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Aristteles

A Vida e as Obras
Este grande filsofo grego, filho de Nicmaco, mdico de Amintas, rei da Macednia, nasc
eu em Estagira, colnia grega da Trcia, no litoral setentrional do mar Egeu, em 384
a.C. Aos dezoito anos, em 367, foi para Atenas e ingressou na academia platnica,
onde ficou por vinte anos, at morte do Mestre. Nesse perodo estudou tambm os filsof
os pr-platnicos, que lhe foram teis na construo do seu grande sistema.

Em 343 foi convidado pelo Rei Filipe para a corte de Macednia, como preceptor do
Prncipe Alexandre, ento jovem de treze anos. A ficou trs anos, at famosa expedio a
, conseguindo um xito na sua misso educativo-poltica, que Plato no conseguiu, por cer
to, em Siracusa. De volta a Atenas, em 335, treze anos depois da morte de Plato,
Aristteles fundava, perto do templo de Apolo Lcio, a sua escola. Da o nome de Liceu
dado sua escola, tambm chamada peripattica devido ao costume de dar lies, em amena
palestra, passeando nos umbrosos caminhos do ginsio de Apolo. Esta escola seria a
grande rival e a verdadeira herdeira da velha e gloriosa academia platnica. Mort
o Alexandre em 323, desfez-se politicamente o seu grande imprio e despertaram-se
em Atenas os desejos de independncia, estourando uma reao nacional, chefiada por De
mstenes. Aristteles, malvisto pelos atenienses, foi acusado de atesmo. Preveniu ele
a condenao, retirando-se voluntariamente para Eubia, Aristteles faleceu, aps enfermi
dade, no ano seguinte, no vero de 322. Tinha pouco mais de 60 anos de idade. A re
speito do carter de Aristteles, inteiramente recolhido na elaborao crtica do seu sist
ema filosfico, sem se deixar distrair por motivos prticos ou sentimentais, temos n
aturalmente muito menos a revelar do que em torno do carter de Plato, em que, ao c
ontrrio, os motivos polticos, ticos, estticos e msticos tiveram grande influncia. Do
iferente carter dos dois filsofos, dependem tambm as vicissitudes exteriores das du
as vidas, mais uniforme e linear a de Aristteles, variada e romanesca a de Plato.
Aristteles foi essencialmente um homem de cultura, de estudo, de pesquisas, de pe
nsamento, que se foi isolando da vida prtica, social e poltica, para se dedicar in
vestigao cientfica. A atividade literria de Aristteles foi vasta e intensa, como a su
a cultura e seu gnio universal. "Assimilou Aristteles escreve magistralmente Leone
l Franca todos os conhecimentos anteriores e acrescentou-lhes o trabalho prprio,
fruto de muita observao e de profundas meditaes. Escreveu sobre todas as cincias, con
stituindo algumas desde os primeiros fundamentos, organizando outras em corpo co
erente de doutrinas e sobre todas espalhando as luzes de sua admirvel inteligncia.
No lhe faltou nenhum dos dotes e requisitos que constituem o verdadeiro filsofo:
profundidade e firmeza de inteligncia, agudeza de penetrao, vigor de raciocnio, pode
r admirvel de sntese, faculdade de criao e inveno aliados a uma vasta erudio histr
niversalidade de conhecimentos cientficos. O grande estagirita explorou o mundo d
o pensamento em todas as suas direes. Pelo elenco dos principais escritos que dele
ainda nos restam, poder-se- avaliar a sua prodigiosa atividade literria". A prime
ira edio completa das obras de Aristteles a de Andronico de Rodes pela metade do lti
mo sculo a.C. substancialmente autntica, salvo uns apcrifos e umas interpolaes. Aqui
classificamos as obras doutrinais de Aristteles do modo seguinte, tendo presente
a edio de Andronico de Rodes.
I. Escritos lgicos: cujo conjunto foi denominado rganon mais tarde, no por Aristtele
s. O nome, entretanto, corresponde muito bem inteno do autor, que considerava a lgi
ca instrumento da cincia.
II. Escritos sobre a fsica: abrangendo a hodierna cosmologia e a antropologia, e
pertencentes filosofia teortica, juntamente com a metafsica.
III. Escritos metafsicos: a Metafsica famosa, em catorze livros. uma compilao feita
depois da morte de Aristteles mediante seus apontamentos manuscritos, referentes
metafsica geral e teologia. O nome de metafsica devido ao lugar que ela ocupa na c

oleo de Andrnico, que a colocou depois da fsica.


IV. Escritos morais e polticos: a tica a Nicmaco, em dez livros, provavelmente publ
icada por Nicmaco, seu filho, ao qual dedicada; a tica a Eudemo, inacabada, refazi
mento da tica de Aristteles, devido a Eudemo; a Grande tica, compndio das duas prece
dentes, em especial da segunda; a Poltica, em oito livros, incompleta.

