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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Du mme auteur
La Formule de Dieu, ditions Herv Chopin, 2012

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Florbela, ma femme, et Catarina et Ins, mes


filles.

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Demandez et lon vous donnera ;


Cherchez et vous trouverez ;
Frappez et lon vous ouvrira.
JSUS-CHRIST

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Avertissement
Toutes les donnes historiques et scientifiques
ici prsentes sont vraies.

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Prologue
Un bruit touff attira lattention de Patricia.
Qui est l ?
Ce bruit semblait provenir de la salle dinventaire,
tout prs de la salle de consultation des manuscrits, o
elle se trouvait ; mais elle ne remarqua rien danormal.
Les livres taient l, aligns sur les rayons richement
orns de cette aile de la Bibliothque vaticane, ils
taient comme assoupis dans lombre que la nuit
projetait sur leurs reliures poussireuses. Ctait sans
doute la plus ancienne bibliothque dEurope, et peuttre aussi la plus belle, mais, le soir, il sen dgageait
une atmosphre inquitante.
Mon Dieu murmura-t-elle pour chasser la peur
irrationnelle qui venait de lenvahir. Je regarde trop de
films !
Sans doute tait-ce lemploy de nuit, pensa-t-elle.
Elle consulta sa montre ; les aiguilles indiquaient
presque 23 h 30. Dordinaire, la bibliothque ntait
pas ouverte au public cette heure-ci, mais Patricia
Escalona tait devenue une amie intime du prefetto ,
monseigneur Luigi Viterbo, quelle avait accueilli
Saint-Jacques-de-Compostelle lors du jubilaire de 2010.

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En proie une crise mystique, monseigneur Viterbo


avait dcid de suivre les Chemins de Saint-Jacques et,
par le biais dun ami commun, il avait ni par frapper
la porte de lhistorienne. Elle lavait hberg chez
elle, un bel appartement situ dans une ruelle juste
derrire la cathdrale.
Lorsquelle tait arrive Rome pour consulter ce
manuscrit, Patricia navait pas hsit solliciter le
prefetto , qui avait aussitt accd sa demande et, en
remerciement de laccueil quil avait reu
Compostelle, il avait ordonn louverture nocturne de
la Bibliothque vaticane.
Mais il fit encore davantage. Le prefetto exigea quon
mt loriginal la disposition de Patricia. Bont divine,
il ne fallait pas ! avait rpondu Patricia, un peu gne.
Les micro lms auraient amplement su . Mais
monseigneur Viterbo tenait la choyer. Pour une
historienne de son envergure, avait-il insist, seul
loriginal pouvait convenir.
Et quel original.
La chercheuse galicienne e eura de ses doigts
gants les caractres bruns, tracs par la main
scrupuleuse dun pieux copiste, et les pages de vieux
parchemin macules par le temps et soigneusement
protges par des lms transparents. Le manuscrit tait
compos dune manire qui lui rappelait le Codex

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Marchaliamus ou le Codex Rossanensis . Sauf que celuici avait bien plus de valeur.
Elle inspira profondment et en huma lodeur
singulire. Elle adorait ce parfum de poussire exhal
par le vieux papier... Elle contempla dun regard
amoureux les caractres menus et soigneusement
aligns, sans ornements ni majuscules, du grec rdig
en lettres rondes et rgulires, aux mots lis, comme si
chaque ligne ntait en ralit quun seul et mme
verbe, interminable et mystrieux, un code secret
chuchot par Dieu au commencement des temps. La
ponctuation tait rare, ici et l apparaissaient des
espaces en blanc, des abrviations de nomina sacra , et
des guillemets inverss pour les citations de lAncien
Testament, tout comme elle en avait vu dans le Codex
Alexandrinus . Mais le manuscrit que Patricia avait sous
les yeux tait le plus prcieux de tous ceux quelle
avait pu approcher. Son seul titre imposait le respect :
Bibliorum Sacrorum Graecorum Codex Vaticanus B .
Le Codex Vaticanus . Cette relique du milieu du IV e
sicle tait le plus ancien et le plus complet manuscrit
en grec de la Bible, ce qui en faisait le plus important
trsor de la Bibliothque vaticane. Ctait inimaginable.
Personne, luniversit, ne la croirait.
Lhistorienne tourna la page avec une in nie
prcaution, comme si elle craignait de profaner le

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parchemin, et se plongea aussitt dans le texte. Elle


parcourut le premier chapitre de lptre aux Hbreux ;
lobjet de sa recherche se trouvait par l, non loin du
dbut. Elle suivit les lignes des yeux, en murmurant les
phrases grecques comme si elle entonnait une
comptine, jusqu ce quelle dcouvrt le mot
recherch.
Ah, le voil ! sexclama-t-elle. Phaneron .
Bien sr, on lui avait dj parl de ce vocable ; mais
ctait une chose de lvoquer la table du rfectoire
de luniversit, cen tait une autre de lavoir sous les
yeux, au sein de la Bibliothque vaticane, crit par un
copiste du IV e sicle, poque o lempereur Constantin
adopta le christianisme, dont lorthodoxie de la foi fut
tablie par le concile de Nice. Elle tait en extase.
Un nouveau bruit la fit sortir de ses penses.
E raye, Patricia revint elle et regarda nouveau
fixement la salle dinventaire des manuscrits.
Il y a quelquun ? demanda-t-elle dune voix
tremblante.
Personne ne rpondit. La salle paraissait dserte,
mais elle ne pouvait en tre sre, il y avait tant de
recoins. moins que ce bruit ne vnt de la salle
Leonina ? Elle ne pouvait le vri er, car ce grand salon
hors de son champ de vision, plong dans lobscurit,
lui donnait la chair de poule.

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Signore ! appela-t-elle voix haute, dans son


italien laccent hispanique, cherchant lemploy que
le prefetto avait mis son service. Per favore, signore !
Le silence tait complet. Patricia considra un temps
la possibilit de rester assise et de poursuivre son tude
du manuscrit dans la lourde atmosphre du lieu, mais
les bruits et le mutisme qui les enveloppait lavaient
perturbe. O diable tait pass lemploy ? Do
venaient les bruits ? Sil sagissait de lemploy,
pourquoi ne rpondait-il pas ?
Signore !
Assaillie
par
une
inquitude
inexplicable,
lhistorienne se leva brusquement, comme pour
conjurer sa propre peur. Elle se jura de ne plus jamais
senfermer seule dans une bibliothque la nuit. Noy
dans lombre, tout lui semblait sinistre et menaant.
Lhistorienne t quelques pas et franchit la porte,
dcide retrouver lemploy. Elle entra dans la salle
dinventaire des manuscrits plonge dans lobscurit, et
aperut une tache blanche ses pieds. Elle se baissa. Il
sagissait dune simple feuille de papier pose sur le
sol.
Intrigue, elle sagenouilla et, sans y toucher, se
pencha puis lexamina dun air perplexe.

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Quest-ce que cest ? sinterrogea-t-elle.


Au mme instant, elle vit une silhouette qui,
mergeant de lombre, se jeta sur elle. Son cur
bondit, elle voulut crier, mais une grosse main se
plaqua sur sa bouche et elle ne parvint qu mettre un
gmissement de terreur, rauque et touff.
Elle essaya de senfuir. Mais linconnu, robuste,
bloqua ses mouvements. Elle tourna la tte pour
identi er son agresseur. Elle ne parvint pas
distinguer son visage, mais aperut vaguement quelque
chose qui brillait dans lair. Au dernier moment, elle
comprit quil sagissait dune lame.
Lhistorienne neut pas le temps de r chir ce qui
lui arrivait, car une douleur lancinante lui dchira le
cou. Elle voulut crier, mais lair lui manquait. Elle
attrapa lobjet froid qui lui transperait le cou,
se orant dsesprment de larrter, mais il
senfonait
trop
puissamment, et
ses forces
commenaient labandonner. Un liquide chaud se
rpandit sur sa poitrine et, dans son dernier rle,
Patricia prit conscience quil sagissait de son propre
sang.

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Ce fut la dernire chose quelle pensa, car aussitt


aprs sa vision semplit de lumire, puis ce fut
lobscurit.

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I
Le pinceau balaya la terre qui stait accumule sur
la pierre tout au long des sicles, sinsinuant dans les
pores les plus minuscules. Lorsque le nuage de
poussire brune se dissipa, Toms Noronha approcha
ses yeux verts de la pierre, tel un myope inspectant son
travail.
Quelle corve !
Il soupira profondment et passa le dos de la main
sur son front, se orant de reprendre courage. Ce
ntait dcidment pas le genre de tche quil
apprciait, mais il se rsigna. Avant de se remettre
louvrage, il so rit quand mme une courte pause. Il
tourna la tte et admira la pleine lune qui enveloppait
dun halo argent la majestueuse colonne Trajane. La
nuit tait sans doute le moment quil prfrait pour
travailler ici, dans le centre de Rome ; le jour, la
clameur des klaxons et le ron ement furieux des
bulldozers taient proprement infernaux.
Toms consulta sa montre. Il tait dj une heure du
matin, mais il tait rsolu pro ter du sommeil des
automobilistes romains pour avancer dans son travail.
Il ne repartirait dici qu six heures, lorsque les

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voitures se remettraient encombrer les rues et que le


vacarme de la vie romaine retentirait nouveau. Alors
seulement il irait se reposer dans son petit htel de la
via del Corso.
sa grande surprise, son portable sonna. Qui donc
pouvait lappeler une heure pareille ?
La voix de sa mre rsonna dans lappareil, inquite
comme toujours.
Mon chri, quand rentres-tu la maison ? Il se fait
tard !
Mais, maman, je tai dj dit que jtais
ltranger, expliqua Toms, en sarmant de patience ;
ctait la troisime fois en vingt-quatre heures quil le
lui rptait. Mais je serai de retour la semaine
prochaine. Je viendrai tout de suite te voir Coimbra.
O es-tu, mon garon ?
Rome. Il voulut ajouter que ctait la nime fois
quil le lui rappelait, mais il contint son agacement. Ne
tinquite pas, ds mon retour au Portugal, je viendrai
te voir.
Mais que fais-tu Rome ?
Je nettoie des pierres, rpondit-il. Et il ne mentait
pas, pensa-t-il, en jetant un regard irrit sur son
pinceau. Je suis en mission pour la Gulbenkian, nit-il
par prciser. La fondation participe la restauration
des ruines du forum et des marchs de Trajan, et je suis

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ici pour suivre les travaux.


Mais depuis quand es-tu archologue ?
Ctait une bonne question ! Malgr sa maladie
dAlzheimer qui troublait parfois son jugement, sa mre
venait de poser une question particulirement
pertinente.
Je ne le suis pas. Mais le forum possde deux
grandes bibliothques et, comme tu le sais, ds quil
sagit de livres anciens
La conversation ne fut pas longue et, quand il
raccrocha, Toms se sentit coupable davoir failli
semporter. Sa mre ntait pas responsable des
absences provoques par la maladie. Parfois son tat
samliorait, parfois il empirait ; en ce moment, ctait
pire, si bien quelle posait mille fois les mmes
questions. Ses trous de mmoire taient certes
exasprants, mais il devait tre plus patient.
Il reprit son pinceau et se remit pousseter. En
voyant le nuage slever de ce pan de ruine, il pensa
que ses poumons, comme ceux dun mineur, taient
srement dj encrasss par cette maudite poussire
qui sin ltrait partout. La prochaine fois, il apporterait
un masque de chirurgien. Mais le mieux tait peut-tre
dchapper cette corve et de se consacrer aux reliefs
qui ornaient la colonne Trajane. Il leva les yeux vers le
monument. Il avait toujours rv dexaminer les scnes

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de la conqute de la Dacie, graves sur la colonne, et


quil ne connaissait que par les livres. Puisquil tait sur
place, pourquoi ne pas en pro ter pour les tudier de
prs ?
Il sentit une agitation derrire lui, et tourna la tte.
Le responsable des travaux de restauration, le
professeur Pontiverdi, sadressait un homme en
cravate, lui ordonnant dune voix stridente,
accompagne de grands gestes, de ne pas bouger. Puis
il sapprocha de Toms, en a chant un sourire
obsquieux.
Professeur Norona
Noro nha , corrigea Toms, amus par le fait que
personne narrivait prononcer correctement son nom.
Cest le son gna , comme dans bai gna de.
Ah, bien sr ! Noronha !
Voil !
Pardonnez-moi, professeur, mais il y a l un
policier qui insiste pour vous parler.
Le regard de Toms se tourna vers lhomme en
cravate qui se tenait dix mtres de l, entre les
vestiges de deux murs, le pro l dcoup par les
projecteurs qui clairaient le forum ; il navait pas lair
dun reprsentant de lordre, sans doute parce quil ne
portait pas duniforme.
Est-ce vraiment un policier ?

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De la judiciaire.
Pour moi ?
Oh, je sais, cest trs dsagrable. Jai
naturellement essay de le chasser, en lui disant que ce
ntait pas une heure pour dranger les gens. Il est tout
de mme une heure du matin, bon sang ! Mais il insiste
pour vous parler et je ne sais plus quoi faire. Il dit que
cest extrmement important, trs urgent, et blablabla !
Il pencha la tte et plissa les yeux. Professeur, si vous
ne souhaitez pas lui parler, il vous su t de me le dire.
Jen rfrerai au ministre, sil le faut ! Jen rfrerai
mme au prsident ! Mais vous, vous ne serez pas
drang. Il balaya le forum dun geste thtral. Trajan
nous a laiss cette uvre merveilleuse et vous tes ici
pour nous aider la sauvegarder. Que sont les
insigni ants tracas de la police auprs dun chantier
aussi grandiose ? Il brandit son index sous le nez de
Toms. Jen rfrerai au prsident, sil le faut !
Lhistorien portugais eut un bref clat de rire.
Du calme, professeur Pontiverdi. Je ne vois aucun
inconvnient parler avec la police. Inutile de vous
nerver !
Comme vous voudrez, professeur ! Comme vous
voudrez ! Il braqua son doigt sur lhomme en cravate,
la voix toujours pleine de colre. Mais sachez quil me
serait facile denvoyer au diable cet imbcile, ce crtin

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Le policier en civil, toujours distance, monta sur


ses grands chevaux.
Cest moi que vous traitez de crtin ?
Larchologue italien se tourna vers le policier, son
corps tremblant dune juste indignation, ses bras
gesticulant avec frnsie, son doigt accusateur point
sur lui.
Oui, vous ! Vous tes un imbcile ! Un crtin !
Voyant que la dispute allait mal tourner, Toms
saisit le bras du professeur Pontiverdi.
Allons, du calme ! dit-il, sur le ton le plus
conciliateur possible. Il ny a aucun problme,
professeur. Je vais parler avec ce monsieur. Inutile den
faire toute une montagne.
Je ne permets personne de me traiter de crtin,
protesta le policier, la face rouge de colre et le poing
brandi. personne !
Crtin !
Du calme !
Imbcile !
Comprenant quil ne russirait pas freiner
lemportement des deux hommes, Toms attrapa le
policier et lentrana lcart.
Vous souhaitiez me parler ? demanda lhistorien
tandis quil tirait lhomme par le bras. Alors, suivez-

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moi.
Le policier en civil dcocha encore deux injures au
professeur Pontiverdi, mais
nit par se laisser
entraner.
Ah, quelle misre ! sexclama-t-il en se tournant
vers le Portugais. Non mais, pour qui se prend-il ce
pitre ? Vous avez vu a ? Quel malade mental !
Toms sarrta prs de la via Biberatica et t face
son interlocuteur.
Eh bien, je vous coute. Que me voulez-vous ?
Le policier, toujours nerv, inspira profondment.
Il tira un calepin de sa poche et consulta ses notes, tout
en rectifiant le col de sa veste.
Vous tes le professeur Toms Noronha, de
luniversit nouvelle de Lisbonne ?
Oui, cest moi.
Le policier se tourna vers lescalier en bois qui reliait
les ruines du forum de Trajan la rue, situe au niveau
suprieur, et, dun geste de la tte, le pria de le suivre.
Jai ordre de vous conduire au Vatican.

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II
Ordinairement tranquille cette heure de la nuit, la
place Pie-XII, situe juste en face de la place SaintPierre, tait anime par une rumeur fbrile. Les
lumires bleues des gyrophares laissaient deviner
ltrange mange des carabiniers et des secouristes en
blouse blanche.
Que se passe-t-il ?
Le policier ignora la question, tout comme il lavait
fait au cours du bref trajet travers les rues dsertes de
Rome. De toute vidence, la dispute avec le professeur
Pontiverdi dans les ruines du forum lavait indispos.
La Fiat banalise de la police acclra le long de la
via di Porta Angelica et, aprs un brusque freinage, se
gara au pied des hautes murailles du Vatican, prs de
la Porta Angelica. Le policier ouvrit la portire de la
voiture et mis un grognement, faisant signe Toms
de le suivre. Le visiteur descendit et leva le regard vers
lnorme coupole illumine de la basilique Saint-Pierre,
qui se dcoupait dans la nuit comme un gant
endormi.
Ils sacheminrent vers la cit du Vatican, dans la
zone du Belvdre, lItalien marchant devant dun pas

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press, lhistorien derrire, toujours sans comprendre


ce qui se passait. Dun geste de la main droite porte
la tempe, le policier salua un homme de grande taille
qui les attendait prs de la Porta Angelica, vtu dun
costume bariol, aux rayures jaunes et bleues, et la tte
coiffe dun bret noir.
Professeur Noronha, dit le garde suisse en le
saluant, veuillez me suivre, sil vous plat.
O allons-nous ?
L o vous tes attendu.
Trs drle, pensa Toms. Voil une manire de
rpondre sans rien dire.
Ce dguisement, lana le Portugais sur un ton
insolent, vous le portez en permanence ?
Le Suisse lui dcocha un regard irrit.
Non, rtorqua-t-il sur le ton contrari de celui qui
napprcie pas quon stonne de sa tenue. Nous tions
en pleine rptition dune parade au Portone di
Bronzo, qui cette heure est ferm, lorsquon ma
appel en urgence.
Le mcontentement de lhomme tait manifeste, si
bien que Toms haussa les paules dun air rsign, et
suivit son guide en silence travers les cours et les
passages du Vatican, o leurs pas rsonnaient
schement sur le sol. Ils parcoururent une cinquantaine
de mtres, et dbouchrent sur une cour encercle par

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larchitecture opulente de la Sainte Cathdrale,


domine par une tour ronde que lhistorien reconnut
aussitt ; ctait lancien sige du Banco Ambrosiano,
abritant aujourdhui lIstituto per le Opere di Religione.
Ils passrent devant un poste de la police vaticane, une
brigade di rente de la garde suisse, qui a chait un
air de gendarmerie franaise, et ils croisrent plus loin,
droite, une pharmacie.
Nous y sommes, annona le garde suisse.
Lhomme dirigea le visiteur vers une porte drobe.
Ils montrent un escalier et se retrouvrent dans un
hall vitr o se dressait un portique de scurit. En face
souvrait une pice aux murs tapisss de livres. Ils
franchirent le portique, entrrent dans le salon et
Toms comprit quils se trouvaient dans la Bibliothque
vaticane.
Les fentres donnaient sur le Cortile del Belvedere,
mais lattention de lhistorien fut attire par le groupe
qui se tenait prs de la porte de la grande salle
Leonina. Deux gardes suisses, trois carabiniers, deux
religieux et quelques individus en civil parlaient voix
basse, certains semblaient affairs, dautres dsuvrs.
Le guide con a Toms un homme en civil, qui le
conduisit travers la salle Leonina. Une femme, en
tailleur gris fonc, penche sur une table, examinait ce
qui semblait tre un grand plan de ldifice.

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Inspecteur, voici le suspect.


Suspect ?
Toms faillit se retourner pour sassurer quil ne
sagissait pas de quelquun dautre, mais il comprit
quon parlait de lui. Suspect ? De quoi le souponnaiton ? Que se passait-il ? quoi tout cela rimait-il ?
Linspecteur se retourna pour le dvisager et
lhistorien se sentit troubl. Elle avait des cheveux
bruns boucls jusquaux paules, un nez pointu et des
yeux dun bleu profond et limpide.
Que vous arrive-t-il ? demanda-t-elle devant son
air extasi. Vous avez vu le diable !
Le diable, non, rtorqua Toms, en se orant de
reprendre une certaine contenance. Un ange.
Linspecteur eut lair agac.
Il ne me manquait plus que a ! sexclama-t-elle,
en roulant des yeux. Un sducteur ! Les Romains ont
bien laiss une descendance au Portugal...
Toms rougit et baissa les yeux.
Veuillez mexcuser, ctait plus fort que moi.
LItalienne glissa une main dans la poche intrieure
de sa veste et en sortit une carte.
Je mappelle Valentina Ferro, annona-t-elle. Je
suis inspecteur de police judiciaire.
Le visiteur sourit.
Toms Noronha, sducteur. Durant mes loisirs, je

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suis galement professeur luniversit nouvelle de


Lisbonne et consultant la fondation Gulbenkian. Que
me vaut lhonneur de cette invitation dans un lieu si
exotique, une heure si compromettante ?
Valentina prit un air mcontent.
Ici, cest moi qui pose les questions, si cela ne vous
ennuie pas, rpliqua-t-elle avec raideur. Elle regarda
xement son interlocuteur, la t de le et que
produiraient les paroles quelle allait profrer.
Connaissez-vous le professeur Patricia Escalona ?
Le nom surprit Toms.
Patricia ? Oui, bien sr. Cest une de mes collgues
de luniversit de Saint-Jacques-de-Compostelle. Une
amie de longue date. Elle est galicienne. Les Portugais
et les Galiciens sont des peuples jumeaux, vous savez.
Il regarda lItalienne, soudain inquiet. Pourquoi ? Que
se passe-t-il ? Lui est-il arriv quelque chose ?
LItalienne scruta son visage, essayant dvaluer la
sincrit de sa rponse. Elle garda un moment le
silence, se demandant si elle devait ou non abattre son
jeu.
Elle finit par se dcider.
Le professeur Escalona est mort.
Linformation t Toms le et dune claque. Il
carquilla les yeux et recula dun pas, tout prs de
perdre lquilibre.

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Morte ? Il resta quelques instants bouche be,


se orant dassimiler la nouvelle. Mais cest
impossible ! Comment Que sest-il pass ?
Elle a t assassine.
Quoi ?
Cette nuit.
Mais
Ici, au Vatican.
Secou par la nouvelle, Toms tituba vers la table
o tait tal le plan du Vatican et se laissa tomber sur
une large chaise.
Patricia ? Assassine ? Ici ? Il parlait lentement, en
secouant la tte, comme si linformation navait aucun
sens et quil avait du mal lintgrer. Mais qui ?
Pourquoi ? Que sest-il pass ?
LItalienne sapprocha doucement et posa une main
sur son paule, dans un geste compatissant.
Cest pour le savoir que je suis ici, dit-elle. Et vous
aussi.
Moi ?
Valentina sclaircit la gorge.
Dans une enqute sur un homicide, la dernire
personne avec laquelle la victime a t en contact
permet dorienter les recherches.
Toms tait si atterr quil ragit peine.
Et alors ?

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Nous avons consult la liste des appels du


professeur Escalona aux cours des deux heures qui ont
prcd sa mort, ajouta-t-elle, en parlant avec une
lenteur dlibre. Savez-vous quel est le dernier
numro quelle a appel ?
Comment Patricia avait-elle pu tre assassine ?
continuait de se demander Toms. Linformation tait
si di cile avaler quil coutait peine son
interlocutrice.
Pardon ?
Valentina respira profondment.
Le vtre.

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III
Lair froid de Dublin accueillit le passager solitaire
dbarquant du petit et luxueux Cessna Citation X qui
venait datterrir. Il tait dj plus de deux heures du
matin et laroport tait sur le point de fermer ses
portes pour quelques heures ; ce vol tait le dernier de
la journe et le prochain ntait prvu que pour six
heures du matin.
Le passager solitaire ne portait quun bagage main,
une mallette en cuir noire, qui navait fait lobjet
daucune inspection, car le petit jet bimoteur, a rt
sa seule intention, avait dcoll dun modeste
arodrome. Il suivit directement les indications de
sortie et maugra lorsquon le dirigea vers le bureau
des douanes ; son vol stant droul dans lespace
arien de lUnion europenne, il ne voyait pas
pourquoi il devait prsenter ses papiers. Mais son
apprhension se rvla inutile, car le douanier
irlandais ne jeta quun il somnolent et distrait son
passeport.
Do venez-vous ? senquit-il, davantage par
curiosit que par devoir professionnel.
Rome.

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LIrlandais, sans doute un fervent catholique, poussa


un soupir mlancolique. Il devait tre jaloux, mais cela
ne lempcha pas desquisser un lger sourire et de lui
faire signe de passer.
Une fois dans le hall du terminal, le visiteur ralluma
son portable. Il composa son code PIN et se mit
chercher un rseau. Lopration dura plus de deux
minutes, temps que lhomme occupa retirer de
largent au distributeur automatique.
Le nouvel arrivant composa de mmoire un numro
international et attendit quon lui rpondt. Deux
sonneries suffirent.
Tu es arriv, Sicarius ?
Le passager franchit les portes automatiques de
laroport et sentit la fracheur glace de la nuit
atlantique lui fouetter le visage et lui saisir tout le
corps.
Cest moi, matre, confirma-t-il. Je viens darriver.
Le voyage sest bien pass ?
Oui.
Tu devrais aller te reposer. Je tai rserv une
chambre au Radisson, prs de laroport, et
Non, je vais tout de suite passer laction.
Il y eut une pause lautre bout de la ligne et
Sicarius entendit la lourde respiration du matre.
Tu es sr ? Rome, tu as fait un excellent travail,

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mais je ne voudrais pas que tu texposes des risques


inutiles. Ta mission exige beaucoup de matrise, la
moindre faille te serait fatale. Il vaudrait mieux que tu
te reposes.
Je prfre ne pas perdre de temps. En pleine nuit,
cest toujours plus tranquille. Et plus lattaque est
rapide, moins lennemi a le temps de ragir.
Son interlocuteur soupira et capitula.
Trs bien, cda-t-il. Si tu es sr de toi Je vais
joindre mon contact et je te rappelle.
Jattends votre appel, matre.
Il y eut une nouvelle pause au bout de la ligne.
Sois prudent.
Et il raccrocha.

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IV
Le corps tait tendu sur le sol, recouvert dun drap
blanc, et seuls les pieds taient visibles ; lun tait
dchauss, lautre portait un escarpin au talon cass.
Des taches de sang taient rpandues sur le sol et
quelques hommes taient en qute dindices. Des
cheveux, des gouttes de sang, des empreintes digitales,
nimporte quelle trace qui les conduirait lassassin.
Valentina saccroupit prs du corps et leva les yeux
vers Toms, qui sapprochait dun air craintif.
Prt ?
Lhistorien avala sa salive, avant dacquiescer.
Linspecteur de la police judiciaire saisit un coin du
drap et le replia doucement, de manire ne dcouvrir
quune seule partie du corps. La tte. Toms reconnut
le visage de Patricia, dont la peau tait dj plombe,
les yeux vitreux gs en une expression dpouvante,
les lvres entrouvertes sur une langue rvulse, et le
cou tach dune paisse crote de sang dessch.
Mon Dieu ! sexclama Toms, la main sur la
bouche tandis quil xait un il horri le cadavre de
sa collgue espagnole. Elle elle a t trangle ?
Valentina secoua la tte et pointa la tache sur le

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cou.
Lexpression correcte est gorge , corrigea-t-elle.
Comme un agneau, vous voyez ? Elle approcha les
doigts de lentaille qui dchirait la peau. On a utilis
un couteau et
La pauvre ! Cest atroce ! Comment est-ce possible
?
Il dtourna les yeux, refusant den voir davantage ;
la mort semblait dpouiller son amie de toute dignit.
Qui avait pu lui faire une chose pareille ?
LItalienne recouvrit le corps, puis se releva
lentement, avant de regarder lhistorien.
Cest prcisment ce que nous cherchons
dcouvrir. Et pour cela, nous avons besoin de votre
aide.
Tout ! sexclama-t-il avec emphase, sans la
regarder. Tout ce qui peut vous tre utile.
Alors, commenons par lappel tlphonique.
Comment expliquez-vous que son dernier appel vous
tait destin ?
Cest trs simple, dit Toms, en la regardant en n
dans les yeux ; il savait que la question tait dautant
plus cruciale quelle avait incit la police le
considrer comme suspect. Je me trouve ici pour
participer aux travaux de restauration du forum de
Trajan, la demande de la fondation Gulbenkian, dont

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je suis un consultant. Patricia fait faisait galement


ce genre de travail pour la Gulbenkian et nous nous
sommes connus au cours de certaines missions
dexpertise que nous avons menes ensemble. Elle tait
arrive Rome hier soir et, comme elle savait que je
my trouvais galement, elle ma appel. Voil tout.
Valentina se frotta le menton, considrant ce quelle
venait dentendre.
Comment a-t-elle appris que vous tiez Rome ?
Lhistorien hsita.
Ma foi je ne sais pas.
Linspecteur, qui notait ces informations sur un
calepin, sarrta dcrire et leva les yeux vers le
suspect.
Comment a, vous ne savez pas ?
Je ne sais pas, rpta-t-il. Je suppose quelle a t
informe par quelquun de la fondation
Vous tes conscient que nous allons tout vrifier ?
Toms prit un air candide.
Allez-y, je vous en prie, dit-il, en sortant son
portable. Si vous voulez, je vous donne tout de suite le
numro du professeur Vital, Lisbonne. Cest lui qui,
habituellement, sentretient avec moi et Patricia. Il
pressa quelques touches. Le voil. Cest le 21
Vous me le donnerez plus tard, interrompit
Valentina, apparemment convaincue par lexplication

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et lesprit dj occup par dautres questions plus


urgentes. Vous a-t-elle dit ce quelle venait faire ici ?
Non. Elle ma mme paru assez rserve sur le
sujet.
Rserve ?
Oui, elle na pas voulu men parler au tlphone.
Mais nous tions convenus de djeuner ensemble
demain et jimagine quelle maurait tout racont. Le
regard de Toms erra sur les rayons de la salle de
consultation des manuscrits. Elle tait donc venue
Rome pour faire des recherches la Bibliothque
vaticane
Valentina semblait ne plus lcouter ; elle lisait avec
attention
plusieurs
photocopies
couvertes
de
commentaires et de notes marginales. Le Portugais jeta
un il sur les documents et constata, non sans surprise,
quils incluaient une vieille photo de lui ; il sagissait
dun rapport le concernant.
Je vois ici que vous tes non seulement historien,
mais galement cryptologue et expert en langues
anciennes.
Cest exact.
Linspecteur t deux pas sur le ct et dsigna une
feuille de papier blanche pose sur le sol.
Sauriez-vous me dire ce que cela signifie ?
Toms se plaa ct de lItalienne et se pencha sur

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la feuille pour lexaminer de prs.

Cest trange ! murmura-t-il. Cela ne ressemble


aucune langue ni aucun alphabet que je connaisse
Vous en tes sr ?
Lhistorien resta encore plusieurs secondes
observer les tranges symboles, cherchant quelques
pistes qui le conduiraient une solution, puis il se
redressa.
Absolument.
Regardez bien encore une fois.
Toms xa nouveau lnigme. Lun des symboles,
le dernier, attira son attention ; il di rait nettement
des autres. A n de le voir sous une autre perspective, il
t quelques pas pour contourner la feuille de papier. Il
se baissa nouveau et examina encore une fois les
caractres. Aprs un instant, ses lvres esquissrent un
sourire et il fit signe linspecteur.
Venez voir.
Valentina le rejoignit et, se penchant son tour sur
la feuille de papier, elle considra lnigme sous une
perspective inverse.

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Alma ? murmura-t-elle sans quitter la feuille du


regard, contemple prsent lenvers. Quest-ce que
cela signifie ?
Lhistorien pencha la tte.
Allons ! sexclama-t-il. Vous ne savez pas ?
En italien, alma signifie esprit
Tout comme en portugais, dailleurs.
Mais, dans ce contexte, quest-ce que cela peut
vouloir dire ?
Toms pina les lvres en une expression
dignorance.
Je ne sais pas. Lassassin veut peut-tre se faire
passer pour une me en peine ? Ou alors, il cherche
insinuer quil ne sera jamais captur parce quil est
aussi insaisissable quun esprit ?
Visiblement impressionne, Valentina lui tapa sur
lpaule en signe dencouragement.
Vous tes un bon, a ne fait aucun doute, dit-elle
sur un ton atteur. Elle se redressa et lui jeta un regard
de d . Peut-tre pourriez-vous maider lucider une
autre nigme l-bas
Montrez-moi a.

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Linspecteur lui t signe de la suivre et, contournant


le cadavre tendu sur le sol, elle sapprocha de la table
de lecture, au centre de la salle de consultation des
manuscrits. Un norme ouvrage reposait sur le bois
vernis de la table, ouvert une page proche de la fin.
Savez-vous ce que cest ?
Toms la suivit, en marchant avec mille prcautions
pour viter de perturber le relev des indices.
Sappuyant la table, il se pencha sur le volume et
comprit tout de suite quil sagissait dun document trs
ancien. Il lut quelques lignes et frona le sourcil.
Cest saint Paul, identi a-t-il. Un extrait de la
lettre aux Hbreux. Il huma lodeur singulire exhale
par le parchemin, vieux de plusieurs sicles. Un des
premiers exemplaires de la Bible. Rdig en grec,
naturellement. Il lana un regard interrogateur
lItalienne. Quel est ce manuscrit ?
Valentina prit le volume et lui montra les caractres
inscrits sur la couverture rigide.
Codex Vaticanus .
Lhistorien resta bouche be. Son regard se xa
nouveau sur le manuscrit, incrdule. Il rexamina le
parchemin pour sassurer de son anciennet, il tait
abasourdi.
Est-ce vraiment le Codex Vaticanus ? Le document
original ?

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Oui. Cela vous surprend ?


Toms prit le manuscrit des mains de linspecteur et
le posa avec din nies prcautions sur la table de
lecture.
Ceci est lun des plus prcieux manuscrits qui
existent sur la plante, dit-il sur un ton rprobateur. On
ne peut le toucher quavec des gants. Mon Dieu, cest
une chose unique ! Qui na pas de prix ! Cest la Mona
Lisa des manuscrits, vous comprenez ? Il lana un
regard inquiet vers la porte, comme si le pape sy
trouvait, prt lui reprocher de ne pas prendre le plus
grand soin dun tel trsor. Jignorais quon autorisait si
facilement la consultation de cet original. Cest
incroyable ! Une telle chose ne devrait pas tre
permise ! Comment est-ce possible ?
Calmez-vous, rpliqua Valentina. Le prefetto de la
bibliothque ma expliqu que personne, normalement,
na accs ce manuscrit, seules les copies sont
consultables. Mais il semble que la victime tait un cas
particulier
Toms posa les yeux sur le corps recouvert dun
drap et ravala son indignation.
Ah, bon
Si laccs loriginal du Codex Vaticanus tait
exceptionnel, pensa-t-il, il navait rien y redire.
Jaimerais bien savoir ce que ce manuscrit a de si

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particulier.
Lattention de lhistorien se porta nouveau sur
louvrage.
Parmi toutes les Bibles qui remontent aux dbuts
du christianisme, le Codex Vaticanus est probablement
la version la plus able. Il promena la main sur le
parchemin jauni au long de presque deux millnaires.
Il date du IV e sicle et renferme la plus grande partie
du Nouveau Testament. On raconte quil a t
command par lempereur Constant I er . Il caressa la
page avec motion. Un trsor. Jamais je naurais
imagin le toucher un jour. Son visage sclaircit dun
sourire bat. Le Codex Vaticanus . Qui laurait cru ?
Auriez-vous une ide de ce que le professeur
Escalona cherchait dans ces pages ?
Pas la moindre. Pourquoi ne le demandez-vous pas
la personne qui lui a confi ce travail ?
Valentina soupira.
Cest bien l le problme, admit-elle. Nous
ignorons qui le lui a con . Dailleurs, il semble que
personne ne le sache. Pas mme son mari. On dirait
que le professeur Escalona considrait ce travail comme
un secret dtat.
Lobservation attisa la curiosit de Toms. Un secret
dtat ? Lhistorien contempla le manuscrit et le
regarda dun il nouveau, non plus bloui par la

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relique historique, mais intrigu par son rle dans le


crime qui venait dtre commis.
Le livre est-il ouvert la page o Patricia la laiss
?
Oui. Personne ny a touch. Pourquoi ?
Toms ne rpondit pas, prfrant relire le texte avec
une attention renforce. Quest-ce qui avait bien pu,
dans ce passage, susciter lintrt de son amie ? Quel
genre de secrets ces lignes pouvaient-elles renfermer ?
Il traduisit mentalement le texte jusqu tomber sur le
mot. Il le pronona voix haute.
Phaneron .
Pardon ?
Lhistorien indiqua une ligne sur le manuscrit.
Regardez ce qui est crit l.
Valentina observa les caractres arrondis, lun
dentre eux lui sembla ratur, puis, secouant la tte,
elle eut un rictus.
Je ny comprends rien. Cest du chinois ?
Toms cligna des yeux.
Ah, excusez-moi ! Parfois, joublie que tout le
monde ne lit pas le grec. Il xa nouveau son
attention sur la ligne indique. Ceci est une lettre de
saint Paul du Nouveau Testament. Il sagit de lptre
aux Hbreux. Ce verset est le 1,3 et le mot ratur
correspond phaneron . Phaneron ou manifeste . Dans

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cette ligne, Paul dit que Jsus manifeste lunivers par


la puissance de sa parole . Mais la plupart des
manuscrits de la Bible emploient dans ce passage le
mot pheron , qui signi e soutenir ou porter . Autrement
dit, selon une version, Jsus manifeste lunivers et,
selon dautres, Jsus soutient lunivers. Vous
comprenez ? Ce sont deux sens bien di rents. Il
dsigna le mot ratur, ainsi quun commentaire not
dans la marge du manuscrit. Regardez ceci.
Oui
En consultant le Codex Vaticanus , un scribe a lu
phaneron et a estim que ctait une faute. Qua-t-il fait
? Il a ratur ce mot et la remplac par lexpression plus
commune, pheron . Plus tard, un second scribe a
remarqu cette rature, et il a bi pheron pour rcrire
phaneron , le mot original. Toms indiqua la note dans
la marge : Imbcile ignorant ! Laisse ce vieux texte en
paix, ne le modifie pas !
Valentina frona les sourcils, se orant de tirer de
cette explication un sens qui pourrait laider dans son
enqute.
En e et, cest trs intressant, dit-elle, en pensant
visiblement le contraire. Et en quoi cela peut-il nous
faire avancer ?
Toms croisa les bras et appuya son menton sur ses
mains, considrant les implications de la dcouverte

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quil venait de faire.


Cest trs simple, dit-il. Cette rature dans le Codex
Vaticanus illustre lun des plus grands problmes poss
par la Bible. Il pencha la tte sur le ct, comme si une
ide venait de lui traverser lesprit. Permettez-moi de
vous poser une question : selon vous, la Bible
reprsente la parole de qui ?
LItalienne rit.
En voil une question ! sexclama-t-elle. La parole
de Dieu, bien sr. Tout le monde le sait !
Lhistorien ignora lclat de rire.
Vous tes en train de me dire que cest Dieu qui a
crit la Bible ?
Eh bien pas vraiment, non, bredouilla Valentina.
Dieu a inspir les chroniqueurs les tmoins en n,
les vanglistes qui ont rdig les Saintes critures.
Et que signi e cette inspiration divine, votre avis
? Que la Bible est un texte infaillible ?
Linspecteur hsita ; ctait la premire fois quon la
poussait rflchir pareille question.
Je suppose que oui. La Bible ne nous transmet-elle
pas la parole de Dieu ? Dans ce sens, je pense quon
peut affirmer quelle est infaillible.
Toms jeta un il au Codex Vaticanus .
Et si je vous disais que Patricia cherchait
probablement les erreurs prsentes dans le Nouveau

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Testament ?
Linspecteur prit un air inquisiteur.
Des erreurs ? Quelles erreurs ?
Lhistorien soutint son regard.
Vous ne le saviez pas ? La Bible est tru e
derreurs.
Comment a ?
Toms jeta un regard circulaire, en sassurant que
personne ne lcoutait. Aprs tout, il se trouvait au
Vatican et ne tenait surtout pas dclencher un
incident. Il aperut deux clercs prs de la porte
donnant sur la salle Leonina, lun deux devait tre le
prefetto de la bibliothque, mais il jugea que la
distance tait su sante pour ne pas courir le risque
dtre entendu.
Il se pencha vers son interlocutrice avec un air de
conspirateur, et sapprta lui rvler un secret vieux
de presque deux millnaires.
Des milliers derreurs infestent la Bible, murmurat-il. Y compris des fraudes.

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V
Le silence de la nuit dublinoise fut rompu par la
sonnerie stridente dun tlphone. Voil vingt minutes
dj que Sicarius attendait cet appel, dans un coin
discret, lextrieur de laroport. Il sortit lappareil de
sa poche et vri a lorigine de lappel avant de
rpondre.
Jai obtenu linformation dont tu as besoin, lui
annona la voix. Il semblerait que notre ami se trouve
la Chester Beatty Library.
Sicarius prit son stylo et son calepin.
Ches ter Bi Il hsita. Comment scrit le
deuxime mot ?
B E A T T Y, pela le matre lautre
bout de la ligne. Beatty.
Library, complta Sicarius. Il rangea son calepin et
consulta sa montre, quil avait dj rgle sur le fuseau
horaire de Dublin, soit une heure de moins qu Rome.
Ici, il est deux heures et demie du matin. Notre homme
se trouve dans une bibliothque une heure pareille ?
Nous avons affaire des historiens
Sicarius mit un bref ricanement et se mit marcher
vers la station de taxis, une vingtaine de mtres de

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l.

Dcidment ! Je nai droit qu des rats de


bibliothque observa-t-il. Donnez-moi un point de
repre proximit.
Un point de repre ? Pour quoi faire ?
Je ne veux pas indiquer au chau eur du taxi la
Chester Beatty Library. Demain, lorsque la nouvelle se
rpandra dans les journaux, le chau eur ne devra pas
se souvenir davoir transport un client une heure si
tardive
Ah, je vois. Je regarde sur le plan et voyons
voir, le chteau de Dublin. La bibliothque se trouve
tout prs du chteau.
Sicarius prit note.
Quoi dautre encore ?
Son interlocuteur sclaircit la voix.
coute, je ne pensais pas que tu voudrais agir aussi
vite. Je ne me suis donc pas occup de ton accs au
btiment. Il te faudra improviser un peu. Mais ne
prends pas de risques, tu entends ?
Soyez tranquille, matre.
Ne te fais pas prendre. Mais si jamais tu es pris, tu
sais ce quil te restera faire.
Soyez tranquille.
Bonne chance !
Sicarius rangea son portable et sarrta devant la

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station de taxis. Ils taient deux, comme abandonns.


Leurs chau eurs semblaient assoupis, les vitres fermes
pour les protger du froid. Le nouvel arrivant frappa
la vitre de la premire voiture et le chau eur se
rveilla en sursaut. Il regarda dun il hagard le client
puis, aprs stre frott les yeux, il reprit contenance et
lui fit signe.
Montez !
Sicarius sinstalla sur la banquette arrire, prs de la
vitre, et posa sa mallette de cuir noire sur ses genoux.
Dposez-moi devant le chteau de Dublin.
Le taxi se mit en route, sloignant lentement de
laroport. Les rues taient dsertes et lclairage public
projetait sur la brume un halo spectral.
Avec des gestes prcis, le passager ouvrit la mallette
et contempla le prcieux objet qui sy trouvait. La
dague brillait comme du cristal. Il examina le mtal et
ne dcouvrit aucune trace de sang ; le nettoyage avait
t parfait. Il resta un long moment admirer son
clat, fascin ; la lame tait une vritable uvre dart,
courbe et acre, prouvant que ses anctres millnaires,
inspirs par la grce divine, savaient forger les mtaux
jusqu la perfection.
Il glissa la main dans la mallette et saisit larme
blanche. Il passa le doigt sur le l de la lame et sentit
son pouvoir tranchant. La lame re tait les lumires

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extrieures. Avec une in nie prcaution, Sicarius


replaa la dague sa place. Il savait quelle ne resterait
pas immacule trs longtemps.

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VI
Le visage contrari de Valentina Ferro avait alert
Toms. Linspecteur napprciait gure lide que la
Bible pouvait contenir des milliers derreurs. Le
Portugais avait conscience que, parmi les sujets les plus
dlicats, celui des convictions religieuses constituait
sans doute lun de ceux qui exigeait le plus de
prcautions. Cela ne valait pas la peine de blesser ou
de froisser les gens, mme coups de vrit.
Cherchant une issue, il consulta ostensiblement sa
montre et afficha un air tonn.
Ah, mais il se fait tard ! sexclama-t-il. Mieux vaut
que je retourne au forum de Trajan. Les travaux de
restauration durent jusqu laube et le professeur
Pontiverdi compte sur moi.
Linspecteur eut lair contrari.
Vous nirez nulle part avant que je vous y autorise.
Pourquoi ? Vous avez encore besoin de moi ?
Valentina tourna le regard vers le corps qui gisait
toujours au sol.
Jai un crime lucider et vos comptences
peuvent mtre utiles.
Mais que voulez-vous savoir ?

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Je voudrais comprendre en quoi consistait la


recherche mene par la victime et son lien avec
lhomicide. Cela peut me conduire des pistes
dcisives.
Lhistorien secoua la tte.
Je nai jamais dit quil y avait un lien !
Mais moi, je le dis.
La dclaration laissa Toms abasourdi. Il regarda un
moment le cadavre puis linspecteur.
Comment a ? stonna-t-il. Vous pensez que
Patricia a t assassine cause de ses recherches ?
Quest-ce qui vous fait croire a ?
Le visage de Valentina se renfrogna nouveau.
Jai mes raisons, murmura-t-elle dun air
mystrieux. Puis elle posa sa main sur le Codex
Vaticanus , et rorienta la conversation vers la question
qui lui semblait centrale. Parlez-moi donc de ces
erreurs contenues dans la Bible, que le professeur
Escalona recherchait dans ce manuscrit.
Lhistorien hsita. Devait-il vraiment saventurer sur
ce chemin la destination incertaine ? Son instinct lui
rpondait que non. Il savait quil serait amen dire
des choses qui pouvaient choquer un croyant et il
ntait pas sr que cela ft judicieux. Chaque personne
avait ses convictions, et qui tait-il pour les remettre en
cause ?

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Seulement, il y avait quelque chose dautre. Aprs


tout, lune de ses amies venait dtre assassine, et, si
linspecteur charg de lenqute estimait que ses
comptences et ses connaissances pouvaient servir
lucider ce crime, pourquoi refuserait-il de laider ? En
outre, il ne pouvait oublier quil tait considr comme
suspect. Il pressentait quen refusant de collaborer
lenqute, il renforcerait les soupons.
Il inspira profondment et ferma les yeux un instant,
comme un parachutiste prt se jeter dans le vide, et
franchit le pas quil redoutait le plus.
Trs bien, acquiesa-t-il. Mais, dabord, puis-je
vous poser une question ?
Je vous en prie.
Les yeux de Toms plongrent dans ceux de
Valentina.
Vous tes chrtienne, je suppose ?
Linspecteur hocha discrtement la tte et sortit de
son col une petite croix pendue une ne chane
dargent.
Catholique romaine, dit-elle en montrant la petite
croix.
Alors, il y a une chose quil est important que vous
compreniez, dclara-t-il. Il porta la main la poitrine.
Moi, je suis historien. Les historiens ne fondent pas
leurs recherches sur la foi religieuse, leurs conclusions

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reposent plutt sur les indices du pass : vestiges


archologiques ou textes, par exemple. Dans le cas du
Nouveau Testament, il sagit essentiellement de
manuscrits. Ils reprsentent une source dinformations
trs importante pour comprendre ce qui sest pass
lpoque de Jsus. Cependant, il faut les utiliser avec
beaucoup de prudence. Un historien doit avant tout
saisir les intentions et les conditionnements propres
chaque auteur a n de dcouvrir des lments
implicites : il lui faut lire entre les lignes. Par exemple,
si je lis dans un numro de la Pravda datant de lUnion
sovitique une nouvelle mapprenant que justice a t
faite sur un larbin imprialiste qui mettait en cause la
rvolution , il faut liminer toute la rhtorique
idologique et saisir le fait masqu derrire cette
information : une personne qui sopposait au
communisme a t excute. Vous me suivez ?
Le regard de Valentina devint glacial.
Oseriez-vous comparer le christianisme au
communisme ?
Bien sr que non, sempressa-t-il de rpondre. Je
dis seulement que les textes expriment lintention et les
conditionnements de leurs auteurs, et un historien doit
prendre en compte ce contexte pour les lire
correctement. Les auteurs des vangiles ne voulaient
pas seulement raconter la vie de Jsus, ils cherchaient

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le glori er et persuader les autres quil tait le


Messie. Et a, un historien ne peut lignorer. Vous
comprenez ?
LItalienne opina.
Bien entendu, je ne suis pas idiote. Au fond, cest
galement ce que doit faire un dtective, non ?
Lorsquon entend un tmoin, il faut interprter ce quil
dit en fonction de sa situation et de ses intentions. On
ne doit pas prendre toutes ses a rmations la lettre.
Cela me parat vident.
Exactement, sexclama Toms, ravi de stre fait
entendre. Il en est de mme pour nous, les historiens.
Nous sommes en quelque sorte des dtectives du pass.
Mais il est important que vous compreniez quen
tudiant une grande gure historique, nous dcouvrons
parfois des choses que les admirateurs inconditionnels
prfreraient ignorer. Des choses qui peuvent tre
comment dire dsagrables. Mais pourtant vraies.
Il t une pause pour sassurer que ce point avait t
parfaitement assimil.
Et alors ? simpatienta Valentina.
Et alors, jaimerais savoir si vous tes prte
mcouter jusquau bout, en sachant que je vais dire
certaines choses sur Jsus et sur la Bible qui pourraient
heurter vos convictions religieuses. Je ne veux pas que
vous vous fchiez contre moi chacune de mes

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rvlations. Sinon, autant me taire.


Mais ces rvlations tes-vous bien certain
quelles soient vraies ?
Toms hocha la tte.
Autant quon puisse en juger, oui. Il esquissa un
sourire pinc. On les appelle des vrits
inconvenantes.
Bien, allons-y.
Lhistorien regarda lItalienne avec attention, comme
sil doutait de sa sincrit.
Vous tes sre ? Aprs mavoir entendu, vous ne
me mettrez pas en prison ?
La question eut le mrite de briser la glace.
Je ne savais pas que vous aviez peur des femmes,
dit-elle avec un sourire.
Toms rit.
Je ne redoute que les plus belles.
Allons bon ! Joubliais que monsieur tait un
sducteur, rpliqua lItalienne, en rougissant. Mais,
avant quil pt rpondre, Valentina se tourna, posa la
main sur le Codex Vaticanus , et relana la
conversation. Eh bien, je vous coute. Quelles sont
donc ces erreurs qui polluent la Bible ?
Lhistorien lui t signe de sasseoir la table de
lecture, o lui-mme prit place. Il t tambouriner ses
doigts sur le bois vernis, cherchant par o il pouvait

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commencer ; il y avait tant de choses dire que la


difficult consistait justement tablir un plan.
Enfin, il la regarda.
Pour quelle raison tes-vous chrtienne ?
La question prit linspecteur au dpourvu.
Eh bien bredouilla-t-elle, cest une question de
disons que ma famille est catholique, jai grandi dans
cette religion et et je suis galement catholique.
Pourquoi me demandez-vous cela ?
Seriez-vous en train de me dire que vous ntes
chrtienne que par tradition familiale ?
Non mme si la tradition de mes aeux y est
pour beaucoup, videmment. Mais je crois aux valeurs
de la doctrine chrtienne, je crois aux prceptes et aux
rgles de conduite enseignes par Jsus. Cest cela,
avant tout, qui fait de moi une chrtienne.
Et quels sont les enseignements de Jsus que vous
apprciez le plus ?
Lamour et le pardon, sans lombre dun doute.
Toms jeta un regard sur le Codex Vaticanus ,
tmoin silencieux de cette conversation.
Citez-moi lpisode du Nouveau Testament qui
vous semble le plus reprsentatif de ces enseignements.
Lhistoire de la femme adultre, dit Valentina sans
hsiter. Ma grand-mre men parlait souvent, ctait sa
prfre. Jimagine que vous la connaissez ?

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Qui ne la connat pas ? En dehors des rcits de la


naissance et de la cruci xion de Jsus, cest sans doute
la scne la plus clbre du Nouveau Testament. Il se
cala contre le dossier de sa chaise. Mais dites-moi, que
savez-vous de lhistoire de la femme adultre ?
Une fois encore, la question prit de court lItalienne.
Ma foi, jen sais ce que tout le monde sait,
rpondit-elle. La loi judaque prescrivait de lapider les
femmes adultres jusqu la mort. Il se trouve quun
jour, les pharisiens amenrent Jsus une femme
quon avait prise en agrant dlit dadultre. Ces
pharisiens voulaient mettre lpreuve le respect de
Jsus envers la loi que Mose avait reue de Dieu. Ils
lui rappelrent que cette loi imposait la lapidation de
ces femmes
Cest ce que dit la Bible, con rma Toms. Dans le
Lvitique, verset 20, 10, Dieu dit Mose : Quand un
homme commet ladultre avec la femme de son
prochain, ils seront mis mort, lhomme adultre aussi
bien que la femme adultre.
Tout fait, acquiesa Valentina. Les pharisiens,
bien entendu, connaissaient ce commandement de
Dieu, mais ils voulaient avoir lopinion de Jsus sur ce
sujet. Fallait-il lapider la coupable jusqu la mort,
comme lexigeait la loi, ou fallait-il lui accorder le
pardon, comme Jsus le prchait ? Cette question tait

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bien sr un pige : sil recommandait la lapidation,


Jsus se retrouvait en contradiction avec tout ce quil
enseignait sur lamour et le pardon. Et si, au contraire,
il prconisait le pardon, il violait alors la loi de Dieu.
Que faire ?
Tout le monde connat la rponse ce dilemme,
dit lhistorien en souriant. Mais Jsus, se baissant, se
mit tracer du doigt des traits sur le sol. Comme ils
continuaient lui poser des questions, il se redressa et
leur dit : Que celui dentre vous qui na jamais pch
lui jette la premire pierre. Et sinclinant nouveau, il
se remit tracer des traits sur le sol. Aprs avoir
entendu ces paroles, les pharisiens se troublrent, car
tous avaient videmment dj commis un pch, mme
vniel, et ils se retirrent lun aprs lautre, laissant
Jsus seul avec la femme adultre. Alors, il lui dit :
[] va, et dsormais ne pche plus.
Les yeux de Valentina brillaient.
Cest excellent, vous ne trouvez pas ? demanda-telle. Dune simple pichenette, Jsus rend impossible
lapplication dune loi cruelle, sans la rvoquer. Un vrai
coup de gnie, non ?
Lhistoire est trs belle, reprit Toms. Il y a du
drame, du con it, de la tragdie et, au moment du
dnouement, lorsque la tension atteint son apoge,
avec Jsus et la femme adultre qui semblent perdus,

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elle voue la mort par lapidation et lui livr aux


quolibets des pharisiens, il apporte une solution
inattendue et merveilleuse, pleine dhumanit, de
compassion, de pardon et damour. Il su t de prter
loreille cet pisode extraordinaire pour comprendre
toute la grandeur du Christ et de ses enseignements. Il
t une moue et leva un doigt, interrompant ainsi le
dbit de ses paroles. Seulement voil, il y a un petit
problme.
Un problme ? Quel problme ?
Lhistorien posa ses deux coudes sur la table,
sappuya le menton sur les mains, et xa intensment
son regard sur son interlocutrice.
Cela na jamais eu lieu.
Comment a ?
Toms soupira.
Lhistoire de la femme adultre, cher inspecteur,
est monte de toutes pices.

