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Master Professionnel DESS

Cours dhydrogologie
Octobre 2002

Franois Renard

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

Table des matires


1

Hydrogologie gnrale, cycle de leau : les diffrentes phases, volumes, flux, vitesses............................... 4
1.1
Quelques chiffres sur l'eau...................................................................................................................... 4
1.2
Proprits de leau .................................................................................................................................. 4
1.3
Les diffrents types deau ....................................................................................................................... 4
1.4
Les origines des eaux souterraines.......................................................................................................... 4
1.5
Les rservoirs deau la surface du globe .............................................................................................. 5
1.6
Systmes et temps de rsidence .............................................................................................................. 5
1.7
Constituants des eaux souterraines ......................................................................................................... 6
1.7.1
Particules solides ............................................................................................................................ 6
1.7.2
Ions majeurs (~100 10+4 mg/l)....................................................................................................... 7
1.7.3
Ions mineurs (~10-1 -101 mg/l)........................................................................................................ 7
1.7.4
Elments traces (~10-4 -10-1 mg/l) et gaz dissous ........................................................................... 7
1.8
Diffrentes compositions deaux ............................................................................................................ 8
1.9
Le cycle hydrologique ............................................................................................................................ 8
1.9.1
Le moteur........................................................................................................................................ 8
1.9.2
Le cycle lchelle dun bassin versant.......................................................................................... 8
1.10 Lquation de conservation hydraulique............................................................................................... 11
1.11 Bilan hydrologique ............................................................................................................................... 11
Nappes et eaux souterraines.......................................................................................................................... 12
2.1
Notion daquifre.................................................................................................................................. 12
2.2
Ouvrages de captages et primtres de protection ................................................................................ 15
2.3
Diffrents exemples daquifres ........................................................................................................... 15
2.3.1
Aquifres fluviatiles...................................................................................................................... 15
2.3.2
Ecoulements en milieux karstiques............................................................................................... 16
2.3.3
Ecoulement dans les milieux fissurs ........................................................................................... 20
2.4
Hydroisohypses et surface pizomtrique ............................................................................................ 21
2.5
Cartes hydrogologiques: symboles importants ................................................................................... 21
2.6
Axes dcoulement ............................................................................................................................... 22
2.7
Interprtation des axes dcoulement.................................................................................................... 22
2.8
Construction de cartes hydroisohypses................................................................................................. 24
2.9
Potentiel de leau .................................................................................................................................. 25
Proprits ptrophysiques des roches ........................................................................................................... 26
3.1
Les diffrents types de roches............................................................................................................... 26
3.1.1
Roches sdimentaires.................................................................................................................... 26
3.1.2
Roches magmatiques .................................................................................................................... 26
3.1.3
Roches mtamorphiques ............................................................................................................... 26
3.2
Porosit Permabilit ......................................................................................................................... 26
3.2.1
Porosit (n, ) ............................................................................................................................... 26
3.2.2
Permabilit (k) ............................................................................................................................ 27
3.2.3
Granulomtrie et connectivit....................................................................................................... 27
3.2.4
Conductivit hydraulique (K) ....................................................................................................... 28
3.2.5
Milieu isotrope - anisotrope .......................................................................................................... 29
3.2.6
Conductivit hydraulique moyenne .............................................................................................. 29
3.2.7
Coefficient demmagasinement (Ss, S) ......................................................................................... 29
3.2.8
Eau gravitaire et eau de rtention.................................................................................................. 30
Transport dun fluide en milieu poreux ........................................................................................................ 31
4.1
Exprience de Darcy............................................................................................................................. 31
4.2
Mesures du gradient hydraulique.......................................................................................................... 33
4.3
Diffusion et dispersion dans leau dun aquifre .................................................................................. 33
4.4
Application de la loi de Darcy .............................................................................................................. 34
4.4.1
Calcul de la ligne pizomtrique................................................................................................... 34
4.4.2
Puits en nappe libre....................................................................................................................... 35
4.4.3
Puits artsien ou en nappe captive ................................................................................................ 37
4.4.4
valuation des paramtres important d'une nappe aquifre .......................................................... 37
4.4.5
Cas o la ligne pizomtrique n'est pas horizontale...................................................................... 39
4.5
Ce que ces quations permettent de prdire.......................................................................................... 39
Formations gologiques pouvant stocker de l'eau......................................................................................... 40

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Hydrogologie Gnrale

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Cnes de djection................................................................................................................................ 40
5.1
5.2
Eboulis .................................................................................................................................................. 40
5.3
Moraines glaciaires............................................................................................................................... 40
5.4
Plis ........................................................................................................................................................ 41
5.5
Barrage naturel par boulement ............................................................................................................ 41
5.6
Formations du substratum et contrle par la tectonique ....................................................................... 41
5.7
Exemples de grands aquifres............................................................................................................... 42
5.7.1
Le bassin de Paris ......................................................................................................................... 42
5.7.2
Le bassin du Sahara ...................................................................................................................... 45
5.8
Interface eau sale eau douce............................................................................................................. 47
6 Dtrioration de la qualit de leau............................................................................................................... 48
6.1
Vulnrabilit des nappes la pollution................................................................................................. 48
6.2
Principaux types et origine des pollutions ............................................................................................ 49
6.2.1
Pollution temporaire et pollution chronique ................................................................................. 49
6.2.2
Pollution ponctuelle et pollution diffuse....................................................................................... 49
6.2.3
Origine de la pollution .................................................................................................................. 49
6.2.4
La pollution minrale.................................................................................................................... 50
6.2.5
La pollution organique.................................................................................................................. 51
6.2.6
La pollution microbiologique ....................................................................................................... 51
6.3
Dfenses naturelles contre les pollutions .............................................................................................. 51
6.3.1
Rle protecteur des sols ................................................................................................................ 51
6.3.2
Rle purateur du couvert vgtal et des organismes ................................................................... 52
7 Dfinitions .................................................................................................................................................... 52
8 Bibliographie ................................................................................................................................................ 53

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Hydrogologie Gnrale

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Lhydrogologie est la science de leau souterraine. Cest une discipline des sciences de la terre qui a pour
objectifs ltude du rle des matriaux constituant le sous-sol et les structures hydrogologiques (aquifres) et,
par acquisition de donnes numriques par la prospection ou lexprimentation sur le terrain, de permettre la
planification des captages, ainsi que lexploitation et la gestion de leau souterraine. Lhydrogologie se
spcialise dans la recherche et lexploitation des eaux souterraines usage domestique ou industriel et tudie
comment les matriaux gologiques influencent la circulation et la qualit des eaux souterraines. Outre des
connaissances gologiques, lhydrogologue doit possder de bonnes connaissances en hydraulique. Il intervient
en effet dans la recherche et lexploitation du gisement de la nappe aquifre, dans ltude de la qualit des eaux
ainsi que dans leur protection. Lhydrogologue doit tre capable destimer la quantit et la qualit de leau et
prdire son comportement dans les aquifres.

1
1.1

Hydrogologie gnrale, cycle de leau : les diffrentes phases, volumes,


flux, vitesses
Quelques chiffres sur l'eau

Quelques chiffres : Tout d'abord, rappelons que l'eau douce ne reprsente que 3% des ressources en eau
mondiale dont l'eau sale constitue 97%. D'autre part, l'eau souterraine reprsente 30% de ces rserves
mondiales en eau douce. En France, 45% de l'eau potable est fournie par l'eau souterraine, l'autre partie
provenant des eaux de surfaces (lacs, rivires). Enfin, dans ces 45%, le karst en fournit, lui, la moiti. Pour
rsumer, en France, de l'eau potable provient d'aquifres karstiques. Pour citer quelques exemples franais:
l'alimentation en eau des villes de Montpellier, Dijon, Besanon, Paris dpend d'aquifres karstiques.
Aux Etats Unis, en moyenne, un amricain utilise environ 105 gallons deau par jour (1 gallon = 3.5 litres
environ). Ceci inclut lusage personnel uniquement. Les utilisations deau les plus coteuses sont les chasses
deau, les douches et la consommation deau relie lentretien des jardins (arrosage) et au lavage des voitures.
Pour conomiser leau de manire significative, on cherche diminuer les arrosages des pelouses, dvelopper
des pommes de douche faible consommation et rduire le volume des chasses deau sans rduire leur
puissance.

1.2
-

1.3

Proprits de leau
Molcule rigide et liaison hydrogne
Masse volumique de 999.8 0 degr Celsius et 958.4 100 degrs (maximale 3,98 degrs, 999.972
kg/m3)

Les diffrents types deau

Une roche contient de leau sous diffrentes formes :


- Eau de constitution entrant dans la structure cristalline des minraux (le gypse par exemple a pour formule
CaSO4, 2H2O) ;
- Eau adsorbe la surface des minraux par des interactions lectrostatiques ;
- Eau non-libre situe dans les pores ferms et inclusions fluides ;
- Eau libre circulant dans les pores et les fissures.

1.4

Les origines des eaux souterraines

Eaux mtoriques : La plupart des eaux souterraines ont une origine mtorique, cest dire proviennent des
prcipitations (pluie, neige) et de leur infiltration dans le sous-sol. Dans les aquifres de grande taille, leau peut
provenir de priodes o le climat tait diffrent et peut donc servir dindicateur de paloclimats.

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Hydrogologie Gnrale

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Eaux connes : Les eaux que lon trouve en profondeur dans la crote terrestre ( partir de 1 2 km) sont
drives de rservoirs deaux mtoriques qui ont ragi avec les roches environnantes. Souvent ces eaux sont
relativement sales. Les eaux connes peuvent contribuer lhydrologie de formations gologiques qui se sont
enfouies trs rcemment (Gulf Coast aux USA) ou bien rester piges dans des roches dont la permabilit est
trs faible et dont toute leau na pas t expulse. Souvent cette eau est prsente depuis la formation de la
roche.
Eaux juvniles : Ces eaux sont libres directement par des processus magmatiques en profondeur. Elles sont
difficilement distinguables des eaux situes en profondeur, par exemple leau remplissant le forage profond (11
km) dans la pninsule de Kola en Russie. Les processus magmatiques peuvent relcher, en plus de leau, des
composs gazeux (CO2) par exemple.

1.5

Les rservoirs deau la surface du globe

Ocans, 97.3%
Calottes polaires et glaciers, 2.14%
La fonte de lAntarctique correspondrait une monte des ocans de 65 m. Cette hauteur serait de 6 m pour la
fonte des glaces du Groenland et de 2 m pour la fonte de tous les autres glaciers.
Eaux souterraines, 0.61%
Eaux de surface, 0.009%
Lacs sals et mers intrieures, 0.008%
Humidit du sol, 0.0005%
Atmosphre, 0.001%

1.6

Systmes et temps de rsidence

Un sous systme est une partie discrte dun systme plus grand. Par exemple, un ocan est un sous systme du
cycle hydrologique global. On parle gnralement du temps de rsidence de leau dans un sous systme
particulier. Si ce sous systme est trs grand et la vitesse dchange de leau avec les autres sous systmes est
lente, le temps de rsidence dune molcule deau sera lev. A linverse, si la vitesse dchange est grande et le
sous systme petit ; le temps de rsidence sera faible. On dfinit ainsi :
temps de rsidence = volume du sous systme / vitesse dchange
Par exemple, le volume total des ocans est denviron 1.35 x 109 km3. La vitesse dchange avec latmosphre et
les rivires est denviron 3.7 x 104 km3 par an. Le temps de rsidence est donc de lordre de 36500 ans. Le
volume de latmosphre est denviron 1.3 x 104 km3. Le flux moyen annuel dvaporation est de 4.2 x 105 km3.
Cela donne un temps moyen de rsidence de 0.031 an soit 11 jours.
Ce concept est important en hydrogologie car un aquifre est souvent de grande taille et les flux vers dautres
aquifres ou vers la surface sont relativement faibles. Cela signifie que les eaux souterraines ont des temps de
rsidence variant entre quelques jours plusieurs milliers dannes. En comparaison, les rivires et latmosphre
ont des temps de rsidence de quelques jours quelques semaines. Ainsi il beaucoup plus facile et rapide de
dpolluer une rivire quun aquifre o il faudra plusieurs annes pour chasser les polluants.

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Hydrogologie Gnrale

1.7

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Constituants des eaux souterraines

Les eaux souterraines contiennent des molcules deau autour desquelles sont dissous des ions (majeurs,
mineurs et traces), des gaz dissous (oxygne, gaz carbonique) et parfois de la matire organique dissoute. Les
origines de ces composants sont diverses et proviennent de sources naturelles ou anthropiques (dchets, activits
industrielles, agriculture, mines, ). Si certains de ces composants prsentent un danger pour la sant humaine
ou pour lenvironnement ils sont considrs comme des polluants. On classe les eaux selon leur degr de puret
et les polluants quelles contiennent.

1.7.1
Particules solides
- Particules en suspension entre 1 micron et 1 mm: bactries, grains, floculats : sdimentation, filtration
- Collodes (infrieures au micron) : argiles, oxydes, virus : ultrafiltration
Selon la taille des particules, il est ncessaire dutiliser diffrentes mthodes de filtration pour les liminer lors
de la purification.

