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Lauteur ? Soyons modeste : le cygne terre.

Autorit auctoriale et prix


littraires
Sylvie Ducas
p. 277-287
Publicado en https://books.openedition.org/pur/40558
Texte Notes Auteur

1 Hannah ARENDT, La crise de la culture (1961), Paris, Gallimard, coll. Folio


Essais , 1972, p. 1 (...)

2 Ibid.

3 Ibid.

1 Dans La crise de la culture, Hannah Arendt dfinit ainsi lautorit : Puisque


lautorit requiert toujours lobissance, on la prend souvent pour une forme de pouvoir
ou de violence. Pourtant, lautorit exclut lusage de moyens extrieurs de coercition ; l
o la force est employe, lautorit proprement dite a chou1. Une telle dfinition
suppose donc un consentement sur lequel fonder lautorit, mais dont la particularit est
de ntre le fruit ni dun effort de persuasion ni dune quelconque dmonstration :
Lautorit [], ajoute Arendt, est incompatible avec la persuasion qui prsuppose
lgalit et opre par un processus dargumentation. L o on a recours des arguments,
lautorit est laisse de ct2. Toute autorit repose donc sur le tour de force suivant :
prsenter une ingalit comme juste, ou pour le formuler autrement, faire en sorte que la
hirarchie quimplique lautorit soit perue comme lgitime. La relation autoritaire
entre celui qui commande et celui qui obit ne repose ni sur une raison commune [sur
des arguments partags], ni sur le pouvoir de celui qui commande ; ce quils ont en
commun, cest la hirarchie elle-mme, dont chacun reconnat la justesse et la
lgitimit, et o tous deux ont davance leur place fixe3.

4 Michel DE CERTEAU, Les rvolutions du croyable (1969), dans La culture


au pluriel, Paris, Le S (...)

5 Ibid., p. 30.

2 Applique la littrature et lauteur, la pense dHannah Arendt nous invite penser


lautorit laune des processus de lgitimation littraire et de la croyance en leur
lgitimit. Pour quune autorit littraire ou auctoriale soit lgitime et efficiente, il faut
donc quon puisse y croire. Or, comme lcrit Michel de Certeau dans Les rvolutions
du croyable , [e]n bien des pays, les confiances seffritent aussi. Violemment ou sans
bruit. Des valeurs tombent, qui portaient des adhsions et tout un systme de
participations. On ny croit plus4 . Si lautorit ne tire pas sa lgitimit dune force
extrieure et suprieure au pouvoir qui est le sien , comme lcrit Hannah Arendt, elle
cesse dtre une autorit pour devenir une simple structure de domination. Et Michel de
Certeau dajouter : Un accord spirituel donne seul, finalement, lexercice du pouvoir
sa lgitimit : cest une conviction proportionne une reprsentation5. Tout le
problme de lautorit en littrature est donc de concilier croyances et reprsentations,

de faire durer des reprsentations du littraire en les fondant sur quelque chose daussi
volatile et fluctuant que la croyance. La notion dinstitution nen est que plus
problmatique, si tant est que le propre de linstitution est en effet de se porter garante
de certaines valeurs ou reprsentations collectives et de poser dans le mme temps une
autorit de manire durable.

6 Voir Paul BENICHOU, Le sacre de lcrivain, Paris, Corti, 1973 ; Robert


DAMIEN, La grce de laute (...)

3 ce titre, prendre pour objet dtude linstitution des prix littraires rend la question
encore plus pineuse : pourquoi et comment une institution aussi conteste et discrdite
peut-elle encore perdurer ? La crise de lautorit quelle incarne aujourdhui est bien
une crise de la croyance, dans laquelle lire plus largement lentre du littraire dans
lre du soupon. De ce conflit opposant convictions et reprsentations naissent depuis
quelques dcennies une redistribution des valeurs et une refonte des institutions,
insparables dune crise de la lgitimation en rgime dmocratique : aux instances
traditionnelles de conscration (les grands prix dautomne), celles-l mmes qui
incarnent une lgitimation verticale fonde sur la prescription et lautorit dlites
lettres, sopposent dsormais des formes nouvelles de lgitimation horizontale fondes
sur le plbiscite et visant la captation et ladhsion du grand public, mais o saffrontent
des logiques contradictoires dindustrialisation du livre et de dmocratisation culturelle.
Une lgitimit nouvelle du livre et de lauteur est donc vise, qui pose toutefois la
question dune autorit du littraire qui se dlite trop se disperser en une plthore
dinstances supposes lincarner, et dun systme de dsignation de la valeur littraire
qui du coup, se brouille et risque doblitrer limage et lautorit symbolique de celui-l
mme pour qui pareil systme a t imagin : lauteur. Dun dispositif conu pour le
consacrer, autrement dit favoriser son sacre ou sa grce6 et satisfaire aux vertus
cardinales de lauctoritas pouvoir, mrite, reconnaissance et crdit , on passe une
fabrique du succs ne des impratifs de circulation et de diffusion dun livre moderne
devenu plthore ditoriale qui affecte son capital symbolique (lauteur succs nest pas
ncessairement un crivain reconnu), mais aussi sa capacit se distinguer de la masse.
Cest bien cette crise de la lgitimation littraire par les prix, dans ses effets paradoxaux
sur lauteur, que lon se propose ici dtudier.