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VII
Lclairage nocturne donnait au chteau un aspect
fantomatique. Les projecteurs voquaient des
sentinelles surveillant une silhouette endormie au
milieu de la ville. Un pais manteau de brume
recouvrait la capitale, et les rverbres dgageaient un
halo jauntre qui projetait dtranges ombres sur les
trottoirs et les faades en brique des immeubles.
Ds que le taxi sloigna, Sicarius se mit arpenter
les rues autour du chteau. Il comprit vite que la
Chester Beatty Library ntait pas aussi simple
localiser quil lavait suppos. Il vri a sur le plan, o
tout semblait clair, mais la brume noyant les rues
troublait son sens de lorientation. Il nit par suivre
quelques panneaux qui le conduisirent aux Dubh Linn
Gardens et, finalement, lentre de la bibliothque.
Le btiment le dconcerta. Il sattendait un
monument imposant, digne des prcieux trsors que
renfermaient ses co res, mais il dcouvrit bien autre
chose. Situe en plein centre historique, la Chester
Beatty Library tait un immeuble moderne, prs de
lancien Clock Tower Building, datant du XIX e sicle.
Durant un instant, il observa la grande porte vitre

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de lentre, ainsi que les alentours. Il naperut quun


sans-abri qui dormait dans le jardin, une bouteille de
whisky la main ; ce ntait pas une menace. Aprs
stre assur quil ny avait personne dautre dans les
environs, il sapprocha avec prudence.
La porte tait close, comme on pouvait sy attendre
une heure si tardive, mais le visiteur aperut des
lumires lintrieur du btiment. Bien sr, il y avait
sans doute un gardien. Peut-tre mme plus. Mais
limportant, ctait la personne qui, selon le matre,
devait se trouver l.
La cible.
Sicarius approcha son visage de la porte vitre. Il
remarqua la prsence dun gardien qui sommeillait
derrire un comptoir circulaire. Il examina le systme
dalarme qui protgeait le btiment. Il comprit quil ne
serait pas facile dy entrer. Lidal tait de pouvoir
compter sur la collaboration dun complice, comme
cela avait t le cas au Vatican, mais ici, Dublin, il
oprait sans let. Il se remit examiner le systme
dalarme. Des lumires rouges clignotaient et des
camras de surveillance taient disposes sur les murs,
en des points stratgiques. Priv daide et de plan
daction, il lui semblait presque impossible dentrer
dans la bibliothque sans tre repr. Il allait devoir
improviser.

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Comme laccs par lentre principale lui tait ferm,


il considra la possibilit de pntrer par lune des
fentres. Elles se situaient un niveau assez lev,
mais, premire vue, elles lui semblaient accessibles. Il
les examina de la rue et r chit la manire de
procder, mais l encore il dut admettre que, sans une
prparation approprie, son intrusion risquait fort
dtre remarque.
Finalement convaincu que les conditions actuelles
ntaient pas favorables, il dcida de renoncer toute
tentative de pntrer dans la Chester Beatty Library. Il
chercha alors un recoin discret, prs de lentre de la
bibliothque, et sy posta. labri des regards, lendroit
lui sembla parfait.
Il en la ses gants noirs, puis il pressa la fermeture
de sa petite mallette en cuir. Il extirpa la dague dun
geste dlicat et ressentit son poids millnaire. Elle tait
parfaite. Il jeta un regard vers lentre de la
bibliothque et chafauda son plan. Pour le mettre
excution, il ne manquait plus que la cible donnt
signe de vie.

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VIII
Monte de toutes pices ?
Le visage de Valentina se dcomposa, mlange de
surprise et dindignation ; ce quelle venait dentendre
sur lhistoire de la femme adultre lavait abasourdie.
Toms
perut
sa
stupfaction
et
inspira
profondment, dtestant lide dtre celui qui allait
bouleverser ses convictions.
Jen ai bien peur, oui.
LItalienne, bouche be, scruta le visage de
lhistorien, cherchant un signe rvlant que ce ntait
quune plaisanterie de mauvais got.
Comment a, monte ? questionna-t-elle, sur un
ton parfaitement incrdule. coutez, il ne me su t pas
dentendre une chose pareille pour y croire. A rmer
ne su t pas, il faut le prouver ! Elle frappa du poing
sur la table de la bibliothque. Le prouver, vous
entendez ?
Luniversitaire portugais jeta un regard sur le
manuscrit silencieux pos prs de lui, comme sil
attendait du Codex quil laidt calmer la colre qui
bouillait en elle.
Si vous voulez une preuve, il vous faut dabord

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comprendre certaines choses, dit-il sur un ton pos.


Pour commencer, combien existe-t-il de textes non
chrtiens, datant du I er sicle, qui racontent la vie de

Jsus ?
Beaucoup, videmment ! sexclama Valentina.
Jsus est tout de mme lhomme le plus important des
deux derniers millnaires, non ? Il tait impossible
quon lignore...
Mais quels sont ces textes ?
Tous ceux qui ont t crits par les Romains.
Lesquels exactement ?
Linspecteur sembla dcontenanc.
Ma foi je ne sais pas ! Cest vous lhistorien.
Toms format un cercle avec son pouce et son index,
puis le leva la hauteur des yeux de son interlocutrice.
Zro.
Pardon ?
Il ny a pas un seul texte romain du I er sicle sur

Jsus. Ni manuscrits, ni documents administratifs, ni


acte de naissance ou certi cat de dcs, ni vestiges
archologiques, ni allusions ou rfrences cryptiques.
Rien. Savez-vous ce que les Romains du I er sicle
avaient dire sur Jsus ? Il reforma un cercle avec ses
doigts. Un grand zro !
Cest impossible !
La premire rfrence Jsus par un Romain

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napparat quau

II e

sicle, chez Pline le Jeune, dans

une lettre lempereur Trajan, dans laquelle il


mentionne la secte des chrtiens, en disant quils
vnrent le Christ lgal dun dieu . Avant Pline, le
silence est total. Seul un historien juif, Flavius Josphe,
indique le passage de Jsus dans un livre sur lhistoire
des juifs, crit en lan 90. Pour le reste, cest le dsert.
Autrement dit, les seules sources dont nous disposons
concernant la vie de Jsus sont chrtiennes.
Je nen avais aucune ide...
Lhistorien posa son regard sur le Codex Vaticanus .
Et savez-vous quels sont les textes qui composent
le Nouveau Testament ?
Une fois encore Valentina vacilla, se demandant si
son interlocuteur ne la menait pas en bateau. Elle nit
par lui accorder le bn ce du doute et, faisant un
e ort pour contrler ses motions, dcida de
collaborer. Elle sou a et chercha dans sa mmoire une
rponse la question.
Javoue que je ny ai jamais prt une grande
attention, reconnut-elle en prenant un air songeur.
Voyons, il y a les quatre vangiles : Matthieu, Marc,
Luc et Jean. Elle hsita. Et je crois quil y a encore
quelques bricoles, non ?
E ectivement, dit Toms en souriant. En ralit,
les textes les plus anciens du Nouveau Testament ne

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sont pas les vangiles, mais les ptres de Paul.


Vraiment ?
Oui, les lettres de Paul, rpta le Portugais, en
prcisant la signi cation du mot ptres . Vous savez,
pour comprendre comment sont ns les textes du
Nouveau Testament, il faut garder prsent lesprit
que les premiers chrtiens considraient que la Bible
tait constitue exclusivement par lAncien Testament
hbraque. Pour eux, le problme tait le suivant :
comment interprter les Saintes critures la lumire
des enseignements de Jsus, alors que ses divers
successeurs suivaient di rents chemins, parfois mme
opposs, en invoquant toujours le Christ pour lgitimer
leurs positions ? Lun de leurs chefs de le fut Paul, un
juif trs actif dans la propagation de la parole de Jsus
et qui, pour cette raison mme, t dinnombrables
voyages travers toute la Mditerrane orientale, en se
rendant dans les villes les plus loignes pour convertir
les paens. Il leur disait quils ne devaient adorer que le
Dieu judaque et que Jsus tait mort pour laver les
pchs du monde, mais quil reviendrait bientt pour le
jour du Jugement dernier. Or, au cours de ces voyages
missionnaires, Paul recevait des nouvelles lui
apprenant que les dles dune congrgation quil avait
rcemment fonde adoptaient une thologie laquelle
il ne souscrivait pas, ou bien quil y avait dans cette

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communaut des abus, des comportements immoraux,


ou dautres problmes encore. A n de remettre ces
croyants dans le droit chemin, Paul leur crivit des
lettres, appeles ptres, leur reprochant de stre
dtourns du chemin et les exhortant rejoindre la
voie quil considrait la plus juste. La premire de ces
lettres nous tre parvenue sadressait la
congrgation de Thessalonique ; on lappelle premire
ptre aux Thessaloniciens, elle fut rdige en lan 49,
moins de vingt ans aprs la mort de Jsus. Il y a
galement une missive quil a adresse la
congrgation de Rome, nomme ptre aux Romains,
dautres la congrgation de Corinthe, nommes
ptres aux Corinthiens, et ainsi de suite. Il est
important de comprendre que ces ptres, lorsquelles
furent crites, ntaient pas destines tre perues
comme des Saintes critures il ne sagissait que de
simples lettres de circonstance.
Comme nos e-mails aujourdhui ?
Toms sourit.
Tout fait, sauf que leur courrier tait beaucoup
plus lent, plaisanta-t-il. Il se trouve qu cette poque
les gens taient en gnral analphabtes, si bien que
ces ptres nissaient par tre lues haute voix devant
toute la communaut. Paul lui-mme achve sa
premire ptre aux Thessaloniciens en implorant que

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celle-ci soit lue tous les frres , ce qui montre bien


quil sagissait dune pratique courante. Au l du
temps, et aprs des copies successives et de nombreuses
lectures voix haute, ces ptres furent considres
comme une rfrence et constiturent, en quelque
sorte, un trait dunion entre toutes les communauts.
En tout et pour tout, le Nouveau Testament est
compos de vingt et une ptres, de Paul et dautres
chefs de le, comme Pierre, Jacques, Jean et Judas ;
mais nous savons que bien dautres lettres furent
crites, sans nous tre jamais parvenues.
Valentina jeta un trange regard sur le Codex
Vaticanus , comme sil sagissait de la Bible originale.
Et les vangiles ? Sont-ils galement apparus sous
forme de lettres ?
Lhistoire des vangiles est di rente. Toms
dsigna la croix dargent que lItalienne portait
discrtement autour du cou. Elle commence avec la
crucifixion de Jsus. Craignant dtre mis mort par les
Romains, les disciples senfuirent et se cachrent.
Ensuite vint lhistoire de la rsurrection et ils
annoncrent que Jsus ne tarderait pas revenir sur
terre pour le jour du jugement dernier. Cest pourquoi
ils sinstallrent Jrusalem et attendirent. Et tandis
quils attendaient, ils se mirent raconter des histoires
sur la vie de Jsus.

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Ah ! sexclama linspecteur. Cest donc ainsi que les


vangiles ont t crits.
Non, absolument pas ! Les aptres taient
persuads que le retour de Jsus tait imminent et ils
ne voyaient donc aucune raison de consigner ces
histoires par crit. quoi bon ? Jsus serait bientt de
retour. Dautre part, il est important de noter que les
premiers adeptes de Jsus taient des gens pauvres et
sans instruction, des analphabtes. Comment auraientils pu rdiger des rcits ? Il ny avait donc que des
histoires parses, dsignes par les historiens sous le
nom de pricopes orales .
Voil donc comment les histoires de la vie de
Jsus ont t prserves
Oui, mais sans lintention de les prserver, insista
Toms. Noubliez pas quaux yeux de ses disciples Jsus
tait sur le point de revenir. Ils racontaient ces
histoires pour illustrer des situations qui pouvaient
apporter une solution aux nouveaux problmes qui se
posaient alors. Ce dtail est important, car il rvle que
ces narrateurs sortaient les histoires de leur milieu
dorigine pour les placer dans un nouveau contexte,
modi ant ainsi, de manire subtile et inconsciente, le
sens original. Le problme est quon prit conscience,
mesure que les premiers disciples vieillirent et
moururent sans assister au retour de Jsus, quil fallait

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un support crit destin tre lu voix haute dans les


diverses communauts, a n den perptuer la mmoire.
Les pricopes furent alors transcrites sur des papyrus et
lues hors de leur contexte initial. Et Jsus qui ne
revenait toujours pas On parvint alors la
conclusion quil fallait, pour produire un plus grand
e et auprs des dles, prsenter les pricopes selon
un ordre dtermin, en les divisant par groupes : celles
qui concernaient les miracles, celles qui portaient sur
les exorcismes, celles qui abordaient les leons de
morale Le pas suivant consista rassembler ces
groupes pour former des rcits plus tendus, appels
protvangiles, et qui racontaient une histoire complte.
Ces protvangiles furent en n runis en un seul rcit et
ainsi naquirent
Les quatre vangiles, acheva Valentina avec un
large sourire. Fascinant !
Toms fit une grimace.
En ralit, il ny en a pas eu que quatre, corrigea-til. Des dizaines dvangiles virent le jour.
Des dizaines ?
Plus de trente. Les premiers dont nous avons la
trace sont lvangile selon saint Marc et la source Q, un
vangile perdu et dont lexistence est induite partir
de deux autres vangiles, ceux de Matthieu et de Luc,
qui semblent tous deux puiser dans cette mme source

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Q.

Q ? stonna Valentina. En voil un drle de nom !


Q de Quelle , mot allemand qui signi e source .
Mais il existe dautres sources, comme la M, utilise
seulement par Matthieu, et la L, utilise exclusivement
par Luc.
Toutes ont t perdues ?
Oui, rpondit lhistorien. Ensuite sont apparus
dautres vangiles, comme ceux de Jean, de Pierre, de
Marie, de Jacques, de Philippe, de Marie-Madeleine, de
Judas Thomas, de Judas Iscariote, de Barthlemy
bref, des dizaines dvangiles diffrents.
En e et, il me semble avoir dj lu quelque chose
ce sujet, observa lItalienne. Mais jignore ce que sont
devenus ces vangiles
Plus tard, ils ont t rejets.
Ah oui, et pourquoi ?
Ctait une bonne question, pensa lhistorien.
Vous savez, aucun vangile ne se rduit une
simple chronique des vnements, expliqua-t-il. Les
vangiles sont des reconstitutions thologiquement
orientes.
Que voulez-vous dire par l ?
Simplement que chaque vangile prsentait une
thologie spci que, indiqua-t-il sobrement, esquivant
toute controverse susceptible de dclencher un nouvel

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accs de colre chez lItalienne. Comme vous pouvez


limaginer, cette diversit sema la pagaille parmi les
dles. Certains vangiles prsentaient Jsus comme
une gure exclusivement humaine, dautres comme
une
gure exclusivement divine, dautres encore
comme une
gure divine double dune
gure
humaine. Pour les uns, il y avait des enseignements
secrets seulement accessibles aux initis, pour les
autres, Jsus ntait mme pas mort. Certains
a rmaient quil nexistait quun seul et unique dieu,
dautres soutenaient quil y en avait deux, dautres
poussaient jusqu trois, dautres jusqu douze,
dautres encore jusqu trente
Mon Dieu ! Quel bazar !
E ectivement, personne ne sentendait, dit Toms.
Il se forma divers groupes dadeptes de Jsus, chacun
avec ses vangiles. Il y avait les bionites, des juifs
selon lesquels Jsus ntait quun rabbin que Dieu avait
choisi parce quil sagissait de quelquun de
particulirement digne et vers dans la loi con e
Mose. Certains indices rvlent que Pierre et Jacques,
frre de Jsus, taient considrs comme les
prcurseurs de ce courant. Puis apparurent les
pauliniens, qui prconisaient luniversalisation des
enseignements et la conversion des paens ; ils
a rmaient que Jsus avait des caractristiques divines

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et que le salut dpendait de la croyance en sa


rsurrection, et non du respect de la Loi. Il y avait
galement les gnostiques pour qui Jsus tait un
homme temporairement incarn en un dieu, le Christ,
et ils pensaient que certains tres humains
renfermaient en eux une parcelle divine qui pouvait
tre libre par laccs une connaissance secrte.
En n, les doctes dfendaient lide que Jsus tait un
tre exclusivement divin, dont seule lapparence tait
humaine. Il ne connaissait ni la faim ni le sommeil, il
ne faisait que les simuler.
Valentina, dun large geste du bras droit, balaya la
Bibliothque vaticane et tout ce qui lentourait.
Et parmi tous ces courants, quel est le ntre ?
Toms sourit.
Le ntre ? Vous voulez dire celui de lglise
actuelle ?
Oui.
Les chrtiens de Rome, dclara-t-il. Ce sont eux qui
ont su le mieux sorganiser, en tablissant une
hirarchie et des structures au sein de leurs
congrgations ou communauts. Ainsi naquirent les
glises. Lorganisation des autres groupes fut plus
informelle. Dautre part, ces chrtiens de Rome
bn cirent de la forte implantation paulienne dans
le monde paen. Il est certain que le centre du

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christianisme continua, durant quelque temps, tre


Jrusalem, o se trouvaient les juifs chrtiens. Mais, en
lan 70, les Romains dtruisirent Jrusalem et le centre
de gravit du christianisme dut se dplacer. Vers o,
selon vous ?
LItalienne haussa les paules.
Je ne sais pas.
Lhistorien dsigna le sol.
Ici, bien sr ! Rome ntait-elle pas la capitale de
lempire ? Tous les chemins ne mnent-ils pas Rome
? Lglise aujourdhui dominante ne se nomme-t-elle
pas catholique apostolique romaine ? Qui mieux que
les chrtiens qui se trouvaient ici, dans la capitale
impriale, pouvaient diriger le christianisme ? Ils
occupaient une situation privilgie qui leur a permis
de devenir dominants. Et ils ont tir pleinement pro t
de cette position. Au l du temps, ils ont rejet les
divers vangiles adopts par di rents groupes, en les
cataloguant comme hrtiques, et ont valoris les
textes quils considraient comme authentiques. Leur
jugement avait un impact dautant plus grand que ces
chrtiens se prsentaient bien organiss, avec des
structures hirarchiques rigides diriges par des
vques, ce qui favorisait la transmission des ordres.
Dautre part, ils taient plus nombreux et
communiquaient leurs instructions partir de la

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capitale de lempire. Les vangiles considrs comme


hrtiques cessrent dtre copis et, graduellement, la
doctrine dominante reposa sur les quatre textes
vangliques lgitims par les Romains : ceux de
Matthieu, de Marc, de Luc et, non sans une certaine
rticence, de Jean.
Et cest donc ainsi que les vangiles ont rejoint les
ptres comme textes de rfrence ?
Tout fait. Il se trouve que certains de ces textes,
comme lvangile selon saint Matthieu et la premire
ptre de Paul Timothe, ont plac les paroles de
Jsus sur le mme plan que celui des Saintes critures,
vous comprenez ? Ils insinuaient ainsi quelles avaient
la mme autorit que celle que lon reconnaissait
lAncien Testament, ce qui constituait une importante
innovation thologique. Il t une mimique thtrale.
La parole de Jsus avait donc la mme valeur que celle
des Saintes critures ? Mieux encore, dans la deuxime
lettre de Pierre apparat une critique adresse aux
gens ignares et sans formation qui dforment les
ptres de Paul comme ils le font aussi des autres
critures. Autrement dit, les lettres de Paul taient dj
leves au rang dcritures sacres ! De l ce quelles
soient intgres dans le canon, il ny avait quun pas,
comme vous pouvez limaginer.
Quand cela sest-il pass ?

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Le canon fut d ni quelques annes aprs


ladoption du christianisme par lempereur Constantin,
dit-il en dsignant dun geste le Codex Vaticanus . Plus
ou moins lorsque cet ouvrage fut compos, au IV e
sicle. On tablit alors que les nouvelles critures
taient constitues de vingt-sept textes : les vangiles
de Luc, de Marc, de Matthieu et de Jean, qui
racontaient la vie de Jsus, ainsi que les chroniques de
la vie des aptres, nommes les Actes des Aptres, et
les diverses lettres crites par les aptres eux-mmes.
Le tout sachevant par lApocalypse de Jean.
LItalienne, lair songeur, r chissait ce quelle
venait dentendre.
Il y a peut-tre des textes considrs comme
hrtiques qui sont vrais, observa-t-elle aprs quelques
instants. Comment sait-on que seuls les quatre
vangiles canoniques sont historiquement authentiques
?
La question est lgitime, approuva Toms.
Cependant, il existe un certain consensus parmi les
universitaires selon lequel le choix du canon fut
globalement
pertinent.
Les
textes
hrtiques,
aujourdhui appels apocryphes, sont trop farfelus : ils
fourmillent
de
crations
lgendaires
et
invraisemblables. Lun deux, par exemple, voque
Jsus enfant tuant dautres enfants par des actes de

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magie, vous imaginez. Un autre fait parler la croix du


cruci . Vous vous rendez compte, une croix qui parle
! Les chrtiens de Rome ntaient gure ouverts de
pareilles fantaisies et ils rejetrent ces textes. Parmi les
crits apocryphes connus, savez-vous quel est le seul
qui pourrait prsenter quelques lments de vrit ?
La question suscita chez Valentina un regard vide.
Je nen ai pas la moindre ide.
Lvangile selon Thomas, dit-il. On connaissait
depuis longtemps lexistence de cet vangile, mais on
pensait quaprs avoir t dclar hrtique il stait
perdu pour toujours. Or, en 1945, on a
accidentellement dcouvert Nag Hammadi, en
gypte, divers volumes de manuscrits apocryphes,
incluant lvangile selon Thomas. Cela a provoqu
parmi les exgtes et les thologiens une vive
discussion, plus vive encore lorsquils prirent
connaissance du contenu.
La rvlation excita la curiosit de linspecteur.
Ah, oui ? De quoi sagissait-il ?
Cest un manuscrit trs intressant parce quil ne
prsente aucune structure narrative. Pas le moindre
lment biographique concernant Jsus. Rien de rien.
Cet crit se rduit un recueil de cent quatorze
enseignements, introduits pour la plupart par la
formule : Jsus a dit . Nombre dentre eux

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apparaissent galement dans les vangiles canoniques,


tandis que dautres ne sont mentionns nulle part, mais
peuvent tre considrs comme agrapha , cest--dire
comme des citations authentiques non canoniques.
Dailleurs, certains universitaires pensent que ces
citations consignes dans lvangile selon Thomas sont
plus proches des paroles rellement prononces par le
Christ que celles qui gurent dans nos vangiles
canoniques. Cest la raison pour laquelle beaucoup
lappellent le cinquime vangile.
Si cest vraiment le cas, pourquoi a-t-il t exclu
du canon ?
Parce que certains de ses enseignements, au
caractre
fortement
sotrique,
peuvent
tre
interprts comme gnostiques, rpondit Toms. Et cest
l quelque chose que les chrtiens romains, devenus
orthodoxes, veulent absolument viter. Mais lvangile
selon Thomas est un document renfermant des
informations historiques qui peuvent tre tout fait
pertinentes, encore que le sujet divise les spcialistes.
Quoi quil en soit, sa dcouverte a con rm lide que
la source Q, le manuscrit perdu ayant inspir Matthieu
et Luc, tait galement un texte compos uniquement
denseignements, dont on trouve maints exemples dans
la littrature sapientielle juive.
Valentina hocha la tte dun air approbateur.

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Certes, tout cela est trs intressant, dit-elle. Mais


o voulez-vous en venir ?
Lhistorien se redressa sur sa chaise et balaya du
regard les rayons chargs de livres de la Bibliothque
vaticane.
Je veux en venir cette question, dit-il en se
tournant vers son interlocutrice. O se trouvent donc
les originaux de tous les textes canoniques qui
composent le Nouveau Testament ?
Dans un mouvement quasi instinctif, les yeux bleus
de linspecteur suivirent le regard de Toms travers
la salle de consultation des manuscrits.
Eh bien ici, au Vatican, dit-elle. Peut-tre mme
dans cette bibliothque. Elle sentit le regard scrutateur
de son interlocuteur qui lexaminait et, devinant que sa
rponse tait errone, elle hsita. Non ?
Toms secoua la tte.
Non, dit-il sur un ton solennel. Il ny a pas
doriginaux.
Comment a ?
Les originaux du Nouveau Testament nexistent
pas.

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IX
tudier un manuscrit sur un cran dordinateur est
une tche pnible pour nimporte qui, mais le faire
jusqu laube relve de la torture. Alexander Schwarz
frotta ses yeux fatigus, injects de sang, puis redressa
son buste et sentit ses articulations endolories. Cela
faisait trop longtemps quil tait assis dans cette
position, le regard tantt riv sur lcran, tantt sur le
carnet de notes o il consignait ses observations.
a suffit ! murmura-t-il alors. Je nen peux plus...
Il ferma le
chier du manuscrit et teignit
lordinateur. Il regarda autour de lui et vit la salle
dserte, plonge dans lobscurit, o se dcoupaient les
ombres projetes par la lampe qui lclairait. Il regarda
aussi vers le hall, tout au fond, et voulut appeler le
jeune fonctionnaire charg de veiller sur lui durant la
nuit, mais celui-ci avait quitt son poste. Sans doute
tait-il all aux toilettes, pensa-t-il.
Il rangea ses a aires, avala dun trait le caf froid
qui restait au fond dun gobelet en carton, et se leva. Il
tituba au premier pas, le corps raidi dtre rest si
longtemps viss sa table de travail. Il se dirigea vers
le bureau daccueil et regarda dans toutes les

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directions, mais ne vit aucune trace du gardien.


O donc est-il pass ?
Il se rendit aux toilettes, mais elles taient dsertes.
Il pensa alors que le jeune homme tait parti chercher
boire et il alla vers le distributeur, mais personne ne
sy trouvait.
Oh ? appela-t-il voix haute. Oh ?
Personne ne rpondit. Avec la nuit, les rares lampes
projetaient dtranges ombres au sol et sur les murs, la
bibliothque dgageait une atmosphre lugubre. Cette
lourde ambiance commenait dj le contaminer.
Oh ? Il y a quelquun ?
Sa voix rsonna travers la salle et svanouit dans
le silence. Lemploy semblait avoir d nitivement
disparu. Alexander dcida de ne plus attendre et
sengagea dans le couloir. Mais ltage tait plong
dans lobscurit et il ignorait o se trouvait
linterrupteur. Il marcha lentement, rasant les murs,
selon
une
trajectoire
improbable.
Lobscurit
commenait lui taper sur les nerfs et, sans pouvoir la
contrler, une peur soudaine lenvahit.
Quel froussard ! se dit-il, cherchant se rassurer. Il
faut seulement que je trouve la sortie, cest tout.
Il avana prudemment et tourna gauche. Il aperut
alors une silhouette.
Qui est l ?

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Il entendit un souffle.
Qui est l ?
Cest moi.
Qui, moi ?
Il se ora de distinguer le visage de la silhouette
qui sapprochait dans lombre, mais sans y parvenir. Il
lui fallait de la lumire.
Moi.
La silhouette sarrta devant Alexander, qui, sur le
moment, ne sut plus quoi faire. Il entendit un clic et,
aussitt, le couloir fut clair. Face lui se trouvait un
jeune homme aux cheveux en bataille et aux yeux
bleus cerns.
Lemploy de la bibliothque.
Ah ! sexclama Alexander, vivement soulag. O
diable tiez-vous pass ?
Le jeune homme leva la main pour montrer son
portable.
Jtais au tlphone avec ma copine, dit-il. Jai
quitt la salle pour ne pas vous dranger. Lemploy
regarda vers le fond du couloir. Vous avez termin
votre travail pour ce soir ?
Oui. Jai teint lordinateur. Je suis puis. Il
ouvrit la bouche et billa, comme pour renforcer le
sens de ses paroles. O se trouve la sortie ?
Le jeune homme lui indiqua lautre bout du couloir.

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Vous prenez par l, vous traversez les galeries et


vous descendez lescalier. Une fois dans le hall, on vous
ouvrira.
Alexander le remercia et suivit la direction indique.
Il traversa une galerie et jeta un regard contemplatif
aux trsors exposs, des manuscrits anciens. L se
trouvaient les originaux quil venait de consulter sur
ordinateur, mais galement dautres perles rares,
comme les fragments des manuscrits de la mer Morte,
de splendides copies illustres du Coran et de vieux
textes bouddhistes et hindous. Il les avait dj observs
mille fois, mais, chaque fois quil passait dans cette
galerie, il ressentait le mme attrait, le mme
enchantement. Comment de telles rarets pouvaient
appartenir une collection prive ?
La galerie suivante proposait dautres merveilles,
comme des livres de jade chinois, des co rets en
marqueterie japonais, de jolies miniatures mongoles et
de magni ques enluminures persanes. Des objets
ravissants, mais qui, aux yeux dAlexander, ntaient
pas aussi prcieux et aussi intressants que les richesses
exposes dans la galerie des manuscrits.
Il descendit lescalier et arriva dans le hall. Le vigile
de nuit sommeillait derrire le comptoir daccueil et
sveilla en entendant les pas du chercheur. Il se leva
et alla ouvrir la porte pour le laisser sortir.

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Bonsoir, monsieur.
Alexander le salua et slana dans lair froid de la
rue. Il se sentait fatigu, mais satisfait du travail
accompli. Il avait bien avanc dans sa recherche et
pensa quune journe de travail supplmentaire
su rait pour achever la tche qui lavait conduit
Dublin. Il rentrait lhtel, mais se sentait si
enthousiaste quil savait quil ne pourrait par rester
longtemps loign des manuscrits. Ds quil se
rveillerait, il retournerait aussitt la Chester Beatty
Library. Aprs tout, il lui fallait encore
ce moment-l, il sentit une prsence derrire lui.

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X
Le Codex Vaticanus tait soudain redevenu le centre
de lattention dans la salle de consultation des
manuscrits. Linspecteur Valentina Ferro le regardait
xement, un peu comme si le vieux manuscrit pos sur
la table de lecture avait t responsable de ce quelle
venait dentendre.
Il nexiste aucun original du Nouveau Testament ?
Toms fit un geste vague.
Personne nen a jamais vu, dit-il. Pschitt ! t-il,
comme sil sou ait de la paille. Les originaux se sont
volatiliss. Ils ont disparu au fil du temps !
Ah, oui ? stonna Valentina, en dsignant dun
geste le manuscrit pos devant elle. Alors nous navons
que ces copies ?
Une fois encore lhistorien rpondit par la ngative.
Mme pas.
LItalienne frona le sourcil.
Nous navons pas les copies ?
Non.
LItalienne posa la main sur le Codex Vaticanus .
Et a, cest quoi ? Un fantme ?
Presque, rtorqua Toms, un sourire aux lvres.

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coutez bien ce que je vais vous dire : nous navons pas


les originaux du Nouveau Testament ni leurs copies
respectives. En ralit, nous navons ni les copies des
copies, ni mme les copies des copies des copies. Il
posa la main sur le manuscrit ouvert devant lui. Le
premier vangile qui soit parvenu jusqu nous est
celui de Marc, crit autour de lan 70, cest--dire la
n du I er sicle. Or, le Codex Vaticanus , encore quil
soit lun des plus anciens manuscrits rescaps
renfermant le texte du Nouveau Testament, date du
milieu du IV e sicle ! Autrement dit, cet ouvrage est
denviron trois cents ans plus rcent que loriginal de
lvangile selon Marc, ce qui fait de lui la nime copie
de copie des originaux rdigs par les auteurs des
textes aujourdhui canoniques.
Mon Dieu ! sexclama lItalienne. Je lignorais
compltement.
Toms remua sur sa chaise, cherchant une position
plus confortable, sans quitter des yeux son
interlocutrice.
Cela pose un problme, comme vous pouvez le
deviner.
Valentina opina ; elle tait dtective et savait
combien il est important daccder aux sources
premires.
Comment peut-on tre sr que la nime copie est

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identique loriginal ?
Bingo ! sexclama lhistorien, en tapant de la main
sur la table. Il mest arriv un jour de raconter une
histoire une amie, qui la raconte une autre
personne, qui son tour la raconte une troisime,
laquelle est ensuite venue me la raconter nouveau.
Lorsque cette histoire mest revenue, aprs tre passe
par trois ltres successifs, elle tait dj di rente.
Telle est la loi inluctable de tout tmoignage humain
et de sa transmission. Alors imaginez une histoire qui a
t copie dinnombrables fois par des scribes, dont les
premiers taient certainement des amateurs peu
quali s, invitablement sujets des dfaillances.
Combien de modifications a-t-elle pu subir ?
Quelques-unes, je suppose.
Luniversitaire portugais se concentra nouveau sur
la page laquelle tait ouvert le Codex Vaticanus .
Do limportance de cette note marginale o le
scribe blme le copiste au sujet de lexpression que
Patricia
recherchait,
dit-il,
en
indiquant
le
commentaire gri onn sur le manuscrit. Imbcile
ignorant ! Laisse ce vieux texte en paix, ne le modi e
pas ! Car quelquun avait remplac phaneron par
pheron . Toms feuilleta dlicatement le Codex
Vaticanus . Regardez ce qui est crit dans lvangile
selon saint Jean. Il localisa lvangile et chercha la

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rfrence. Jean, verset 17, 15. Cest l. Dans ce


passage, Jsus implore la misricorde de Dieu pour
lhumanit. Le texte tait rdig en grec, mais Toms le
traduisit directement. Je ne te demande pas de les
garder du Mauvais. Lhistorien leva un regard
interrogateur sur son interlocutrice. Je ne te demande
pas de les garder du Mauvais ? Jsus souhaitait donc
que Dieu laisse les hommes en proie au Mauvais ?
Quest-ce que cest que cette histoire ?
Valentina le regarda dun air perdu, sans savoir
comment interprter cette trange phrase.
En effet je ne comprends pas trs bien.
Toms tapota du doigt le vieux parchemin.
Cest une erreur de copiste ! sexclama-t-il. La
phrase originale est : Je ne te demande pas de les
ter du monde, mais de les garder du Mauvais. Il se
trouve que le copiste du Codex Vaticanus a saut une
ligne par inadvertance, si bien quil a copi Je ne te
demande pas de les garder du Mauvais. Ce type
derreur sappelle periblepsis ; elle est commise lorsque
deux lignes dun texte se terminent par les mmes mots
ou les mmes lettres. Le copiste qui est en train de
recopier une ligne baisse les yeux pour lcrire, et
quand il les relve, il regarde le mme mot de la ligne
suivante, et sans le vouloir nit par ignorer le texte
entre les deux termes identiques. Il dsigna dun geste

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le manuscrit. Et nous parlons du Codex Vaticanus qui


est considr comme lun des travaux de copie les plus
professionnels du monde antique ! Alors imaginez les
erreurs qui ont pu saccumuler dans toute la Bible, dont
les originaux ont disparu, si bien quil nous reste que
les copies des copies des copies des copies des
Daccord, jai compris, simpatienta Valentina. Et
alors ? Que je sache, une hirondelle ne fait pas le
printemps. Le fait quon puisse y relever une ou deux
petites erreurs nin rme pas pour autant le Nouveau
Testament...
Toms prit un air scandalis.
Une ou deux petites erreurs ? Avez-vous une ide
du nombre derreurs dtectes ce jour parmi les cinq
mille manuscrits de la Bible qui nous sont parvenus ?
Linspecteur haussa les paules et prit la petite
bouteille deau minrale quun policier corpulent
venait de lui apporter.
Je ne sais pas, dit-elle en dvissant le bouchon.
Combien ? Vingt ? Trente erreurs ? Et alors ?
Elle ta le bouchon et porta la bouteille la bouche,
presque indi rente la rponse. Lhistorien se pencha
en avant, le regard x sur lItalienne tandis quelle
buvait, et lui chuchota loreille le nombre exact.
Quatre cent mille.
Valentina strangla, le menton dgoulinant, et se

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retourna pour viter dasperger le Codex Vaticanus .


Elle regarda Toms avec un air incrdule.
Quatre cent mille erreurs dans la Bible ? Vous
plaisantez !
Lhistorien hocha la tte de haut en bas, con rmant
le chiffre.
Quatre cent mille, rpta-t-il. En ralit, bien plus
encore.
Mais cest impossible ! Il y aurait plus de quatre
cent mille erreurs dans la Bible ? Allons, cest absurde !
Il est vrai quune grande majorit dentre elles se
rduisent de lgres mprises, concda Toms. Des
mots mal copis, des lignes sautes, ce genre de fautes
accidentelles. Il leva un sourcil. Mais il y a dautres
erreurs qui, elles, sont volontaires. Des choses que les
auteurs des vangiles ont inventes, par exemple.
Cest insens ! rtorqua lItalienne. Comment
pouvez-vous savoir si tel passage mentionn dans le
Nouveau Testament est invent ou pas ? Vous y tiez
pour pouvoir laffirmer ?
Je ny tais certes pas, mais nous autres historiens,
tout comme vous, les dtectives, nous disposons de
mthodes pour vrifier la vracit des faits.
Quelles mthodes ? De quoi parlez-vous ?
Je parle de la mthode danalyse historique qui
repose sur des critres de critique textuelle. Toms leva

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la main. Cinq critres.


Excusez-moi, mais je ne vois pas trs bien
comment on pourrait, travers une simple analyse de
texte, dterminer la part de vrit ou dinvention
contenue dans un document, et encore moins sagissant
de la Bible. Quel que soit le nombre de critres
invoqus.
coutez avant de juger, recommanda lhistorien.
Ces critres sont ables sils sont bien appliqus. Le
premier est celui de lanciennet. Plus le manuscrit est
ancien, plus notre con ance en sa rigueur est grande.
Parce que le texte dune copie ancienne a
ncessairement subi moins daltrations quune copie
plus rcente. Le deuxime critre est labondance des
sources. Plus les sources indpendantes les unes des
autres sont nombreuses dire la mme chose, plus
nous sommes enclins croire que cette chose a
rellement eu lieu. Mais nous devons nous assurer que
les sources sont vraiment indpendantes. Par exemple,
une information qui apparat dans les vangiles de Luc
et de Matthieu nest pas ncessairement impartiale, ds
lors que ces vanglistes citent souvent la mme
source, le manuscrit Q. Le troisime critre est celui de
lembarras. On dit en latin : proclivi scriptioni praestat
ardua , cest--dire, la lecture la plus di cile vaut
mieux que la facile . Autrement dit, plus une

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information est embarrassante, plus elle sapproche de


la vrit.
Une information embarrassante ? Que voulez-vous
dire par l ?
Laissez-moi vous donner un exemple concernant le
Nouveau Testament, suggra Toms. Les di rents
vangiles racontent que Jsus fut baptis par Jean
Baptiste. Cette information tait embarrassante pour les
chrtiens, car selon eux la personne qui donnait le
baptme tait spirituellement suprieure celle qui
tait baptise. Or, lpisode montre Jsus dans une
position dinfriorit spirituelle par rapport Jean.
Comment est-ce possible puisque Jsus est le ls de
Dieu ? Dautre part, le baptme servait puri er la
personne de ses pchs. Si Jsus fut baptis, cela
signi e que lui-mme tait aussi pcheur. Une fois
encore, comment peut-on ladmettre puisquil tait le
ls de Dieu ? Il est donc hautement improbable que les
auteurs des vangiles aient invent cet pisode du
baptme de Jsus, tant donn son caractre
embarrassant. Pourquoi auraient-ils imagin un rcit
qui mettait en cause la supriorit et la puret de Jsus
? Pour cette mme raison, les historiens considrent
que le baptme de Jsus par Jean a vraiment eu lieu.
Cest un fait historique. Aucun vangliste naurait
invent une chose si embarrassante.

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Ah, je comprends.
Le quatrime critre est celui du contexte. Est-ce
que les informations mentionnes dans tel vangile
saccordent avec le contexte de lpoque ? Et le
cinquime critre est celui de la structure mme du
texte, savoir son style dcriture, le vocabulaire
employ, et jusqu la tendance thologique de son
auteur. Si dans un passage gurent par exemple
plusieurs mots qui napparaissent nulle part ailleurs, il
est fort probable quil sagisse dun rajout e ectu par
un copiste. Mais attention, tous ces critres ne doivent
pas tre appliqus aveuglment. Il peut exister un texte
qui soit plus ancien quun autre mais, comme il
supprime certains lments embarrassants ou, au
contraire, rajoute des dtails fantaisistes, les historiens
le considrent comme une copie de moindre qualit,
compar un texte plus rcent. Bref, tout doit tre
minutieusement pris en compte.
LItalienne acquiesa.
E ectivement, un vrai travail de dtective...
observa-t-elle. Mais o voulez-vous en venir ?
Je veux en venir aux pisodes ctifs du Nouveau
Testament. Il sarrta un instant pour ampli er limpact
de ses paroles. Comme lhistoire de la femme adultre,
par exemple.
Valentina bondit sur sa chaise.

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Ah, oui ! Vous deviez me donner la preuve que


cette histoire est une fraude. Je lattends toujours !
Lhistorien lui lana un regard pour lavertir.
Sachez que ce nest pas la seule histoire. Il y en a
dautres.
Lesquelles ?
Toms soupira, dcourag. Il venait de passer la
dernire demi-heure expliquer les lments premiers
concernant les manuscrits de la Bible. Le plus di cile,
pourtant, restait venir, car cela touchait certains
points vitaux de la thologie chrtienne. Luniversitaire
portugais t tambouriner ses doigts sur la table de
lecture et nosa pas regarder son interlocutrice lorsque,
pour finir, il reprit courage et rpondit la question.
Le rcit de la rsurrection de Jsus, par exemple.
Le rcit de la rsurrection ? sa ola Valentina.
Quest-ce quil a ?
Il finit par la regarder.
Cest une autre fraude.

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XI
La pelouse des Dubh Linn Gardens tait mouille
par la brume, mais Paddy McGrath ntait plus sensible
ce genre dinconfort. Pourquoi laurait-il t dailleurs
? Il avait cinquante-deux ans, tait sans emploi, sa
femme lavait quitt, et il se considrait comme
lhomme le plus malheureux du monde.
Il stendit sur le tapis vert et leva bien haut sa
bouteille de whisky ; il en restait un bon tiers, ce qui
signi ait quil en avait encore su samment pour noyer
les souvenirs de lanne e royable quil venait de
passer.
And its all for me grog , chantonna-t-il voix
basse. All for me beer and tobacco. Well Ive spent all me
tin with the ladies drinking gin
Le whisky le rendait heureux pendant quelques
heures, ou du moins e aait momentanment le
souvenir de ses malheurs, si bien quil avala une autre
gorge et se remit fredonner la chanson qui avait
anim beaucoup de ftes dans sa jeunesse. Paddy avait
pass presque trente ans de sa vie travailler dans la
fonction publique. Trente ans ! Soudain vint la crise,
les banques furent a aiblies, le gouvernement les

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nana, le d cit public saggrava, le FMI dbarqua et


suivirent les licenciements en masse. Il fut pris dans
lengrenage des compressions de personnel et se
retrouva sans travail du jour au lendemain.
plus de cinquante ans, qui accepterait de lengager
? Avec le sentiment de ntre quune loque
abandonne, il stait mis noyer ses dboires dans les
Guinness du Mulligans, le pub du coin. Tous les soirs,
il rentrait chez lui en titubant. Au bout de quelques
mois, sa femme, une garce la voix stridente et la
langue de vipre, avait ni par le quitter pour
retourner Limerick.
Vieille sorcire ! grogna-t-il ds quil pensa elle.
Puisses-tu crever de ton propre venin...
Puis les banques se mirent en chasse et saisirent sa
maison dont il avait cess de payer les mensualits du
crdit.
Tous des vautours, ces banquiers ! grommela-t-il
ensuite, sans plus savoir sil se parlait lui-mme ou si
quelquun lcoutait. Puissent-ils tou er dans la merde
quils ont seme, ces charognards...
Toutefois, Paddy avait parfaitement conscience que
ce ntait pas eux qui taient dans la merde, mais lui,
qui se retrouvait maintenant la rue. Cela faisait
quatre mois que les Dubh Linn Gardens lui servaient de
lit. Il leva la tte et regarda autour de lui. Il y avait

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pire comme endroit, considra-t-il, en passant la main


dans ses cheveux en bataille. Ce jardin ntait peut-tre
pas un lieu trs confortable pour dormir, en particulier
pendant les nuits froides et humides de lhiver, mais au
moins il tait beau. Et puis, il avait des voisins de
prestige, comme le chteau et la bibliothque. Et
silencieux, par-dessus le march. Au fond, de quoi se
plaignait-il ?
Il jeta un regard presque attendri en direction de la
Chester Beatty Library, comme pour trouver une
con rmation ses propos. Il fut dautant plus surpris
de voir le vigile de nuit ouvrir la porte, pour laisser
sortir un homme grand et maigre, lallure distingue.
Tiens donc ! Du passage cette heure ?
Il se sentait gris par lalcool et avala une nouvelle
gorge, comme si ctait l le meilleur moyen de
recouvrer la sobrit. Puis il observa lhomme grand et
maigre qui sloignait. En n, sentant le sommeil peser
sur ses paupires, il sapprta sallonger de nouveau
sur lherbe, lorsquun mouvement inattendu attira son
attention.
Dun recoin plong dans lombre, une silhouette
surgit avec une agilit fulgurante et bondit sur
lhomme qui venait de quitter la bibliothque. Les deux
corps sentremlrent un instant, dans lobscurit. Puis
lassaillant mit un cri de douleur et sloigna toutes

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jambes, laissant lhomme tendu au sol.


Abasourdi par la rapidit et ltranget de la scne,
Paddy se frotta nergiquement les yeux puis les ouvrit
nouveau. Il regarda vers lendroit o laction lui
semblait stre droule et crut un temps avoir rv,
mais trs vite il distingua le corps tendu terre et
saperut alors que ses sens ne lavaient pas tromp,
que tout avait t bien rel.
Il se leva en titubant sur la pelouse et, dune voix
alcoolise, cria au secours.

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XII
La belle Italienne ne cessait de secouer la tte,
refusant catgoriquement daccepter ce quelle venait
dentendre.
Ce nest donc plus seulement lhistoire de la
femme adultre qui est fausse ? demanda-t-elle, en
dissimulant mal lirritation qui la gagnait. La
rsurrection de Jsus aussi ? Mais quest-ce que vous
racontez ? Vous vous moquez de moi ?
Le ton tait si agressif que Toms remarqua une
goutte de sueur couler le long de sa tempe. Avait-il
commis une maladresse en racontant tout cela ? Il
commenait nourrir de srieux doutes sur la
pertinence de sa dmarche : exposer une dvote une
vision historique sur Jsus. Mais prsent quil stait
lanc, il ne pouvait plus faire marche arrire.
Impossible da rmer de telles choses sans aller
jusquau bout. Il tait trop tard pour regretter
Du calme, demanda-t-il. Ne vous nervez pas.
Mais je suis calme, vous entendez ? cria
linspecteur. Je ne suis pas du genre mnerver
facilement, moi. Mme si jai parfois des raisons de le
faire. Comme lorsque jentends certaines sottises !

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Ce ne sont pas des sottises, je le crains. Ce sont des


choses que
Vraiment ? Vous a rmez ces choses sans prsenter
la moindre preuve, et vous voudriez que je vous dise
amen ? Que je vous remercie pour la lumire que vous
apportez une pauvre ignorante ? Que je vous
exprime toute ma reconnaissance ? Cest a que vous
attendez ?
Le regard de Toms se durcit.
Jattends que vous mcoutiez, dit-il avec une
vhmence inattendue. Il pointa son doigt sur elle.
Vous maviez promis de mcouter sans vous fcher,
non ? Alors, faites-le !
Valentina ferma les yeux, marmonna une prire en
italien, soupira et regarda Toms, cette fois avec une
parfaite matrise de ses motions.
Trs bien, je vous coute, concda-t-elle, sur un
ton si pos que son interlocuteur en fut surpris ; une
mtamorphose si instantane semblait impossible.
Quelles sont donc les preuves de ce que vous avancez ?
Toms lobserva avec m ance, doutant de la
sincrit apparente de sa voix. Sentant son hsitation,
lItalienne cligna des paupires et arbora un sourire si
charmeur quil ne put sempcher de sourire
galement.
La premire chose que vous devez comprendre,

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cest quil existe des erreurs intentionnelles dans la


Bible, dit Toms, malgr tout avec une certaine
prudence. Les erreurs involontaires sont bien plus
nombreuses, videmment. Mais celles qui sont
intentionnelles ne demeurent pas moins.
Des preuves, professeur Noronha.
Eh bien, prenez le deuxime verset de lvangile
selon Marc, indiqua-t-il. Le texte dit : Ainsi quil est
crit dans le livre du prophte sae, Voici, jenvoie
mon messager en avant de toi , pour prparer ton
chemin . Or, lauteur de lvangile sest tromp, car
cette citation nest pas dans sae, mais dans Malachie,
verset 3, 1. De nombreux copistes ont relev cette
erreur et lont corrige par Ainsi quil est crit dans
les prophtes . Seulement voil, cest une modi cation
frauduleuse du texte original.
Valentina pina les lvres.
Oui, mais cela ne me parat pas bien grave.
Cest une modi cation intentionnelle qui trahit
loriginal, insista Toms. Et, contrairement ce quil
pourrait sembler au premier abord, cest une
modi cation importante. Lerreur nous rvle certaines
lacunes thologiques chez lauteur de lvangile. En
lescamotant, on fausse la perception quon a du degr
de culture de cet auteur. Cest l un acte fort
dommageable de rabotage, daplatissement.

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LItalienne inclina lgrement la tte, convaincue


par largument.
Soit, dit-elle. Mais vous ne mavez toujours pas
donn les preuves tablissant que lhistoire de la
femme adultre et le rcit de la rsurrection sont
frauduleux
Toms leva la main, comme pour la freiner.
Nous y arrivons, indiqua-t-il en lui demandant un
peu de patience. Dabord, je voudrais que vous ayez
une ide bien claire du type de modi cations
intentionnelles apportes par les copistes au cours des
sicles. Il dsigna du regard le manuscrit pos sur la
table. Lisez ce qui est crit dans Matthieu, verset 24,
36. Jsus y prophtise la n des temps et dit : Mais
ce jour et cette heure, nul ne les connat, ni les anges
des cieux, ni le Fils, personne sinon le Pre, et lui seul.
Ce verset pose des problmes vidents concernant le
concept de Sainte-Trinit, qui tablit notamment que
Jsus est Dieu. Mais sil est Dieu, il est omniscient. Or,
dans ce verset, Jsus admet quil ignore quels seront le
jour et lheure du Jugement dernier. Comment est-ce
possible ? Jsus nest-il pas Dieu ? Nest-il pas
omniscient ? Pour rsoudre ce paradoxe gnant, de
nombreux copistes ont tout bonnement supprim
lexpression ni le Fils , esquivant ainsi le problme. Il
frappa de lindex contre la table. Ceci, ma chre, est

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une modi cation intentionnelle typique, motive par


des raisons thologiques. Ntant pas innocente, elle
nest pas non plus sans consquences, comme vous
devez le comprendre, jen suis sr.
Mais cette modi cation est-elle encore maintenue
aujourdhui ?
Cette modi cation a t dnonce et, aprs de
vives polmiques, les traductions les plus dles sont
revenues aux versions les plus anciennes du texte
original. Le paradoxe est ainsi conserv, mme si on
prie le ciel pour que les dles ne le remarquent pas.
Mais le plus important, cest de souligner que les
copistes ne commettaient pas que des erreurs
involontaires. Beaucoup taient intentionnelles. Par
exemple, lorsquils relevaient de lgres variantes
dune mme histoire prsente dans di rents
manuscrits, un grand nombre dentre eux gommaient
les di rences et harmonisaient les diverses versions,
modi ant dlibrment ce quils copiaient. tel point
quils en arrivrent insrer des histoires qui ne se
trouvaient pas dans les vangiles quils copiaient.
Lhistorien portugais marqua une pause, pour renforcer
le et dramatique. Cest le cas, reprit-il, de lhistoire de
la femme adultre et du rcit de la rsurrection dans
lvangile selon saint Marc.
Ah, en n ! sexclama Valentina. Ctait long, mais

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nous y voil !
Toms sourit.
Oui, mais ces deux cas sont loin dtre isols, je
vous assure.
a, je lignore, rpondit-elle. Tout ce que je sais,
cest que vous avez remis en cause lauthenticit de
deux rcits fondamentaux de la Bible et que vous ne
mavez toujours pas donn la moindre preuve !
Vous voulez des preuves ?
Je nattends que a
Ressentant une douleur dans le dos, lhistorien se
redressa et emplit dair ses poumons.
La premire notion que vous devez retenir est que,
mme sil est trs connu, lpisode de la femme
adultre napparat que dans un seul passage de
lvangile selon saint Jean. Plus exactement, du verset
7, 53 au verset 8, 12.
Valentina carquilla les yeux.
Vous connaissez par cur les numros des versets !
Quelle mmoire ! scria-t-elle, sans cacher son
admiration.
Je suis historien, ma chre, cest mon travail, dit-il
en souriant. Mais limportant, cest que vous
compreniez que cet pisode ne gurait pas dans
loriginal de cet vangile. Du reste, ni dans celui-l, ni
dans aucun autre. Il a t rajout par des scribes.

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LItalienne frotta son index contre son pouce,


comme pour exiger du concret.
Des preuves, professeur !
Cest trs simple, dit Toms. Lhistoire de la femme
adultre est absente des plus anciens manuscrits du
Nouveau Testament, considrs comme les plus dles
au texte original. Elle napparat que dans les copies
postrieures. Dautre part, son style dcriture di re
nettement des autres rcits gurant dans lvangile
selon saint Jean, y compris ceux qui se trouvent juste
avant et juste aprs les versets en question. En n, cet
pisode prsente un grand nombre de mots et de
phrases qui ne sont pas employs dans le reste de cet
vangile. Voil pourquoi la plupart des historiens
saccordent aujourdhui dire que ce passage a t
rajout. Cest une fraude.
Linspecteur frona les sourcils.
Ah ! lcha-t-elle, en comprenant quelle navait
aucun moyen de contre-attaquer. a alors ! Elle
regarda le Codex Vaticanus . Mais comment et
pourquoi cet pisode a-t-il t plac l ?
vrai dire, personne ne le sait. Il est possible quil
ait t insr par des thologiens chrtiens qui, lors
dun dbat avec des juifs sur la loi de Dieu, furent
embarrasss par les rgles divines, telles quelles sont
tablies dans Le lvitique. Comme ils ne trouvaient

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rien dans les actes ou les paroles de Jsus qui


contredisait lordre de lapider jusqu la mort les
femmes ou les hommes adultres, ils ont gliss cet
pisode dans lvangile selon saint Jean.
Mais faisaient-ils a tranquillement, sans le
moindre scrupule ?
Attention, ce nest l quune thorie. Il ne faut pas
oublier qu cette poque les gens croyaient que le
Saint-Esprit leur sou ait les ides religieuses qui leur
passaient par la tte. Jsus est ainsi cit par Marc,
verset 13, 11 : Quand on vous conduira pour vous
livrer, ne soyez pas inquiets lavance de ce que vous
direz, mais ce qui vous sera donn cette heure-l,
dites-le ; car ce nest pas vous qui parlerez, mais lEsprit
Saint. Autrement dit, les
dles croyaient
sincrement que le Saint-Esprit les guidait lorsquils
songeaient quelque concept thologique. Si leur
inspiration navait pas t divine, comment ces ides
auraient-elles pu jaillir dans leur esprit ? De l
insrer le rcit de la femme adultre, qui subtilement
drogeait un ordre cruel de Dieu nonc dans le
Lvitique, il ny avait quun pas. Toms serra les lvres.
Selon une autre hypothse, un scribe aurait not cet
pisode dans la marge dun manuscrit, comme le
tmoin dune tradition orale sur Jsus, laquelle il
participait activement. Quelques dcennies plus tard,

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un autre scribe qui recopiait le texte aurait estim que


cette note marginale faisait partie intgrante de
lvangile et laurait incorpore au rcit. Dailleurs, on
remarque que lpisode de la femme adultre apparat
dans les divers manuscrits di rents endroits du texte
: pour certains cas, dans Jean 8, 1 ; pour dautres, dans
Jean 21, 28, et pour dautres encore, dans Luc 21, 38.
Ce qui donne une certaine crdibilit cette dernire
hypothse. Il haussa les paules. Quoi quil en soit, tout
tend prouver que cette histoire est une falsi cation
de la Bible.
Valentina mit un discret sifflement.
Qui aurait cru une chose pareille ! sexclama-t-elle,
en hochant la tte. Puis, soudain inquite, elle leva un
sourcil. Et la rsurrection de Jsus ? Pourquoi ditesvous quelle est fausse ?
Lhistorien feuilleta avec prcaution le Codex
Vaticanus , cherchant un passage particulier.
Pour les mmes raisons, dit-il. Cette fois, il sagit
de lvangile selon saint Marc. Plus exactement des
derniers versets. La n de cet vangile nest pas un
passage trs connu en gnral, mais celui-ci joue un
rle trs important dans linterprtation de la Bible,
comme vous allez le comprendre. Il sarrta la
dernire page de lvangile selon saint Marc. Nous y
voil !

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Dans un mouvement quasi automatique, lItalienne


se pencha galement sur le manuscrit, mais le texte
tait calligraphi en grec et, due, elle dut attendre
lexplication de son interlocuteur.
La n de Marc aborde, bien sr, la mort de Jsus,
expliqua Toms. Comme vous le savez, il fut cruci et,
une fois mort, Joseph dArimathe rclama son corps
puis, aprs lavoir envelopp dans un linceul, il le
dposa dans une tombe taille dans le roc, avant de
rouler une pierre lentre du tombeau. Le dimanche,
au matin, Marie de Magdala, Salom et Marie, mre de
Jacques, se rendirent au tombeau de Jsus pour oindre
son corps daromates, comme le voulait la tradition.
Mais, en arrivant sur les lieux, elles virent que la pierre
avait t roule. tant entres dans le tombeau, elles
avisrent un jeune homme assis droite, vtu dune
robe blanche, qui leur dit : Vous cherchez Jsus de
Nazareth, le cruci : il est ressuscit, il nest pas ici
[]. Les trois femmes senfuirent du tombeau, toutes
tremblantes, et elles ne dirent rien personne, car
elles avaient peur.
Valentina simpatienta.
O est donc la fraude ?
Luniversitaire portugais posa son doigt sur un
passage du texte du Codex Vaticanus , juste avant les
dernires lignes de lvangile.