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Hydrogologie Gnrale

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1.7.2
Ions majeurs (~100 10+4 mg/l)
Cations majeurs: calcium (Ca2+ ), magnsium (Mg2+ ), sodium (Na+ ), potassium (K+ )
Anions majeurs: chlore (Cl-), bicarbonate (HCO3- ), sulfate (SO42-).
Dans les saumures, le strontium (Sr2+) et les ions bromide (Br-) peuvent aussi avoir des concentrations leves.
Dans les eaux naturelles on trouve aussi de la silice (SiO30 ), du fer (Fe2+), ventuellement des nitrates (NO3-).
Les concentrations de ces ions majeurs sont utilises pour dterminer le type deau, par exemple une eau du type
Na-HCO3 ou Ca-Mg-HCO3 ou Na-Cl. Il ny a pas de dfinition rigoureuse de ces types deaux, mais on les
utilise pour diffrentier les eaux provenant de rserves diffrentes telle que les aquifres, les prcipitations ou
leau ocanique.
La duret totale dune eau est produite par les sels de calcium et de magnsium quelle contient. On distingue:
- une duret carbonate qui correspond la teneur en carbonates et bicarbonates de Ca et Mg,
- une duret non carbonate produite par les autres sels.
La duret est mesure par le titre hydromtrique exprim en F (degr franais); 1 F correspond 10 mg de
carbonate de calcium dans 1 litre deau. Des valeurs faibles correspondent des eaux douces: dans les sables du
Crtac infrieur du Pays de Bray, leau a un titre hydromtrique compris entre 5 et 20 F. Les eaux dures ont
un titre compris entre 20 et 35 F: cest le cas de leau de la nappe de la craie dans la Somme. Des valeurs
suprieures indiquent des eaux trs dures (nappe captive de la craie, nappes de lEocne...). La duret de leau
influe essentiellement sur ltat des canalisations et des appareils de chauffage, et sur le lavage du linge. Une
eau dure donne des dpts de tartre dans les canalisations, les bouilloires et chauffe-eau, ainsi que dans les
filtres des robinets. Dautre part, ces dpts carbonats ont un effet bnfique en protgeant les conduites de la
corrosion. Ces eaux dures pourront tre adoucies par le distributeur ou par lutilisateur (change dions sur
rsine dans lindustrie ou chez le particulier).
En revanche, une eau trop douce est agressive vis--vis des canalisations; en particulier la corrosion des
canalisations en plomb devient dangereuse pour la sant du consommateur. Un traitement par reminralisation
est indiqu.
Les sulfates contenus dans les eaux souterraines proviennent de la dissolution du gypse. Le gypse est un sulfate
de calcium hydrat qui est faiblement soluble (7 g/l dans les conditions normales). Les nappes de lEocne ont
des teneurs frquentes comprises entre 25 et 100 mg/l mais qui peuvent localement dpasser 250 mg/l (valeur
limite admissible) et mme 1 g/l dans les formations veines de gypse, valeurs qui rendent cette eau non
potable. Les nappes captives en terrains calcaires sont moyennement trs sulfates (30 200 mg/l, parfois
suprieures 250 mg/l).
1.7.3
Ions mineurs (~10-1 -101 mg/l)
Alors que les ions majeurs se retrouvent dans la plupart des eaux souterraines, des eaux daquifres peuvent
avoir des teneurs en ions mineurs diffrentes. On trouve les ions suivants: nitrate (NO3-), ammonium (NH4+),
silice (SiO30), fer (Fe2+), manganse (Mn2+), aluminium (Al3+), strontium (Sr2+), bore (BO43- ), bromide (Br-).
Le fer est un lment assez abondant dans les roches (quelques %) sous forme de silicates, doxydes et
hydroxydes, de carbonates et de sulfures. La craie contient des nodules de marcassite (sulfure); les terrains
jurassiques prsentent un niveau doolithes en oxydes de fer. Le fer est soluble ltat dion Fe2+ (ion ferreux)
mais insoluble ltat Fe3+ (ion ferrique). La valeur du potentiel doxydorduction (Eh) du milieu conditionne
donc sa solubilit et la teneur de leau en fer. Les nappes captives isoles des changes avec la surface sont en
conditions rductrices: leur eau est ferrugineuse. Ce fer dissout prcipite en milieu oxydant, en particulier au
niveau des sources et la sortie des conduites. La prsence de fer dans leau peut favoriser la prolifration de
certaines souches de bactries qui prcipitent le fer ou corrodent les canalisations. Leau est ferrugineuse
notamment dans les nappes captives de la craie et des sables de lAlbien. Un traitement spcifique est alors
ncessaire (prcipitation en milieu oxydant).
1.7.4
Elments traces (~10-4 -10-1 mg/l) et gaz dissous
Les espces dissoutes trs faible concentration reprsentent des mtaux lourds et des composants organiques.
Leur concentration est souvent infrieure au mg/l ou mme au g/l.
- Mtaux traces (zinc, chrome, cuivre, nickel, arsenic, mercure, cadmium, plomb)
- Traces dhydrocarbures
Les gaz dissous (mthane, CO2, oxygne, hydrogne, sulfite) reprsentent aussi des composants frquents des
eaux souterraines. Ils apportent souvent des informations sur les processus physiques et chimiques qui se
produisent dans un aquifre.
La composition des eaux souterraines est relie troitement aux paramtres suivants :
- composition des recharges des aquifres
- gologie et composition des roches
- vitesses de percolation et chemins de transferts.

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Hydrogologie Gnrale

1.8

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Diffrentes compositions deaux

A la surface de la terre, on trouve diffrents types deaux :


- Eaux de pluie: trs peu charges, eau pure + gaz dissous (N2, 02, C02, HCO3-)
- Eaux souterraines: charge moyenne. La charge ionique provient de la dissolution des minraux constituant
les roches de laquifre (ou de la zone de ruissellement) Les teneurs en sels dpendent principalement:
- des minraux eux-mmes, respectivement de leurs solubilits et vitesses de dissolution respectives:
Ainsi, la dissolution de la calcite (bicarbonate de calcium) est relativement rapide ce qui implique en
milieu calcaire des concentrations de Ca2+ et HCO3- leves.
- du temps de rsidence de leau dans laquifre (la dissolution est gnralement un processus lent.) Les
eaux souterraines profondes ont donc tendance tre plus chargs que leurs homologues situes plus
proches de la surface. Notons cependant que la nature des minraux constituant laquifre peut tre un
facteur plus important que le temps de rsidence en ce qui concerne la charge ionique.
- de la taille des pores de laquifre: Le temps de contact entre eau et aquifre est dautant plus grand que
les pores sont petits.
- Eaux hydrothermales fortement charges. Eaux circulant en profondeur, donc chaudes et anoxiques. Le
soufre et le fer sont donc prsents ltat rduit. Le dgazage de H2S est toxique et trs nausabond, et
loxydation du fer suite au contact avec loxygne peut provoquer des prcipitations doxydes de fer
(rouille). En effet, la solubilit des oxydes de fer est trs faible compare aux sels Fe(ll) existants en milieux
anoxiques.
- Eaux de mer: trs fortement charge. La mer est en fait un grand bassin dvaporation.

1.9

Le cycle hydrologique

Le cycle hydrologique dcrit le constant mouvement de leau sur et sous la surface de la terre. Leau passe des
tats solides, liquides et gazeux dans ce cycle. La condensation, lvaporation et la solidification se produisent
lors de variations climatiques.
1.9.1
Le moteur
- Lnergie solaire est la source dnergie du cycle qui permet une vaporation intense la surface des ocans
et moindre niveau la surface des continents.
- La gravit complte le cycle en ramenant les prcipitations sur la surface puis dans les ruissellements.
1.9.2
Le cycle lchelle dun bassin versant

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Hydrogologie Gnrale

12/10/04

Atmosphre vers surface: prcipitation (pluie, grle, neige)


Surface vers atmosphre:
- vaporation : liquide vers vapeur
- sublimation : solide vers vapeur
- transpiration : vaporation deau par les plantes
Quand elle sinfiltre dans le sol, leau rencontre diffrentes rgions :
- La zone non sature (ZNS) o les pores sont remplis partiellement deau et partiellement dair.
- La frange capillaire o leau remonte de la zone sature vers la zone non sature. Cette rgion correspond
la partie infrieure de la zone sous sature.
- La zone sature (ZS) (phratique)

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Hydrogologie Gnrale

12/10/04

La ZNS est divise dans 3 sous-zones ayant une capacit de rtention deau diffrente:
- La zone dvapotranspiration dans la partie haute de la ZNS ( la limite surface/sous-sol). La teneur en eau
dans cette zone varie fortement vu linfiltration (prcipitations) et lvapotranspiration (temprature en
surface) variables.
- La zone de rtention deau: Une particule a tendance retenir une pellicule deau par des forces
lectrostatiques. Cette pellicule est indpendante des variations ventuelles de la surface pizomtrique,
contrairement la frange capillaire.
- La frange capillaire: Partie basse de la zone non sature: leau remonte par ascension capillaire de la ZS
dans la ZNS. Il est intuitivement perceptible que la frange capillaire sera dautant plus importante que la
granulomtrie du sol est fine. La frange capillaire est inexistante dans un aquifre form de cailloux
grossiers. Par contre, pour les limons (particules fines) la frange capillaire peut atteindre plusieurs mtres.
Des marcages peuvent se former si la surface du sol se trouve dans la limite de la frange capillaire, ou
mme dans la limite de la zone dvapotranspiration selon les cas.

Leau svapore dans latmosphre grce des variations de tempratures et est transporte sur de grandes
distances grce aux gradients thermiques qui engendrent les vents. Quand cette vapeur condense, elle forme des
nuages. Dans ces nuages, la taille des gouttelettes ou des cristaux croit lentement jusqu ce que les gouttes
tombent par gravit sous forme de pluie, neige, grle.
Environ 70 90% de leau qui tombe sur le sol sinfiltre (quoique cela dpende beaucoup du sol, de la
vgtation, etc.), lautre partie ruisselle et va rejoindre directement les cours deau. Leau dans le sol peut
sinfiltrer plus en profondeur, cependant une partie va svaporer ou va tre utilise par les plantes lors de la
transpiration.

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Hydrogologie Gnrale

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1.10 Lquation de conservation hydraulique


Un systme hydraulique est dfini comme un volume deau que lon veut tudier. Ce systme peut tre un lac,
une rivire, un aquifre, un bassin versant etc. Lquation de base dans un systme hydrogologique scrit :
Entre - Sortie = Variation des rserves
ce qui reprsente un cas particulier dune loi de conservation de masse. Cette quation est indpendante du
temps : les entres et les sorties doivent rester constantes dans le temps. Si la variation des rserves est nulle, le
systme est en tat stationnaire, sinon le systme est dans un tat transitoire.
Entres
- Prcipitation ;
- infiltrations dans le sol ;
- infiltrations souterraines ;
- apport artificiel (stockage souterrain deau).
Sorties
- vaporation ;
- transpiration ;
- ruissellement de surface ;
- ruissellement souterrain ;
- pompage.
Variations des rserves
- variation du dbit ou de la hauteur dune rivire, dun lac ;
- changements de lhumidit du sol ;
- variations de la couverture de neige ou de glace ;
- stockage dans de dpressions occasionnelles ;
- constructions douvrages tels que les routes, tunnels, barrages.

1.11 Bilan hydrologique


P E T R = S
P : prcipitations
E : vaporation
T : transpiration
R : ruissellement
S : variations de stocks sur le bassin versant

Ou encore dans le cadre dun rservoir deau souterraine


Is + Ir E T Rs Rr = S
Is : infiltration depuis la surface du sol
Ir : infiltration deau de rivire ou de lac
Rs : coulement souterrain lexutoire
Rr : rsurgences deau

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Hydrogologie Gnrale

2
2.1

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Nappes et eaux souterraines


Notion daquifre

On appelle nappe aquifre lensemble 3D de leau circulant dans un milieu permable et surface pizomtrique
sa surface suprieure dquilibre. Cette limite est relle dans le cas de nappes libres et virtuelles dans le cas de
nappes captives. Une nappe est dite libre quand aucun niveau impermable ne la recouvre. Elle est dite captive
lorsquelle est recouverte par un horizon impermable une cote infrieure celle de la surface pizomtrique.
La notion de gisement ou de rservoir deau souterraine implique son exploitation possible (par exemple
par pompage) en vue de lalimentation en eau dune usine ou dune agglomration.

La surface pizomtrique correspond la pression hydrostatique de la colonne de leau. La limite suprieure de


laquifre peut galement tre recouverte par une couche moins permable: on parlera alors du toit de la nappe.
La limite infrieure dun aquifre est donne par une formation gologique relativement faible permabilit. Si
le corps mme de 1aquifre est de nature particulaire (sable, gravier, cailloux...) et le fond est form par une
masse rocheuse massive on appellera ce fond substratum impermable. Il est important de noter que le terme
aquifre peut tre associ nimporte quelle formation gologique selon lintrt hydrogologique et
pratique. La formation rocheuse massive peu permable dsigne auparavant substratum impermable peut
devenir laquifre dintrt dans un contexte diffrent (par exemple absence dautres formations plus
permables).

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Hydrogologie Gnrale

12/10/04

Dans les aquifres plus profonds les eaux souterraines peuvent tre emprisonnes dans des formations
hydrogologiques permables, entre deux formations impermables fixes: le substratum la base et le toit au
sommet. La surface pizomtrique se situe alors gnralement au-dessus de la ZS de cet aquifre, il sagit dune
nappe captive. Sil sagit dun aquifre peu profond, cet aquifre affleure probablement un niveau plus lev,
et cest le niveau de laffleurement qui dterminera la pression hydrostatique de la colonne deau (surface
pizomtrique).
Sil sagit dun aquifre profond, la pression exerce sur les eaux contenues dans les pores sera contrle par la
pression exerce par le poids des couches superpose, voir lexemple du bassin de Paris). Un toit impermable
se trouve donc au-dessus de la nappe, la nappe est contrainte par cette couche impermable. Leau est au niveau
du toit impermable et ce niveau est infrieur celle de la pression hydrostatique (surface pizomtrique); la
nappe est contrainte de rester en bas vu limpossibilit de passer travers la couche impermable.

De manire gnrale il est noter que la notion daquifre est relative, voir arbitraire. Elle est fonction des
caractristiques hydrogologiques (permabilit, tendue, exploitabilit...) dune couche particulire plus
favorable que les couches environnantes. Ainsi, un aquifre scoulant dans les alluvions dune rivire pourrait
avoir comme substratum impermable des grs micacs. Ces mmes grs, relativement peu permables
compars aux alluvions, peuvent tre dsigns comme aquifre dintrt cas dabsence de formation plus
favorables (sable graviers...) et/ou exploitables. Les rserves dun aquifre ainsi que les dbits de pompage
admissibles varient donc fortement en fonction de la nature de 1aquifre.
On distingue en plus :
- La zone de ruissellement: Ecoulement de leau non canalis en surface ou en sous-sol. Les eaux de
ruissellement atteignent finalement une nappe phratique, un cours deau ou un plan deau
- La zone dinfiltration de laquifre o leau percole travers la ZNS vers la ZS.
- La zone dalimentation est identique la zone dinfiltration sauf sil sagit dune alimentation souterraine
dune nappe phratique.
- Les zones dmergences de laquifre o celui-ci atteint la surface du sol (sources de trop plein ou sources
artsiennes...) et
- Les zones de mlange avec dautres aquifres, eaux de lac, eaux sales...
Gnralement leau contenue dans laquifre scoule vers une zone plus profonde ou un dversoir (source). Il
faut donc introduire des notions tenant compte des directions et des vitesses dcoulement.

