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Qu es la pedagoga?

Walter O. Kohan
La pedagoga es un misterio, un enigma, una pregunta. No es difcil justificarlo: no hay razones para ser
pedagogo. Slo hay motivos, excusas o necesidades. Es cierto que tampoco hay razones y que slo hay motivos,
excusas o necesidades para no serlo. Pero justamente eso tambin forma parte del enigma. Con todo, es
innegable que, desde sus inicios en Grecia, lo que se denomina pedagoga occidental se sustenta en una base
irracional. Externa e internamente. Por empezar, por el hecho de que los pedagogos eran esclavos. Literalmente.
La misma palabra lo dice: el ped-agogo haca referencia a quien conduca al nio hasta el lugar donde sera
instruido. El pedagogo no educaba, slo conduca hacia el lugar de la instruccin. Scrates lo dice claramente
en el Alcibades: la existencia misma de esclavos pedagogos es un sntoma de que la fuerza de Atenas va a
terminarse, de que se educa contrariamente a como se debera educar, de que la polis se est cayendo a pedazos.
As pues, la pedagoga en el llamado Occidente nace como el triste ejercicio de un esclavo que es llevado a
llevar al nio adonde un tercero, invisible, quiere que lo lleve. Irracionalidad por tres. O por cuatro, si incluimos
al instructor. No hay dudas: en la pedagoga, por lo menos en su origen griego, ninguno es dueo de s.
Est claro que las cosas pueden ser diferentes y que no es necesario confundir una pedagoga con todas las
pedagogas. Pero tambin podemos sospechar que las cosas sean verdaderamente diferentes si algunas
relaciones se mantienen, aunque reciban nombres distintos. En todo caso, la diferencia en pedagoga cobra la
forma de un desafo: salir de la esclavitud. No me refiero a la tan mentada esclavitud del nio. Sospecho que
sta ser siempre una ficcin de los adultos. Me refiero a la primera esclavitud, la ms fuerte, la principal: la
esclavitud de s. sta, el pedagogo an la carga consigo. De modo que la pedagoga es, por encima de un
misterio, el desafo de la liberacin de la esclavitud.
Desde que se invent la escuela, la pedagoga ya no es slo un misterio, un enigma, una pregunta y un desafo,
sino que tambin es un imposible: crculo cuadrado, educar para la autonoma; aceite en agua: emancipar al
ciudadano; hielo caliente: formar para la libertad. Despus de qu es la pedagoga? sigue otro signo: la
interrogacin se convierte en exclamacin Lo que es la pedagoga!!! Cmo es posible!!! Cmo!!! De
modo que la pedagoga tambin es imposible. Con todo, por el camino de lo imposible, se encuentra ms
prxima al pensamiento. Pensamos porque, como, cuando, donde es imposible pensar. Educamos porque, como,
cuando, donde es imposible educar. La verdadera pedagoga, la que vale la pena ser pensada, afirma cierto
respeto a lo imposible.
Scrates, pedagogo imposible, lo saba, incluso antes de que se inventaran las escuelas. Tan imposible era la
pedagoga de Scrates que lo mataron. O se dej matar, para el caso es lo mismo. Las razones estn explcitas

en la acusacin: Scrates corrompa a los jvenes. Es cierto que los corrompa. Tradicionalmente, se les
enseaba que no saban y que deban aprender lo que ignoraban. Scrates tambin les enseaba que no saban,
pero pretenda que aprendiesen otra cosa: lo contrario del saber, la ignorancia. Una muestra ms de la
imposibilidad de la pedagoga: cuando es verdadera, ensea un imposible: que la ignorancia es un saber, que la
ignorancia es, de hecho, el nico saber que es necesario saber porque permite siempre saber de otro modo y no
saber slo lo que ya se sabe. La ignorancia es el doble imposible de la pedagoga.
El caso de Scrates tambin ensea que lo verdaderamente importante en pedagoga es lo que se aprende y no
lo que se ensea. Tambin ensea que no hay cmo anticipar, controlar o determinar lo que alguien aprende.
Otra vez, lo que se aprende, cuando se aprende de veras, es un misterio o un imposible. No sabemos por qu se
aprende, qu se aprende, cmo se aprende, para qu se aprende. Nunca lo sabremos. Pero es ah donde la
pedagoga se vuelve interesante: cuando deja aprender sin preocuparse por dirigir qu se aprende, cmo se
aprende, para qu se aprende.

Finalmente, ensea que la nica pedagoga que vale la pena es la que se aproxima a la vida y a la muerte. O
para decirlo mejor: la pedagoga, cuando es tomada en serio, o sea, cuando afirma lo imposible, es tambin vida
y muerte. En un sentido ms primero ayuda a vivir y a morir. Pero tambin da vida y da muerte. Exige vida y
exige muerte. Vive de la vida y muere de la muerte. Permite aprender a vivir y aprender a morir. Deja vivir y
deja morir de verdad.
Finalmente, como es imposible, la pedagoga es infancia. Diferencia de infancia. Afirmacin de infancia.
Sensibilidad de infancia. Experiencia. Creacin. Afecto: trinidad imposible de la pedagoga. La pedagoga no es
un espacio, un tiempo, una lengua. Es utopa: llegar a la infancia.