Vous êtes sur la page 1sur 4

Courants littraires

Le Surralisme
Sommaire

Dfinition

Le Surralisme dans la littrature

Les premiers crivains surralistes

Lengagement politique

Le Surralisme dans les arts plastiques

Lesprit surraliste

Les peintres surralistes

Les techniques surralistes

Internationalisation et dclin du Surralisme

Le rayonnement du Surralisme

Les dernires annes surralistes

Dfinition
Selon la dfinition donne en 1924 par Andr Breton, le Surralisme est un
automatisme psychique pur par lequel on se propose dexprimer, soit
verbalement, soit par crit, soit de toute autre manire, le fonctionnement
rel de la pense. Il sagit donc dune vritable dicte de la pense, compose
en labsence de tout contrle exerc par la raison, en dehors de toute
proccupation esthtique et morale .
Se rclamant de Sade, de Rimbaud, de Mallarm, dApollinaire, de Roussel et surtout de
Lautramont, lauteur des Chants de Maldoror (1868-1870), les surralistes cherchrent
librer lHomme du rationalisme de la culture bourgeoise occidentale, jug touffant et obsolte.
Dans le premier Manifeste du Surralisme, publi en 1924, Andr Breton, marqu par la
lecture de Freud, inaugura ce qui allait tre le processus de production de la plupart des uvres
littraires et plastiques, en proposant de faire de linconscient le nouveau matriau du crateur.
Ce matriau appelant une mthode de travail, le rve ltat de sommeil ou ltat de veille, la
parole sous hypnose, ou encore le fantastique, le bizarre, ltrange et linattendu semblrent
constituer autant de moyens de le mettre au jour. Le Surralisme par consquent ne fut jamais
considr comme une technique de production, mais comme un outil exprimental de
connaissance du monde.

Le Surralisme dans la littrature

LES PREMIERS CRIVAINS SURRALISTES


Les premiers crivains ayant adhr au mouvement furent Paul luard, Louis Aragon,
Antonin Artaud, Benjamin Pret, Robert Desnos, Georges Limbour, Raymond Queneau,
Michel Leiris, Joseph Delteil, Pierre Naville, Ren Crevel, Roger Vitrac et Philippe Soupault.
Les Champs magntiques, texte rdig conjointement en 1919 par Andr Breton et par
Philippe Soupault et publi dans la revue Littrature en 1920, fut considr, rtrospectivement,
comme le premier crit surraliste. Lautomatisme y tait dj expriment par les deux auteurs,
qui laissaient libre cours leur imaginaire, cherchant librer le langage de tout contrle,
crivant le texte dune seule traite et refusant toute retouche ultrieure.
Vritable exploration du langage, le surralisme prnait une posie rvolutionnaire, qui devait se
tenir lcart de toute rgle et de tout contrle de la raison. Lacte potique tait vcu comme
une prise de position sociale, politique et philosophique, et constituait lune des trois branches
de la trinit surraliste libert, amour, posie . La posie exprimait une nouvelle morale de