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Hydrogologie Gnrale

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Hydrogologie Gnrale

2.2

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Ouvrages de captages et primtres de protection

Les captages deau ont pour fonction de permettre un approvisionnement en eau de meilleure qualit (et quantit
selon le cas) possible des eaux scoulant dans le sous-sol, tout en limitant le plus possible les risques de
pollution provenant essentiellement des cours deau superficiels et des eaux de ruissellement de la surface. En
effet ceux-ci sont souvent pollus par un apport considrable de particules (dbris organiques, humus, cailloutis,
etc.), des quantits parfois leves dengrais dissous ou sous forme de particules (nitrates, phosphates) entranant
une activit bactrienne consquente et indsirable. Sajoutent cela des pollutions chimiques ou industrielles
(pesticides, insecticides, hydrocarbure, mtaux lourds...). Le captage doit donc tre implant si possible loign
ou en amont des sources de pollution ou de cours deau, protg naturellement par une couche impermable
(argiles) limitant les changes entre nappe et la surface. En fonction de la protection naturelle est alors dfinie
ltendue des primtres de protection, dont les types sont dtermins par la lgislation: Le primtre de
protection immdiat est le premier aux alentours du captage et il doit tre cltur. Toute utilisation du terrain
non lie au captage est interdite (habitats, agriculture...). Dans les deux autres classes de primtre de protection
(primtre rapproch et loign) certaines activits, rglementes, sont admises. Ltendue des primtres est
fonction de la situation gographique et gologique du captage. Le grand champ de captage de la SEG
alimentant la ville de Grenoble nest pas protg par un recouvrement superficiel impermable, il est donc
vulnrable. Les primtres de protection, trs grands, stendent sur lensemble de la valle du Drac.

2.3

Diffrents exemples daquifres

2.3.1
Aquifres fluviatiles
Leau scoule dans les matriaux dposs par un cours deau ancien ou actuel (gnralement alluvions). Le
substratum impermable en dessous de ces matriaux est form :
- soit par la roche compacte en dessous de la formation alluviale permable.
- soit par des dpts dargile dans les alluvions sous forme de lentilles. Il y a possibilit dtagement de
lentilles, sans change deau entre les compartiments. Dans ce cas on aura plusieurs aquifres superposs,
avec des caractristiques chimiques (charge ionique) et surtout physique (charge hydrostatique) diffrente
(aquifre bicouche ou multicouche).
Il est noter quen tte dune rivire, la pente est gnralement plus faible et par consquent lcoulement est
plus lent ce qui induit le dpt des fines particules (limons, argiles). Il y a donc accumulation de fines particules,
suivi du colmatage des cavits en surfaces. Ces fines particules (argiles, limons...) impliquent un colmatage
successif des interstices entre cailloutis et forment finalement une barrire plus ou moins tanche l'infiltration.
Par consquent, les matriaux constituant les plaines sont gnralement peu permables, et les niveaux
pizomtriques des nappes souterraines ont par consquent tendance sapprocher de la surface avec
affleurements possibles de la nappe. Ce phnomne est lorigine des remontes deau dans la plaine du Drac
au confluent de lIsre et du Drac en dessous de la ville de Grenoble. Les caves du cours Berriat sont souvent
inondes par les eaux de la nappe en priode de crue. Le dpt de fines particules est un processus lent
impliquant lhistorique des diffrents cours deau anciens avec des coulements plus ou moins importants et
donc des dpts dpaisseur variable de couches dargiles.
Le passage de leau travers les alluvions mlanges des sables et des limons implique une bonne filtration de
leau naturelle. Leau sortant aprs un trajet suffisamment long est donc exemptes de particules matire
organique, bactrie, particule minrales et mme virus et le contact avec la surface (adsorption-dsorption)
implique un retard de la pollution dissoute, le retard (correspondant une srie dtape dadsorption
dsorption le long du trajet) est une fonction de laffinit entre les surfaces minrale constituant laquifre et la
molcule polluante dissoute, et la granulomtrie de laquifre (surface de contact). Labsence de lumire, le long
sjour, et le passage oxique-anoxique accentuent llimination des microorganismes. Les eaux des nappes
daquifres fluviatiles sont donc en moyenne plutt propre. La ville de Grenoble est alimente par les puits de
Rochefort situe dans la nappe du Drac (anciennement COGESE, maintenant SEG) et la plupart des communes
avoisinantes dans les plaines sont alimentes par le SIERG (Syndicat Intercommunal de la Rgion Grenobloise)
qui pompe son eau dans la nappe de la Romanche et dans les Eaux dOlle. Dans les 2 cas un traitement des eaux
pompes nest pas ncessaire. Grenoble est une des rares villes de grande taille profitant dune eau dune
excellente qualit sans traitement quelconque.
Types de sources en milieu fluviatile :
- Sources de dbordement (ou sources de trop plein). La nappe libre affleure aux endroits o sa surface atteint
le niveau du sol.
- Sources artsiennes: Existent uniquement en cas de nappe captive sous charge. La surface pizomtrique (et
donc la pression hydrostatique) se situe au-dessus du sol. Leau est contrainte de circuler en sous-sol vu la
prsence dun toit impermable (argile, limons...). Une conduite traversant la couche impermable implique
donc une source jaillissante.

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Hydrogologie Gnrale

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Dans les aquifres fluviatiles, on distingue facilement les zones de ruissellement, les zones dinfiltration
(accumulation), les zones de captivits ainsi que les zones sous charge. Il sagit daquifres pouvant tre dcrits
par la loi de Darcy avec des limites ZS - ZNS bien dfinies, des directions dcoulement et des effets de
pompage relativement facilement prdictibles vu lhomognit de laquifre ainsi que sa porosit leve. Cest
tout fait diffrent pour les aquifres en milieu karstique et en milieu fissur. Ces milieux se caractrisent par
des porosits trs faibles (la roche compacte ne prsente que peu de fissures) et la prsence deau diffrents
tages.

2.3.2
Ecoulements en milieux karstiques
Les rgions karstiques possdent une gomorphologie caractristique : raret ou faible paisseur des sols,
prsence de gorges, dolines, grottes, gouffres, pertes, rsurgences, mais surtout, existence d'un rseau de vides
souterrains plus ou moins dvelopp. Le drainage des eaux est gr en majeure partie par ces derniers, ce qui
explique souvent la quasi-absence du rseau de drainage superficiel : ruisseaux, rivires, etc.

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La dissolution de la calcite CaCO3, constituant principal des formations calcaires est facile et dpend du
gradient de CO2 dans le sol. Il en rsulte une dissolution de la roche principalement en sous-sol ce qui conduit
la formation de cavits et grottes souterraines. Gnralement, la majorit de leau scoule dans les cavits de
grande taille (qui peuvent atteindre plusieurs mtres) ce qui implique une mauvaise filtration de leau. Dans les
rgions correspondantes (Vercors, Chartreuse...) linfiltration partir de terrains cultivs produit des eaux
chroniquement pollues, surtout au niveau bactriologique (matire fcale des bestiaux, engrais, fuite des
rseaux deaux uses). Leau est donc ncessairement traite (chloration, rayons UV...). La duret de ces eaux
est gnralement leve. Dans la rgion grenobloise, les communes situes sur les flancs des massifs karstiques
salimentent souvent dans les rsurgences du karst.

Types de sources en milieu karstique :


Les eaux circulant dans le massif peuvent merger par des sources fort (rsurgences) ou faible (sources) dbit,
nimporte quelle hauteur par rapport au niveau gographique. Des cascades spectaculaires, des cuves hauteur
modres, voir des alimentations souterraines (invisibles) des nappes alluviales scoulant au fond des valles
parfois profondment entailles (canyons) sont possibles. A lextrieur des falaises calcaires, on distingue
souvent des trous dans les roches correspondant danciens cours deau ou des rsurgences assches. Les
Cuves de Sassenage sont un exemple-type dune rsurgence du milieu karstique. Leau des cuves de
Sassenage est capte, traite et alimente les localits environnantes.

Le terme "karst" recouvre aussi bien les diffrents processus l'origine de ces caractristiques que les paysages
o ceux-ci ont leur sige. Notons que l'origine tymologique du mot germanique "karst" rside dans le mot indoeuropen "kar" signifiant rocher et le mot slovne "kras", nom d'une rgion de Yougoslavie o ces phnomnes
karstiques sont particulirement spectaculaires.

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Rpartition gographique :
Le karst est prsent sur tous les continents. Les principales rgions karstiques connues se trouvent :
- dans le bassin mditerranen, essentiellement en Algrie, Chypre, en Espagne, en France, en Grce, en
Italie, au Maroc, en Tunisie, en Yougoslavie et au Liban ;
- en Amrique du Nord et en Amrique centrale, ainsi que dans le bassin des Carabes : entre autre aux
Bahamas, la Barbade, au Belize, Cuba, aux Etats-Unis, au Guatemala, en Hati, la Jamaque, au
Mexique, Porto Rico et en Rpublique dominicaine ;
- en Asie du Sud et du Sud-est, en particulier en Chine, au Kampucha, au Laos et Vit-nam ;
- en Ocanie : Australie, Indonsie, Java et Papouasie-Nouvelle-Guine;
- en Afrique subsaharienne : de rares phnomnes karstiques sont signals dans des formations carbonates,
telles les formations du Katangien (Katanga, Congo-Zare).

Importance conomique et ressources en eau :


Economie et dveloppement : L'importance des ressources du karst et le contexte actuel conomique, de gestion
et de protection des ressources en eau, placent l'tude de ces aquifres comme une priorit. En France,
l'exploitation des aquifres karstiques a tout d'abord t raisonne et rserve aux besoins locaux sans engendrer
de problmes de tarissement des points d'eau. La principale proccupation des organismes de contrle tait de
recenser les sources et de dfinir leur provenance afin de mettre en place des primtres de protection. A partir
des annes 80, du fait notamment de l'intensification de l'agriculture, une exploitation anarchique des ressources
a vu le jour, entranant aussi la contamination des eaux souterraines. Il s'ensuit aujourd'hui une politique de
recherche du fonctionnement de ce milieu afin d'en valuer les possibilits maximales d'exploitation et ses
consquences. Au niveau national par exemple, de nombreux bureaux d'tude et organismes de recherche
(BRGM, IRD) sont impliqus dans l'tude de ces aquifres. Au niveau international, notons au passage
l'importante extension du karst en Chine (environ 500000 km2) o de nombreux efforts sont faits pour mettre en
valeur cette ressource (rseaux d'alimentation en eau potable, irrigations, barrages souterrains
hydrolectriques). Nanmoins, dans de nombreux pays, l'exploitation du karst demeure souvent empirique, du
fait d'une connaissance encore incomplte des phnomnes. Le nombre de forages profonds de reconnaissance
prcdant l'exploitation d'aquifres karstiques, ou encore les problmes de simulation hydrologiques en sont de
bons exemples.
Nous allons maintenant regarder quels sont les mcanismes qui dterminent le comportement de ces aquifres
complexes et quelles sont les mthodes pour les tudier.

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Hydrogologie Gnrale
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Les mcanismes de karstification : Le processus est bas sur la dissolution de la roche par l'eau circulant
dans ses interstices. Regardons donc tout d'abord quelle est la nature du milieu sige de cette karstification.
Les roches solubles les plus communes sont le calcaire et la dolomie, qui sont essentiellement composs de
carbonate de calcium (CaCO3) et de magnsium (Ca,Mg)(CO3)2. On trouve un degr moindre, des traits
karstiques dans d'autres roches solubles : les marnes (mlange d'environ un tiers de calcaire et deux tiers
d'argile), le gypse (CaSO4, 2H2O), le sel gemme (NaCl) et mme dans certaines roches ignes ou
volcaniques (basaltes). Les roches carbonates, qui constituent environ 15% des roches sdimentaires, se
distinguent des autres roches par leur solubilit relativement leve, propice l'apparition des
caractristiques la fois superficielles et souterraines propres au karst. Paradoxalement, ces roches sont
l'origine peu permables. Par exemple, pour le calcaire, la conductivit hydraulique est d'environ 10-8 m.s-1
avec une porosit faible. Le calcaire tant une roche comptente (cassante), les contraintes infliges la
roche au cours de son histoire gologique gnrent de nombreuses dformations (plis, failles,
chevauchements). Ces dernires donnent naissance une conductivit hydraulique dite de fissure de
l'ordre de 10-6 m.s-1. L'eau s'coulant dans ces fractures va alors pouvoir dissoudre la roche.

- Le mcanisme de dissolution
Rappels:
Pour pouvoir dissoudre le calcaire, l'eau besoin d'un caractre agressif. Celui-ci dpend de la teneur en CO2
dissout dans l'eau. D'autre part, la phase gazeuse du sol est trs enrichie en CO2 par rapport au gaz
atmosphrique. Quelques ordres de grandeur de saturation de la phase liquide (l'eau) vis--vis de la calcite
(CaCO3) :
- Eau pure : 12 mg.l-1 de CaCO3,
- Eau en quilibre avec l'atmosphre : 50 mg.l-1 de CaCO3
- Eau en quilibre avec le gaz du sol : 300 mg.l-1 de CaCO3.
Le processus chimique de dissolution est tri-phasique : phase gazeuse avec le CO2 dissout, liquide avec l'eau et
solide avec la matrice rocheuse carbonate. Tout d'abord, l'eau s'enrichit en CO2 au cours de son transit travers
le sol.