Crise de lauteur consacrant

7 Voir Sylvie DUCAS, Prix littraires en France : conscration ou


dsacralisation de lauteur ? , (...)

4 Lautorit de lacadmie Goncourt tient la convergence dun certain nombre de


facteurs htrognes : croyance collective en des instances nationales de distinction des
grands crivains ; essor dun lectorat de masse grce la gnralisation de
lenseignement ; essor du roman comme genre populaire, au double sens de succs
public et de littrature de grande production ; mutations du monde ditorial en matire
de diffusion et de promotion du livre lheure o la littrature, concurrence par
dautres biens culturels dans nos socits de loisirs, a besoin pour perdurer de se faire
vnement ; redfinition des hirarchies esthtiques entre vers et prose qui modifie la
place de la prose dans limaginaire de la cration littraire, une poque o toutes les
conditions sont runies pour permettre lune de ses formes les plus populaires la

prose romanesque dimposer son hgmonie et dassurer le consensus autour du


temple du Roman quelle sest cre : lacadmie Goncourt7.

8 Voir Sylvie DUCAS, Prix Goncourt et reconnaissance littraire : stratgies


daccs la conscra (...)

9 Herv BAZIN, entretien dans Le Figaro, 17 dcembre 1971.

10 Christian JOUHAUD, Les pouvoirs de la littrature. Histoire dun paradoxe,


Paris, Gallimard, coll. (...)

11 Voir Jean-Yves MOLLIER, Michel et Calmann Lvy ou la naissance de


ldition moderne (1836-1891), P (...)

12 La formule est emprunte Edmond de Goncourt dans son testament.

5Mais la cration dune acadmie par Edmond de Goncourt est surtout une fabrique
indite dautorit pour crivains en mal de reconnaissance. Autorit dun crivain,
dabord, qui par un acte solennel dautorit auctoriale couche sur son testament,
incessamment remani durant vingt-deux ans et plac sous lgide de Saint-Simon, cet
alter ego sublim, sa volont dernire de faire don de sa fortune la Littrature et de
constituer [] perptuit une socit littraire , acte mcnal dont on a tudi
ailleurs la mise en scne fantasme et les enjeux de filiation, de lgitimation et de
postrit littraires8. Mais aussi machine fabriquer de la conscration et nouveau
magistre national dcrivains, lheure o le commerce des lettres prend des allures
industrielles et fragilise la condition de lcrivain. Edmond de Goncourt, incarnation du
crpuscule de lhomme de lettres du XIXe sicle, nimaginait certainement pas que son
acadmie allait devenir ce monstre publicitaire intressant [] dnormes circuits
commerciaux9 , quen orchestrant par voie testamentaire la naissance dune contreAcadmie franaise de romanciers, il servirait une industrie des lettres quil entendait
linverse combattre en protgeant du besoin et du march dix crivains par de
confortables rentes viagres et accessoirement le laurat du prix charg de commmorer
son nom. Pouvoir de la littrature, histoire dun paradoxe10. Si lerreur dEdmond
de Goncourt aura t de croire comme Sainte-Beuve quune telle industrialisation de la
littrature natrait de lessor du roman-feuilleton et non, comme ce fut le cas, des
mutations de la librairie traditionnelle et de la naissance de ldition moderne autour des
annes 1830-185011, lvolution du systme des prix littraires lui donne toutefois en
partie raison quant au rle majeur jou par la presse et les mdias modernes dans le
dvoiement dun dispositif initialement conu comme une machine de guerre pour
homme de lettres, rien quhomme de lettres12 , autrement dit comme un geste
dautorit auctoriale et une marque dautonomie de la sphre littraire, pour parler
comme Bourdieu, dfendant, contre lconomie de march, les valeurs littraires
lgitimes par le seul jugement des pairs et qui a donc pour priorit lcrivain, son statut
rel et symbolique, non le commerce triomphant du livre.

