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Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal, Spleen et idal

Structure de ldition de 1857


Les Fleurs du mal forment un recueil qui volue avec la vie de lauteur. Aprs le procs et linterdiction de
6 pomes en 1857, Baudelaire retouche en profondeur son travail et propose une nouvelle dition dans
laquelle certains pomes sont dplacs et dautres apparaissent. Cette nouvelle dition parat en 1861.
Dans la section Spleen et idal , on peut reprer trois grands ensembles de pomes (appels cycles).
Pour chaque cycle, il est signal les diffrences majeures entre ldition de 1857 et celle de 1861, mettant en
lumire les nouveaux pomes les plus importants.
Ldition utilise est cette de la collection Classiques et Cie de Hatier. La numrotation de Spleen et
idal est donc conforme celle de ldition de 1857. Celle des ajouts de 1861 ne correspond qu ldition
de Hatier.

Le cycle de lIdal (pomes 1 19)


Le dbut du cycle est consacr la grandeur du pote et lhostilit quil subit de la part des hommes. Il
est considr comme un paria, un tre de douleur mais qui est purifi par cette douleur : cest le cas dans
Bndiction [1]. Il est aussi un mage qui lit dans les tnbres futures dans Bohmien en voyage
[13]. Il a le pouvoir de se soustraire la laideur du monde terrestre ( Elvation [3]) et daccder la
transcendance par le biais des Correspondances [4]. La rflexion se porte alors sur lart, la difficult de
crer et la recherche du Beau comme Idal absolu. Le pote a la nostalgie du Beau antique mais cette beaut
nest plus possible. Lart pour lart, prn par les Parnassiens se rvle impossible. Cette qute rvle alors
une inquitude mtaphysique comme le rvle La Beaut [17]. Lart moderne est considr comme
vnal : lartiste doit vivre de sa plume (les droits dauteur datent de cette poque). Le Beau moderne est donc
reprsent comme morbide ( La Muse malade [7]).
Le pote est dchir entre ses souffrances terrestres et son aspiration lIdal. Ces deux ples sont
reprsents par des thmes cls : la maldiction du pote, la culpabilit lie son sentiment dimpuissance,
le remords, le sentiment dlvation et de libert, la nostalgie dun ge dor rvolu, dune Vie antrieure
[12] et bien sr le temps, Ennemi [10] implacable de celui qui veut atteindre lIdal.
Dans ldition de 1861, Baudelaire vient renforcer la thmatique du pote paria en ajoutant LAlbatros
[104] entre Bndiction [1] et Elvation [3].

Transition : du pome Les Bijoux au pome Le Masque


Le pome, condamn au procs, Les Bijoux [20] assurait initialement la transition du cycle de lamour
et du cycle de la beaut. Il sagit dune pice o la femme est vue comme un tableau, un nu, le dsir luimme tant supprim le plus possible au profit dun regard esthtique.
Dans ldition de 1861, Baudelaire remplace cette pice condamne par Le Masque [105], li au thme
du mensonge et par l' Hymne la beaut [106]. Ce remplacement met laccent sur le mensonge et le fait
que lart est li au dsespoir de la vie. La Beaut ne peut donc que clbrer le mal dexister; do
limportance du pome Le Masque [105] : la Beaut est mensonge parce quelle dit et du mme coup
masque langoisse dtre, dexister. Hymne la beaut [106] apparat comme une synthse de la
rflexion sur lart. Le pome est construit sur une des figures clefs de la potique baudelairienne : lantithse
et il dfinit une beaut faite dexcs et de contrastes, comme en tmoigne le premier vers de chacune des
strophes.

Le cycle de lamour (pomes 21 55)