C'est l'acide carbonique H2CO3 qui procure l'eau son pouvoir de dissolution. La solution attaque le calcaire et
l'quilibre global de la raction est le suivant :

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Hydrogologie Gnrale

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L'eau acquiert rapidement son quilibre chimique vis--vis de la calcite (saturation). Par consquent, pour que la
dissolution du massif calcaire soit efficace, il est ncessaire que la solution soit renouvele, autrement dit, que
l'coulement soit suffisant. Si c'est le cas, la dissolution largit les fissures drainantes o l'eau peut alors s'y
couler de manire prfrentielle. Le phnomne est alors auto-entretenu. Ceci donne naissance des conduits
karstiques de grande dimension.
La porosit moyenne d'un massif calcaire ayant t le sige de ce processus de karstification est de l'ordre de 10
20%. La permabilit des drains ou rivires souterraines peut aller jusqu' 1 m.s-1.
Les processus de karstification atteignent leur maximum d'intensit dans les zones prsentant les caractres
suivants :
- calcaires durs et compacts prsentant de nombreux joints ;
- prcipitations suffisantes pour apporter d'importantes quantits d'eau ;
- temprature suffisamment chaude pour permettre la croissance d'une abondante vgtation qui produira, par
dcomposition, le gaz carbonique ncessaire la dissolution des roches carbonates ;
- diffrence d'altitude suffisante entre les zones d'alimentation et les exutoires du rseau pour maintenir le
gradient hydraulique ncessaire la circulation de grandes quantits d'eau.
2.3.3
Ecoulement dans les milieux fissurs
Il sagit de distinguer deux types dcoulement dans les milieux fissurs:
Systmes fissures courtes (courtes par rapport lchelle dintrt) et interconnects, avec un nombre
statistiquement important des fissures grande ouverture.
En ce cas, les systmes sont homognes tels que dfini pralablement, et rpondent donc, tels les
aquifres fluviatiles, la loi de Darcy. Les ZS et ZNS peuvent tre bien dfinies, les effets de pompage et les
directions dcoulement sont prvisibles. Les bancs de calcaires de grande tendue, fissurs tels quon les
trouve dans le nord de la France (plusieurs centaines de km de large et de long) est un exemple pour ce type
dcoulement.
Fissures longues par rapport lchelle dintrt, que partiellement interconnects et / ou prsence de rares
grands chenaux. Ce genre de milieu fissur est plus complexe et des moins prvisible. Les coulements ne
peuvent tre prdits que trs difficilement vu quon ne connat gnralement pas les chenaux principaux ou
passe la majorit de leau. Elle peut scouler sur plusieurs niveaux dans des directions diffrentes. La
recherche deau (puits de forage) ainsi que la ralisation de projets gotechniques implique des surprises
difficilement prdictibles et parfois dangereuses (chutes deau lors de creusement de tunnels).
On rencontre ce genre de fissuration souvent dans les massifs cristallins. Ces roches (granites, gneiss,
amphibolites, micaschistes) ne forment pas de grottes souterraines par dissolution prfrentielles en
profondeur comme les calcaires. Les fractures rsultent donc principalement des contraintes tectoniques et
sismiques. Les prdictions des coulements peuvent tre facilites par la dtermination des directions
privilgies des fracturations, des fissurations, des directions drosions par tude gologique et/ou analyse
dimage satellites.

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Hydrogologie Gnrale

2.4

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Hydroisohypses et surface pizomtrique

Les hydroisohypses (synonyme isopize) correspondent aux courbes de mmes pression hydrostatique dans le
sous-sol.
- Dans le cas des nappes libres, il sagit de courbes de mme niveau deau dans le sous-sol. Elles sont
indiques sous forme de courbes continues bleues sur les cartes hydrogologiques, les courbes matresses
sont traces en gras. Les niveaux deau sont donns en mtres au-dessus du niveau de la mer, lespacement
des courbes (habituellement i m) dpend du pendage gnral. Des courbes intercales peuvent tre
indiques en pointills dans des zones plus faible pendage.
- Dans le cas de nappes captives les hydroisohypses se situent en dessus du niveau deau dans le sous-sol, qui
lui est contraint par une couche impermable. Les hydroisohypses sont alors indiqus en courbes bleues
discontinues sur les cartes hydrogologiques. La pression peut tre telle que les hydroisohypses sont situs
au-dessus du sol. Leau sortira alors delle-mme dune source naturelle ou dun puits artificiel, les deux
devant traverser la couche impermable. Il sagit alors dune source ou dun puits artsien. Les rabattements
dune nappe suite collecte de volume deau importants dans une zone de captivit peuvent amener la fin
de phnomne dartsianisme suite labaissement de la pression hydrostatique au-dessous du niveau du
sol - aux alentours du puits uniquement ou de la zone de captivit en gnral.
La surface pizomtrique correspond une coupe travers une surface dhydroisohypses. Pour obtenir la
surface pizomtrique il suffit de relier les hydroisohypses correspondant une srie de points dans la coupe.

2.5

Cartes hydrogologiques: symboles importants

Les indications concernant leau (hydroisohypses, sources, cours deau superficielle et plans deau, limite de
captivit dune nappe), sont donn en bleu. Les effets de lactivit humaine (zone de dpression due des
pompages) ainsi que les constructions particulires (puits, canaux dirrigation) sont reports en rouge. Les cartes
reprsentent galement les formations hydrogologiquement importantes. La carte prsente les formations en
surface, les contours gologiques correspondent aux contacts gologiques de diffrentes formations. Les
formations impermables (argiles, ventuellement limons) sont indiques par un remplissage continu dune
couleur choisie, les formations permables sont indiques en pointill (sable), brique (souvent formations
calcaires permables) ou autre. Les niveaux du toit et du substratum impermable peuvent tre donns en cas de
connaissance et dintrt sous forme de courbes de niveaux. On trouve alors trouver jusqu 4 types de courbes
de niveaux diffrentes (dans lordre de profondeur du bas vers le haut):
- Courbes de niveau du substratum impermable ;
- Hydroisohypses ;
- Toit de laquifre sil y a des formations impermables superposes ;
- Indications topographiques.

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Hydrogologie Gnrale

2.6

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Axes dcoulement

Les axes dcoulement se prsentent sous forme de flches pointant vers le bas. Elles correspondent au gradient
de la surface donn par les courbes isopize, et donc au gradient dcoulement de leau dans le sous-sol. Elles se
construisent sur une carte en traant des courbent en coupant en langle droit les hydroisohypses quelles
traversent. On obtient ainsi les cheminements de leau dans le sous-sol, ou autrement dit le parcours moyen des
molcules deau dans laquifres. Dans le cas dun puits ou leau est pompe, les axes dcoulement pointent
naturellement vers le point de pompage. Les axes dcoulement permettent alors de prvoir la trajectoire
moyenne dune molcule polluante dans un aquifre, notamment son introduction possible dans un puits capt.
Cette vision simplifie doit tre relativise par rapport au fait que les molcules deau ne suivent pas forcement
le gradient idal, diffrents phnomnes en sont responsables.

2.7

Interprtation des axes dcoulement

Un coulement uniforme est caractris par un espacement constant des hydroisohypses et des axes
dcoulement. Un coulement non uniforme est caractris par un resserrement des hydroisohypses. Ce
resserrement indique une pente croissante de la surface pizomtrique dans le sous-sol. La vitesse de circulation
de leau est maximale au niveau de la pente maximale ( lendroit de resserrement maximum des
hydroisohypses).
Des coulements divergents sont caractriss par des courbes hydroisohypses concave vers lamont. Ils
indiquent donc un talement des masses deau dans la projection donne. En hydrogologie cette situation
peut correspondre une rivire qui alimente une nappe phratique en sinfiltrant dans celle-ci.

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Hydrogologie Gnrale

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La situation inverse est celle de lcoulement convergent avec les axes qui se resserrent vers laval. Ce cas se
rapproche dun axe de drainage, le cours deau draine la nappe phratique. La surface pizomtrique de la nappe
se situe alors en toute logique en dessus de celui du cours deau cas frquent par exemple dans la rgion de
Valenciennes ou les rivires entailles dans les marnes draines les nappes scoulant dans les fissures des bancs
de calcaire sus-jacent. Dans des aquifres fluviatiles la convergence des coulements souterrains est constate
par exemple dans des troits de valles. Dans les zones de pompage leau converge vers le puits.
Un lac peut tre un dversoir dune nappe souterraine. Les mandres dun cours deau drainant la nappe
gnrent localement des coulements alternativement convergents et divergents. Ces termes sont donc relis
qu la forme des axes dcoulement les uns par rapport aux autres en ne sont donc point confondre avec les
termes hydrogologiques (zone dalimentation/de drainage dun aquifre).
Un puits actif en priode de pompage gnre une dpression de la surface pizomtrique, condition
videmment que la quantit deau pompe soit significative par rapport la permabilit du sol. Les axes
dcoulements, construits partir des hydroisohypses pointent alors naturellement vers le centre du puits, lieu de
prlvement de leau.
Si la nappe dans laquelle le pompage seffectue une direction dcoulement, les deux directions (gnres par
les gradients gravitaires + gradient par pompage) vont alors se superposer. On observera alors des
hydroisohypses elliptiques autours du puits.

- 23 -

Hydrogologie Gnrale

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Les axes dcoulement permettent galement de visualiser leffet des lignes de partages des eaux. Les
coulements divergents (zones dalimentation etc.) gnrent des crtes deau souterraines qui auront comme
consquence la sparation des eaux part et dautres de la crte. Les axes dcoulement illustrent cette situation
vu quils partent de la crte en deux directions distinctes. Le mlange des eaux des deux cts de la crte n'est
alors pas possible. Cette situation peut tre gnre artificiellement en injectant de leau par exemple dans une
conduite deau enterre avec des parois perfores. Les pertes deau dans laquifre gnrent alors une crte
deau souterraine. Le mme effet est produit par implantation dune batterie de forage le long dun trac. Cet
effet sert alors soit la protection dun site critique (captage etc.) dun nuage de pollution sy rapprochant
dangereusement, soit empcher la propagation dun polluant en crent une dpression lendroit de la source
de pollution (pompage et nettoyage de leau pompe) et une crte deau en aval (injection deau propre).
Les barrires tanches correspondent des falaises rocheuses sans apport ou pertes notoires en eau.
Typiquement un substratum impermable encaissant un aquifre fluviatile correspond cette situation. Les axes
dcoulement sont alors essentiellement parallles la barrire impermable. Des axes partant de la barrire
indiquent des apports deau (exemple: ruissellement deau en surface dune barre rocheuse); inversement des
flches pointant vers la barrire indiquent des pertes deau, par exemple il pourrait sagir dinfiltrations deaux
dune nappe alluviale dans un systme karstique. Il peut avoir alimentation de la nappe par ruissellement sur une
barrire tanche (par exemple flanc de montagne). Les axes partent alors de la barrire.

2.8

Construction de cartes hydroisohypses

Lensemble des observations est donc bas sur le trac des axes dcoulement qui eux sont construits partir des
courbes hydroisohypses. Ces hydroisohypses ne sont pas perceptible partir du sol mais sont obtenus partir de
points de hauteurs deau discrets, les pizomtres (tubes creux implants cette fin verticalement dans le sol et
atteignent laquifre), puits deau, sources de dbordement ou plans deau indiquant les intersections entre la
surface pizomtrique et surface topographique. Les hydroisohypses indiques sur les cartes sont alors obtenues
par interpolation des points discrets.
A partir de 3 donnes pizomtriques provenant de diffrents endroits on peut procder la construction
dhydroisohypses par la mthode dinterpolation des triangles. Les points sont relis entre eux. Les valeurs
pizomtriques sont associes aux 3 extrmits, on obtient par interpolation entre 2 points les valeurs
intermdiaires quon reporte sur les bases du triangle. On obtient finalement une carte isopize en reliant des
points de plusieurs triangles avoisinant. Il y a ncessit de lissage des courbes qui peut tre pris en compte par
des outils informatique ou par procd manuel. Cette dernire mthode aura comme avantage la prise de
conscience obligatoire des incertitudes lies au procd de lissage et aux effets de bordure. Il ny a en effet pas
ou peu de donnes pizomtriques aux limites du bassin versant, les courbures des hydroisohypses proximit
dune barrire impermable sont souvent dduites non pas de donnes pizomtriques non existantes mais
dobservations sur le terrain et dexpriences professionnelles.
Les prdictions dcoulements (pompage, risque de pollution...) bases sur des courbes isopize doivent donc
tre accompagnes dune discussion critique des hydroisohypses reports sur la carte (fiabilit de ces courbes en
fonction de la densit de nuds disponibles lors de la ralisation de la carte etc. Egalement doit tre
questionne la validit de ces donnes en cours du temps (variations annuelles, mensuelles, non priodique du
niveau de la nappe, construction affectant les directions dcoulements (barrage, rseau de palplanches, crues
exceptionnelles ayant chang les cours deau superficielles, canaux dirrigation, pompage, etc.). Le niveau de la
nappe du Drac par exemple varie dans lanne en fonction des prcipitations et de la fonte de la neige au
printemps, le niveau est affect certains endroits par les pompages. Lage dune carte et le suivi pizomtrique
sont donc des donnes dimportance primaire.
Remarque: Ltablissement de cartes hydrogologiques est souvent accompagn dune campagne
dimplantation de pizomtres (cot dimplantation dun pizomtre dans des conditions faciles, sol meuble,
profondeur infrieure 15 m : 1500 euros).
Des mthodes alternatives permettent de situer la limite ZS- ZNS. Les mthodes sismiques enregistrent les
ondes de choc sismique (gnres par explosions, coups de marteaux etc.) rfractes en fonction de la densit
du sous-sol. Les mthodes lectriques mesurent la conductivit du sous-sol qui change videmment en fonction
de la saturation en eau de celui-ci. Les deux mthodes ont le grand avantage de fournir :
- des informations non seulement ponctuelles mais aussi sur des tracs linaires et des coupes verticales, et
- des informations non seulement sur le niveau deau mais galement certaines informations relatives la
composition du sous-sol.
La mesure et le traitement des donnes ne sont toutefois pas vidents dans tous les cas.