13 Voir Sylvie DUCAS, Prix littraires crs par les mdias : pour une nouvelle
voie daccs la c (...)

14 Pierre Belfond, Les pendus de Victor Hugo, Paris, Fayard, 1994, p. 318.
Lauteur y attribue en fai (...)

15 Lexpression est de Michel Tournier, cit dans Sylvie DUCAS, La


Reconnaissance littraire. Littra (...)

16 Herv BAZIN, Abcdaire, Paris, Grasset & Fasquelle, 1984, rd. coll. Le
Livre de poche , 1985 (...)

17 Voir Julien GRACQ, La littrature lestomac (1950), dans Prfrences,


Paris, Corti, 1989, p. (...)

18 Rapport moral de lacadmie Goncourt de 1971. Archives Goncourt de


Nancy.

19 Herv BAZIN, lettre du 3 novembre 1976. Archives Goncourt de Nancy.

20 Herv BAZIN, dans Le Figaro, 17 dcembre 1971.

21 Bourse Goncourt du Rcit historique Troyes en 1974, Goncourt de la


Nouvelle Nice en 1974, puis (...)

22 Procs verbal de lacadmie Goncourt, 2 novembre 1976. Archives Goncourt


de la ville de Nancy.

23 Sylvie DUCAS, dfaut de gnie : la panthonisation de Bernard Pivot ,


dans Communication et (...)

6 Pour sen convaincre, il ny a qu suivre lhistoire des prix littraires et constater


linflation de prix concurrents, pour la plupart crs par des mdias : prix Femina tirant
son nom dun magazine fminin du dbut du sicle et financ depuis par la maison
Hachette ; prix Renaudot et Interalli, respectivement crs en 1926 et 1930 par des
journalistes dcernant leur prix de consolation pour tromper leur ennui dans
linterminable attente des rsultats du Goncourt et du Femina ; et plus rcemment,
mergence massive dans les annes 1970 de prix populaires crs par des journaux et
stations radiophoniques (Grand Prix des lectrices de Elle, prix du Livre Inter ou de
RTL/Lire, etc.13) dans la contestation virulente des lites acadmiques traditionnelles.
cette date, les grands prix dautomne, accuss de ntre que les instruments zls des
diteurs, complices de la gigantesque magouille sous contrle du monstre
Galligrasseuil14 et entachs par les pressions extralittraires qui les poussent la
corruption sentimentale15 ou aux allergies affectives du jugement16 ,
nemportent plus ladhsion. Avec eux, cest lide dune autorit comme prescription
verticale manant dlites lettres qui est en crise, quand le ferment dhtronomie qui
les travaille, dans la confusion croissante entre circuits de diffusion du livre et circuits
de conscration des auteurs, fait douter de leur lgitimit critique et de la validit de
leurs choix. cet gard, Herv Bazin, qui a bien lu La Littrature lestomac de Julien
Gracq17, fera souffler, dans ces mmes annes 1970, un petit vent rformiste18 sur
lacadmie Goncourt, tentera de la rtablir dans ses pleines prrogatives dinstitution
littraire, sur le mode du Prytane grec19 , et luttera contre sa rduction au simple

rle de premier jury de la Foire aux Lettres20 : il crera notamment des bourses
destines dynamiser des secteurs rsistant mal lhgmonie du roman, et des
slections21 dont le but est d largir laudience du roman22 et dtendre les effets
publicitaires du prix lensemble des auteurs en comptition. Mais il ne parviendra pas
inflchir la tendance lourde dun systme des prix dsormais conu comme une
machine fabriquer du succs, hypertrophie par la socit du spectacle et lindustrie de
consommation de masse, dvoyant de longue date les volonts testamentaires de son
fondateur. Un autre exemple est lentre rcente de Bernard Pivot lacadmie
Goncourt, ce roi lire23 ordonnateur de la grand-messe dApostrophes et dispensateur
du succs littraire par voie cathodique, et non pas crivain, signe du ferment
dhtronomie qui gagne lappareil des prix et relativise de plus en plus le principe
dune autorit critique fonde sur le jugement des pairs.

24 Michel DE CERTEAU, op. cit., p. 24.

25 Antoine COMPAGNON, Le dmon de la thorie. Littrature et sens commun,


Paris, Seuil, coll. La co (...)