lamour, qui trouvait son quilibre entre la puissance du dsir et lamour lectif dans
le Libertinage de Louis Aragon (1924), dans la Libert ou lamour de Robert
Desnos (1927) ou dans lAmour fou dAndr Breton (1937) ; elle tait galement reflet de
la libert dans les pamphlets scandaleux tel Un cadavre (qui fut diffus la mort
dAnatole France en 1924), dans lacceptation et dans lutilisation du hasard, ainsi que dans
la fascination pour la folie (Nadja, Andr Breton, 1928).
LENGAGEMENT POLITIQUE
Le mouvement surraliste connut son apoge dans lentre-deux-guerres. Son organe principal, la
Rvolution surraliste, fond en 1924, fut dirig par Pierre Naville et par Benjamin Pret. En
1930, la revue devint le Surralisme au service de la rvolution, traduisant lorientation politique
du mouvement (qui avait adhr au parti communiste en 1927). partir de 1936, les clbres
expositions internationales du surralisme rythmrent rgulirement son volution, la plus
clbre dentre elles ayant eu lieu en 1938, la galerie des Beaux-Arts Paris.
Lengagement politique du mouvement comme la personnalit dAndr Breton furent la
cause dun certain nombre de brouilles et de dparts (ceux dArtaud, de Vitrac et de Soupault,
notamment) la fin des annes 1920: le Second Manifeste du surralisme, publi en
1929, marqua quant lui ladhsion de nouveaux membres (Ren Char, Francis Ponge, Jo
Bousquet, Georges Sadoul, etc.) et la rconciliation de Tristan Tzara avec Andr Breton.
Aprs stre ralli Breton en 1925, le groupe de la rue Blomet (Andr Masson, Joan Mir,
Michel Leiris, Antonin Artaud) rejoignit Georges Bataille et la revue Documents, reprochant
Breton son matrialisme vulgaire . la mme poque, le groupe de la rue du Chteau
(Jacques Prvert, Marcel Duhamel, Yves Tanguy), un temps ml aux activits du
mouvement, sen loigna progressivement. En 1929, Roger Gilbert-Lecomte, Ren Daumal,
Roger Vailland et le peintre dorigine tchque Joseph Sima crrent, en opposition Breton, la
revue le Grand Jeu, qui publia les uvres de Saint-Pol Roux, de Georges Ribemont-Dessaignes
et du dessinateur Maurice Henry. En 1933, les surralistes de tous bords participrent la revue
Minotaure, fonde par lditeur Albert Skira et dont Breton devint rdacteur en chef en 1937.

Le Surralisme dans les arts plastiques


LESPRIT SURRALISTE
Le surralisme dans les arts plastiques (larchitecture, la sculpture, la peinture) prolongea une
tradition picturale o la rverie, le fantastique, le symbolique, lallgorique, le
merveilleux et les mythes ont une part importante ; ces lments taient dj prsents dans les
uvres de Bosch et dArcimboldo, dans les anamorphoses et dans les grotesques, chez les
prraphalites anglais, dans les illustrations de William Blake et dans les tableaux de Gustave
Moreau, des nabis, du Douanier Rousseau, dOdilon Redon ou de Gustav Klimt. Lonirique, le
choc visuel produit par la juxtaposition dimages ou dobjets incongrus, mais toujours agencs
dans une production signifiante, sont lun des fondements de la potique surraliste.
Parmi les artistes contemporains admirs par les surralistes figuraient Giorgio De Chirico,
Marcel Duchamp, Francis Picabia et Pablo Picasso, bien quaucun deux ne ft jamais
officiellement membre du groupe surraliste.
LES PEINTRES SURRALISTES
Ds 1924, Max Ernst, Jean Arp et Man Ray adhrrent au mouvement. Ils furent rapidement
rejoints par Andr Masson et par Joan Mir. La premire exposition surraliste fut organise par
la galerie Pierre en 1925. Deux ouvrages, la Peinture au df (1926) de Louis Aragon,
puis le Surralisme et la Peinture (1928) dAndr Breton, dressrent un bilan des
activits du groupe : Luvre plastique, crivit Breton, pour rpondre la ncessit de