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Dans les douze versets suivants, dit-il. Ici, de 16, 9


16, 20. Aprs que les trois femmes e rayes se furent
enfuies loin du tombeau, Marc dit que Jsus ressuscit
apparut dabord Marie Magdala et, ensuite, aux
aptres. Et il leur dit : Allez par le monde entier,
proclamez lvangile toutes les cratures. Celui qui
croira et sera baptis sera sauv, celui qui ne croira pas
sera condamn. Puis Jsus monta au ciel et sassit la
droite de Dieu.
LItalienne frona les sourcils, ses yeux bleus
sobscurcissant.
Insinuez-vous que ce rcit de la rsurrection soit
une fraude ?
Je ninsinue rien du tout, sempressa-t-il de
prciser. Le fait que Jsus soit ressuscit ou non relve
dune conviction religieuse dont je nai pas me mler.
Je ne cherche qu tablir la vrit historique du texte,
en recourant une analyse critique des documents
notre disposition, selon les cinq critres que je vous ai
exposs.
Mais, si je vous ai bien suivi, vous mettez en cause
la validit de ces versets qui racontent la
rsurrection
En effet, vous avez raison.
Valentina le fusilla du regard, lui indiquant quelle
attendait une explication.

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Et alors ?
Lhistorien xa son attention sur le texte grec du
manuscrit ouvert devant lui.
Ceci est une fraude, dclara-t-il. Les versets de la
rsurrection de Jsus sont absents des deux meilleurs et
plus anciens manuscrits qui renferment lvangile selon
saint Marc.
LItalienne carquilla les yeux.
Comment a ?
Cest un cas de gure en tous points identique
celui de lpisode de la femme adultre, indiqua
luniversitaire.
Non
seulement
ces
versets
napparaissent pas dans les textes les plus anciens, et
donc les plus proches des originaux, mais le style
dcriture diffre galement de celui qui est utilis dans
le reste de lvangile. En outre, beaucoup de mots et de
phrases qui sont employs dans ces douze versets sur la
rsurrection ne se retrouvent aucun autre endroit du
texte de Marc. Toms dsigna avec insistance le
parchemin du Codex . Autrement dit, ce rcit de la
rsurrection ne fait pas partie du texte original, il a t
rajout par un scribe. Il xa son regard sur linspecteur,
tel un juge rendant son verdict. Cest une intrusion.
Valentina dtourna les yeux de son interlocuteur,
presque gne davoir cout ce discours sur la Bible,
et observa le calme a airement qui rgnait dans les

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deux salles contigus de la Bibliothque vaticane. Ses


subordonns continuaient de relever des traces, tandis
que les secouristes, autoriss vacuer le cadavre,
effectuaient les prparatifs pour emporter le corps.
Tout a cause des recherches que faisait votre
amie, murmura-t-elle, presque avec amertume.
Toms dtourna son regard de lagitation qui, aprs
larrive des secouristes, entourait le corps de Patricia.
Il prfra se concentrer sur le vieux manuscrit pos
devant lui.
Elle traquait les erreurs dans le Nouveau
Testament, dit-il. Le fait quelle ait prcisment laiss
l e Codex Vaticanus ouvert cette page en est lindice
certain.
Linspecteur r chit quelques instants, considrant
les pices manquantes de son enqute. Un point
important restait encore claircir, si bien quelle
dsigna du doigt le seuil entre les deux salles.
Et que pensez-vous de ce message nigmatique
que nous avons trouv sur le sol ? demanda-t-elle. Y
voyez-vous une allusion la Bible ? Ou bien est-ce
seulement un pied de nez ?
Toms observa nouveau la feuille de papier pose
sur le sol en marbre de la bibliothque, et examina la
question. Quel rle pouvait bien jouer ce message
crypt dans cette sordide a aire ? Son regard se

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concentra sur la feuille et se


sibylline qui y tait inscrite.

xa sur la formule

Que voulait donc dire cet alma ? tait-ce une


rfrence au monde des esprits ? Et cet trange signe ?
Cela ressemblait un trident. Ou bien une
Une fleur de lys !
Lhistorien se leva brusquement, au point de rayer
linspecteur.
Toms se prcipita vers la feuille de papier pose au
sol.
Jai trouv, a rma-t-il, dans un soudain tat
dexcitation. Je sais de quoi il sagit !
Valentina regarda la feuille, comprenant en n la
raison de son agitation.
Le cryptologue tait dj pench sur la formule
note sur le papier, et lobservait dun il nouveau,
lil de celui qui a enfin compris ce qui lui chappait.
Cest le secret de Marie, sexclama-t-il. La Vierge
qui ntait pas vierge.

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XIII
Courir dans lobscurit nest jamais facile, mais le
faire avec deux tiers dune bouteille de whisky dans le
sang se rvla une opration quasi impossible pour
Paddy McGrath.
laide !
Lhomme ivre tomba par deux fois dans lherbe
mouille des Dubh Linn Gardens, et deux fois il se
releva. Une course saccade, titubante, suivant une
trajectoire en zigzag, avec les poumons haletants, la
gorge sche, la tte en proie au vertige.
laide !
Il arriva prs du corps tendu au sol et sarrta, le
sou e coup. ses pieds, lhomme bougeait encore,
mais sans russir parler ; il nmettait que de faibles
gargouillements au milieu de la aque de sang qui
stalait prs de sa tte. Paddy le regarda, a ol, sans
savoir que faire. Il voulut laider, mais hsita. Comment
? Par o commencer ? Que savait-il des premiers
secours ?
Attendez ! bredouilla-t-il, en faisant de grands
gestes. Tenez bon ! Il regarda autour de lui, hbt.
laide ! cria-t-il. Personne ne se montra et il jeta un

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regard impuissant sur le bless lagonie. Je vais je


vais chercher du secours. Attendez un peu. Je reviens !
Il scruta nouveau les alentours. laide !
Seul le vent rpondit son appel. Paddy lcha le
bless et, compltement dboussol, t quelques pas
dans une direction, puis dans une autre, hagard et
indcis. Soudain, il vit une lumire dans un btiment
et courut vers elle. Ctait la Chester Beatty Library.
Il arriva devant la porte et frappa furieusement la
vitre.
laide ! hurla-t-il. Ouvrez la porte ! Au secours !
Aussitt, le vigile apparut dans le hall de la
bibliothque, lair hostile. Il sapprocha de la porte
vitre et dvisagea Paddy derrire la vitre. Dun geste
autoritaire, il lui fit signe de partir.
Ouvrez la porte ! insista Paddy, en frappant encore
plus fort. laide !
Agac, le vigile tira la matraque de sa ceinture et
ouvrit la porte, lair menaant.
Cest pas bientt ni, ce boucan ? rugit-il en
brandissant son arme. Tire-toi dici, ivrogne !
Paddy pointa son doigt vers la gauche.
L-bas ! nonna-t-il. Un homme a besoin daide ! Il
est bless. Il faut le secourir !
Le gardien tourna la tte et aperut une silhouette
qui bougeait sur le sol. Intrigu et m ant, il prit son

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talkie-walkie.
Phnix Aigle.
Une voix rpondit lappareil immdiatement.
Jcoute, Phnix, que se passe-t-il ?
Jai un problme lentre de la bibliothque, ditil. Je vais sortir et je te recontacte dans trente
secondes.
Bien reu, Phnix, jattends.
Le vigile verrouilla la porte derrire lui et se dirigea
dun pas rapide vers le corps tendu terre, en
sassurant bien que le sans-abri, dont lhaleine
empestait lalcool, restait bonne distance. Il savait
quil devait agir avec prudence et ne prendre aucun
risque ; cet incident ntait peut-tre quune mise en
scne pour braquer la bibliothque.
Mais, lorsquil arriva prs de lhomme terre, ses
doutes se dissiprent. Il reconnut aussitt lhomme
qui il avait ouvert quelques minutes auparavant.
Cest alors quil vit le sang.
Mon Dieu !
Il sagenouilla prs du corps et localisa la blessure ;
elle se trouvait au niveau du cou et elle tait grave.
Trop grave pour lui, dont les comptences se limitaient
aux premiers secours. La victime tait secoue de
spasmes, comme en proie un violent accs de vre.
Elle avait besoin dune aide mdicale. Et vite.

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Le veilleur de nuit approcha son talkie-walkie de ses


lvres.
Phnix Aigle.
Jcoute, Phnix.
Jai un bless grave prs de lentre de la
bibliothque, dit-il. Appelez immdiatement une
ambulance. Cest urgent.
Il lcha son talkie-walkie et se pencha nouveau sur
le bless, qui convulsait. Il approcha ses doigts du cou
et tenta de localiser lentaille dans lespoir de stopper
lhmorragie. Le sang cessa de jaillir et les spasmes
sinterrompirent. Il fut dabord soulag, mais, lorsquil
regarda le visage de la victime, il comprit pourquoi les
tremblements staient arrts. Lhomme tait mort.

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XIV
Les deux brancardiers se mirent en position, lun
tenant les paules du cadavre et lautre les jambes, ils
comptrent jusqu trois et, dans un mouvement
synchronis, le dposrent sur la civire. Puis ils
recouvrirent nouveau le corps, levrent le brancard
et transportrent Patricia en direction de la sortie.
Accroupi sur le seuil entre les deux salles des
manuscrits, Toms vit la civire passer sous ses yeux,
avant quelle ne dispart. Il resta un long moment
regarder la porte, adressant silencieusement ses adieux
son amie.
Quelle est donc cette histoire au sujet de Marie ?
linterrogea Valentina, brisant la solennit du moment.
Vous disiez que la Vierge nest pas vierge ?
Lhistorien dsigna les signes inscrits sur la feuille de
papier qui gisait sur le sol en marbre.

Cest ce quindique cette formule.


Linspecteur de la police judiciaire jeta un regard

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interrogatif sur le message chi r, cherchant saisir en


quoi le cryptologue portugais pouvait y voir une
allusion la Vierge Marie. Mais elle eut beau examiner
attentivement les caractres, elle ne put discerner le
moindre lien.
Comme vous me lavez dit tout lheure, ce quon
voit crit ici est le mot alma , dit-elle. Que je sache, il
ny a aucune rfrence la mre de Jsus.
Toms pointa du doigt le premier caractre du
message, plac devant le mot alma .

Vous voyez ce symbole qui ressemble un trident


? demanda-t-il. Cest la cl qui permet de dcoder ce
message.
Pourquoi ? Quel est ce signe ?
Cest lemblme de la eur de lys. Il arqua les
sourcils, pour souligner la signi cation de la
dcouverte. Le symbole de la puret de la Vierge
Marie.
Ah, mais alors la Madone est vierge ! sexclama
Valentina, avec une pointe dironie. Je croyais que

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vous maviez dit que


Du calme, demanda Toms, en rprimant un
sourire. La
eur de lys ne sert qu orienter
linterprtation du mot qui suit. Alma .
LItalienne fixa son regard sur son interlocuteur.
Mais le terme alma ne renvoie-t-il pas lesprit ?
Pas quand celui-ci est prcd de la eur de lys.
Dans ce cas, il renvoie la Vierge Marie.
Pourquoi ? Cest bien alma qui est crit ici, non
pas vierge ni Marie .
Bien quaccroupi, lhistorien redressa le buste pour
mieux assurer son quilibre.
Savez-vous o se trouve linformation qui rvle
que la mre de Jsus tait vierge ?
Dans la Bible, je prsume.
Toms leva deux doigts.
Uniquement dans deux vangiles, dit-il. Matthieu
et Luc. Marc ignore totalement la question de la
naissance de Jsus et Jean dit, verset 1, 45 : [] cest
Jsus, le fils de Joseph, de Nazareth. Autrement dit, il
indique explicitement que Joseph est le pre de Jsus,
a rmation qui contredit Matthieu et Luc. Lhistorien
leva le doigt. Mais le plus important, cest le
tmoignage de Paul, qui est plus ancien que les quatre
vangiles. Paul dit dans lptre aux Galates, verset 4,
4, que : Dieu a envoy son Fils, n dune femme.

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Paul, qui crit une poque plus proche des faits, omet
de prciser que ladite femme tait vierge. Il me parat
di cile dadmettre que ce dtail lui ait sembl anodin.
Une vierge qui enfante, ce nest pas une chose
ordinaire ? Si cela avait t le cas pour Marie, Paul
naurait sans doute pas oubli de le signaler. Or, si Paul
ne le mentionne pas, cest parce que personne ne lui en
a jamais parl. Et pourquoi ? Probablement parce que
cette ide nexistait pas encore cette poque. Elle na
t invente que plus tard.
Valentina carquilla les yeux.
Invente ? Vous tes incroyable ! Vous nirez en
enfer ! Comment pouvez-vous a rmer une chose
pareille ?
Toms dsigna la feuille de papier pose par terre.
cause de ce mot, expliqua-t-il. Alma .
LItalienne baissa les yeux vers la formule, puis les
releva,
lair
perdu,
interloque
par
cette
argumentation.
Je ne comprends pas. Que voulez-vous dire ?
La rponse cette question nous est donne par
Luc et par Matthieu. Un ange dit Marie, dans
lvangile selon saint Luc, verset 1, 35 : [] celui qui
va natre sera saint et sera appel Fils de Dieu. Et
Matthieu renchrit aux versets 1, 22 et 23, en prcisant
les raisons pour lesquelles Jsus naquit dune vierge :

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Tout cela arriva pour que saccomplisse ce que le


Seigneur avait dit par le prophte : Voici que la vierge
concevra et enfantera un ls auquel on donnera le nom
dEmmanuel , ce qui se traduit : Dieu avec nous .
Lhistorien se tut, laissant son interlocutrice le
temps et le soin de tirer les consquences de ces deux
citations du Nouveau Testament, mais Valentina lui
retourna un regard perdu.
Et alors ?
Vous ne comprenez donc pas ? Luc met en
corrlation le fait que Jsus soit n dune vierge avec
la rmation quil est le Fils de Dieu. Mais le plus
important, cest que Matthieu attribue lvnement la
prdiction que le Seigneur avait annonce par le
prophte. Lhistorien marqua une nouvelle pause. La
prdiction du Seigneur ? Annonce par le prophte ? Il
tourna la tte vers lItalienne, linterrogeant
directement. Un prophte aurait donc rvl que le
Messie natrait dune vierge et sappellerait Emmanuel
? Mais quel prophte a crit une chose pareille ?
Eh bien, je suppose quil sagit dun prophte de
lAncien Testament, non ?
videmment que cest un prophte de lAncien
Testament ! Mais la question est : quel prophte des
Saintes critures a prdit que le Messie natrait dune
vierge et sappellerait Emmanuel ?

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Valentina haussa les paules.


Je nen sais strictement rien !
Toms se releva et t signe linspecteur de le
suivre. Ils sassirent la table de lecture et lhistorien
feuilleta avec din nies prcautions le Codex Vaticanus
.
En ralit, lorsquon consulte lAncien Testament,
on dcouvre quil y a e ectivement un prophte qui
fait la prdiction mentionne par Matthieu, dit-il en
tournant dlicatement les pages du manuscrit. Il sagit
du prophte sae. Lhistorien atteignit le passage des
critures quil recherchait. Nous y voil ! coutez ce
que dit sae, verset verset 7, 14 : Aussi bien le
Seigneur vous donnera-t-il lui-mme un signe : Voici
que la vierge est enceinte et enfante un ls et elle lui
donnera le nom dEmmanuel.
LItalienne carquilla les yeux.
Donc donc Matthieu avait raison ! sexclama-telle avec enthousiasme. La naissance de Jsus tait bel
et bien annonce par un prophte de lAncien
Testament. Et ce prophte avait prdit que le Messie
natrait dune vierge, et cest bien ce qui sest pass !
Toms xa longuement son regard sur elle, comme
sil scrutait son visage. En vrit, il ne faisait que
r chir la manire dont il allait lui dvoiler
lnigme biblique que renfermait ce verset.

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Savez-vous en quelle langue a t originairement


crit le Nouveau Testament ? demanda-t-il soudain.
En latin, non ?
Lhistorien sourit.
Ne vous moquez pas de moi, dit-il. Quelle langue
parlait Jsus ?
Eh bien. lhbreu, je crois.
Laramen, corrigea luniversitaire. Il est vrai que
laramen est une langue trs proche de lhbreu. Il
baissa un instant les yeux vers le Codex Vaticanus . Et
la Bible ? En quelle langue pensez-vous quelle a t
crite lorigine ?
Ma foi, si Jsus parlait laramen, il me semble
logique que les vangiles aient t galement crits
dans cette langue
Toms acquiesa.
LAncien Testament a t e ectivement crit en
aramen et en hbreu, dit-il. Il indiqua les mots grecs
aligns sur le manuscrit. Mais le Nouveau Testament,
cr partir de la gure et des enseignements de
Jsus, a t originalement rdig en grec. Il dsigna la
formule code qui tait au sol, entre les deux salles. Ce
qui explique beaucoup de choses, vous ne trouvez pas ?
Non, je ne vois pas...
Lhistorien pointa du doigt un mot plac au milieu
dune ligne du Codex Vaticanus .

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Le mot-cl de lnigme est celui-ci : Parthenos .


savoir, vierge en grec. Il relut la phrase dsigne sur le
manuscrit. La vierge est enceinte et enfante un fils.
Valentina considra la ligne en grec, attentive et
fascine. Les caractres taient arrondis et tracs avec
le plus grand soin.
Voil donc le verset o sae prophtise la
naissance de Jsus fils de la Vierge Marie ?
a devrait ltre, rtorqua Toms, sauf que le
prophte sae na jamais prdit une telle chose !
Comment pouvez-vous dire a ? protesta-t-elle, en
pointant le Codex Vaticanus . La prophtie est pourtant
trs claire, non ? Le Messie natra dune vierge. Voil
ce qusae a prophtis.
Toms tapota nouveau du doigt sur le mot
parthenos , inscrit sur le vieux parchemin.
Cest en e et ce qua prophtis sae dans la
traduction de lAncien Testament en grec, dit-il.
Seulement voil, lorigine, lAncien Testament fut
crit en hbreu et en aramen. Dans le cas des
prophties dsae, le texte fut intgralement rdig en
hbreu. Ma question est donc la suivante : quel mot
hbreu emploie sae lorsquil mentionne la femme qui
enfantera un fils qui sera le Messie ?
Eh bien, je suppose que cest le mot vierge en
hbreu...

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Cest l, prcisment, tout le problme ! sexclamat-il. Car le terme original employ par sae, dans ce
verset de lAncien Testament, nest pas le mot vierge .
Lequel est-ce alors ?
Alma(h) .
LItalienne carquilla les yeux.
Pardon ?
Le mot original, dans ce verset, est alma(h) .
Lequel, en hbreu, signi e jeune femme . Autrement
dit, dans la version originale, sae a en fait crit :
Voici que la jeune femme est enceinte et enfante un ls
[]. Une fois encore, il tapota du doigt sur le mot
parthenos , mentionn dans le Codex Vaticanus . Que
sest-il donc pass dans les faits ? Eh bien, dans
lAntiquit, le traducteur de lAncien Testament en
grec sest tout bonnement tromp dans ce verset et, au
lieu de traduire jeune femme , il a traduit vierge . Mais
il se trouve que les auteurs des deux vangiles, Luc et
Matthieu, ont lu la prophtie dsae dans la Septante,
cest--dire la traduction grecque de la Bible juive, et
non dans loriginal hbreu. Dsireux dassocier Jsus
aux prophties des Saintes critures, a n de le
lgitimer en tant que Messie et Fils de Dieu, ils ont
donc crit que Marie tait vierge, ce que par ailleurs ni
Marc, ni Jean, ni Paul nont jamais signal. Vous voyez
donc quel genre de dtails peuvent tenir tout le

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surnaturel et le magique dune religion Dautre part,


il ne faut pas oublier que Jsus a eu plusieurs frres.
Marc crit ainsi, verset 6, 3 : Nest-ce pas le
charpentier, le ls de Marie et le frre de Jacques, de
Joss, de Jude et de Simon ? et ses surs ne sont-elles
pas ici chez nous ? Si la mre de Jsus tait vraiment
vierge, comme lassurent Luc et Matthieu, comment
diable a-t-elle pu concevoir tous ces enfants ? L
encore par lopration et la grce du Saint-Esprit ?
Valentina porta la main la bouche, stupfaite.
Mon Dieu ! sexclama-t-elle. Jai donc t mysti e
durant tout ce temps ! Elle plissa les yeux. Et lglise ?
Que dit-elle propos de tous ces frres et surs ?
Toms sourit.
Elle est videmment trs embarrasse ! Les
thologiens catholiques ont fait marcher leur
imagination et ont trouv plusieurs chappatoires.
Lune est de prtendre que tous ces frres et surs ne
sont, en ralit, que des demi-frres et demi-surs, tous
enfants de Joseph, mais pas de Marie. Une autre
consiste dire quil ne sagit pas de frres ni de surs,
mais de cousins et de cousines. Et une autre encore est
da rmer que lexpression frres et surs est employe
ici au sens large et quelle peut donc sappliquer des
compagnons ou des amis.
Ah, mais alors cela explique tout !

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Lhistorien secoua ostensiblement la tte.


Non, ma chre, dit-il. La phrase de Marc, Nest-ce
pas le charpentier, le ls de Marie, le frre de Jacques,
de Joss, de Jude et de Simon ? et ses surs ne sontelles pas ici chez nous ? , indique clairement par son
contexte quil sagit de frres et surs du mme sang.
Le reste nest que tentatives dsespres pour adapter
les faits la thologie. Toms pointa du doigt sa
tempe. Mettez-vous bien a dans la tte : Marie ntait
pas vierge. Le rcit de sa maternit en tant que vierge
rsulte dune erreur de traduction de lAncien
Testament en grec et de la volont de Luc et de
Matthieu dassocier Jsus aux prophties dsae, pour
renforcer lide quil tait le Fils de Dieu, sans mme
tre conscients que ce passage dsae quils avaient lu
en grec tait entach dune lourde erreur de
traduction.
Valentina soupira.
En effet, cest plausible
Et le pire, cest que cette erreur, lorigine un
simple faux-sens, a dclench toute une srie de
falsi cations du texte biblique au cours des sicles,
renchrit Toms, presque dans la mme foule. Par
exemple, quand Luc dit que Joseph et Marie
emmenrent Jsus au Temple et que Symon identi a
lenfant comme tant le Christ du Seigneur,

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lvangliste crit, verset 2, 33 : Le pre et la mre de


lenfant taient tonns de ce quon disait de lui.
Lhistorien esquissa une moue. Le pre de lenfant ?
Comment Luc peut-il dire que Joseph est le pre de
Jsus, si celui-ci est n dune vierge ? Confronts ce
problme, beaucoup de copistes ont modi le texte
ainsi : Joseph et la mre de lenfant taient tonns
De mme, dix versets plus loin, lorsque Luc dit que
Joseph et Marie, la n des jours de fte, sen
retournaient chez eux et que, le jeune Jsus resta
Jrusalem sans que ses parents sen aperoivent.
Parents ? Joseph est nouveau prsent ici comme le
pre de Jsus. Une fois encore, les copistes corrigrent
le texte en crivant sans que Joseph et sa mre sen
aperoivent. Au verset 2, 48, Marie rprimande le
jeune Jsus dtre rest Jrusalem en lui disant :
Mon enfant, pourquoi as-tu agi de la sorte avec nous ?
Vois, ton pre et moi, nous te cherchons tout angoisss.
Les copistes ont supprim ton pre et moi pour ne
garder que nous te cherchons , vitant ainsi de
nommer Joseph comme pre de Jsus. Lhistorien
sourit. Bref, nous sommes ici en prsence dune srie
descamotages du texte original dsae, provoque par
une simple faute de traduction de lhbreu vers le grec.
Cest incroyable ! sexclama Valentina. Absolument
incroyable ! Elle frona les sourcils. Mais dites-moi, les

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auteurs des vangiles ont-ils souvent commis ce genre


derreur de traduction ?
Plus souvent que ne lauraient souhait les
thologiens
chrtiens,
rtorqua
luniversitaire
portugais. Dans lvangile selon saint Jean, on trouve
un entretien entre Jsus et un pharisien nomm
Nicodme, un notable juif. Au verset 3, 3, Jsus lui
rpond : En vrit, en vrit, je te le dis : moins de
natre de nouveau, nul ne peut voir le Royaume de
Dieu. Ce quoi Nicodme rplique, au verset suivant
: Comment un homme pourrait-il natre sil est vieux
? Pourrait-il entrer une seconde fois dans le sein de sa
mre et natre ? Jsus prcise alors quil ne sagit pas
dune seconde naissance charnelle, mais dune
naissance dorigine divine. Cette interrogation de la
part de Nicodme est tout fait normale et justi e,
dans la mesure o lexpression de nouveau possde
en grec un double sens : elle signi e une seconde fois
, mais galement den haut . Nicodme pensait que
Jsus avait employ ce terme dans le sens de natre
une seconde fois , mais le Messie lui explique quil a
voulu dire den haut , cest--dire natre de Dieu .
Or, cet entretien na pu se drouler quen aramen, la
langue de Jsus. Le problme, cest que lexpression
de nouveau na pas ce double sens en aramen. Cette
ambigut nexiste quen grec. Par consquent, cet

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entretien na pas pu avoir lieu. Cest une invention.


Valentina semblait atterre. Elle croyait depuis
toujours que les textes vangliques reposaient sur un
socle immuable, une foi originelle unanime. Elle
dcouvrait nalement quils foisonnaient dquivoques,
de failles dans lesquelles pouvaient senraciner les
lectures les plus contraires au catchisme.
Mais comment se fait-il que je naie jamais
entendu parler de tout a la messe ?
Lhistorien haussa les paules.
Je ne sais pas, dit-il, en jetant un regard oblique
au contour du corps de Patricia trac la craie sur le
sol. Du reste, cela napporte rien dintressant votre
enqute. La seule question pertinente est de
comprendre pour quelle raison cette formule code fait
rfrence la virginit controverse de Marie.
LItalienne inspira profondment pour vacuer son
irritation. Son interlocuteur avait parfaitement raison ;
il fallait rester concentre sur lessentiel. tant donn
les circonstances : lucider ce crime commis en pleine
nuit dans la Bibliothque vaticane. Tout le reste ntait
que spculations inutiles.
Pour rpondre cette question cruciale, il nous
faut dabord savoir qui a rdig ce cryptogramme,
rtorqua-t-elle. Est-ce la victime, ou bien le tueur ? Jai
dj demand une expertise graphologique, a n de

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dterminer si les caractres ont t ou non crits de la


main de votre amie.
Toms approuva, lesprit absorb par un dtail qui
navait pas encore t clairci.
Il y a une chose que jaimerais que vous
mexpliquiez.
Laquelle ?
Vous mavez a rm tout lheure quil y avait un
lien entre lhomicide et la recherche que menait
Patricia, rappela-t-il. Mais vous ne mavez pas dit quel
tait vraiment ce lien.
Valentina indiqua lespace vide o stait trouv le
cadavre de lhistorienne espagnole.
Lassassin sest introduit ici dans le seul but de tuer
votre amie.
Comment le savez-vous ?
Linspecteur dsigna les codex et les incunables qui
tapissaient les rayons de la bibliothque.
Nous avons vri et rien ne manque, dit-elle.
Donc, le vol nest pas le mobile du crime. Dautre part,
nous avons dcouvert lemploy de la bibliothque
inconscient dans les toilettes de service. Visiblement,
lassassin ne voulait pas le tuer, mais seulement le
neutraliser. Ce qui signi e que lintrus avait pour
unique mission de tuer votre amie.

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Ensuite, il y a lhomicide lui-mme.


Qua-t-il de particulier ?
Votre amie a t gorge, vous vous souvenez ?
Le Portugais tressaillit.
Sil vous plat, pargnez-moi ces dtails...
Ces dtails sont trs importants, souligna
linspecteur. La plus grande partie des homicides en
Italie et, dailleurs, dans toute lEurope sont perptrs
larme blanche. Les victimes sont poignardes jusqu
la mort.
Donc, Patricia aurait t victime dun banal
homicide.
Valentina secoua la tte.
Justement non, dit-elle lentement. Vous savez,
malgr la frquence des assassinats larme blanche,
lgorgement est loin dtre la manire la plus simple
de tuer quelquun. Les victimes se dbattent
normment, opposant une forte rsistance
lagresseur. Il est en fait trs di cile de trancher la
gorge quelquun. Cest bien pourquoi lgorgement
constitue un cas trs rare dhomicide. Tellement rare,
dailleurs, quil nest pratiqu en gnral que dans une
situation bien particulire.
Elle fit une pause, attisant la curiosit de Toms.
Laquelle ?
Ne vous ai-je pas dit tout lheure que votre amie

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avait t gorge comme un agneau ? Cette


comparaison, quoique dun got assurment douteux,
est trs juste car elle exprime la nature exacte de ce
genre de meurtre.
Le Portugais arqua les sourcils, sans comprendre o
linspecteur voulait en venir.
Je ne vois pas.
Valentina fixa intensment son regard sur Toms.
En gnral, lgorgement relve dun homicide
rituel.
Que voulez-vous dire par l ?
Le meurtre de votre amie nest pas un simple
assassinat, affirma-t-elle. Cest un acte rituel.
Mais
LItalienne dsigna le Codex Vaticanus .
Cest pourquoi je suis convaincue que ce crime est
li la recherche quelle menait. Elle pointa le doigt
vers son interlocuteur. Et cest aussi pourquoi votre
aide mest prcieuse. Je suis persuade que vous
pourrez me fournir des pistes susceptibles de conduire
llucidation de ce crime.
Moi ? Mais je ne vois pas ce que je pourrais
encore
Une voix interrompit leur entretien.
Madame linspecteur, dit un homme corpulent qui
sapprochait deux en tenant un portable dans la main.

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Vous permettez ?
Valentina pivota sur son sige et se tourna vers lui.
Oui, Vittorio. Quy a-t-il ?
Je viens de recevoir un appel de la police
irlandaise, dit-il. Il semblerait quun homicide ait t
commis l-bas, et ils veulent vous parler.
Linspecteur de la police judiciaire cilla.
Me parler moi ? La police irlandaise ? cette
heure ?
Il semblerait que le crime vienne davoir lieu
Et alors, ils croient peut-tre que je nai rien
dautre faire ! Elle t un geste de la main, ordonnant
Vittorio de se retirer. Dites-leur que je suis occupe.
Ils nont qu nous envoyer un rapport selon la
procdure normale.
Le policier en civil ne bougea pas et garda les yeux
poss sur sa suprieure hirarchique.
Il semblerait quon ait assassin cette nuit Dublin
un historien, a rma-t-il sur un ton laconique. La police
irlandaise a consult le rapport prliminaire que nous
avons envoy Interpol et elle a constat des
ressemblances troublantes avec notre a aire. Les
Irlandais considrent quil est indispensable que vous
leur apportiez votre collaboration. Ils veulent que vous
vous rendiez Dublin le plus vite possible.
Dieu du ciel ! sexclama-t-elle. Ce sont des rapides,

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ces Irlandais. Elle baucha un geste dindi rence. En


rsum, nous avons deux historiens qui ont t tus au
cours de la mme nuit. Lun au Vatican, lautre
Dublin. Et alors ? Les Irlandais nont donc jamais
entendu parler de concidences ? Dun nouveau geste
de la main, elle ordonna son subordonn de se
retirer. Allons, envoyez-les promener. Jai dautres
chats fouetter.
Mais Vittorio resta une fois encore sans bouger,
comme sil ne lavait pas entendue.
Lhistorien assassin cette nuit Dublin menait
une recherche sur des manuscrits anciens de la Bible,
informa-t-il, sur le mme ton monocorde. Il a t
gorg. Prs de son corps, la police a dcouvert une
feuille de papier sur laquelle gure une trange
formule.
Comment a, trange ?
Le policier haussa les sourcils, avant de rvler la
dernire information quil avait transmettre.
Un autre message cod.

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XV
Une lumire plombe imprgnait lair matinal. Le
ciel tait couvert de nuages et la clart di use du jour
teintait dun gris maussade cette zone verdoyante du
centre de Dublin.
Dcidment, je me demande ce que je fais l, pesta
le Portugais. Je devrais tre en train de travailler dans
les ruines du forum...
Valentina lui lana un regard lourd de reproches.
Vous comptez vous plaindre encore longtemps ?
demanda-t-elle. Je vous ai dj expliqu cent fois que
votre collaboration tait essentielle pour mener bien
cette enqute. La manire dont vous mavez aide
dchi rer ce message tait tout fait brillante. Elle
joignit le bout des doigts vers le haut, dans un geste
typiquement italien. Bri-llan-te !
Tant mieux, mais mon travail nest pas de
Votre travail est de collaborer avec la justice, un
point cest tout ! assna linspecteur. Puis elle regarda
lhistorien et, changeant visiblement de tactique,
adopta un ton dune douceur persuasive. Vous ne
voulez donc pas quon retrouve lassassin de votre amie
? Ne pensez-vous pas que vous lui devez au moins a ?

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Largument relevait certes du chantage a ectif, mais


il nen demeurait pas moins valable, pensa Toms. En
e et, il devait cela Patricia. Quel genre dami serait-il
donc sil ntait pas prt rendre ce service ?
Vous avez raison, concda-t-il rsign. Je voulais
seulement dire que
Inspecteur Ferro ?
Un homme aux cheveux gris portant un
impermable beige, parfait clich du dtective,
sapprocha des deux nouveaux arrivants, un dossier
vert la main.
Oui, cest moi, dit Valentina. Et voici le professeur
Toms Noronha, qui massiste dans lenqute sur
lhomicide du Vatican.
Linconnu tendit la main pour les saluer.
Je suis le surintendant Sean OLeary, se prsenta-til. Inspecteur du NBCI, le National Bureau of Criminal
Investigation de lAn Garda Sochna, la police de la
rpublique dIrlande. Cest moi qui ai demand que
vous veniez ici Dublin. Soyez les bienvenus, avezvous fait bon voyage ?
Normal, rtorqua Valentina dun air indi rent ;
elle ntait pas l pour changer des banalits dusage.
Daprs ce quon ma dit sur votre a aire, elle aurait
une troublante ressemblance avec la ntre. Pensez-vous
quelles soient vraiment lies ?

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Le surintendant OLeary la regarda son tour,


comme sil jugeait la rponse vidente.
Quen dites-vous ?
Je ne sais pas. Expliquez-moi dabord ce qui sest
pass et je vous dirai ensuite ce que jen pense.
Le surintendant du NBCI pointa du doigt le
btiment situ derrire lui.
Il sagit de la Chester Beatty Library, une
bibliothque fonde grce la collection dun magna
du secteur minier, dit-il. Il tira de son dossier la
photographie dun sexagnaire lallure distingue et
aux yeux clairs. Il se trouve quun historien hollandais,
un certain Alexander Schwarz, professeur darchologie
luniversit dAmsterdam et collaborateur de la
Biblical Archaeology Review , est venu y consulter
plusieurs manuscrits anciens de la Bible. Dun
mouvement de la tte, il dsigna le btiment. Il
semblerait que cette bibliothque possde quelques
bouquins dune certaine valeur
Lobservation fit sourire Toms.
Quelques bouquins ? reprit-il, avec une pointe
dironie. La collection de bibles de la Chester Beatty
Library est encore plus importante que celle du Vatican
!
Vous plaisantez ? stonna Valentina.
Absolument pas ! rpondit lhistorien en pointant

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le btiment. coutez, cette bibliothque renferme deux


immenses trsors. Lun est le P45, le plus ancien
exemplaire quasi complet du Nouveau Testament quon
ait retrouv. Il sagit dun manuscrit en parchemin,
rdig en lettres minuscules. Il remonte au III e sicle et

il est donc encore plus ancien que le Codex Vaticanus !


Mon Dieu !
Et cette bibliothque dtient galement le P46, la
plus ancienne copie presque complte des ptres de
Paul. Ce parchemin a t rdig en lan 200. Ce qui
signi e que le P46 a t crit environ cent ans aprs la
mort de Paul. Cest sans doute le plus ancien texte du
Nouveau Testament qui soit parvenu jusqu nous.
Vous rendez-vous compte de la valeur inestimable de
ces trsors ? dfaut des originaux et des copies
initiales, ces parchemins sont ce que nous avons de
plus proche des premiers manuscrits du Nouveau
Testament.
Le policier irlandais sclaircit la voix, signe quil
avait quelque chose de pertinent dire.
Cest drle que vous mentionniez ces deux
documents, observa-t-il en sortant un calepin de sa
poche. Cest prcisment ceux que le professeur
Schwarz tait venu consulter. Le policier vri a ses
notes. Le professeur a pass la nuit tudier des
reproductions sur ordinateur du P45, et il avait prvu

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de consulter cet aprs-midi le P46.


Et alors ? simpatienta lItalienne. Que lui est-il
arriv ?
Le surintendant OLeary parcourut ses notes des
yeux.
Ayant justi un travail urgent, le professeur
Schwarz avait obtenu une autorisation spciale pour
travailler durant la nuit, en dehors des horaires
douverture normaux. Vers trois heures du matin, ayant
termin de consulter le P45, il a pris cong du
fonctionnaire charg de veiller sur lui. Le vigile lui a
ouvert la porte et la laiss sortir. Puis il est retourn
sa place, sans avoir rien not danormal. Le policier
tourna la page de son calepin. Quelques minutes plus
tard, il a aperu un sans-abri qui hurlait en frappant du
poing sur la porte vitre. Le vigile est all le voir pour
lui ordonner de partir. Cest ce moment-l quil a
remarqu le corps du professeur Schwarz tendu sur le
sol. Le surintendant indiqua lendroit que la police
avait entour de rubans de scurit. Le gardien sest
alors rendu prs de la victime et a constat quelle tait
encore en vie. Il a demand de laide au centre de
scurit, mais quand les secouristes sont arrivs il ny
avait plus rien faire. Le professeur tait mort.
Ce sans-abri, questionna Valentina, attentive aux
dtails, a-t-il vu quelque chose ?

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Il semblerait que oui. Le policier feuilleta son


calepin, cherchant ses notes concernant le tmoin. Il a
rpt plusieurs fois la mme phrase aux secouristes.
Ctait un accident , a-t-il dit. Ctait un accident.
Comment a, un accident ?
Cest ce quil a dit aux secouristes.
Et vous ? Quest-ce quil vous a dit ?
LIrlandais baissa les yeux.
Eh bien en fait, nous navons pas encore
interrog le tmoin.
Valentina afficha une mine intrigue.
Et quest-ce que vous attendez pour le faire ?
Lhomme du NBCI eut lair embarrass, fuyant le
regard de lItalienne.
Il sest endormi, murmura-t-il. Il tait ivre mort.
Les secouristes ont jug ncessaire de le transporter
lhpital, et ce nest que cet aprs-midi que nous
pourrons linterroger.
Valentina hocha la tte. Elle r chit un moment et
dsigna lendroit o tait tomb le corps du professeur
Schwarz.
Et la victime ? Quelle est la cause du dcs ?
Le surintendant OLeary passa le doigt sur son cou,
dans un geste loquent.
gorgement.
Toms et Valentina changrent un regard. Tout

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indiquait quil sagissait dun nouvel homicide rituel.


Cela ne pouvait assurment pas tre une concidence.
Linspecteur italien soupira.
Nous avons manifestement a aire un tueur en
srie, observa-t-elle, en pensant haute voix.
Quelquun dont les cibles sont des historiens qui se
consacrent des recherches sur des manuscrits anciens
de la Bible. Un individu qui, par ailleurs, ressent le
besoin de se livrer des meurtres rituels. Il aurait pu se
contenter de leur tirer une balle dans la tte. Cela
aurait t bien plus simple, plus rapide et plus propre.
Mais non. Il prfre se donner la peine de les gorger
comme des agneaux. Elle regarda
xement son
homologue irlandais. Pourquoi, selon vous ?
OLeary secoua la tte.
Je nen ai pas la moindre ide, rpondit-il.
Jesprais que vous puissiez maider. Jai lu le rapport
prliminaire que vous avez envoy Interpol et jai fait
le lien. Je pense que nous devrions cooprer pour
rsoudre la question.
Cest vident, concda Valentina. On ma dit aussi
que vous aviez dcouvert, tout comme nous au Vatican,
une feuille de papier o gurait une formule chi re.
Est-ce exact ?
Lhomme du NBCI irlandais tira une nouvelle
photographie de son dossier.

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Je suppose que vous parlez de ceci ?


Toms et Valentina se penchrent sur le document.
La photographie montrait une feuille de papier froisse
o alternaient une srie de chiffres crits en noir.

Exactement comme au Vatican, constata Valentina.


Sauf que cest un nouveau cryptogramme.
Quest-ce que cela signifie ? senquit lIrlandais.
La nuit dernire, jai beaucoup hsit au sujet du
message que nous avons dcouvert sur le sol de la
Bibliothque vaticane, indiqua linspecteur italien. Cela
pouvait tre une note laisse par la victime, quelque
chose quelle avait consign au cours de son travail et
qui tait tomb terre au moment du crime. Ou bien
cela pouvait tre une signature laisse par lassassin.
Elle dsigna la photographie. Mais puisque le mme
genre de formule a t retrouve quelques heures plus
tard sur le lieu dun homicide similaire commis des
milliers de kilomtres de distance, cela signi e donc
que la seconde rponse est la bonne.
OLeary considra la photographie quil tenait la
main.
Autrement dit, ceci est une signature de lassassin.

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Toms se plaa ct du surintendant irlandais, de


manire pouvoir mieux observer le clich. Il ne lui
fallut pas plus de deux secondes pour se faire une
opinion.
Ou bien autre chose, suggra-t-il en simmisant
dans la conversation. Un message chiffr.
Les deux o ciers de police se tournrent vers lui,
avec une expression interrogative.
Vous croyez vraiment ? demanda lItalienne. Un
message chiffr ? Pensez-vous pouvoir le dcoder ?
Le cryptologue prit la photographie et examina avec
attention la srie de chiffres.
Je lai dj fait.
Ah, oui ? Et quest-ce que cest ?
Toms observa encore le clich durant quelques
secondes. Puis il leva les yeux et sourit timidement,
prsageant que lItalienne nallait pas apprcier.
Encore un lment embarrassant du Nouveau
Testament, jen ai bien peur.

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XVI
Le tra c lentre de la ville tait dense. Les blocs
dhabitations prsentaient un aspect vaguement
dcadent, limage des constructions de lpoque
sovitique. Lair tait satur dun relent dhuile brle,
et le bruit dans la rue se rvlait particulirement
assommant.
Excd, Sicarius pressa le bouton de la vitre
lectrique de sa voiture qui mit un vrombissement
prolong. En n isol des bruits et des odeurs
extrieures, il se gara sur le bas-ct, prit son portable
et composa un numro.
Je suis arriv, matre ! annona-t-il aussitt.
Jattends vos instructions.
Tu as fait bon voyage ?
Ctait long.
Sicarius entendit un cliquetis de couverts heurtant
une assiette puis un bruit de paperasse.
Jai des informations sur ta nouvelle cible, dit le
matre, entrant sans dtour dans le vif du sujet. Il sest
rendu ce matin luniversit, 9 heures prcises. 12
heures, il aura termin son dernier cours et rentrera
chez lui, o il arrivera 12 h 22.

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Il arrivera chez lui 12 h 22 ? stonna Sicarius.


Pas une minute de plus, pas une de moins ? Comment
pouvez-vous en tre si sr ?
La voix mit un rire.
Il semblerait que notre ami soit un homme aux
habitudes rigides, expliqua-t-il. luniversit, certains
de ses collgues rglent leur montre daprs ses alles
et venues. Tout ce quil fait est parfaitement prvisible.
Sicarius renifla.
Trs bien, dit-il. Ce sera plus facile alors.
Je savais que tu apprcierais, ronronna la voix au
tlphone. Mais reste sur tes gardes, tu entends ?
Assure-toi bien quil ny aura pas daccrocs. Jusqu
prsent, tout a march comme sur des roulettes. Je
veux que a continue. Ne passe laction que lorsque
tu seras sr toi.
Soyez tranquille, matre.
Bon travail !
Sicarius raccrocha et rangea son portable dans la
poche de sa veste. Il prit son carnet, consulta ses notes
et releva ladresse quil cherchait. Ctait Stariot Grad.
Il repra lendroit sur le plan de la ville et entra
ladresse dans le GPS de la voiture, puis il mit son
clignotant pour signaler son intention de reprendre la
route et observa la circulation dans son rtroviseur ;
une le de voitures arrivaient, lempchant de repartir

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immdiatement. Il jeta alors un regard sur la mallette


en cuir noire pose sur le sige prs de lui. Celle-ci
tait ouverte, dcouvrant son contenu comme sil
sagissait dun passager silencieux. La dague sacre.

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XVII
Une odeur dpices et de caf chaud ottait dans le
restaurant de la Chester Beatty Library. Les trois
visiteurs sinstallrent une table de la terrasse du Silk
Road Caf, et Toms contempla la magni que vue sur
le jardin du chteau de Dublin. Ils commandrent de la
tisane la camomille, des baklavas et des pancakes
libanais fourrs aux noix et la noix de coco, sous les
conseils du serveur.
Ds que celui-ci sloigna, Toms dsigna dun geste
le dossier vert de Sean OLeary.
Montrez-moi nouveau la photo du message
chiffr.
LIrlandais sortit le clich et le remit Toms. Au
mme moment apparut un policier en uniforme qui
appela OLeary. Le surintendant changea quelques
mots avec lui et revint prs de ses invits.
Veuillez mexcuser, dit-il. Le devoir mappelle.
OLeary sloigna, laissant Toms et Valentina seuls.
Le cryptologue portugais examina la photo et sattarda
longuement sur la srie alterne de un et de quatre,
comme sil voulait con rmer sa conclusion
prliminaire.

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Alors ? simpatienta Valentina.


Ce fut au tour de Toms de se pencher et de sortir
dun sac en plastique un livre volumineux quil avait
achet son arrive, dans une librairie de laroport de
Dublin. LItalienne jeta un il la couverture et lut le
titre.
La Bible.
Les seules vangiles qui mentionnent la
gnalogie de Jsus sont ceux de Matthieu et de Luc,
dit lhistorien, en feuilletant lentement le Nouveau
Testament. Ce qui est intressant, cest que tous deux
prsentent cette gnalogie partir de la ligne de
Joseph. Cest pour le moins curieux, vous ne trouvez
pas ?
En e et, admit-elle. Si Joseph ntait pas le pre
biologique de Jsus, comme le prtendent ces deux
vangiles, pour quelle raison dressent-ils sa gnalogie
en sappuyant sur le lignage de Joseph ? Elle dsigna
la Bible. Il ny a donc pas de gnalogie tablie partir
de la ligne de Marie ?
Non, uniquement partir de celle de Joseph,
con rma Toms. La deuxime chose intressante, cest
que les gnalogies prsentes par Matthieu et par Luc,

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bien que dressant toutes deux la liste des anctres de


Joseph, di rent nettement lune de lautre : elles nont
en commun que deux noms. Lhistorien ouvrit le
Nouveau Testament la premire page du premier des
vangiles. Mais nous allons seulement nous occuper de
la gnalogie expose dans lvangile selon saint
Matthieu.
Pourquoi celle-l ?
Luniversitaire portugais indiqua la photographie
laisse par OLeary.
Parce que cest elle qui va nous permettre de
dchi rer le message laiss par lassassin. Il sclaircit
la voix et xa les yeux sur la premire ligne du texte.
Le premier verset de cet vangile commence ainsi :
Livre des origines de Jsus Christ, ls de David, ls
dAbraham
Fils de David ? stonna Valentina. Pas de Joseph ?
Nous y arrivons, rtorqua Toms, en faisant signe
son interlocutrice dtre plus patiente. Le deuxime
verset de cet vangile recense la ligne depuis
Abraham : Abraham engendra Isaac ; Isaac engendra
Jacob, Jacob engendra Juda et ses frres , et ainsi
de suite jusqu Jess, o il est dit : Jess engendra le
roi David. Puis le texte reprend, en prsentant la
ligne partir de David. David engendra Salomon, de
la femme dUrie, Salomon engendra Roboam , et

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ainsi de suite jusquau verset sur la dportation


Babylone. Puis recommence lnumration des noms
qui nit par arriver Jacob, et se termine ainsi :
Jacob engendra Joseph, lpoux de Marie, de laquelle
est n Jsus, que lon appelle Christ.
Cette gnalogie vise donc rattacher Jsus
Abraham et David, les principaux dpositaires des
promesses messianiques, et aux descendants royaux.
Tout fait, murmura lhistorien, lattention xe
sur le texte biblique. Maintenant, regardez ce qui est
crit au verset 17 de ce premier chapitre de lvangile
selon saint Matthieu. Le nombre total des gnrations
est donc : quatorze dAbraham David, quatorze de
David la dportation de Babylone, quatorze de la
dportation de Babylone au Christ.
Il leva les yeux et regarda
xement son
interlocutrice, attendant quelle tirt ses propres
conclusions. Le regard de Valentina obliqua vers la
photographie du message chiffr.
Quatorze, quatorze, quatorze, dit lItalienne, sur
un rythme mcanique dautomate. Elle leva la tte et
regarda lhistorien, les yeux carquills. Cest
incroyable ! Vous avez encore trouv. Bravo !
Le visage fatigu de Toms sclaira dun large
sourire.
Merci.

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Lassassin fait donc rfrence ce verset du


Nouveau Testament, observa-t-elle. Mais, une fois
lexcitation du premier moment dissipe, lombre dun
doute passa dans le regard de Valentina. Trs bien, jai
compris le lien entre la formule code et la Bible. Mais,
en laissant ce message chi r prs du corps de la
victime, quest-ce que le meurtrier a voulu dire
exactement ?
Le doigt de lhistorien montra les lignes par
lesquelles dbute lvangile selon saint Matthieu.
Ces versets renvoient la numrologie de
lascendance de Jsus, dit-il. Regardez, nous avons ici
quatorze gnrations entre Abraham et David, le plus
grand roi dIsral. Puis encore quatorze gnrations
entre David et lesclavage des juifs Babylone, ce qui
correspond la destruction du premier temple par
Nabuchodonosor. Et ensuite, encore
quatorze
gnrations entre Babylone et Jsus-Christ.
Et alors ?
Vous ne voyez pas ? Matthieu est en train de nous
dire que toutes les quatorze gnrations a lieu un
vnement dune porte transcendante dans la vie du
peuple juif. Au terme des premires quatorze
gnrations surgit David, au bout des quatorze
gnrations suivantes survient la chute du premier
temple et la dportation Babylone. Ce qui veut dire

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que la naissance de Jsus, qui advient quatorze


gnrations aprs Babylone, est galement un
vnement au caractre surnaturel, dune porte
transcendante.
Cest une vidence, assna Valentina. La venue de
Jsus fut un vnement transcendant.
Je ne suis pas l pour contester la foi de qui que ce
soit, dclara Toms. Mais permettez-moi de souligner
quelques erreurs commises par Matthieu. La premire,
cest que la dernire srie de quatorze gnrations nen
compte que treize. Visiblement, Matthieu ne savait pas
compter. Lerreur suivante est que la comptabilit de
Matthieu ne cadre pas non plus avec celle de lAncien
Testament. Matthieu dit, verset 1, 8, que Joram est le
pre dOzias. Lhistorien tourna dun bloc plusieurs
centaines de pages de son exemplaire de la Bible. Or, si
lon consulte le premier livre des Chroniques, dans
lAncien Testament, on dcouvre au verset 3, 10 que
Joram nest pas le pre dOzias, mais son trisaeul !
Autrement dit, Matthieu a fait disparatre trois
gnrations.
Valentina prit la bible et compta les gnrations
mentionnes dans le premier livre des Chroniques. Puis
elle vri a ce qui tait crit dans lvangile selon saint
Mathieu.
Vous avez raison, con rma-t-elle. Mais pourquoi

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cet cart ?
Nest-ce pas vident ? Si Matthieu avait pris en
compte toutes les gnrations, il naurait pas pu
dmontrer
quun
vnement
dune
porte
transcendante se produisait toutes les quatorze
gnrations. Qua-t-il donc fait pour rsoudre le
problme ? Il a trafiqu le dcompte.
Le rapprochement entre le mot tra qu et la
Bible ntait manifestement pas du got de lItalienne.
Oh, ne dites pas une chose pareille !
Ce nest pas parce que nous parlons de la Bible
quil faut avoir peur des mots, insista Toms. Matthieu
a volontairement escamot le dcompte des
gnrations pour obtenir un e et numrologique.
Comme il lui fallait un total de quatorze gnrations, il
a donc retranch celles qui taient en trop.
Il ny avait aucun moyen de contre-argumenter, si
bien que Valentina dcida tout simplement dignorer la
question. Elle dsigna dun geste la photographie
laisse par OLeary.
Pensez-vous que cest cela que lhomicide fait
allusion ? Au fait que lvangile selon saint Matthieu
recourt disons une astuce concernant la gnalogie
de Jsus ?
Oui, mais pour dautres raisons. Vous savez, le
numro sept est considr dans la Bible comme le

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chi re parfait. Nest-ce pas Dieu qui sest repos le


septime jour ? Cela tant, quest-ce que le nombre
quatorze sinon le double de sept ? Dans le contexte
gnalogique, quatorze est la perfection fois deux.
Je vois
Toms dsigna nouveau les versets initiaux du
premier vangile.
La gnalogie de Matthieu est destine souligner
le statut de Jsus comme roi dIsral, prdit par les
Saintes critures. Dans le deuxime livre de Samuel,
les chroniqueurs juifs a rment que Dieu a dit David,
verset 7, 16 : Devant toi, ta maison et ta royaut
seront jamais stables ; ton trne jamais a ermi.
Ainsi, ce trne serait ternellement occup par un
descendant de David. Cependant, au
l des
bouleversements historiques, le trne ne fut plus
occup par un descendant de David. Pourtant, Dieu
avait promis que ce serait le cas. Comment rsoudre ce
paradoxe ? Matthieu apporte une solution : Jsus. Qui
est ce Jsus prsent par lvangliste ? Cest le
descendant de David par le biais de deux sries de
quatorze gnrations, le double du chi re parfait.
Lhistorien portugais prit un stylo et se mit gri onner
sur une serviette en papier. Dans les langues anciennes,
les lettres de lalphabet avaient des valeurs numriques
et taient numrotes. En hbreu, par exemple, les

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trois premires lettres sont aleph , beth et gimel . Eh


bien, aleph vaut un, beth vaut deux, gimel vaut trois, et
ainsi de suite. On appelle ce jeu de correspondance
numrique entre les lettres de lalphabet, la gumatria .
Toms reprit son stylo. Le nom David scrit avec
ces trois lettres.
Il nota D-V-D sur la serviette.
DVD ? stonna Valentina. Mais il manque deux
lettres...
En hbreu, on ncrit pas les voyelles, informa
lhistorien. David se rduit DVD. Il attribua un
chi re chaque lettre. La valeur de D, ou daleth en
hbreu, est quatre, et la valeur de V, ou wau , est six.
Ainsi donc, D-V-D, ou daleth - wau - daleth , correspond
quatre-six-quatre. Quel est la somme de ces trois
chiffres ?
Quatorze.
Toms con rma le calcul sur la serviette, notant le
total dun pais 14, et montra le rsultat son
interlocutrice.
Par consquent, la gumatria du nom de David est
quatorze, le double du chi re parfait, nona-t-il. Cest
la raison pour laquelle Matthieu a rparti la gnalogie
de Jsus en trois sries de quatorze gnrations.
Lvangliste voulait associer Jsus et David par les
liens du sang, accomplissant ainsi la promesse divine

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signale dans le deuxime livre de Samuel. Lhistorien


portugais leva un doigt, comme si une ide venait de
lui traverser lesprit. Dailleurs, il est intressant de
noter un autre dtail. Tout au long du Nouveau
Testament, Jsus est nomm Fils de Dieu . Selon vous,
que signifie cette expression ?
LItalienne eut lair tonne, comme si la rponse
allait de soi.
Cest vident, non ? questionna-t-elle. Fils de Dieu
signifie que Jsus est lincarnation de Dieu.
Toms sourit et secoua la tte.
Cest un fait que cette expression est aujourdhui
associe lide que Jsus est Dieu sur terre. Mais, au
dpart, elle na pas ce sens. Son origine se trouve dans
les Psaumes, dont certains sont traditionnellement
attribus David. Celui-ci dit, verset 2,7 : Je
publierai le dcret : le Seigneur ma dit : Tu es mon
ls ; moi, aujourdhui, je tai engendr. Autrement
dit, et sans jamais revendiquer le moindre statut divin,
David se prsente comme le Fils de Dieu. Du coup, que
font les vanglistes ? Ils appellent Jsus : le Fils de
Dieu. En employant cette expression, ils na rment pas
que Jsus soit un dieu, ou une incarnation de Dieu,
comme on le soutient aujourdhui, mais seulement quil
est le descendant de David, condition essentielle pour
prtendre au trne dIsral. Cest dans ce sens que les

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vangiles lappellent le Fils de Dieu.