26 Sur la disparition des hirarchies verticales propre lre des mdias, voir
Umberto ECO, Le co (...)

27 Pierre BOURDIEU, La distinction. Critique sociale du jugement, Paris,


Editions de Minuit, 1979, p. (...)

28 Voir le tableau des ventes des principaux prix littraires, Livres Hebdo, n
667, 24 novembre 2006

7 La crise des grands prix dautomne illustre-t-elle pour autant celle pointe par Michel
de Certeau d autorits socio-culturelles devenues insenses dans la mesure o
elles ne correspondent plus la gographie relle du sens24 ? Il semble bien que non,
si lon note que le simulacre dun tel dispositif institutionnel nempche pas au systme
de se perptuer et de perdurer, y compris dans des formes concurrentes et contestataires
qui en imitent le rituel et le protocole, et dont aucune ne remet en cause la croyance
collective en lefficace du relais institutionnel et du jugement critique manant dun jury
pour consacrer lexcellence littraire. Stablissent des consensus partiels entre les
autorits charges de veiller sur la littrature , consensus qui deviennent des normes
par lintermdiaire des institutions25 , sans lesquelles les hirarchies esthtiques ne
peuvent simposer comme lgitimes. Mais dans le cas des prix littraires, la valeur a
chang dpicentre et le consensus sest dplac sur le versant htronome du champ
littraire, dans une confusion croissante entre valeur littraire et valeur marchande. En
tmoigne le succs dont bnficient depuis quelques dcennies les prix populaires
jurys tournants voqus plus haut. Dans une lutte pour le monopole du pouvoir de
conscration littraire de plus en plus troitement lie la dmocratisation des pratiques
culturelles, ces prix prfrent au cercle ferm des lites lettres lagora des lecteurs
profanes qui, en marge des circuits acadmiques traditionnels et dans la mouvance de
toutes les initiatives des pouvoirs publics pour favoriser la promotion du livre et de la
lecture, srigent en nouveaux producteurs de got, pousss par les mdias qui leur
inventent cette comptence26, et rclament leur droit dentre dans les sphres de la
conscration littraire, au nom dune fureur de lire qui a pris le pas sur la valeur du

dire. Symptme de cette tendance l allodoxia culturelle27 : le Goncourt des


Lycens, cr en 1988 par lEducation Nationale et la FNAC de Rennes, concurrent
redoutable de son an de la place Gaillon en capital symbolique comme en ventes28
pour avoir fond son capital de sympathie sur la confusion des missions ducative
(faire lire des livres) et littraire (faire lire un auteur) qui sont les siennes, mais sans
que, paradoxalement, ltrange partenariat en amont entre commerce et ducation ne
soit dnonc.

29 Franois ROUET, Le livre. Mutations dune industrie culturelle, Paris, La


Documentation Franaise, (...)

8 Les prix littraires sont donc aujourdhui insparables des ralits dune culture de
masse et dun march ayant la circulation du livre pour priorit. Leur autorit
symbolique tient essentiellement leur facult doprer une slection ou un tri dans une
plthore ditoriale. La concurrence entre diteurs se joue du ct des comptitions
ouvertes par les instances de production de la renomme29 : critique, rubriques
Livres des journaux, vitrines des libraires ou linaires des hypermarchs, et prix
littraires. Ces derniers agissent dsormais la faon de labels rouges de la littrature
filtrant et rgulant la production ditoriale selon un spectre large de distinctions, et
attestant de la qualit suprieure de ce quils reprent dans une masse de livres lancs
sur le march. Signes distinctifs dune qualit (nul roman de gare dans ces palmars),
leur caution rside paradoxalement dans le pouvoir symbolique dun tribunal du lisible
que le rituel acadmique dote aux yeux du grand public de la comptence et de
lautorit requises pour pareille mission lective, mme sils tiennent en fait dune
comptition littraire vertigineusement rtrcie un hit-parade ou llection du
meilleur produit de lanne , tributaire des alas dun march immdiat et
plthorique, incapable, comme toute industrie culturelle, de sinscrire dans le temps
long de luvre et dhonorer, du coup, les enjeux de conscration littraire qui leur ont
donn naissance.

Crise de lauteur consacr

30 Bernard PINGAUD, La non-fonction de lcrivain , Larc, n 70, 1977, p.


74-79.