V. Escritos retricos e poticos: a Retrica, em trs livros; a Potica, em dois livros, q


ue, no seu estado atual, apenas uma parte da obra de Aristteles. As obras de Aris
tteles as doutrinas que nos restam - manifestam um grande rigor cientfico, sem enf
eites mticos ou poticos, exposio e expresso breve e aguda, clara e ordenada, perfeio
ravilhosa da terminologia filosfica, de que foi ele o criador.
O Pensamento: A Gnosiologia

Segundo Aristteles, a filosofia essencialmente teortica: deve decifrar o enigma do


universo, em face do qual a atitude inicial do esprito o assombro do mistrio. O s
eu problema fundamental o problema do ser, no o problema da vida. O objeto prprio
da filosofia, em que est a soluo do seu problema, so as essncias imutveis e a razo
das coisas, isto , o universal e o necessrio, as formas e suas relaes. Entretanto,
as formas so imanentes na experincia, nos indivduos, de que constituem a essncia. A
filosofia aristotlica , portanto, conceptual como a de Plato mas parte da experincia
; dedutiva, mas o ponto de partida da deduo tirado - mediante o intelecto da exper
incia. A filosofia, pois, segundo Aristteles, dividir-se-ia em teortica, prtica e pot
ica, abrangendo, destarte, todo o saber humano, racional. A teortica, por sua vez
, divide-se em fsica, matemtica e filosofia primeira (metafsica e teologia); a filo
sofia prtica divide-se em tica e poltica; a potica em esttica e tcnica. Aristteles
iador da lgica, como cincia especial, sobre a base socrtico-platnica; denominada por
ele analtica e representa a metodologia cientfica. Trata Aristteles os problemas lg
icos e gnosiolgicos no conjunto daqueles escritos que tomaram mais tarde o nome d
e rganon. Limitar-nos-emos mais especialmente aos problemas gerais da lgica de Ari
stteles, porque a est a sua gnosiologia. Foi dito que, em geral, a cincia, a filosof
ia - conforme Aristteles, bem como segundo Plato - tem como objeto o universal e o
necessrio; pois no pode haver cincia em torno do individual e do contingente, conh
ecidos sensivelmente. Sob o ponto de vista metafsico, o objeto da cincia aristotlic
a a forma, como idia era o objeto da cincia platnica. A cincia platnica e aristotli
so, portanto, ambas objetivas, realistas: tudo que se pode aprender precede a sen
sao e independente dela. No sentido estrito, a filosofia aristotlica deduo do part
lar pelo universal, explicao do condicionado mediante a condio, porquanto o primeiro
elemento depende do segundo. Tambm aqui se segue a ordem da realidade, onde o fe
nmeno particular depende da lei universal e o efeito da causa. Objeto essencial d
a lgica aristotlica precisamente este processo de derivao ideal, que corresponde a u
ma derivao real. A lgica aristotlica, portanto, bem como a platnica, essencialmente
edutiva, demonstrativa, apodctica. O seu processo caracterstico, clssico, o silogis
mo. Os elementos primeiros, os princpios supremos, as verdades evidentes, consoan
te Plato, so fruto de uma viso imediata, intuio intelectual, em relao com a sua dout
a do contato imediato da alma com as idias - reminiscncia. Segundo Aristteles, entr
etanto, de cujo sistema banida toda forma de inatismo, tambm os elementos primeir
os do conhecimento - conceito e juzos - devem ser, de um modo e de outro, tirados
da experincia, da representao sensvel, cuja verdade imediata ele defende, porquanto
os sentidos por si nunca nos enganam. O erro comea de uma falsa elaborao dos dados
dos sentidos: a sensao, como o conceito, sempre verdadeira. Por certo, metafisica
mente, ontologicamente, o universal, o necessrio, o inteligvel, anterior ao partic
ular, ao contigente, ao sensvel: mas, gnosiologicamente, psicologicamente existe
primeiro o particular, o contigente, o sensvel, que constituem precisamente o obj
eto prprio do nosso conhecimento sensvel, que o nosso primeiro conhecimento. Assim
sendo, compreende-se que Aristteles, ao lado e em conseqncia da doutrina de deduo, s
eja constrangido a elaborar, na lgica, uma doutrina da induo. Por certo, ela no est e
fetivamente acabada, mas pode-se integrar logicamente segundo o esprito profundo
da sua filosofia. Quanto aos elementos primeiros do conhecimento racional, a sab

er, os conceitos, a coisa parece simples: a induo nada mais que a abstrao do conceit
o, do inteligvel, da representao sensvel, isto , a "desindividualizao" do universal
particular, em que o universal imanente. A formao do conceito , a posteriori, tirad
a da experincia. Quanto ao juzo, entretanto, em que unicamente temos ou no temos a
verdade, e que o elemento constitutivo da cincia, a coisa parece mais complicada.
Como que se formam os princpios da demonstrao, os juzos imediatamente evidentes, do
nde temos a cincia? Aristteles reconhece que impossvel uma induo completa, isto , u
resenha de todos os casos os fenmenos particulares para poder tirar com certeza a
bsoluta leis universais abrangendo todas as essncias. Ento s resta possvel uma induo
ncompleta, mas certssima, no sentido de que os elementos do juzo os conceitos so ti
rados da experincia, a posteriori, seu nexo, porm, a priori, analtico, colhido imed
iatamente pelo intelecto humano mediante a sua evidncia, necessidade objetiva.
Filosofia de Aristteles
Partindo como Plato do mesmo problema acerca do valor objetivo dos conceitos, mas
abandonando a soluo do mestre, Aristteles constri um sistema inteiramente original.
Os caracteres desta grande sntese so:
1. Observao fiel da natureza - Plato, idealista, rejeitara a experincia como fonte d
e conhecimento certo. Aristteles, mais positivo, toma sempre o fato como ponto de
partida de suas teorias, buscando na realidade um apoio slido s suas mais elevada
s especulaes metafsicas.