Valentina tapotait nerveusement sur la table, tandis
quelle tirait les conclusions de ce quelle venait
dentendre.
Jai bien suivi votre analyse, dit-elle. Mais
prsent expliquez-moi une chose : que voulait
rellement dire le tueur en laissant un tel message ? Je
ne comprends toujours pas !
Lhistorien inclina la tte et lui lana un regard
faussement surpris.
Vous navez toujours pas saisi ? Notre ami signe
ses homicides par des allusions aux fraudes prsentes
dans le Nouveau Testament.
LItalienne leva les yeux au ciel, se orant de
contenir son agacement.
Mon Dieu ! protesta-t-elle. Voil que vous
recommencez. De quel genre de disons de problmes
bibliques tes-vous en train de parler ? Encore des
erreurs ?
Tout en tripotant son stylo, Toms considra la
question.
Ce ne sont pas vraiment des erreurs, dit-il
lentement, comme sil r chissait encore au problme.
Il marqua une courte pause. Vous savez, pour pouvoir
vous expliquer le sens profond de la question souleve
par ce message cod, je vais devoir vous rvler

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quelque chose qui va sans doute vous choquer.


Valentina se prpara. tant donn tout ce quelle
avait dj entendu, elle sattendait au pire.
Allez-y, je vous coute.
Luniversitaire caressa la couverture de son
exemplaire de la Bible.
Il nexiste aucun texte dont lauteur aurait connu
Jsus personnellement.
LItalienne carquilla les yeux.
Ah, non ? Tiens donc ! Et les vanglistes Marc,
Luc, Matthieu et Jean, alors ? rpliqua-t-elle. Nont-ils
pas t tmoins des vnements ?
Toms se frotta le bout du nez et baissa les yeux,
navr de devoir briser encore un mythe.
Ma chre, rpondit-il, contrairement ce qui est
dit dans la Bible, Marc, Luc, Matthieu et Jean nont pas
crit les vangiles. Il marqua une pause. Et la plupart
des textes qui composent le Nouveau Testament sont
pseudpigraphes.
Pseud quoi ?
Pseudpigraphes, rpta luniversitaire. Un mot
pdant quon a invent pour ne pas appeler un chat un
chat. On parle de pseudpigraphie a n dviter
demployer un mot plus dprciatif pour dcrire la
plupart des textes de la Bible.
Quel mot ?

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Toms la dvisagea et se ora de garder un air


neutre.
Falsifications.

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XVIII
Le site tait dune beaut dconcertante, avec ses
collines rocailleuses qui dressaient des lots de verdure
autour de la ville. Un petit euve serpentait parmi les
immeubles, mais ctaient surtout les collines qui
attiraient lattention ; tels des chteaux rigs sur la
plaine, imposants et majestueux.
Sicarius baissa la vitre de la voiture et interpella un
passant.
Pourriez-vous mindiquer Stariot Grad, sil vous
plat ?
Lhomme, un vieux monsieur la longue barbe
blanche, vot par les annes, indiqua la colline
centrale.
L-haut, dit-il. Sur la colline.
Sicarius sengagea, il essaya de gravir la colline,
mais la pente tait trop raide et un panneau interdisait
toute circulation. Il se vit donc oblig de faire demitour et de garer sa voiture au pied du promontoire.
Il se mit en marche, sa mallette en cuir noire dans la
main. Il monta la rue, pentue et troite, mais Sicarius
neut aucune di cult grimper le versant jusqu
Stariot Grad. Les maisons taient dun style particulier,

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avec un premier tage plus large que le rez-dechausse et soutenu par des poutres en bois. Le style
balkanique, ml celui des Ottomans, captait le
regard.
Le visiteur sgara dans le lacis de ruelles de la
vieille ville, si bien quil dut consulter ladresse quil
avait note sur un papier, avant de se diriger vers un
kiosque journaux pour interroger la vendeuse.
La maison Balabanov, sil vous plat ?
La kiosquire indiqua une maison situe au coin
dune rue troite qui descendait en pente raide.
Cest l-bas.
Aussitt, Sicarius se dirigea vers la maison et
inspecta la faade couleur brique, avec ses nombreuses
fentres cintres et son premier tage surlev en
plateforme. Larchitecture tait traditionnelle, en tout
semblable aux autres constructions anciennes de Stariot
Grad. Il considra la possibilit de pntrer lintrieur
par une fentre ou mme par la porte, mais il constata
que les rues de la vieille ville taient tranquilles et
dcida dattendre dehors.
Il consulta sa montre. Les aiguilles indiquaient midi
et quart. Sicarius choisit un grand arbre prs de la
maison Balanov et sassit lombre, au pied du tronc. Il
ouvrit sa mallette en cuir noire et, toujours avec les
mmes gestes rituels, sortit la dague. Un clat scintilla

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la pointe de la lame, sous son regard extasi, comme


si Dieu lui adressait un signe.
Il regarda nouveau sa montre. Midi dix-neuf. Il
parcourut la rue du regard et, tout en bas, vit un
homme qui commenait grimper. Il chercha
discerner les traits du visage et reconnut ceux de la
photographie jointe au dossier que lui avait remis le
matre. Aussitt, il caressa le manche de la dague.
Lheure avait sonn.

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XIX
Falsi cations ? protesta-t-elle, le visage
empourpr. Vous recommencez, bon sang ! On dirait
que vous le faites exprs !
Toms haussa les paules.
Que voulez-vous que je vous dise ? Vous
prfreriez que je vous cache les faits ? Il indiqua la
photographie de la formule chi re laisse par
lassassin de Dublin. Dans ce cas, jamais vous ne
pourrez comprendre la signi cation de ce message. Et
si vous ne le comprenez pas, jamais vous ne pourrez
lucider ces meurtres.
Linspecteur jeta un regard circulaire, cherchant
lappui du surintendant OLeary, mais lIrlandais ntait
toujours pas revenu. LItalienne soupira longuement.
La tension qui lui nouait le ventre lui tait toute force
de rsistance.
Quest-ce que je ne dois pas faire pour mon travail,
maugra-t-elle. Puis elle esquissa de la main un geste
de reddition. Trs bien, alors dites-moi ce qui cloche
encore dans les vangiles.
Lhistorien feuilleta son exemplaire de la Bible
jusqu trouver le premier vangile dans le Nouveau

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Testament, celui de Matthieu.


La premire chose que vous devez comprendre,
cest que les vangiles sont des textes anonymes. Le
premier avoir t mis par crit fut celui de Marc,
entre lan 65 et lan 70, cest--dire quarante ans
environ aprs la cruci xion de Jsus. Il y avait sans
doute encore des aptres vivants, mais ils devaient tre
vieux. Les textes de Matthieu et de Luc furent rdigs
une quinzaine dannes plus tard, entre lan 80 et lan
85, et celui de Jean fut crit dix ans aprs, entre lan
90 et lan 95, une poque o la premire gnration
tait srement dj teinte. Ces vangiles circulaient
parmi les communauts de dles sans quon sache qui
en taient les auteurs. Du reste, si on leur avait attribu
un auteur, ils auraient perdu en crdibilit. Le fait de
les prsenter sans auteur annulait le point de vue
subjectif et faisait apparatre ces textes comme porteurs
dune vrit absolue, objective et anonyme. Presque
comme sils taient lexpression directe de la parole de
Dieu.
Dans ce cas, aucun des vanglistes navait intrt
proclamer quil avait crit un vangile
Exactement, con rma Toms. Si quelquun a
commis une fraude, ce nest assurment pas eux, mais
ceux qui plus tard leur ont abusivement attribu la
paternit des vangiles. Mais lessentiel, cest que nous

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avons la certitude que les deux disciples, Matthieu et


Jean, nont pas crit ces textes. Lvangile selon saint
Matthieu, par exemple, fait rfrence Jsus et ses
aptres en employant le pronom ils , et non pas nous .
Ce qui dmontre bien que lauteur du texte ntait pas
un aptre. Mais Matthieu, lui, ltait. Dailleurs, cet
vangile voque laptre Matthieu la troisime
personne, verset 9,9. Par consquent, Matthieu ne peut
pas tre lauteur de lvangile selon saint Matthieu. Il
sagit donc dune mysti cation postrieure forge par
lglise.
Valentina semporta.
Mysti cation ? reprit-elle. Vous ne pouvez pas
vous en empcher !
Cest encore plus manifeste dans le cas de
lvangile selon saint Jean, continua lhistorien en
ignorant la remarque. la n de lvangile, lauteur
parle du disciple que Jsus aimait avant da rmer
dans les derniers versets : Cest ce disciple qui
tmoigne de ces choses et qui les a crites, et nous
savons que son tmoignage est conforme la vrit.
Autrement dit, lauteur lui-mme reconnat quil nest
pas un aptre, juste quelquun qui sest entretenu avec
un aptre. Donc, lauteur ne peut pas tre Jean.
Et les deux autres vanglistes ?
Marc ntait pas un disciple, mais un ami de

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Pierre, et Luc tait le mdecin et le compagnon de


route de Paul. Ce qui signi e que ni Marc ni Luc ne
furent des tmoins oculaires des vnements. Et nous
savons prsent que Matthieu et Jean nont pas crit
les vangiles qui leur sont attribus. Toms xa ses
yeux sur son interlocutrice et linterpella. Cela tant
admis, quelle conclusion en tirez-vous ?
Linspecteur de la police judiciaire soupira, due,
voire dcourage.
Nous navons aucun tmoin.
Luniversitaire portugais plissa les yeux.
Pire encore, renchrit-il. Il semblerait quune
distance importante spare les aptres des auteurs des
vangiles. En e et, nous savons que Jsus et ses
disciples taient tous des hommes de basse condition
qui vivaient en Galile. Or, on suppose qu cette
poque seulement 10 % des gens dans lEmpire romain
savaient lire. Un pourcentage encore plus faible savait
crire des phrases rudimentaires et seule une in me
partie tait capable dlaborer des rcits complets.
Comme il sagissait dindividus sans instruction, les
disciples taient forcment analphabtes. Dailleurs,
verset 4, 13, dans les Actes des Aptres, Pierre et Jean
sont explicitement dcrits comme agrammato , ou
hommes illettrs . Jsus serait une exception. Luc le
prsente en train de lire dans la synagogue, verset 4,

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16, mais nulle part Jsus napparat en train dcrire.


Si, dans lpisode de la femme adultre, sempressa
de rappeler Valentina, Jsus crit sur le sol.
Oui, mais cet pisode est une fraude, comme je
vous lai dj expliqu. Il ne gure pas dans les copies
les plus anciennes du Nouveau Testament.
LItalienne se reprit.
Ah oui, cest vrai...
Toms xa nouveau son attention sur lexemplaire
de la Bible quil avait pos sur la table du Silk Road
Caf.
En somme, les disciples de Jsus taient des
analphabtes de basse condition qui parlaient aramen
et vivaient en Galile dans un milieu rural, rcapitulat-il. Il posa la main sur la bible. Cependant, lorsquon
parcourt les vangiles, on saperoit que les auteurs
ntaient pas seulement alphabtiss. lexception de
Marc, qui crivait en grec populaire, tous taient issus
dune classe cultive, crivant en grec classique et
vivant hors de la Palestine.
Comment pouvez-vous tre sr de tous ces dtails
?
Aujourdhui, pour plusieurs raisons linguistiques,
les universitaires saccordent dire que tous les
vangiles furent originalement crits en grec et non en
aramen, la langue de Jsus et de ses disciples. Par

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exemple, nous savons que lvangile selon saint


Matthieu reprend mot mot plusieurs histoires
gurant dans la version grecque de Marc. Si lvangile
de Matthieu avait t originalement crit en aramen,
il serait impossible que ces histoires reprissent
exactement les mmes termes mentionns dans le texte
grec.
Je vois.
Dautre part, la complexit stylistique des
vangiles, qui recourent des paraboles et autres
artifices littraires, signale que leurs auteurs taient des
gens dune grande culture. En outre, il ne sagissait pas
de Juifs ni de paens qui vivaient en Palestine. On le
sait parce que les auteurs des vangiles rvlent une
certaine ignorance concernant les coutumes judaques.
Par exemple, Marc indique, verset 7, 3, que les
Pharisiens comme tous les Juifs, ne mangent pas sans
stre lav soigneusement les mains, par attachement
la tradition des anciens , ce qui est faux. lpoque,
les juifs navaient pas encore lhabitude de se laver les
mains avant de manger. Si lauteur de cet vangile
avait vcu en Palestine, il laurait forcment su et
naurait pas commis une telle erreur. Par consquent,
on peut lgitimement conclure que les auteurs des
vangiles taient des gens de langue grecque, issus de
classes leves, qui ne vivaient pas en Palestine, alors

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que les disciples parlaient aramen, taient de basse


condition et vivaient en Galile. Et, puisquils taient
linguistiquement, socialement, gographiquement et
culturellement loigns des disciples, on peut a rmer
avec certitude que les vritables auteurs des vangiles
ntaient pas des aptres, mais des personnes qui nont
ni vcu ni observ les vnements quils racontent.
Valentina poussa un long soupir de dcouragement.
Heureusement que le Nouveau Testament ne se
rduit pas aux vangiles, dit-elle pour se consoler. Il
reste toujours les autres textes, non ?
Lobservation suscita une hsitation chez Toms.
Devait-il ou non aborder cette question ? Il considra
la possibilit de lesquiver, mais, sachant que toute
information pouvait se rvler utile, il dcida de
conduire son examen jusqu son amre conclusion.
Jai bien peur que les autres textes ne posent
galement de graves problmes, dit-il, non sans
apprhension. Encore plus graves, dailleurs...
Comment a ?
Parmi les vingt-sept textes qui composent le
Nouveau Testament, seuls huit ont une paternit
certaine, rvla-t-il. Cest le cas pour sept ptres de
Paul et pour lApocalypse, de Jean, bien que celui-ci ne
soit pas laptre Jean. Les auteurs des dix-neuf autres
textes restent incertains. Semblable au cas des

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vangiles et celui des ptres aux Hbreux, texte


anonyme attribu Paul, mais dont on est presque sr
quil est dun autre. Lptre de Jacques est galement
authentique, mais son rdacteur nest pas le frre de
Jsus nomm Jacques, contrairement ce qua pens
lglise lorsquelle a accept ce texte. Les autres crits,
ma chre, sont de pures fraudes.
LItalienne secoua la tte, consterne.
Vous remettez a...
Dsol, mais la vrit doit tre dite, insista
lhistorien. Plusieurs lettres de Paul sont probablement
des falsi cations : la deuxime ptre aux
Thessaloniciens, qui contredit la premire, semble tre
un texte postrieur visant corriger certains faits dj
cits, mais qui nont jamais eu lieu, et les ptres aux
phsiens et aux Colossiens sont rdiges dans un style
di rent de celui de Paul et abordent des problmes
qui nexistaient pas du temps de Paul. Paul na pas non
plus crit les deux ptres Timothe ni lptre Tite,
puisquelles traitent galement de problmes qui
nexistaient pas lpoque de lauteur prsum. De
plus, un tiers des mots employs dans ces ptres nont
jamais t utiliss par Paul, la plupart dentre eux tant
caractristiques des chrtiens du II e sicle. Par ailleurs,
Jean na pas crit les trois ptres de Jean et Pierre na
pas rdig les deux ptres de Pierre. Noublions pas

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que ces deux aptres taient analphabtes.


Luniversitaire portugais prit la bible et la brandit.
Autrement dit, lessentiel des textes qui composent le
Nouveau Testament nont pas t crits par les auteurs
quon leur a attribus.
Valentina continuait de secouer la tte.
Je narrive pas le croire ! murmura-t-elle. Je
narrive pas le croire ! Elle contempla un moment le
jardin devant la bibliothque, lesprit absorb par ce
quelle venait dentendre, jusqu ce quelle se ressaist
et regardt son interlocuteur. Lglise est-elle au
courant ?
Bien sr quelle lest.
Alors alors pourquoi ne supprime-t-elle pas ces
textes du Nouveau Testament ?
Si elle le faisait, que resterait-il ? Sept ptres de
Paul et lApocalypse de Jean ? Cela ferait un peu court,
vous ne trouvez pas ?
Mais comment justi e-t-elle alors le maintien de
ces textes dans la Bible ?
Toms sourit.
Ils sont inspirs.
Comment a ?
Les thologiens ont bien compris quils avaient
a aire des falsi cations ou des textes anonymes.
Dabord, pour luder la question, ils vitent demployer

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les mots fraude ou falsi cation . Ils parlent


dcrits pseudpigraphes et masquent ainsi le
problme. Ensuite, mme si leurs rdacteurs ne sont
pas les auteurs annoncs, ils a rment que ces textes
sont sacrs parce quils ont t inspirs par Dieu. Il t
un geste rapide des mains, comme une passe de
magicien : par enchantement, le problme est rsolu.
Valentina bouillonnait nouveau, agace par la
manire dont la Bible se dsagrgeait dans la bouche
de cet historien. Elle garda son calme malgr tout. Elle
avait encore quelques arguments dans sa manche.
Vous pouvez dire tout ce que vous voudrez,
a rma-t-elle, mais une chose est sre : les textes du
Nouveau Testament racontent tous la mme histoire.
Ce qui prouve au moins que lhistoire de Jsus est
vraie.
Cest inexact, rpondit-il. Chaque texte
notestamentaire raconte une histoire di rente. Et
plusieurs pisodes sont compltement invents.
Vous vous moquez de moi !
Toms se gratta la tte.
Lhistoire selon laquelle Jsus serait n
Bethlem, par exemple.

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XX
Depuis longtemps dj le professeur Vartolomeev
songeait dmnager, mais il ne pouvait sy rsigner.
Tout compte fait, il vivait Stariot Grad, dans
lhistorique maison Balabanov, une construction du XIX
e

sicle dans lancien quartier bti prcisment sur la


colline o tait ne la vieille ville. Seul un fou pouvait
quitter sans raison une telle maison situe dans un tel
endroit.
Cependant, chaque fois quil grimpait la rue, lide
lui revenait. Depuis quil avait franchi le cap de la
cinquantaine, son corps lui jouait souvent des mauvais
tours. Gravir cette colline devenait toujours plus
pnible, les muscles de ses jambes se raidissaient
chaque jour davantage et ses poumons haletaient
comme sil courait un marathon. Combien de temps
encore pourrait-il escalader cette colline ? Mais il
savait bien quaussitt rentr chez lui
Professeur.
aprs stre allong sur le canap, lide de
dmnager fondrait comme neige au soleil. Mais cela
ne pouvait pas durer ainsi. Il lui fallait d nitivement
accepter que sa jeunesse tait rvolue et que son corps

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ne tiendrait pas longtemps le coup. Certes, vivre


Stariot Grad, ctait un rve. Seulement voil, ce ntait
pas pratique. Il suffisait de voir
Professeur !
Il entendit en n la voix linterpeller et sarrta,
pantois.
Oui ?
Cest moi, professeur. Zdraveite . Aujourdhui,
vous ne prenez pas votre exemplaire du Maritsa ?
Il regarda la jeune lle du kiosque qui lui tendait le
journal avec un sourire radieux.
Ah, Daniela ! En deux pas, il la rejoignit avec une
pice de monnaie la main. Mon Dieu, o donc ai-je la
tte aujourdhui ? Bien sr que je veux le Maritsa !
Daniela lui remit le quotidien et, aussitt aprs, lui
montra un petit livre.
Les ditions Hermes viennent de publier un de ces
petits livres que vous aimez tant. Vous le prenez aussi ?
Le professeur regarda le titre et la couverture.
Demain, dcida-t-il. Le journal me su ra pour
aujourdhui.
Vartolomeev allait sloigner, mais la jeune lle le
retint par le bras.
Vous avez de la visite aujourdhui.
Moi ? De la visite ?
Daniela indiqua la silhouette qui se trouvait l-bas,

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prs de chez lui.


Cest un tranger, souffla-t-elle. Il vous attend.
Le professeur jeta un regard interrogatif en direction
de la silhouette et, intrigu, se remit en marche. taitce un coursier lui apportant les rsultats des
chantillons ? Vartolomeev croyait fermement
lhypothse du raccourcissement des tlomres, qui
permettrait de maintenir les chromosomes intacts. Les
dernires expriences avaient peut-tre t concluantes
? Ces rsultats taient cruciaux pour toute sa
recherche. Sil parvenait rsoudre cet immense
problme scienti que, il tait absolument sr de se voir
dcerner le prix Nobel de mdecine.
mesure quil se rapprochait, il remarqua que
lindividu dissimulait un objet dans sa main, et ses
espoirs redoublrent. tait-ce une lettre ? Un colis ?
Peut-tre les rsultats de ses expriences ? Comme ce
moment tait important ! Lestomac nou par lanxit,
le scientifique rajusta ses lunettes.
Au mme moment, linconnu se mit courir vers lui.
Le professeur sarrta, surpris. Il le fut plus encore
lorsquil identi a lobjet que lhomme tenait la main.
Il ne sagissait assurment pas dune enveloppe
contenant le rsultat de ses expriences. Ctait un
poignard. Obissant son instinct de survie, le
scienti que se retourna pour senfuir. Mais il tait dj

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trop tard.

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XXI
Le serveur du Silk Road Caf naurait pu arriver un
moment plus opportun. Il dposa le th, les pancakes
et les baklavas sur la table, et cela su t redonner le
sourire la sduisante Valentina.
Depuis mon enfance, on ma toujours racont la
mme histoire sur la vie du Christ, dit-elle en
dgustant son premier baklava. Comment pouvez-vous
dire que Jsus nest pas n Bethlem et que chaque
texte du Nouveau Testament prsente un rcit di rent
? Les mots, bien sr, peuvent di rer. Mais, que je
sache, lhistoire est toujours la mme.
Toms prit de nouveau son exemplaire de la Bible.
Vous croyez vraiment ? demanda-t-il sur un ton de
d , tout en feuilletant les pages du livre. Alors, par o
voulez-vous commencer ? Par la naissance de Jsus ?
Par sa mort ? Par o ?
LItalienne haussa les paules.
a mest gal, dit-elle. Vous parliez de Bethlem,
non ? Eh bien commenons par l, si vous voulez
Obissant la suggestion, lhistorien feuilleta le
Nouveau Testament jusqu tomber sur le dbut du
premier des vangiles.

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Bethlem nous renvoie au commencement,


observa-t-il. Les deux seuls vangiles qui abordent la
naissance de Jsus sont ceux de Matthieu et de Luc. La
voix de lhistorien baissa dun ton, comme sil faisait un
apart. Je conserve les noms des vanglistes par
simple commodit, bien entendu. En ralit, ce ne sont
pas eux qui ont rdig ces vangiles, comme je vous
lai expliqu. Il reprit sa voix normale. Matthieu
raconte donc que Marie est une vierge qui se retrouve
enceinte par le fait de lEsprit Saint, puis il parle des
mages qui suivirent une toile jusqu Jrusalem, en
qute du roi des juifs. Le roi Hrode sinforme de ce cas
et leur dit que la naissance de ce roi a bien t
prophtise et quelle aura lieu Bethlem. Ltoile
conduit les mages jusqu une maison de Bethlem o
vit la famille de Jsus, et ils lui o rent en prsents de
lor, de lencens et de la myrrhe. De son ct, craignant
la menace que ce roi nouveau-n reprsente, Hrode
donne lordre de mettre mort, dans Bethlem et tout
son territoire, tous les enfants de moins de deux ans.
Cest alors que Joseph, averti en songe par lange du
Seigneur, prend avec lui lenfant et sa mre, et senfuit
en gypte.
Cest exactement lhistoire quon ma toujours
raconte.
Toms sauta plusieurs dizaines de pages jusqu

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atteindre le troisime vangile.


Le rcit de Luc commence galement par lhistoire
de lImmacule Conception, lorsque Quirinius tait
gouverneur de Syrie, et raconte ensuite que le couple
dcide de se rendre Bethlem, do taient les
anctres de Joseph. L, Marie accouche de Jsus et le
dpose dans une mangeoire parce quil ny avait pas
de place pour eux dans la salle dhtes , et les bergers
viennent rendre hommage lenfant. Puis Jsus est
emmen au Temple, Jrusalem, pour tre prsent
Dieu. Aprs quoi, la famille retourne Nazareth.
Valentina hsita.
En effet, cest cest bien lhistoire que je connais.
Son interlocuteur leva la main droite avec autorit.
Attendez un peu ! dit-il. Les deux histoires sont
diffrentes, vous lavez remarqu ?
Eh bien il y a deux ou trois dtails qui changent,
cest vrai. Mais cela reste secondaire. Lessentiel est l,
savoir le message damour et de salut dont ces rcits
sont chargs.
Toms dsigna la bible.
Pardon, mais les deux histoires sont trs diffrentes
! Selon Matthieu, lImmacule Conception a eu lieu
Bethlem, tandis que Luc dit quelle sest accomplie
Nazareth. Matthieu place les vnements sous le rgne
dHrode, alors que Luc a rme que tout sest pass

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lpoque de Quirinius, qui ne fut gouverneur de Syrie


que dix ans aprs la mort dHrode. Matthieu rvle
que la famille de Jsus vivait dans une maison
Bethlem, Luc prtend que tout sest droul dans une
table. Matthieu raconte que lenfant a reu la visite de
plusieurs mages, Luc ne parle que de bergers. Matthieu
indique que la famille sest enfuie en gypte pour
chapper Hrode, tandis que Luc dcrit cette mme
famille se rendant au Temple de Jrusalem, avant de
retourner Nazareth. Il regarda xement lItalienne
dans les yeux. Ce sont des histoires tout fait
diffrentes !
Non, contesta-t-elle. Ce sont des histoires
complmentaires.
Complmentaires ? La conception de Jsus a-t-elle
eu lieu Nazareth ou Bethlem ? Une hypothse
limine lautre, elle ne la complte pas ! Cela sest-il
droul au temps dHrode ou de Quirinius ? Les deux
poques sont di rentes et les vnements nont pas pu
saccomplir simultanment ! Jsus est-il n dans une
maison ou dans une table ? Il na pas pu natre deux
endroits la fois ! La famille sest-elle enfuie en gypte
ou est-elle retourne directement Nazareth ? Si elle
est partie en gypte, elle na pas pu retourner
directement Nazareth, et vice-versa ! Que je sache,
une possibilit exclut lautre ! Elles ne peuvent pas tre

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toutes les deux vraies en mme temps ! Vous


comprenez ?
Valentina passa la main sur son visage et se massa
les tempes du bout des doigts.
En effet, bien sr
Lhistorien prit de nouveau son exemplaire de la
Bible, et le brandit comme un trophe.
Ce problme se rencontre tout au long du
Nouveau Testament. Dun bout lautre. Il posa le livre
et se remit le feuilleter. Il y a des incohrences et des
contradictions dans tous les textes, mais je ne vais pas
vous assommer avec une analyse de chaque pisode ;
prenons seulement la n de lhistoire comme dernier
exemple. Il repra les passages quil cherchait. Comme
vous le savez, la vie de Jsus se termine sur la Croix.
Marc, Luc et Matthieu a rment que lexcution eut
lieu le vendredi de Pques, Jean, lui, prtend que ce
fut le jour prcdent. Cela na pourtant pas pu se
produire la fois le vendredi et la veille, vous tes
daccord ? Continuons. Que sest-il pass ensuite selon
les vangiles ? Les quatre rcits saccordent dire que,
le troisime jour, Marie de Magdala sest rendue au
tombeau et la trouv vide. Mais, partir de l, cest la
confusion la plus totale.
Ce nest pas vrai !
Lhistorien dsigna le livre dun geste thtral.

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Lisez vous-mme ! sexclama-t-il. Il indiqua les


versets concerns. Jean a rme que Marie de Magdala
sest rendue seule au tombeau, mais Matthieu dit
quelle tait accompagne par une autre Marie ; Marc,
lui, y ajoute une Salom, et Luc remplace Salom par
Jeanne et introduit dautres femmes . Il faudrait
savoir, non ? Marie de Magdala tait-elle seule ou avec
dautres femmes ? Et combien de femmes exactement ?
Et qui taient-elles ? Les vangiles se contredisent les
uns les autres et on ignore lequel dit vrai. Un autre
problme : qui a-t-elle, ou qui ont-elles, rencontr
lentre du tombeau ? Matthieu dit quelles ont
rencontr un ange , tandis que Marc a rme que
ctait un jeune homme , Luc, quant lui, assure
quil sagissait de deux hommes , et Jean, pour nir,
ne signale la prsence daucune personne. Il faudrait
savoir, non ? Et ensuite, que se passe-t-il ? En vrit, je
lignore, car l encore les vangiles se contredisent.
Marc soutient que les femmes ne dirent rien
personne, mais Matthieu a rme quelles coururent
porter la nouvelle . Lhistorien a cha un air perplexe.
On est en plein dlire, non ? Il feuilleta encore le livre.
Et si elles ont port la nouvelle, qui lont-elles porte
? Matthieu prtend que ce fut aux disciples , mais
Luc indique que ce fut aux onze disciples et tous les
autres , et Jean, de son ct, a rme que Marie de

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Magdala a rejoint Simon-Pierre et lautre disciple


qui nest pas nomm. Alors, au bout du compte, lequel
des vangiles dit vrai ?
Valentina nosait presque plus regarder son
interlocuteur.
Ny aurait-il pas un moyen de les concilier ?
Cest prcisment ce que les thologiens chrtiens
ont cherch faire de tous temps, dit-il. Malgr tout, je
ne crois pas quon puisse y parvenir sans mutiler
gravement les textes ou sans feindre dignorer que
certaines choses y sont clairement mentionnes. La
vrit cest que Jsus est n soit lpoque dHrode,
soit celle de Quirinius. Et quil est mort soit le
vendredi de Pques, soit la veille. Il ny a aucune
acrobatie qui puisse rsoudre toutes ces contradictions.
Et noubliez pas que je nai fait que soulever un coin du
voile. Si vous examinez les vangiles pisode par
pisode, vous dcouvrirez de nombreux cas analogues.
Je vous le garantis !
Linspecteur ne savait que rpondre. Il est vrai que
dans ces pisodes chaque vangile contredisait les trois
autres. Elle-mme venait de le vri er dans
lexemplaire de la Bible de Toms.
Alors, cela veut dire bredouilla-t-elle, cela
signifie quil est impossible davoir la moindre certitude
sur Jsus...

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Je vous rassure, cest le cas pour nimporte quelle


gure historique. En histoire, aucune certitude absolue
nest possible, on ne fait qutablir des probabilits en
fonction des indices existants. Concernant le Christ,
nous avons toutefois quelques certitudes relatives. Les
historiens tiennent pour certain que Jsus tait un
rabbin de Nazareth qui a vcu en Galile, quil tait
lun des ls du charpentier Joseph et de sa femme
Marie, quil a vraiment t baptis par Jean Baptiste, et
quil a rassembl un groupe dadeptes compos de
pcheurs, dartisans et de quelques femmes de la
rgion, auxquels il a prch lavnement du royaume
de Dieu. Vers lge de trente ans, il sest rendu
Jrusalem, o il a provoqu un incident dans le
Temple ; on a procd son arrestation et, aprs un
jugement sommaire, on la cruci . Toutes ces
informations sont considres comme sres. Le reste
eh bien, le reste demeure incertain.
Mais comment sait-on que ces faits sont vridiques
?
Tout simplement parce que plusieurs sources
di rentes les signalent, y compris les plus anciennes,
expliqua Toms. Les ptres de Paul sont les textes les
plus anciens du Nouveau Testament, rdiges de dix
quinze ans avant le premier vangile, celui de Marc.
Mais ce texte de Marc tait dj trs en vogue lorsque

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les ptres de Paul ont commenc tre copies par les


diverses glises. Par consquent, il est presque sr
quils nont pas t lun pour lautre une source
mutuelle. Si les deux disent la mme chose, cela
renforce la crdibilit de linformation, puisquon se
trouve face deux sources anciennes manifestement
indpendantes. Et cette information sera dautant plus
crdible quelle se rvlera embarrassante. Vous vous
souvenez de ce que je vous ai dit ? Plus une
information est thologiquement embarrassante, plus
on considre quelle na pas t invente.
Oui, vous me lavez dj expliqu.
Prenez la vie de Jsus en Galile, par exemple.
Aucune ancienne prophtie nindiquait que le Messie
vivrait en Galile. Et encore moins Nazareth, un
hameau si perdu quil nest mme pas signal dans
lAncien Testament. Quel chroniqueur chrtien
inventerait une information si inopportune ?
Mais il est n Bethlem. Croyez-vous quil
sagisse dune invention ?
Lhistorien prit la bible et la feuilleta jusqu
atteindre le texte de lun des derniers prophtes de
lAncien Testament.
Bien sr que cen est une, con rma-t-il. La
naissance Bethlem nest rien dautre quun pisode
visant raliser une prophtie des Saintes critures. Le

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prophte Miche, se rfrant Bet-phrata, ou


Bethlem, dit au verset 5, 1 : Et toi, Bet-phrata, trop
petite pour compter parmi les clans de Juda, de toi
sortira pour moi celui qui doit gouverner Isral. Face
cette prdiction, quont fait Matthieu et Luc ? Ils ont
fait natre Jsus Bethlem ! Plutt avantageux, non ?
Seulement voil, les contradictions entre les deux
vangiles concernant la naissance de Jsus sont si
nombreuses quils se trahissent mutuellement et
rvlent leur caractre ctif. Les deux vanglistes
savaient bien que Jsus tait natif de Nazareth, mais il
leur fallait concilier ce fait gnant avec la prophtie de
Miche. Quont-ils fait ? Chacun deux a invent un
moyen dextraire Jsus de son berceau nazaren pour
le faire natre Bethlem. Car la vrit la voici : si
celui qui doit gouverner Isral est e ectivement n
Bethlem, comme cela a t prophtis par Miche et
con rm par les narrateurs de Luc et de Matthieu, pour
quelle raison Marc et Jean nen parlent-ils pas ? Ni
mme Paul. Comment pouvaient-ils ignorer un
vnement si prodigieux, qui pourtant attestait la
vieille prophtie ? Il ny a quune seule rponse
possible. Matthieu et Luc ont fait natre Jsus
Bethlem dans le seul but dentriner la prophtie et
de convaincre ainsi les Juifs que Jsus tait bien le roi
annonc par Miche dans les Saintes critures.

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Un peu comme lhistoire de la Vierge Marie ?


Absolument ! Les mmes Matthieu et Luc ont
prtendu que Marie tait vierge a n de con rmer ce
quils croyaient tre une autre prophtie biblique.
Lhistorien portugais indiqua la photographie du
message chiffr de Dublin. Et il en est de mme pour ce
141414. Cest une tentative de faire remonter la
gnalogie de Jsus jusqu David, pour la faire cadrer
avec les prophties des Saintes critures.
Je comprends.
Cette attitude, du reste, est une constante dans les
vangiles. Les vanglistes ont saisi toutes les occasions
de prouver que les divers aspects de la vie de Jsus
correspondaient aux prophties de lAncien Testament
concernant la venue du Messie. Leur propos,
thologique et missionnaire, visait persuader les Juifs
que Jsus tait le sauveur annonc. Lorsque les faits ne
le con rmaient pas, ils les craient de toutes pices. Ils
ont invent que Jsus tait n Bethlem, que sa mre
tait vierge, et quil descendait de David.
Valentina frona les sourcils.
Insinuez-vous que lAncien Testament na jamais
prophtis la naissance de Jsus ?
Le visage de Toms sclaira dun sourire.
Je ne linsinue pas, dit-il. Je laffirme.

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XXII
Tandis que le mdecin examinait le corps, deux
agents de police barraient laccs la rue et
se oraient dloigner les badauds. Une brume
blanchtre assombrissait cette n de matine, couvrant
les ruelles dune clart maussade.
Serrant un mouchoir et les yeux gon s de larmes,
Daniela pleurait. Un homme sec et impatient la
regardait avec un air dtermin.
Racontez-moi ce qui sest pass.
La jeune fille sefforait de matriser son motion.
Je ne sais pas comment vous lexpliquer,
monsieur
Pichurov, se prsenta-t-il. Inspecteur Todor
Pichurov.
Daniela fut secoue dun nouveau sanglot.
Le professeur passait par l, il ma achet un
journal et sest dirig vers sa maison. Elle pointa du
doigt larbre avec frayeur. cet endroit se tenait un
homme qui lattendait et
Quel genre dhomme, mademoiselle ?
Un tranger. Elle se remit sangloter. Il attendait
le professeur.

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Pouvez-vous me le dcrire ?
Je ne sais pas trop, je lai seulement aperu. Mais
je crois que ctait un homme jeune et robuste. Il tait
habill tout en noir.
Linspecteur prit note.
Et que sest-il pass ensuite ?
Aprs que le professeur est parti, jai pris mon
portable pour appeler Desi au sujet de certains livres
quelle et Iveline devaient
Qui sont Desi et Iveline ?
La jeune fille se moucha bruyamment.
Des copines. Elle essuya son nez rougi et scha ses
larmes. Jtais en pleine conversation lorsque
Daniela se remit pleurer. Le policier soupira,
se orant de garder son calme. Il dtestait interroger
les proches et les amis des victimes dhomicides ; les
pleurs
taient
quasi
systmatiques,
et
les
comportements rptitifs et prvisibles. Il la laissa se
remettre et attendit le moment propice pour linciter
poursuivre son tmoignage.
Lorsque quoi ?
Lorsque jai entendu un cri.
Les sanglots de la jeune vendeuse de journaux,
oppresse par le souvenir de cet hurlement e royable,
se transformrent en un gmissement prolong.
Linspecteur Pichurov sou a ; il lui fallait encore

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patienter quelques instants. Il en pro ta pour


reprendre quelques notes avant de revenir la charge.
Quelles paroles a cries le professeur Vartolomeev
?
La jeune lle avait le nez dans son mouchoir, mais
elle secoua la tte.
Ce nest pas lui qui a cri. Cest ltranger.
Ltranger ? stonna linspecteur, en sarrtant un
instant dcrire. Le professeur Vartolomeev a t
assassin, mais cest le meurtrier qui a cri ?
Daniela fit oui de la tte.
Ctait un cri dangoisse, de douleur
Linspecteur Pichurov eut lair intrigu, puis nota
lobservation.
Et ensuite ?
Elle sanglota.
Jai regard et jai vu ltranger senfuir et le
professeur tendu par terre. Jai couru vers lui et cest
alors que jai vu le sang et
Elle clata nouveau en sanglots, le corps secou de
spasmes interminables. Pichurov comprit quil devait
encore sarmer de patience et, pour tuer le temps,
promena son regard autour de lui. Il remarqua alors un
morceau de papier gliss sous une pierre, au pied du
cadavre.
Il sagenouilla et le ramassa. Ce qui tait inscrit

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dessus lui sembla trange. Il se releva et le montra la


jeune fille.
Savez-vous ce que cest ?

Toujours dans son mouchoir, Daniela parcourut les


caractres de ses yeux congestionns, avant de secouer
la tte.
Je nen ai aucune ide.
Linspecteur examina de nouveau le morceau de
papier et resta un long moment r chir. Songeur, il
se passa la main dans les cheveux, qui commenaient
se faire rares, et plissa les yeux au moment o lui
revinrent en mmoire les rapports de police quil avait
parcourus le matin sur son ordinateur, juste avant de
sortir.
Moi, a me rappelle quelque chose.

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XXIII
Le surintendant OLeary navait toujours pas donn
signe de vie, mais Valentina et Toms taient si
absorbs par lexamen des questions poses par les
messages dcouverts sur les lieux des crimes quils ne
virent pas le temps passer.
Jai toujours entendu dire que la vie de Jsus tait
prophtise dans lAncien Testament, dit Valentina. Et
voil que vous massurez le contraire. De quoi sagit-il,
au juste ?
Lhistorien esquissa un vague geste de la main.
Mettez-vous dans la tte des gens de cette poque,
suggra-t-il. Le principal souci des premiers adeptes de
Jsus tait de convaincre les autres juifs que le Messie
annonc par les Saintes critures tait en n arriv et
que ctait ce malheureux que les Romains avaient
cruci . Toms prit son stylo et crivit Messie sur
une serviette. Messie est une transcription de
machia , mot hbreu qui signi e oint , ou christos ,
en grec. Ce terme tait employ dans lAncien
Testament pour dsigner des personnes choisies par
Dieu, tels les rois et les grands prtres, qui recevaient
lonction dhuile comme signe de leur nouvelle

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fonction. Nous avons dj vu que, dans lAncien


Testament, Dieu avait promis David quil aurait pour
toujours un descendant sur le trne dIsral, une
promesse rompue par lexil Babylone. cette poque,
les gens taient trs superstitieux. Lorsque les choses se
passaient bien, ils attribuaient leur bonne fortune la
grce de Dieu ; quand elles se passaient mal, ils
disaient que le Seigneur les punissait pour stre
dtourns du droit chemin. Ainsi, les dles, qui
espraient que le trne dIsral serait jamais occup
par un descendant de David, interprtrent cette
promesse non accomplie comme un chtiment que
Dieu leur in igeait pour stre loigns de la vertu. Les
juifs attendaient donc un hritier de la ligne
davidique qui rconcilierait Dieu et Ses enfants.
Miche avait prophtis que natrait Bethlem celui
qui gouvernerait Isral et rconcilierait Dieu avec Son
peuple. Le promis, le roi sauveur attendu, le machia .
Autrement dit, Jsus.
Ctait ce que prtendaient ses disciples, mais non
ce que pensaient la majorit des autres juifs, rappela-til. Il se trouve que la prophtie de Miche ntait pas la
seule voquer le Messie. Les Psaumes prdisent,
verset 2, 2, que les rois de la terre sinsurgent et les
grands conspirent entre eux, contre le Seigneur et
contre son Oint . Le terme oint se dit machia en

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hbreu, ou Messie, et le mme passage signale, versets


2, 7 9, dans un dcret proclam par Dieu : Tu es
mon ls ; moi, aujourdhui, je tai engendr. Demandemoi, et je te donne les nations comme patrimoine, en
proprit les extrmits de la terre. Tu les craseras
avec un sceptre de fer []. Les psaumes de Salomon
prvoient mme que ce descendant de David aura la
puissance de dtruire les gouverneurs impies . Et
Daniel dit, verset 7, 13, quil a eu une vision o avec
les nues du ciel venait comme un Fils de lHomme ,
et que Sa souverainet est une souverainet ternelle
qui ne passera pas, et sa royaut, une royaut qui ne
sera jamais dtruite . De mme quEsdras avait dj eu
la vision dun personnage quil dsigna sous le terme
de Fils de lhomme , dont la bouche crachait un jet de
feu et les lvres sou aient une haleine en amme .
Ce qui veut dire que les juifs attendaient un
descendant de David qui serait tellement puissant quil
pourrait briser les nations avec un sceptre de fer et
dtruire les gouverneurs impies , ou bien un tre
cosmique, le fameux Fils de lhomme , qui gouvernerait
un empire ternel et dont la bouche cracherait un jet
de feu . Lhistorien regarda lItalienne. Daprs vous,
qui fut lheureux lu ?
Jsus.
Un simple rabbin de Galile, dont les troupes se

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rduisaient une poigne de pcheurs et dartisans


analphabtes, anqus de quelques femmes aux murs
douteuses puisquelles avaient abandonn leur foyer.
tait-ce l le descendant de David qui gouvernerait
avec un sceptre de fer, chasserait les Romains et
dtruirait les gouverneurs impies ? tait-ce l le Fils de
lhomme qui aurait un empire ternel ? Ce gueux, ce
va-nu-pieds ? Les juifs ricanrent. Ctait grotesque ! Et
le pire, cest que, au lieu de simposer comme un roi
puissant, un chef qui aurait rassembl une grande
arme et rtabli la souverainet de Dieu en Isral,
Jsus fut arrt, humili et cruci comme un vulgaire
voleur, un sort lamentable quaucun prophte navait
prvu. Dans ces conditions, quel juif aurait pu croire
que Jsus tait le roi prophtis par Miche, le Messie
prdit dans les Psaumes, le Fils de lhomme annonc
par Daniel et Esdras ?
Tout en suivant lexplication de lhistorien,
Valentina avait entortill les boucles de ses cheveux
autour de ses doigts.
En effet, admit-elle. Difficile dy croire.
Lorsque Jsus mourut, ses disciples furent
passablement dsappoints. Leur chef de le, en n de
compte, ntait pas le Messie. Sauf quensuite vint
lhistoire de la rsurrection. Ctait l un signe, la
preuve quil bn ciait des faveurs de Dieu. Jsus tait

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donc bien le Messie ! Et voil les disciples tout excits.


Le problme, cest que le reste des juifs taient loin
dtre aussi enthousiastes, dautant que le cruci ne
correspondait pas vraiment au pro l du Messie. Mme
Paul reconnat, dans sa premire pitre aux
Corinthiens, verset 1, 23, que lide dun Messie
cruci tait un scandale pour les Juifs. Alors que
firent les disciples ? Ils se mirent attribuer Jsus des
caractristiques
signales
dans
les
anciennes
prophties, de manire convaincre les autres juifs.
Jsus tait de Nazareth, un village jamais mentionn
dans les Saintes critures ? Trs bien, ils sarrangrent
donc pour le faire natre Bethlem, de manire
accomplir la prophtie de Miche. Le pre de Jsus
ntait quun simple charpentier ? Alors, ils
singnirent en faire un descendant de David,
comme le prdisaient les Psaumes. La traduction en
grec dsae annonait que la mre du Messie serait
vierge ? Ils improvisrent donc une Immacule
Conception taille sur mesure. Mais que faire de la
cruci xion, que personne navait jamais prophtise et
qui entachait cette belle construction messianique,
puisquelle tait perue comme un scandale par les
Juifs ? Comment sortir de cette redoutable impasse ?
Les vanglistes se retroussrent les manches et se
mirent relire lAncien Testament la loupe. Et que

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dcouvrirent-ils ? Qusae avait crit un verset sur la


souffrance dun serviteur de Dieu, sans le nommer.
Valentina jeta un regard sur la bible.
O se trouve ce passage ?
Aux versets 53, 3 6, indiqua Toms, en se
mettant lire le texte dsae. Il tait mpris, laiss
de ct par les hommes, homme de douleurs, familier
de la sou rance, tel celui devant qui lon cache son
visage ; oui, mpris, nous ne lestimions nullement. En
fait, ce sont nos sou rances quil a portes, ce sont nos
douleurs quil a supportes, et nous, nous lestimions
touch, frapp par Dieu et humili. Mais lui, il tait
dshonor cause de nos rvoltes, broy cause de
nos perversits : la sanction, gage de paix pour nous,
tait sur lui, et dans ses plaies se trouvait notre
gurison. Nous tous, comme du petit btail, nous tions
errants, nous nous tournions chacun vers son chemin,
et le Seigneur a fait retomber sur lui la perversit de
nous tous. Luniversitaire portugais inspira
profondment et leva les mains au ciel, dans un geste
thtral. Allluia ! Ils la tenaient en n leur prophtie
sur la mort du Messie ! Dieu est grand !
Excusez-moi, mais cette description colle
parfaitement la Passion du Christ !
Lhistorien dsigna la page ouverte devant lui.
Chacun peut voir dans ce passage ce que bon lui

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semble, assna-t-il. La vrit, cest qusae ne


mentionne nulle part que le serviteur de sa prophtie
tait le Messie. Les historiens considrent mme que ce
texte renvoie la sou rance des juifs Babylone. Mais
quimporte ? Cette prophtie cadrait parfaitement avec
lpisode de la cruci xion. En outre, les vanglistes
dcouvrirent aussi dans les Psaumes, au sujet dun
innocent perscut, quelques lignes qui commencent
ainsi, verset 22, 2 : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi
mas-tu abandonn ? et sachvent au verset 22, 8 par
: Tous ceux qui me voient, me raillent ; ils ricanent et
hochent la tte []. Aussitt les premiers chrtiens,
constatant la proximit de ce psaume avec le pome du
Serviteur sou rant, y ont vu dcrits par avance
plusieurs pisodes de la Passion. Conclusion : les
Psaumes annonaient galement la mort de Jsus !
LItalienne sagita nouveau.
Attendez ! coupa-t-elle. Le Christ a prononc cette
phrase sur la Croix, jen suis sre. Mon Dieu, mon
Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? Cest mot pour
mot ce quil a dit ! Mme moi, je lai dj lu ! Cette
prophtie tait donc vraie !
Toms la regarda comme un professeur ayant
entendu une mauvaise rponse durant un oral.
Je vois que vous navez toujours pas compris ce
que je cherche vous expliquer, observa lhistorien. Il

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se remit feuilleter son exemplaire de la Bible. Cette


phrase se trouve la n de Marc, lorsque Jsus est dj
clou sur la Croix, verset 15, 34 : Et trois heures
Jsus cria dune voix forte : lo, lo, lema sabaqhtani
, ce qui signi e : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi
mas-tu abandonn ? Une phrase semblable est cite
dans Matthieu. Lhistorien posa son doigt sur le verset.
Ceci, ma chre, est encore une tentative des
vanglistes pour faire coller lhistoire de Jsus aux
prophties. Ils lui ont attribu cette phrase a n de
pouvoir dire que le cruci accomplissait les paroles
des critures, en esprant ainsi convaincre le reste des
Juifs. Est-ce que vous comprenez ?
Comment pouvez-vous tre si sr que Jsus na pas
dit cette phrase ?
En histoire, ma chre, des certitudes personne nen
a jamais, rappela-t-il. Nanmoins, il est vident que la
ressemblance de cette phrase avec les versets des
Psaumes la rend extrmement suspecte. Noubliez pas
non plus quaucun disciple de Jsus ntait prsent
lheure de sa mort, comme le reconnaissent les
vanglistes eux-mmes. Tous les hommes prirent la
fuite , ainsi que le signale Marc, verset 14, 50, et les
femmes regardaient distance la cruci xion,
comme le dit encore Marc, verset 15, 40. Aucun
dentre eux ne se trouvait su samment prs de la

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Croix pour entendre les dernires paroles de leur


matre.
Les aptres ont pu interroger plus tard un
centurion qui se trouvait au pied de la croix
Les aptres taient surtout morts de peur parce
quils craignaient dtre galement cruci s. Jamais ils
nauraient pris le risque dapprocher les centurions, car
les Romains avaient pour habitude de tuer les chefs de
le qui craient des problmes, mais aussi leurs
adeptes. Il existe de nombreux exemples de cette
pratique. Mais admettons que les aptres parvinrent
sentretenir avec un centurion. Croyez-vous que le
Romain pouvait comprendre laramen de Jsus ? Et
quil tait en mesure de restituer dlement les
dernires paroles de lagonisant ? En ralit, nous ne
disposons daucun tmoignage direct, toutes les
informations se rduisent des quelquun a dit que
quelquun a dit . Du reste, le rcit de la Passion
semble tout entier construit autour de ce qui est crit
dans le psaume 22 et non provenir de tmoignages
oculaires.
Mais, alors, tout a t puis dans lAncien
Testament
Dun bout lautre ! con rma Toms. Tous les
vangiles sont imprgns de paroles, de phrases et
dexpressions issues des Saintes critures. Les Psaumes

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parlent du Messie ? Les vangiles disent que Jsus est


le Messie. Daniel et Esdras voquent un Fils de
lhomme ? Les vangiles appellent Jsus le Fils de
lhomme. Les Psaumes nomment le roi David le Fils de
Dieu ? Les vangiles dnomment Jsus le Fils de Dieu.
Les Psaumes disent que Dieu dclare David : Tu es
mon ls ; moi, aujourdhui, je tai engendr ? Marc
signale que Dieu dit Jsus aprs le baptme : Tu es
mon Fils bien-aim, il ma plu de te choisir. Les
Psaumes dcrivent la sou rance dun innocent qui dit :
Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ?
Marc fait dire Jsus sur la Croix : Mon Dieu, mon
Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? Tout est mis en
cho avec lAncien Testament ! Lhistorien plissa les
yeux. Mme les pisodes de la vie de Jsus.
Valentina fit une moue.
Que voulez-vous dire ?
Vous ne laviez jamais remarqu ? LExode parle
dun ordre du pharaon exigeant la mise mort de tous
les nouveau-ns juifs quand Mose tait bb. Que fait
Matthieu ? Il fait donner un ordre semblable par
Hrode quand Jsus tait bb. LExode dcrit la saga
des juifs lorsquils senfuirent dgypte. Matthieu
raconte que la famille de Jsus sest enfuie en gypte.
Mose est mont sur la montagne pour recevoir les
tables de la Loi ? Matthieu fait monter Jsus sur la

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montagne pour commenter certains aspects de cette


mme Loi. Mose a spar les eaux de la mer Rouge ?
Jsus a march sur les eaux de la mer de Galile. Les
juifs ont pass quarante ans perdus dans le dsert ?
Trois vanglistes placent Jsus pendant quarante jours
dans le dsert. Mose a trouv la manne pour nourrir
les juifs ? Jsus o re aux disciples le pain de la vie.
Mme les miracles et les exorcismes, abondamment
dcrits dans les vangiles, prsentent des antcdents
bibliques dans les rcits dlie et dsae !
Luniversitaire portugais dsigna la bible. Assurment,
les narrateurs vangliques nont pas cherch faire de
l histoire au sens technique et moderne de ce mot.
Leur vise tait avant tout thologique et missionnaire
: il fallait prouver aux juifs que Jsus tait bien le
Messie annonc par les prophtes de jadis et les
appeler la conversion. Ni plus ni moins. Par
consquent, ils nont pas transmis les souvenirs
vangliques sans les interprter et les adapter la foi
vivante de leurs contemporains.
Lhistorien et linspecteur gardrent le silence un
long moment, comme sils mesuraient les consquences
de tout cela.
Aidez-moi, Toms,
nit par dire Valentina,
cherchant reprendre pied parmi toute cette
avalanche dinformations. Nous avons deux historiens

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qui ont t gorgs alors quils menaient des recherches


sur des copies anciennes du Nouveau Testament et,
dans les deux cas, lassassin nous a laiss des messages
nigmatiques. Que cherche-t-il nous dire ?
Cest pourtant clair comme de leau de roche, non
? Ce type nous indique les incohrences qui existent
dans le Nouveau Testament. Le premier message fait
allusion lorigine du mythe de la Vierge Marie.
Lhistorien dsigna la photographie laisse par OLeary.
Le second message pointe les e orts des vanglistes
pour associer Jsus la prophtie des Saintes critures
concernant le lien gnalogique entre le Messie et le
roi David. Luniversitaire regarda xement lItalienne
dans les yeux. Notre homme est en train de nous dire
que le Nouveau Testament se rduit un copier-coller
frauduleux de lAncien Testament.
Mais pourquoi fait-il a ? Quel est le lien avec les
meurtres ?
Lhistorien haussa les paules.
Cest vous le flic.
cet instant, une troupe de policiers envahit la
terrasse du Silk Road Caf ; sa tte se tenait Sean
OLeary, le teint frais et lair assur.
Monsieur le surintendant ! salua Valentina, lair
surprise. O tiez-vous donc pass ?
LIrlandais fit un vague geste en direction de la rue.

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Jtais parti interroger le tmoin lhpital.


Et alors ? A-t-il rvl quelque chose dintressant

OLeary, avec cette gaucherie qui lui tait propre,


tira un calepin de sa poche.
Vous voulez connatre les dtails ? demanda-t-il,
en parcourant ses notes des yeux. Il se nomme Patrick
McGrath, un chmeur que ses amis appellent Paddy.
Cest un sans-abri qui a pour habitude de dormir dans
le jardin. La nuit dernire, il tait sur le point de
sendormir lorsque le crime a eu lieu.
Il pourrait identifier le coupable ?
Le surintendant pina les lvres tandis quil
consultait ses notes.
Il la vu dans lobscurit et distance, dit-il.
Malheureusement, il na pas pu distinguer le visage de
lassassin ni rien relever de particulier dans sa
physionomie.
Comme cest dommage...
OLeary renifla, sans lever les yeux de son calepin.
Mais il y a un curieux dtail. Je lui ai demand sil
avait vraiment dclar aux secouristes que la mort du
professeur Schwarz tait un accident. Il la con rm et
na cess de le rpter.
Valentina balaya cette information dun revers de
main.