- 24 -

Hydrogologie Gnrale

2.9

12/10/04

Potentiel de leau

Potentiel : grandeur physique exprimant lnergie par unit de masse (note , unit m2/s2), par unit de volume
(quivalent une pression, not P, unit kg/m/s2) ou par unit de poids (not H, dunit m). Ce potentiel
correspond au travail pour dplacer une unit de masse de cette eau dun point un autre. Pour une masse m
dun fluide incompressible, ce travail sexprime mathmatiquement comme suit :
W = mg(z1 - z2) + m(p1 - p2)/ + m(v21 v22) / 2
Le potentiel de pression de leau peut tre dduit par :
= gz + P/ + v2/2
Cest la somme de trois termes : nergie potentielle (altitude), nergie lastique, nergie cintique (ngligeable
car leau circule lentement).
La charge hydraulique est :
H = /g = z + (Pau + pH) / g + PSI
PSI : forces de tension superficielle dans la zone non sature. PSI est la hauteur de la zone non sature (potentiel
de succion).

- 25 -

Hydrogologie Gnrale

3
-

12/10/04

Proprits ptrophysiques des roches


Roche : agrgat de cristaux ou fragments de roches constitutifs de lcorce terrestre.
Sdiment: assemblage de grains dposs par leau, lair ou la glace. Ces roches peuvent tre caractrises
par la taille des grains et leurs proprits physiques (gravier, sable) ou par le mcanisme de formation
(alluvion).
Sol : interface entre la roche et latmosphre. Cette couche contient souvent un mlange de matires
minrales et organiques. Les plantes y poussent dessus.

3.1

Les diffrents types de roches

3.1.1
Roches sdimentaires
- Roches sdimentaires meubles (Ex : boulis, sables).
- Roches sdimentaires consolides.
- Roches dtritiques. On les classe daprs la taille des lments quelles contiennent : Conglomrats
(lments grossiers, Ex : brche), lments fins (Ex : grs, molasse), lments microscopiques (Ex :
argiles)
- Roches formes par prcipitation (Ex. calcaires).
3.1.2
Roches magmatiques
Roches intrusives ou plutoniques (Ex : granite, gabbro).
Roches effusives ou volcaniques (Ex: basalte, rhyolite).
3.1.3
Roches mtamorphiques
Roche qui a subit un enfouissement et qui a t modifie par laugmentation de pression et temprature. Ces
roches peuvent tre caractrises par un litage mcanique appel schistosit (Ex : ardoises) ou un litage la fois
mcanique et minralogique appel foliation (Ex : micaschistes).

3.2
3.2.1

Porosit Permabilit
Porosit (n, )

- 26 -

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

Porosit = n, = Vvides / Vtotal x 100%


o Vtotal est le volume total de la roche et Vvide le volume des vides quelle contient.
On dfinit ausssi la porosit efficace, me, qui correspond la porosit connecte.
La porosit dpend principalement de :
- la forme des grains : sphriques, allongs, angulaires ;
- la distribution des tailles ;
- lintensit de la cimentation de la roche.
Exemple: arrangement cubique de grains sphriques (chaque grain touche six autres grains).
volume dune sphre = (4/3) pi r3
volume dun cube = (2r)3
Porosit = 47.64 %
Pour larrangement cubique le plus compact, la porosit chute 25.95 %.
3.2.2
Permabilit (k)
La permabilit est la capacit dune roche transmettre un fluide. Les facteurs intervenant sont la taille des
grains, la porosit, la nature du fluide transmis et son gradient de pression. Tandis que la porosit dcrit les
espaces dans lesquels le fluide peut se dplacer, la permabilit (k) et la conductivit hydraulique (K) dcrivent
la facilit qua un fluide de se dplacer dans une formation. La porosit et la permabilit ne sont pas relies
directement. Les argiles peuvent avoir une porosit leve (30 80%) mais des permabilits trs faibles tandis
quun sable a une porosit plus faible (30 40%) mais une permabilit forte. Lunit de permabilit est le m2,
on utilise cependant une valeur plus faible, le Darcy (1 Darcy = 10-8 m2). La valeur de la permabilit ne dpend
que de la roche et pas du fluide.
La permabilit du sol est un facteur important en ce qui concerne les infiltrations. Si leau ne peut sinfiltrer,
son accumulation la surface peut provoquer des inondations. Cest ce qui arrive dans les rgions froides la
fonte des neiges. Le sol est encore gel et possde une permabilit faible. Toute leau de fonte des neiges et les
pluies ruissellent donc uniquement la surface et augmentent la probabilit des crues et inondations.
3.2.3
Granulomtrie et connectivit

On diffrencie la porosit effective comme tant la porosit interconnecte dun milieu poreux.

- 27 -

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

3.2.4
Conductivit hydraulique (K)
La conductivit hydraulique, K, est relie de manire troite la permabilit. Contrairement la permabilit
qui nest fonction que de la roche, la conductivit hydraulique dpend la fois de la roche et du fluide qui y
circule. Lunit de la conductivit hydraulique est le m/s.
K=k f g /
=viscosit dynamique du fluide (kg/m.s),
f = densit du fluide (kg/m3),
g = constante de la gravit (m/s2)
k = permabilit (m2)
-

Un fluide plus visqueux diminue la conductivit hydraulique.


Un fluide plus dense (plus lourd) augmente la conductivit hydraulique.
Une roche plus permable possde une conductivit hydraulique plus leve.
Des fluides avec des compositions diffrentes (eau, eau sale, hydrocarbures) peuvent induire des
conductivits hydrauliques diffrentes dans une mme roche.
Selon le type de roche (peu permable ou trs permable) la conductivit hydraulique peut varier entre 10-14
m/s et 101 m/s).

- 28 -

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

Voici quelques exemples de valeurs de la porosit associe celles du coefficient de conductivit hydraulique :

Sol

Porosit

Permabilit (m/s)

Sable grossier

27%

3 x 10-3

Sable moyen

32%

5 x 10-4

Sable fin

34%

1 x 10-4

Silt (= sable trs fin)

40%

2 x 10-6

Argile

50%

10-8

3.2.5
Milieu isotrope - anisotrope
Un milieu est isotrope lorsque ses caractristiques physiques (permabilit, granulomtrie en particulier) sont
constantes dans les 3 directions de lespace. Dans le cas contraire le milieu est anisotrope. La dfinition
disotropie est dpendante de la taille du rservoir considr. A lchelle millimtrique un aquifre form de
cailloux centimtriques est anisotrope. A lchelle mtrique ce mme aquifre aura un comportement
parfaitement isotrope. La dfinition dun volume unitaire dcoulement doit donc tre assez grand par rapport
aux dimensions des vides o leau circule afin de permettre la continuit de lcoulement.
Dans un milieu isotrope, la conductivit hydraulique est identique dans toutes les directions de lespace (x, y, z).
Dans un milieu anisotrope, la conductivit hydraulique varie selon certaines directions prfrentielles, par
exemple les couches sdimentaires.
3.2.6
Conductivit hydraulique moyenne
Il est souvent utile de combiner la conductivit de plusieurs formations adjacentes et de dfinir une conductivit
quivalente, par exemple quand un aquifre est constitu de plusieurs couches aux proprits diffrentes. Selon
que le flux est perpendiculaire ou parallle au courant on obtient les conductivits quivalentes :
- Conductivit moyenne lorsque le flux est parallle une srie de couches dpaisseur mi et de conductivit Ki:
<Kparallle> = miKi / mi
- Conductivit moyenne quand le flux est perpendiculaire aux couches :
<Kperpendiculaire> = mi / mi/Ki
3.2.7
Coefficient demmagasinement (Ss, S)
Il reprsente la capacit librer de leau sous leffet dun abaissement de la charge hydraulique. Le coefficient
demmagasinement spcifique, Ss, donne le volume deau libr par un volume unitaire de matriau pour une
baisse unitaire de charge hydraulique (la charge hydraulique est dfinie par la suite). Son unit est L-1. Le
coefficient demmagasinement total dun aquifre S est le produit du coefficient demmagasinement spcifique
du matriau par lpaisseur de laquifre. Ce coefficient est sans dimension.
S = Ss b
Le coefficient demmagasinement spcifique a t dfini pour estimer le rendement dun aquifre. Il exprime la
quantit deau rcuprable en m3 par rapport un abaissement du niveau pizomtrique de i mtres, sur une
superficie de laquifre de i m2 (en unit SI).
S = AV / (A.Ah)
- AV : volume deau rcupr,
- A : surface considre,
- Ah : rabattement du niveau pizomtrique
Dans un aquifre nappe libre, S correspond la porosit utile, on rcupre toute leau par laction de la force
gravitaire (ou par pompage). Pour un aquifre nappe captive non pompe, labaissement du niveau
pizomtrique se fait uniquement par expulsion de leau, elle-mme contrle par llasticit des grains
constituant laquifre et celle de leau. Les modules dlasticit tant faibles le volume deau rcupr est alors
bien plus faible que dans le cas dune nappe libre.
Pour les aquifres profonds (> 500 m), tous captifs sauf exception, la quantit deau rcupre est encore
amoindrie suite leffet de la diminution de la porosit (et permabilit) par crasement des lments (grains,
blocs) constituant 1aquifre.

- 29 -

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

A ltat naturel les lments de roche subissent une pression lithostatique verticale importante contrebalance
par une pression hydrostatique latrale (poids de la colonne deau, cas des aquifres profondeur faible et
moyenne) voir galement lithostatique latrale (cas des aquifres profonds avec leau enferme dans les pores).
Une dpression subite va alors augmenter la diffrence de charge verticale latrale conduisant lcrasement
des grains constituant laquifre. Le pompage en aquifre profond peut alors rapidement se tarir aprs une courte
priode de bon rendement. Des grains durs (sables, constitu de cristaux durs tels le quartz) supportent mieux les
pressions que des calcaires (forms souvent de petits cristaux agglomrs de calcite, minral relativement mou
et vitesse de dissolution importante).
3.2.8
Eau gravitaire et eau de rtention
Dans un milieu poreux, leau prsente dans les pores peut tre rcupre plus ou moins facilement. On distingue
ainsi :
- leau gravitaire qui scoule dans les pores sous linfluence
- leau de rtention qui reste pige la surface des grains
Pour une porosit gale, le volume deau gravitaire est plus important dans un matriau grains grossiers que
pour un matriau grains fins.

- 30 -

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

Transport dun fluide en milieu poreux

Leau des rivires se dplace des vitesses de 5 15 kilomtres par heure. Dans un aquifre leau se dplace
une vitesse de quelques centimtres par jour (soit quelques mtres par an). Leau souterraine ne se dplace que
sil existe une diffrence de pression (ou un gradient hydraulique non nul) entre deux points et si la porosit de
la roche est suffisamment bien connecte. La valeur du gradient hydraulique dtermine quelle vitesse leau
circule dun point un autre.

4.1

Exprience de Darcy

En 1856 Henri Darcy a publi une exprience de transfert deau travers un milieu poreux dans un livre intitul
Les fontaines publiques de la ville de Dijon . Dans son exprience il a mesur le flux deau (Q = m3/s)
travers un filtre compos de sable. Darcy a reli le flux la section (aire) du filtre et au gradient hydraulique. Il a
appel conductivit hydraulique la constante qui relie ces paramtres.

Les rsultats de lexprience de Darcy sont les suivants :


1. Q est proportionnel la surface A du filtre.
2. Q est proportionnel ha - hb.
3. Q est inversement proportionnel L la longueur du filtre.
4. La constante de proportionnalit (K) dpend du matriau poreux. K dpend de la taille des grains et de la
connectivit des pores.

- 31 -

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

Q : flux deau (L3/T).


K : conductivit hydraulique (L/T)
A : surface traverse par le fluide (L2)
I : gradient hydraulique (sans unit)
Cette loi peut tre rsum par:
Q = KA I
o I = gradient hydraulique = (ha - hb) / L.
Plus gnralement cette loi scrit :
Q = KA dh/dl
Le signe est choisit tel quil indique que le fluide scoule dans la direction de diminution du gradient
hydraulique.
La conductivit hydraulique scrit donc :
K = Q / (A dh/dl)
Q est aussi inversement proportionnel la viscosit du fluide et proportionnel sa densit. Q dpend aussi de la
forme des grains et de la connectivit des pores. On peut alors crire le flux
Q = kg f / (dh/dl)
ce qui permet de retrouver la permabilit k. Lunit pour k est le m2 ou encore le Darcy qui correspond 10-8
m2.
On dfinit aussi la vitesse de filtration V par :
V = Q/A

- 32 -

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

Limites de la loi de Darcy: En gnral, la loi de Darcy considre que leau se propage dans un milieu homogne
et continu, et que la structure des particules solides est microscopique par rapport au champs dobservation. La
loi de Darcy ne sapplique donc pas lcoulement en milieu fissur.

4.2

Mesures du gradient hydraulique

Un pizomtre est un tube qui mesure la hauteur de la surface hydraulique en un point donn. Le gradient
hydraulique est gal la diffrence de hauteur de cette surface divis par la distance entre les deux points de
mesure.
La permabilit des matriaux peut varier sur 14 ordres de grandeur. Ce paramtre est mesur in situ ou au
laboratoire par des permamtres. Il y a cependant deux problmes avec les mesures de laboratoire. Le premier,
dordre purement technique, est que les conditions ne sont pas les mmes quen profondeur et il faut donc
recompacter la roche. Le second problme est quon trouve en laboratoire des valeurs de permabilit 10 1000
fois plus leves que dans la nature. Ceci rsulte souvent du fait que le milieu naturel est bien plus grand que
lchantillon de laboratoire et contenir une porosit secondaire dans des fractures.

4.3

Diffusion et dispersion dans leau dun aquifre

La diffusion molculaire implique un mouvement alatoire des molcules suite leurs vibrations thermiques.
Ce phnomne est gnralement ngligeable tentant compte de lchelle des aquifres et les vitesses
dcoulements.
La dispersion implique des changements de direction (et des vitesses) des molcules deau induit par
lobligation de ceux ci de contourner les blocs constituant laquifre tels les cailloutis etc.). La dispersion peut
tre modlise relativement aisment en combinant outils informatiques et donnes de terrains, du moins tant
que laquifre est isotrope ou homogne (voir plus bas).
Si laquifre est ni isotrope ni homogne (dfinition voir ci-dessous) se pose le problme de chenaux
dcoulements souterrains prfrentiels. En effet, des anisotropies verticales (par exemple lentilles dargiles
incorpores dans le sous-sol, prsence danciens lit de rivires enfouis impliquant des granulomtries diffrentes
dans cet ancien lit) vont affecter les directions dcoulement en profondeur. Il y aura alors des directions
dcoulement diffrents selon les tages observs. La prdiction de lcoulement uniquement par lobservation
des axes dcoulement (qui eux sont donns par la surface isopize) peut alors donner des rsultats
compltement errons. La condition disotropie homognit est rarement satisfaite dans les aquifres naturels,
et notamment dans le cas daquifres fluviatiles. Cette notion est mmoriser quand il sagit de prdire des
zones de risques de pollution dun aquifre bass sur les tracs des axes dcoulements.