2. Rigor no mtodo - Depois de estudas as leis do pensamento, o processo dedutivo


e indutivo aplica-os, com rara habilidade, em todas as suas obras, substituindo
linguagem imaginosa e figurada de Plato, em estilo lapidar e conciso e criando um
a terminologia filosfica de preciso admirvel. Pode considerar-se como o autor da me
todologia e tecnologia cientficas. Geralmente, no estudo de uma questo, Aristteles
procede por partes: a) comea a definir-lhe o objeto; b) passa a enumerar-lhes as
solues histricas; c) prope depois as dvidas; d) indica, em seguida, a prpria soluo;
efuta, por ltimo, as sentenas contrrias.
3. Unidade do conjunto - Sua vasta obra filosfica constitui um verdadeiro sistema
, uma verdadeira sntese. Todas as partes se compem, se correspondem, se confirmam.
A Teologia

Objeto prprio da teologia o primeiro motor imvel, ato puro, o pensamento do pensam
ento, isto , Deus, a quem Aristteles chega atravs de uma slida demonstrao, baseada so
re a imediata experincia, indiscutvel, realidade do vir-a-ser, da passagem da potnc
ia ao ato. Este vir-a-ser, passagem da potncia ao ato, requer finalmente um no-vir
-a-ser, motor imvel, um motor j em ato, um ato puro enfim, pois, de outra forma te
ria que ser movido por sua vez. A necessidade deste primeiro motor imvel no absolu
tamente excluda pela eternidade do vir-a-ser, do movimento, do mundo. Com efeito,
mesmo admitindo que o mundo seja eterno, isto , que no tem princpio e fim no tempo
, enquanto vir-a-ser, passagem da potncia ao ato, fica eternamente inexplicvel, co
ntraditrio, sem um primeiro motor imvel, origem extra-temporal, causa absoluta, ra
zo metafsica de todo devir. Deus, o real puro, aquilo que move sem ser movido; a m
atria, o possvel puro, aquilo que movido, sem se mover a si mesmo.
Da anlise do conceito de Deus, concebido como primeiro motor imvel, conquistado at
ravs do precedente raciocnio, Aristteles, pode deduzir logicamente a natureza essen
cial de Deus, concebido, antes de tudo, como ato puro, e, consequentemente, como
pensamento de si mesmo. Deus unicamente pensamento, atividade teortica, no dizer
de Aristteles, enquanto qualquer outra atividade teria fim extrnseco, incompatvel
com o ser perfeito, auto-suficiente. Se o agir, o querer tm objeto diverso do suj
eito agente e "querente", Deus no pode agir e querer, mas unicamente conhecer e p
ensar, conhecer a si prprio e pensar em si mesmo. Deus , portanto, pensamento de p

ensamento, pensamento de si, que pensamento puro. E nesta autocontemplao imutvel e


ativa, est a beatitude divina.

Se Deus mera atividade teortica, tendo como objeto unicamente a prpria perfeio, no c
nhece o mundo imperfeito, e menos ainda opera sobre ele. Deus no atua sobre o mun
do, voltando-se para ele, com o pensamento e a vontade; mas unicamente como o fi
m ltimo, atraente, isto , como causa final, e, por conseqncia, e s assim, como causa
eficiente e formal (exemplar). De Deus depende a ordem, a vida, a racionalidade
do mundo; ele, porm, no criador, nem providncia do mundo. Em Aristteles o pensamento
grego conquista logicamente a transcendncia de Deus; mas, no mesmo tempo, perman
ece o dualismo, que vem anular aquele mesmo Absoluto a que logicamente chegara,
para dar uma explicao filosfica da relatividade do mundo pondo ao seu lado esta rea
lidade independente dele.
A Moral
Aristteles trata da moral em trs ticas, de que se falou quando das obras dele. Cons
oante sua doutrina metafsica fundamental, todo ser tende necessariamente realizao d
a sua natureza, atualizao plena da sua forma: e nisto est o seu fim, o seu bem, a s
ua felicidade, e, por conseqncia, a sua lei. Visto ser a razo a essncia caracterstica
do homem, realiza ele a sua natureza vivendo racionalmente e senso disto consci
ente. E assim consegue ele a felicidade e a virtude, isto , consegue a felicidade
mediante a virtude, que precisamente uma atividade conforme razo, isto , uma ativ
idade que pressupe o conhecimento racional. Logo, o fim do homem a felicidade, a
que necessria virtude, e a esta necessria a razo. A caracterstica fundamental da
al aristotlica , portanto, o racionalismo, visto ser a virtude ao consciente segundo
a razo, que exige o conhecimento absoluto, metafsico, da natureza e do universo,
natureza segundo a qual e na qual o homem deve operar.