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Cest absurde ! remarqua-t-elle. On na jamais vu


personne se faire gorger par accident. Quest-ce qui lui
fait croire une chose pareille ?
Il a rme quaprs tre tomb sur le professeur
Schwarz, lassassin sest mis hurler. Le tmoin parle
dun cri de souffrance, comme une plainte dchirante.
LItalienne changea un regard intrigu avec Toms.
Un cri de sou rance ? Une plainte dchirante ?
Que veut-il dire par l ?
OLeary parut embarrass.
Eh bien je lignore. Jai eu beau le questionner
ce sujet, il a continu massurer que la mort du
professeur Schwarz avait arrach lassassin un a reux
gmissement, un hurlement de douleur.
Valentina secoua la tte.
Il ne fait aucun doute que ce tmoin tait en tat
dbrit, assna-t-elle. coutez, mes hommes, Rome,
sont en train denquter sur les faits et gestes de la
premire victime, le professeur Escalona, au cours de la
dernire anne. Il faudrait que vos hommes fassent la
mme chose pour le professeur Schwarz. Il nous faut
savoir o il sest trouv, quand, lobjet de ses
dplacements Ce genre de choses.
Cest dj en cours. Je vous donnerai demain un
premier rapport.
Il serait intressant de mettre en parallle les

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rsultats des deux enqutes pour voir sil existe des


points communs dans les rcents dplacements des
victimes, ce qui nous permettra
cet instant le portable du surintendant sonna ; il
sexcusa et rpondit aussitt.
Oui, all ? Il marqua une courte pause puis se
redressa. Oui, cest moi, monsieur. Suivit une pause,
plus longue, durant laquelle il carquillait les yeux.
Quoi ? O ? Ce matin ? Mais comment est-ce
possible ?... Immdiatement ? Mais ils viennent peine
darriver, monsieur !... Oui, monsieur. Je vais leur en
parler sur-le-champ. Trs bien, monsieur. Tout de suite,
monsieur. Merci, monsieur.
Lorsque lIrlandais raccrocha, il tait livide, comme
sil avait vu un fantme. Il regarda les deux invits
avec une tte denterrement.
Notre homme a encore frapp !
Qui ?
Le tueur en srie, dit-il avec une pointe
dimpatience. Il a recommenc !
Valentina et Toms bondirent sur leur chaise.
Une nouvelle victime ?
OLeary hocha la tte.
En Bulgarie.
Les deux interlocuteurs ouvrirent la bouche,
stupfaits.

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O ?
Le surintendant agita son portable, comme sil
sagissait dune entit suprieure dote dune autorit
absolue.
On vous y attend le plus tt possible.

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XXIV
Le sommet enneig du Vitocha, volcan endormi
comme une sentinelle silencieuse, se dressait au-dessus
du brouillard.
Les blocs dhabitations gristres se dressant la
priphrie de la ville rvlrent Sicarius quil
approchait de sa destination. lentre de la ville, les
panneaux en caractres cyrilliques indiquaient Grad.
Puis la voiture dboucha dans llgant lacis des rues
bien ordonnes du centre, anques de superbes
immeubles de style franais ou balkanique. Seulement
alors, le chau eur prit son tlphone et composa un
numro.
Je suis arriv Sofia.
lautre bout de la ligne, le matre semblait
nerveux.
Et ta mission ? senquit-il. Elle sest bien passe ?
Comme prvu.
La voix au tlphone poussa un soupir de
soulagement.
Ouf ! Je suis content que ce soit ni. Je
commenais me faire du souci.
Contrastant avec les faubourgs, o les constructions

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sovitiques se mlaient aux btiments modernes, le


centre de la capitale bulgare respirait lordre avec son
architecture classique. Sicarius fut attir par lglise
russe, un di ce qui semblait tout droit sorti dun conte
de fes, avec ses coupoles vertes et dores qui
donnaient la ville une allure de crche moscovite.
Que dois-je faire maintenant ? Vous avez une
nouvelle mission pour moi ?
Le matre toussa.
Tu es une vraie machine, Sicarius. Un digne ls de
Dieu. Pas pour linstant. Rentre chez toi.
Lordre causa chez lexcuteur une lgre dception.
Alors, cest termin ? Je naurai plus de missions ?
Je nai pas dit a, corrigea le matre. Le travail est
loin dtre termin. Je vais encore avoir besoin de toi.
Je prfre a.
Mais pas pour le moment. Rentre chez toi. Tu as
fait jusquici un excellent travail et je suis sr que le
guerrier que tu es a maintenant besoin de repos.
Sicarius se rsigna, acceptant la dcision.
Comme vous voudrez. Au revoir.
Et il raccrocha.
Sa voiture longeait alors la grande cathdrale
Alexandre-Nevski. Sicarius ralentit pour mieux
embrasser dun regard lensemble de ldi ce, avant de
sengager en direction de laroport. Il passa par une

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rue troite et anime, aux trottoirs bonds, certains


pitons marchant avec nonchalance, dautres sarrtant
devant les magasins. De loin en loin, scintillaient les
enseignes lumineuses des casinos.
Cest alors que Sicarius sentit une irritation lui
tordre lestomac.
Des impies, vocifra-t-il entre ses dents. Des
impurs et des pcheurs.

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XXV
Un soleil accueillant brillait sur la ville lorsque la
voiture de la police bulgare qui ramenait Toms et
Valentina de laroport dpassa un panneau signalant
larrive Plovdiv.
Savez-vous combien dannes a cette ville ?
demanda le chau eur avec une vidente ert. Six
mille Il tourna la tte et sourit aux passagers qui
occupaient la banquette arrire. Six mille ans, vous
vous rendez compte ? Il regarda nouveau devant lui.
Incroyable !
Toms avait les yeux rivs sur les blocs dimmeubles
; il connaissait bien lexistence de ce site par ses
lectures.
Elle a t fonde au cours du Nolithique, observat-il dun air songeur. Cest la plus vieille ville dEurope.
Aprs quils eurent franchi le euve Maritsa, les
blocs de ciment rent place un centre-ville ar, dont
des btiments traditionnels reposaient souvent sur des
ruines antiques.
Le chau eur pointa du doigt la plus haute colline,
plante l, au cur de la ville, comme une pierre
gigantesque qui serait tombe du ciel.

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Stariot Grad, indiqua-t-il. Le berceau de la ville.


Les deux passagers levrent les yeux vers le sommet,
fascins par cette vision fantastique.
Est-ce bien l-haut quont t bties les premires
habitations, il y a six mille ans ? senquit lhistorien.
Absolument, con rma le Bulgare au volant. Et
cest aussi l-haut que le crime dhier a eu lieu.
Dabord dcor historique, Stariot Grad devint
brusquement, aux yeux des nouveaux arrivants, le
thtre dun homicide.
Est-ce l-bas que nous allons ?
Stariot Grad ? stonna le chau eur. Non. Jai
ordre de vous conduire Glavnata.
Glavnata, ils dcouvrirent une rue ensoleille et
anime, large et jalonne dimmeubles colors, aux
faades clairement marques par lin uence franaise,
aux tages suprieurs orns de charmants balcons,
tandis que des boutiques occupaient les rez-dechausse.
Valentina et Toms furent conduits une terrasse de
caf, o un homme les attendait.
Todor Pichurov, annona-t-il. Inspecteur de la
police bulgare. Soyez les bienvenus Plovdiv.
Les visiteurs se prsentrent leur tour et
sinstallrent la table. Ils commandrent des cafs et
changrent les banalits dusage sur la beaut de la

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ville et le soleil radieux qui contrastait avec le


brouillard matinal qui les avait accueillis.
Mais lItalienne ne voulait pas perdre de temps et,
ds la premire occasion, entra dans le vif du sujet.
Alors, que se passe-t-il ? demanda-t-elle. On nous a
dit que vous aviez besoin de notre aide pour lucider
un crime. Quest-il arriv exactement ?
Linspecteur bulgare ouvrit une pochette pose sur
la petite table ronde, et en tira la photographie dun
homme grisonnant la barbe taille et au regard
assur.
Cet homme est le professeur Petar Vartolomeev,
identi a-t-il. Il sagissait dun des hommes les plus
notables de notre ville. Il tait professeur la facult
de mdecine molculaire, ici, luniversit de Plovdiv.
Il habitait dans un btiment historique de Stariot Grad,
la maison Balabanov. Hier matin, alors quil revenait de
luniversit, il a t poignard par un inconnu qui
lattendait devant chez lui. Jai t appel en urgence,
mais lorsque je suis arriv sur les lieux le professeur
tait mort.
Valentina profita de la pause pour intervenir.
Un professeur de mdecine molculaire ?
Lun des plus rputs au monde, con rma
Pichurov. Chaque anne, on disait quil allait dcrocher
le Nobel de mdecine.

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LItalienne secoua la tte.


Excusez-moi, mais je ne comprends pas. Nous
enqutons sur deux crimes qui ont t commis en
Europe occidentale, concernant deux historiens qui
travaillaient sur des manuscrits anciens du Nouveau
Testament. Une palographe qui a t assassine en
pleine nuit dans la Bibliothque vaticane, et un
archologue quon a retrouv mort devant une
bibliothque de Dublin. Or vous, vous nous parlez dun
mdecin
Pas un mdecin, mais un chercheur en mdecine
molculaire.
Peu importe, reprit Valentina, toujours sur le
mme ton. Un professeur titulaire dune chaire de
mdecine, si vous prfrez. Quoi quil en soit, cette
victime nest pas un historien. Quest-ce qui vous a fait
croire quil y avait un lien entre votre crime et nos
deux historiens ?
Linspecteur bulgare montra une photographie du
cadavre de la victime, tendu terre sur le ventre, la
tte baignant dans une large flaque de sang.
Le professeur Vartolomeev a t gorg.
LItalienne jeta un coup dil au clich.
Cest regrettable, dit-elle froidement. Je ne sais pas
si cest le cas en Bulgarie, mais dans mon pays les
gorgements sont extrmement rares. En attendant,

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hormis ce dtail, je ne vois aucun autre point commun


entre ce crime et ceux sur lesquels je Valentina
regarda Toms et corrigea sur lesquels nous
enqutons.
Pichurov se frotta le nez.
Il se trouve que, juste avant davoir t averti de
cet homicide, je consultais le site dInterpol, comme je
le fais chaque matin, et je suis tomb sur votre rapport
prliminaire concernant le crime commis au Vatican,
dit-il. Un crime assez trange, vous en conviendrez.
Trs trange.
Intress par le cas, jai dcouvert que, quelques
heures plus tard, un homicide aux caractristiques
semblables avait t perptr Dublin. Comme je suis
dune nature curieuse, jai consult le rapport de ce
second meurtre et, l encore, je suis tomb sur votre
nom, ce qui ma videmment surpris. Jai alors compris
que vous collaboriez avec les Irlandais et que vous
tiez accompagne par un historien portugais.
Valentina lana un regard complice Toms.
E ectivement, cest le cas, con rma-t-elle. Et alors
? O voulez-vous en venir ?
Ces deux crimes mont paru insolites, dit-il. Les
messages chi rs laisss par lassassin mont
particulirement intrigu. Mais je les ai vite oublis,
surtout partir du moment o jai t appel en

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urgence ici. Quand je suis arriv sur place, jai


dcouvert que la victime tait le professeur
Vartolomeev. Et jai constat quil avait t gorg.
Et cest l que vous avez pens aux deux crimes
sur lesquels jenqutais.
Linspecteur secoua la tte.
Pas tout fait, non. Jai dabord trouv a bizarre,
bien sr. Car les homicides par gorgement sont
galement trs rares en Bulgarie. Lorsquils ont lieu,
cela relve toujours dun rituel.
Comme partout dans le monde.
Je me suis naturellement pos plusieurs questions.
Quelles raisons pouvaient conduire quelquun tuer le
professeur Vartolomeev ? Et pourquoi lavoir fait de
cette manire ? Un meurtre rituel ? Ici, Stariot Grad
? Et dirig contre lun de nos plus respectables citoyens
? Linspecteur t une grimace. Cela ne tenait pas
debout.
Et alors, quest-ce qui vous a amen tablir une
relation entre votre homicide et les ntres ?
Pichurov glissa de nouveau la main dans la pochette
pose sur la table.
Un indice que jai dcouvert prs du corps, dit-il
en retirant un sachet en plastique scell qui contenait
une feuille de papier. Le voici.
Il prsenta la feuille ses interlocuteurs.

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Toms et Valentina se penchrent aussitt sur le


message chi r et saisirent le raisonnement de leur
hte bulgare.
Cest notre homme ! sexclama Valentina, en
dsignant le premier signe, gauche. Regardez ici. Il a
mme inscrit le symbole de la puret de la Vierge
Marie, exactement comme au Vatican.
Lhistorien regardait le message dun air perplexe,
comme si celui-ci navait aucun sens.
Cest impossible...
Cest notre homme ! insista Valentina, sre delle.
Cest vraiment lui !
Je sais que cest lui, rtorqua Toms. Mais le
symbole de la puret de Marie Il secoua la tte. Ce
symbole na aucun sens plac devant ces deux autres
signes.
LItalienne sindigna.
Allons donc ! Et pourquoi ? Elle indiqua dun geste
le message. Au contraire, cest logique. Il a sign son
homicide au Vatican avec cette eur de lys symbolique
et il la rutilise pour signer ce nouveau crime. Cela
me parat trs clair. O est le problme ?
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Toms
xait ses yeux sur la formule comme
hypnotis, cherchant saisir un sens qui se drobait.
Pourquoi diable lassassin avait-il plac l ce symbole ?
Le contexte ne concidait pas. Ou alors la rponse
rsidait prcisment dans le contexte. En fait, raisonnat-il, je devrais peut-tre commencer par interprter le
reste de la formule. Or, en quoi consistait-elle ? Il
sagissait dun mot crit en
Jai trouv ! sexclama-t-il soudain.
Les deux inspecteurs le dvisagrent.
Quoi ? Quy a-t-il ?
Trs excit, lhistorien se tourna vers Valentina, puis
vers Pichurov, puis de nouveau vers Valentina, et
dsigna la feuille de papier scelle dans le sachet en
plastique.
Jai trouv !
Le regard des deux inspecteurs se focalisa sur le
message que Toms agitait entre ses doigts.
Vous lavez dj dchiffr ? stonna le Bulgare.
LItalienne sourit.
Bravo, Toms ! sexclama-t-elle, visiblement re
de lui.
En la voyant si contente, Toms se sentit mal
laise. Il se ratatina instinctivement, replia sa main qui
brandissait le message et baissa les yeux, lair
embarrass.

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Je doute que vous apprciez ce que jai vous


rvler, dit-il Valentina, sans presque oser la
regarder. Je crois mme que vous aurez envie de
mgorger !
Moi ? stonna-t-elle. Cest absurde ! Pourquoi
dites-vous a ?
Le regard de lhistorien se posa sur le message
contenu dans le sachet en plastique.
Cette formule code renvoie une nouvelle fraude
dans la Bible.
Le visage de Valentina se voila.
Jaurais d men douter !
Toms se pencha vers sa petite mallette de voyage
et se mit fouiller avec la main. Il tomba sur son
exemplaire de la Bible et le retira de la mallette, avant
de le poser sur la table. Il leva les yeux dun air gn,
et regarda enfin lItalienne.
La fraude concernant la divinit de Jsus.

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XXVI
Le serveur zigzagua entre les tables de la terrasse du
caf, le plateau en quilibre, et sapprocha de la table
o lhistorien et les deux inspecteurs taient assis. Il
dposa les tasses de caf et sloigna.
Dsormais labri des regards indiscrets, Toms prit
le sachet en plastique qui protgeait la feuille
dcouverte prs du corps de luniversitaire bulgare et
dsigna les trois symboles nots sur le papier.

Cette formule code renvoie deux problmes


thologiques majeurs poss par le christianisme,
expliqua-t-il. Ce sont des questions di rentes, mais qui
sont lies.
Pichurov remua sur sa chaise.
Vous avez parl de la divinit de Jsus, observa-til, dsireux dentrer dans le vif du sujet. Et vous avez
ajout quil sagissait dune fraude. Comment ces
gribouillis peuvent-ils voquer une telle question ?

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Lhistorien indiqua les deux derniers symboles, .


Vous voyez ces caractres ? Savez-vous ce que cest

Les deux inspecteurs les regardrent fixement.


Des lettres grecques, rpondit Valentina qui
commenait avoir quelques notions.
Toms opina.
Le symbole du milieu est un thta et celui de
droite un sigma , rvla-t-il. Lorsquils sont runis dans
un manuscrit biblique et surmonts dune barre, thta sigma reprsentent labrviation de lun des nomina
sacra .
Cest--dire ?
Un nom sacr. En loccurrence, Dieu.
Pichurov frona les sourcils dun air sceptique.
Lassassin aurait laiss le nom abrg de Dieu prs
de la victime ? Dans quel but ?
Cest ce que nous allons voir, dit Toms, en
ignorant le ton incrdule de linspecteur bulgare. Ce
qui est intressant, cest que cette formule, aprs les
deux autres messages laisss par notre tueur en srie,
constitue un clin dil au Codex Alexandrinus et une
habile escroquerie commise par un scribe dans ce
manuscrit.
La rfrence sembla familire Valentina.
Vous faites allusion au document que le professeur

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Escalona consultait la Bibliothque vaticane ?


Celui-l, ctait le Codex Vaticanus , recti a
lhistorien. Mais ce nouveau message renvoie au Codex
Alexandrinus , un manuscrit du V e sicle o ert par le
patriarche dAlexandrie au roi dAngleterre et qui est
conserv la British Library. Cest galement lun des
manuscrits les plus anciens et le plus complets de la
Bible, il contient une version grecque de lAncien
Testament, o il ne manque que dix pages, et une du
Nouveau Testament, dont trente et une pages ont
disparu.
LItalienne pointa les deux symboles, .
Comment savez-vous que ce thta - sigma fait
rfrence ce codex en particulier ?
Il sagit dune hypothse reposant sur la manire
dont notre homme a raisonn jusqu prsent, expliqua
le cryptologue. Nous avons dj compris quil semblait
obsd par les fraudes commises dans le Nouveau
Testament. Or, il se trouve quil existe e ectivement
une anomalie dans le Codex Alexandrinus , lie
justement une abrviation renvoyant Dieu. Une
abrviation compose de thta et de sigma .
Je ne comprends pas !...
Toms posa le papier et prit sa bible, quil se mit
feuilleter.
Lun des problmes de la thse selon laquelle Jsus

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tait une divinit vient du fait que lui-mme ne sest


jamais prsent en ces termes dune manire explicite
dans les textes les plus anciens, expliqua lhistorien.
Seul dans le dernier vangile, celui de Jean, rdig
vers lan 95, Jsus indique clairement sa nature divine.
Jean cite Jsus au verset 8, 58, disant ceci : En vrit,
en vrit, je vous le dis, avant quAbraham ft, Je Suis.
Cest une rfrence vidente lExode, verset 3, 14,
o Dieu dit Mose : Je suis qui je serai. Autrement
dit, le Jsus de Jean se prsente comme le Dieu des
Saintes critures.
Ah-ah !
Curieusement, Jsus ne dit rien de semblable dans
les sources antrieures Jean, sempressa de souligner
Toms. Ni Paul, ni Marc, ni Matthieu, ni Luc, qui tous
rdigrent leurs textes avant lauteur de lvangile
selon saint Jean, ne font dire Jsus quil est Dieu.
Lhistorien prit un air ironique. Est-ce un oubli de leur
part ? Ont-ils considr ce dtail comme super u ?
Ont-ils pens que cela nimportait gure ? Le Portugais
leva un doigt. Plus la source est ancienne, moins Jsus
apparat comme divin. Le premier vangile avoir t
mis par crit fut celui de Marc. Comment Jsus est-il
voqu chez Marc ? Comme un tre humain qui ne
prtend aucun moment tre Dieu. Ce nest quau
cours de son jugement, et sous la pression du grand

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prtre qui lui demande sil est le Messie, le Fils du


Dieu bni , que Jsus rpond, verset 14, 62 : Je le
suis , en ajoutant vous verrez le Fils de lhomme
sigeant la droite du Tout-Puissant et venant avec les
nues du ciel . Mais, attention, dans la culture
hbraque, le machia nest pas Dieu, cest seulement
quelquun choisi par Dieu. Jamais, dans Marc, on ne
voit Jsus a rmer quil est Dieu. Dautre part,
lexpression Fils de lhomme apparat toujours dans le
Nouveau Testament comme prononce par Jsus luimme. Dans de nombreux cas, il est vident que ce
titre lui servait se dsigner lui-mme. En certains
passages,
lexpression
voque
lautorit
dun
personnage encore venir, le juge de la n des temps.
Cet emploi est sans doute inspir de Daniel, verset 7,
13. Mais en dautres passages, notamment chez
Matthieu, le mme titre fait au contraire allusion la
faiblesse, au dnuement, et aussi aux sou rances de
Jsus. En n, une troisime catgorie de textes combine
les deux emplois, voquant la fois la prsence et
lautorit du Fils de lhomme, comme dans Jean, verset
9, 35. Peut-tre Jsus a-t-il prfr ce titre nouveau et
mystrieux pour viter celui de Christ-Messie, que
lusage populaire interprtait en un sens di cilement
compatible avec lvangile.
Linspecteur Pichurov, qui assistait pour la premire

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fois une analyse critique du Nouveau Testament,


sagita sur sa chaise.
Excusez-moi, je ne suis pas comme vous un
spcialiste de la Bible. Mais nest-ce pas Marc qui le
prsente comme le Fils de Dieu ?
Tous les vangiles prsentent Jsus comme le Fils
de Dieu. Et aprs ? Dans le contexte de la religion
judaque, lexpression Fils de Dieu ne signi e pas
Dieu le Fils , comme on le prtend aujourdhui, mais
descendant du roi David , ainsi que ltablissent les
critures. Dans les Psaumes, Dieu dit David, un tre
en chair et en os, quil est Son Fils, ce qui est con rm
dans le deuxime livre de Samuel. partir du moment
o les vangiles prsentent Jsus comme un
descendant du roi David, il est logique quils le
dsignent par lexpression Fils de Dieu , le titre de
David. Mais, attention, le Fils de Dieu peut aussi bien
dsigner la nation mme dIsral, comme cest le cas
dans lAncien Testament chez Ose, verset 11, 1, o
Dieu dit : Quand Isral tait jeune, je lai aim, et
dgypte jai appel mon ls. Ou dans lExode, verset
4, 22 : Ainsi parle le Seigneur : Mon ls premier-n,
cest Isral []. En somme, on dsigne par
lexpression Fils de Dieu quelquun ayant un lien
particulier avec Dieu. Mais cela ne signi e pas que ce
quelquun soit Dieu.

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Valentina lana un regard courrouc son collgue


bulgare, lui intimant de se taire.
Toms ma dj expliqu tout a, dit-elle. Je vous
donnerai les dtails plus tard.
Pichurov se ratatina sur son sige et, comprenant
que certaines rfrences lui chappaient dans cette
discussion, il garda le silence.
Ainsi donc, reprit lhistorien, jamais lvangile de
Marc na rme, ni mme ninsinue que Jsus est Dieu.
Les vangiles qui lui ont succd sont ceux de
Matthieu et de Luc. Eux non plus nont jamais signal
que Jsus est Dieu. Les trois vanglistes font mme
dire Jsus quil na pas le pouvoir de dcider qui
sigera sa droite et sa gauche, et quil ignore mme
le jour et lheure o viendra le royaume de Dieu. Ainsi,
et contrairement Dieu, Jsus nest ni omnipotent ni
omniscient. Le grand dbat entre ces vanglistes et
Paul nest dailleurs pas de savoir si Jsus est Dieu,
question quils ne soulvent mme pas, mais de
dterminer quand Dieu lui a accord Sa faveur et la
transform en un homme particulier, choisi pour une
mission de salut. Le premier vangliste, Marc, laisse
entendre au verset 1, 11 que cela sest produit au
moment o Jean-Baptiste baptisa Jsus. cet instant
une voix vint des cieux et dit : Tu es mon Fils bienaim, il ma plu de te choisir. Une phrase inspire

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des psaumes hbreux. En dautres termes, Marc


considre que Jsus est devenu Fils de Dieu au moment
de son baptme. Quant Luc et Matthieu, ils
soutiennent que cela sest pass linstant de la
naissance, avec lImmacule Conception.
Et Paul ?
Celui-l prsente encore une autre version. Il est
dabord intressant de noter que dans les Actes des
Aptres, un texte du rdacteur de Luc voquant ce que
rent les aptres aprs la mort de Jsus, on ne relve
aucune dclaration dun disciple identi ant Jsus
Dieu. Les aptres se contentent de prcher que Jsus
est quelquun qui Dieu confr des pouvoirs
particuliers, ce qui en fait tout de mme un tre qui
dpasse mystrieusement la condition humaine. Investi
dune mission de sauveur, cest un homme au sens
collectif, le Fils de Dieu tant la fois le chef, le
reprsentant et le modle du peuple des saints. ce
sujet, Pierre est mme cit au verset 2, 36, o il dit :
Dieu la fait et Seigneur et Christ, ce Jsus que vous,
vous aviez cruci , associant implicitement le titre de
Christ la cruci xion, concept explicit par Paul,
verset 13, 33, selon lequel Dieu a accompli Sa
promesse en ressuscitant Jsus, comme il est crit dans
le deuxime psaume : Tu es mon Fils ; moi,
aujourdhui, je tai engendr , insinuant ainsi que ce

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statut particulier lui a t attribu non pas lorsque


Jsus est n, ni lorsque Jsus a t baptis, mais
aujourdhui , jour o il est ressuscit. Finalement, Paul
et Pierre semblent suggrer que, durant sa vie, Jsus
ntait pas mme Fils de Dieu ! Cela naurait eu lieu
quaprs sa mort. Les yeux de Toms se xrent tour
tour sur les deux inspecteurs qui lcoutaient. Dans les
textes les plus anciens, le problme nest donc pas de
savoir si Jsus est Dieu, mais seulement dtablir quand
Dieu lui a accord ce statut particulier dtre Son ls,
au sens judaque de descendant de David . tait-ce
linstant de lImmacule Conception ? tait-ce pendant
lacte du baptme ? Ou bien au moment de sa
rsurrection ?
Si jai bien compris, observa Valentina, seul le
dernier des vangiles proclame que Jsus est Dieu.
Lvangile selon saint Jean, con rma lhistorien.
Ce qui veut dire que plus un texte est proche des
vnements historiques, plus Jsus est humain. Et plus
le texte sen loigne, plus Jsus devient divin. Ce qui
semble logique. Au fur et mesure que le temps passe,
la mmoire historique de ltre de chair et de sang
sestompe et cde la place des lments mythiques
qui rigent le hros en divinit. Ltre humain Jsus se
transforme graduellement en un homme singulier
choisi par Dieu pour une mission rdemptrice et, plus

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tard, le voil lui-mme devenu Dieu. Cest une sorte de


processus trans gurateur ou divinisant. Aussi, la
question est la suivante : pour quelle raison devrionsnous a rmer que Jsus tait Dieu puisque lui-mme ne
sy risque pas dans les premiers textes du Nouveau
Testament ? Tomas se remit feuilleter son exemplaire
de la Bible. Durant longtemps, ce problme a donn
beaucoup de l retordre aux thologiens et aux
exgtes chrtiens, jusquau jour o ils ont dcouvert
une importante rfrence dans une lettre de Paul, la
premire ptre Timothe. Lhistorien sarrta de
feuilleter et posa la main sur une page. Cest ici. Il
chercha le passage. Verset 3, 16 : Dieu a t
manifest dans la chair, justi par lEsprit []. Toms
regarda ses interlocuteurs avec un air interrogatif. Dieu
sest manifest dans la chair ? Quel Dieu sest donc fait
homme ? qui Paul se rfre-t-il au juste ?
Valentina hsita, craignant de dire une btise, mais
lhistorien lencouragea dun signe et elle se lana.
Le Dieu qui se manifeste dans la chair est Jsus,
me semble-t-il. Elle eut un doute. Ou je me trompe ?
Bien sr que cest Jsus ! con rma Toms, la
rassurant sur son interprtation. Du reste, aujourdhui
encore, cest la thse o cielle de lglise. Jsus est
Dieu se manifestant dans la chair. Mais la question
essentielle nest pas celle-l. Le plus important, cest

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que cette phrase est de Paul.


Comprenant les consquences, lItalienne bondit sur
sa chaise.
Paul est le premier des rdacteurs du Nouveau
Testament ! sexclama-t-elle. Ses ptres ont t crites
de dix quinze ans avant le premier vangile ! Cela
signi e donc que le plus ancien des rdacteurs
vangliques identifie Jsus Dieu !
Toms sourit.
Vingt sur vingt pour la signora Valentina Ferro !
annona-t-il. Cest exactement a ! Cette citation est
fondamentale parce quelle signi e que le plus ancien
des auteurs du Nouveau Testament, et donc le plus
proche des vnements historiques, na pas voqu
Jsus comme un simple personnage humain
spcialement choisi par Dieu pour racheter les pchs
des hommes. Paul a prsent Jsus comme sil tait luimme Dieu. Par Jsus, Dieu a t manifest dans la
chair . Il est vrai aussi que Paul, dans ses autres
ptres, attribue Jsus un statut divin, mais seulement
aprs sa rsurrection, et non ds sa naissance, comme
lassurent Luc et Matthieu, ni au moment de son
baptme, comme la rme Marc. Do limportance
cruciale de cette phrase, puisquelle dmontre que le
narrateur vanglique le plus ancien exposait une
thologie qui napparatrait que beaucoup plus tard,

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une thologie selon laquelle Jsus tait Dieu depuis sa


naissance ou du moins depuis son baptme.
Linspecteur italien, prsent habitue aux subites
volte-face de son interlocuteur, hsita.
Je suis sre que vous allez mettre le doigt sur un
nouveau problme, dit-elle, non sans prudence. Et je
crois deviner lequel : il nexiste quun seul manuscrit
o Paul affirme une telle chose.
Lhistorien revint la ligne quil avait lue.
Non, au contraire, assura-t-il. Ce verset de la
premire ptre Timothe est mentionn par la
plupart des manuscrits anciens qui nous sont parvenus.
Alors, quel est le problme ?
Le problme, cest quen examinant ce verset dans
l e Codex Alexandrinus on constate que la ligne
mentionnant le thta - sigma , qui indique labrviation
d u n nomen sacrum , a t crite avec une encre
di rente de celle qui a t utilise dans le reste du
passage. Aprs un minutieux examen de cette
anomalie, on saperoit quil sagit dun ajout postrieur
e ectu par un scribe, donc dune modi cation
frauduleuse qui altre le texte. Du doigt, il dsigna la
premire lettre grecque du mot, , gurant dans le
message chi r. En observant attentivement ce thta ,
on remarque que la barre horizontale trace au milieu
de la lettre ntait pas originalement place cet

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endroit. Il sagit en fait dun trait dencre prsent dans


le texte au verso de la page, qui a travers le
parchemin et sest retrouv l par hasard. Bien souvent,
comme on dit, le diable se cache dans les plus petites
choses
Les deux inspecteurs suivaient lexplication avec
beaucoup dattention, leurs regards convergeant tantt
sur lhistorien, tantt sur le message chi r laiss par
lassassin.
Et alors ? Quelle est la consquence de cette
modification ?
Les lettres originales de ce verset ne sont pas
thta-sigma , qui donne Dieu en abrg, mais omicronsigma , mot qui signi e il . Luniversitaire inscrivit sur
une feuille de papier les deux caractres du message
chi r et leur traduction, = Dieu , et dessous la
nouvelle version, savoir le premier symbole sans la
barre lintrieur et sa traduction correspondante, O
= Il . Puis lhistorien reprit sa Bible, ouverte la
troisime page de la premire ptre Timothe.
Autrement dit, le texte original copi par le scribe du
Codex Alexandrinus , verset 3, 16, nest pas Dieu a
t manifest dans la chair, justi par lEsprit , mais
Il a t manifest dans la chair, justi par lEsprit.
Ce qui est totalement di rent, puisque Jsus cesse
ainsi dtre Dieu. Lhistorien referma sa bible. Le plus

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gnant, cest que la mme modi cation, e ectue


intentionnellement par des scribes, a t releve dans
quatre autres manuscrits anciens de la premire ptre
Timothe, contaminant ainsi les copies ultrieures,
les mdivales notamment, qui ont reproduit et
perptu cet escamotage.
Dans ce cas, cela signi e qu lorigine Jsus nest
pas identifi Dieu.
Exactement, con rma luniversitaire portugais. Pas
plus que Jsus lui-mme na jamais dclar tre Dieu,
les aptres nont rien prtendu de tel. Du reste, comme
je vous lai dj expliqu, les aptres eux-mmes
mentionnent des lments qui in rment toute
identi cation de Jsus Dieu. Par exemple le baptme.
Marc rvle, verset 1, 5, que les juifs du pays se
rendaient auprs de Jean-Baptiste et se faisaient
baptiser par lui dans le Jourdain en confessant leurs
pchs. Puis il dit que Jsus a galement t baptis,
admettant ainsi quil avait des pchs confesser. Si
Jsus avait t Dieu, serait-ce crdible quil ft
coupable de pch ? Et Matthieu, verset 24, 36, voque
Jsus prdisant la n des temps et a rmant : Mais ce
jour et cette heure, nul ne les connat, ni les anges des
cieux, ni le Fils, personne sinon le Pre, et lui seul.
Autrement dit, Jsus ntait pas omniscient. Dans ces
conditions, je vous pose la question : pouvait-il tre

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Dieu ?
Et les miracles accomplis par Jsus, alors ?
Toms rit.
Les miracles nont rien voir avec la suppose
divinit de Jsus, rtorqua-t-il. Tout comme
aujourdhui dans les foires, il existait aussi cette
poque des gurisseurs et des gens dots de dons
particuliers, prtendument miraculeux. LAntiquit
fourmillait dindividus de ce genre. Apollonios de
Tyane, un philosophe renomm, tait galement
gurisseur et exorciste. LAncien Testament foisonne de
miracles accomplis par Mose, Elie et dautres.
Lhistorien juif Flavius Josphe a rmait tre lui-mme
capable doprer des gurisons miraculeuses et des
exorcismes. Mme en Galile, une gnration aprs
Jsus, vcut un gurisseur nomm Hanina ben Dosa,
auquel on attribue des miracles. Quelques dcennies
avant Jsus, apparut dans cette rgion un homme
appel Honi, clbre pour son pouvoir de provoquer la
pluie. Apollonius, Mose, Elie, Joseph, Hanina et Honi
taient reconnus pour leur capacit raliser des
miracles, mais personne ne les prenait pour Dieu. On
disait seulement que ces hommes avaient des
pouvoirs , rien de plus.
Daccord, je ne dis pas que Jsus tait Dieu,
concda lItalienne, mais vous devez reconnatre que

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sil tait capable de faire des miracles, il avait pour le


moins quelque chose de divin...
Mais que signi e au juste quelque chose de divin
? Que je sache, le christianisme se d nit comme une
religion monothiste. Les chrtiens, tout comme les
juifs, a rment quil ny a quun seul Dieu. Cela veut
donc dire que soit Jsus est Dieu lui-mme, soit il est
un tre humain. Il ne peut ni tre un dieu pourvu de
caractres humains, ni tre un homme dot de qualits
divines. Vous comprenez ? Cela irait lencontre de ce
que proclament les chrtiens.
Valentina baissa les yeux et acquiesa.
En effet, vous avez raison.
Lhistorien dsigna le premier des trois symboles du
message chi r dcouvert prs du cadavre, Stariot
Grad.
Et cest l prcisment la question souleve par
cette fleur de lys.
Vous faites allusion au symbole de la puret de la
Vierge Marie ?
Toms secoua la tte.
Dans ce contexte, lassassin ne se rfre plus au
problme de la Vierge Marie, comme dans le message
quil a laiss dans la Bibliothque vaticane, corrigea-til. Il pointe un autre sens symbolique de la fleur de lys.
Valentina eut lair surprise.

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La fleur de lys a un autre sens ?


Tomas hocha la tte.
Cest aussi le symbole de la Sainte-Trinit. Sans
doute la plus trange invention du christianisme.

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XXVII
Un air de rap interrompit la conversation. Toms
jeta un regard circulaire, cherchant comprendre do
venait la musique, avant de remarquer le sourire gn
de Pichurov. Linspecteur plongea la main dans la
poche de son pantalon.
Veuillez mexcuser, dit-il. Cest mon portable.
Linspecteur rpondit et se mit parler en bulgare.
Moins de trente secondes plus tard, il raccrocha, t
signe au serveur, et rgla les consommations.
Il y a du nouveau, dit-il. La veuve du professeur
Vartolomeev vient darriver de la mer Noire, o elle
prenait des bains. Il faut aller Stariot Grad pour lui
parler.
Toms et Valentina se levrent de table.
Bien sr !
Pichurov se tourna vers sa collgue italienne.
Le bureau ma aussi averti que vos hommes
Rome, ainsi que la police irlandaise, venaient
denvoyer des documents urgents. Est-ce vous quil
faut les remettre ?
Quels documents ?
Il sagit de rapports concernant les dplacements

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des victimes de Rome et de Dublin au cours des douze


derniers mois.
Trs bien. O sont-ils ?
Un agent va nous les apporter Stariot Grad.
Ils quittrent la terrasse du caf et se dirigrent vers
la voiture de linspecteur bulgare.
Pichurov portait le dossier de lhomicide dans une
main et dans lautre le sachet en plastique o le
troisime message chi r avait t scell. Valentina lui
t signe de lui remettre le sachet et, tout en marchant
ct de Toms, elle indiqua les caractres inscrits sur
le papier par lassassin.

Jai bien compris que ces deux symboles droite


son t thta et sigma , des lettres grecques, et quils
renvoient la problmatique de la divinit de Jsus,
rcapitula-t-elle. Mais je ne saisis toujours pas quel rle
peut jouer cet emblme de la eur de lys gauche.
Daprs vous, dans ce contexte, elle reprsenterait la
Sainte-Trinit ?
Cest exact.
Excusez-moi, mais quest-ce que la Sainte-Trinit

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vient faire dans cette histoire ? Pourquoi lassassin y


ferait-il allusion ?
Toms prit le sachet en plastique.
Tout simplement parce que la Sainte-Trinit est
directement lie au dogme de la divinit de Jsus,
expliqua-t-il.
Comment a, directement lie ?
Lhistorien xa dun air songeur le pav du quartier,
quils arpentaient au rythme dune promenade.
Eh bien, partir du moment o lvangile selon
saint Jean sest mis proclamer, en lan 95, que Jsus
tait Dieu, cela a engendr un grave problme
thologique. Tout dabord, si Dieu est Dieu et si Jsus
est galement Dieu, combien de dieux cela fait-il donc
?
Pichurov, qui marchait devant, tourna la tte vers
eux.
Selon mes calculs, a fait deux dieux.
Lhistorien brandit son exemplaire de la Bible.
Mais les Saintes critures ne dclarent-elles pas
quil ny a quun seul et unique Dieu ? Comment
concilier le dogme de la divinit de Jsus avec le
postulat du monothisme ? Dautre part, si Jsus est
Dieu, cela signi e donc quil ntait pas un tre humain
?
videmment que ctait un tre humain !

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sexclama Valentina. Il est tout de mme mort sur la


Croix, non ?
Mais, sil tait un tre humain, il ntait donc pas
Dieu ?
LItalienne le regarda, trouble par la question.
Eh bien il tait en mme temps Dieu et homme.
Dieu ou homme ? Il faudrait savoir ?
Moiti lun, moiti lautre.
Toms pina les lvres et prit un air sceptique.
Hmm tout cela parat un peu scabreux, vous ne
trouvez pas ? Or ce sont justement ces problmes qui
ont divis les partisans de Jsus. Il y avait un groupe,
les bionites, qui dune faon gnrale niait tout le
surnaturel qui allait faire la trame du canon chrtien.
Ils considraient que Jsus tait seulement un homme,
n simplement dune Marie non vierge, que sa vertu
particulire avait lev au titre de Fils de Dieu. Peuttre tait-il le Messie attendu, mais peut-tre aussi quil
ntait quun prophte. Tandis que dautres groupes se
mirent au contraire adorer Jsus comme sil avait t
Dieu. Ainsi les doctes pensaient que Jsus navait fait
que paratre aux yeux des hommes, cest--dire que sa
forme physique, ses sou rances et sa mort navaient t
quapparentes, non relles au sens de tangibles.
Lavantage de cette doctrine tait dabolir le scandale
et la folie de la Croix, Jsus dans ce scnario nayant

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livr ses bourreaux quun fantme lui ressemblant. Du


reste, ces hrtiques a rmaient quil existait deux
dieux, celui des juifs et Jsus, ce dernier tant
naturellement le plus grand. En n, il y avait les
gnostiques qui se prsentaient comme lglise des
parfaits, le noyau des lus, prludant tous les
courants cathares de lhistoire du christianisme. Eux
a rmaient quil existait de nombreuses divinits et que
Jsus tait lune dentre elles, appartenant une classe
de dieux suprieure celle du Dieu des juifs. Ils
considraient que Jsus tait un tre humain dont le
corps avait t temporairement habit par Dieu, appel
Christ. Cest au moment du baptme que ce Christ
entra dans le corps de Jsus, et cest pourquoi Dieu lui
dit aussitt aprs : Tu es mon Fils bien-aim, il ma
plu de te choisir. En n, ce Christ quitta le corps de
Jsus au moment o celui-ci fut clou sur la Croix, do
les dernires paroles de Jsus : Mon Dieu, mon Dieu,
pourquoi mas-tu abandonn ?
Quelle pagaille ! observa Valentina.
Il est vrai que tout cela forme un buisson
inextricable de questions, et peut donner le vertige.
Mais ce foisonnement de croyances et dides nest
absolument pas un fouillis, chaque piste obissant des
intentions bien prcises. Le rsultat est fort intressant.
Chacun a lexacte raison de son tre. Comme dans un

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roman policier o lon dcouvrirait la n que tous les


suspects sont coupables, ou, ce qui revient au mme,
que nul ne lest Quoi quil en soit, les chrtiens de
Rome, qui allaient incarner lorthodoxie, optrent dans
ce dbat pour un subtil compromis. Ils proclamrent
que Jsus tait Dieu et homme la fois.
Une dcision digne de la sagesse de Salomon,
constata linspecteur Pichurov avec un sourire.
Non, non ! corrigea Toms. Dabord, a n de se
dmarquer de la position gnostique et dtablir que
Jsus et Christ taient la mme entit, les chrtiens
romains ont dclar que Jsus tait, en mme temps,
Dieu et homme. Ensuite, pour se distinguer des
bionites, ils ont a rm que le Messie tait cent pour
cent Dieu. En n, pour se di rencier des doctes, ils
ont soutenu que le Fils de Dieu tait cent pour cent
homme. Autrement dit, Jsus tait la fois cent pour
cent humain et cent pour cent divin.
Linspecteur bulgare secoua la tte, sans
comprendre.
Cent pour cent les deux en mme temps ? Cest
impossible !
Cest pourtant ce qui a t dcid. En outre,
lorthodoxie a considr que Dieu-Pre tait une entit
distincte de Dieu-Fils. Mais tous deux taient Dieu.
Pichurov sarrta au milieu du trottoir et t une

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grimace.
Alors cela fait deux dieux.
Non. Il ny en a quun seul. Dieu-Pre et Dieu-Fils.
Les deux interlocuteurs eurent lair drouts.
Mais cela fait deux.
Pas selon lglise, sourit Toms, en faisant un geste
dimpuissance. Dieu-Pre et Dieu-Fils sont deux entits
distinctes, gales et consubstantielles, mais formant une
seule nature, un unique Dieu.
Attendez un peu, dit Pichurov, cherchant donner
un sens ce quil entendait. Daprs lglise, Jsus est
Dieu ?
Tout fait.
Et Dieu-Pre est Dieu ?
videmment.
Et Jsus est-il Dieu-Pre ?
Non.
Alors il y a deux dieux ! Dieu-Pre et Dieu-Fils !
Pas aux yeux de lglise. Les deux sont distincts,
Jsus sige la droite du Pre, mais les deux sont Dieu.
Il ny a quun seul et unique Dieu.
Valentina arqua les sourcils.
Voil qui est assez absurde, admit-elle. Cette ide a
sans doute volu vers quelque chose de plus logique
Elle na volu que dans le sens o lglise, non
contente de tout ce fatras doctrinal, a dcid dajouter

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une troisime notion. Tout comme au verset 14, 16 de


lvangile selon saint Jean, Jsus prsente lEsprit saint
comme un autre Paraclet qui restera avec vous pour
toujours , lorsque lui-mme retournera au ciel.
Lglise a galement jug bon de confrer cette
nouvelle entit aux contours di us, lEsprit saint, le
statut de Dieu. Lhistorien balaya lair dun geste
thtral. Et voil ! La Sainte-Trinit !
Pourquoi prenez-vous cet air moqueur ? protesta
lItalienne. Les trois entits ne sont que trois formes
diffrentes de Dieu. O est le problme ?
Non ! corrigea luniversitaire portugais. Je sais que
cest di cile comprendre, mais selon la doctrine
o cielle ce sont trois personnes totalement distinctes
les unes des autres. Les trois prsentent des traits
di rents, mais les trois sont Dieu, puisquil nexiste
quun seul Dieu. Et Jsus est cent pour cent Dieu et
cent pour cent homme. Telle est la thse tablie lors du
clbre concile de Nice, convoqu en 325 pour
rsoudre toutes les di cults thologiques et
proclamer la foi de lglise, toujours en vigueur
aujourdhui. Lhistorien
t un geste ostentatoire.
Aujourdhui encore !
Valentina secoua la tte, comme pour rassembler
toutes les pices parses de ce puzzle abstrait.
Il y a trois dieux distincts et tous les trois sont un

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seul Dieu ? rcapitula-t-elle. Jsus est cent pour cent


divin et cent pour cent humain ? Dcidment, cette
arithmtique ne tourne pas rond...
Effectivement.
Et comment lglise a-t-elle rsolu ce problme ?
Toms sourit.
Elle a dclar que ctait un mystre.
Un mystre comment a ?
Lglise a bien compris quil tait absurde
da rmer que Jsus tait la fois et en mme temps
entirement homme et entirement Dieu. Et elle a
compris quil tait tout aussi absurde de soutenir que
Dieu, Jsus et lEsprit saint taient trois entits divines
totalement di rentes les unes des autres mais qui,
pourtant, ntaient quun seul et mme Dieu.
Nanmoins, elle refusait dabandonner ses positions
paradoxales. Qua-t-elle fait alors ? Elle sest voil la
face. Incapable de concilier ces inconciliables, mais
refusant galement de donner raison aux bionites, ou
aux gnostiques, ou aux doctes, elle sest contente de
proclamer que tout cela tait un grand mystre.
Lhistorien changea de ton, comme sil faisait un
apart. En quoi, dailleurs, elle a raison : cest un
mystre puisque cela na aucun sens. Or, maintenir
toujours un nonc dont les termes impliquent
rigoureusement contradiction, est-ce dfendre un

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mystre ou rpter une sottise ? moins que ce ne soit


pure posie, si lessence de la posie est que les
contraires cessent dy tre perus contradictoirement.
Luniversitaire reprit sa voix normale. Mais, dun point
de vue strictement logique, lglise a agi comme on
cache la poussire sous le tapis en faisant semblant de
lignorer : elle sest lav les mains de la mascarade
thologique dont elle tait lauteur. Et voil, dans toute
sa splendeur, le mystre de la Sainte-Trinit, cest-dire quelque chose quon ne peut pas comprendre, mais
quoi simplement il faut croire
Ils arrivrent prs de la voiture de linspecteur
bulgare. Celui-ci sortit la cl de sa poche, mais ne
monta pas tout de suite.
Cela a certainement un sens, mais nous sommes
trop btes pour le comprendre, observa-t-il. Jaimerais
toutefois connatre le lien entre cette question et le
message chi r laiss par lauteur des crimes sur
lesquels nous enqutons ?
Les regards des inspecteurs convergrent sur le
message cod dans le sac en plastique.
Pour une raison qui mchappe, dit lhistorien,
notre homme a voulu attirer lattention sur les ctions
qui entourent la divinit de Jsus et la Sainte-Trinit.
Si la deuxime partie de ce message signale la
modi cation engendre par ce thta - sigma qui a

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transform Jsus en Dieu, peut-tre que le premier


symbole renvoie galement des modi cations dans le
Nouveau Testament lies la Sainte-Trinit.
Comment a, l aussi, il y a eu des modifications ?
Bien entendu. Il su t de lire le Nouveau
Testament pour constater que la Sainte-Trinit nest
mentionne nulle part. Pas mme dans lvangile selon
saint Jean ! Toms ouvrit son exemplaire de la Bible.
lexception, bien sr, de la premire ptre de Jean, o
lon peut lire aux versets 5, 7 et 8 : Cest quils sont
trois rendre tmoignage, lEsprit, leau et le sang : et
ces trois convergent dans lunique tmoignage [].
Valentina lui lana un regard mfiant.
Vous allez nous dire que cest faux.
Exactement, ce verset ne faisait nullement partie
de lptre originale. Aucun manuscrit grec ne le
mentionne sous cette forme. Le texte a t modi
pour introduire par tous les moyens la rfrence au
Pre, au Fils et lEsprit saint, un exemple manifeste
dadaptation des faits la thologie.
Et vous dites que cest l lunique rfrence la
Sainte-Trinit dans tout le Nouveau Testament ?
La seule, insista lhistorien. Il sou a, comme si le
verset senvolait en poussire. Il ny en a aucune autre.
Il se remit feuilleter la Bible. Seule subsiste cette
trace laisse par Marc, lorsquil fait demander par un

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scribe Jsus quel est le premier de tous les


commandements et que Jsus rpond, verset 12, 29 :
Le premier, cest : coute, Isral, le Seigneur notre Dieu
est lunique Seigneur []. Autrement dit, Jsus se
borne proclamer le Shema, la rmation judaque
quil ny a quun seul Dieu, qui introduit la grande
prire juive. Nulle part ailleurs Jsus ne fait allusion
une Trinit ni lEsprit saint, et encore moins la
possibilit dtre lui-mme Dieu. Tout au long de la
Bible, le mot Dieu apparat environ douze mille fois. Eh
bien, pas une seule fois le mot trois ou trinit nest
mentionn dans le mme verset o gure le mot Dieu .
Nulle part, lorsque Dieu ou Jsus parlent et se rfrent
eux-mmes, ils ne disent ou ninsinuent Moi, les
trois .
Il y eut une pause, puis linspecteur Pichurov ouvrit
les portes de sa voiture et invita les deux visiteurs
monter. Toms sinstalla prs du chau eur, Valentina
sur la banquette arrire. Le Bulgare insra la cl dans
le contact et, avant de dmarrer, regarda lhistorien.
O tout cela nous mne-t-il ? demanda-t-il.
Toms haussa les paules.
Notre assassin est lvidence un rudit en
matire de thologie, dit-il. Il semble vouloir
dmontrer que tout ce quon sait sur Jsus est un
mensonge. Et je crois que nous ne pourrons pas

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vraiment saisir ce quil en est tant que nous naurons


pas dcouvert le lien qui unit les trois victimes. Peuttre que ce point commun nous conduira alors
lauteur de ces crimes.
Les deux inspecteurs acquiescrent.
Vous avez raison, reconnut Valentina. Cela me
parat galement le seul moyen dlucider ces
meurtres.
Le consensus stait instaur. Constatant quils
avaient dj pris du retard, et rsolu ne pas perdre
davantage de temps, Pichurov dmarra.

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XXVIII
Une atmosphre de profonde tristesse rgnait dans
la maison Balabanov. Tandis quil montait lescalier en
bois, Toms entendit les sanglots tou s de la veuve
et eut envie de senfuir ; il avait limpression
dexploiter le malheur dautrui. Mais les policiers qui
laccompagnaient ne manifestrent aucune hsitation ;
ctait hlas une situation laquelle ils taient
habitus. Rsign, lhistorien se remit dans son rle.
Lescalier dboucha sur le premier tage dans un
grand salon largement clair par de nombreuses
fentres. Celui-ci souvrait sur diverses petites pices,
telle une pieuvre dployant ses tentacules, et les
visiteurs remarqurent un a airement dans lune
dentre elles. La veuve devait sy trouver.
Dober den , salua linspecteur Pichurov en
pntrant dans la petite pice. Kak ste ?
Une femme aux traits tirs et aux yeux rougis, assise
sur une chaise, les regarda interloque. Linspecteur
sadressa elle en bulgare. Aprs quelques instants, il
dsigna lItalienne, pronona son nom puis prsenta
lhistorien. Toms entendit son nom parmi le ot de
mots slaves et saisit au vol le terme portugalski , mais le

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reste lui chappa. Cette conversation fut interrompue


lorsque la veuve regarda les deux trangers, avant de
sadresser eux en anglais.
Soyez les bienvenus, dit-elle dune voix lasse. Je
regrette de faire votre connaissance dans des
circonstances si pnibles. Je vous o rirais volontiers du
th si jen avais la force, mais hlas
Une larme coula sur la joue ride de la vieille
femme, non sans mouvoir lhistorien.
Je vous en prie ne vous tracassez pas, balbutia-til. Il ne savait que dire dans de telles circonstances. Il
aurait pu, bien sr, prsenter ses condolances, mais,
ne connaissant ni la victime ni son interlocutrice, cela
lui parut dplac. Tout ce quil parvint dire fut : Quel
terrible malheur
Toms laissa sa phrase en suspens, mais Valentina,
habitue ces situations, ne perdit pas de temps.
Nous allons retrouver la personne qui a fait a,
assura-t-elle sur le ton convaincu de quelquun qui en
fait une a aire personnelle. La police italienne se orce
de dcouvrir le criminel et nous comptons sur laide
internationale. Elle dsigna Toms. Cependant, nous
aurions besoin de votre coopration.
La veuve secoua la tte avec tristesse.
Je crains de ne pas pouvoir vous aider, dit-elle.
Lorsque jai appris la nouvelle, jtais dans notre

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maison dt Varna. Elle pressa la main sur la


poitrine. Ah, mon Dieu, quel choc ! Voil presque
vingt-quatre heures que je suis sous sdatif et je me
sens un peu amorphe.
Je comprends, a rma Valentina sur un ton charg
de compassion. Je voudrais seulement savoir si vous
aviez remarqu quelque chose dinhabituel ces derniers
temps. Votre mari tait-il soucieux ? Aviez-vous reu
des menaces ? Stait-il pass quelque chose de spcial
?
La femme secoua la tte.
Non, rien. Tout allait bien. Petar se consacrait
ses travaux, toujours plein denthousiasme, comme
son habitude. Il passait sa vie luniversit donner
des cours ou poursuivre ses recherches. Parfois il
partait en voyage ltranger, mais il ny avait rien
danormal.
Ah, oui ? Il voyageait ? Et o stait-il rendu ces
derniers temps ?
Je ne men souviens pas trs bien, dit-elle, les yeux
cerns de fatigue. Je crois quil est all New York,
puis en Isral, et ensuite Helsinki Elle t un e ort
de mmoire. Ah ! Il sest galement rendu en Italie.
Cette dernire phrase attira lattention de Valentina.
O est-il exactement all en Italie ?
a, je ne sais plus. Il stait rendu l-bas pour

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donner des confrences et assister des colloques. Elle


t un geste dimpuissance. Il vaudrait sans doute mieux
que vous vous informiez auprs du secrtariat de
luniversit. Cest lui qui organise les voyages
Linspecteur Pichurov se pencha vers sa collgue
italienne.
Mes hommes sont dj luniversit pour
recueillir des informations, lui murmura-t-il. Je vous
ferai parvenir les dtails.
La veuve pro ta de cette pause pour se lever.
Accable, elle t un geste pour prier les visiteurs de la
laisser passer.
Je suis trs fatigue, dit-elle. Si vous le permettez,
je vais aller dans ma chambre me reposer un peu.
Bien sr, acquiesa Valentina. Je voudrais
seulement vous poser une dernire question, si a ne
vous ennuie pas.
La femme continua avancer, petits pas, courbe
par la fatigue.
Je vous coute.
Votre mari sintressait-il la religion ?
La veuve sarrta, tonne par la question.
Pas du tout. Petar ne sintressait pas ce
domaine. Il tait surtout attir par la science, vous
comprenez ?
Mais lui arrivait-il de consulter la Bible ? Ne vous

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a-t-il jamais parl de manuscrits anciens ?


Mme Vartolomeev eut lair absent, comme si elle ne
comprenait pas la question.
Mais, chre madame, rtorqua-t-elle avec une
pointe dagacement, puisque je vous dis quil ne
sintressait pas ces choses... Elle se redressa, prit un
maintien plus assur, et se remit en marche, allongeant
davantage le pas. Si vous me le permettez, je vais
prsent me retirer dans ma chambre. Au revoir !
La veuve disparut et laissa les policiers entre eux.
Valentina prit lair de celle qui avait cherch obtenir
une information utile, mais ses collgues bulgares lui
rpondirent par une mine froide et distante.
Embarrasse, elle battit en retraite et alla sinstaller
avec Toms dans le grand salon. Linspecteur Pichurov
resta en arrire pour parler ses subordonns, mais il
rejoignit vite les visiteurs, quelques feuilles de papier
la main.
Voici les rapports envoys par Dublin et par Rome,
annona-t-il. Ils font tat des voyages e ectus par les
deux autres victimes au cours des douze derniers mois.
Dun geste agac, lItalienne lui arracha les feuilles
des mains et se mit aussitt les parcourir. Elle fut
effraye par ce quelle dcouvrit.
Oh, mais le professeur Escalona na pas cess de
voyager ! sexclama-t-elle. Elle montra le rapport

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lhistorien. Regardez a. Il y a plus de quarante


dplacements. Et pour Schwarz, cest encore pire ! Il a
fait plus de cinquante voyages !
Toms parcourut les deux listes.
Il y en a vraiment beaucoup, admit-il. Mais o se
sont-ils retrouvs au mme moment ?
Valentina prit un stylo et cocha les destinations
communes. Elle t dix-sept croix. Puis elle vri a les
dates de chaque voyage, relevant les priodes qui
concordaient, et rduisit la liste cinq destinations.
Intressant, murmura-t-elle. Ils se sont trouvs
Rome au mme moment. Le professeur Escalona y
consultait des manuscrits au Vatican et le professeur
Schwarz participait des fouilles dans le Colise. Elle
t une pause. Ils se sont rendus en Grce la mme
poque. Elle dans les ruines dOlympia, lui la
bibliothque du monastre de Roussanou. Isral est une
autre destination commune. Lui sy trouvait pour
inspecter lossuaire de lO ce isralien des antiquits,
elle pour donner une confrence sur les manuscrits de
la mer Morte.
Jusquici, tout semble normal, observa Toms. Le
professeur Schwarz pratique toujours des activits lies
sa spcialit, larchologie, et Patricia travaille sur
des manuscrits, comme on pouvait sy attendre de la
part dune palographe si rpute. Ny a-t-il rien

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dinhabituel dans leurs deux autres voyages communs ?


