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Sant canadienne : La maladie de lpuisement

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La maladie de l'puisement

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Une glande minuscule, ayant la forme d'un papillon, peut vous faire battre de
l'aile lorsqu'elle se dtraque.
Kristin Jenkins

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Kathryn Hayward a endur pendant cinq ans les symptmes


de lhypothyrodie avant de connatre enfin la nature de son
mal. partir de la dernire anne de son cours secondaire
et jusquaux premires de sa carrire journalistique, elle a
vcu avec une fatigue extrme, des problmes digestifs et,
comme elle le dit elle-mme, la sensation constante de ne
plus tre moi-mme .

Photo: Masterfile

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La moindre chose me demandait un effort colossal , se rappelle Kathryn, une


Torontoise dans la mi-trentaine, mre de deux enfants et rdactrice en chef dun
magazine. Quand je sortais faire une promenade pied, il marrivait, au milieu de
ma balade, de ne plus pouvoir continuer. Je devais alors masseoir sur un banc ou le
rebord dune fentre. Au travail, toute mon nergie y passait et jtais oblige de
mallonger mon retour la maison. Je narrivais mme plus prononcer une phrase
, nous raconte Kathryn.
Un jour, aprs quune collgue de travail lui ait fait remarquer quelle avait vraiment
mauvaise mine, Kathryn a dcid de consulter un mdecin. Selon plusieurs articles
publis dans des magazines pour femmes, un gain de poids inexpliqu est un
symptme suffisant pour justifier un examen de la glande thyrode. Chez moi, le gain
de poids tait un symptme mineur, le pire tant le manque denthousiasme face la
vie et limpression de ne plus tre moi-mme.

Illustration:
Photodisc/Superstock

La maladie dont Kathryn souffre est une insuffisance


thyrodienne. Elle se produit lorsque la petite glande en
forme de papillon, situe la base du cou, de part et dautre
de la trache, connat une baisse de scrtion des deux
hormones thyrodiennes : la triiodothyronine (T3) et la
thyroxine (T4). Il sagit des deux hormones qui rgulent les
processus chimiques des organismes vivants qui produisent
et emmagasinent lnergie, maintiennent la vie et voient
rguler la croissance et le dveloppement. La fonction
thyrodienne est en ralit contrle par une autre glande :
la pituitaire. Localise dans le cerveau, la glande pituitaire
scrte la thyrostimuline, soit lhormone qui stimule la
thyrode et qui lui envoie lordre de produire les hormones
T3 et T4.

Dans de rares cas, la glande pituitaire ne produit pas suffisamment de thyrostimuline,


ce qui conduit lhypothyrodie. Cette insuffisance entrane souvent des drglements,
car la glande pituitaire contrle aussi dautres organes, comme les glandes surrnales
et gnitales, de mme que la croissance humaine. Cependant, la cause la plus
frquente dhypothyrodie est lattaque destructrice de la thyrode par le systme
immunitaire, une maladie auto-immune connue sous le nom de thyrodite chronique
de Hashimoto, maladie dont souffre justement Kathryn Hayward. Dans le cas de
cette maladie, cest le systme immunitaire qui produit un anticorps contre la thyrode
, nous explique le Dr William Singer, mdecin consultant au Dpartement
dendocrinologie de lHpital St. Michael de Toronto. Cette maladie hrditaire, dont
les symptmes apparaissent de faon graduelle, est quatre cinq fois plus frquente
chez la femme que chez lhomme.
Dans dautres cas, une chirurgie de la thyrode, liode radioactif (utilis dans le
traitement de lhyperthyrodie) ou la radiation externe ( laquelle on a recours dans
certaines formes de cancers) peuvent conduire lhypothyrodie. La maladie peut
galement apparatre avant la naissance lorsquune anomalie survient au cours du
dveloppement de la glande thyrode. Chez le nouveau-n, une insuffisance de la
glande thyrode causera des dommages irrmdiables, qui peuvent tre progressifs et