As virtudes ticas, morais, no so mera atividade racional, como as virtudes intelect


uais, teorticas; mas implicam, por natureza, um elemento sentimental, afetivo, pa
ssional, que deve ser governado pela razo, e no pode, todavia, ser completamente r
esolvido na razo. A razo aristotlica governa, domina as paixes, no as aniquila e dest
ri, como queria o ascetismo platnico. A virtude tica no , pois, razo pura, mas uma ap
icao da razo; no unicamente cincia, mas uma ao com cincia.
Uma doutrina aristotlica a respeito da virtude doutrina que teve muita doutrina p
rtica, popular, embora se apresente especulativamente assaz discutvel aquela pela
qual a virtude precisamente concebida como um justo meio entre dois extremos, is
to , entre duas paixes opostas: porquanto o sentido poderia esmagar a razo ou no lhe
dar foras suficientes. Naturalmente, este justo meio, na ao de um homem, no abstrat
o, igual para todos e sempre; mas concreto, relativo a cada qual, e varivel confo
rme as circunstncias, as diversas paixes predominantes dos vrios indivduos.

Pelo que diz respeito virtude, tem, ao contrrio, certamente, maior valor uma outr
a doutrina aristotlica: precisamente a da virtude concebida como hbito racional. S
e a virtude , fundamentalmente, uma atividade segundo a razo, mais precisamente el
a um hbito segundo a razo, um costume moral, uma disposio constante, reta, da vontad
e, isto , a virtude no inata, como no inata a cincia; mas adquiri-se mediante a a
prtica, o exerccio e, uma vez adquirida, estabiliza-se, mecaniza-se; torna-se quas
e uma segunda natureza e, logo, torna-se de fcil execuo - como o vcio.

Como j foi mencionado, Aristteles distingue duas categorias fundamentais de virtud


es: as ticas, que constituem propriamente o objeto da moral, e as dianoticas, que
a transcendem. uma distino e uma hierarquia, que tm uma importncia essencial em rela
a toda a filosofia e especialmente moral. As virtudes intelectuais, teorticas, co
ntemplativas, so superiores s virtudes ticas, prticas, ativas. Noutras palavras, Ari
stteles sustenta o primado do conhecimento, do intelecto, da filosofia, sobre a ao,
a vontade, a poltica.

A Poltica

A poltica aristotlica essencialmente unida moral, porque o fim ltimo do estado a v


rtude, isto , a formao moral dos cidados e o conjunto dos meios necessrios para isso.
O estado um organismo moral, condio e complemento da atividade moral individual,
e fundamento primeiro da suprema atividade contemplativa. A poltica, contudo, dis
tinta da moral, porquanto esta tem como objetivo o indivduo, aquela a coletividad
e. A tica a doutrina moral individual, a poltica a doutrina moral social. Desta cin
cia trata Aristteles precisamente na Poltica, de que acima se falou.
O estado, ento, superior ao indivduo, porquanto a coletividade superior ao indivduo
, o bem comum superior ao bem particular. Unicamente no estado efetua-se a satis
fao de todas as necessidades, pois o homem, sendo naturalmente animal social, polti
co, no pode realizar a sua perfeio sem a sociedade do estado.
Visto que o estado se compe de uma comunidade de famlias, assim como estas se compe
m de muitos indivduos, antes de tratar propriamente do estado ser mister falar da
famlia, que precede cronologicamente o estado, como as partes precedem o todo. Se
gundo Aristteles, a famlia compe-se de quatro elementos: os filhos, a mulher, os be
ns, os escravos; alm, naturalmente, do chefe a que pertence a direo da famlia. Deve
ele guiar os filhos e as mulheres, em razo da imperfeio destes. Deve fazer frutific
ar seus bens, porquanto a famlia, alm de um fim educativo, tem tambm um fim econmico
. E, como ao estado, -lhe essencial a propriedade, pois os homens tm necessidades
materiais. No entanto, para que a propriedade seja produtora, so necessrios instru
mentos inanimados e animados; estes ltimos seriam os escravos.
Aristteles no nega a natureza humana ao escravo; mas constata que na sociedade so n
ecessrios tambm os trabalhos materiais, que exigem indivduos particulares, a que fi
ca assim tirada fatalmente a possibilidade de providenciar a cultura da alma, vi
sto ser necessrio, para tanto, tempo e liberdade, bem como aptas qualidades espir
ituais, excludas pelas prprias caractersticas qualidades materiais de tais indivduos
. Da a escravido.
Vejamos, agora, o estado em particular. O estado surge, pelo fato de ser o homem
um animal naturalmente social, poltico. O estado prov, inicialmente, a satisfao daq
uelas necessidades materiais, negativas e positivas, defesa e segurana, conservao e
engrandecimento, de outro modo irrealizveis. Mas o seu fim essencial espiritual,
isto , deve promover a virtude e, conseqentemente, a felicidade dos sditos mediant
e a cincia.
Compreende-se, ento, como seja tarefa essencial do estado a educao, que deve desenv
olver harmnica e hierarquicamente todas as faculdades: antes de tudo as espiritua
is, intelectuais e, subordinadamente, as materiais, fsicas. O fim da educao formar
homens mediante as artes liberais, importantssimas a poesia e a msica, e no mquinas,
mediante um treinamento profissional. Eis porque Aristteles, como Plato, condena
o estado que, ao invs de se preocupar com uma pacfica educao cientfica e moral, visa
a conquista e a guerra. E critica, dessa forma, a educao militar de Esparta, que f
az da guerra a tarefa precpua do estado, e pe a conquista acima da virtude, enquan
to a guerra, como o trabalho, so apenas meios para a paz e o lazer sapiente.