Paris, dit lItalienne. Le professeur Escalona sy est
rendue pour participer lexpertise de deux
palimpsestes.
a me parat galement normal. Et le professeur
Schwarz ?
Il y a fait un simple sjour touristique. Elle se
tourna vers Toms. Le tourisme est une exception
parmi tous les autres voyages. Cela pourrait vouloir
dire quelque chose.
Peut-tre que oui, concda lhistorien, mais peuttre que non. Le choix de Paris comme destination
touristique me semble une option tout fait ordinaire.
Il xa nouveau son attention sur les rapports. Et leur
dernier voyage ?
Valentina vrifia la dernire croix.
Ils taient tous les deux New York en mme
temps. Elle, de passage Philadelphie pour consulter je
ne sais quel manuscrit ancien
Ce doit tre le parchemin P1, le premier fragment
de papyrus jamais catalogu auparavant. Il contient
des versets de lvangile selon saint Matthieu datant du
III e sicle. Une raret. Il observa la liste des voyages du
professeur Schwarz. Et lui ?
Il sy est rendu pour rgler des questions de
financements concernant luniversit dAmsterdam.

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Tous deux changrent un regard, esprant


linespr.
Cest peut-tre l quils se sont croiss, observa
Toms. Il t un geste indiquant la petite pice en
retrait. Nest-ce pas New York que notre veuve a dit
que son mari tait all ?
Les yeux de Valentina brillaient.
New York, rpta-t-elle, comme sil sagissait dun
nom magique. Vous croyez vraiment que cest l le
point commun entre les trois victimes ?
Le Portugais haussa les paules.
En tout cas, cest possible, non ? Ils ont forcment
quelque chose en commun, puisquils ont t assassins
de la mme manire.
Tous deux considraient les di rentes hypothses,
lorsque linspecteur Pichurov revint vers eux aprs
avoir donn des instructions ses subordonns.
Haide ! dit-il en bulgare, leur faisant signe de se
lever. Nous partons. La veuve est trs a ecte et
rclame le silence.
Ah, je comprends.
Ils descendirent lescalier en bois, dont les marches
grinaient chaque pas, comme si elles protestaient
contre le poids quelles devaient supporter.
La pauvre femme ! dit Pichurov. Je crois quelle a
t particulirement choque dapprendre que

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lassassin avait hurl de douleur aprs avoir gorg son


mari. Elle sest demand quel genre dnergumne
pouvait tuer un homme et ensuite faire semblant
quil
Quest-ce que vous dites ? linterrompit Toms, en
se geant dans lescalier. Rptez ce que vous venez de
dire !
Les deux inspecteurs regardrent lhistorien, surpris
par sa raction.
Eh bien, je disais que la veuve stait demand
quel genre dnergumne pouvait
Non, avant. Quavez-vous dit avant ?
Avant ? stonna linspecteur bulgare, sans rien y
comprendre. Comment a, avant ?
Vous avez dit que lassassin avait cri ?
Ah, oui. Nous avons un tmoin, la jeune femme du
kiosque journaux, qui a rme que lassassin a hurl.
trange, non ?
Toms regarda Valentina, qui venait de comprendre.
Vous souvenez-vous de ce qua dit le tmoin de
Dublin ?
Bien sr ! rpondit-elle. Livrogne a racont la
mme chose. Lassassin de Dublin a aussi hurl, comme
sil se lamentait sur la mort du professeur Schwarz.
LItalienne hsita. Mais quest-ce que a veut dire ?
Lhistorien tait songeur. Il avait les yeux baisss,

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rivs aux marches de lescalier, mais dans sa tte


d laient les pages des centaines de livres dhistoire
quil avait lus pour son travail au fil des annes.
Les sicaires ! sexclama-t-il soudain. Ce sont les
sicaires !
Valentina prit un air inquisiteur.
Les quoi ? De qui diable parlez-vous ?
Toms indiqua les rapports quil tenait dans la main,
avec la liste des destinations des deux premires
victimes.
Je sais ce que nos trois victimes ont en commun.
Ah, oui ? Quoi ?
Lhistorien regarda vers la porte donnant sur la rue,
comme sil ny avait plus de temps perdre.
Jrusalem.

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XXIX
Le soleil tait son znith, mais lombre projete
par le mur protgeait les
dles de la chaleur
accablante. Aprs avoir ajust le talith sur sa tte et ses
paules, stre assur que le te llin shel rosh tait
correctement nou autour de son front et que les bords
d u tzitzit taient convenablement xs, comme le
requirent les critures, Sicarius prit dans la main le
rouleau de parchemin.
Il t un pas en avant, appuya son front contre la
pierre froide, droula le parchemin et commena
murmurer les paroles sacres des Psaumes, dans les
critures.
Seigneur, je suis tendu vers toi , entonna-t-il.
Mon Dieu, je compte sur toi ; ne me dois pas ! Que
mes ennemis ne triomphent pas de moi ! Aucun de
ceux qui tattendent
La sonnerie du portable retentit dans sa poche,
attirant sur Sicarius les regards rprobateurs des dles
qui priaient autour de lui. Embarrass, celui-ci plongea
promptement la main dans sa poche et, laveuglette,
teint son tlphone. Le calme fut rtabli.
Aucun de ceux qui tattendent nest du ,

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rcita-t-il, reprenant la lecture sacre. Mais ils sont


dus, les tratres avec leurs mains vides.
Au pied du grand mur, balanant son corps davant
en arrire, Sicarius pria voix basse pendant plus
dune demi-heure. Puis il replongea la main dans sa
poche, en sortit les morceaux de papier sur lesquels il
avait copi des versets du Cantique des Cantiques, et
les glissa entre les normes pierres.
Il se retira ensuite avec dvotion et rangea ses
a aires avant de quitter le lieu. Tandis quil traversait
la grande cour du Temple, il ralluma son portable,
identi a lappel qui lavait interrompu au milieu de sa
prire et rappela le numro.
Dsol de ne pas avoir rpondu votre appel,
matre, sexcusa-t-il. Jtais en pleine prire au HaKotel
HaMaaravi .
Ah, je te demande pardon. Jignorais que tu tais
all prier. Il y a beaucoup de monde au mur des
Lamentations ?
Sicarius regarda autour de lui.
Comme dhabitude. Il se tordit les lvres. Cest
pour a que vous mavez appel ?
Tu sais bien que non. Je voulais seulement te
prvenir que certaines rumeurs sont arrives mes
oreilles
Quelles rumeurs ?

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Je me comprends, dit-il, nigmatique. Je voulais


tre sr que tu tais prt pour une nouvelle mission.
Le cur de Sicarius fit un bond.
Bien sr, matre. Dans quel pays dois-je me rendre
?
Tu nauras pas voyager, rtorqua la voix.
Lopration aura lieu ici, Jrusalem.
Ici ? stonna lexcuteur. Quand ?
Le matre marqua une pause avant de rpondre.
Bientt. Tiens-toi prt.

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XXX
Le bar de lAmerican Colony avait un air de bouge
lugubre, qui aurait pu se trouver dans les oubliettes
dune sombre forteresse mdivale. Toms trouvait cela
tout fait adquat pour rencontrer linspecteur
principal de la police isralienne.
Shalom ! salua lhomme. Je suis Arnald Grossman,
de la brigade criminelle isralienne. Vous pouvez
mappeler Arnie. Bienvenue Jrusalem !
Lhte tait un homme dune soixantaine dannes,
grand et bien bti, aux yeux clairs et aux cheveux gris,
trahissant la blondeur perdue de sa jeunesse. Il o rit
un whisky Toms et un martini Valentina, avant de
se mettre parler des innombrables problmes de
scurit de son pays.
Au bout de quelques minutes de politesses,
lItalienne jugea quil tait temps daborder le sujet qui
les avait amens ici.
Nous sommes convaincus que cest en Isral que
nous trouverons la solution une srie de crimes
commis quasi simultanment en Europe, dit-elle. En
lespace de vingt-quatre heures, trois universitaires ont
t assassins dans trois pays di rents. Nous avons des

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raisons de croire que la cl de ces homicides se trouve


ici.
Grossman plissa les yeux, comme un joueur de poker
jaugeant ses partenaires.
Je suis au courant de la aire, dclara-t-il. Jai lu
les rapports dInterpol et les commentaires qui
accompagnaient la demande urgente que vous nous
avez adresse. Mais je saisis mal les raisons qui vous
portent croire que ces meurtres pourraient tre
lucids ici.
Eh bien les victimes se sont trouves toutes les
trois au mme moment en Isral, expliqua Valentina.
Le professeur Patricia Escalona, une palographe trs
renomme, est venu ici voil trois mois pour donner
une confrence sur les manuscrits de la mer Morte. Le
professeur Alexander Schwarz a sjourn la mme
date Jrusalem, o il a examin les ossuaires
protochrtiens conservs lO ce isralien des
antiquits, en vue dun article quil rdigeait pour la
Biblical Archaeology Review . la mme priode, le
professeur Petar Vartolomeev tait ici pour participer
un dbat lInstitut de sciences Weizmann.
Linspecteur
isralien
considra
ses
deux
interlocuteurs, le regard aiguis.
Tout a, je le sais dj, nit-il par dire sur un ton
laissant entendre quil ntait pas dupe. Seulement, je

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ne suis pas n de la dernire pluie, chers collgues.


Vous me cachez des choses.
Pourquoi dites-vous a ?
Arnie Grossman soupira, comme sil sarmait de
patience.
Le fait que les trois victimes se soient trouves au
mme moment en Isral, constitue assurment une
piste intressante, admit-il. Mais cela napporte aucune
certitude sur quoi que ce soit. Ce nest quun indice, un
lment circonstanciel. Il se pencha en avant, xant
son il perant sur lItalienne. Il y a forcment autre
chose, un dtail, une information qui vous a donn la
conviction que la cl se trouvait ici.
Valentina prit un air innocent.
Je ne vois pas de quoi vous voulez parler. Nous
nous sommes contents de suivre une piste. Les trois
victimes se trouvaient ici la mme date. Il sagit
dune concidence troublante qui ncessite une enqute
plus pousse. Nous voulons seulement savoir si elles se
sont rencontres et o. Voil tout.
Linspecteur isralien secoua la tte.
Je crois que nous nallons pas nous entendre,
sou a-t-il sur un ton lgrement menaant. Si vous
voulez que je vous aide, il faut jouer cartes sur table. Il
frappa de lindex sur la petite table qui les sparait.
Soit vous me racontez tout ce que vous savez, ds

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maintenant et par le menu, soit je vous laisse vous


dbrouiller seuls avec votre enqute. Il croisa les bras.
vous de choisir.
Valentina changea un regard avec Toms.
Lhistorien haussa les paules, indi rent ; il ne
comprenait pas le rle de ce petit jeu entre inspecteurs,
et ne voulait pas le comprendre. Ctait elle, la
professionnelle, de savoir ce quil fallait ou non rvler
aux autres, ctait elle de prendre la dcision.
Linspecteur italien saisit le message. Elle respira
profondment et regarda son homologue isralien.
Trs bien, dit-elle. Il existe e ectivement un
lment supplmentaire qui nous a convaincus que la
solution se trouvait en Isral.
Grossman sortit son calepin, son stylo, et sapprta
prendre note.
Je suis tout oue.
Nos trois victimes sont mortes gorges.
Je lavais remarqu. Nous avons a aire des
crimes rituels.
Exactement. Il se trouve que nous avons des
tmoins oculaires pour les deuxime et troisime
meurtres. Dans les deux cas, ils nous ont dit que
lassassin avait pouss un cri de douleur, comme sil se
lamentait sur ses victimes, juste aprs les avoir
excutes.

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Linspecteur sarrta, intrigu et dconcert.


Il se lamentait sur ses victimes ?
Tout fait. Cette observation a attir lattention du
professeur Noronha, qui a bien voulu massister dans
cette enqute.
Valentina se tourna vers Toms, comme si elle
linvitait reprendre son discours l o il lavait laiss.
E ectivement, ces deux tmoignages mont
rappel une chose qui mavait frapp lorsque jtudiais
la priode entre la mort de Jsus, vers lan 30, et la
destruction du temple de Jrusalem par les Romains,
en lan70. Il dsigna Grossman, qui stait remis
prendre des notes. Comme vous lavez observ tout
lheure, les homicides par gorgement relvent
gnralement de pratiques rituelles. Linspecteur Ferro
men avait dj parl la nuit du premier homicide au
Vatican, et elle avait mme ajout que la victime stait
fait gorger comme un agneau. Sur le moment, cela ne
mavait pas frapp. Mais, lorsque jai su que le criminel
poussait un hurlement de douleur aprs chaque
excution, jai compris.
Yehi or ! murmura le policier presque
automatiquement. Que la lumire soit !
Cest exactement ce qui mest arriv. Yehi or !
Comme si javais t frapp par un clair, je me suis
alors souvenu des pratiques dune secte dassassins juifs

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ayant exist ici, en Isral, au cours des dcennies qui


ont suivi la crucifixion de Jsus, et qui
Vous nallez quand mme pas me parler des
zlotes, jespre ? interrompit Grossman sur un ton
circonspect.
Toms fit une pause et carquilla les yeux.
Eh bien si, admit-il. Je me suis e ectivement
souvenu des zlotes, et en particulier dune mouvance
extrmiste connue lpoque sous le nom de sicaires.
Le robuste isralien fit un geste de rejet.
Ctait il y a deux mille ans ! Les zlotes ou
sicaires, si vous prfrez, nexistent plus ! Vous courez
aprs des fantmes !
Je sais que les sicaires nexistent plus, reconnut
lhistorien. Pourtant, les rituels sont les mmes ! Les
sicaires poignardaient les Romains en public avec leur
sica , la dague sacre quils cachaient sous leur tunique.
Aussitt aprs lexcution, ils se mettaient hurler de
douleur pour faire croire quils ny taient pour rien,
puis ils disparaissaient dans la foule sans que personne
les arrte.
Ce sont l de vieilles histoires !
Peut-tre bien. Mais le mode opratoire est le
mme. En outre, deux de nos victimes sont des
historiens qui menaient des recherches sur des
manuscrits du Nouveau Testament, qui voquent

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justement des vnements ayant eu lieu dans la mme


rgion du monde et au cours de la mme priode
historique. prsent, ajoutez aux gorgements et aux
plaintes rituelles des sicaires le fait que les trois
victimes ont sjourn au mme moment en Isral voil
trois mois. Cela fait beaucoup de concidences, vous ne
trouvez pas ?
Arnie Grossman considra un moment la question,
valuant la pertinence du raisonnement.
Vous avez raison, nit-il par concder. Cela fait
effectivement beaucoup de concidences.
Cest bien ce quil nous a sembl, dit lhistorien,
balayant dun geste le bar de lAmerican Colony. Voil
pourquoi nous sommes ici.
Valentina, jusqu prsent silencieuse, sembla
reprendre vie et regarda son homologue isralien.
Vous savez tout prsent, lui dit-elle. Aussi,
jespre pouvoir compter sur votre collaboration
Bien sr, assura Grossman tout en feuilletant son
calepin. Jai ici les informations que vous maviez
demandes par crit. Jespre que cela pourra vous
aider.
Valentina prit un stylo pour noter les
renseignements quil allait lui communiquer.
Je vous coute.
Vos victimes ont sjourn dans des htels

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di rents, indiqua-t-il. Le professeur Escalona sest


installe au King David, sans doute lhtel le plus
clbre de Jrusalem.
Cest tout fait son genre, observa Toms avec un
sourire. Patricia a toujours apprci le grand luxe.
Le professeur Schwarz est all au Mount Zion
Hotel, sur le mont Sion, poursuivit linspecteur
isralien dune voix imperturbable, et le professeur
Vartolomeev est descendu au Ritz. Il tourna la page et
poursuivit sa lecture. Tous trois se sont livrs des
activits di rentes et, autant quil nous a t possible
de le vri er, ils ont suivi des itinraires distincts. Il
referma son calepin et esquissa un sourire. Voil, cest
tout.
Les deux interlocuteurs continurent de le regarder,
lair du.
Rien dautre ?
Jen ai bien peur.
Mais, bredouilla Valentina, ny a-t-il aucune
possibilit quils se soient rencontrs un moment ou
un autre ?
Arnie Grossman inspira profondment.
coutez, personne ne peut rien vous garantir !
Jrusalem est une grande ville, mais pas si grande que
a. Ont-ils eu loccasion de se rencontrer la porte de
Damas, par exemple ? Je nen sais rien ! Sil sagissait

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dune enqute prioritaire, je mobiliserais tous mes


e ectifs et, vous pouvez me croire, sils se sont
rencontrs, nous nirions par le savoir. Mais, comme
vous pouvez limaginer, ce problme est insigni ant au
regard de nos priorits. Chaque jour, nous sommes
confronts des choses bien plus graves. Je nai donc
pu charger quun seul homme de soccuper de cette
affaire pour une matine.
Mais comment allons nous faire maintenant ?
Maintenant nous avons deux enquteurs temps
plein qui vont se charger du problme. Cela va sans
doute nous permettre davancer.
Ah, oui ? Et ce sont des agents spciaux de votre
brigade ?
Le visage de linspecteur isralien sclaira dun
large sourire et, prenant son verre de whisky, celui-ci
sadossa sur sa chaise et se dtendit.
a, je lignore, dit-il en dsignant du doigt ses
interlocuteurs. Les nouveaux enquteurs sont devant
moi.
Toms et Valentina se regardrent.
Cest de nous que vous parlez ?
Grossman avala dun trait le pur malt, avant de
reposer lourdement son verre sur la table basse. Puis il
croisa les jambes et prit un air dsinvolte, les yeux
brillant dun plaisir non dissimul.

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Vous pensiez venir Jrusalem pour passer des


vacances ?

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XXXI
La sobre faade en calcaire rose de lhtel King
David imposait le respect, mais Toms et Valentina,
presss de trouver des indices qui les mettraient sur la
bonne voie, ne sarrtrent pas pour contempler
ldi ce historique. Ce nest quaprs avoir franchi la
porte tambour de lentre quils furent vritablement
frapps par la splendeur du btiment.
Quel htel ! sexclama Toms. Le long du couloir
qui sparait les deux ailes, le sol tait travers par une
longue bande blanche o apparaissaient les noms et
signatures de clients illustres. Il se pencha sur la bande
et se mit lire. Churchill a sjourn ici !
Lui et une ribambelle dautres clbrits, ajouta
lItalienne, parcourant son tour les signatures.
Elizabeth Taylor, Marc Chagall, Henry Kissinger,
Simone de Beauvoir, le Dala Lama, Kirk Douglas, Yoko
Ono Elle embrassa dun regard contemplatif la
dcoration. Cest magnifique !
Le hall de lhtel tait dune ampleur babylonienne,
de grandes colonnes richement ornes et de
somptueuses arcades bleues supportaient le plafond,
tandis que les murs taient tapisss de motifs inspirs

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des divers styles de la rgion, dont les arts phnicien,


gyptien ou assyrien, avec des poissons, des oiseaux,
des animaux sacrs autour desquels samoncelaient de
curieuses spirales.
Un employ en uniforme sapprocha des nouveaux
arrivants.
En quoi puis-je vous tre utile ?
Comme si elle sy tait prpare, Valentina montra
aussitt sa plaque et un document que lui avaient
dlivr les autorits israliennes.
Je suis de la police italienne et je souhaiterais
avoir des informations concernant une de vos clientes,
expliqua-t-elle. Jaimerais parler au grant de lhtel,
sil vous plat.
Lemploy inclina lgrement la tte et disparut
aussitt pour revenir accompagn dun homme en
cravate. Lhomme, de petite taille, tendit la main aux
visiteurs, affichant un sourire professionnel.
Je mappelle Aaron Rabin, je suis le grant du
King David. En quoi puis-je vous aider ?
Valentina se prsenta nouveau. Aprs avoir
examin la plaque et le document des autorits, le
grant se montra dispos cooprer. Linspecteur Ferro
sortit alors une photographie en couleurs.
Cette dame, nomme Patricia Escalona, tait
espagnole et a t assassine il y a quelques jours, dit-

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elle. Nous savons quelle a sjourn dans votre htel


voil trois mois et nous voudrions savoir si quelquun,
parmi vos employs, se souvient delle.
Le grant prit la photographie et la considra
quelques instants. lvidence, ce visage ne lui tait
pas familier. Il sexcusa et se dirigea vers le comptoir
de la rception pour y interroger les employs. Les
rceptionnistes regardrent la photographie et
appelrent le portier, qui examina galement le clich.
Au bout dun certain temps, un petit groupe stait
form derrire la rception. Ils changrent un moment
puis finirent par tomber daccord.
Le grant rejoignit en n les deux enquteurs
trangers, accompagn dun homme chauve qui tenait
dans la main la photographie du professeur Escalona.
Je vous prsente Daniel Zonshine, de lagence
Jerusalem Tours, annona le grant. Je crois quil va
pouvoir vous aider.
Valentina et Toms le salurent et Zonshine, sans
sattarder de vaines politesses, dsigna une boutique
dans lespace commercial situ au sous-sol de lhtel.
Mon agence possde une succursale ici, au King
David. Il montra le clich. Cette dame a bien t notre
cliente. Je men souviens parfaitement, car elle
matrisait mal langlais et avait besoin dun guide
parlant espagnol.

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Le visage de lItalienne sclaircit.


Ah, et o peut-on trouver ce guide ?
Zonshine consulta sa montre.
Mohammed devrait arriver dans un moment. Il
indiqua les canaps. Vous pouvez lattendre ici et, ds
quil sera l, je vous le prsenterai.
Les deux visiteurs sinstallrent sur llgante
terrasse du restaurant, borde par un muret couvert de
eurs, avec vue sur la piscine et le jardin. Au loin se
dressaient les remparts de la vieille ville, prs de la
porte de Ja a, o se trouve la citadelle de Soliman, qui
date
du XVI e sicle. Malgr la chaleur, ils
commandrent un th la menthe, puis se mirent
voquer lhistoire de lhtel. Toms raconta que ctait
prcisment ici, au King David, que stait installe,
aprs
le ondrement
de
lEmpire
ottoman,
ladministration du mandat britannique. Pour cette
raison, la branche arme de la mouvance sioniste
nationaliste, lIrgoun, y avait fait exploser une bombe
en 1946, prcipitant le retrait britannique et
conduisant la Dclaration dindpendance de ltat
dIsral, deux ans plus tard.
Comme vous le voyez, observa Toms, le King
David est un htel charg dhistoire, qui est devenu
aujourdhui lun des hauts lieux du protocole isralien
et de la diplomatie proche-orientale, sans oublier

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Leur conversation fut interrompue par Daniel


Zonshine, qui savana sur la terrasse accompagn dun
garon maigre moustache noire, portant une chemise
au logo Jerusalem Tours.
Voici Mohammed, dit-il. Cest lui qui a
accompagn la dame en question.
Salam aleikum !
Aleikum salam , rpondit Toms. Vous avez t le
guide du professeur Escalona ?
Oui, monsieur.
Vous rappelez-vous les endroits quelle a visits
durant son sjour ?
Je crois me souvenir que cette dame a fait un peu
de tourisme dans la vieille ville et quelle sest rendue
dans plusieurs instituts lis la recherche historique,
rvla-t-il. Mais elle a pass le plus clair de son temps
participer un colloque luniversit hbraque de
Jrusalem. Si ma mmoire est bonne, il sagissait de
dbats concernant les dcouvertes de Qumrn.
Les manuscrits de la mer Morte ?
Cest cela.
Elle tait seule ?
Au dbut, oui. Ensuite, elle a rencontr quelques
amis et ma donn cong.
Toms et Valentina changrent un regard.
Quelques amis ?

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Oui. Des Occidentaux que la dame a rencontrs


la fondation Arkan. Je les ai dailleurs accompagns le
jour suivant lO ce isralien des antiquits, mais elle
a ni par ne plus faire appel mes services et je ne lai
plus revue.
Vous rappelez-vous les noms des amis du
professeur Escalona ?
Le Palestinien secoua la tte.
Non. Ctait il y a trois mois Du reste, ils
portaient des noms compliqus retenir. Je crois
mme ne les avoir jamais retenus
Valentina sortit des photographies de son sac et les
montra au guide. Ctaient les visages des professeurs
Alexander Schwarz et Petar Vartolomeev.
taient-ce eux ?
Tout en regardant les clichs, Mohammed plissa les
yeux et fit travailler sa mmoire.
Comme je viens de vous le dire, cela sest pass il
y a trois mois et je ne suis pas rest longtemps avec
eux, indiqua-t-il, hsitant. Parmi tant de clients, il est
di cile de se souvenir de tous les visages. Le guide se
concentra nouveau et nit par hocher la tte. Mais,
oui. Je crois bien que ce sont eux.
Vous en tes sr ?
Le guide jeta un dernier regard aux photographies.
Jen suis presque sr. Plus je regarde ces visages,

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plus ils me semblent familiers.


O avez-vous dit que le professeur Escalona les
avait rencontrs ?
la fondation Arkan.
Quest-ce que cest ?
Mohammed hsita et son suprieur hirarchique, qui
jusque-l avait suivi lentretien en silence, rpondit
sa place.
Cest une institution trs prestigieuse en Isral,
indiqua Daniel Zonshine. Elle exerce des activits dans
di rents domaines et son sige est situ dans le
quartier juif de la vieille ville.
Valentina et Toms changrent un nouveau regard,
charg cette fois dune lueur despoir. Ils avaient ni
par dcouvrir la piste quils cherchaient. La fondation
Arkan.

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XXXII
Une atmosphre de parfaite quitude rgnait dans le
quartier juif de la vieille ville. Les rues taient dsertes,
lexception dun ou deux passants qui se dirigeaient
vers le mur des Lamentations ou vers la place Hourva.
Le gazouillis des oiseaux rsonnait dans les ruelles
comme une paisible mlodie et les quelques clats de
voix se rduisaient des murmures.
Dans ce calme ambiant, le bruit sec des pas de
Toms et de Valentina retentissait dautant plus fort.
Aprs avoir consult le plan du quartier, lhistorien
repra lemplacement des synagogues sfarades et
indiqua une ruelle latrale.
Cest par l.
Tous deux sengagrent dans la direction indique,
mais Valentina semblait se dplacer en pilotage
automatique, se contentant de suivre la silhouette de
Toms. Elle avait les yeux rivs sur les documents
quon lui avait envoys ce matin-l de Rome, dont elle
devait prendre connaissance avant darriver.
Cette fondation est curieuse, observa-t-elle voix
haute. Trs curieuse, mme
Dans quel sens ?

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LItalienne mit quelques secondes rpondre. Elle


termina dabord sa lecture et regarda enfin Toms.
Dabord, ses centres dintrt sont multiples et
varis, touchant divers domaines de connaissance,
dit-elle. La fondation investit beaucoup dans la
recherche
historique,
de
larchologie

la
palographie. Son champ dapplication concerne
naturellement le Moyen-Orient et en particulier la
rgion de la Terre sainte. Il semblerait quelle possde
une collection dobjets dart datant des temps bibliques.
Mais elle nance galement des recherches dans divers
domaines scienti ques, en crant des laboratoires
spcialiss dans des branches aussi di rentes que la
physique des particules ou la recherche mdicale.
Valentina mit un si ement apprciateur. Sacre
fondation !
Mais quelle est sa philosophie ? La recherche pure
?
Valentina sortit une page des documents quelle
venait de lire. Elle a chait un sigle suivi dune citation
crite en gros caractres gothiques.
ber allen Gipfeln , lut-elle voix haute, ist
Ruh, in allen Wipfeln sprest du kaum einen Hauch ; Die
Vgelein schweigen im Walde. Warte nur, balde. Ruhest
du auch .
Toms resta un long moment sans rien dire tandis

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quelle lisait.
Quest-ce que a veut dire ?
Sur tous les sommets rgne la paix , rcita-t-elle,
Aux cimes des arbres tu sens peine passer un sou e
; Dans toute la fort les oiseaux se taisent. Patience !
Toi aussi, bientt, tu reposeras.
Lhistorien afficha une mine incrdule.
Vous comprenez lallemand ?
LItalienne rit en lui tendant le document transmis
par Rome.
Ce pome est accompagn de sa traduction en
italien.
Ah, bon ! sourit Toms. Ce sont de jolis vers, en
effet. De qui sont-ils ?
De qui voulez-vous quils soient ? rtorqua-t-elle.
Du plus grand crivain allemand. Goethe.
Cest non seulement un beau pome, mais aussi un
texte paci ste. Si cest vraiment la devise de la
fondation Arkan, il doit sagir dune institution bien
intentionne.
Valentina t une grimace et leva un doigt pour
mettre une rserve.
Pas si vite ! dclara-t-elle. Vous savez, je me m e
toujours de ceux qui passent leur temps prcher la
paix. Parfois ce sont les pires. Sous un discours
ino ensif, ils peuvent cacher les desseins les plus

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sinistres
Luniversitaire portugais sarrta au milieu de la rue,
devant un btiment anonyme, et vri a le numro de
la porte. Puis il vit, xe au-dessus de la sonnette, une
petite plaque en mtal dor sur laquelle tait grav le
nom Arkan Foundation .
Eh bien, nous allons tirer cela au clair, annona-til. Nous y sommes !
Il pressa le bouton et la sonnette retentit. Ils
attendirent
quelques instants, puis des pas
sapprochrent et la porte souvrit, laissant apparatre
une jeune femme aux cheveux noirs et au regard vif.
Shalom !
Good afternoon , salua Toms, signalant ainsi quil
ne parlerait pas en hbreu. Nous avons rendez-vous
avec M. Arkan, le prsident de la fondation. Est-il l ?
Aprs avoir vri lidentit des deux visiteurs, la
jeune femme les conduisit dans une pice et leur o rit
un verre deau. Elle leur adressa ensuite un courtois
attendez une minute, sil vous plat , et les laissa seuls.
Peu aprs, elle rapparut, les pria de la suivre et les
conduisit jusquau premier tage. Elle frappa
doucement une porte, une voix dhomme lui donna
un ordre en hbreu et elle t signe aux deux visiteurs
dentrer.
Soyez les bienvenus, salua un homme de grande

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taille aux sourcils fournis, qui vint les accueillir devant


la porte. Je suis Arpad Arkan, le prsident de la
fondation. Que me vaut le plaisir de cette visite de la
police italienne ?
Navre de vous dranger, dit Valentina. Nous
enqutons sur la mort rcente de trois universitaires
europens dont les circonstances nous semblent pour le
moins tranges.
Le regard amne du prsident se voila aussitt.
Ah, je suis au courant ! sexclama Arkan, parlant
soudain lentement, comme sil pesait chacune de ses
paroles. Cest terrible ! Jai t boulevers lorsque jai
appris la nouvelle !
Les enqutes sur les trois crimes nous ont conduits
ici, en Isral. Nous avons ni par dcouvrir que les
trois victimes staient croises dans ce pays. Elle t
une pause pour observer la raction de son
interlocuteur. Nous savons aujourdhui que cest ici
mme quelles se sont rencontres. la fondation
Arkan.
Elle se tut, attendant de voir ce quArkan avait
dire. Comprenant que ses ractions taient dissques
au scalpel, le prsident de la fondation inspira
profondment et dtourna le regard vers la fentre.
Je ne men tais pas rendu compte, a rma-t-il.
Mais cest un fait que je les connaissais. Je les ai invits

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venir ici, la fondation. Il dsigna lagenda qui tait


ouvert sur son bureau. Cela fait trois mois depuis
avant-hier, voyez-vous. Jamais je naurais pu imaginer
quune telle tragdie allait les frapper...
Linspecteur Ferro dcortiquait toutes les paroles du
prsident, la t de contradictions, de lacunes ou de
sens cachs, comme un joueur dchecs valuant
chaque mouvement de ladversaire.
Peut-on savoir ce quils taient venus faire ici ?
Arpad Arkan esquissa un geste en direction des
papyrus et des parchemins encadrs qui paraient les
murs de la pice. Ils taient anciens, en caractres
grecs et en hbreu, en scriptio continua ; ils taient
rongs et cribls de trous.
La fondation possde une prcieuse collection de
manuscrits, expliqua-t-il. Certains sont des extraits
bibliques et dautres des documents anciens crits en
hbreu, en aramen ou en grec. Jai demand une
expertise au professeur Escalona. Il dsigna ce qui
semblait tre un vase grossier pos sur le sol, juste
ct de son bureau. Et nous avons galement quelques
ossuaires prchrtiens. Le professeur Schwarz ma t
recommand comme un expert dans ce domaine.
Et le professeur Vartolomeev ? Il ntait pas
historien
Ah, le scienti que bulgare ? La fondation a cr

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un centre de recherche avance en physique


molculaire et il tait une autorit mondiale en la
matire. Chaque anne son nom tait cit pour le prix
Nobel de mdecine. Je lai invit collaborer avec
nous et il a accept. Le prsident secoua la tte dun air
dsol. Sa disparition est une grande perte pour la
fondation Arkan. Nous avions plac de grands espoirs
en lui.
Ils se sont trouvs tous les trois ensemble, ici, la
fondation ?
Oui, ils taient ensemble. Bien que leur domaine
dactivit ne ft pas le mme, je les ai reus en mme
temps.
Cest cette occasion quils ont fait connaissance ?
Probablement, admit-il. En tout cas, je nai pas eu
limpression quils se connaissaient dj.
Valentina prit un air songeur, r chissant la
manire de formuler la question suivante.
Comment expliquez-vous que trois personnes qui
se sont rencontres ici dans votre bureau aient toutes
trois t excutes trois mois plus tard en moins de
vingt-quatre heures ?
Le prsident sembla dcontenanc par la question.
Eh bien je ne sais pas comment lexpliquer,
balbutia-t-il.
Cest
vraiment
disons
une
concidence. Le mot lui vint comme une boue de

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sauvetage, laquelle il sagrippa. Oui, voil, ce nest


quune malheureuse concidence.
LItalienne changea un bref regard avec Toms,
puis scruta nouveau froidement son interlocuteur.
Aux yeux de la police, il ny a pas de concidences,
monsieur Arkan.
Le prsident de la fondation se cabra.
Que voulez-vous insinuer ?
Je ninsinue rien du tout, rpliqua-t-elle sans se
laisser intimider. Je vous dis seulement quen matire
de criminalit les concidences sont regardes avec la
plus grande m ance. Le fait est que trois
universitaires qui se sont rencontrs ici, dans votre
bureau, ont t retrouvs morts trois mois plus tard
dans des circonstances pour le moins tranges. Je ne
sais pas si lon peut parler ici de concidence.
Arpad Arkan se redressa et, avec une brusque
vhmence, pointa le doigt vers la porte.
Dehors ! vocifra-t-il. Fichez-moi le camp dici !
Valentina et Toms restrent gs sur leur chaise,
stup s par cette raction qui leur sembla trs
exagre.
Vous tes en train de commettre une grave erreur.
Je ne veux pas le savoir ! rugit-il, le doigt toujours
point vers la porte de son bureau. Sortez
immdiatement de ma fondation ! Dehors !

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Le ton agressif du prsident agaa Valentina, qui se


leva et dfia Arkan.
Mais qui croyez-vous donc parler ?
Sortez dici ou jappelle la police ! Fichez-moi le
camp !
Cretino ! Stupido ! Stronzo !
Dehors !
Tous deux se faisaient face, le visage pourpre.
Comprenant que la situation allait dgnrer, Toms
empoigna Valentina et lentrana hors du bureau.
Allons, partons, dit-il calmement. Inutile dinsister.
Dehors ! criait Arkan, hors de lui. Sortez dici ! Qui
croyez-vous tre pour venir minsulter dans ma propre
maison ? Dehors !
Imbecille ! Scemo !
Les portes se refermrent avec fracas et, aussi
soudainement quil avait t rompu, le calme fut
rtabli dans la fondation. Encore haletant, Arkan
desserra sa cravate et dboutonna le col de sa chemise.
Puis il sa ala lourdement dans son fauteuil et respira
profondment, reprenant le contrle de ses motions.
Il regarda le tlphone pos sur le coin de son
bureau et hsita un instant, comme sil combattait la
pulsion qui cherchait le dominer. Dans un soupir de
dfaite, il se rsigna et saisit enfin lappareil.
All ? Cest toi ?

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XXXIII
Oui, matre. Cest moi. Que se passe-t-il ?
Assis sur les vestiges de la vieille muraille, les
jambes ballant au-dessus du prcipice et des ruines du
temple dHrode, Sicarius contemplait ltendue aride
du dsert de Jude, traverse par la mer Morte. Le vent
sec et chaud qui sou ait le long du versant rocheux
caressait son visage et agitait les pans de son vtement.
Je suis un peu nerv aujourdhui, confessa la
voix. Te souviens-tu de notre dernire conversation ?
Lorsque je priais ?
Oui, con rma le matre. Je tai demand de te
tenir prt. Il fit une courte pause. Es-tu prt ?
Toujours.
Quelques secondes scoulrent.
Cest lheure.
Le vent souleva brusquement un nuage de poussire
et Sicarius rajusta la capuche qui lui couvrait la tte,
pour mieux se protger les yeux. En bas, la valle
stendait en une dconcertante symphonie de tons et
de couleurs le long des rives sinueuses de la mer Morte
: le brun de la terre, le dor du sable, le blanc du sel, le
vert opalin de leau et le gris jauntre des montagnes

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de la Jordanie.
Qui est la cible ?
Deux enquteurs envoys par la police italienne.
Ils viennent darriver Jrusalem et veulent nous
mettre des btons dans les roues. Cest le moment
dagir.
O logent-ils ?
lAmerican Colony.
Lhtel des espions Cest appropri.
Trs. Il sagit dun couple.
Dois-je moccuper des deux ?
Laisse la femme tranquille. Elle est inspecteur de
la police italienne, je ne veux pas nous mettre ces gensl dos. Tu dois toccuper de lhomme qui
laccompagne. Il est du genre discret.
Ce sont les plus dangereux
Il est historien et semble tre capable de dchi rer
les messages que nous avons sems. Il sappelle Toms
Noronha, il est portugais. Je vais tenvoyer un mail
avec une photo que nous avons prise de lui son insu.
Je te donnerai galement les instructions dtailles sur
ce que tu dois faire et le message que tu devras laisser.
Cet historien est ma cible prioritaire ?
La voix du matre se t plus rauque, comme ctait
toujours le cas lorsquil donnait un ordre dcisif.
Oui.

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Le silence tomba. Il ny avait plus rien ajouter.


Autre chose ?
Cest tout. Tu sais ce qui te reste faire. La voix du
matre devint inquisitrice. Quand penses-tu passer
laction ?
Sicarius tordit ses lvres fines, bauchant un sourire.
Aujourdhui.
Sicarius teignit son portable et jeta un dernier
regard sur le dsert de Jude et ses massifs escarps qui
bordaient la valle. Le soleil se couchait lhorizon,
dans des teintes orange et violettes, il tait si bas quil
accentuait les ombres projetes par les vestiges des
camps romains qui, jadis, avaient entour la colline,
traant sur la terre comme des labyrinthes
rectangulaires. Ctait un spectacle tourdissant, la
preuve que Dieu avait bni cette rgion bucolique. Le
silence tait apaisant ; on nentendait que le sou e du
vent qui venait du nord et le ppiement mlancolique
des tourneaux qui voltigeaient au-dessus des perons
rocheux.
Avec une agilit surprenante, Sicarius se dressa dun
bond et tourna le dos ce panorama grandiose. Il se
dirigea vers la porte du Chemin du Serpent. Le soleil
couchant chau ait encore et la brise fouettait son
visage, agitant ses cheveux et frappant sa peau, mais
soudain le sou e sinterrompit et lair devint brlant.

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Sicarius savait quil ne ventait que sur le versant nord ;


le reste du massif restait expos la chaleur torride.
Des gouttes de sueur se mirent ruisseler le long de ses
tempes, ses habits furent vite tremps, sa peau cuisait
littralement et le sol en pierre tait si lumineux quil
en devenait presque aveuglant.
Il passa devant les ruines des maisons des zlotes et
jeta un regard er aux vestiges encore intacts de la
synagogue ; ctait sans doute en ce mme lieu
qulazar ben Yar avait rassembl les sicaires pour le
dernier acte de la tragdie qui sy tait droule deux
mille ans auparavant. Ces ruines taient les plus
sublimes vestiges que ses anctres lui avaient lgus.
Ctait lui, aujourdhui, de sen montrer digne.
Ce fut l, Massada, que les sicaires accomplirent
leur ultime et leur plus hroque acte de rsistance
contre les envahisseurs romains. Avant que les
lgionnaires parvinssent en n briser les lignes de
dfense, les deux mille sicaires prfrrent sy donner
la mort plutt que de se rendre lennemi. Ils
brlrent Massada et choisirent dix hommes pour tuer
tous les autres rsistants, avant de se suicider leur
tour. Seules deux femmes furent pargnes a n de
pouvoir raconter lhistoire.
Marchant parmi les ruines, Sicarius avait
limpression de remonter dans le temps. Il entendait

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slever des pierres les cris de la discussion, la voix


dlazar proclamant : Choisissons la mort plutt que
lesclavage , les gmissements provoqus par la
dcision, les voix rsignes des sicaires approuvant le
choix fatidique du chef, puis les hurlements du
massacre, les hommes tuant les enfants, les femmes,
avant de sentretuer jusqu ce que le silence sabattt
sur la colline, rompu seulement par les tourneaux,
tmoins muets du drame que les Romains dcouvrirent,
stupfaits, lorsque, le matin suivant, ils franchirent les
remparts et dambulrent parmi les cadavres tendus
au sol.
Il posa la main sur la dague sacre quil portait sa
ceinture et sentit son manche poli. La sica , dcouverte
lors des fouilles de Massada, avait t utilise au cours
de cette grande tuerie nale. Tout cela avait eu lieu il
y a deux mille ans, lorsque les paens avaient dtruit le
Temple et chass le peuple de la Terre sainte. Deux
mille ans. Lheure de la vengeance avait sonn.

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XXXIV
Lclat de rire retentit si violemment dans le hall de
lAmerican Colony quil attira les regards des
rceptionnistes et des clients de lhtel.
a vous fait rire ? questionna Valentina avec une
pointe dagacement. Eh bien moi, a ne mamuse pas
du tout !
Arnie Grossman semblait de bonne humeur. Il carta
les bras, presque comme sil stirait, et passa ses
grandes mains dans ses cheveux gris et onduls, coi s
en arrire.
Elle est bien bonne celle-l !
a ntait pas drle du tout, insista lItalienne, sans
la moindre envie de rire. Ctait franchement
dplaisant !
Excusez-moi, mais foutre la police dehors demande
un certain culot ! observa Grossman, toujours amus.
Votre Arpad Arkan est peut-tre une crapule nie, mais
il ne fait aucun doute que cest un sacr numro ! Rien
que dimaginer...
Linspecteur isralien se tordait de rire, exasprant
Valentina. LItalienne bouillonnait sur le canap, alors
que Toms, qui venait de sasseoir, se montrait

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indi rent. En fait, il comprenait mme la raction de


Grossman. Considr sous un certain angle, ce qui leur
tait arriv tait e ectivement assez drle. Avec le
temps, peut-tre que Valentina nirait galement par
le voir ainsi.
Le problme nest pas l, coupa-t-elle, dsireuse
daborder les questions qui lui semblaient importantes.
Notre enqute nous a conduits jusqu ce point, au-del
duquel je nai aucune autorit pour intervenir.
Jaimerais savoir ce que la police isralienne compte
faire maintenant.
Ayant repris son sang froid, Arnie Grossman leva les
mains, comme sil voulait la freiner.
Oh l ! Du calme ! sexclama-t-il. Pas si vite. Il se
pencha en avant, son sourire svanouit, et il reprit son
srieux. Ne brlons pas les tapes. Quelle conclusion
avez-vous tire de votre entretien la fondation ?
Que tout cela est trs suspect, rpondit-elle. De
toute vidence, lhomme nous cache quelque chose.
Quest-ce qui vous fait dire a ?
Tout dabord, cause de sa raction
disproportionne lorsque je lai interrog sur le fait que
trois universitaires avaient t assassins trois mois
aprs stre rencontrs dans son bureau. Cela prouve
quil nest pas tranger cette concidence, ou du
moins quil na pas la conscience tranquille. Quand on

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na rien se reprocher, on ne snerve pas si vite.


Ensuite, parce que son explication nest pas trs
crdible. Considrons les faits : les trois victimes ne
staient jamais rencontres, Arkan les a invites pour
un entretien au cours duquel il aurait engag les deux
historiens pour une expertise et le scienti que pour
une certaine recherche. Et voil que, comme par
enchantement, les trois universitaires qui ne se
connaissaient pas jusque-l sont devenus insparables.
Selon le guide, nos victimes se sont retrouves le jour
suivant pour se rendre lO ce isralien des
antiquits. Puis le professeur Escalona sest sentie
tellement laise avec ses deux nouveaux collgues
quelle a mme congdi son interprte. LItalienne prit
un air perplexe. Quest-ce qui a rendu soudain ces trois
personnes insparables ? Une rencontre anodine la
fondation Arkan ? Comment une simple conversation
acadmique peut-elle avoir un tel effet ?
Effectivement
Et, puisquil sagit de trois universitaires dont les
spcialits et les domaines di rent, pour quelle raison
Arkan leur a-t-il parl en mme temps ? Ntait-ce pas
plus logique quil en reoive dabord un, puis lautre et
enfin le troisime ? Pourquoi les trois en mme temps ?
Valentina a raison, observa Toms, qui jusque-l
avait gard le silence. Tout cela ne tient pas debout.

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Mais
lItalienne
navait
pas
termin
son
raisonnement.
Sils ont t invits au mme moment, cest parce
que le prsident de la fondation voulait leur parler
dun sujet qui leur tait commun. Mais de quel sujet au
juste ? Pourquoi Arkan nous la-t-il cach ? Quelles
choses inavouables tient-il dissimuler ? Quelle est la
relation entre ce mystrieux entretien et les meurtres
qui ont suivi ? Comment diable
Arnie Grossman fit un signe de la tte.
Soit, acquiesa-t-il, interrompant le raisonnement
de son homologue. Cette version des faits est
manifestement bancale, cest vident. Je ne serais pas
tonn quArkan soit mouill dans une a aire
douteuse. Mais nous devons procder avec prudence.
LItalienne faillit perdre son sang froid.
Comment a, procder avec prudence ? Elle
dsigna la porte comme si le prsident de la fondation
sy tait trouv. Ce goujat nous cache des choses ! Il a
sa part de responsabilit dans ces meurtres ! Et que
faisons-nous ? Valentina prit un ton caricatural, comme
si elle imitait son interlocuteur. Nous procdons avec
prudence...
Allons, du calme, demanda Grossman. Arpad
Arkan est un homme puissant. Il dispose de nombreux
appuis dans les milieux politiques et de relations

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in uentes. Ce type a ses entres dans certains cercles


de la nance internationale. Dautre part, sa fondation
se prsente comme une institution dsintresse, avec
tout un discours sur la paix largement relay par la
presse et la politique internationale. La devise de la
fondation est dailleurs rvlatrice
Vous faites allusion au pome de Goethe ?
Ah ! Vous la connaissez dj ?
Nous avons fait une enqute de routine
Ce pome quils ont choisi pour devise est
clairement paci ste et sest rvl incroyablement utile
la fondation. Le discours sur la paix constitue une
couverture parfaite pour ses activits plus opaques.
Cest pourquoi il nous faut agir avec la plus grande
prudence.
Valentina simpatienta.
Inspecteur Grossman, tout cela est peut-tre vrai,
mais nous sommes des policiers, non ? Il nous faut
donc agir en tant que tels. En Italie, la ma a est aussi
un sujet sensible, qui touche la haute nance et la
haute politique, mais ce nest pas pour a que nous
baissons les bras.
Daccord, mais il nempche que, murmura
lIsralien, laissant sa phrase en suspens. Enquter sur
la fondation Arkan peut tre dangereux. Du reste, cela
fait dj un moment que je lai lil et je sais

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parfaitement de quoi je parle.


Vous lavez lil ? stonna lItalienne. Pourquoi
?
LIsralien se tut un instant, comme sil r chissait
ce quil pouvait ou non rvler.
Disons que jai des raisons de souponner certaines
de ses activits, indiqua-t-il. Nous navons encore rien
trouv de concret, mais jentends parfois des rumeurs
qui minquitent.
Des rumeurs ? Quelles rumeurs ?
Arnie Grossman hsita rpondre.
Des rumeurs, rpta-t-il. Je ne vous en dirai pas
plus.
Tous les trois se dvisagrent. Valentina tant la
plus nerveuse et la plus impatiente, elle fut
naturellement la premire briser le silence
embarrass qui stait install.
Eh bien, que devrions-nous faire, selon vous ?
Linspecteur isralien rpondit avec calme.
Ne faites rien, recommanda-t-il. Je vais r chir
la question et nous en reparlerons demain, a vous va ?
a me parat judicieux.
Grossman se tourna vers Toms.
Par ailleurs, professeur Noronha, peut-tre
pourriez-vous mclairer sur certains points de cette
affaire.

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La demande surprit lhistorien.


Que voulez-vous savoir ?
LIsralien tambourina sur laccoudoir du canap,
r chissant la manire la plus approprie de
prsenter le problme. Il dsigna le bar de lhtel.
Lors de notre premire rencontre, ne mavez-vous
pas dit que vous souponniez les sicaires dtre mls
cette histoire ?
Absolument. Les excutions rituelles de nos trois
victimes prsentent des caractristiques semblables
celles qui furent commises par les sicaires il y a deux
mille ans. En particulier ce cri de plainte quils
poussaient aussitt aprs avoir gorg leurs victimes.
Pourquoi ?
Arnie Grossman t une grimace, se caressa le
menton et dtourna les yeux, lair songeur.
Les rapports que vous mavez envoys pour
solliciter notre aide mont intrigu, dit-il. Jai relu le
passage concernant les trois messages chi rs laisss
par lassassin prs du corps des victimes, ainsi que
votre interprtation. Si jai bien compris, vous pensez
que ces formules codes renvoient des fraudes dans le
Nouveau Testament.
Tout fait, con rma lhistorien. Mais o voulezvous en venir ?
la question suivante : pourquoi les sicaires, une

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organisation juive, sintresseraient-ils des fraudes


concernant la Bible des chrtiens ?
Vous tenez vraiment le savoir ?
Je suis tout oue.
Toms se pencha en avant, comme sil sapprtait
dvoiler un grand secret.
Le problme est que Jsus avait dj une religion.
Pardon ?
Le Portugais se redressa, croisa les jambes, et sourit
en regardant dun air amus les visages bahis dArnie
Grossman et de Valentina Ferro.
Il tait juif.

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XXXV
Install sur le canap et envelopp par latmosphre
intimiste qui lentourait, Toms comprenait la
rputation de lhtel ; lendroit tait parfait pour des
entretiens discrets.
Mais il savait que ce quil venait da rmer loreille
thologiquement sensible de Valentina allait susciter
une raction explosive. Il neut mme pas attendre
une seconde pour confirmer son intuition.
Que voulez-vous dire ? stonna Valentina,
visiblement o ense. Nest-ce pas Jsus le fondateur du
christianisme ?
Toms secoua la tte.
Je suis navr davoir vous le dire, murmura-t-il.
Mais non, Jsus na pas fond le christianisme.
Dieu du ciel ! protesta-t-elle, le corps agit par un
frmissement dindignation. Quest-ce que vous
racontez ! Cest lui quil la fond ! Le mot christianisme
vient de Christ Jsus- Christ ! Ce sont les paroles et
les enseignements du Christ qui servent de fondement
la religion. Comment osez-vous dire une chose
pareille ? Quelle est cette absurdit ?
Jsus tait juif, rpta luniversitaire portugais.

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Tant que vous naurez pas intgr cette vrit


fondamentale, vous ne pourrez rien comprendre au
personnage. Jsus tait juif. Ses parents taient juifs et
ils ont eu un enfant juif quils ont fait circoncire et
lev Nazareth, une bourgade juive situe en Galile,
une rgion tout aussi juive, mme si les habitants des
villes taient en gnral fortement hellniss ou
romaniss. Jsus parlait laramen, une langue proche
de lhbreu et parle par les juifs de lpoque. Il a reu
une ducation judaque, il priait un dieu judaque, il
croyait en Mose et aux prophtes judaques, il
observait les rgles judaques et il tait si vers dans les
critures judaques et dans les lois de Mose quil les
enseignait et les commentait. Les gens lappelaient
rabbi . Le terme rabbi , il y a deux mille ans, signi ait
matre en grec, enseignant , didaskalos . Marc crit,
verset 1, 21 : Ds le jour du sabbat, tant entr dans
la synagogue, Jsus enseignait. Autrement dit, Jsus
frquentait la synagogue le samedi, une pratique
minemment judaque, et utilisait une technique
propre aux coles rabbiniques pour enseigner les
critures : les paraboles. En n, il suivait les coutumes
judaques et shabillait mme comme un juif.
Comment pouvez-vous le savoir ?
Il su t, ma chre, de lire les vangiles. Matthieu
indique, verset 9, 20, quune femme sapprocha de

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Jsus et toucha le bord de son manteau , et Marc,


verset 6, 56, signale que les malades le suppliaient de
les laisser toucher ne ft-ce que la frange de sa cape .
Le bord de son manteau ? La frange de sa cape ? De
quoi parlaient-ils donc ? Il sagit videmment du tallit ,
le vtement de prire port par les juifs pieux dont la
frange, ou tzitztit , tait munie dun l de pourpre
violette pour rappeler la fois le caractre sacr de la
communaut et les commandements de Dieu, comme il
est dit dans Les Nombres , lun des livres de lAncien
Testament. En dautres termes, Jsus shabillait comme
un juif pieux.
Vous me parlez de coutumes, argumenta
Valentina. Jadmets quelles taient entirement
judaques. Aprs tout, Jsus vivait parmi des Juifs, cest
vrai. Mais ce qui distingue le Christ des Juifs ce sont
ses enseignements...
Toms dsigna la Bible quil tenait entre ses mains.
Contrairement ce que vous pensez, les coutumes
judaques constituent une partie centrale des
enseignements de Jsus, rtorqua-t-il. Les vangiles le
prsentent souvent en train de commenter des
questions lies aux coutumes. Les vtements ne sont
quun exemple. Dans Matthieu, verset 23, 5, Jsus
critique les pharisiens parce quils largissent leurs
phylactres et allongent leurs franges , laissant

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entendre que ses propres phylactres, ou tefillin ,


taient troites et que les franges de son manteau, ou
tzitzit , taient courtes.
Ah ! Donc Jsus tait en dsaccord avec les juifs !
Valentina, il sagit l dune discussion banale entre
juifs ! Les juifs discutaient, et discutent encore, avec
beaucoup de passion de ce genre de choses ! Daucuns
pensent que les tzitzit doivent tre longs, dautres
jugent quils doivent tre courts. Certains considrent
que les petits rouleaux de parchemin, ou phylactres,
contenant la copie des passages essentiels de la Loi,
doivent tre larges, comme un signe de dvotion, et
dautres estiment au contraire que ces rouleaux doivent
tre troits, comme une preuve dhumilit. Jamais il ne
serait venu lesprit dun Romain ou de nimporte
quelle autre personne qui ntait pas juive de
commenter les tzitzit ou les phylactres dun juif. Cest
l une chose que seul un juif pouvait faire. Vous
comprenez ? Le fait que Jsus dbatte de ce genre de
question apporte justement la preuve quil tait juif
jusquau bout des ongles !
LItalienne ntait pas encore convaincue.
Attendez un peu ! Il y avait des coutumes
judaques quil ne respectait pas ! La question de la
nourriture, par exemple. Il me semble que Jsus a
rfut les critures lorsquil a dclar quil ny avait pas

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daliments impurs
Toms chercha dans sa Bible.
Cela se trouve dans Marc, dit-il en reprant le
passage. Verset 7, 18, Marc cite Jsus disant : Vous
aussi, tes-vous donc sans intelligence ? Ne savez-vous
pas que rien de ce qui pntre de lextrieur dans
lhomme ne peut le rendre impur, puisque cela ne
pntre pas dans son cur, mais dans son ventre, puis
sen va dans la fosse ? Puis Marc conclut : Il
dclarait ainsi que tous les aliments sont purs.
Cest exactement a. Jsus contredit bien ici les
critures, non ?
Pas ncessairement, rtorqua lhistorien. Il y a
dailleurs de bonnes raisons de douter que Jsus ait
dclar que tous les aliments taient purs, rfutant
ainsi lAncien Testament.
Allons donc ! Pourquoi dites-vous cela ?
Parce que cette dclaration nest pas contenue
dans une citation de Jsus, mais dans un commentaire
de Marc. Dautre part, ce commentaire est contredit par
dautres textes du Nouveau Testament. Luniversitaire
chercha le passage. Matthieu, par exemple, verset
15,17, cite Jsus interrogeant son auditoire : Ne
savez-vous pas que tout ce qui pntre dans la bouche
passe par le ventre, puis est rejet dans la fosse ? Mais
ce qui sort de la bouche provient du cur, et cest cela

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qui rend lhomme impur. Toms tourna quelques


pages. Le plus important, cest ce que Luc dit dans les
Actes des Aptres, verset 10, 14, quand, aprs la mort
de Jsus, une voix ordonne Pierre de manger des
aliments impurs et que laptre rpond : Jamais,
Seigneur ! [] Car de ma vie je nai rien mang
dimmonde ni dimpur. Autrement dit, Pierre ne
consommait que de la viande casher. Si Jsus avait
vraiment dcrt que tous les aliments taient purs,
Pierre naurait pas refus den manger. Mais il la fait.
Donc, Jsus nen mangeait sans doute pas non plus.
Dans ce cas, comment expliquez-vous que Marc
fasse rfuter par Jsus la consommation daliments
impurs proscrite par lAncien Testament ?
Cest une rtroaction.
Une rtro quoi ?
Le dbat portant sur la consommation daliments
interdits tait dune brlante actualit lpoque o le
rdacteur de Marc a compos lvangile. Le message
chrtien nattirait gure les autres juifs, aux yeux
desquels il semblait ridicule da rmer quun simple
rabbin de Galile, qui avait t cruci comme un
vulgaire bandit, fut le puissant Messie prophtis par
les Saintes critures. Mais ce message sduisait de
nombreux paens, ces paens polythistes opposs au
monothisme des juifs. Ce qui souleva un nouveau

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problme. Ces paens taient-ils tenus dobserver toutes


les rgles du judasme ? Les trois questions concernant
la consommation daliments interdits, le fait de
travailler le samedi et limpratif de la circoncision
passrent au premier plan dans la communaut des
chrtiens. Certains groupes de juifs chrtiens
soutenaient que les rgles judaques devaient tre
maintenues, tandis que dautres considraient que non.
Il est vident que nombre de paens aimaient manger
du porc, souhaitaient travailler le samedi, et ne
voulaient surtout pas quon pratiqut lexcision une
semaine aprs la naissance des garons. Ainsi,
lobservation de ces trois rituels ne faisait que les
dcourager dadhrer au mouvement. Il devint donc
essentiel de supprimer ces rgles qui rebutaient les
paens. Voil pourquoi lobligation de la circoncision
tout comme linterdiction de consommer des aliments
impurs et de travailler le samedi nirent par tre
abolies. Mais comment lgitimer thologiquement cette
abolition ? Le meilleur moyen, bien entendu, tait
dattribuer la dcision Jsus lui-mme. Cest ce que
Marc a fait.
Valentina frona le sourcil.
Les vanglistes pouvaient-ils se permettre de faire
une telle chose ?
Toms rit.

