelio a los gentiles por medio del Hijo
exaltado (Ro. 1:5). Agrega que sirve a Dios en el evangelio de
su Hijo (1:9), y ese Hijo es nadie menos que nuestro Seor
Jesucristo (1:4). Es porque tiene autoridad que el Cristo
exaltado puede llamar y comisionar a sus siervos, y es porque
13

Hay tres verbos en tiempo presente en 1 Co. 15:1-2:


perseveris, retenis y sois salvos. Los primeros dos se
refieren a acciones contemporneas con la escritura de la carta, y
lo ms natural es entender el tercer verbo de la misma manera. (El
primer verbo tiene la forma del tiempo perfecto en el griego, pero
tiene el sentido del tiempo presente.)

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 47

tiene autoridad que l puede demandar la respuesta de


obediencia al mensajela obediencia a la fe que el apstol
menciona en 1:5.
Pablo comprenda que, al proclamar el evangelio, serva
bajo el seoro de Cristo. En 2 Corintios 10:13-18 menciona
dos veces su trabajo de anunciar el evangelio. Entenda que
Dios le haba dado una regla (v. 13), definiendo los lmites de
su esfuerzo. Dicho lmite era realmente una frontera en
constante expansin, para llevar el evangelio siempre ms
all (v. 16). El apstol comprenda tambin que sus xitos en
el ministerio se deban al Seor a quien serva, y que deba
gloriarse solamente en l, buscando siempre su aprobacin (vss.
17-18).14
El dar a conocer el evangelio bajo el seoro de Cristo no
fue tarea solamente de los apstoles; los creyentes de la iglesia
primitiva tambin se esforzaron en hacerlo. En 1
Tesalonicenses 1:5-10 Pablo menciona tres veces el mensaje
predicado (1:5, 6, 8); a la vez, se refiere a Cristo dos veces
como Seor (1:6, 8) y una vez como el Hijo resucitado (1:10).
Podemos observar en este pasaje lo que sucede cuando el
evangelio se presenta reconociendo que Jess es Seor. Los
creyentes en Tesalnica primero escucharon el mensaje
predicado bajo el seoro de Cristo. Dicho mensaje vino con el
poder de Cristo y fue respaldado por la conducta obediente de
los mensajeros. Luego, los tesalonicenses recibieron el
evangelio reconociendo la autoridad de Cristo, convirtindose
en sus seguidores (imitadores...del Seor, 1:6) a la vez que se
convirtieron en sus servidores (os convertisteis...para servir al
Dios vivo y verdadero, 1:9). Por ltimo, completando el tercer
eslabn en esta cadena, ellos esparcieron el mensaje
reconociendo a Cristo como Seor. Divulgaron la palabra del
Seor (1:8) a travs de toda su regin y ms all, respaldando
el mensaje con su conducta ejemplar (1:7). La iglesia de
Tesalnica nos presenta un bello modelo de cmo funciona el
evangelio bajo el seoro de Cristo.
14

La frase a quien Dios alaba en 1 Co. 10:18 (RVR) debe


leerse preferiblemente a quien el Seor alaba. El texto griego
rioj tanto en 10:17 como en 10:18. Pablo
utiliza la palabra ku,
buscaba la aprobacin del Seor bajo cuya autoridad serva.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 48