- 33 -

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

Remarque: Propagation dun nuage de pollution dans un aquifre


Ce sont les phnomnes mentionns ci dessus qui sont lorigine de lagrandissement dun nuage de pollution
dans un aquifre avec le temps. Dans le but de modliser la propagation de ces nuages il est galement
ncessaire de tenir compte de :
- la retenue des molcules deau / des polluants la surface des grains introduisant des ralentissements des
coulements.
- le retard dun polluant introduit par adsorption-dsorption multiple de celui-ci le long de son trajet sur les
surfaces des particules constituant laquifre. Sil y a affinit entre particule/molcule polluante et surface,
la propagation du polluant sera plus lente que celle de leau.
- la dgradation possible du polluant (molcules organiques dgradables).

4.4

Application de la loi de Darcy

4.4.1
Calcul de la ligne pizomtrique
Considrons le schma de la figure suivante, o la position de la ligne pizomtrique est dfinie par y et laxe
des abscisses reprsente la distance entre deux aquifres communicants.
y
ds

dy

dx
H

Ligne pizomtrique entre deux aquifres.


Il est ncessaire de faire des hypothses avant d'appliquer la loi de Darcy:
- Le gradient hydraulique i est faible et donc ds = dx,
- La vitesse verticale est ngligeable (consquence de la premire hypothse)
Le profil vertical de vitesse est uniforme, la vitesse horizontale est constante selon la direction verticale. Le
gradient hydraulique s'crit alors :
dy dy
i=
ds dx
en rgime permanent, le dbit unitaire s'exprime:

Q= K y
d'o, par sparation de variable:

dy
dx

Qdx= K ydy
en intgrant, on obtient:
2Qx= Ky* y+C
Ce qui est une forme parabolique en y. De plus, en introduisant les conditions aux limites :
y = h x = 0, et y = H x = R
on obtient la relation suivante :
K (H* H h* h)
Q=
2R
Cette relation nous permet, par exemple, d'valuer le dbit d'une galerie filtrante, parallle une rivire.

- 34 -

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

Galerie filtrante la long d'une rivire.


L'quation de la ligne pizomtrique peut alors s'crire en fonction des seuls paramtres gomtriques h, H et R.
En remplaant Q par l'expression prcdente et en utilisant les conditions aux limites, on obtient :
2R(y* yh* h)
x=
H* H h* h
ou encore :
y= x (H* H h* h)+h* h
2R
4.4.2

Puits en nappe libre


Q

R
r

H
h

Puits en nappe libre.


A partir d'un pompage Q en rgime permanent dans une nappe libre de hauteur H, nous observons un
rabattement h, stabilis long terme. L'affaissement de la nappe est appel cne d'affaissement et lon dfinit
par dbit spcifique le rapport Q/h et par rabattement spcifique, le rapport h/Q.
Selon la loi de Darcy :
Q=(K i) A
o A est l'aire d'alimentation une position x, quivalente l'aire d'un cylindre circulaire de rayon x et de
hauteur y. Donc cette surface s'value par :
A= 2 x y
avec les mmes hypothses que prcdemment, quant l'applicabilit de la loi de Darcy:
dy
Q= 2 K x y
dx
en sparant les variables et en intgrant :
R

Q
dx= 2Kydy
x
h

Qln(x) r =2K

Do, finalement :

- 35 -

y* y
2 h

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

K (H* H h* h )
ln R
r
Le rayon R n'a pas de limite thoriquement dfinie en raison de la forme asymptotique du cne. En rgime
permanent toutefois, le rayon d'influence R est considr comme l'endroit o l'affaissement ou rabattement est
ngligeable. Le fait de ne pas connatre avec prcision cette limite n'a pas une influence forte sur la valeur du
dbit. En effet, le rapport R/r est peu sensible puisqu'il agit par son logarithme En pratique on value le rayon
d'influence par la formule de Sichardt:

( )

Q=

R =3000(H h ) K
En logarithmes dcimaux la formule du puits s'exprime par:
K (H* H h* h)
Q=
2,303log10 R
r
c'est la forme originale de la formule du puits de Dupuit.

( )

Discussion de la formule de Dupuit


L'augmentation du diamtre du puits augmente la capacit en dbit du puits. Cependant lvaluation de cette
augmentation ne peut se faire sans tenir compte de lvolution de la hauteur pizomtrique dans le puits ni du
rayon dinfluence :
- Le dbit est directement proportionnel la permabilit.
- L'paisseur H de la nappe augmente la capacit de pompage du puits.
Conditions d'exploitation d'un puits
Le dbit de pompage ne peut tre forc au-del d'une limite o il cre un coulement tellement intense prs du
puits lui-mme que les grains du sol les plus petits se dplacent vers les vides et ainsi diminuent la permabilit
du sol cet endroit. Il s'agit d'un colmatage irrversible. Sichardt a tabli la limite de la vitesse de filtration
comme tant une vitesse critique ne pas dpasser :
Vc = K [m s ]
15
Le dbit critique se calcule en fonction du rayon du puits :
Qc =

2 r hc K
[m3 s]
15

K tant en m/s et r et h en m.
Le dbit critique peut tre augment par l'augmentation proportionnelle du rayon du puits. Si on porte en
graphique la formule de Dupuit en mettant en relation le dbit et le rabattement, et la condition de Sichardt, on
visualise la zone d'exploitation.
Q
Formule de Dupuit
Condition de Sichardt

Qc
Zone d'exploitation

hc

H
h
Zone d'exploitation d'un puits.
En pratique, en prenant des prcautions, on peut augmenter la permabilit autour du puits en dpassant Qc pour
une courte priode de temps. De par la nature des sols granulomtrie varie, on peut essayer d'entraner les
particules fines; il s'agit d'un pompage de formation.

- 36 -

Hydrogologie Gnrale

4.4.3

12/10/04

Puits artsien ou en nappe captive

R
r
Ligne
i
i

K=0

h
e
x
Puits en nappe captive
De mme que prcdemment pour les nappes libres, selon la loi de Darcy :
Q=(K i) A
o A est l'aire d'alimentation une position x, quivalente l'aire d'un cylindre circulaire de rayon x et de
hauteur e, l'paisseur de l'horizon poreux. Donc cette surface s'value par :
A= 2 x e
avec les mmes hypothses que prcdemment, quant l'applicabilit de la loi de Darcy :
dy
Q=2 Kx e
dx
en sparant les variables
R

Q
dx= 2Kedy
x
h

R
H
Qln(x) r =2 K e y h

d'o, finalement:

Q=

2K e ( H h )
ln R
r

( )

Donc Q est directement proportionnel au rabattement (H - h). Dans la pratique cette formule est limite aux cas
o:
H h < H e
4
Les conditions de vitesse et de dbit critiques et ce qui en dcoule restent les mmes que pour le cas des nappes
libres.
4.4.4
valuation des paramtres important d'une nappe aquifre
On dfinit la transmissivit d'une nappe par les produits :
= K e, pour une nappe captive [m2/s]
= K H, pour une nappe libre [m2/s]
C'est une mesure de diffusibilit de l'eau dans le sol. Si le rabattement (H - h) est faible la formule suivante
s'applique en nappe libre dans toute la zone du cne de rabattement :
H y
Q =2,73
log10 R
x
en portant sur papier semi-logarithmique des mesures pizomtriques H - y prises des positions x du centre du
puits, on obtient le graphique suivant.

( )

- 37 -

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

(H )
Mesures
i
i

10

10

10

Dtermination du rayon d'influence, de la permabilit et de la transmissivit partir de mesures


pizomtriques.
De la relation prcdente, on tire :

T=

( x)

Q log10 R

2,73(H y )

dans un cycle logarithmique 10 - 100, log10(R/x )= 1 et la diffrence de hauteur pizomtrique H est mesure
partir des valeurs correspondant respectivement x =10 et x = 100, donc la transmissivit T s'crit :

T=

Q
2,73H

la permabilit devient donc:

K= T
H

et le rayon d'influence R est lu sur le graphique l'endroit o la droite logarithmique intercepte l'abscisse.
Il est aussi possible de dterminer le coefficient K sur le terrain, partir de deux mesures pizomtriques y1 et y2
prise en s'loignant du puits des positions x1 et x2.
Des formules de puits, on tire :
- en nappe libre:
log10 x2
K =0,733Q 2 2x1
(y2 y1 )
- en nappe captive :

( )

K =0,733Q

( x)

log10 x2

2e( y2 y1 )

y3

y2

y1

x2

x1

Positions et hauteurs pizomtriques

- 38 -

x
3

Hydrogologie Gnrale

12/10/04

4.4.5
Cas o la ligne pizomtrique n'est pas horizontale
Il faut alors procder une analyse par rseau d'coulement. Les techniques numriques modernes nous
permettent d'tablir un rseau d'coulement dans des configurations gomtriques fort complexes. La figure
suivante reprsente les rsultats d'un tel calcul. L'interprtation des rsultats permet de dterminer les
rabattements, partir des quipotentielles et le dbit selon les lignes de courant.

Ligne de charge
Ligne de courant

Direction gnrale de l'coulement


Puits

Modle numrique d'coulement d'un puits dans une nappe libre en mouvement.

4.5

Ce que ces quations permettent de prdire

Lutilisation sur le terrain de la loi de Darcy et des calculs de gradients hydrauliques permettent en premire
approximation de:
- prdire la distribution de la charge hydraulique sur toute une nappe partir de points isols (conditions
stationnaires et transitoires) ;
- prdire les directions de propagation de leau (direction dcoulement) principales ;
- analyser des donnes concernant le pompage dans un aquifre et estimer les rserves et la conductivit
hydraulique dun aquifre.
- utiliser des modles de circulation pour prdire limpact dun pompage sur laquifre ;
- prdire les chemins de circulations des fluides et les vitesses prsentes et futures ;
- pass : retrouver les dpts de minerais, les rservoirs dhydrocarbures et les chemins de migration ;
- prsent : valuer et lutter contre une pollution, grer les ressources en eau ;
- futur : prvoir les effets dun pompage, prdire le transport dune pollution, trouver des stratgies de
dpollution dun aquifre.
Cest toutes ces taches que lon attend dun hydrogologue.

- 39 -

Hydrogologie Gnrale

5
5.1

12/10/04

Formations gologiques pouvant stocker de l'eau


Cnes de djection

Partie la plus basse dun torrent o saccumulent les dbris arrachs en amont. La diminution de la pente et donc
de la vitesse dcoulement de leau vers la base ainsi que son infiltration dans le cne implique un tamisage
naturel avec dpt des lments grossiers en haut du cne et des lments fins en bas du cne. Il y a par
consquent possibilit de rtention de leau et existence de sources dans un cne de djection.

5.2

Eboulis

Accumulation de fragments rocheux dplacs par gravit, pouvant former des talus. Les grands blocs forment la
base, et les cailloutis plus fins recouvrent gnralement la partie haute des boulis. Par rapport au cne de
djection, la situation granulomtrique est donc inverse. Leau sinfiltre dabord lentement en haut pour
scouler aprs trs rapidement travers les blocs grossiers vers laval. Il ny a donc pas de retenue deau; ce
genre de formation ne se prte donc pas au stockage de leau (et la recherche de sources...). De plus la
filtration y est trs mauvaise.

5.3

Moraines glaciaires

La moraine de fond dun glacier correspond une colline allonge suivant lcoulement de la glace. Elle est
principalement forme dargiles et donc impermable. Inversement, les moraines latrales regroupent toute la
granulomtrie, de largile des blocs de diamtre mtrique. L arrangement des blocs est dsordonn, et il ny a
pas de litage. Des sources mergent souvent au pied de ces formations permables.

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Hydrogologie Gnrale

5.4

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Plis

Synclinal : Par leur forme correspondant des cuvettes allonges, les plis synclinaux forment des axes
privilgis daccumulation et de circulation deau.
Anticlinal : Inversement, les plis anticlinaux, dos allongs et rods, sont des zones dinfiltrations
prfrentielles.

5.5

Barrage naturel par boulement

Les boulis et cnes de djection peuvent provoquer des retenues deau importantes et former des barrages
deau naturels. Il y a environ 800 ans, les cnes de djection des torrents Infemet et Voudne, situs vis--vis en
rive gauche et droite de la Romanche ont oblitr son passage ce qui a conduit la formation du lac de Saint
Andr. La rupture du barrage a caus linondation de la plaine de Grenoble au Moyen-Age.

5.6

Formations du substratum et contrle par la tectonique

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Hydrogologie Gnrale

5.7

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Exemples de grands aquifres

5.7.1
Le bassin de Paris
Ce bassin a une superficie de 140 000 km2 et est limit par les Ardennes (NE) les Vosges (E), le Morvan, le
Massif Central (S) et le massif armoricain (W). Les aquifres profonds sont en contact hydrologique avec les
nappes correspondantes au sud de lAngleterre. Les formations gologiques se prsentent sous forme dune
pile dassiette creuses, plis et casss par la tectonique. Une quarantaine de formations hydrogologique
existent dans ce bassin, regroupes en 6 aquifres multicouches et 4 monocouche. La zone centrale est occupe
principalement par du tertiaire concentriquement entour par du Crtac, du Jurassique et du Trias. Les
rservoirs en roches compactes ne sont exploitables quen zone daffleurement. Cest galement le cas du
Crtac suprieur dont les fissures sont obstrues sous la couverture (argiles). La minralisation des grs du
Trias (prsence de sulfates solubles) et celle du calcaire du Jurassique moyen augmente avec la profondeur qui
atteint finalement des salinits suprieures de celle de leau de mer. Les formations du Crtac suprieur sont
prsentes une profondeur maximale de 1000 m sous la Brie et 800 m sous Paris. Les sables NocomienBarrmien, juste en dessous du Gault impermable (Crtac infrieur) et au-dessus du Portlandien (Jurassique
suprieur) sont exploitables et contiennent donc les eaux captes le plus profondment. Pour tous les autres
aquifres, les captages se situent relativement proches de la surface.