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Les rtroactions sont monnaie courante dans les


vangiles, con rma-t-il. Par exemple, Luc fait dire
Jsus, verset 21, 20 : Quand vous verrez Jrusalem
encercle par les armes, sachez alors que lheure de sa
dvastation est toute proche. Or, les Romains ont
assig et dtruit Jrusalem en lan70, vnement qui
stait dj produit lorsque Luc a rdig son texte.
Connaissant cette catastrophe historique, lvangliste
la fait prophtiser par Jsus. Il sagit l dune
rtroaction. Quand les prophties sont crites aprs
lvnement, la prophtie et lvnement ont
videmment tendance concider. Voil pourquoi,
dans les vangiles, nous voyons Jsus donner des
rponses des problmes qui ntaient pas de son
temps, mais de celui des vanglistes eux-mmes.
Cest donc le cas pour la question des aliments
impurs ?
Tout fait. Ce dbat ntait pas dactualit
lpoque de Jsus, mais il le devint au temps des
rdacteurs vangliques. Dans lptre aux Galates, Paul
voque mme un dsaccord avec Pierre justement
propos de la nourriture casher. Paul crit, verset 2, 12 :
[] avant que soient venus des gens envoys par
Jacques, il prenait ses repas avec les paens ; mais,
aprs leur arrive, il se mit se drober et se tint
lcart, par crainte des circoncis []. Pierre se

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justi e, verset 2, 15 : Nous sommes, nous, des Juifs


de naissance et non pas des paens, ces pcheurs. Cela
signi e que Pierre, qui a ctoy Jsus, tenait observer
les rgles judaques concernant lalimentation. Ce qui
laisse entendre que Jsus les respectait galement.
LItalienne frona le sourcil, une objection lui
venant lesprit.
Trs bien, Pierre observait les rgles de
lalimentation casher, concda-t-elle. Mais Paul, non.
Or Paul tait galement un aptre. Par consquent, si
Paul ne respectait pas le rituel de la puret
alimentaire, pourquoi ne pas admettre quil suivait en
cela lexemple de Jsus ?
Lhistorien sourit et secoua la tte.
Parce que Paul na jamais frquent Jsus.
Allons donc ! sexclama-t-elle. Ctait pourtant bien
un aptre...
En e et, mais Paul est le seul des aptres navoir
jamais rencontr Jsus personnellement, expliqua-t-il.
Paul ne sest converti quaprs avoir eu une vision de
Jsus, sur le chemin de Damas, quon date
approximativement de lan 32, cest--dire deux ans
aprs la crucifixion du Messie. Cest le seul contact quil
ait eu avec Jsus et qui lui a permis de revendiquer le
statut daptre. Plus tard, il sest rendu Jrusalem et a
rencontr Pierre et Jacques, le frre de Jsus. Ce quil

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savait de la vie de Jsus, il le tenait donc de la bouche


de Pierre et de Jacques, non de son exprience
personnelle. Autrement dit, lorsque Paul entre en
dsaccord avec Pierre, cest la position de ce dernier
qui est probablement la plus reprsentative de celle de
Jsus. Si Pierre rpugnait manger avec les paens,
alors que Paul y consentait, cela signi e que Jsus y
aurait sans doute rpugn galement. Dailleurs, il est
intressant de noter que, dans cette querelle avec
Pierre, Paul ninvoque pas lexemple de Jsus. Si Paul
avait su que Jsus nobservait pas les rgles de la
puret alimentaire, il aurait immanquablement us de
cet argument pour convaincre Pierre. Or, il ne la pas
fait, indice certain quil ne connaissait pas la position
de Jsus sur ce sujet ou quil avait conscience que
celui-ci ntait pas favorable la consommation
daliments impurs, bien quil ait sans doute cherch
dpasser le ritualisme de ces pratiques.
Arnie Grossman, qui jusque-l avait suivi la
conversation en silence, se redressa.
Bien, nous avons compris que Jsus observait les
rgles de lalimentation casher, dit-il, dsireux de faire
avancer le dbat. Mais que voulez-vous prouver par l
?
Je suis en train de vous dire que les principales
disputes voques dans les vangiles entre Jsus et les

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pharisiens portent essentiellement sur les interdictions


de consommer des aliments impurs et de travailler le
samedi, lesquelles, curieusement, constituent deux des
trois principales questions dbattues au sein de la
communaut chrtienne lpoque o furent rdigs
les vangiles.
Ce pourrait tre une simple concidence ?
Bien sr que non ! La prdominance de ces
polmiques dans les vangiles ne re te pas
ncessairement les dbats au temps de Jsus, mais les
controverses postrieures, lpoque o les paens
hsitaient adhrer au mouvement. Ce que les
vanglistes visaient avant tout, ctait rassurer les
paens, prtant Jsus des paroles qui leur
permettaient de travailler le samedi et de consommer
des aliments impurs, comme ils avaient lhabitude de le
faire. Si ces interdictions judaques avaient t
maintenues, il est probable quune grande majorit des
paens auraient abandonn le mouvement.
Je comprends
Les vanglistes ont truff leurs textes de toutes les
histoires quils avaient sous la main, a n de prsenter
un Jsus qui contredisait les critures au sujet de ces
deux questions. Le problme, cest quils nont pas
dnich grand-chose. Nulle part, lexception de cette
rtroaction de Marc propos de lalimentation casher,

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nous ne voyons Jsus remettre en cause la loi judaque.


Il se contente de faire comme tous les juifs, ceux de son
temps et ceux daujourdhui, cest--dire de discuter des
modalits concernant lapplication de la Loi, mais pas
de la Loi elle-mme. Les vanglistes ont cherch
tout prix entretenir des polmiques, en saccrochant
dsesprment tout ce quils pouvaient. Ils lont fait
au sujet des aliments impurs, mais aussi du samedi.
Selon vous, Jsus naurait pas remis en question le
travail le samedi ?
Bien sr que non. LExode, par exemple, interdit le
travail le samedi, mais que faut-il entendre au juste par
travail ? Cest ici que commencent les divergences.
Comme vous le savez, certains juifs disent que ramasser
des pis pour les manger nest pas un travail, dautres
considrent que oui. Tout comme les autres juifs, Jsus
avait ses opinions sur le sujet. Marc voque les
disciples de Jsus ramassant des pis le samedi, ce qui
suscite des doutes chez les pharisiens. Jsus rpond au
verset 2, 25 par une exception signale dans les
critures : Vous navez donc jamais lu ce qua fait
David lorsquil sest trouv dans le besoin et quil a eu
faim, lui et ses compagnons [] ? Il sagit dune
allusion un pisode o David et ses hommes
travaillrent le samedi parce quils avaient faim. Ainsi,
Jsus na jamais mis en cause le fait que le samedi tait

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un jour sacr. Il sinterroge seulement sur ce quon peut


faire ou non le samedi. Mais il est important de
souligner que chez les juifs il tait normal de discuter
ces rgles prcises. Mme les pharisiens ntaient pas
daccord entre eux propos de larrt complet de tout
travail le samedi, tout comme ils ntaient pas daccord
sur ce point et sur dautres avec les sadducens, ce
parti religieux qui se recrutait principalement parmi les
prtres, pactisant avec loccupant romain et attach
exclusivement la Loi crite. Il y a galement des
textes dauteurs juifs, comme Philon dAlexandrie, qui
sinterrogent sur ce quil est permis ou non de faire le
samedi. Bien que ces dbats nous paraissent oiseux
aujourdhui, ils taient monnaie courante parmi les
juifs de lpoque.
Et le divorce ? intervint Valentina, revenant la
charge. Les critures lacceptent, mais Jsus linterdit.
Ou est-ce que vous le niez ?
Non, je ne nie rien du tout, rpliqua Toms, en
feuilletant nouveau sa bible. Il est vrai que Jsus
interdit le divorce, mais il le fait exclusivement dans le
cadre des critures elles-mmes. Il su t de considrer
comment Marc pose le problme lorsque Jsus est
interrog aux versets 10, 2 9 : Des Pharisiens
savancrent et, pour lui tendre un pige, ils lui
demandaient sil est permis un homme de rpudier sa

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femme. Il leur rpondit : Quest-ce que Mose vous a


prescrit ? Ils dirent : Mose a permis d crire un
certi cat de rpudiation et de renvoyer sa femme.
Jsus leur dit : Cest cause de la duret de votre
cur quil a crit pour vous ce commandement. Mais
au commencement du monde, Dieu les t mle et
femelle ; cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa
mre et sattachera sa femme, et les deux ne feront
quune seule chair. Ainsi ils ne sont plus deux, mais une
seule chair. Que lhomme donc ne spare pas ce que
Dieu a uni. Autrement dit, Jsus dit que Mose na
permis le divorce qu cause de la duret de votre
cur , et non pas parce que le divorce tait en soi une
chose sacre. Considrant que la question mettait en
cause la volont de Dieu, Jsus tablit que ctait
lunion bnie par Dieu qui tait sacre, et non le droit
au divorce. Ce qui, une fois de plus, est une
interprtation typiquement judaque. Les manuscrits de
la mer Morte montrent que les essniens, une autre
communaut juive contemporaine du Christ, avaient
des positions similaires concernant le mariage et le
divorce. Il y avait des juifs qui dfendaient des
interprtations librales et dautres qui penchaient vers
des interprtations conservatrices. En loccurrence,
Jsus a opt pour lapproche conservatrice.
Une fois encore, Valentina croisa et dcroisa les

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jambes dans un mouvement dimpatience.


Bon, bon, concda-t-elle du bout des lvres. Jsus
tait juif par ses coutumes. Je vous laccorde. Mais le
message quil nous a transmis ne se rduit pas ces
questions dalimentation et de travail le jour du sabbat
?
Bien sr que non, admit lhistorien. Il est vrai que
ces sujets dominent les dbats quil entretient avec les
pharisiens tout au long des vangiles. Mais il est
vident que Jsus aborde galement dautres questions.
Certaines dentre elles relvent de la plus haute
importance en termes dthique et de thologie.
Ah ! sexclama-t-elle, sur un ton triomphant. Cest
bien ce que je disais ! Jsus aborde des questions de
fond. Et cest justement par ces questions quil sest
dtach du judasme pour fonder le christianisme !
Toms inspira profondment et regarda Grossman,
qui restait silencieux. Puis il observa nouveau
lItalienne et r chit la rponse quil devait lui
donner. Il pouvait choisir de se montrer conciliant et
diplomatique, mais cela exigeait un gros e ort
dimagination, dont il ne se sentait plus capable une
heure si tardive. Le mieux, ctait de faire court et
dtre direct, quitte se montrer un peu abrupt.
Ma chre, dit-il. Vous navez donc toujours pas
compris lultime consquence du fait que Jsus tait

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juif ?
Un juif qui a fond le christianisme.
Non, insista Toms avec une pointe dimpatience.
Le Christ ntait pas chrtien.

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XXXVI
La nuit tait tombe sur Jrusalem. Pro tant de
lobscurit, Sicarius sapprocha prudemment de la
terrasse de lhtel, prenant garde ne pas tre repr.
Il aperut trois personnes en train de discuter, et les
observa longuement. Il y avait une femme et deux
hommes ; le visage de lun deux correspondait la
photographie que le matre lui avait envoye.
Toms Noronha, murmura-t-il.
Stant assur que lhistorien tait occup, Sicarius
senfona nouveau dans lobscurit. Il traversa la rue,
passa prs de ltroit escalier qui conduisait la
librairie, ferme cette heure, et pntra dans la zone
rsidentielle de lAmerican Colony.
Quinze, murmura-t-il. Chambre quinze.
Il savana dans lombre la recherche de la
chambre de Toms. Obtenir le numro avait t chose
aise. Il lui avait su de sinstaller discrtement dans
le hall de la rception au cours de laprs-midi, et
dattendre que sa cible arrivt et demandt la carte de
sa chambre. Le rceptionniste lui avait remis le passe
numro quinze.
Avanant dans lobscurit, Sicarius distingua la porte

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treize, puis la quatorze, et arriva en n devant la


quinze. Il jeta un regard circulaire pour sassurer que
personne ne lobservait. Dun geste prompt, il tira de sa
poche le double de la carte quil avait drob dans le
local des employs de service et ouvrit la porte.
Sans perdre de temps, Sicarius entra dans la
chambre, referma la porte et alluma une lampe torche.
Le faisceau lumineux balaya la pice. Ctait la
premire fois quil voyait une chambre de lAmerican
Colony et il fut surpris ; il nimaginait pas que ce ft si
spacieux.
Il quadrilla mthodiquement lespace, sondant les
moindres recoins. Il inspecta la salle de bains,
larmoire, le balcon et jusquau minibar. Il lui fallait
choisir lendroit le plus appropri pour se cacher. Le
faisceau de la lampe oscillait dun point lautre,
rpondant lagitation de Sicarius.
Maldiction, marmonna-t-il. Jallais oublier !
Il sapprocha du large lit et lexamina. Il plongea la
main dans sa poche et en sortit une feuille de papier. Il
la dplia pour sassurer de son contenu. Ctait bien
celui-l.

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Il t un pas vers le lit et posa la feuille de papier sur


la table de chevet, juste ct de la lampe. Il recula et
considra la position de la feuille. Tout tait parfait. Il
valait mieux tout prparer davance et dans le calme ;
une fois quil aurait termin, la prcipitation pourrait
perturber son jugement. Or il lui semblait important de
rgler avant tout le problme du message.
Il reprit la lampe torche et consulta les instructions
que lui avait envoyes le matre. Il ne voulait pas
commettre derreurs et tenait tout mmoriser.
Il revint ensuite au centre de la chambre et reprit
son balai de lumire. O diable allait-il se cacher ?
Jai trouv !
Il avait en n rpr lendroit appropri pour
lattendre. Oui, on ne peut plus appropri. Ah, comme
il tait impatient que le moment arrivt ! Aucun doute,
cette cachette tait parfaite.

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XXXVII
Le doigt de Valentina tait point sur Toms et
tremblait dindignation.
Savez-vous ce que vous tes ? rugit-elle.
Lantchrist !
Lhistorien se mit rire.
Moi ?
Oui. LAntchrist ! Elle leva les yeux en lair et
sadressa directement au Trs-Haut. Mon Dieu,
pourquoi mas-tu envoy cette maudite crature ? Estce une preuve ? Un test pour prouver ma foi ? Cet
homme ce dmon semble rsolu dmolir tout ce
quon ma enseign ! Voil prsent quil proclame que
le Christ ntait pas chrtien ! Seigneur, loigne-moi de
lui !
Malgr son discours thtral, elle semblait parler
srieusement. Ne sachant comment ragir, Toms se
remit rire ; il valait mieux selon lui prendre la chose
avec humour.
Si vous voulez, je me tais.
Allluia ! exulta-t-elle, en levant les bras comme
pour remercier le ciel. Allluia ! Elle lobserva. Je crois
e ectivement quil vaut mieux que vous vous taisiez !

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Jen ai assez de vous entendre !


Arnie Grossman sagita sur le canap.
Un instant ! sexclama-t-il. Ce nest pas si simple.
Jai besoin de savoir pour quelle raison les sicaires
pointent les fraudes commises dans le Nouveau
Testament. Cette explication peut tre dcisive pour
identifier celui qui se trouve derrire ces homicides
Le regard indcis de Toms otta entre lIsralien et
lItalienne.
Alors, quest-ce que je fais ? senquit-il. Je continue
ou je me tais ? Dcidez-vous !
Valentina soupira, rsigne.
Poursuivez.
Lhistorien marqua une pause a n de remettre en
ordre ses ides et chercha le meilleur moyen de les
exposer.
Bien, pour avoir la rponse cette question, il est
essentiel que vous compreniez que Jsus tait juif
cent pour cent.
Uniquement dans le cadre des coutumes, intervint
Valentina. Dans le domaine de lthique et de la
thologie, que vous le vouliez ou non, il a apport des
innovations qui ont fond le christianisme.
Toms la regarda intensment.
Quelles innovations ? Savez-vous quel tait le
thme central dans la prdication de Jsus ?

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Aimer son prochain.


Lhistorien se tourna vers Arnie Grossman.
Quel est le dogme fondamental du judasme, la
profession de foi de votre religion ?
La prire du Shema , sans le moindre doute,
rtorqua-t-il aussitt. Et, a n dillustrer son propos,
linspecteur isralien se couvrit les yeux avec la main
droite et entonna la prire, comme il le faisait tous les
samedis dans sa synagogue ou devant le mur des
Lamentations. coute, Isral ! Le Seigneur notre Dieu
est le Seigneur Un ! Tu aimeras le Seigneur ton Dieu
de tout ton cur, de tout ton tre, de toute ta force !
Tandis que Grossman rcitait la prire, Toms
feuilletait sa bible la recherche du passage.
La prire du Shema est formule dans le
Deutronome, verset 6, 4, dit-il. Maintenant,
permettez-moi de vous lire ce qui est crit dans
lvangile selon saint Marc, aux versets 12, 28 30 :
Un scribe savana. Il les avait entendus discuter et
voyait que Jsus leur avait bien rpondu. Il lui
demanda : Quel est le premier de tous les
commandements ? Jsus rpondit : Le premier, cest :
coute, Isral ! Le Seigneur notre Dieu est le seul
Seigneur ; tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton
cur, de toute ton me, de toute ta pense et de toute ta
force ! Lhistorien pointa le verset du doigt.

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Autrement dit, lorsquon lui demande quelle est sa


profession de foi, Jsus ne parle pas de lamour du
prochain. Sa profession de foi est la prire du Shema ,
lamour de Dieu et la rmation du monothisme. Voil
le crdo principal de Jsus. Cest le crdo dun Juif
cent pour cent.
Valentina prit lexemplaire de la Bible que le
Portugais tenait ouvert dans ses mains et vri a le
texte.
Daccord, Jsus dit que le premier de tous les
commandements est la prire du Shema , admit-elle.
Mais vous navez pas tout lu ! coutez ce que Jsus
a rme ensuite : Voici le second : Tu aimeras ton
prochain comme toi-mme . Il ny a pas dautre
commandement plus grand que ceux-l. LItalienne
triomphait. Vous voyez ? Vous voyez ? Cest vrai que
Jsus met lamour de Dieu au-dessus de tout, comme
les juifs. Mais aussitt aprs il introduit une innovation
thologique. Il tablit lamour du prochain comme le
deuxime plus grand commandement ! Voil
linnovation ! Cest cette ide qui fonde le christianisme
!
Lhistorien garda le regard riv sur elle.
Vous en tes sre ?
Bien sr que je le suis. Jsus a enseign lamour du
prochain. Cest cet enseignement qui distingue le

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christianisme du judasme ! Le Dieu des juifs est cruel


et vindicatif, alors que le Dieu de Jsus est bon et plein
de compassion. LAncien Testament parle de la justice
de Dieu, le Nouveau Testament nous apporte lamour
de Dieu ! Cest l la grande rvolution de Jsus !
Lamour de Dieu, lamour du prochain. Valentina t un
grand geste, dsignant les gens tout autour. Tout le
monde le sait !
Toms se remit feuilleter sa bible.
Ah, oui ? demanda-t-il avec une pointe dironie.
Eh bien regardons ce qui est crit dans lAncien
Testament. Il repra le passage. Dieu dit Mose dans
le Lvitique, verset 19, 18 : [] ne te venge pas et
ne sois pas rancunier lgard des ls de ton peuple ;
cest ainsi que tu aimeras ton prochain comme toimme. Cest moi, le Seigneur. Toms leva la tte.
Alors ?
Valentina observa les pages de la bible dun air
affol.
Eh bien cest--dire que
Vous venez de me dire que linnovation de Jsus
tait lamour. Mais en ralit le Livre saint des Juifs
parle dj de lamour. Alors, quen est-il ? Jsus a-t-il
innov ou bien sest-il born rpter un
commandement de la Loi de Mose ?
Bon en e et, bredouilla-t-elle. Mais les

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critures judaques naccordent pas lamour la place


que Jsus lui donne. Voil linnovation.
Lhistorien referma la bible et la posa sur ses genoux.
Quelle place ? questionna-t-il. Savez-vous combien
de fois apparat le mot amour dans lvangile de Marc
? Une fois ! Cette phrase mentionne dans Marc, verset
12, 31, est la seule dans cet vangile o Jsus parle de
lamour du prochain !
Mais ce nest donc pas l linnovation de Jsus ?
Quelle innovation ? insista Toms. Vous devez
comprendre que Jsus sest content de faire ce que
nimporte quel autre juif faisait et fait encore. Il
dsigna le livre. Vous savez, lAncien Testament
contient des textes pour tous les gots. Certains juifs
privilgient telles lectures, dautres prfrent telles
autres. Jsus a fait ses choix. Mais il est important que
vous compreniez quil na rien invent du tout. Tout ce
quil a dit relve du cadre exclusif du judasme. Jsus a
privilgi lamour ? la lumire de ce qui est crit
dans lvangile selon saint Marc, le plus ancien des
vangiles, cette a rmation est trs contestable. Et,
mme si nous ladmettons, il est important de rappeler
que dautres Juifs ont galement privilgi lamour. Le
clbre rabbin Hillel a rsum les Saintes critures par
cette observation : Ne fais pas aux autres ce que tu ne
voudrais pas quon te fasse ; tout le reste nest que

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commentaire, lisez et apprenez. Jsus tait un juif de


Palestine qui vivait selon les coutumes judaques,
croyait au Dieu judaque et enseignait la loi judaque.
Il ne sest pas dtourn du judasme ne serait-ce que
dun millimtre !
LItalienne secoua la tte, refusant dadmettre cette
ide.
Ce nest pas vrai ! sexclama-t-elle. Ce que Jsus
prchait tait en rupture avec le judasme ! Jen suis
absolument certaine ! Daccord, lenracinement de
Jsus dans la religion de lAncien Testament ne fait
aucun doute, mais la tradition vanglique serait
inexplicable sil ny avait pas eu des tensions entre
Jsus et son milieu et si Jsus navait pas tenu quelques
positions originales, allant lencontre du judasme
commun. Il a tout de mme rnov ou rform certains
aspects de la loi judaque !
Comprenant quil lui fallait recourir lartillerie
lourde, Toms ouvrit de nouveau sa bible.
Vous croyez vraiment ? demanda-t-il. Alors
coutez ce que dit Jsus dans lvangile selon saint
Luc, verset 16, 17 : Le ciel et la terre passeront plus
facilement que ne tombera de la Loi une seule virgule.
Autrement dit, Jsus dfend lapplication de la loi
judaque jusqu la dernire virgule ! Par ailleurs, Jsus
dit dans lvangile de Jean, verset 10, 35 : Or nul ne

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peut abolir lcriture. En dautres termes, lAncien


Testament nest ni rformable ni abrogeable ! Et dans
lvangile selon saint Matthieu, versets 5, 17 et 18,
Jsus dit encore : Nallez pas croire que je sois venu
abroger la Loi ou les Prophtes : je ne suis pas venu
abroger, mais accomplir. Car, en vrit je vous le
dclare, avant que ne passent le ciel et la terre, pas un
i , pas un point sur l i ne passera de la loi, que tout ne
soit arriv. Ainsi, Jsus dit non seulement quil nest
pas venu pour rformer la loi judaque, mais encore
que celle-ci sera respecte jusquau dernier iota !
Luniversitaire portugais xa son regard sur lItalienne.
Maintenant, rpondez-moi : pensez-vous que ces
paroles soient celles de quelquun qui veut changer la
loi judaque ?
Valentina sa ala sur le canap, dans une attitude de
complte dmission.
Eh bien, en e et murmura-t-elle. Elle remua la
tte, comme si elle essayait dagencer toutes les pices
parses dans sa tte. Mais, sil en est vraiment ainsi, sur
quoi repose le christianisme ? Je ne comprends plus
Ltrange vrit est que le christianisme ne repose
pas sur la vie de Jsus, ni sur ses enseignements, dit-il.
Jsus tait un juif de Galile qui respectait et prchait
la loi judaque. Il y avait des points indiscutables dans
cette Loi, mais dautres restaient ouverts aux

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interprtations. Certains juifs libraux linterprtaient


de telle manire, dautres plus conservateurs
linterprtaient di remment. Les pharisiens, par
exemple, taient conservateurs.
Et Jsus ?
Il ltait galement. Cest dailleurs pour cette
raison quil existait une rivalit entre lui et les
pharisiens. Ctait qui interprterait la Loi de la
manire la plus stricte. Les pharisiens prenaient la Loi
la lettre, Jsus sattachait aussi lesprit de la Loi.
Cela ressort bien dans le Sermon sur la montagne, o
Jsus cite la Loi puis formule ce quil considre en tre
lesprit. Par exemple, les hommes ne doivent pas
commettre de meurtre, mais ils ne doivent pas non
plus se mettre en colre contre leurs frres ; ils ne
doivent pas commettre dadultre, mais ils doivent
galement viter la convoitise ; ils ne doivent pas
seulement aimer leur prochain, ils doivent aussi aimer
leurs ennemis. Cest comme si Jsus avait t en
concurrence avec les autres juifs. Suivre simplement la
Loi la lettre ne lui su sait pas. Il prenait la Loi
judaque tellement au srieux quil en arrivait vouloir
respecter lintention qui lanimait.
Valentina prit un air songeur.
Cest pourquoi il ne se mettait jamais en colre et
vivait dans la plus grande austrit.

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Toms la regarda un court instant, se demandant sil


devait ou non la contredire. Il dcida nalement de lui
rvler toute la vrit.
Dsol de vous dcevoir encore une fois, mais
Jsus tait tout sauf austre, dit-il. Il y a un passage
dans Matthieu et dans Luc o Jsus compare laustrit
de Jean-Baptiste et son propre laxisme. Dans Matthieu,
verset 11, 18, il dit : En e et, Jean est venu, il ne
mange ni ne boit, et lon dit : Il a perdu la tte. Le ls
de lhomme est venu, il mange, il boit, et lon dit :
Voil un glouton et un ivrogne, un ami des collecteurs
dimpts et des pcheurs ! Autrement dit, Jsus
reconnat quil aimait picoler et quil avait un sacr
coup de fourchette !
LItalienne rit.
Un bon vivant, alors !
Et il y a des indices laissant entendre quil lui
arrivait de se mettre en colre, mme sil prchait
linverse.
Le sourire de Valentina seffaa.
Quoi ? Je nen ai jamais entendu parler...
Toms repra le passage dans sa bible.
Cest dans lvangile selon saint Marc, dit-il,
versets 1, 40 et 41 : Un lpreux sapproche de lui ; il
le supplie et tombe genoux en lui disant : Si tu le
veux, tu peux me puri er. Pris de piti, Jsus tendit

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la main et le toucha. Il lui dit : Je le veux, sois


purifi.
Je ne vois rien qui indique que Jsus se soit mis en
colre, observa lItalienne. Au contraire, il est pris de
piti.
Cette traduction emploie un mot grec qui apparat
dans la majorit des manuscrits, splangnistheis , ou pris
de piti . Le problme, cest quil existe dautres
manuscrits qui emploient le mot orgistheis , ou irrit .
Peut-tre, mais dire que Jsus sirrite la vue dun
lpreux na pas de sens, argumenta-t-elle. Alors que
dire quil est pris de piti en a un.
Cest vrai, admit Toms. Tout comme il est vrai
que lexpression pris de piti est employe dans la
plupart des textes. Le problme, cest que le mot irrit
gure dans lun des plus anciens manuscrits existants,
l e Codex Bezae , datant du V e sicle. Qui plus est, le
mme mot est galement mentionn dans trois
manuscrits en latin traduits partir de copies du II e
sicle, alors que pris de piti apparat pour la premire
fois dans des manuscrits de la n du IV e sicle. Face
cette impasse, quelle est la lecture la plus
embarrassante pour les chrtiens ?

Eh
bien irrit est lexpression la plus
embarrassante.
Proclivi scriptioni praestat ardua , rcita-t-il. La

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lecture la plus di cile vaut mieux que la plus facile.


Il sagit dun principe lmentaire danalyse historique
des documents. Il est plus logique quun copiste ait
transform irrit en pris de piti que linverse. Si le
copiste a gard le terme irrit , bien quembarrassant,
cest sans doute parce quil sagit du mot originalement
crit par lauteur de Marc. Il est impossible den tre
sr, videmment, mais cette interprtation est
renforce par le fait que Matthieu et Luc ont copi ce
passage de Marc mot mot, supprimant uniquement la
raction de Jsus. Matthieu et Luc ne disent pas que
Jsus a t pris de piti ou quil sest irrit. Ils omettent
purement et simplement la raction. Cela indique donc
quils nont pas apprci le mot originalement employ
par Marc pour dcrire la raction de Jsus devant le
lpreux. Si lexpression avait t pris de piti , Luc et
Matthieu nauraient eu aucune raison den tre
embarrasss ni de la supprimer. Mais si le mot original
tait irrit , on comprend alors quils laient supprim.
Lhistorien referma la bible. Du reste, ce nest pas la
seule situation o Jsus se fche. Il su t de se rappeler
la colre quil a pique Jrusalem lorsquil sest rendu
au Temple, un pisode bien connu des vangiles.
Arnie Grossman consulta sa montre et, constatant
lheure avance, se pencha en avant dans lintention de
se lever.

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Bien, mes amis, il se fait tard ! sexclama-t-il. Peuttre pourrions-nous continuer cette conversation en
dnant ? Il dsigna Toms. Car vous navez toujours pas
rpondu ma question : pourquoi les sicaires auraientils laiss ces messages cods prs des cadavres des
victimes ?
Valentina et Toms se levrent leur tour.
Lhistorien haussa les paules et pointa lItalienne du
doigt.
Si cela ne tenait qu moi, jaurais dj rpondu
votre question, rpondit-il. Le problme, cest que Mlle
Ferro ne comprendra pas la rponse si elle nest pas au
courant dun certain nombre de choses.
Moi ? stonna Valentina. Cest ma faute
maintenant !
Toms regarda lIsralien.
Je vous rejoins au restaurant, indiqua-t-il. Je vais
me changer dans ma chambre et jarrive.
Jy vais aussi, sempressa dajouter Valentina en
prenant son sac main. Elle sadressa Toms. Jespre
quen chemin vous rpondrez ma question.
Laquelle ?
Si le christianisme ne repose pas sur la vie de
Jsus ni sur de nouveaux enseignements concernant les
Saintes critures, rappela-t-elle, sur quoi repose-t-il
alors ?

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Toms indiqua la petite croix en argent quelle


portait autour du cou.
Il repose sur la mort de Jsus.
Dans un r exe quasi instinctif, lItalienne porta la
main la gorge et caressa la petite croix.
Sur sa mort ? Excusez-moi, mais elle nest quun
aspect du christianisme.
Avant de se tourner vers la porte du hall pour
rejoindre sa chambre, lhistorien lui rpondit.
La mort de Jsus, ma chre, est la cl de tout.

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XXXVIII
La nuit sur Jrusalem tait chaude et tou ante.
Toms et Valentina quittrent le hall de lAmerican
Colony et sortirent dans la rue, un troit passage priv,
cherchant du regard la zone rsidentielle de lhtel. Les
chambres taient situes de lautre ct de la rue, au
milieu de la verdure.
Je ne comprends pas ce que vous venez de me
dire, observa lItalienne. La mort de Jsus est la cl de
tout ?
Toms leva les yeux au ciel et contempla les
myriades dtoiles.
Sans doute avez-vous dj entendu la messe les
prtres dire que Jsus est mort pour nous sauver ?
Oui, bien sr. Qui ne la pas entendu ?
Lhistorien plissa les yeux, comme pour souligner
limportance de la question suivante.
Mais pour nous sauver de quoi ?
Eh bien pour nous sauver de tout.
Tout, quoi ?
Le mal, le pch
Donc, Jsus est mort sur la Croix et nous avons t
sauvs du mal et du pch ?

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Le regard hsitant de Valentina otta dans lespace


alentour, comme pour chercher la rponse dans
lobscurit.
Oui je crois.
Alors il ny a plus de mal dans le monde ? Ni de
pch ?
Si bien sr. Il y en a encore.
Mais si Jsus est mort pour nous sauver du mal et
du pch, alors pourquoi le mal et le pch existent-ils
encore ?
LItalienne souffla.
Ma foi, je nen sais rien, conclut-elle. Je ne sais
plus...
Satisfait de sa dmonstration, Toms se mit en
marche et traversa la ruelle.
Cette histoire de Jsus qui est mort pour nous
sauver ma toujours paru obscure, poursuivit-il. Chaque
fois que jentendais cette phrase dans une glise, je me
demandais : il est mort pour nous sauver ? Mais pour
nous sauver de quoi ? De quoi ? Cette ide navait pas
de sens mes yeux, ce ntait quune de ces expressions
nigmatiques que je me contentais de rpter au
catchisme, sans la comprendre. Toms baissa les yeux
sur la bible quil tenait en main. Cest seulement aprs
avoir tudi le judasme que jai en n compris ce
quelle signifiait.

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Ah, oui ? stonna Valentina. La rponse se trouve


aussi dans le judasme ?
Ma chre, tout ce qui concerne la vie et la mort de
Jsus est en lien direct avec le judasme, assna-t-il.
Tout.
Mais dans quel sens ?
Ils passrent devant le petit escalier qui conduisait
la librairie de lhtel. Derrire la vitrine se trouvait un
guide touristique dont la couverture tait illustre par
un tableau reprsentant le temple de Jrusalem.
Vous voyez le Temple, l ? demanda-t-il en
dsignant lillustration. Les Juifs croient que le lieu o
la prsence physique de Dieu se fait le plus sentir est le
Temple. Il pointa du doigt une salle au centre du
complexe religieux. Plus exactement dans cette pice.
Ils considrent que cette salle est lendroit le plus sacr
et lappellent le Saint des saints. Elle abrite lArche
dalliance, renfermant les tables de la Loi que Dieu a
dictes Mose. Elle est ferme par un rideau et
personne ne peut y accder. une exception prs.
Chaque anne, loccasion de Yom Kippour, le jour du
Grand Pardon, le grand prtre du Temple pntre dans
le Saint des saints et fait un sacri ce. Savez-vous
pourquoi ?
Je lignore.
Le Yom Kippour est la fte de lExpiation. Les juifs

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croient que Dieu consigne le destin de chaque


personne dans un livre, le livre de la vie, et quil
attend le Yom Kippour pour prononcer le verdict.
Durant une priode dtermine, chaque Juif confesse
les fautes quil a commises au cours de lanne, a n
dobtenir le pardon et se rconcilier ainsi avec Dieu. La
rconciliation se fait durant le Yom Kippour travers
le sacri ce dun animal. Jadis, le jour du Grand
Pardon, le grand prtre entrait dans le Saint des saints
et tuait un agneau, expiant ainsi ses propres fautes et
ensuite les fautes du peuple. Il se trouve que tous les
anciens juifs, lors de la Pque, convergeaient vers
Jrusalem pour tuer galement un agneau, bien que le
sacri ce de lagneau pascal net pas le et dexpiation
de lagneau de Yom Kippour. Comme beaucoup
venaient de loin et quil leur tait di cile damener
jusqu Jrusalem les animaux destins au sacri ce, ils
prfraient les acheter sur place des marchands
installs devant les portes du Temple. Ctait plus
pratique. Mais avec quelle monnaie le faire ? Les pices
de monnaie romaines ntaient pas acceptes, car elles
taient graves le gie de Csar, ce qui tait
considr comme un a ront la souverainet de Dieu.
Cest pourquoi on avait cr une monnaie propre au
Temple. Les plerins apportaient leur monnaie
romaine, la changeaient contre celle du Temple, puis

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achetaient leurs animaux.


Curieuses coutumes, observa lItalienne, sans
comprendre la porte de cette explication. Et alors ?
Maintenant, retournons deux mille ans en arrire,
proposa lhistorien. Jsus et ses disciples, tous juifs,
montent Jrusalem au moment de la Pque juive,
Pessah . Que sont-ils venus faire ? Participer au
plerinage pascal, naturellement. Mais Jsus tait, et je
le dis sans offense, un pquenaud de province.
Valentina soffusqua.
Ah, voil que vous recommencez !
Je parle srieusement. Il venait dun coin paum !
Si vous lisez avec attention les vangiles, vous
remarquerez que Jsus a pass toute sa vie en Galile.
Les lieux quil frquentait taient des bourgades
rurales, comme Capharnam, Chorazin, Bethsada, et
dautres du mme genre, o il ny avait que des ploucs.
Les deux plus grandes villes de Galile, Sepphoris et
Tibriade, ne sont mme pas mentionnes dans le
Nouveau Testament !
Jai compris, continuez
Si bien que, lorsquil dcouvrit devant les portes
du Temple le systme de change et la vente des
animaux destins au sacri ce, Jsus cria au scandale. Il
estima quon faisait des a aires aux dpends de Dieu.
La voix de lhistorien changea de ton, comme sil faisait

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un apart. Ce qui, dailleurs, tait vrai, mme sil


sagissait dun systme bien plus pratique que de
contraindre les gens parcourir des centaines de
kilomtres accompagns de leurs animaux. Mais de
nombreux juifs napprciaient pas ce ngoce. Les
manuscrits de la mer Morte rvlent que les essniens,
une autre communaut juive de lpoque, considraient
que le Temple tait corrompu. Critiquer ce systme
tait donc une pratique courante chez les juifs. Toms
reprit sa voix normale. En dcouvrant ce commerce
dans lune des cours du Temple, qua fait Jsus ? Il a
protest, en renversant les tables des changeurs et les
siges des marchands de colombes, destines galement
aux o randes, et il a profr quelques menaces. Lun de
ses disciples a peut-tre dclar quil tait le roi des
Juifs a n de donner plus de poids son geste de
protestation. Il est aussi possible que Jsus lui-mme
ait prophtis que ces pratiques vnales conduiraient
un jour Dieu dtruire le Temple. Tout cela ntait pas
trs grave, bien entendu, mais cet esclandre a su
pour attirer lattention des autorits. Jrusalem tait
plein de monde et nimporte quelle altercation pouvait
dgnrer en meute gnrale, chose que le grand
prtre et les Romains voulaient tout prix viter,
videmment.
Cest pourquoi ils lont arrt.

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Ils ont srement pos quelques questions et en ont


conclu quil devait sagir dun de ces prdicateurs
illumins qui pouvaient engendrer des problmes. Dans
un contexte aussi sensible que celui de la Pque juive,
mieux valait, titre prventif, neutraliser ce fauteur de
troubles potentiel. Ils procdrent son arrestation et
le traduisirent devant le tribunal, ainsi que la loi le
prescrivait.
Et cest l que les choses ont mal tourn, observa
lItalienne. Jsus a dit quil tait le Fils de Dieu, ce qui
tait un blasphme passible de la peine de mort. Cest
pour cette raison quil a t excut.
Lhistorien fit une grimace.
Pas tout fait, corrigea-t-il. Il est vrai que cest l
la version des vangiles. Marc voque ce dialogue
crucial entre le grand prtre et Jsus au cours du
procs, aux versets 14, 61 64 : De nouveau le Grand
Prtre linterrogeait ; il lui dit : Es-tu le Messie, le Fils
du Dieu bni ? Jsus dit : Je le suis, et vous verrez le
Fils de lhomme sigeant la droite du Tout-Puissant et
venant avec les nues du ciel. Le Grand Prtre dchira
ses habits et dit : Quavons-nous encore besoin de
tmoins ! Vous avez entendu le blasphme. Quen
pensez-vous ? Et tous le condamnrent comme
mritant la mort.
Exactement, reprit Valentina. Cest ce blasphme

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qui la condamn mort.


Toms secoua la tte.
Cest impossible, dit-il. Dabord, aucun des aptres
na assist au procs. Tout ce quils ont pu en savoir,
cest par ou-dire. Ensuite, le fait quune personne
a rme quelle tait le Messie ne constituait pas un
blasphme passible de mort. En n, beaucoup plus
important, la punition pour blasphme tait in ige
par lapidation. Or, Jsus a-t-il t lapid ?
Linspecteur prit entre les mains la croix quelle
portait autour du cou.
Il a t crucifi, vous le savez bien.
Cest prcisment l le cur du problme : Jsus a
t cruci . Il se trouve que la cruci xion tait une
forme romaine dexcution, pas une forme judaque. Et
elle tait exclusivement rserve aux ennemis des
Romains. Il pointa la petite croix de son interlocutrice.
Si Jsus a t cruci , cela signi e quil na pas t
condamn pour blasphme, mais parce que les Romains
le considraient comme une menace. Aux versets 15,
25 et 26, Marc nous fournit une piste : Il tait neuf
heures quand ils le cruci rent. Linscription portant le
motif de sa condamnation tait ainsi libelle : Le roi
des Juifs. Autrement dit, ils ont jug que le titre de
roi des Juifs constituait un d lautorit de Csar, le
seul ayant le pouvoir de dsigner le monarque de

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Jude. Cest donc pour cette raison que Jsus a t


excut. Parce que les Romains ont estim quil d ait
Csar !
Je vois
Ils se remirent marcher vers les chambres. Toms
feuilleta sa Bible et se plaa sous un lampadaire a n de
pouvoir lire le texte.
Maintenant, coutez comment Marc dcrit la mort
de Jsus, aux versets 15, 37 et 38, dit-il en reprant le
passage. Mais, poussant un grand cri, Jsus expira. Et
le voile du sanctuaire se dchira en deux du haut en
bas. Il leva les yeux vers son interlocutrice. Le voile
du sanctuaire se dchira ? quel voile Marc fait-il
allusion ?
Au rideau qui fermait lentre du Saint des saints,
je suppose.
Et vous supposez bien. prsent voici la question
la plus importante : pour quelle raison Marc relie-t-il la
mort de Jsus linstant o ce rideau sest dchir ?
Valentina plissa les lvres, dans une expression de
complte ignorance.
Je nen sais rien.
La rponse nous est donne dans lvangile selon
saint Jean. Verset 1, 29, lvangliste voque ainsi la
rencontre entre Jean-Baptiste et Jsus : Le lendemain,
il voit Jsus qui vient vers lui et lui dit : Voici

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lagneau de Dieu qui enlve le pch du monde.


Lhistorien leva les yeux et regarda fixement lItalienne.
Vous avez compris ?
Non.
Toms soupira, presque dcourag. Au regard de
tout ce quil venait dexpliquer, il ne sagissait plus que
de relier tous les points entre eux.
Le grand prtre sacri ait un agneau lors de Yom
Kippour pour expier ses pchs et ceux de tous les
juifs, a n quils fussent tous sauvs. Jsus est mort au
court de la Pque, au moment o les juifs sacri aient
lagneau pascal. Jean nomme Jsus lagneau de Dieu
qui enlve le pch du monde .
Linspecteur italien carquilla les yeux et ouvrit la
bouche.
Ah, jai compris !
Ce que les vanglistes veulent nous dire, cest que
Jsus tait lagneau de lhumanit ! En mourant, il a
expi les pchs de tous les hommes, de mme que le
sacri ce des agneaux expiait les pchs des juifs. Cest
dans ce sens, et seulement dans celui-l, que sa mort
signi e le salut de nous tous. Linterprtation de cette
mort ne peut se concevoir que dans le cadre de la
religion judaque. Si nous quittons le judasme, comme
nous lavons fait, cette mort en tant quacte de salut
perd tout son sens. Il faut intgrer le Grand Pardon, la

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Pque et la religion judaque pour comprendre


pourquoi les disciples de Jsus, tous juifs, ont
interprt la mort de leur matre comme un acte de
rachat.
Oui, tout me semble clair prsent ! sexclama
Valentina. Elle hsita. Et le rideau fermant lentre du
Saint des saints ? Quel rle joue-t-il dans cette histoire
?
Cest une autre rfrence thologique trs
importante qui na galement de sens que dans le cadre
du judasme, expliqua lhistorien. Ce rideau sparait le
Saint des saints du reste du Temple. En dautres
termes, il sparait Dieu de Ses enfants. Et le pardon de
Dieu ne sobtenait quau cours de Yom Kippour, lorsque
le grand prtre cartait le rideau et pntrait dans la
salle pour y sacri er lagneau. Mais, en mourant lors de
la Pque, Jsus est devenu lagneau de Dieu. Quand
Marc a rme que le rideau sest dchir linstant o
Jsus est mort, il veut dire qu ce moment-l il ny a
plus eu de sparation entre Dieu et Ses enfants. La
dchirure du rideau signi e que Dieu est devenu
directement accessible, et plus seulement travers les
sacri ces dans le Temple durant le Yom Kippour. La
mort de Jsus a apport lexpiation toute lhumanit.
Toms et Valentina ntaient plus qu quelques
mtres de leurs chambres.

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Mais tout ce que vous dites est de la pure


thologie ?
Bien sr que oui, rpondit-il. Il ny a pas de trace
historique dune telle chose. Les vanglistes ont
seulement voulu confrer un sens judaque la mort
inattendue de la personne en qui ils voyaient le Messie.
Ce qui importe, cest que la mort de Jsus nest
concevable que dans le contexte judaque. Et cest
linterprtation que ses disciples vont faire de cette
mort qui va crer la premire rupture entre le judasme
et le christianisme. Voil pourquoi je disais que la vie
et les enseignements de Jsus nont pas fond le
christianisme. Il ne lui est probablement jamais venu
lesprit de crer une nouvelle religion. Il tait juif
jusquau plus profond de son tre.
Ainsi donc, rcapitula-t-elle, le christianisme ne
repose ni sur la vie ni sur les enseignements de Jsus.
Aucunement. Il repose sur sa mort.
Ils arrivrent devant la porte de Valentina.
LItalienne sortit le passe de son sac. Avant dentrer,
elle tourna la tte.
Tout cela est vraiment trs intressant, dit-elle. On
se retrouve dans un quart dheure au restaurant ?
Oui, con rma lhistorien. Notre ami de la police
isralienne nous attend lArabesque, si je me souviens
bien.

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Toms appuya son bras sur le montant de la porte


avec un air coquin.
Vous ne minvitez pas entrer ?
LItalienne allait refermer la porte, mais elle
suspendit son geste et rprima un sourire.
Vous voyez ma chambre ? demanda-t-elle,
indiquant du pouce lintrieur de la pice. Cest le
Saint des saints. Elle caressa la porte. Ceci est le rideau.
Elle pointa du doigt la poitrine de Toms. Et je ne crois
pas que vous soyez le grand prtre ? Alors ne soyez pas
stupide !
Le Portugais prit un air de chien battu et se
retourna, non sans lui lancer un dernier regard.
Mettez quelque chose de joli, suggra-t-il avec un
sourire entendu... Et de sexy.
Valentina prit un ton faussement offens.
Non mais, quel idiot !
Et elle claqua la porte.

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XXXIX
La chambre tait plonge dans le noir et Toms
ttonna sur le mur pour trouver linterrupteur. Il y eut
un clic, mais la lumire ne salluma pas.
Merde !
Il avait oubli dinsrer la carte dans linterrupteur
principal. Toujours dans lobscurit, lhistorien repra
le botier et y glissa la carte.
Un homme. La premire chose que Toms vit fut un
homme immobile juste devant lui. Il sursauta et recula
dun pas, sadossant la porte. Alors seulement il vit
son visage. Ctait bien lui. Ou plutt, son re et dans le
miroir.
Ouf ! lcha-t-il. Son cur battait la chamade.
Quelle trouille ! Il regarda nouveau le miroir et rit en
voyant sa tte, le corps ratatin contre la porte dentre
comme un animal aux abois. Bon sang, je suis cran...
Il se redressa, entra dans la salle de bains, et se
dirigea vers les toilettes sans allumer la lumire. Il le
regretta, car la petite pice tait plonge dans lombre
la plus complte. Il neut pas la force de revenir en
arrire, dautant quil tait press, et prfra chercher
la cuvette ttons. Il tira la chasse et, toujours dans le

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noir, plongea ses mains sous leau frache.


Ce fut cet instant quil sentit une prsence derrire
lui.
Quest-ce que cest ? demanda-t-il en se retournant
brusquement. Qui est l ?
Personne ne rpondit.
Le cur battant, Toms bondit vers la porte et
appuya en n sur linterrupteur. La salle de bains tait
dserte.
Lhistorien respira profondment.
Quest-ce qui marrive ? murmura-t-il, aussi agac
que soulag. Je ragis comme un gosse, bon sang ! Il
secoua la tte. Cette enqute me tape vraiment sur les
nerfs...
Il alla dans la chambre et choisit ses vtements pour
le dner. Il se dirigea vers larmoire et louvrit dun
geste vif. Celle-ci tait noye dans lombre, mais il ny
prta pas attention. Il y avait trois habits pendus aux
cintres et il opta pour un blazer bleu marine.
Il voulait impressionner Valentina. LItalienne ne lui
rsisterait pas. Bien sr, il lui faudrait adoucir son
analyse un peu crue du Nouveau Testament. Mais, en
toute bonne foi, que pouvait-il faire ? Mentir ? Aller
dans son sens pour lui faire plaisir ? Il navait pas la
bre diplomatique et considrait que la vrit devait
tre prise comme une femme qui se livre. Nue.

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Il sortit le blazer de larmoire, puis passa ses


chemises en revue. Il en choisit une blanche, mais
constata que les boutons de manchettes manquaient. Il
dposa les vtements sur le dos du canap, prenant
soin de ne pas les froisser, et se dirigea vers la table de
chevet. Il lui semblait avoir rang l les boutons que M.
Castro, vieil ami de la boutique quil frquentait sur
lavenida da Liberdade, lui avait o erts pour Nol. Il
avana la main vers le tiroir, mais son attention fut
dtourne par un papier pos au pied de la lampe de
chevet.
Quest-ce que cest que a ?
Il ne se souvenait pas davoir laiss l un papier.
tait-ce une note dpose par la rception durant son
absence ? Il prit le papier ; ce quil lut le saisit.

Veritaten dies aperit ? sinterrogea-t-il. Mais questce que a veut dire ?


Il scruta longuement le message, cherchant lui
donner un sens. Il sentait quil y avait quelque chose

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dtrangement familier et de troublant. Mais quoi ? Le


temps de sa r exion fut la fois lent et rapide, lent
parce quil dura deux longues secondes, et rapide parce
que en moins de deux secondes il comprit ce quil
tenait entre les mains. Ctait un message chi r
semblable ceux quil avait dcrypts ces derniers
jours pour la police.
Les nigmes des sicaires.
Soudain, le lit sembla se dresser devant lui. Une
silhouette sombre sleva brusquement des draps, et
bondit les bras carts sur Toms.
Impie !
Lhistorien fut percut de plein fouet par linconnu.
Il perdit lquilibre, son dos heurta le mur, et il
scroula par terre en renversant un meuble. Un vase
tomba et se fracassa contre le carrelage de la chambre.
tal sur le sol dur et froid, il sentit le poids et
lagilit de son assaillant. Linconnu enserra sa victime.
Toms tenta de se dgager, mais lhomme tait dune
souplesse tonnante et parvint bloquer ses
mouvements. Comme sil avait t pris dans une
camisole de force, lhistorien ralisa quil ne pouvait
plus bouger.
coutez, dit-il, se orant malgr les circonstances
de paratre le plus calme possible. Nous allons discuter.
Lassaillant le tenait fermement, le visage plaqu

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contre le carreau glac. Toms ne pouvait pas le voir,


mais il sentait la chaleur de sa respiration contre sa
nuque.
As-tu dj rv du sourire de la mort ? demanda
lhomme, dune voix grave et rauque. Ou prfres-tu
discuter dans lantichambre de lenfer ?
Le ton tait farouche, presque fanatique, mais le fait
que linconnu se mt parler, mme si ses propos
taient tranges, lui parut vaguement encourageant.
Qui sait, peut-tre russirait-il le convaincre de le
lcher ? Cela semblait peu probable, vu les trois
cadavres que cet assassin avait dj sems derrire lui,
mais cela valait le coup dessayer. Quavait-il perdre ?
La violence ne mne rien, murmura Toms,
dune voix si calme quil en fut lui-mme surpris. Ditesmoi ce que vous voulez et je suis sr que nous
pourrons trouver un accord.
Il entendit un ricanement derrire lui.
Dis-moi, lui sou a loreille linconnu, quelles
tentations pourraient sduire mon me ?
Je ne sais pas. Toms se fora rire pour
dissimuler la peur qui lui glaait le sang et lui
tranglait la voix. Certainement pas de largent
Un nouveau ricanement lui parvint loreille.
Je veux un agneau.
Toms sentit son cur se serrer.

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Un agneau ?
Oui, un agneau, con rma la voix grave et rauque.
Jai pch et je dois expier mes pchs. Le sacri ce
dun agneau me rconciliera avec le Seigneur.
Linconnu approcha nouveau ses lvres de loreille
droite de sa victime. On ma dit que ta chair tait aussi
tendre que celle dun agneau
La situation saggravait.
coutez, du calme, implora lhistorien,
commenant sa oler. Le sacri ce des agneaux, cest
de lhistoire ancienne qui ne
De lhistoire ancienne ? rugit lagresseur. Comment
oses-tu ?
Du calme !
Lhistorien perut un rapide mouvement de lhomme
au-dessus de lui et, aussitt aprs, il vit une lame
courbe devant ses yeux.
Et a ? Tu trouves que cest de lhistoire ancienne
?
La lame tait norme et brillait sous lclairage de la
chambre.
Posez a, demanda-t-il. Cest dangereux !
Lagresseur ricana, cette fois haut et fort, et
approcha la lame des yeux de Toms.
Tu vois cette dague ?
Beaucoup trop. Vous ne pourriez pas lloigner un

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peu ? Juste un peu


Elle a deux mille ans, chuchota-t-il, menaant. Elle
a t utilise par mes anctres pour les sacri ces de
Yom Kippour. Puis elle a t utilise contre les
lgionnaires paens. Il
t une pause. Je lutilise
aujourdhui pour racheter nouveau mon peuple. Et
toi, pauvre crature gare, tu nes quun agneau.
Lagneau que Dieu ma remis pour expier les pchs de
mon peuple.
Aussitt aprs, lassaillant leva la dague sur Toms,
qui comprit quil ne disposait plus que de quelques
secondes pour ragir.
Au secours ! hurla-t-il, sagitant de toutes ses
forces.
Linconnu perdit un moment lquilibre, laissant
Toms une certaine libert de mouvement. Celui-ci
tenta den pro ter pour se dgager totalement, mais
lagresseur reprit le dessus et le neutralisa nouveau
avec fermet.
Tu vas mourir, lagneau !
Il plaa la dague sur le cou de sa victime et t
pression. Toms sentit la lame lui piquer la peau et la
panique le gagna. Il t un e ort titanesque et parvint
dgager sa main droite. Il empoigna la lame qui
commenait dj lui dchirer la peau.
Lchez-moi !