El servicio que se realiza en reconocimiento de Cristo como


Seor puede incluir asuntos muy prcticos. En 2 Corintios 9:13
Pablo describe el servicio de dar como obediencia...al
evangelio de Cristo. Esta expresin de amor entre hermanos es
motivada por el ejemplo de Cristo nuestro Seor (8:9), y debe
resultar en la gloria del Seor mismo (8:19). Servimos
reconociendo que estamos bajo la autoridad del Cristo exaltado,
y buscando que la gloria sea para el Seor, ya que slo l la
merece.
Jess es Seor de nuestra esperanza
Jess como Seor exaltado asegura nuestra salvacin y
orienta nuestro servicio. En tercer lugar, nos da esperanza para
el futuro. El evangelio provee a nivel personal la esperanza de
nuestra resurreccin y glorificacin. Adems nos presenta una
esperanza con dimensiones csmicas. Pablo menciona en
Colosenses 1:23 la esperanza del evangelio que aquellos
creyentes haban recibido y cuya predicacin se extenda por
todo el mundo. Dicha esperanza inclua la plenitud de su propia
salvacin, la cual experimentaran cuando Cristo les presentara
santos y sin mancha e irreprensibles delante de l (1:22). Ms
an, inclua la reconciliacin de todas las cosas, as las que
estn en la tierra como las que estn en los cielos (1:20). La
esperanza de la reconciliacin csmica se har realidad cuando
Cristo regrese triunfante en gloria. Porque l es Seor,
suprimir todo dominio, toda autoridad y potencia (1 Co.
15:24) bajo su soberano control. Libertar a la creacin de la
esclavitud de corrupcin (Ro. 8:21). Entonces su seoro
llegar a ser una plena realidad, y todos reconocern que
Jesucristo es el Seor (Fil. 2:11).
Saber que Cristo es el Seor de nuestra esperanza nos anima
a seguir adelante firmes en nuestra fe y fieles en nuestro
servicio. La esperanza del triunfo final del Cristo exaltado,
proclamado en el evangelio, nos motiva a permanecer
fundados y firmes en la fe (Col. 1:23). La seguridad de la
victoria total de nuestro Seor Jesucristo nos impulsa a estar
firmes y constantes, creciendo en la obra del Seor siempre,
sabiendo que nuestro trabajo en el Seor no es en vano (1 Co.
15:57-58).

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 49

CONCLUSIN
El mensaje de que Cristo es Seor exaltado es parte esencial
del evangelio. Fue un elemento fundamental en la fe de los
cristianos primitivos, para quienes la confesin bsica fue
Jess es el Seor. El gran reformador Martn Lutero, quien
luch tesoneramente en defensa del evangelio, entendi que el
seoro de Cristo representaba un elemento esencial en la
proclama evanglica. l escribi:
El evangelio es un discurso acerca de Cristo, que l es el Hijo de Dios
y se hizo hombre por nosotros, que muri y resucit, que ha sido
establecido como Seor sobre todas las cosas... Ah lo tienen. El
evangelio es una historia acerca de Cristo, Hijo de Dios y de David,
quien muri y resucit y ha sido establecido como Seor. Esto, en
resumen, es el evangelio.15

Hoy nos toca recuperar esta dimensin muchas veces


olvidada. Debemos incluir en nuestra predicacin del evangelio
la noticia de que Cristo ha sido exaltado como Seor.
Proclamamos con conviccin que l es Salvador, y de hecho lo
es. De igual manera nos toca proclamar con conviccin que l
es Seor, el Seor exaltado quien provee generosa y
poderosamente la salvacin a los que creen, el Seor exaltado
quien dirige y motiva nuestro servicio para l, y el Seor
exaltado cuya victoria futura nos da plena esperanza.
A l sea la gloria hoy y siempre. Amn.

15

Martin Luther, Faith in Christ and the Gospel: Selected


Spiritual Writings, edicin e introduccin por Eric W. Gritsch
(Nueva York: New City Press, 1966), pg. 30.

Dimensiones olvidadas del evangelio:


El evangelio para la comunidad*
Dr. Pablo Sywulka
Rector y profesor de Nuevo Testamento
Seminario Teolgico Centroamericano

Adems del enfoque en el individuo, el evangelio tiene una


dimensin comunitaria que incluye por lo menos tres aspectos. El
evangelio anuncia lo que Dios ha hecho para formar una nueva
comunidad, debe ser proclamado dentro de la comunidad y exige
una respuesta de la iglesia como comunidad. La proclamacin
dentro de la comunidad edifica al creyente, ofrece salvacin al
inconverso y produce alabanza a Dios. La respuesta de la
comunidad ha de exhibir el carcter del Dios del evangelio en
conducta, testimonio y adoracin.
In addition to the focus on the individual, the gospel has a
community dimension that includes at least three aspects. The gospel
announces what God has done to form a new community, it should be
proclaimed within the community, and it requires a response from
the church as community. The proclamation within the community
edifies the believer, offers salvation to the unconverted, and elicits
praise to God. The communitys response should exhibit the
character of the God of the gospel in conduct, testimony, and
worship.