rvision absolue des valeurs relles sur laquelle aujourdhui tous les esprits saccordent, se
rfrera donc un modle purement intrieur ou ne sera pas .
Parmi les derniers adhrents du groupe figurent encore lAmricain Yves Tanguy, le Belge Ren
Magritte, le Suisse Alberto Giacometti, qui rejoignit le mouvement surraliste en 1930. Hans
Bellmer, Raoul Ubac, Oscar Dominguez et Victor Brauner vinrent galement rejoindre le
mouvement.
LES TECHNIQUES SURRALISTES
Si elle emprunta parfois au cubisme ou Dada, la peinture surraliste innova toutefois en
recourant de nouveaux matriaux et des techniques indites. La plus connue et la plus
pratique en groupe fut celle du cadavre exquis , qui consistait dessiner sur une
feuille de papier, puis plier celle-ci afin de ne faire apparatre quune fraction du dessin, que le
voisin continuait; une fois le dessin dpli, on obtenait un montage dimages disparates formant
une nouvelle image. Lautomatisme de lcriture fut repris par Andr Masson, qui tenta de le
retranscrire dans ses dessins, puis dans ses toiles au sable et la colle (Bataille de poissons,
1926, Muse national dArt moderne, Paris). Ces expriences furent galement pratiques par
Max Ernest dans ses collages et dans ses frottages (runis dans le recueil Histoires
naturelles, publi en 1926), ou encore par Mir dans ses toiles des annes 1920 (la Sieste,
1925, Muse national dArt moderne).
Salvador Dal, quant lui, chercha retranscrire ses fantasmes selon une mthode quil qualifia
de paranoaque-critique , laquelle se fondait sur une objectivation systmatique des
associations et des interprtations dlirantes (Persistance de la mmoire, 1931, Museum
of Modern Art, New York). La collaboration de Dal avec Luis Buuel pour la ralisation des
films Un chien andalou (1928) et lAge dor(1930) lana galement le Surralisme dans
lart cinmatographique. Les ralisations de Jean Arp, mi-chemin entre abstraction et
figuration, sont des uvres biomorphiques situes entre le tableau et la sculpture; dans
ses Tableaux-pomes des annes 1920 et 1930, Mir traait des formes qui semblaient tre
inspires des dessins excuts par les enfants, y ajoutait des mots et des expressions, mlant
ainsi textes et images. Enfin, les surralistes crrent des pomes-objets , o des objets
disparates, souvent dnichs au march aux Puces, taient assembls avec des textes potiques
ou dcoups dans des journaux afin dobtenir une beaut au premier abord fortuite mais qui se
rvlait tre lexpression profonde du dsir de son crateur.

Internationalisation et dclin du Surralisme

LE RAYONNEMENT DU SURRALISME
Au cours des annes 1930, le mouvement se rpandit assez rapidement, et lon vit natre des
groupes surralistes en Tchcoslovaquie (Karen Toige), en Belgique (Paul Delvaux, Henri
Michaux), en Italie (Alberto Savinio), en Grande-Bretagne (Roland Penrose, Henry Moore), au
Japon (Yamanaka, Abe Kobo), puis en Amrique, lors de la Seconde Guerre mondiale, o la
plupart des artistes sexilrent, faisant de New York la seconde ville surraliste aprs Paris. Le
surralisme trouva en effet aux tats-Unis un nouveau dynamisme, dont tmoignent les botes
vitres de Joseph Cornell, les uvres de Roberto Matta et de Wilfredo Lam et les tableaux
dArshile Gorky, qui annoncent lexpressionnisme abstrait.
LES DERNIRES ANNES SURRALISTES
De retour Paris en 1946, Breton poursuivit son action fdratrice, sans toutefois redonner au
mouvement la vitalit des annes prcdentes. Ruptures, exclusions, nouvelles adhsions
modifirent encore la composition du groupe, qui accueillit alors des artistes comme Meret
Oppenheim, Pierre Molinier, Max Walter Svanberg ou Toyen et des crivains comme Andr
Pieyre de Mandiargues, Joyce Mansour et Julien Gracq.

Le Surralisme exera une influence importante au-del des annes 1960 sur de nombreux
mouvements littraires ou artistiques, et inspira notamment les automatistes canadiens (PaulEmile Borduas, Jean-Paul Riopelle), les artistes du pop art et les adeptes du Nouveau Ralisme.
En 1969, soit trois ans aprs la mort dAndr Breton, Jean Schuster signa officiellement, dans
le quotidien le Monde, lacte de dcs du mouvement.