9 Quelle autorit a ds lors retirer lauteur de pareil dispositif? Quelle reconnaissance


peut-il esprer dun systme de plus en plus soumis aux caprices versatiles de lopinion
publique et du march? Pourtant, dun tel systme, lauteur est bien la pierre angulaire,
quil sagisse de lcrivain laurat auquel ces prix annuels sont attribus ou de lcrivain
jur coopt par ses pairs pour siger dans lun de ces jurys. Mais les rgles du jeu
littraire, on la vu, ont radicalement chang et lcrivain se dcouvre dsormais en
reprsentation dans un simulacre de distinction recouvrant avant tout des logiques
mdiatiques et publicitaires o promotion ne peut rimer avec conscration, auteur
labellis avec auteur noblis. Lcrivain nest pas lauteur30 et sous les feux
mdiatiques de ces rituels modernes de la distinction littraire, il fait lpreuve de son
statut double et contradictoire sujet crivant et auteur livr en pture aux reprsentants
du livre , de plus en plus occult par un personnage auctorial rduit ntre plus que
son propre VRP sur les plateaux tlviss, salons et foires du livre, et promouvoir son
livre, non le texte que lcrivain quil est aussi entend dfendre.

31 Nathalie HEINICH, Llite artiste. Excellence et singularit en rgime


dmocratique, Paris, Gallim (...)

32 Sylvie DUCAS, La reconnaissance littraire, op. cit., deuxime partie.

33 Monique NEMER, Les rapports auteur/diteur , dans Gabrielle CHAMARAT


et Alain GOULET (dir.), L (...)

34 Sylvie DUCAS, Prix littraires en France : labels du livre, Babel des livres ,
dans Les Vies du (...)

35 Luc BOLTANSKI et Laurent THVENOT, De la justification. Les conomies de


la grandeur, Paris, Galli (...)

10 Comment ds lors fonder lingalit en justice quand on nadhre plus soi-mme au


systme qui autorise pareille mtamorphose? Cette question touche lpreuve
paradoxale de la singularit en rgime dmocratique qui engage depuis la Rvolution
toute pratique artistique et fonde les conditions de possibilit dun litisme acceptable et
accept par nos dmocraties31. Applique aux prix littraires, lpreuve tourne
laporie puisque aucun des effets dagrandissement du Moi auctorial attendus de la
conscration littraire nest plus vrifi: lexpansion du nom dans lespace qui convertit
le succs en notorit, mais surtout lexpansion du nom dans la dure seule capable
dassurer le passage de la clbrit la postrit32. ntre quune dsignation
suspendue33 , le prix relve moins dune institution appele faire durer quune
machine dsigner, phmre, ouverte aux modes et aux conjonctures, segmente en
distinctions sur lesquelles de plus en plus les diteurs se positionnent selon une
rationalisation ditoriale qui npargne pas les prix dits dmocratiques34. Bien plus, la
prolifration actuelle de prix littraires ne favorise plus la monte en singularit propre
au monde inspir des crateurs, pour parler comme Boltanski et Thvenot35, et
neutralise les effets de distinction attendus dune conscration littraire. Si un tel
dispositif dsenchante lcrivain, cest quil constitue pour lui une preuve paradoxale
de dpersonnalisation o la joie de llection fait aussitt place la retombe
dsenchante dans la multitude anonyme des palmars phmres. Or, remarque-t-on
davantage la prsence au palmars dun auteur oubli que labsence au panthon dun
auteur inconnu?

36 Alexis DE TOCQUEVILLE, De la Dmocratie en Amrique, livre II, chapitre


11, cit par Henri RACZYMO (...)

37 Claude LAFARGE, La valeur littraire. Figuration littraire et usages sociaux


des fictions, Paris, (...)

38 Pierre ASSOULINE, Gaston Gallimard, Paris, Balland, 1984, rd. Le Seuil,


coll. Points , 1985, (...)

11Les prix littraires semblent donc illustrer cette drive de lexcellence que
Tocqueville36 attribuait dj au processus dmocratique: tyrannie de la consommation
qui invalide les critres dexcellence en les ouvrant au tout-venant ; illusions
perdues nes de littratures jetables aussitt consommes depuis que lindustrie est