Este artculo forma parte de las Conferencias Teolgicas del


SETECA, impartidas por el Dr. Sywulka del 21 al 25 de mayo de
2002.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 40

INTRODUCCIN
En nuestra proclamacin del evangelio tenemos la tendencia
de enfocar al individuo. Cristo muri por ti, decimos. Si
crees en l, l te salvar. El aspecto individual del mensaje es
fundamental, desde luego. La salvacin es para todo aquel que
cree. Responder al evangelio con fe o con rechazo es una
decisin de carcter personal.
Al enfocar al individuo, sin embargo, podemos perder de
vista otra de las dimensiones importantes del evangelio, su
aspecto comunitario. El evangelio contiene ms que un mensaje
de salvacin individual; tambin anuncia lo que Dios ha hecho
para formar una nueva comunidad. Adems, su mensaje de
salvacin ha de proclamarse dentro de la comunidad, no solo
hacia los que estn afuera. Y el evangelio exige una respuesta
de la iglesia como comunidad, no solamente de los creyentes
como individuos. En el presente estudio, enfocaremos estos tres
aspectos de la dimensin comunitaria del evangelio.
LA COMUNIDAD COMO TEMA
DE LA PROCLAMACIN
El evangelio proclama no solamente la salvacin para todo
aquel que cree. Tambin proclama la formacin de una nueva
comunidad a la cual pertenece cada creyente. El pasaje que
desarrolla este concepto con ms detalles es Efesios 2. All
Pablo explica que los gentiles, quienes antes haban estado
separados de las bendiciones del pueblo judo (2:12), ahora
han sido hechos cercanos (2:13). Por la obra de Cristo en la
cruz, ha sido derribada la pared intermedia de separacin
(2:14) y la enemistad ha sido matada (2:16). Jess, quien es
nuestra paz, hizo de ambos pueblos uno solo (2:14); ha
formado de los dos un solo y nuevo hombre (2:15) y los ha
integrado en un solo cuerpo (2:16). Ahora todos los creyentes
constituyen una sola ciudadana, la de los santos, y
pertenecen a una sola familia, la familia de Dios (2:19).
El apstol identifica el surgimiento de esta nueva
comunidad con el anuncio de las buenas nuevas de paz. Tres
veces menciona la palabra paz en relacin con la obra de

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 41

Cristo: l mismo es nuestra paz (2:14), l hizo la paz (2:15) y l


anunci la paz (2:17). A cul paz se refiere Pablo en este
pasaje? La paz con Dios, o la paz entre las personas? La
dimensin vertical de paz con Dios est presente en el pasaje;
Cristo nos reconcilia con Dios (2:16) y nos da entrada...al
Padre (2:18). No obstante, el enfoque principal est en la
dimensin horizontal de la paz. Cristo ha formado una
comunidad compuesta de grupos que antes eran antagnicos,
pero que ahora se encuentran reconciliados en un cuerpo
integrado y unificado por el mismo Cristo. Esta hazaa
sobrenatural se ha constituido en anuncio de las buenas nuevas
de paz. Segn el versculo 17, es Jesucristo mismo quien
proclama la buena noticia.
El establecimiento de la iglesia como una comunidad de
reconciliacin es en verdad una buena noticia. El anuncio
incluye el hecho que los gentiles son coherederos y miembros
del mismo cuerpo y copartcipes de la promesa en Cristo Jess
por medio del evangelio (Ef. 3:6). Esta verdad anunciada tiene
poder inherente, y es el medio de su propia realizacin. Es por
medio del evangelio que se constituye la nueva comunidad. En
las palabras de N. T. Wright: El evangelio crea, no un montn
de cristianos individuales, sino una comunidad.1 En esta
comunidad creada por medio del evangelio, desaparecen las
antiguas distinciones y todos quedan a un mismo nivel en
Cristo (2:13).
Por qu constituye una buena noticia el anuncio que Cristo
ha creado la iglesia como una comunidad de reconciliacin?
Para los gentiles de aquel tiempo, as como para nosotros hoy,
trae gozo y confianza el saber que participamos plenamente de
las bendiciones de Dios, y no somos ciudadanos de segunda
clase en su reino. Tambin es buena noticia por otras razones.
Nos recuerda que valemos ante Dios, porque l nos ha
integrado en su pueblo y familia. Nos da un sentido de
pertenencia al saber que somos parte de ese pueblo y esa
familia. Nos recuerda que somos tiles, porque tenemos un
papel importante que cumplir en el cuerpo de Cristo. Nos
1