No obstante a sua concepo tica do estado, Aristteles, diversamente de Plato, salva o


ireito privado, a propriedade particular e a famlia. O comunismo como resoluo total
dos indivduos e dos valores no estado fantstico e irrealizvel. O estado no uma uni
ade substancial, e sim uma sntese de indivduos substancialmente distintos. Se se q
uiser a unidade absoluta, ser mister reduzir o estado famlia e a famlia ao indivduo;
s este ltimo possui aquela unidade substancial que falta aos dois precedentes. Re
conhece Aristteles a diviso platnica das castas, e, precisamente, duas classes reco
nhece: a dos homens livres, possuidores, isto , a dos cidados e a dos escravos, do
s trabalhadores, sem direitos polticos.

Quanto forma exterior do estado, Aristteles distingue trs principais: a monarquia,


que o governo de um s, cujo carter e valor esto na unidade, e cuja degenerao a ti
ia; a aristocracia, que o governo de poucos, cujo carter e valor esto na qualidade
, e cuja degenerao a oligarquia; a democracia, que o governo de muitos, cujo carter
e valor esto na liberdade, e cuja degenerao a demagogia. As preferncias de Aristtel
s vo para uma forma de repblica democrtico-intelectual, a forma de governo clssica d
a Grcia, particularmente de Atenas. No entanto, com o seu profundo realismo, reco
nhece Aristteles que a melhor forma de governo no abstrata, e sim concreta: deve s
er relativa, acomodada s situaes histricas, s circunstncias de um determinado povo. D
qualquer maneira a condio indispensvel para uma boa constituio, que o fim da ativid
de estatal deve ser o bem comum e no a vantagem de quem governa despoticamente.
A Religio e a Arte
Com Aristteles afirma-se o tesmo do ato puro. No entanto, este Deus, pelo seu efet
ivo isolamento do mundo, que ele no conhece, no cria, no governa, no est em condies
se tornar objeto de religio, mais do que as transcendentes idias platnicas. E no fic
a nenhum outro objeto religioso. Tambm Aristteles, como Plato, se exclui filosofica
mente o antropomorfismo, no exclui uma espcie de politesmo, e admite, ao lado do At
o Puro e a ele subordinado, os deuses astrais, isto , admite que os corpos celest
es so animados por espritos racionais. Entretanto, esses seres divinos no parecem e
no podem ter funo religiosa e sem fsica.

No obstante esta concepo filosfica da divindade, Aristteles admite a religio positiva


do povo, at sem correo alguma. Explica e justifica a religio positiva, tradicional,
mtica, como obra poltica para moralizar o povo, e como fruto da tendncia humana par
a as representaes antropomrficas; e no diz que ela teria um fundamento racional na v
erdade filosfica da existncia da divindade, a que o homem se teria facilmente elev
ado atravs do espetculo da ordem celeste.

Aristteles como Plato considera a arte como imitao, de conformidade com o fundamenta
l realismo grego. No, porm, imitao de uma imitao, como o fenmeno, o sensvel, plat
sim imitao direta da prpria idia, do inteligvel imanente no sensvel, imitao da for
anente na matria. Na arte, esse inteligvel, universal encarnado, concretizado num
sensvel, num particular e, destarte, tornando intuitivo, graas ao artista. Por iss
o, Aristteles considera a arte a poesia de Homero que tem por contedo o universal,
o imutvel, ainda que encarnado fantasticamente num particular, como superior his
tria e mais filosfica do que a histria de Herdoto que tem como objeto o particular,
o mutvel, seja embora real. O objeto da arte no o que aconteceu uma vez como o cas
o da histria , mas o que por natureza deve, necessria e universalmente, acontecer.
Deste seu contedo inteligvel, universal, depende a eficcia espiritual pedaggica, pu
rificadora da arte.