entre dans la fabrique littraire ; fin du sacre du crateur depuis quil ne se lgitime
plus par lillusio, cette magie collective productrice de sacr37. Dans lpreuve due de
son autorit symbolique, lcrivain-laurat se heurte au pouvoir cach de lditeur dont
le but est dasseoir la fois capital symbolique et puissance conomique. dfaut de
pouvoir limposer directement ce qui reviendrait reconnatre que le march dicte
directement sa loi, sans filtre ni mdiation, la faon dont, dans les annes 1920,
Bernard Grasset inventa limprobable Prix Balzac et son jury infod, prix tlguid
son seul profit38 , lditeur trouve dans les prix littraires un formidable instrument de
contrle du processus de production des livres et de reproduction de la valeur, et dans
lauteur consacr un alli consentant: les prix sont trusts des curies dauteurs
programmes pour gagner la comptition littraire et ce sont souvent les mmes auteurs
qui cumulent diffrentes fonctions lies aux instances de conscration (ils peuvent tre
la fois critiques, directeurs de collection, jur dun prix), de sorte quils perptuent de la
valeur et garantissent linstance ditoriale une matrise considrable des instruments
de lgitimation.

39 Jean-Paul SARTRE, lettre adresse lacadmie de Stokholm, 10 dcembre


1964.

12 Sans doute faut-il ainsi comprendre, dans un registre diffrent mais finalement assez
voisin, le refus de Sartre, pressenti au prix Nobel de littrature, de recevoir pareille
gratification : Ce nest pas la mme chose si je signe Jean-Paul Sartre ou si je signe
Jean-Paul Sartre prix Nobel. [] Lcrivain doit donc refuser de se laisser transformer
en institution mme si cela a lieu sous les formes les plus honorables comme cest le
cas39. La question tient donc au danger pour lcrivain, en tant consacr, de devenir
une institution dans laquelle il ne se reconnat plus, et le paradoxe des prix littraires
rside prcisment dans une institution fonde sur le jugement des pairs pour la dfense
des intrts de lcrivain, mais qui na jamais eu lautonomie daction et de jugement
pour ne pas saliner aux impratifs de production et de diffusion de lindustrie du livre,
au point de perdre de vue sa mission premire de conscration.

40 Alain VAILLANT, Entre personne et personnage. Le dilemme de lauteur


moderne , dans Gabrielle C(...)

41 Sylvie DUCAS, La reconnaissance littraire, op. cit.

42 Cit par Robert POULET, Mon ami Bardamu, Paris, Plon, 1971.

43 Julien GRACQ, op. cit., p. 47, 49, 50.

44 Sylvie DUCAS, La reconnaissance littraire, op. cit., p. 139.

45 Claude SIMON, discours de Stokholm de 1985.

13 Do des postures que lcrivain oppose limposture des prix littraires, dans cette
paradoxale obligation qui est la sienne de contester lautorit mme qui la choisi et
distingu : dni de toute influence du prix sur sa propre cration littraire, dnonciation
des magouilles dont on se dit la victime malgr soi, contestation dune comptition
littraire dont la fortune est obscne conjuguer chance et richesse, tout se passe

comme sil fallait critiquer un systme qui oblitre lcrivain et loblige tenir un rle
dans une comdie littraire dont [on] ne cesse, par ailleurs, de dnoncer linanit40 .
Ces rserves et dngations sont lgion41 et elles se manifestent aussi dans toutes les
crises qui ont secou lhistoire des prix littraires. Dans chacune delles, lcrivain y
revendique une libert et un statut qui pour simposer, a besoin de laffrontement
linstitution dont il conteste le pouvoir de conscration. Lauteur contre lautorit, en
somme, dans un retour tymologique lauctoritas de celui qui par son uvre [seule]
dtient lautorit et sautorise se faire auctor, autrement dit celui qui se porte
garant de luvre , en opposant toujours linstitution la littrature, luvre, le temps
long de lcriture. Cest Cline ratant de peu le prix Goncourt en 1932 et adoptant la
posture railleuse du gnie mconnu brocardant des diteurs frileux flairer [s]on
ours42 et une acadmie vendue aux diteurs ; cest Julien Gracq refusant le prix
Goncourt attribu en 1951 au Rivage des Syrtes et dnonant limposture dune
littrature de magisters et la rduction inquitante de lcrivain moderne une
banale figure dactualit43 o lire la mort de la littrature et du grand crivain ; cest
Herv Bazin menaant de dmissionner en 1950, lorsque llection la table des
Goncourt de Raymond Queneau lminence grise de la rue Sbastien-Bottin, et non
pas lauteur consacr renforce de manire inquitante le clan Gallimard en des
annes o cet diteur se taille la part du lion comme jamais dans la course aux prix
littraires44 ; cest Romain Gary imaginant en 1974 le canular mile Ajar et recevant
ainsi deux fois le prix Goncourt pour mieux discrditer un jury et des diteurs
incapables de reconnatre la plume dun mme crivain, mais qui surtout, en sinventant
une deuxime peau, cherche chapper linstitution quil est devenu malgr lui et au
statut dauteur connu mais mconnu quil disait tre le sien ; cest la dmission
fracassante de Claude Simon du prix Mdicis en 1971, lanne o le prix chappe dune
voix Pierre Guyotat et Eden, Eden, Eden et o ce jury cesse dtre la tribune de
lavant-garde littraire. Ce mme Claude Simon devenu en 1985 prix Nobel de
littrature, dfinissant le dsir dtre reconnu comme celui de lcrivain, non de
lauteur : Si lventail des motivations de lcrivain est largement ouvert, le besoin
dtre reconnu [] nest peut-tre pas la plus futile, car elle ncessite dabord dtre
reconnu par soi-mme, ce qui implique un faire (je fais je produis , donc je suis),
quil sagisse de construire un pont, un navire, de faire venir une rcolte ou de
composer un quatuor45.