N. T. Wright, What Saint Paul Really Said: Was Paul of


Tarsus the Real Founder of Christianity? (Grand Rapids: William
B. Eerdmans Publishing Company, 1997), pg. 157.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 42

asegura que somos amados, porque pertenecemos a la familia


de Dios.
Esta buena noticia puede tener significado especial para la
persona desposeda o marginada socialmente. Anima
especialmente al que siente que no vale nada. Trae consuelo
particular a quien haya sido rechazado por su familia, como
sucedi entre los primeros cristianos y sucede hoy en algunas
culturas antagnicas al cristianismo. Con todo, al fin y al cabo
la buena noticia es para todos nosotros.
El hecho de que Cristo ha formado una comunidad de paz
nos impone la responsabilidad de guardar la unidad del
Espritu en el vnculo de la paz (Ef. 4:3). Nos da la obligacin
de conducirnos con toda humildad y mansedumbre,
soportndonos con paciencia los unos a los otros en amor
(4:2). Debemos procurar que la buena noticia de la comunidad
de paz siga siendo buena noticia, una buena noticia que atraiga
a los que estn afuera, y aliente a los que estamos adentro.
LA COMUNIDAD COMO LUGAR
DE LA PROCLAMACIN
La comunidad representa un tema importante en la
proclamacin del evangelio, pero tambin constituye un lugar
importante para esa proclamacin. Cuando hablamos de
anunciar el evangelio, normalmente pensamos en esfuerzos
evangelsticos o misioneros. Desde luego que se nos llama a
llevar el evangelio adonde an no se ha escuchado. Pablo les
dijo a los romanos que su apostolado se diriga a todas las
naciones (Ro. 1:5), y testific que se haba esforzado para
predicar el evangelio donde el mensaje de Cristo an no haba
llegado (15:20). Pero a la vez, expres el ferviente deseo de
anunciarles el evangelio tambin a ellos que estaban en Roma
(1:15).
Esta expresin del apstol resulta fascinante. Es poco
probable que l estuviera pensando en una obra evangelizadora
fuera de la iglesia. El pronombre vosotros se refiere a los
lectores de la carta, quienes se describen como llamados a ser
de Jesucristo...amados de Dios, llamados a ser santos (1:6-7).
Tal como observa C. E. B. Cranfield, la accin de anunciar el
evangelio se usa aqu de la predicacin dirigida a los que ya

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 43

son creyentes.2
El evangelio no es un mensaje para ser presentado fuera de
la iglesia y luego olvidado una vez que los convertidos se
hayan integrado a ella. La buena nueva de salvacin tiene un
carcter multidimensional que la hace siempre pertinente. La
predicacin del evangelio debe de realizarse dentro de la
comunidad cristiana en vista de los beneficios que trae.
Consideraremos tres de ellos: edifica a los creyentes, ofrece la
salvacin a quienes an no han credo y produce alabanza a
Dios.
El evangelio trae edificacin al creyente.
La proclamacin del evangelio dentro de la iglesia sirve en
primer trmino para edificar a los creyentes. En palabras de
Gerhard Friedrich, el evangelio no es nicamente
proclamacin misionera. No solamente establece la comunidad;
tambin la edifica.3 Es un medio por el cual Dios puede
confirmar al creyente (Ro. 16:25). Contribuye poderosamente
no solo al aspecto inicial de la salvacin, sino tambin a su
desarrollo progresivo (1 Co. 15:2).
Una de las razones por las cuales el evangelio edifica a la
iglesia es que incluye aspectos que se dirigen especficamente a
los creyentes. El evangelio proclama la salvacin, pero los
beneficios salvficos que anuncia abarcan mucho ms que
perdn para el pecador. La salvacin proclamada en el
evangelio incluye elementos relacionados con el pasado, el
presente y el futuro del cristiano. El telogo George Caird
observa que casi todos las facetas de la salvacin (la
justificacin, la santificacin, etc.) abarcan estos tres tiempos:

C. E. B. Cranfield, The Epistle to the Romans, vol. 1, ed.


revisada (International Critical Commentary; Edimburgo: T. & T.
Clark, 1985), pg. 86.
3

,

,
Gerhard Friedrich,

,

, en Theological Dictionary
of the New Testament, ed. Gerhard Kittel, trad. y ed. Geoffrey W.
Bromiley, vol. 2 (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing
Company, 1964), pg. 720.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 44