Se bem que a arte seja imitao da realidade no seu elemento essencial, a forma, o i
nteligvel, este inteligvel recebe como que uma nova vida atravs da fantasia criador
a do artista, isto precisamente porque o inteligvel, o universal, deve ser encarn
ado, concretizado pelo artista num sensvel, num particular. As leis da obra de ar
te sero, portanto, alm de imitao do universal verossimilhana e necessidade coerncia i
terior dos elementos da representao artstica, ntimo sentimento do contedo, evidncia e
vivacidade de expresso. A arte , pois, produo mediante a imitao; e a diferena entre
vrias artes estabelecida com base no objeto ou no instrumento de tal imitao.
A Metafsica
A metafsica aristotlica "a cincia do ser como ser, ou dos princpios e das causas do
ser e de seus atributos essenciais". Ela abrange ainda o ser imvel e incorpreo, pr
incpio dos movimentos e das formas do mundo, bem como o mundo mutvel e material, m
as em seus aspectos universais e necessrios. Exporemos portanto, antes de tudo, a
s questes gerais da metafsica, para depois chegarmos quela que foi chamada, mais ta
rde, metafsica especial; tem esta como objeto o mundo que vem-a-ser - natureza e

homem - e culmina no que no pode vir-a-ser, isto , Deus. Podem-se reduzir fundamen
talmente a quatro as questes gerais da metafsica aristotlica: potncia e ato, matria e
forma, particular e universal, movido e motor. A primeira e a ltima abraam todo o
ser, a segunda e a terceira todo o ser em que est presente a matria.

I. A doutrina da potncia e do ato fundamental na metafsica aristotlica: potncia sign


ifica possibilidade, capacidade de ser, no-ser atual; e ato significa realidade,
perfeio, ser efetivo. Todo ser, que no seja o Ser perfeitssimo, portanto uma sntese
um snolo - de potncia e de ato, em diversas propores, conforme o grau de perfeio, de
realidade dos vrios seres. Um ser desenvolve-se, aperfeioa-se, passando da potncia
ao ato; esta passagem da potncia ao ato atualizao de uma possibilidade, de uma pote
ncialidade anterior. Esta doutrina fundamental da potncia e do ato aplicada - e d
esenvolvida - por Aristteles especialmente quando da doutrina da matria e da forma
, que representam a potncia e o ato no mundo, na natureza em que vivemos. Desta d
outrina da matria e da forma, vamos logo falar.

II. Aristteles no nega o vir-a-ser de Herclito, nem o ser de Parmnides, mas une-os e
m uma sntese conclusiva, j iniciada pelos ltimos pr-socrticos e grandemente aperfeioa
a por Demcrito e Plato. Segundo Aristteles, a mudana, que intuitiva, pressupe uma re
lidade imutvel, que de duas espcies. Um substrato comum, elemento imutvel da mudana,
em que a mudana se realiza; e as determinaes que se realizam neste substrato, a es
sncia, a natureza que ele assume. O primeiro elemento chamado matria (prima), o se
gundo forma (substancial). O primeiro potncia, possibilidade de assumir vrias form
as, imperfeio; o segundo atualidade - realizadora, especificadora da matria - , per
feio. A sntese - o sinolo - da matria e da forma constitui a substncia, e esta, por s
ua vez, o substrato imutvel, em que se sucedem os acidentes, as qualidades aciden
tais. A mudana, portanto, consiste ou na sucesso de vrias formas na mesma essncia, f
orma concretizada da matria, que constitui precisamente a substncia.

A matria sem forma, a pura matria, chamada matria-prima, um mero possvel, no existe
or si, um absolutamente interminado, em que a forma introduz as determinaes. A matr
ia aristotlica, porm, no o puro no-ser de Plato, mero princpio de decadncia, pois
ambm condio indispensvel para concretizar a forma, ingrediente necessrio para a exist
cia da realidade material, causa concomitante de todos os seres reais.
Ento no existe, propriamente, a forma sem a matria, ainda que a forma seja princpio
de atuao e determinao da prpria matria. Com respeito matria, a forma , portanto,
de ordem e finalidade, racional, inteligvel. Diversamente da idia platnica, a form
a aristotlica no separada da matria, e sim imanente e operante nela. Ao contrrio, as
formas aristotlicas so universais, imutveis, eternas, como as idias platnicas.

Os elementos constitutivos da realidade so, portanto, a forma e a matria. A realid


ade, porm, composta de indivduos, substncias, que so uma sntese - um snolo - de mat
e forma. Por conseqncia, estes dois princpios no so suficientes para explicar o surgi
r dos indivduos e das substncias que no podem ser atuados - bem como a matria no pode
ser atuada - a no ser por um outro indivduo, isto , por uma substncia em ato. Da a n
ecessidade de um terceiro princpio, a causa eficiente, para poder explicar a real
idade efetiva das coisas. A causa eficiente, por sua vez, deve operar para um fi
m, que precisamente a sntese da forma e da matria, produzindo esta sntese o indivduo
. Da uma quarta causa, a causa final, que dirige a causa eficiente para a atualiz
ao da matria mediante a forma.