46 Roger CHARTIER, couter les morts avec les yeux, Paris, Collge de
France/Fayard, coll. Leons i (...)

14 Tel un bmol au chant du cygne de la littrature contenu dans notre radioscopie des
prix littraires, cette citation rappelle que lauteur, aussi modeste soit-il, lui qui nest
plus dans un tel dispositif quun cygne terre , pour reprendre limage dAragon,
trouve dans les postures auctoriales un espace o convertir la fabrication artificielle de
lauteur en invention crdible de lcrivain, ce portrait de soi en artiste lgitime qui
engage la valeur du travail dcriture et luvre faire, seule condition pour que
demain, le lecteur puisse encore couter les morts avec les yeux46 .

Notes
1 Hannah ARENDT, La crise de la culture (1961), Paris, Gallimard, coll. Folio
Essais , 1972, p. 123.

2 Ibid.
3 Ibid.
4 Michel DE CERTEAU, Les rvolutions du croyable (1969), dans La culture au
pluriel, Paris, Le Seuil, coll. Points Essais , 1987, p. 19.
5 Ibid., p. 30.
6 Voir Paul BENICHOU, Le sacre de lcrivain, Paris, Corti, 1973 ; Robert DAMIEN, La
grce de lauteur, Paris, Encre marine, 2001.
7 Voir Sylvie DUCAS, Prix littraires en France : conscration ou dsacralisation de
lauteur ? , ConTEXTES, Approches de la conscration en littrature,
http://contextes.revues.org, n 7, mai 2010.
8 Voir Sylvie DUCAS, Prix Goncourt et reconnaissance littraire : stratgies daccs
la conscration , dans Grard MAUGER (dir.), Droits dentre. Modalits et conditions
daccs aux univers artistiques, Paris, ditions de la Maison des sciences de lhomme,
2006, p. 159-173.
9 Herv BAZIN, entretien dans Le Figaro, 17 dcembre 1971.
10 Christian JOUHAUD, Les pouvoirs de la littrature. Histoire dun paradoxe, Paris,
Gallimard, coll. Les Essais , 2000.
11 Voir Jean-Yves MOLLIER, Michel et Calmann Lvy ou la naissance de ldition
moderne (1836-1891), Paris, Calmann-Lvy, 1984 ; Jean-Yves MOLLIER, Louis
Hachette (1800-1864). Le fondateur dun empire, Paris, Fayard, 1999.
12 La formule est emprunte Edmond de Goncourt dans son testament.
13 Voir Sylvie DUCAS, Prix littraires crs par les mdias : pour une nouvelle voie
daccs la conscration littraire ? , Rseaux, n 117/1, 2003, p. 48-83.
14 Pierre Belfond, Les pendus de Victor Hugo, Paris, Fayard, 1994, p. 318. Lauteur y
attribue en fait la paternit du mot-valise un auteur canadien qui a fait paratre en 1989
un petit livre satirique intitul Paris, France (ditions Boral, Montral) dans lequel il
dnonce les prix littraires en ces termes : Il y a ce procs instruit des dizaines et des
centaines de fois : lattribution des prix relve dune gigantesque magouille sous
contrle du monstre Galligrasseuil (Gallimard, Grasset, Le Seuil ), et na donc aucune
valeur littraire.
15 Lexpression est de Michel Tournier, cit dans Sylvie DUCAS, La Reconnaissance
littraire. Littrature et prix littraires : les exemples du Goncourt et du Femina, thse
de doctorat, Universit Paris 7, 1998, vol. 1, p. 299.
16 Herv BAZIN, Abcdaire, Paris, Grasset & Fasquelle, 1984, rd. coll. Le Livre de
poche , 1985, p. 204.