La justificacin se refiere con mayor frecuencia al pasado, pero es


tambin una condicin dentro de la cual se vive la vida cristiana (Ro.
5:21; G. 2:21) previo al veredicto final que se espera ansiosamente
(G. 5:5)... Los cristianos han sido salvos de una vez por todas, pero
tambin estn siendo salvados...y esperan la salvacin todava futura...
Han sido liberados, pero tienen que vivir como personas
libres...mientras esperan su liberacin final. Han sido limpiados, pero
el proceso limpiador contina, hasta que se alcance la pureza
perfecta.4

Los pasajes que mencionan el evangelio en conexin con la


salvacin ilustran este triple patrn. Los creyentes han sido
salvos por medio del evangelio (Ef. 1:13; 2 Ti. 1:9), estn
siendo salvados por medio de l (1 Co. 15:2) y esperan la
salvacin futura a la cual han sido llamados por el evangelio (2
Ts. 2:14).
Uno de los medios por el cual se anuncia el evangelio dentro de la iglesia es la Cena del Seor. Pablo dice a los corintios
que cada vez que comen el pan y beben la copa anuncian la
muerte del Seor hasta que l venga (1 Co. 11:26). A quines
se hace este anuncio? Por lo que sabemos de la costumbre de la
iglesia primitiva, la asistencia a la Cena del Seor se limitaba a
los creyentes. As que la proclama de la muerte del Seor se
dirige a la comunidad creyente y, desde luego, contribuye a su
edificacin.
La celebracin de la Santa Cena provee una excelente
oportunidad para reflexionar sobre la persona y la obra
redentora de Cristo. A veces celebramos este evento de manera
rutinaria. Sin embargo, con una buena planificacin puede ser
un medio eficaz de edificacin. Por ejemplo, se puede enfocar
cada vez un nombre de Cristo relacionado con su obra de
salvacin (por ejemplo, Cordero de Dios), un beneficio
particular de su muerte (por ejemplo, su victoria sobre los
poderes satnicos) o un aspecto especfico de la salvacin (por
ejemplo, la justificacin). Un temario as podra extenderse a
travs de varios aos, y dejara como resultado una instruccin
muy edificante.

George B. Caird, New Testament Theology, completada y ed.


L. D. Hurst (Oxford: Clarendon Press, 1994), pg. 118.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 45

El evangelio ofrece salvacin al inconverso.


El evangelio anunciado en el contexto de la iglesia trae
edificacin a los creyentes, pero tambin invita a los no
creyentes que estn presentes a que reciban la salvacin.
Entendemos por 1 Corintios 14:23-25 que las reuniones
ordinarias de la iglesia primitiva estaban abiertas a los no
cristianos; por lo tanto, como lo seala Geoffery Paxton, sera
apropiado predicar dentro de la iglesia con un enfoque
evangelstico.5 Adems de buscadores de afuera, pueden
encontrarse dentro de la comunidad cristiana personas que an
no han respondido con fe al mensaje de Cristo, por ejemplo
nios, o personas que han hecho una profesin sin haber
experimentado personalmente la salvacin. La presentacin del
mensaje les da a ellos la oportunidad de responder.
La predicacin del evangelio no necesita esperar un servicio
evangelstico especial. Tenemos la oportunidad de presentar el
evangelio cada vez que predicamos. Es ms, si vamos a
finalizar el mensaje con un llamado a la fe, debemos dar a los
oyentes algo que creer. Idealmente, el evangelio debe
proclamarse cada domingo en la iglesia.
El evangelio produce alabanza a Dios.
La predicacin del evangelio en la iglesia no solamente
edifica a los creyentes y da la oportunidad a los inconversos de
experimentar la salvacin. Tambin glorifica a Dios.
Desde luego, Dios es glorificado en la edificacin de los
creyentes y la conversin de los perdidos, pero tambin es
glorificado en la alabanza que se le rinde por su maravilloso
plan de salvacin. Dios nos escogi en Cristo y nos redimi con
la finalidad de que furamos para la alabanza de la gloria de su
gracia (Ef. 1:6). Lo glorificamos cuando respondemos con
alabanza al mensaje de salvacin.
Encontramos un ejemplo excelente de esta respuesta en el
apstol Pablo. Despus de presentar el panorama del plan
salvador de Dios en su carta a los Romanos, prorrumpe en
5