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5.7.2
Le bassin du Sahara
Les nappes superficielles sont exploites dans les dserts ou pendant la saison sche dans les rgions plus
arroses. Les galeries drainantes qui permettent d'amener par gravit l'eau des nappes souterraines la surface
sont la cration d'une collectivit. Cette technique de mobilisation de l'eau est fort ancienne; les nappes sont
captes et l'eau s'coule par une galerie drainante souterraine construite en pente plus faible que la surface
topographique. Elle dbouche quelques kilomtres de la montagne, l o les alluvions plus fines sont plus
aises travailler. Elles sont encore nombreuses dans le sultanat d'Oman o elles irriguent plus de la moiti de
la superficie cultive. On les rencontre, mais plus rarement, en Syrie (kanawat), au Sahara algrien notamment
dans le Gourara et le Touat (ce sont les foggara) ou bien encore dans le Haouz de Marrakech et le Sahara
marocain (khettara). En surface la prsence de ces galeries drainantes se repre par l'alignement des puits
d'vacuation des dblais lors du creusement de la galerie. Toutefois, ces techniques traditionnelles ne permettent
pas de mobiliser des volumes importants.
Les nappes phratiques ( des profondeurs variables de quelques mtres quelques centaines) dans les valles,
les plaines et les dpressions sont utilises l'aide de puits individuels. La varit des appareils lvatoires est
surprenante: puits balancier, vis d'Archimde, puits poulie, puits godets, fixs une chane sans fin anime
par un tambour m par un animal etc. Les nappes profondes (plus de 50 mtres) sont exploites par des forages
de 100 300 mtres. Ces techniques traditionnelles sont naturellement en perte de vitesse et disparaissent
progressivement devant la moto pompe qui s'affirme partout.
Les techniques rcentes de forages profonds, parfois plusieurs centaines, voire quelques milliers de mtres, ont
modifi les conditions de mobilisation de l'eau notamment dans les dserts de bouclier o le matriel
sdimentaire qui recouvre le vieux socle renferme de gigantesques aquifres. L'avenir de la rgion repose en
partie sur l'existence de trois immenses aquifres: la nappe albienne dans le Sahara algrien, l'aquifre des grs
de Nubie en Libye et en Egypte, les aquifres de la pninsule Arabique.
Dans le Bas Sahara, on exploite depuis 1948 la nappe albienne (dite du Continental intercalaire) profonde, selon
les secteurs de 800 1 500 mtres. Les eaux que l'on utilise aujourd'hui correspondraient des pluies tombes
au cours des priodes pluviales du Quaternaire. L'incertitude demeure quant son renouvellement actuel mais la
taille du rservoir est gigantesque (60 000 km3) et autorise une exploitation sur un long terme sans risque de
rabattement notable. Le bassin s'tire sur 800 000 km2 entre la bordure sud de l'Atlas au nord et les escarpements
qui, au Sahara central, soulignent la limite des grs du Continental intercalaire : Tinrhert et Tademat. Cet
aquifre est bien connu : plus de 600 forages ont t pratiqus. D'aprs une estimation, publie par l'UNESCO
en 1972, il pourrait fournir un dbit de 1 000 m3/sec pendant deux mille ans! Mais ces chiffres sont illusoires
dans la mesure o l'on ne vide pas une nappe aquifre comme un lac et, ds que l'eau n'est plus sous pression, le
cot du pompage devient prohibitif. En gnral, on peut esprer exploiter tout au plus 1/10 000 de ces rserves
thoriques. Plus l'est, le bassin de Mourzouk s'tend sur une superficie peine infrieure avec un rservoir
satur de plus de 1 000 mtres de grs dans sa partie centrale.
L'aquifre nubien est un des plus grands bassins artsiens du monde: pais de 3 500 mtres, il couvre environ
2500 000 km2. De structure complexe, fragment en plusieurs bassins, il fonctionne en fait comme un ensemble
unique s'coulant vers le nord-est. Sa profondeur est, en moyenne de 600 1 800 mtres. Est-il aliment par les
prcipitations tropicales du Soudan et du nord du Tchad? Est-il aussi recharg par les eaux du Nil en amont
d'Assouan? Rien n'est moins sr. Il fournit actuellement le chapelet d'oasis l'ouest de la valle du Nil: Swa,
Farafra, Bahariya, Dakhla, Kharga et la dpression de Qattara. De grands projets sont fonds sur l'exploitation
de ce rservoir de 50 000 km3. Les Egyptiens voudraient, en reliant les diffrentes oasis les unes aux autres,
crer une Nouvelle Valle mais cette ralisation parat pour l'instant bien incertaine. Par contre les projets
libyens sont dj en chantier. Il s'agit de conduire sur le littoral par la Grande Rivire souterraine (une
canalisation gante) les eaux extraites de l'aquifre dans le sud du pays plusieurs centaines de kilomtres.
Actuellement 700 millions de m3 annuels sont achemins des fins d'irrigation vers les rives de la Mditerrane;
le projet global porte sur 2 milliards de m3.
En pninsule Arabique, l'aquifre est encore plus complexe: 11 nappes superposes sont regroupes en 4
systmes dont certains sont constitus d'eau fossile. L'ensemble partiellement aliment depuis les hauteurs du
Hejaz, de l'Asir et du Ymen s'coule vers l'est et le nord-est de la Pninsule. Le royaume saoudien utilise
annuellement plusieurs milliards de m3 d'eau souterraine pour cultiver le bl le plus cher du monde au cur du
dsert arabique.

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Hydrogologie Gnrale

5.8

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Interface eau sale eau douce

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Hydrogologie Gnrale

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Dtrioration de la qualit de leau

La qualit naturelle des eaux souterraines peut tre altre par lactivit humaine. La dtrioration de la qualit
de leau est apprcie par mesures des paramtres physico-chimiques et bactriologiques. Dans le cas dune
dtrioration juge importante, leau ne sera plus considre comme potable pour la consommation humaine.
Elle pourra tre telle quelle utilise dautres fins (irrigation...) ou devra subir un traitement appropri pour
retrouver sa potabilit. Leau des nappes nest donc pas labri de la pollution et lauto puration naturelle nest
pas complte dans toutes les nappes et vis--vis de certaines substances.
Les qualits essentielles dune eau de consommation sont celles dune eau :
- salubre : cest dire saine et qui contribue la sant ;
- potable : cest dire propre tre bue, frache, incolore, inodore, are, lgrement minralise et exempte
de matire organique.

6.1

Vulnrabilit des nappes la pollution.

La vulnrabilit dpend du type de nappe, libre ou captive, et du mode de circulation de leau dans laquifre.
Les nappes libres sont les plus vulnrables: les polluants dorigine superficielle peuvent diffuser librement dans
le sol et la zone non sature jusquau niveau pizomtrique; dautre part, la fluctuation verticale saisonnire du
niveau pizomtrique aboutit rincer les particules de la zones non sature et entraner les substances qui y
sont adsorbes. Les nappes captives en revanche sont mieux protges par les couches impermables qui les
surmontent. Leur alimentation en eau superficielle est plus circonscrite, donc plus aise protger. Leur
pollution apparat lorsque le niveau protecteur impermable est perc par un ouvrage (ancien forage, fouille
profonde...) Enfin, la percolation de leau dans un milieu poreux peut produire une fixation des substances sur
les particules et donc une puration de leau. Ce phnomne nexiste pas dans les milieux fissurs o la
circulation est bien plus rapide.
Pour atteindre une nappe libre en milieux poreux, les polluants transports par les eaux dinfiltration doivent
franchir de nombreux obstacles:
- le sol : Lactivit chimique et microbiologique est intense (oxydation, rduction...) De nombreux corps sont
modifis chimiquement, les polluants organiques peuvent tre mtaboliss et minraliss. Nanmoins, cette
biodgradation peut aboutir des mtabolites au moins aussi toxiques que les polluants dorigine. Les
complexes argilo-humiques peuvent fixer de nombreux corps minraux et organiques par adsorption.
- la zone non sature : Comme le sol, elle joue un rle dans la filtration et la rtention de certaines substances.
Cette action est dautant plus efficace que la granulomtrie est plus faible.
- la zone sature : La filtration se poursuit dans le milieu poreux de la nappe; le polluant est dilu dans la
masse deau.
On voit que la protection de la nappe sera dautant meilleure que le sol et la zone non sature sont pais, que
leur granulomtrie est fine, que la vitesse de percolation de leau dans la nappe est faible. En revanche, ce type
de nappe une fois contamine par un polluant le reste longtemps.
Dans les nappes libres en milieu fissur, la vulnrabilit la pollution dpend de leur recouvrement. Les
aquifres en terrains anciens (granites, schistes...) sont gnralement recouverts par des formations meubles
daltration qui jouent le rle de filtre. Ces matriaux meubles peuvent dailleurs remplir les fissures de la
roches et prolonger ainsi leur action de protection. Il nen est pas de mme dans les aquifres calcaires: les
polluants sinfiltrent dans les fissures, y circulent rapidement et rapparaissent en ltat dans les sources et les
forages. La pollution apparat sous forme de pics de courte dure; elle disparat rapidement si lapport de
polluant cesse.
Les nappes alluviales sont en connexion hydraulique avec le cours deau; la qualit de leur eau dpend de celle
de la rivire. Comme pour le sol, les matriaux couvrant le fond de la rivire jouent le rle de filtre. En Picardie,
ces nappes sont galement soutenues par lapport des eaux de la nappe de la craie qui influent sur leur qualit.
Ces nappes sont particulirement vulnrables: elles sont de faible tendue, dans des lieux durbanisation et
dindustrialisation o les sources de pollution sont nombreuses (villes, routes, exploitation des granulats...)
Dans tous les cas, la pollution des eaux souterraines est favorise par certains amnagements et pratiques:
- interventions qui favorisent linfiltration dans la nappe: forages de puits sans prcaution, ouverture de
gravires, puits perdus pour infiltrer les eaux uses...
- mauvaise gestion des eaux de ruissellement, suite limpermabilisation des surfaces (ville, routes), aux
drainages agricoles, et des eaux uses.
- modification des pratiques agricoles: remplacement de la prairie par des cultures intensives
(remembrement, suppression des haies, du bocage, sols nu pendant lhiver). En 25 ans, la surface de la
prairie bretonne a t rduite de moiti au profit du mas fourrage gourmand en herbicides mais exportant
peu dazote et laissant le sol nu pendant lhiver.

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Hydrogologie Gnrale
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6.2

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levages intensifs hors sol, nourris de farines de soja ou animales et de mas fourrage, produisant une
accumulation locale dexcrments difficiles grer.

Principaux types et origine des pollutions

6.2.1
Pollution temporaire et pollution chronique
Lmission exceptionnelle de matire polluante la suite dun incident (mauvaise manuvre en usine, accident
de la circulation...) peut entraner un transfert la nappe et sa pollution dont la dure dpend de son pouvoir
dauto puration et de sa vitesse de percolation.
Les pollutions chroniques sont plus insidieuses et dommageables; moins spectaculaires, elles peuvent passer
inaperues (pollution agricole par les nitrates; contaminations par hydrocarbures partir de sols pollus).
6.2.2
Pollution ponctuelle et pollution diffuse
Le polluant mis sur une faible surface naffectera quun secteur limit de la nappe, qui pourra stendre par
diffusion. Seuls les captages proximit de la zone pollue et en aval seront affects. Selon la densit et la
solubilit du polluant, la zone pollue sera circonscrite ou diffuse, la surface ou lintrieur de la nappe.
Lpandage de produits polluants sur une grande surface en revanche affecte lensemble de la nappe; elles sont
de plus souvent chroniques et dclassent lensemble de la nappe pour la production deau potable, moins de
traitements adapts (cas ces pollutions agricoles par pesticides).
- Pollution linaire : Elle accompagne le trajet des routes et autoroutes, des canaux, des cours d'eau, des voies
ferres.
- Pollutions historiques : De nombreuses zones pollues l'ont t une poque o les proccupations
environnementales taient inconnues ou sommaires: pollution par les terrils de mines, les dcharges non
contrles...
6.2.3
Origine de la pollution
- Origine domestique : Dans le cas dun assainissement, collectif ou individuel, dfectueux, des substances
indsirables contenues dans les eaux vannes et les eaux mnagres peuvent tre transfres la nappe
(matires organiques, dtergents, solvants, antibiotiques, micro-organismes...) Le cas se produit avec les
puits perdus, lassainissement individuel avec infiltration dans le sol mal conue ou mal dimensionn, les
stations dpuration urbaines surcharges... Les ordures mnagres accumules dans des dcharges
sauvages ou non mises la norme (centre denfouissement technique) librent galement des lixiviats riches
en polluants.
- Origine industrielle : Les polluants dorigine industrielle sont trs varis selon le type dactivit: substances
organiques banales, produits organiques de synthse, hydrocarbures, sels minraux, mtaux lourds...Les
pollutions sont exceptionnelles (incident dans un procd industriel) mais encore trop souvent chroniques
(fuite de rservoirs, de canalisations...) Un cas particulier est celui des exploitations minires. L'extraction
des granulats en plaine alluviale met en contact l'eau de la nappe avec les polluants ventuels.
- Origine agricole : La pollution est tendue dans lespace et dans le temps; elle est chronique et concerne de
grandes surfaces. En effet, les pratiques actuelles des cultures et de llevage influencent fortement le
rgime et la qualit des eaux. Lutilisation massive des engrais et des produits chimiques de traitement des
plantes dtruit la vie dans les rivires et rend impropres la consommation humaine, et parfois animale, les
eaux superficielles et souterraines, alors que les professionnels agricoles ont longtemps ni limpact de leur
activit sur la qualit de leau et refus la moindre contrainte (influence du fameux lobby agricole et de la
premire place de lagroalimentaire dans les exportations franaises.) Le transfert des engrais et pesticides
la nappe se fait soit par infiltration sur lensemble de la surface cultive, soit par rejet dans des puits perdus,
des gouffres et btoires. La pratique de l'irrigation acclre le transfert. Une pollution ponctuelle commune
est fournie par les eaux de rinages des rcipients et appareils dpandage. Lpandage des boues de
stations dpuration pose problme par leur charge possible en mtaux lourds et germes, en plus de leur
richesse en azote rsiduelle aprs culture. Les levages intensifs de porcs, bovins et volailles produisent une
grande quantit de djections azotes qui doit tre stockes en rservoirs tanches avant dtre utilise
comme engrais (ou comme aliments...) Les lisiers sont responsables de la charge en nitrates des nappes de
Bretagne.