17 Voir Julien GRACQ, La littrature lestomac (1950), dans Prfrences, Paris,


Corti, 1989, p. 9-50.
18 Rapport moral de lacadmie Goncourt de 1971. Archives Goncourt de Nancy.
19 Herv BAZIN, lettre du 3 novembre 1976. Archives Goncourt de Nancy.
20 Herv BAZIN, dans Le Figaro, 17 dcembre 1971.
21 Bourse Goncourt du Rcit historique Troyes en 1974, Goncourt de la Nouvelle
Nice en 1974, puis Saint-Quentin, Goncourt de la Biographie Nancy en 1980,
Goncourt de la Posie en 1985, Goncourt du Premier Roman Blois en 1990.
22 Procs verbal de lacadmie Goncourt, 2 novembre 1976. Archives Goncourt de la
ville de Nancy.
23 Sylvie DUCAS, dfaut de gnie : la panthonisation de Bernard Pivot , dans
Communication et Langages, n 135, 2003, Armand Colin, p. 73-86.
24 Michel DE CERTEAU, op. cit., p. 24.
25 Antoine COMPAGNON, Le dmon de la thorie. Littrature et sens commun, Paris,
Seuil, coll. La couleur des ides , 1998, p. 273-274.
26 Sur la disparition des hirarchies verticales propre lre des mdias, voir Umberto
ECO, Le cogito interruptus (1967), dans La guerre du faux, trad. Myriam Tanant,
Paris, Grasset, 1986, p. 311-332.
27 Pierre BOURDIEU, La distinction. Critique sociale du jugement, Paris, Editions de
Minuit, 1979, p. 371.
28 Voir le tableau des ventes des principaux prix littraires, Livres Hebdo, n 667, 24
novembre 2006.
29 Franois ROUET, Le livre. Mutations dune industrie culturelle, Paris, La
Documentation Franaise, 2000, p. 18.
30 Bernard PINGAUD, La non-fonction de lcrivain , Larc, n 70, 1977, p. 74-79.
31 Nathalie HEINICH, Llite artiste. Excellence et singularit en rgime dmocratique,
Paris, Gallimard, 2005.
32 Sylvie DUCAS, La reconnaissance littraire, op. cit., deuxime partie.
33 Monique NEMER, Les rapports auteur/diteur , dans Gabrielle CHAMARAT et Alain
GOULET (dir.), LAuteur, Caen, Presses Universitaires de Caen, 1996, p. 188-189.
34 Sylvie DUCAS, Prix littraires en France : labels du livre, Babel des livres , dans
Les Vies du Livre/The lives of the Book, Presses universitaires de Nancy, 2010.

35 Luc BOLTANSKI et Laurent THVENOT, De la justification. Les conomies de la


grandeur, Paris, Gallimard, 1991.
36 Alexis DE TOCQUEVILLE, De la Dmocratie en Amrique, livre II, chapitre 11, cit
par Henri RACZYMOW, La Mort du grand crivain, Paris, Stock, 1994, chapitres 12 et
16.
37 Claude LAFARGE, La valeur littraire. Figuration littraire et usages sociaux des
fictions, Paris, Fayard, 1983, p. 25.
38 Pierre ASSOULINE, Gaston Gallimard, Paris, Balland, 1984, rd. Le Seuil, coll.
Points , 1985, p. 152.
39 Jean-Paul SARTRE, lettre adresse lacadmie de Stokholm, 10 dcembre 1964.
40 Alain VAILLANT, Entre personne et personnage. Le dilemme de lauteur
moderne , dans Gabrielle CHAMARAT et Alain GOULET (dir.), op. cit., p. 41.
41 Sylvie DUCAS, La reconnaissance littraire, op. cit.
42 Cit par Robert POULET, Mon ami Bardamu, Paris, Plon, 1971.
43 Julien GRACQ, op. cit., p. 47, 49, 50.
44 Sylvie DUCAS, La reconnaissance littraire, op. cit., p. 139.
45 Claude SIMON, discours de Stokholm de 1985.
46 Roger CHARTIER, couter les morts avec les yeux, Paris, Collge de France/Fayard,
coll. Leons inaugurales du Collge de France , 2008.

Auteur
Sylvie Ducas