Geoffrey J. Paxton, What Is the Gospel?, Present Truth 5


(mayo 1976), pg. 33.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 46

alabanza espontnea con estas palabras: Oh profundidad de


las riquezas de la sabidura y de la ciencia de Dios! Cun
insondables son sus juicios, e inescrutables sus caminos!
Porque de l, y por l, y para l, son todas las cosas. A l sea la
gloria por los siglos. Amn (11:33, 36).
LA COMUNIDAD Y SU RESPUESTA
A LA PROCLAMACIN
La proclamacin del evangelio est ntimamente ligada con
la comunidad de los creyentes. La formacin y existencia de
dicha comunidad es parte misma de la proclama, y la
comunidad es a la vez escenario de la predicacin del
evangelio.
Adems, el evangelio se refleja en la vivencia de la
comunidad. En las palabras de Lesslie Newbigin, la
congregacin local es el lugar donde la verdad del evangelio es
probada y experimentada de la manera ms bsica.6 El
evangelio se convierte en vivencia de la iglesia en la medida en
que ella exhibe el carcter del Dios del evangelio en su
conducta, su testimonio y su adoracin.
El carcter de Dios en la
conducta interna de la iglesia
Dos de las cualidades de Dios deben de reflejarse de manera
especial en la vida interna de la iglesia: unidad y comunin. El
Dios que es uno ha unido a los creyentes en un solo y nuevo
hombre (Ef. 2:15). La unidad que caracteriza a Dios se refleja
en la iglesia; ella es un cuerpo, y comparte una misma
esperanza y una fe (Ef. 4:4-6). Por lo tanto, los miembros de
la iglesia deben esforzarse por guardar la unidad del Espritu
en el vnculo de la paz, practicando la humildad y soportando
con paciencia los unos a los otros en amor (Ef. 4:2-3).
Los conceptos teolgicos de unidad y comunidad estn muy
relacionados; el Dios que es uno tambin es el Dios trino.
6

Lesslie Newbigin, Truth to Tell: The Gospel and Public Truth


(Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1991),
pg. 87.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 47

Stephen Pickard nota que el evangelio forma una comunidad


precisamente porque el Dios del evangelio cristiano es un ser
de comunidad amorosa y por lo tanto rebosante.7 Los que
experimentan la salvacin por la fe en Cristo se incorporan a
una nueva familia y a un nuevo pueblo entre el cual Dios
mismo habita.
En esta nueva comunidad, todos estn en un mismo plano;
ya no existen categoras basadas en raza, trasfondo religioso o
condicin social (Col. 3:11). Donald Shriver nota que en el
libro de Hechos, el resultado inmediato de un evangelio
predicado correctamente fue una iglesia inclusiva,8 es decir,
una iglesia que aceptaba a todas las personas por igual. La
iglesia que comprende y practica el evangelio promover el
desarrollo de una verdadera comunidad, en la que todos se
aman y se aceptan de manera igual.
El carcter de Dios en el
testimonio externo de la iglesia
El propsito de Dios para la nueva comunidad no es
solamente proveer a los creyentes un hogar donde puedan
experimentar la aceptacin y el amor. Tambin desea que dicha
comunidad testifique al mundo acerca de su persona y provea
un modelo de lo que significa vivir bajo el seoro de Cristo. Su
propsito escatolgico es demostrar a toda la creacin su
sabidura y soberana por medio de la iglesia (Ef. 3:10-11).
En el sentido ms inmediato, Dios desea que la vida
comunitaria de la iglesia sea de tal calidad que llame la
atencin de los no creyentes. Newbigin observa acertadamente
que la ms importante contribucin que la iglesia puede hacer
a favor de un nuevo orden social es ser ella misma un nuevo
orden social.9
7

Stephen K. Pickard, Liberating Evangelism: Gospel,


Theology, and the Dynamics of Communication (Harrisburg,
Pennsylvania: Trinity, 1999), pg. 71.
8
Donald W. Shriver, Jr., Gospel Message and Social Witness:
The Church as a Form of Evangelism, Perkins Journal 35 (otoo
1981), pg. 7.
9
Newbigin, Truth to Tell, pg. 85.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 48

La tarea de la iglesia en el pensamiento paulino no consiste


en realizar un proyecto externo para transformar la sociedad.
Sin embargo, cuando la comunidad cristiana refleja el carcter
de Dios en su conducta y vive bajo la autoridad de Cristo, har
un impacto en la sociedad que le rodea. De cierta manera, la
iglesia representa un anticipo de lo que Dios har en el futuro.
Darrell Bock comenta:
Somos parte, aun ahora, del programa del Reino que un da se
manifestar al mundo entero... A fin de cuentas, el Reino de Dios
tiene que ver con su reinado, su poder y su presencia hechos realidad
en un mundo cado... Lo que Dios ha formado en la iglesia ahora y lo
que l har en la expresin final de su Reino demuestran el poder
transformador que viene por medio de Cristo.10