III. Mediante a doutrina da matria e da forma, Aristteles explica o indivduo, a sub


stncia fsica, a nica realidade efetiva no mundo, que precisamente sntese - snolo - d
matria e de forma. A essncia - igual em todos os indivduos de uma mesma espcie - de
riva da forma; a individualidade, pela qual toda substncia original e se diferenc
ia de todas as demais, depende da matria. O indivduo , portanto, potncia realizada,
matria enformada, universal particularizado. Mediante esta doutrina explicado o p
roblema do universal e do particular, que tanto atormenta Plato; Aristteles faz o
primeiro - a idia - imanente no segundo - a matria, depois de ter eficazmente crit

icado o dualismo platnico, que fazia os dois elementos transcendentes e exteriore


s um ao outro.

IV. Da relao entre a potncia e o ato, entre a matria e a forma, surge o movimento, a
mudana, o vir-a-ser, a que submetido tudo que tem matria, potncia. A mudana , porta
to, a realizao do possvel. Esta realizao do possvel, porm, pode ser levada a efeito
camente por um ser que j est em ato, que possui j o que a coisa movida deve vir-a-s
er, visto ser impossvel que o menos produza o mais, o imperfeito o perfeito, a po
tncia o ato, mas vice-versa. Mesmo que um ser se mova a si mesmo, aquilo que move
deve ser diverso daquilo que movido, deve ser composto de um motor e de uma coi
sa movida. Por exemplo, a alma que move o corpo. O motor pode ser unicamente ato
, forma; a coisa movida - enquanto tal - pode ser unicamente potncia, matria. Eis
a grande doutrina aristotlica do motor e da coisa movida, doutrina que culmina no
motor primeiro, absolutamente imvel, ato puro, isto , Deus.
A Psicologia
Objeto geral da psicologia aristotlica o mundo animado, isto , vivente, que tem po
r princpio a alma e se distingue essencialmente do mundo inorgnico, pois, o ser vi
vo diversamente do ser inorgnico possui internamente o princpio da sua atividade,
que precisamente a alma, forma do corpo. A caracterstica essencial e diferencial
da vida e da planta, que tem por princpio a alma vegetativa, a nutrio e a reproduo.
caracterstica da vida animal, que tem por princpio a alma sensitiva, precisamente
a sensibilidade e a locomoo. Enfim, a caracterstica da vida do homem, que tem por
princpio a alma racional, o pensamento. Todas estas trs almas so objeto da psicolog
ia aristotlica. Aqui nos limitamos psicologia racional, que tem por objeto especfi
co o homem, visto que a alma racional cumpre no homem tambm as funes da vida sensit
iva e vegetativa; e, em geral, o princpio superior cumpre as funes do princpio infer
ior. De sorte que, segundo Aristteles diversamente de Plato todo ser vivo tem uma
s alma, ainda que haja nele funes diversas faculdades diversas porquanto se do atos
diversos. E assim, conforme Aristteles, diversamente de Plato, o corpo humano no ob
stculo, mas instrumento da alma racional, que a forma do corpo.
O homem uma unidade substancial de alma e de corpo, em que a primeira cumpre as
funes de forma em relao matria, que constituda pelo segundo. O que caracteriza a
humana a racionalidade, a inteligncia, o pensamento, pelo que ela esprito. Mas a a
lma humana desempenha tambm as funes da alma sensitiva e vegetativa, sendo superior
a estas. Assim, a alma humana, sendo embora uma e nica, tem vrias faculdades, funes
, porquanto se manifesta efetivamente com atos diversos. As faculdades fundament
ais do esprito humano so duas: teortica e prtica, cognoscitiva e operativa, contempl
ativa e ativa. Cada uma destas, pois, se desdobra em dois graus, sensitivo e int
electivo, se se tiver presente que o homem um animal racional, quer dizer, no um
esprito puro, mas um esprito que anima um corpo animal.

O conhecimento sensvel, a sensao, pressupes um fato fsico, a saber, a ao do objeto s


el sobre o rgo que sente, imediata ou distncia, atravs do movimento de um meio. Mas
o fato fsico transforma-se num fato psquico, isto , na sensao propriamente dita, em v
irtude da especfica faculdade e atividade sensitivas da alma. O sentido recebe as
qualidades materiais sem a matria delas, como a cera recebe a impresso do selo se
m a sua matria. A sensao embora limitada objetiva, sempre verdadeira com respeito a
o prprio objeto; a falsidade, ou a possibilidade da falsidade, comea com a sntese,
com o juzo. O sensvel prprio percebido por um s sentido, isto , as sensaes especf
percebidas, respectivamente, pelos vrios sentidos; o sensvel comum, as qualidades
gerais das coisas tamanho, figura, repouso, movimento, etc. so percebidas por mai
s sentidos. O senso comum uma faculdade interna, tendo a funo de coordenar, unific
ar as vrias sensaes isoladas, que a ele confluem, e se tornam, por isso, representaes
, percepes.