Jeanne Duval (pomes 21 35)
Elle est une source de correspondances pour le pote. Elle ouvre au pote un monde dimages et de
sensations visuelles et olfactives, mais simultanment elle le trouble et le glace comme le rvlent les
images sataniques (vampires). Les figures sont empruntes de sensualit et dexotisme y dominent. La
sensualit est trs fortement marque par un mouvement animal comme dans Avec ses vtements
ondoyants et nacrs [25] et Le Serpent qui danse [26].
Dans ldition de 1861, Baudelaire ajoute le pome La Chevelure [107] qui renforce Parfum
exotique [21]. Il ajoute aussi une transition entre Jeanne Duval et Mme Sabatier avec le pome Semper
eadem . On peut comprendre par ce titre que la femme est toujours la mme ( eadem fminin singulier)
ou les choses en amour sont toujours les mmes ( eadem pluriel neutre).
Mme Sabatier (pomes 36 44)
Amante platonique, les pomes 36 44 lui sont directement ddis par Baudelaire. Il sagit ici dun amour
plus spirituel, plus mystique comme dans Rversibilit [40], Confession [41] ou Harmonie du
soir [43].
Marie Daubrun (pomes 45 51)
Jeune actrice dont Baudelaire clbre la beaut, elle marque une ambivalence. La femme est prsente la
fois sous un jour rassurant, amante ou sur ( LInvitation au voyage [49]) et sous un jour inquitant
comme dans LIrrparable [50] o la femme est compare une sorcire.
LHautontimoroumnos (pome 52)
Dans ldition de 1857, Hautontimoroumnos [52] est le dernier pome du cycle de Marie Daubrun :
cela met laccent sur les trois premires strophes, adresses une femme dsigne par des initiales. Il sagit
de la menace de frapper une femme qui ne veut pas le frapper lui-mme ; relation rotique de cruaut et de
soumission.
Dans ldition de 1861, ce pome sera regroup avec les pomes de la mauvaise conscience. (cf. plus loin)
Le cycle des hrones secondaires
Trois pomes en 1857 :
- Franciscae meae laudes [53] : lamour religieux ou la liturgie rotique. Parodie, en latin, de chants
religieux ddis la Vierge.
- A une Dame crole [54] : pome le plus ancien des Fleurs du Mal compos lors du voyage aux les, est
li Mme Autard de Bragard, connue lle Maurice. Amour exotique.
- Moesta et Errabunda [55] : posie des amours enfantines (Agathe, lInconnue).
Dans ldition de 1861, on passe sept pomes.

Le cycle du Spleen
Le noyau central est constitu fondamentalement par les pomes 59 62 intitules Spleen , cette
quadruple rptition du titre trouvant son cho dans le titre gnral ( Spleen et Idal ) joue comme un
cho de la monotonie et de langoisse que ces pomes expriment. Ces quatre pices sont prcdes de trois
pomes qui conduisent assez rapidement au spleen :
- Les Chats [56] figures fminineset, de fait, transition entre le cycle de lamour et le cycle du spleen
- Les Hiboux [57] relativement traditionnelle, romantique
- La Cloche fle [58] beaucoup plus reprsentative du sentiment du spleen

Les quatre Spleen (pomes 59 62)


- pome 59 : li au temps, aux saisons, Pluvise, irrit contre la ville entire
- pome 60 : laccablement du souvenir ; le souvenir, magique dans les pomes prcdents, devient
dsormais accablant Jai plus de souvenirs que si javais mille ans
- pome 61 : lennui physiologique, la dpression : Je suis comme le roi dun pays pluvieux
- pome 62 : la grande crise; lennui et la monotonie des pomes prcdents soppose lexplosion
brusque de la crise de dpression
Fin du recueil de 1857
Puis vient une srie de pomes parisiens , pittoresques (pomes 63, et 65 70) ; lapaisement est
accentu avec les deux pomes intimistes. Dernier sursaut du spleen avec Le Tonneau de la haine [71],
puis recherche dapaisement. En 1857 on a donc une composition assez confuse : tantt le spleen rapparat
( LIrrmdiable [64]), tantt recherche dapaisement (musique, lune, pipe).
Fin du recueil : la rorganisation de 1861
En 1861, Baudelaire recompose le cycle; il garde le bloc central (les pomes 59 62 deviennent les
pomes 75 78), mais le thme est beaucoup plus longuement prpar : toute une srie de pomes fait
monter le spleen. Les thmes qui vont annoncer le spleen se retrouvent dans ces pomes : les chats, les
hiboux, le tabac, la musique, le macabre, le fantastique, la haine, la guerre, etc. Puis viennent les quatre
pomes du spleen, identiques ceux de 1857. Les pomes parisiens disparaissent de Spleen et idal
pour alimenter la nouvelle section Tableaux parisiens .
On en arrive enfin la trilogie de la mauvaise conscience ; trois pomes de la conscience double :
ddoublement, ironie, sinistre miroir qui devient le supplice par excellence.
Dans LIrrmdiable [64] le point de vue est plus moral : la conscience dans le mal; la conscience
devient ce jugement que lon porte toujours plus ou moins sur soi. Le thme du temps revit une trs grande
importance ici le drame de cette conscience double est quelle nest pas ternelle. La conscience double
nest pas un tat permanent mais est inscrite dans le temps, sans aucun espoir de salut.
LHautontimoroumnos [52] est plac en toute fin de recueil au regard des quatre dernires strophes
adresses lui-mme. Cest un pome de la conscience double, rflchie; le supplice vient du fait que la
conscience est conscience de la conscience. Les premires strophes du vers ne seraient donc pas adresses
une femme, elles seraient les paroles du pote adresses lui-mme comme par une sorte de ddoublement.
LHorloge [122], paru dans une revue en 1860, clt ldition de 1861 et rappelle que le temps est
destructeur.
La rorganisation de 1861 laisse donc apparatre une fin beaucoup plus pessimiste que celle de 1857.