Mientras llega el da en que Cristo regrese para establecer su


reino de manera total, la iglesia sirve como modelo y
testimonio de su reinado.
Aquellos a quienes el Seor ha confiado puestos de
liderazgo en su iglesia deben esforzarse por que tanto ellos
como la comunidad de creyentes que dirigen vivan bajo el
seoro del Cristo exaltado, obedeciendo sus mandatos,
siguiendo sus instrucciones y buscando su direccin. As, la
iglesia presentar un testimonio impactante a la sociedad que le
rodea.
El carcter de Dios en
la alabanza de la iglesia
La comunidad formada por medio del evangelio tiene la
meta final de glorificar a Dios. Sirve para demostrar al universo
la sabidura divina (Ef. 3:10). Sus miembros han sido salvos
por medio del evangelio para la alabanza de su gloria (Ef.

10

Darrell L. Bock, The Kingdom of God in New Testament


Theology: The Battle, the Christ, the Spirit-Bearer, and Returning
Son of Man (Pulling the Future into the Present and Previewing
the Future in the Present) (ponencia presentada en la reunin
anual de la Evangelical Theological Society, 1999), pg. 47.

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 49

1:12, 14). Con razn la iglesia se puede describir como una


comunidad que existe para la alabanza de Dios.11
La alabanza de Dios incluye la exaltacin de sus atributos y
el reconocimiento de su obra salvadora. Dicha alabanza, que
surge del anuncio del evangelio, tambin se desborda para
anunciar el evangelio. Pickard comenta: Declarar la alabanza
de Dios genera la expectacin de que vayamos y proclamemos
el evangelio de una manera que honra a Aquel a quien se dirige
finalmente nuestra alabanza.12
La vivencia del evangelio en la comunidad creyente
contribuye a la experiencia de comunin real dentro de ella.
Provee un ejemplo al mundo de lo que significa ser una
comunidad bajo el seoro de Cristo y estimula a exaltar las
excelencias de Dios en la alabanza del pueblo creyente.
CONCLUSIN
En un mundo individualista, y una subcultura evanglica
que ha enfatizado el aspecto personal de la fe cristiana, nos toca
recuperar la dimensin comunitaria del evangelio. Debemos
incluir en nuestra proclama la buena noticia de que Dios ha
formado un pueblo en el cual estn integrados todos los
creyentes. Debemos aprovechar las reuniones de la iglesia para
seguir proclamando el evangelio. Y debemos estimular a la
congregacin a reflejar en su vida las cualidades del Dios del
evangelio.
Es animador notar que la dimensin comunitaria del
evangelio est cobrando mayor importancia. Recientemente la
revista Christianity Today public un artculo titulado Cules
son las buenas nuevas? En dicho artculo nueve lderes
evanglicos presentaron en sus propias palabras un resumen del
evangelio. Casi todos los exponentes incluyeron una referencia
a la iglesia o la nueva comunidad de los redimidos.13
11

Pickard, Liberating Evangelism, pg. 77.


Ibid.
13
Whats the Good News? Nine Evangelical Leaders Define
the Gospel, Christianity Today 44 (7 de febrero, 2000), pgs. 4651. Siete de los nueve contribuyentes hacen alguna referencia a la
iglesia o a la comunidad de los creyentes. Las palabras citadas
12

Dimensiones olvidadas del evangelio: El evangelio de Dios 50

En nuestra predicacin del evangelio, tomemos muy en


cuenta la nueva comunidad que Dios ha formado para
bendicin de todos los creyentes, para testimonio al mundo y
para su gloria.
Y a Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas
mucho ms abundantemente de lo que pedimos o
entendemos, segn el poder que acta en nosotros,
a l sea gloria en la iglesia en Cristo Jess
por todas las edades, por los siglos de los siglos.
Amen (Ef. 3:20-21).
Usado con permiso
ObreroFiel.com Se permite reproducir este material siempre y cuando
no se venda.

arriba son de Myron Augsburger, quien agrega: como una


comunidad de reconciliados, vivimos como miembros de su reino,
haciendo que su reinado se haga visible en el mundo (ibid., pg.
46).