Acima do conhecimento sensvel est o conhecimento inteligvel, especificamente divers


o do primeiro. Aristteles aceita a essencial distino platnica entre sensao e pensamen

o, ainda que rejeite o inatismo platnico, contrapondo-lhe a concepo do intelecto co


mo tabula rasa, sem idias inatas. Objeto do sentido o particular, o contingente,
o mutvel, o material. Objeto do intelecto o universal, o necessrio, o imutvel, o im
aterial, as essncias, as formas das coisas e os princpios primeiros do ser, o ser
absoluto. Por conseqncia, a alma humana, conhecendo o imaterial, deve ser espiritu
al e, quanto a tal, deve ser imperecvel.
Analogamente s atividades teorticas, duas so as atividades prticas da alma: apetite
e vontade. O apetite a tendncia guiada pelo conhecimento sensvel, e prprio da alma
animal. Esse apetite concebido precisamente como sendo um movimento finalista, d
ependente do sentimento, que, por sua vez depende do conhecimento sensvel. A vont
ade o impulso, o apetite guiado pela razo, e prpria da alma racional. Como se v, se
gundo Aristteles, a atividade fundamental da alma teortica, cognoscitiva, e dessa
depende a prtica, ativa, no grau sensvel bem como no grau inteligvel.
A Cosmologia

Uma questo geral da fsica aristotlica, como filosofia da natureza, a anlise dos vrio
tipos de movimento, mudana, que j sabemos ser passagem da potncia ao ato, realizao d
e uma possibilidade. Aristteles distingue quatro espcies de movimentos:
1. Movimento substancial - mudana de forma, nascimento e morte;
2. Movimento qualitativo - mudana de propriedade;
3. Movimento quantitativo - acrescimento e diminuio;
4. Movimento espacial - mudana de lugar, condicionando todas as demais espcies de
mudana.

Outra especial e importantssima questo da fsica aristotlica a concernente ao espao e


ao tempo, em torno dos quais fez ele investigaes profundas. O espao definido como s
endo o limite do corpo, isto , o limite imvel do corpo "circundante" com respeito
ao corpo circundado. O tempo definido como sendo o nmero - isto , a medida - do mo
vimento segundo a razo, o aspecto, do "antes" e do "depois". Admitidas as precede
ntes concepes de espao e de tempo - como sendo relaes de substncias, de fenmenos -
ente que fora do mundo no h espao nem tempo: espao e tempo vazios so impensveis.
Uma terceira questo fundamental da filosofia natural de Aristteles a concernente a
o teleologismo - finalismo - por ele propugnado com base na finalidade, que ele
descortina em a natureza. "A natureza faz, enquanto possvel, sempre o que mais b
elo". Fim de todo devir o desenvolvimento da potncia ao ato, a realizao da forma na
matria.

Quanto s cincias qumicas, fsicas e especialmente astronmicas, as doutrinas aristotlic


s tm apenas um valor histrico, e so logicamente separveis da sua filosofia, que tem
um valor teortico. Especialmente clebre a sua doutrina astronmica geocntrica, que pr
estar a estrutura fsica Divina Comdia de Dante Alighieri.
Juzo sobre Aristteles

difcil aquilatar em sua justa medida o valor de Aristteles. A influncia intelectual


por ele at hoje exercida sobre o pensamento humano e qual se no pode comparar a d
e nenhum outro pensador d-nos, porm, uma idia da envergadura de seu gnio excepcional
. Criador da lgica, autor do primeiro tratado de psicologia cientfica, primeiro es
critor da histria da filosofia, patriarca das cincias naturais, metafsico, moralist
a, poltico, ele o verdadeiro fundador da cincia moderna e "ainda hoje est presente
com sua linguagem cientfica no somente s nossas cogitaes, seno tambm expresso dos
entos e das idias na vida comum e habitual".

Nem por isso podemos deixar de apontar as lacunas do seu sistema. Sua moral, sem
obrigao nem sano, defeituosa e mais gravemente defeituosa ainda que a teodicia, sob
etudo na parte que trata das relaes de Deus com o mundo. O dualismo primitivo e ir
redutvel entre Deus, ato puro, e a matria, princpio potencial, , na prpria teoria ari
stotlica, uma verdadeira contradio e deixa subsistir, como enigma insolvel e inexpli
cvel, a existncia dos seres fora de Deus.
Vista Retrospectiva

Com Scrates entre a filosofia em seu caminho definitivo. O problema do objeto e d


a possibilidade da cincia posto em seus verdadeiros termos e resolvido, nas suas
linhas gerais, pela doutrina do conceito. Plato d um passo alm, procurando determin
ar a relao entre o conceito e a realidade, mas encalha, dum lado, nas dificuldades
insolveis de um realismo exagerado; de outro, nas extravagncias dum idealismo ext
remo. Aristteles, com o seu esprito positivo e observador, retoma o mesmo problema
no p em que o pusera Plato e d-lhe, pela teoria da abstrao e da inteligncia ativa, u
a soluo satisfatria e definitiva nos grandes lineamentos. Em torno desta questo fund
amental, que entende com a metafsica, a psicologia e a lgica, se vo desenvolvendo h
armoniosamente as outras partes da filosofia at constiturem em Aristteles esta gran
diosa sntese do saber universal, o mais precioso legado da civilizao grega que decl
inava civilizao ocidental que surgia.