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permanents, et cest pourquoi tous les nourrissons doivent subir un examen rgulier
de la glande thyrode , dexpliquer le Dr Singer.
Liode, un lment chimique essentiel au corps humain et au
dveloppement mental, est galement indispensable au bon
fonctionnement de la thyrode. Grce lusage rpandu du
sel et des huiles vgtales iods, la plupart des gens
consomment quotidiennement suffisamment diode pour
rpondre leurs besoins. Toutefois, le trouble thyrodien le
plus courant est un goitre. Cette hypertrophie de la
thyrode, habituellement accompagne de nodules, est
particulirement frquente dans les pays o, contrairement
lAmrique du Nord, les gens souffrent dune carence en
iode.

Photo: iStockphoto

La maladie thyrodienne la plus rpandue est lhypothyrodie. Lautre, lhyperthyrodie


(ou maladie de Graves), est cause par une surproduction dhormones et ses origines
sont souvent hrditaires. On observe actuellement au Canada une lgre hausse de
la prvalence dhypothyrodie, mais les experts ne sentendent pas sur ses causes
probables et consacrent surtout leurs recherches aux toxines qui polluent
lenvironnement.
Il nest pas toujours facile de diagnostiquer rapidement lhypothyrodie, car la maladie
a tendance progresser lentement. De plus, ses symptmes sont souvent assez
vagues et peuvent tre facilement confondus avec dautres problmes de sant,
comme lanmie ou la dpression (voir Les symptmes de lhypothyrodie, p. 29). Au
dbut, les changements dhumeur et de comportement constituent souvent les seuls
signes visibles dun dsordre thyrodien.
Sil est si difficile de diagnostiquer une hypothyrodie, cest que les symptmes sont
imprcis , de dire le Dr Singer, qui est aussi professeur adjoint de mdecine
lUniversit de Toronto. Le symptme le plus courant est la fatigue, ce qui peut tre
galement la manifestation dun trouble du sommeil.
Mais quy a-t-il de grave prouver une lgre fatigue ou prendre quelques kilos ?
Rien, en apparence, mais en ralit, une hypothyrodie non soigne peut avoir des
consquences dsastreuses sur la sant. En plus daffecter le rendement intellectuel et
physique, lhypothyrodie qui nest pas traite peut conduire lhypercholestrolmie
et la maladie cardiaque.
Dautres problmes de sant, tels que lhypertension, ldme pulmonaire et
lanmie, peuvent saggraver ou se compliquer si lhypothyrodie nest pas
diagnostique , de dire le Dr Patrick M. Doran, chef du Dpartement dendocrinologie
et du mtabolisme de lHpital Royal Victoria de Montral et au centre de sant de
lUniversit McGill. Comme lhypothyrodie affecte le mtabolisme, elle peut aussi
rduire les capacits de lorganisme assimiler certains mdicaments, ce qui peut
augmenter les risques deffets secondaires et dinteraction mdicamenteuse ,
dexpliquer le Dr Doran. Prcisons aussi que les effets indsirables de certains
mdicaments, comme le lithium dans le traitement des patients souffrant dun trouble
bipolaire, sont aussi reconnus pour accrotre lincidence dhypothyrodie.
La bonne nouvelle, cest que le traitement pour lhypothyrodie est rapide et efficace.
Bien que Kathryn ait eu attendre plusieurs annes pour obtenir un diagnostic, les
bienfaits du mdicament, eux, nont pas tard. Deux trois semaines aprs le dbut
du traitement, elle voyait dj une norme diffrence. Les rsultats ne sont pas
instantans, mais graduels. Vous sentez que vous revenez petit petit votre tat
normal et vous retrouvez progressivement votre vivacit desprit , explique-t-elle.
Le traitement consiste administrer une hormone thyrodienne de remplacement, la
thyroxine synthtique ou T4, sous la forme dun comprim que lon doit prendre tous
les jours pour le reste de sa vie. Au dbut, des tests sanguins sont effectus toutes les
six huit semaines pour que lon puisse tablir le bon dosage. Par la suite, on fait subir
une fois lan un test sanguin au patient, afin de vrifier les taux de lhormone
thyrodienne, notamment la quantit totale de triiodothyronine (T3) et de
thyrostimuline dans le srum sanguin.
Si vous prsentez certains symptmes dinsuffisance thyrodienne, que vous avez
des antcdents familiaux dune maladie thyrodienne ou que vous souffrez dune
maladie auto-immune comme le diabte de type 1, insistez pour que lon vrifie
priodiquement votre taux dhormones thyrodiennes , recommande le Dr Doran.
Il est galement important dobtenir un diagnostic prcoce de trouble thyrodien dans
le cas o lon prvoit avoir un enfant, car lhypothyrodie peut avoir des rpercussions
ngatives sur le dveloppement du ftus. Un test de dpistage simpose galement