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Hydrogologie Gnrale

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Origine urbaine et routire : Les risques de pollution apparaissent la construction des rseaux routiers puis
leur exploitation (salage en hiver, hydrocarbures, mtaux lourds librs par les vhicules, substances
dangereuses chappes par accident...) En ville, on trouve, en plus des polluants de la voirie, la
contamination possible des nappes par les eaux uses (raccordement incomplet ou dfectueux, mauvais tat
des rseaux, surcharge ou mauvais fonctionnement des Stations d'puration, en particulier absence de
traitement tertiaire) par les fuites de cuves de carburants (essence, fioul), par les cimetires.
Limpermabilisation des surfaces (routes, rues, parkings, toits) produit une forte quantit deau de
ruissellement charge en produits polluants divers (hydrocarbures, djections danimaux...) Ces eaux
pluviales pollues ne doivent en aucun cas tre transfres la nappe.
- Injection de produits toxiques dans le sous-sol/ Cette mthode est utilise aux U.S.A. pour se dbarrasser de
produits indsirables. Les risques de pollution des nappes profondes sont grands. En France, la mthode
d'injection n'est utilise que pour stocker le gaz.
6.2.4
La pollution minrale
Composs azots : Leau dune nappe ne contient naturellement pas de composs azots: ceux-ci, provenant de
la dcomposition de la matire vivante par les micro-organismes, sont minraliss en azote gazeux ou restent en
faible quantit dans le sol. Cest laugmentation artificielle de la quantit dazote combin disponible dans le sol
qui cre un dsquilibre entre lapport et la consommation et produit un excs dazote qui est finalement
entran vers la nappe. Cet azote se trouve sous forme de nitrates et dammonium. Les nitrates sont des sels trs
solubles qui sont facilement entrans en profondeur par les eaux dinfiltration. Pour la nappe de la craie, on
estime quil faut quelques dizaines dannes pour quils passent du sol la nappe. Leur origine est
principalement agricole, la pollution engendre est diffuse: ils sont le rsultat de:
- un excs de matires organiques vgtales en dcomposition sur et dans le sol aprs la rcolte, aprs un
dboisement.
- un pandage dengrais azots en quantit suprieure aux besoins des plantes cultives: engrais chimiques
(nitrates de potasse, scories,...) et engrais organiques (fumier, lisier, boues de stations dpuration...).
Lorigine domestique et industrielle est secondaire; la pollution engendre est plus ponctuelle
(assainissement dfectueux par exemple).
La pollution de leau des nappes par les nitrates est malheureusement un phnomne gnralis. Elle atteint la
quasi-totalit des nappes libres en France. La teneur est la plus importante dans les rgions de grandes cultures,
ce qui confirme lorigine agricole de la pollution. En Bretagne, la production de lisier par les levages
industriels est suprieure la capacit dpandage: les zones satures en azote sont appeles des zones
dexcdent structurel. Dans le bassin Loire-Bretagne, la pollution azote produite par les levages et infiltre
dans le sol atteint 100 millions dquivalents-habitants. En Bretagne, les levages produisent 215 000 tonnes
dazote par an et les agriculteurs pandent en plus 198 000 tonnes dengrais azots minraux. La teneur en
nitrates des eaux souterraines augmente en moyenne de 1 mg/l par an: si cette progression continue, il ny aura
plus deau potable (> 50 mg/l de nitrates) en 2005. En 1987, plus de 800 000 habitants en France recevaient une
eau contenant plus de 50 mg/l de nitrates, essentiellement dans les zones de grandes cultures ou d'levage
intensif.
Le bruit de fond en nitrates est voisin de 25 mg/l en Picardie. Des teneurs plus leves sont plutt dues des
pollutions ponctuelles (eaux uses, eaux de drainage infiltres dans des puisards...) Dans le Pas-de-Calais, la
limite des 50 mg/l a t dpass. La teneur en nitrates a rgulirement augment pendant ces 20 dernires
annes. Elle a maintenant tendance se stabiliser pour certaines nappes, peut-tre la suite des campagnes de
sensibilisation menes auprs des exploitants agricoles et la nouvelle rglementation (Programme de Matrise
des Pollutions dOrigine Agricole, un calendrier dpandage des lisiers et des boues...). Le dpartement de la
Somme a ainsi t class zone vulnrable la pollution par les nitrates. Mais il ne faut pas oublier la lenteur
de la migration des nitrates dans le sol et le sous-sol qui explique le retard observ entre les mesures prises et
leffet attendu.
La mise en place des primtres de protection autour des captages vite notamment lventualit de pollutions
ponctuelles partir des eaux uses et des dchets des collectivits.
La prsence dammonium dans les eaux souterraines provient dune contamination de surface partir
deffluents ou dun phnomne de rduction des nitrates frquent dans les nappes captives. Cest donc un indice
de pollution organique. De mme origine, les nitrites, peu stables, sont rares.
Mtaux : La pollution par composs mtalliques est gnralement dorigine industrielle mais elle peut
galement provenir de la lixiviation des dchets solides mnagers. Certains mtaux produisent seulement des
inconvnients daspect ou de got (fer, zinc, manganse...); leau doit tre traite pour tre potable, ou utilise
en ltat pour dautres usages. Les mtaux lourds, comme le mercure, le cadmium, le plomb, le chrome, sont
toxiques et rendent leau inutilisable pour lusage domestique et lagriculture.

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Hydrogologie Gnrale

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Autres corps : De nombreux corps minraux, toxiques ou non, produits par lindustrie peuvent tre des
polluants ponctuels des nappes: chlorures, sulfates, cyanures, sels darsenic... En Alsace, l'exploitation de la
potasse a produit la pollution par les chlorures et les sulfates de l'eau des nappes.
6.2.5
La pollution organique
Produits de dgradation de la matire vivante : La dcomposition de la matire organique par les micro
organismes libre des nitrites, nitrates, ammonium, mthane et hydrogne sulfur; la matire organique
rsiduelle persistant dans leau constitue un milieu favorable au dveloppement des germes qui peuvent tre
pathognes. La prsence de matire organique et de ses produits de dgradation dans leau dune nappe indique
gnralement une pollution ponctuelle proche du captage, sauf dans le cas des milieux fissurs o lorigine peut
tre plus lointaine;cest un facteur de dclassement de leau.
Hydrocarbures : La contamination de la nappe est gnralement accidentelle (fuite de cuve dessence, de
mazout, rupture de canalisation...) Les hydrocarbures lgers, non miscibles leau, stendent la surface de la
nappe; ils confrent leau un got caractristique mme trs faible teneur qui la rend imbuvable. Le
traitement de la nappe se fait par pompage du polluant. Les hydrocarbures lourds se rassemblent la base de la
nappe; ils diffusent moins.
Substances de synthse :
- Dtergents : Les dtergents sont en gnral dgrads dans le sol ou adsorbs sur les argiles. Certains
atteignent la nappe partir des puisards ou partir des rivires pollues dans les nappes alluviales. Leur
toxicit est faible mais en tant que produits mouillants ils favorisent la dispersion dautres produits
indsirables comme les pesticides.
- Pesticides : Ces produits, gnralement peu solubles, sont associs des mouillants qui favorisent leur
dispersion. Ils sont en partie mtaboliss ou retenus dans le sol et dans la zone non sature. Leur transfert
la nappe est faible, mme en rgion agricole: on trouve principalement dans leau les traces de deux
herbicides, latrazine et la simazine, employs forte dose dans les cultures de mas. Le lindane est
galement frquent. Les fortes teneurs sont dues des pollutions ponctuelles: produits de rinage des cuves
rejet dans un puits, fuite dune citerne...).
- PCB : Les polychlorobiphnyles sont utiliss par lindustrie dans les transformateurs lectriques, les
peintures, les matires plastiques. Ils sont trs toxiques. Ils se retrouvent frquemment dans les eaux
superficielles mais rarement dans les nappes, sauf pollution accidentelle.
- Phtalates : Ils entrent dans la composition des PVC et de certaines peintures. Ils sont biodgradables mais
sont frquemment dtects dans les sdiments des eaux superficielles (par exemple le sable de la Baie de
Somme) et peuvent contaminer les nappes. Leur toxicit est faible.
- Solvants : Les solvants chlors (trichlorthylne, ttrachlorthylne, ttrachlorure de carbone) sont peu
biodgradables et peu retenus dans le sol: leur transfert la nappe est donc ais. Ce type de pollution est
observ dans les zones urbaines et industrielles et dans les dcharges non contrles.
6.2.6
La pollution microbiologique
Les micro-organismes sont peu nombreux dans les eaux de nappe du fait des conditions gnralement
anarobies et des faibles quantits de nutriments disponibles. Le transfert de matire organique dans la nappe
favorise leur prolifration. Les milieux fissurs, surtout karstiques, prsentent des conditions favorables la
survie et la multiplication des germes: pntration facile de matire organique, conditions arobies, pas de
filtration. Les germes pathognes sont gnralement associs aux coliformes et streptocoques fcaux: la
prsence de ces derniers indique une pollution par les eaux vannes, les eaux de station dpuration, les rejets
dlevages industriels etc. et la possibilit doccurrence de germes pathognes.

6.3

Dfenses naturelles contre les pollutions

6.3.1
Rle protecteur des sols
Le sol constitue un puissant moyen d'puration et de recyclage des eaux. Les argiles, les hydroxydes et la
matire organique adsorbent les cations ( Ca, Mg, K, Na, mtaux lourds) et certaines molcules organiques. Les
molcules moins de 6 carbones sont entranes vers la nappe mais les cycles benzniques sont retenus. Les
phosphates et les atrazines sont bien fixs par les particules du sol; ils peuvent tre nanmoins entrans avec ces
particules (rosion des sols nu).
Le contenu microbiologique du sol peut purer le sol de ses substances indsirables: minralisation des
composs azots, dnitrification, dgradation des micropolluants organiques (pesticides). Les germes
pathognes introduits dans le sol sont limins quand les conditions de survie sont dfavorables: UV,
comptition avec la microflore indigne du sol.

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6.3.2
Rle purateur du couvert vgtal et des organismes
Les plantes accumulent des lments minraux et servent donc de zone de stockage, en particulier pour les
nitrates. La dforestation, le retournement des prairies librent une quantit importante d'azote. Les cultures
d'hiver permettent de stocker l'excs d'azote, donc viter son transfert la nappe. La vgtation des zones
humides et des bords de rivires (ripisylve) ont un effet purateur remarquable (dnitrification dans les zones
hydromorphes anarobies). L'accumulation des polluants se poursuit le long de la chane alimentaire
(bioaccumulation) chez les animaux. Il peut se produire une biotransformation qui peut tre bnfique
(destruction des hydrocarbures) ou non (transformation du mercure en mthyle-mercure trs toxique).
Auto-puration biologique des eaux souterraines : Les organismes vivants et non toxiques (bactries, petits
invertbrs) sont prsents dans les eaux souterraines mme grande profondeur. Ils peuvent mtaboliser les
polluants introduits dans la nappe. Les polluants organiques toxiques comme les polychlorobiphnols (PCB)
sont lentement transforms. Les nitrates sont dtruits en milieu anarobie (cas des nappes captives).

Dfinitions

Un aquifre est une rgion sature en eau du sous-sol.


Un aquifre confin (= nappe captive) est une formation sature limite par deux couches impermables qui
restreignent les mouvements de leau. Quand on pompe dans un tel aquifre, le niveau de leau change
rapidement, puis est restaur quand le pompage cesse.
Un aquifre libre (ou nappe libre) est limit par une couche impermable sa surface infrieure, mais reste
libre sur sa surface suprieure.
Un aquifre perch se forme quand une lentille de roche peu permable se situe au-dessus de la surface
pizomtrique rgionale. La roche impermable bloque linfiltration en profondeur de leau.
La conductivit hydraulique dcrit la vitesse (distance par unit de temps) laquelle leau se dplace travers
un sol ou un aquifre. Cette vitesse varie selon le type de roche, la porosit, la pente de la surface pizomtrique
et le degr dinterconnexion des pores.
Un cne de dpression est un rabattement du niveau pizomtrique autour dun puits ou dun groupe de puits
en rponse un pompage.
Leau souterraine est leau qui occupe les vides, fractures et tout autre espace entre les particules solides de la
roche.
La frange capillaire est la partie infrieure de la zone non sature o leau remonte par capillarit depuis la
zone sature.
Le gradient hydraulique est la pente de la surface pizomtrique. Leau se dplace toujours par gravit des
rgions de surface pizomtrique leve vers les creux de cette surface.
La recharge est leau qui sinfiltre dans le sol et atteint ventuellement la rgion sature. La recharge varie
considrablement selon la quantit deau qui tombe sous forme de prcipitations, les circulations superficielles
(irrigation, lac, rivire), le type et limportance de la vgtation, la frquence dalimentation et la permabilit et
profondeur de la zone non sature.
La permabilit est la proprit dune roche ou dun sol poreux qui contrle la facilit du dplacement dun
fluide. Graviers ou grs ont une permabilit leve tandis que marnes et argiles ont une permabilit faible.
La porosit est le pourcentage de vides dans une roche ou un sol. Elle dtermine la quantit deau qui peut tre
stocke. Par exemple un aquifre de 100 mtres dpaisseur et de 20% de porosit peut stocker une lame deau
de 20 mtres dpaisseur.
La zone sature est la portion du sous-sol dont toute la porosit est remplie par de leau et ne contient pas dair.
La zone non sature est la partie du sous-sol situe entre la surface et la zone sature et dont les interstices sont
remplis dun mlange dair et deau.

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Hydrogologie Gnrale

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Bibliographie

Tous ces livres se trouvent la bibliothque. Les livres indiqus en gras sont les plus appropris pour le cours
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