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chez les femmes qui ont de la difficult devenir enceinte ou chez celles qui ont dj
fait une fausse-couche.
Dans le cadre de vastes tudes, on a suivi, durant plusieurs annes, des enfants
dge scolaire ns de femmes atteintes dhypothyrodie. On a dcouvert que les
enfants des femmes non traites taient souvent dsavantags sur le plan du
dveloppement, en comparaison des enfants ns de femmes qui avaient t soignes
, dexpliquer le Dr Doran. Voil pourquoi les mdecins sont nombreux faire subir un
test de dpistage de lhypothyrodie leurs patientes enceintes, et augmenter la
mdication durant la grossesse.
Pour les avoir subis personnellement, Kathryn connat bien les effets de la grossesse
sur la fonction thyrodienne. Durant le second trimestre de sa deuxime grossesse,
elle a subi une importante baisse dnergie qui la laisse totalement puise. Une
visite chez lendocrinologue a confirm la ncessit dajuster sa mdication. Dix jours
aprs le dbut de son nouveau traitement, elle se sentait dj beaucoup mieux.
Le traitement de lhypothyrodie tant relativement simple et rapide, les chercheurs
consacrent surtout leur temps aux raisons qui pourraient expliquer pourquoi le
systme immunitaire sattaque la glande thyrode. Les lments qui dclenchent le
processus sont encore nbuleux , de dire Patrick Doran. Nous esprons trouver
bientt un moyen de prvenir ou dinverser le processus de destruction immunitaire.
On liminerait ainsi la raison dtre dun traitement de remplacement de la thyroxine.

Donnes relatives la glande thyrode :


Environ deux Canadiens sur 100 souffrent dhypothyrodie;
Au Canada, plus de dix millions de personnes, soit une personne sur trois, sont
atteintes dune forme ou dune autre de maladie thyrodienne.
De ce nombre, environ 50 % ignorent quelles en souffrent.
La Fondation canadienne de la thyrode

Symptmes de lhypothyrodie
Selon lHormone Foundation, lorganisme dducation publique affili lEndocrine
Society de Toronto, lhypothyrodie affecte le systme dapprovisionnement
dnergie du corps (ou mtabolisme), ce qui entrane un ralentissement de ses
fonctions chimiques. Voici les diffrents symptmes de lhypothyrodie :
Fatigue et manque dnergie
Faible gain de poids (entre 2,2 et 4,5 kilos)
Sensibilit accrue au froid
Peau ple et transpiration rduite
Cheveux plus cassants, plus secs et plus fragiles qu lordinaire
Pouls et rythme cardiaque ralentis
Constipation
Faiblesse, raideurs ou douleurs musculaires
tat dpressif
Cycle menstruel irrgulier
Pour de plus amples renseignements, visitez le www.hormone.org (site en anglais et
en espagnol seulement).

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