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Lassaillant sembla pris au dpourvu. Toms russit


loigner la dague de sa gorge, mais sentit une
dsagrable sensation de froid dans la paume de sa
main. Du coin de lil, il aperut du sang qui scoulait
le long de son bras et comprit que la lame lui lacrait
la main droite. Il prouva une envie irrsistible de
lcher la dague pour se protger la main, mais son
instinct tait plus fort.
Lagresseur ragit nouveau. Il parvint arracher la
dague et, par un mouvement du corps, bloqua le bras
droit de Toms. Sa victime en n matrise, il replaa la
pointe de la lame sur le cou et t pression. Pas trop
fort, pour ne pas prcipiter la perforation, mais
su samment pour que la lame transperat la peau et
que Toms prit conscience quil tait perdu.
Celui-ci se contorsionna dans un ultime soubresaut,
pivota et allongea un coup de coude dans le bras
gauche de lagresseur. Linconnu gmit, mais maintint
sa puissante treinte.
Embrasse Belzbuth !
Et il fit pression.

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XL
Le premier coup branla la porte, mais ne la t pas
cder. Le deuxime fut suivi dune secousse encore plus
forte. Mais la porte resta close, rsistant la violence
des chocs.
Ouvrez ! cria une voix de lautre ct. Police !
Sicarius maintenait Toms entre ses bras, mais
relcha la pression sur la dague. La lame tait
ensanglante et de sa pointe tombaient dpaisses
gouttes dun rouge vif. Sans hsiter, comme sil avait
dj excut mille fois ce geste, il lessuya rapidement
sur le pantalon de Toms, le maculant de sang.
Comprenant qu tout moment la porte allait cder, il
bondit. Un coup de feu clata.
Lassaillant traversa la chambre et courut vers le
balcon. Il entendit un deuxime coup de feu derrire
lui, puis un sourd fracas et comprit que la porte venait
dtre enfonce.
Halte ! cria la voix fminine derrire lui. Restez o
vous tes !
Sicarius, qui tait dj sur le balcon, sauta parmi les
arbustes. Le si ement dune nouvelle balle coupa lair
au-dessus de sa tte, mais il stait dj fondu dans

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lombre du jardin et se savait en scurit.


Le revolver la main, Valentina vit Toms tendu
sur le sol, et hsita une seconde. Devait-elle poursuivre
lassaillant ou secourir son coquipier ?
Toms ? appela-t-elle. Toms !
Il ne rpondit pas et Valentina se sentit dfaillir.
tait-elle arrive trop tard ? La bouche dessche par
langoisse, elle se prcipita vers lui et se pencha. Il y
avait du sang partout.
Ah, mon Dieu ! sexclama-t-elle, a ole. Toms ?
Elle aperut la blessure sur le cou et son cur se serra.
Oh, non ! Elle le secoua, tchant de le ranimer. Toms
? Pour lamour du ciel, rpondez !
Elle saisit la main droite de la victime pour prendre
son pouls, mais, voyant sa paume ensanglante, elle
tituba. Son travail lavait pourtant habitue faire face
ce genre de situation, mais jamais avec une personne
quelle connaissait, et surtout quelle commenait
apprcier.
Toms !
La tte de lhistorien remua et sa bouche mit un
gmissement.
Ha
LItalienne enlaa Toms, son visage ple et dlicat
baign de larmes.
Ah, Toms... murmura-t-elle, sentant son corps

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trembler. Dieu merci ! Jai eu tellement peur !


Le Portugais se tourna avec peine, prenant soin de
ne pas se blesser ni dloigner la femme qui ltreignait
; il la regarda enfin.
Jai toujours su que vous niriez par me tomber
dans les bras, dit-il en se orant de sourire. Mais je ne
pensais pas que ce serait si rapide.
Quel idiot ! Jtais morte de peur. Jai cru que
jtais arrive trop tard !
Toms carta lgrement la tte et contempla
Valentina. Elle tait moiti nue, portant seulement
une culotte et un soutien-gorge. Tout le reste ntait
que peau blanche et formes sculpturales.
Eh bien ! stonna Toms. Je vous avais demand
de mettre quelque chose de sexy, mais l vous avez fait
fort
LItalienne, qui lui caressait a ectueusement les
cheveux, rougit et plaa les mains devant son soutiengorge pour se couvrir les seins.
Ne vous moquez pas ! demanda-t-elle. Comment
vous sentez-vous ?
Le Portugais fit une grimace de douleur.
Jai la main en feu et cette blessure au cou
narrange rien, mais je crois que le type na pas russi
mgorger. Il promena le regard sur le corps de
lItalienne. Expliquez-moi donc la raison de cette

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tenue...
Elle se leva et, gne, recula pour disparatre dans la
salle de bains.
Jtais en train de me changer lorsque jai reu un
appel de Grossman, expliqua-t-elle. Il ma dit que
quelquun avait tlphon la police isralienne pour
prvenir que vous tiez en danger de mort. Valentina
parlait depuis la salle de bains et sa voix sentendait
peine. Grossman ma appele et bref, je nai pas eu le
temps de mhabiller.
Quelquun a appel la police ? Mais qui ?
LItalienne rapparut enveloppe dans une serviette
de lhtel, avec une autre dans la main, quelle venait
de mouiller.
Je nen sais rien, dit-elle en sapprochant. Comme
vous pouvez limaginer, dans la prcipitation, je nai
pas eu le temps de poser des questions. Elle
sagenouilla prs de lui et se mit nettoyer sa blessure.
Je suis venue ici en courant.
Toute seule ?
Elle indiqua le revolver pos sur le lit.
Jai apport mon Berreta.
Toms allongea le cou pour laider soigner sa
plaie.
Quel dommage que vous nayez pas reu cet appel
au moment o vous preniez votre douche

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Valentina lava la blessure le long du cou et passa


ensuite la main droite, o, malgr le sang, plusieurs
entailles taient visibles.
Ne soyez pas si bte ! gronda-t-elle avec douceur.
Je suis morte dinquitude pour vous et vous ne pensez
qu a
Des sirnes retentirent au-dehors et, au mme
moment, lnorme silhouette dArnie Grossman surgit
lentre de la chambre. Il avait un revolver la main et
tait suivi dun policier en uniforme, un Uzi au poing,
prt tirer.
Alors ? questionna le policier isralien. Tout va
bien ?
Valentina ne se retourna pas, prfrant rester prs
de Toms, et continua lui nettoyer ses blessures.
Pourquoi avez-vous t si long ? senquit-elle.
Grossman sapprocha tandis que son subordonn
inspectait la chambre.
Jai appel des renforts et, le temps quils arrivent,
jtais derrire le jardin pour intercepter le suspect,
rpondit-il. Mais je suis arriv trop tard. Il tait dj
loin. Linspecteur considra la blessure au cou de
Toms. Ce nest pas beau voir. a vous fait mal ?
Le Portugais esquissa une expression de souffrance.
Non, cest trs agrable, ironisa-t-il. videmment
que a me fait mal ! Vous avez dj essay de vous

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planter un couteau dans la gorge ? Sachez que cest


une chose qui peut vous gcher la soire...
Grossman garda les yeux fixs sur la blessure.
On dirait bien que lalerte a t donne juste
temps. Une minute de plus et
Qui a donn lalerte ?
Le commissariat central a reu un appel anonyme.
Il a prvenu ma brigade, qui ma prvenu son tour.
Et pourquoi ntes-vous pas venu immdiatement ?
Grossman rougit et dtourna le regard, visiblement
embarrass.
Parce ce qu ce moment-l jtais occup. Il
dsigna dun geste Valentina. Comme je savais que
Mlle Ferro se trouvait dans une chambre juste ct de
la vtre, je lai aussitt appele.
LItalienne leva les yeux vers son collgue isralien.
Jtais aussi occupe, dit-elle en montrant sa
serviette. Sauf que, contrairement vous, a ne ma pas
arrte. Je suis venue comme jtais.
Elle aida Toms se lever, ce quil t avec di cult.
Toujours enveloppe dans sa serviette de bain,
lItalienne sassura quil allait bien, puis elle ramassa le
revolver quelle avait pos sur le lit avant de faire
demi-tour et de se diriger dun pas dcid vers la
sortie.
Je retourne dans ma chambre, annona-t-elle en

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sloignant. Je vais enfiler une tenue plus prsentable.


Elle disparut derrire la porte enfonce et Toms
resta seul avec les deux policiers israliens.
Quel dispositif avez-vous mis en place pour arrter
ce type ?
Linspecteur principal fit un geste vers la fentre.
Tout le quartier est cern et nous le passons au
peigne n, expliqua-t-il. Mais, si vous voulez mon avis,
je ne crois pas quon lui mettra la main dessus. Notre
homme a eu largement le temps de prendre la fuite.
cette heure-ci, il doit dj tre lautre bout de la ville,
voire stre enfui Ramallah ou Tel-Aviv.
Cest aussi mon avis.
Grossman pointa la blessure au cou de Toms.
Mais, vous, vous avez t tout prs de lui. quoi
ressemblait-il ?
Toms leva la main hauteur de son front.
Il doit tre peu prs de cette taille, dit-il. Il est
agile, mince et muscl. Il a d suivre un entranement
militaire. Il ma neutralis dune manire incroyable,
javais limpression dtre dans un carcan. Ses bras
taient durs comme de lacier.
Et son visage ?
Je lai peine aperu. Le type ma pris par surprise
et ma plaqu la tte contre le sol, si bien que je ne
pouvais pas le voir. Jai seulement vu quil tait tout en

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noir et quil avait les cheveux en brosse, comme un


soldat. Toms tressaillit. Un type sinistre.
Il vous a dit quelque chose ?
Il ma dit que jtais un agneau destin un
sacri ce dexpiation. Lhistorien repassa les images
graves dans sa mmoire. Un dtail ma frapp. Il avait
une dague rituelle. Il ma dit que ses anctres lavaient
utilise lors des sacri ces de Yom Kippour et pour tuer
des lgionnaires paens.
Des lgionnaires ? stonna linspecteur isralien.
Cest une rfrence vidente la grande rvolte qui a
eu lieu voil deux mille ans, et qui a conduit la
destruction de Jrusalem et lexpulsion des juifs de la
Terre sainte.
Oui, e ectivement. Et savez-vous quel a t lun
des groupes juifs les plus actifs dans cette rvolte ?
Grossman plissa les paupires.
Les sicaires.
Un silence soudain envahit la chambre, tandis quils
mesuraient les consquences de leur raisonnement.
Deux hommes en blouse blanche entrrent alors dans la
pice avec une civire et lair a air de ceux qui ont
une lourde mission accomplir.
O est le cadavre ? senquirent-ils.
Grossman sourit et pointa du doigt Toms.
Il est ici, dit-il. Mais comme il est chrtien et que

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nous sommes Jrusalem, le mort est dj ressuscit.


Les ambulanciers avisrent les blessures au cou et
la main du Portugais. Ils ne staient pas dplacs pour
rien.
Il faut examiner a, dit aussitt le secouriste qui
semblait tre le chef. Nous allons vous emmener
lhpital pour soigner ces blessures.
Lhomme la blouse blanche tira Toms par le bras,
mais le bless se dgagea dun geste brusque.
Un moment, sil vous plat.
O allez-vous ? demanda le secouriste.
Lambulance vous attend dehors
Lhistorien savana jusqu la table de chevet et prit
le papier pos au pied de la lampe. Il vri a quil
sagissait bien du document en question et revint vers
Arnie Grossman.
Notre homme nous a laiss un nouveau message.

LIsralien prit le papier et lut la formule inscrite


lencre noire.

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Veritatem dies aperit ? stonna-t-il en levant les


yeux vers son interlocuteur. Quest-ce que cest ?
Cest du latin.
Javais compris que ctait du latin ! Mais quest-ce
que a signifie ?
Les secouristes tirrent nouveau Toms par le bras,
qui, cette fois, nopposa pas de rsistance. Il se laissa
entraner jusqu la porte, mais, avant den franchir le
seuil, il jeta un dernier regard Grossman, qui
attendait toujours la rponse sa question.
Le temps rvle la vrit.

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XLI
Les actrices avaient un accent exotique ; ctait une
srie brsilienne retransmise par la tlvision
isralienne. Toms tait allong sur le lit de lhpital
Bikur Holim, un grand pansement sur le cou et la main
bande, mais il suivait avec une curiosit amuse le
dialogue, sous-titr en hbreu, entre deux beauts
tropicales sur la plage dIpanema.
Valentina et Grossman le surprirent.
Alors, comment va notre agneau ? plaisanta
lItalienne en entrant dans la chambre, la Bible la
main. Prt tre tondu ?
Il saisit aussitt la perche quelle lui tendait.
Je suis peut-tre prt tre tondu , rtorqua-t-il
avec un air espigle, mais celle qui est venue toute nue
dans ma chambre, cest bien vous !
Valentina fit la moue.
Oh, si on ne peut plus plaisanter !
Linspecteur isralien toussa pour leur rappeler sa
prsence.
Comme je my attendais, nous navons pas
retrouv lhomme, annona-t-il. Nous avons fouill tout
le quartier, et nous navons trouv aucune trace.

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Linspecteur consulta son calepin. Mais nous avons


localis lappel anonyme. Il provenait dune cabine
publique. Il fouilla dans sa poche et en sortit le papier
trouv sur la table de chevet de la chambre. La seule
chose qui nous reste est le message chiffr.
Il tendit le papier Toms, qui le prit avec sa main
valide.
Vous voulez que je le dchiffre ?
Grossman se fora sourire.
Cest votre spcialit, je crois.
Le cryptologue respira profondment, posa les yeux
sur le message et lexamina longuement.

La premire chose noter, cest que ce message est


di rent de ceux quon a trouvs au Vatican, Dublin
et Plovdiv.
Di rent ? stonna Valentina. Comment a,
diffrent ?
Toms indiqua la phrase en latin.
Cest une citation de Snque, dit-il. Elle renvoie

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la notion de vrit.
Et alors ?
Les autres messages, souvenez-vous, ne
renvoyaient pas la vrit, expliqua-t-il. Ils faisaient
allusion aux falsi cations commises au cours des sicles
dans le Nouveau Testament.
Ah, oui ! sexclama Grossman. Ce qui nous ramne
la question que je vous ai pose et laquelle vous
navez toujours pas rpondu : pourquoi les sicaires
voudraient-ils attirer lattention sur ces fraudes ?
Jai pass mon temps essayer de vous lexpliquer,
rpliqua lhistorien. Les sicaires sont, comme vous le
savez, un mouvement judaque zlote. Avec les
messages prcdents, ils voulaient de toute vidence
montrer que le Nouveau Testament, loin de rvler le
vrai Jsus, le dissimulait. Il faut retrancher les
fraudes, les falsi cations et la rhtorique des
vanglistes pour comprendre qui tait vritablement
Jsus. Le Messie des chrtiens ntait rien dautre quun
juif conservateur. Luniversitaire portugais leva un
doigt pour souligner lide quil allait exposer. Un juif
aussi juif que les sicaires.
Ctait donc l lobjectif des trois premiers
messages ?
Toms hocha la tte.
Daprs moi, oui.

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Valentina indiqua le nouveau message chi r quil


tenait dans la main.
Et celui-ci ?
Celui-ci est di rent, a rma lhistorien. Les
sicaires ne cherchent plus signaler les falsi cations
prsentes dans le Nouveau Testament. Il agita la petite
feuille de papier. Ce qui est remis en question ici, ce
nest plus le mensonge, mais la vrit.
La vrit ? Quelle vrit ?
La vrit sur le personnage de Jsus. Qui tait-il
rellement ? Toms baissa les yeux vers le nouveau
message. Cest dailleurs ce que suggre cette phrase de
Snque. Veritatem dies aperit , autrement dit : Le
temps rvle la vrit. Cest bien de la vrit que
traite cette formule.
Grossman dsigna le dessin.
Et ce lion ? Que signifie-t-il ?
Ce nest pas un lion quelconque, observa Toms.
Avez-vous remarqu ses ailes ?
Grossman rit.
Cest un ange-lion, alors.
Lhistorien secoua la tte, les yeux toujours rivs sur
le dessin.
Non, cest Marc.
Pardon ?
Valentina, qui avait anticip la discussion, tendit la

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Bible Toms.
Lvangile selon saint Marc commence, verset 1, 3,
en disant quune voix crie dans le dsert . Cette voix,
qui est celle de Jean-Baptiste, a t compare au
rugissement dun lion. Cest pourquoi on a dcrt que
le lion ail tait le symbole de Marc.
Les yeux des deux inspecteurs restrent xs sur le
dessin.
Ce lion symbolise Marc ?
Exact. Lhistorien indiqua les caractres gurant
sous le lion. Et ce I : XV correspond videmment des
chi res romains. Ils renvoient un certain verset qui se
trouve dans lvangile de Marc. Un verset qui perdure
dans le temps. Toms arqua les sourcils. Le mme
temps qui rvle la vrit.
Valentina et Grossman contemplaient, fascins, le
message entre les mains du Portugais.
Ainsi, observa lItalienne, dune voix exalte, ce
que lassassin cherche nous dire, cest que la vrit
sur Jsus est contenue dans ce verset ?
Bingo ! scria Toms. Le verset 1, 15.
Eh bien, lisez-nous ce verset ! ordonna lIsralien.
Toms avait le livre ouvert la premire page de
lvangile selon saint Marc, o il venait de lire le
verset 1, 3 propos de la voix criant dans le dsert, si
bien quil neut qu parcourir quelques lignes pour

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localiser le verset 1, 15, un peu plus bas.


Il sagit dune parole de Jsus, dit-il en sapprtant
lire. Le temps est accompli, et le Rgne de Dieu
sest approch : convertissez-vous et croyez la bonne
nouvelle.
Les deux inspecteurs restrent un moment
attendre la suite, mais le Portugais leva la tte et les
regarda comme sil ny avait plus rien lire.
Et la suite ? senquit lItalienne. O est la suite ?
Toms sourit, lair sournois.
Il ny a pas de suite, dit-il. Le verset 1, 15 sarrte
l.
Valentina jeta un il mfiant sur la Bible.
Cest tout ? stonna-t-elle. Cest l la grande vrit
sur Jsus ?
Lhistorien opina.
Toute la vrit.
Mais quest-ce que ce verset a de particulier ?
Quelle grande vrit cette phrase anodine rvle-t-elle
?
Toms prit la Bible et montra la page aux deux
inspecteurs, comme un avocat prsentant au tribunal
une preuve cruciale.
Ceci, mes chers amis, est un verset que beaucoup
de thologiens souhaiteraient voir e ac pour toujours
du Nouveau Testament !

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Valentina afficha une mine incrdule.


Vous plaisantez
Ma chre, dit-il dune voix solennelle. Cest ce
court verset qui renferme ltrange vrit sur JsusChrist.
Vraiment ? Et quest-ce que cest ?
Le cryptologue posa le livre sur le lit et croisa les
bras, en regardant xement Valentina puis Grossman,
tel un Torador se demandant quelle bte affronter.
Lultime secret du Christ.

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XLII
Le sang tait dj sec lorsque Sicarius plongea la
dague dans leau pour la laver. Il procda avec
minutie, savonnant le mtal avec des gestes dlicats et
mthodiques. Leau qui scoulait dans lvier devint
rougetre et son visage sclaira dune trange lueur ; il
avait limpression dtre Mose et de stre puri avec
lune des dix plaies dgypte.
Ainsi parle le Seigneur : ceci tu connatras que
cest moi le Seigneur : je vais frapper les eaux du
Fleuve avec le bton que jai en main et elles se
changeront en sang , murmura-t-il, rcitant de
mmoire les Saintes critures en une litanie
ininterrompue. Aaron leva le bton et frappa les eaux
du Fleuve sous les yeux du Pharaon et de ses
serviteurs. Toutes les eaux du Fleuve se changrent en
sang. Les poissons du Fleuve moururent, le Fleuve
devint puant et les gyptiens ne purent boire les eaux
du Fleuve. Il y eut du sang dans tout le pays dgypte.
Mais les
Leau qui scoulait dans lvier sclaircit et Sicarius
se tut. La dague sacre tait puri e. Il la retira de
leau et lessuya avec son tallit pour en assurer la

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puret rituelle. Puis, avec prcaution, il alla dposer la


sica dans sa mallette, quil rangea dans le coffre.
Sicarius prit alors son tlphone. Il composa le
numro et attendit. Une voix de femme au ton
monocorde rpondit.
Le numro que vous demandez nest pas disponible ,
dit la voix. Veuillez laisser un message aprs le signal
sonore.
Sicarius regarda lappareil avec agacement.
Maldiction ! vocifra-t-il. O est-il ?
Il tait sur le point de raccrocher, comme il lavait
dj fait lors des trois tentatives prcdentes, mais il se
ravisa au dernier moment. Le matre, il le savait,
agissait parfois ainsi. Il lui arrivait de disparatre
durant un temps indtermin, sans laisser de trace ni
donner signe de vie. Le mieux, pensa-t-il, tait donc de
lui laisser un message.
Matre, dit-il en hsitant. Il dtestait parler un
rpondeur ! Lopration a t mene avec succs. Il
marqua une nouvelle pause, cherchant les mots justes ;
il tait di cile pour lui de tenir un discours uide
lorsque personne ne ragissait. Conformment aux
ordres que vous maviez envoys, je ne lai pas tu. Je
lai seulement bless. Il hsita une fois encore. Devait-il
blmer le matre pour son retard ? Oui, puisque au
bout du compte la seule chose qui avait cloch relevait

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de sa responsabilit. Pourquoi ne pas lui en faire le


reproche ? La police a un peu tard intervenir et il a
fallu que je temporise. Il soupira. Mais en n, cest fait.
Il fit une dernire pause. Jattends vos instructions.
Et il raccrocha.

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XLIII
Couch sur son lit, Toms promena le regard sur sa
chambre dhpital, puis croisa les yeux clairs dArnie
Grossman. Les inspecteurs voulaient comprendre le
message chi r que lagresseur avait laiss dans sa
chambre dhtel ? Eh bien, il ne les dcevrait pas.
Dites-moi une chose, demanda-t-il sans prambule.
Quelle est la nature de lalliance tablie entre Dieu et
le peuple juif ?
Pris au dpourvu par la question, linspecteur
isralien cligna des yeux.
Eh bien Dieu nous a donn les tables de la Loi,
avana-t-il. Il nous a lus comme son peuple et nous a
accord sa protection, en change de notre respect
envers sa Loi.
Sil en est ainsi, comment expliquez-vous la
destruction du Temple en lan 70 et les multiples
perscutions subies par les juifs, comme lesclavage
Babylone, lexpulsion de la Terre sainte et lholocauste
? Dieu ne vous a-t-il pas promis sa protection ?
Comment se fait-il que tant de malheurs vous aient
frapps au cours de lhistoire alors que vous bn ciiez
de son assistance ?

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Plac devant ce paradoxe, Grossman se gratta la tte


tandis quil rflchissait la rponse adapte.
Nos anciens prophtes disent que les malheurs
subis par Isral rsultent de la dsobissance des juifs
envers le Seigneur, rtorqua-t-il en n. Ce sont nos
pchs qui incitent Dieu nous punir. Selon les
prophtes, si nous devenons pieux, si nous observons
dlement la loi de Mose et suivons la voie du
Seigneur, Isral renatra dans toute sa splendeur.
Donc, ces sou rances sont le chtiment divin pour
les fautes commises par les juifs.
Cest du moins ce que disent nos prophtes.
Toms observa par la fentre les lampadaires qui
clairaient la rue et les btiments longeant lhpital,
puis regarda nouveau les deux inspecteurs.
Cest l lexplication traditionnelle des sou rances
du peuple juif, con rma-t-il. Mais il se trouve que, au
moment de la guerre sainte des Maccabes, la
rpression sintensi a et les oppresseurs grecs
interdirent aux juifs de respecter la loi de Mose. La
dlit la Loi devint alors un acte de rbellion
politique, passible de mort. Cette interdiction entrana
la conviction chez de nombreux juifs que leurs
sou rances ne pouvaient plus tre considres comme
une punition de Dieu pour leurs pchs. Puisquon ne
leur permettait mme plus dobserver la Loi ! Dautre

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part, si pieux et zls que pussent se montrer les dles


irrductibles, les malheurs nen continuaient pas moins
de sabattre sur eux. quoi cela tait-il d ? Une
nouvelle explication apparut alors : ce ntait pas Dieu
qui faisait sou rir son peuple, mais le diable. Lexil
Babylone avait introduit dans la culture hbraque la
gure de Belzboul, ou Belzbuth, le Matre des
mouches, laquelle furent attribus, au l du temps,
tous les malheurs du monde. Le diable stait rendu
matre de la terre et ctait lui le responsable de toutes
les souffrances.
Et Dieu, alors ?
Il tait au ciel, expliqua lhistorien en pointant le
doigt vers le haut. Dieu dtournait son regard des
hommes mesure que ceux-ci se dtournaient de Lui.
Si bien que Dieu permit Belzbuth de rgner sur le
monde et de faire le mal que chaque tre humain
prouvait dans sa chair ou constatait autour de lui. Et
ainsi de nombreux juifs, mais pas tous, adoptrent une
vision manichenne de la vie, fonde sur un dualisme
entre le bien et le mal. Dieu dirigeait les forces du
bien, il disposait de la vertu et de la vie, du bien-tre
et de la vrit, de la lumire et des anges. Belzbuth
commandait les forces du mal, il rgissait le pch et la
mort, la sou rance et le mensonge, les tnbres et les
dmons. Ces deux grandes forces cosmiques

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soumettaient les tres humains leur volont et ctait


eux de choisir leur camp. Ou bien ils taient avec
Dieu, ou bien avec le diable. Il ny avait pas de juste
milieu, pas de terrain neutre. Toms marqua une pause
et carquilla les yeux. Mais, attention, cela ne devait
pas durer ternellement. Un jour arriverait o Dieu
descendrait sur Terre, dtruirait les forces du mal et
imposerait son rgne. De quel rgne sagissait-il ?
Les yeux de Grossman se plissrent lorsquil comprit
lallusion.
Le royaume de Dieu.
Exactement, con rma luniversitaire portugais.
Quelques sectes judaques ont commenc croire que
ce dualisme entre le bien et le mal sappliquait
galement au temps. Le dualisme est ainsi devenu
apocalyptique. En ce temps-l, Belzbuth rgnait en
matre et cela expliquait la prsence du mal et des
sou rances sur la terre. Le monde vivait sous lemprise
du diable et le pouvoir tait dtenu par les pcheurs et
les corrompus, les suppts de Belzbuth. Mais, au
terme de ce rgne du mal, un grand cataclysme devait
se produire. Certains pensaient que Dieu enverrait un
messie pour mener la bataille contre le mal, dautres
croyaient quil sagirait de quelquun dautre, que les
critures appelaient le Fils de lhomme. Daniel
voquait, aux versets 17, 13 et 14, cette vision

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prophtique : Je regardais dans les visions de la nuit,


et voici quavec les nues du ciel venait comme un Fils
de lHomme ; il arriva jusquau Vieillard, et on le t
approcher en sa prsence. Et il lui fut donn
souverainet, gloire et royaut : les gens de tous
peuples, nations et langues le servaient. Sa
souverainet est une souverainet ternelle qui ne
passera pas, et sa royaut ne sera jamais dtruite.
Autrement dit, dans la prophtie de Daniel, lenvoy
de Dieu charg dtablir Son rgne ternel est ce Fils
de lhomme. Il vient sur terre pour apporter un
nouveau et terrible pouvoir, plus grand que celui de
nimporte quel Alexandre. Et quand sa louange est
clbre, cest pour lui imputer le pouvoir, la richesse,
la sagesse, la force, lhonneur, la gloire et la grce
tous attributs des grands rois et pharaons de la terre,
mais convenant mal un Jsus cruci . Mais, que ce
soit par lintermdiaire du Messie ou du Fils de
lhomme, Dieu interviendrait en ce monde, dtruirait
les forces du mal et sinstallerait sur la terre. Les morts
seraient ressuscits et tous les tres humains seraient
jugs.
Linspecteur isralien reconnut ici lune des plus
importantes prophties des critures.
Le jour du Jugement dernier.
Tout fait. Aprs ce grand jugement

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commencerait une nouvelle re, o il ny aurait ni


douleur ni sou rance, ni faim ni guerre, ni haine ni
dsespoir, et o le Seigneur rgnerait. Le royaume de
Dieu.
Valentina coutait en silence, mais elle commenait
simpatienter. Elle tenait en main la feuille avec le
message chi r et, pro tant du silence, la montra
lhistorien.
Tout ceci est bien joli, dit-elle. Mais en quoi cela
peut-il nous permettre de comprendre ce message ?

Toms ouvrit la bible quil avait pose sur le lit.


Nest-ce pas vident ? demanda-t-il. Ce message
nous renvoie lvangile selon saint Marc, verset 1,
15. Permettez-moi seulement de relire la phrase de
Jsus qui est cite dans ce verset. Il sclaircit la voix.
Le temps est accompli, et le Rgne de Dieu sest
approch : convertissez-vous et croyez la bonne
nouvelle.
Un nouveau silence se t dans la chambre. Les deux

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inspecteurs se oraient de mesurer toutes les


implications de cette phrase prononce par Jsus.
Le temps est accompli et le rgne de Dieu sest
approch ? rpta Valentina, cherchant donner un
sens ce quelle venait dentendre. Voulez-vous
insinuer que Jsus a dit que le temps de Belzbuth
tait accompli et que Dieu allait tablir son royaume ?
Toms pointa du doigt le verset.
Cest bien ce qui est dit dans cette phrase, non ?
Mais quest-ce que a veut dire ?
Lhistorien fixa ses yeux sur lItalienne.
Cest pourtant clair, dit-il posment. Jsus tait un
prdicateur apocalyptique. Il t un geste vers la
fentre. Navez-vous jamais crois dans la rue un de ces
fanatiques a ubls dune grande barbe et dune
pancarte disant Repentez-vous ! La n est proche !
et autres slogans du mme genre ? a vous est dj
arriv, non ? Il indiqua la petite croix en argent autour
du cou de lItalienne. Eh bien, Jsus tait un de ces
prdicateurs, assez proche des animateurs de sectes
daujourdhui !
Juste ciel ! scria-t-elle, scandalise. Comment
pouvez-vous affirmer une chose pareille ?
Mais cest la vrit ! insista Toms. Dailleurs, la
propre famille de Jsus jugeait quil ne tournait pas
rond.

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Ctait comme sil avait plant un nouveau poignard


dans la poitrine de Valentina.
Oh, gmit-elle. Comment osez-vous ? La Vierge
la trs sainte Marie na jamais pens une telle chose de
son ls ! Elle savait quil tait particulier. Elle lui a
toujours t trs dvoue !
Ah, oui ? rpliqua-t-il. Alors regardez ce qui est
crit ici, dans lvangile de Marc. Il chercha le passage.
Verset 3, 21 : cette nouvelle les gens de sa parent
vinrent pour semparer de lui. Car ils disaient : Il a
perdu la tte. Lhistorien leva les yeux. Jsus avait
perdu la tte ? Sa propre famille tait partie pour se
saisir de lui ? Elle jugeait donc que Jsus tait devenu
fou ?
Valentina se pencha sur le texte et lut le verset de
ses propres yeux.
Eh bien cest--dire que je navais jamais
remarqu ce passage.
Et il ny a pas que sa famille qui trouvait quil
a v a i t perdu la tte . Les habitants de Nazareth
pensaient la mme chose. Lhistorien tourna quelques
pages. coutez ce que dit Marc, verset 6, 4, lorsque
Jsus revint Nazareth et quil t face aux villageois
dans la synagogue : Jsus leur disait : Un prophte
nest mpris que dans sa patrie, parmi ses parents et
dans sa maison. Jsus admet ici ouvertement que ses

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parents le mprisaient. Et les gens du pays aussi ! Et


pas seulement Nazareth. Partout o il allait en
Galile, les gens se moquaient de ce quil disait. tel
point que Jsus se mit les invectiver. Cit par
Matthieu aux versets 11, 21 23, Jsus dit avec colre
: Malheureuse es-tu, Chorazin ! Malheureuse es-tu,
Bethsada ! Car si les miracles qui ont eu lieu chez vous
avaient eu lieu Tyr et Sidon, il y a longtemps que,
sous le sac et la cendre, elles se seraient converties.
Oui, je vous le dclare, au jour du jugement, Tyr et
Sidon seront traits avec moins de rigueur que vous. Et
toi, Capharnam, seras-tu lev jusquau ciel ? Tu
descendras jusquau sjour des morts ! Luniversitaire
portugais
observa
ses
interlocuteurs.
Est-ce
suffisamment clair ?
LItalienne lut son tour le passage de lvangile,
pour sassurer des propos de Toms.
Dieu du ciel ! sexclama-t-elle en portant la main
la bouche. Mais pourquoi ne men a-t-on jamais parl ?
Toms ne rpondit pas, il feuilleta nouveau
lvangile selon saint Marc.
Lavnement du royaume de Dieu constitue sans
aucun doute lessentiel du message de Jsus, dit-il. Ce
nest dailleurs pas un hasard si Marc commence
justement par celui-ci. Lvangile selon saint Marc
dbute par la rencontre de Jsus avec Jean-Baptiste au

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cours de lpisode du baptme dans le Jourdain. Il est


important de se rappeler qu lpoque Jean criait sur
tous les toits que le royaume de Dieu allait venir et que
les gens devaient se repentir et laver leurs pchs dans
leau pour entrer dans ce royaume. Si Jsus est all la
rencontre de Jean-Baptiste, cest parce quil croyait ce
message. Selon Marc, aussitt aprs que Jsus fut
baptis, et donc puri de ses pchs comme le
recommandait Jean, une voix venant des cieux lui
annona : Tu es mon Fils bien-aim et ensuite il se
retira dans le dsert pendant quarante jours. Puis il est
revenu en Galile et Marc lui fait dire la phrase
fatidique du verset 1, 15, qui nest en fait quun simple
cho du message apocalyptique de Jean-Baptiste : Le
temps est accompli, et le Rgne de Dieu sest approch
: convertissez-vous et croyez la bonne nouvelle.
Lhistorien indiqua du doigt cette dernire expression.
Or, savez-vous comment se dit bonne nouvelle en grec ?
Les deux inspecteurs haussrent les paules.
Mon grec est un peu rouill, plaisanta Grossman.
Evangelion , rvla Toms. Bonne nouvelle signi e
vangile en grec. Il indiqua le texte de la Bible.
Autrement dit, le sens profond et cach des vangiles,
cest la bonne nouvelle de lapocalypse, savoir
lannonce de lavnement du royaume de Dieu !
Luniversitaire leva les mains au ciel et prit un air

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hallucin, imitant un prdicateur apocalyptique :


Repentez-vous ! Repentez-vous et croyez la bonne
nouvelle ! La n du monde est proche et Dieu va
imposer Son royaume ! Il reprit sa voix normale et
regarda ses interlocuteurs. Tel est, que vous le vouliez
ou non, le message central des vangiles.
Valentina secoua la tte, refusant dy croire.
Cest impossible ! murmura-t-elle. Cest impossible
!
Vous ne le croyez pas ? Alors dites-moi : quelle est
la principale prire des chrtiens ?
Le Notre Pre , videmment.
Pouvez-vous me la rciter ?
Le Notre Pre ? stonna Valentina. Elle
sclaircit la voix et se mit psalmodier la prire
comme elle le faisait chaque dimanche la messe.
Notre Pre qui es aux cieux, que ton nom soit sancti ,
que ton rgne vienne et que ta volont soit faite sur la
terre comme au ciel.
Avez-vous remarqu ce que vous venez de dire ?
Ma foi, je nai fait que rciter le Notre Pre
Oui, mais avez-vous fait attention au sens des mots
? Notre Pre qui es aux cieux ? Il nest donc pas sur
terre ? Dans ce cas, qui sy trouve ? Le diable, bien sr.
Que ton rgne vienne ? De quel rgne sagit-il ? Du
royaume de Dieu, videmment. La prire implore que

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ce rgne vienne nous. Que ta volont soit faite sur


la terre comme au ciel ? Que la volont de Dieu soit
faite sur la terre ? Cela signi e donc quelle nest pas
encore effective sur la terre, mais seulement au ciel ?
Valentina eut lair trouble.
Cest curieux, je ny avais jamais prt attention.
Le Notre Pre , prire centrale du christianisme,
est en vrit une prire apocalyptique ! Celle des juifs
implorant Dieu de descendre sur terre a n dimposer
Sa volont ! Volont qui ne rgne pas encore sur
terre, puisque le monde, ne loublions pas, est entre les
mains de Belzbuth.
Mon Dieu !
Jsus dcrit mme en dtail le jour o aura lieu
lvnement apocalyptique qui annoncera la venue
dune nouvelle re, que Marc et Luc appellent le
royaume de Dieu et Matthieu le royaume des cieux,
ajouta Toms. Jamais auparavant les hommes navaient
voulu connatre la n de la cration : il leur su sait
que les choses soient cres et quelles durent ainsi
jusqu la n des temps. Mais le Christ, lui, devait avoir
la vision de la n. coutez ce que dit Jsus, cit par
Marc aux versets 13, 24 27 : Mais en ces jours-l,
aprs cette dtresse, le soleil sobscurcira, la lune ne
brillera plus, les toiles se mettront tomber du ciel et
les puissances qui sont dans les cieux seront branles.

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Alors on verra le Fils de lhomme venir, entour de


nues , dans la plnitude de la puissance et dans la
gloire. Alors il enverra les anges et, des quatre vents, de
lextrmit de la terre lextrmit du ciel , il
rassemblera ses lus. Lhistorien regarda ses
interlocuteurs. Ici, Jsus ne fait rien dautre que
dlaborer une petite apocalypse juive inspire de la
prophtie de Daniel dans les critures.
Arnie Grossman, tant un Juif familiaris avec
lAncien Testament, confirma.
Cest vident.
Dieu tablira Son rgne sur la Terre. Mais quelles
seront les consquences sociales de ce grand
avnement ?
Les ingalits cesseront, rpondit Valentina. Il ny
aura plus ni riches ni pauvres, ni puissants ni opprims,
ni forts ni faibles.
Toms secoua la tte.
Non.
Cette rponse ngative surprit lItalienne.
Non ?
Lhistorien marqua une pause, pour mnager le
suspens.
Il se produira une inversion des rles !
Comment a, une inversion ? Quentendez-vous
par l ?

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Belzbuth rgne aujourdhui sur le monde. Et qui


sont ses suppts ? Ceux qui dtiennent le pouvoir en ce
monde : les puissants, les riches, les corrompus.
Puisque le diable rgne sur terre, quiconque a du
pouvoir est forcment, par d nition, lun de ses
serviteurs. Et o se trouvent les serviteurs de Dieu ? Ils
sont la botte des suppts de Belzbuth. Qui sont-ils ?
Ce sont les pauvres, les opprims, les dmunis. Et que
va-t-il donc se passer lorsque le royaume de Dieu sera
tabli sur terre ? Les rles seront inverss !
Mais quentendez-vous par inversion des rles ?
demanda nouveau Valentina. Les faibles deviendront
forts ?
Et les forts deviendront faibles et seront soumis et
humilis.
Mais le message chrtien est un message galitaire
! protesta-t-elle. Personne nest soumis personne...
Toms reprit son exemplaire de la Bible.
Ce nest pas moi qui rpondrai votre observation,
mais Jsus lui-mme, rtorqua-t-il. Cit par Marc,
verset 10, 31, Jsus dit : Beaucoup de premiers seront
derniers et les derniers seront premiers. Cit par Luc
aux versets 6, 24 et 25, Jsus dit : Mais malheureux,
vous les riches : vous tenez votre consolation.
Malheureux, vous qui tes repus maintenant : vous
aurez faim. Cit par Marc, verset 9, 35, Jsus dit

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encore : Si quelquun veut tre le premier, quil soit


le dernier de tous et le serviteur de tous. Matthieu
crit, versets 19, 23 et 24 : Et Jsus dit ses disciples
: En vrit, je vous le dclare, un riche entrera
di cilement dans le Royaume des cieux. Je vous le
rpte, il est plus facile un chameau de passer par un
trou daiguille qu un riche dentrer dans le Royaume
de Dieu. Et concernant le jour du jugement, lorsque
le Fils de lhomme descendra du ciel et sigera sur son
trne pour juger lhumanit et placer les puissants sa
gauche, Matthieu crit, versets 25, 41 43 : Alors il
dira ceux qui seront sa gauche : Allez-vous-en loin
de moi, maudits, au feu ternel qui a t prpar pour
le diable et pour ses anges. Car jai eu faim et vous ne
mavez pas donn manger ; jai eu soif et vous ne
mavez pas donn boire, jtais un tranger et vous ne
mavez pas recueilli ; nu, et vous ne mavez pas vtu ;
malade et en prison, et vous ne mavez pas visit.
En n, Matthieu crit, versets 13, 40 43, citant Jsus :
De mme que lon ramasse livraie pour la brler au
feu, ainsi en sera-t-il la n du monde : le Fils de
lhomme enverra ses anges ; ils ramasseront pour les
mettre hors de son Royaume, toutes les causes de chute
et tous ceux qui commettent liniquit, et ils les
jetteront dans la fournaise de feu : l seront les pleurs
et les grincements de dents.

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Mon Dieu !
Lhistorien regarda lItalienne.
Comprenez-vous prsent le vrai message de
Jsus ? Aux puissants, il dit : Vous aurez faim ! Il
renchrit en disant quil est plus facile un chameau
de passer par un trou daiguille qu un riche dentrer
dans le Royaume de Dieu . Il les appelle maudits et
leur annonce quils seront vous au feu ternel qui a
t prpar pour le diable . Et, comme si cela ne
su sait pas, il ajoute quils seront jets dans la
fournaise de feu , o sont les pleurs et les
grincements de dents ! Toms plissa les paupires.
Ces paroles traduisent une trange haine mystique
pour le monde, le pouvoir terrestre, et pour toute
chose et tout tre qui ne se soumet pas sans restriction
au Messie. Au fond, Jsus espre voir lunivers
extermin de fond en comble, ne laissant place qu
une cit cleste et un infernal lac de soufre. Voil qui
ne me parat gure un message trs chrtien,
compatissant et galitaire
Stup e par ces versets, Valentina restait bouche
be.
Mais, balbutia-t-elle, dconcerte. Jsus nous a
dit de tendre lautre joue ! Il nous a dit daimer nos
ennemis ! La-t-il dit, oui ou non ? Nest-ce pas l un
message galitaire ?

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Non, ma chre, rpondit Toms. Noubliez pas que


Beaucoup de premiers seront derniers et les derniers
seront premiers. Qui sont les derniers ? Ce sont ceux
qui se trouvent au bas de lchelle. Les pauvres, les
opprims. Cit par Matthieu aux versets 5, 3 10,
Jsus dit dans le fameux Sermon sur la montagne :
Heureux les pauvres de cur, le Royaume des cieux est
eux. Heureux les doux : ils auront la terre en partage.
Heureux ceux qui pleurent : ils seront consols.
Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice : ils
seront rassasis. Heureux les misricordieux : il leur
sera fait misricorde. Heureux les curs purs : ils
verront Dieu. Heureux ceux qui font uvre de paix : ils
seront appels ls de Dieu. Heureux ceux qui sont
perscuts pour la justice : le Royaume des Cieux est
eux.
Mais, alors, les puissants ne peuvent rien faire
pour accder au royaume de Dieu
Bien sr que si. Ils peuvent mme faire beaucoup.
Quoi donc ?
Pour commencer, ils doivent se repentir de leurs
pchs. Tel est le message de Jean-Baptiste auquel
Jsus a adhr, faisant de la repentance des fautes la
principale pnitence, car le vrai repentir nous lave et
nous dlie. Cit par Luc, verset 15, 7, Jsus dit : Je
vous le dclare, cest ainsi quil y aura de la joie dans le

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ciel pour un seul pcheur qui se convertit, plus que


pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui nont pas besoin
de conversion. Autrement dit, Jsus place les
pcheurs convertis au-dessus de ceux qui ne pchent
pas ! Ce qui, une fois de plus, renvoie la logique de
linversion des rles, o les premiers deviennent
derniers et les derniers premiers.
Cela signi e donc que la conversion est le plus sr
moyen pour gagner le royaume de Dieu ?
Aux yeux de Jsus, oui. Mais les puissants peuvent
aussi se dpouiller et devenir faibles dans le but daider
les faibles. Noubliez pas, je le rpte, quil se produira
une inversion des rles. Cit par Luc, verset 18, 14,
Jsus dit, au sujet dun collecteur dimpts et dun
pharisien : Je vous le dclare : celui-ci redescendit
chez lui justi , et non lautre, car tout homme qui
slve sera abaiss, mais celui qui sabaisse sera lev.
Si bien que les faibles deviendront forts. Comment un
puissant peut-il le rester dans le royaume de Dieu ? En
se dpouillant, en devenant faible et en shumiliant
dans le royaume de Belzbuth. Cit par Marc, verset 8,
34, Jsus dit encore : Si quelquun veut venir ma
suite, quil se renie lui-mme et prenne sa croix, et quil
me suive. En e et, qui veut sauver sa vie, la perdra ;
mais qui perdra sa vie cause de moi et de lvangile,
la sauvera. Voil pourquoi Jsus insiste sur la

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ncessit pour ses disciples de se dpouiller, de devenir


lesclave des autres et de consacrer sa vie aux faibles.
Lhumiliation va jusquau point o lhumili doit aimer
son ennemi.
Mais cest plutt de lhumilit...
Lhistorien pointa la Bible.
Non ! sexclama-t-il. Ce qui est crit ici nous
apparat, aujourdhui, comme une apologie de
lhumilit. Cependant, dans le contexte o Jsus a
profr ces paroles, il ne recommandait pas lhumilit
dans la seule intention de faire le bien. Contrairement
ce que lon croit aujourdhui, il ne sagissait pas dun
acte purement altruiste, gnreux, dsintress et
innocent. La conduite quil recommandait relevait
clairement dune volont de pouvoir. Lhumilit
pratique aujourdhui ntait pour les faibles quun
moyen de se rendre puissants plus tard et de soumettre
ceux qui taient alors puissants et qui plus tard seraient
faibles. Quand, plus tard ? Au moment o viendrait le
rgne de Dieu, bien sr.
Excusez-moi, mais je ne le crois pas, rpliqua
Valentina, qui refusait dadmettre une telle lecture. Le
projet tait altruiste, gnreux et dsintress, car il
sagissait dune vision long terme. Les gens devaient
aider les autres pendant un temps trs, trs long,
dautant que le royaume de Dieu ne viendrait pas du

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jour au lendemain. Cela prendrait normment de


temps pour
Demain.
LItalienne cligna des yeux.
Pardon ?
Toms la regarda avec intensit, pour souligner le
sens de ses paroles.
Le royaume de Dieu, cest pour demain.

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XLIV
La nuit, claire de mille points lumineux,
Jrusalem tait presque une ville comme les autres. La
Coupole dore du Rocher, rige par les musulmans sur
le mont du Temple, brillant comme un gigantesque
phare, rappelait ceux qui la contemplaient que cette
ville ntait justement pas comme les autres.
Sicarius le savait mieux que personne. Assis devant
sa fentre, en attendant des nouvelles du matre, il
songeait la signi cation profonde de cette coupole
qui semblait le narguer. Cela ne faisait aucun doute : ce
monument bti sur lordre du calife Abd al-Malik tait
une insulte la mmoire de ses anctres !
Comment ignorer la ront ? Cest prcisment l, au
sommet de ce mont et sous cette coupole usurpatrice,
quAbraham avait o ert son ls en sacri ce ; cest aussi
l que Salomon avait rig son Temple, cur du
premier monothisme, et quHrode lavait reconstruit ;
et cest l encore que stait dress le Saint des saints,
lendroit mme de la coupole, le lieu du sacri ce
dAbraham, la salle o le Dieu bni, Lui-mme, tait
prsent sur terre. Mais les coups du sort sont
imprvisibles. Les Romains dtruisirent le Temple et

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les musulmans y btirent leur coupole. Deux outrages


infligs aux juifs.
Mais lheure tait proche. il pour il, dent pour
dent. La justice de Dieu tait inexorable. Ah, le monde
allait en n comprendre la vrit ! Et lui, Sicarius, avait
lhonneur suprme dtre le glaive de Dieu,
linstrument de sa volont, la sica que les enfants
avaient remise entre les mains du Pre.
Soudain, il se leva et tourna le dos la fentre,
exaspr par limage provocatrice de la coupole dore.
Lavoir l, sous les yeux, ctait plus quil nen pouvait
supporter. Brlant dimpatience, il prit nouveau son
tlphone et se remit composer le numro du matre.
Il y eut deux sonneries et aussitt aprs la messagerie
vocale.
Le numro que vous demandez nest pas disponible ,
rpta la voix fminine. Veuillez laisser un messa
Il raccrocha avant la n de lannonce et, frustr, jeta
son appareil sur le tapis.
O est-il ? rugit-il. Pourquoi fait-il le mort un
moment pareil ? Serait-il devenu fou ?
Cela navait aucun sens. Il inspira profondment et,
plus calme, ramassa son tlphone ; il vri a quil
ntait pas cass. Puis il t deux allers-retours devant la
fentre, vitant la coupole du regard.
Soudain, lui vint une ide.

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Et Internet ? Il se frappa le front. Comment diable


avait-il pu oublier Internet ? Il alla chercher son
ordinateur portable et lalluma. Il attendit patiemment
que les connexions stablissent. Puis il consulta sa
messagerie.
Sicarius,
Tout sest bien pass.
Il y a seulement eu un lger retard pour donner
lalerte, car loprateur de la police a t un peu long
convaincre.
Je serai injoignable pendant quelque temps, mais je
veux que tu surveilles la fondation. Lorsque tu verras la
cible en mouvement, suis-la discrtement jusqu
lendroit o elle te conduira.
Lheure est proche.
Je veux que tu surveilles la fondation ? Lorsque tu
verras la cible en mouvement, suis-la discrtement ?
Sicarius teignit son ordinateur et alla au co re
chercher sa mallette. Une nouvelle mission lattendait.

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XLV
Demain ? sinterrogea Valentina. Que voulez-vous
dire par demain ?
Quand je dis que le royaume de Dieu, cest pour
demain, ce nest pas dans la perspective daujourdhui,
clari a Toms. Mais dans celle du temps de Jsus. Il
croyait fermement que lavnement du royaume de
Dieu tait sur le point de se raliser, et quil aurait lieu
de son vivant.
Mais quest-ce que vous racontez ! Il na jamais dit
une chose pareille !
Lhistorien ouvrit nouveau la Bible la premire
page de lvangile selon saint Marc.
Ah, non ? Relisez le verset 1, 15 de Marc, que mon
agresseur a not sur le message, suggra-t-il en baissant
les yeux vers le texte. Le temps est accompli, et le
Rgne de Dieu approche : convertissez-vous et croyez
la bonne nouvelle. Toms regarda son interlocutrice.
Jsus dit ici que le temps est accompli ! Et il dit aussi
que le royaume de Dieu est proche ! Telle est la bonne
nouvelle ! Vous comprenez ?
LItalienne fit un geste de la main.
Proche, proche cest--dire Proche est une

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notion trs vague ! Tout dpend de la perspective, non


? Un million dannes, du point de vue humain, cest
beaucoup, mais, lchelle de lunivers, ce nest rien...
Proche veut dire imminent , prcisa
luniversitaire. Jsus pensait que ltablissement du
royaume de Dieu allait se raliser dun moment
lautre. Demain, le mois prochain, dans un an ou deux.
Cit par Marc, verset 9, 1, Jsus dit ses disciples :
En vrit, je vous le dclare : parmi ceux qui sont ici,
certains ne mourront pas avant de voir le Rgne de
Dieu venu avec puissance. Toms regarda ses
interlocuteurs. En dautres termes, Jsus dit ses
disciples que parmi eux certains seront encore vivants
lorsque le royaume de Dieu sera tabli ! Il tourna trois
pages. Cette annonce est renforce un peu plus loin par
Jsus, cit par Marc, verset 13, 30 : En vrit, je vous
le dclare, cette gnration ne passera pas que tout
cela narrive. La venue du royaume de Dieu tait
imminente. Jsus va jusqu suggrer que la terre est la
maison de Dieu, le matre des lieux absent qui est sur
le point de revenir. Cit par Marc, versets 13, 35 37,
Jsus dit : Veillez donc, car vous ne savez pas quand
le matre de la maison va venir, le soir ou au milieu de
la nuit, au chant du coq ou le matin, de peur quil
narrive limproviste et ne vous trouve en train de
dormir. Ce que je vous dis, je le dis tous : veillez.

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Valentina semblait dconcerte.


Il a vraiment dit a ?
Toms indiqua sa Bible.
Cest ce qui est crit l ! sexclama-t-il. Lisez vousmme, si vous en doutez ! Lorsque Jsus a t jug par
le Sanhdrin qui la condamn mort, pour lexemple,
Marc le cite, verset 14, 62, prdisant au grand prtre
ceci : [] vous verrez le Fils de lhomme sigeant
droite du Tout-Puissant []. Lhistorien t une
grimace. Vous verrez ? Jsus considrait que la
venue du royaume de Dieu tait si imminente quil a
prophtis que le grand prtre lui-mme, qui avait dj
un certain ge, serait encore vivant lorsque cela
arriverait !
Mais quest-ce qui portait Jsus croire que le
royaume de Dieu tait sur le point de se raliser ?
Selon lui, il y avait des indices qui allaient dans ce
sens. Cit par Marc, verset 4, 11, Jsus dit ses
disciples : vous, le mystre du Rgne de Dieu est
donn ; mais pour ceux du dehors tout devient nigme,
pour que tout en regardant, ils ne voient pas , et que
tout en entendant, ils ne comprennent pas, de peur quils
ne se convertissent et quil leur soit pardonn . Toms
plissa les yeux et baissa la voix, comme en apart.
Intressant, nest-ce pas ? Jsus, le prophte du pardon,
craignait que les gens du dehors comprissent son

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message et se convertissent, obtenant par l mme le


pardon. Pour lviter, il choisit de sexprimer en
paraboles. Dans lune delles, il compare Dieu un
paysan qui sme des graines dans un champ. Quelquesunes de ces graines avaient dj donn des fruits. Ces
fruits taient les premiers signes annonant la venue
du royaume de Dieu.
Mais quels taient ces signes ?
Eh bien, les gurisons miraculeuses. Les Juifs
apocalyptiques croyaient que les maladies taient
luvre de Belzbuth. Mais comme Jsus tait un
gurisseur et un exorciste qui avait le don de soigner
les gens, il pensait que ses pouvoirs constituaient un
premier signe de lintervention de Dieu, dans le
royaume duquel les maladies nexistaient pas. Do
limportance de cet pisode voqu par Matthieu,
verset 11, 2, propos de Jean-Baptiste : Or Jean,
dans sa prison, avait entendu parler des uvres du
Christ. Il lui envoya demander par ses disciples : Es-tu,
Celui qui doit venir ou devons-nous en attendre un
autre ? Jsus leur rpondit : Allez rapporter Jean
ce que vous entendez et voyez : les aveugles retrouvent
la vue et les boiteux marchent droit , les lpreux sont
puri s et les sourds entendent , les morts ressuscitent
e t la Bonne Nouvelle est annonce aux pauvres .
Autrement dit, Jsus interprte ces gurisons

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miraculeuses comme un signe de la venue du royaume


de Dieu. Malgr Belzbuth, responsable des maladies
rpandues dans le monde, les aveugles recouvraient la
vue et les sourds loue. Ntait-ce pas la preuve que
Dieu commenait intervenir sur terre ?
Valentina secoua la tte.
Je ne peux pas y croire ! sexclama-t-elle. Jai
toujours pens que Jsus tait non seulement le Messie
et le Fils de Dieu, mais aussi un grand sage qui nous
enseignait une manire de vivre juste et paci que,
fonde sur la libration dans lamour fraternel exempt
dgosme. Ce que vous dites l est pour moi
totalement nouveau.
Jsus enseignait une thique, admit Toms. Mais
ce ntait pas une thique long terme. Il ny avait pas
de long terme, car il pensait que le monde tait sur le
point de changer radicalement. Lthique quil
enseignait avait pour but de permettre aux gens de
mieux sadapter au monde nouveau qui allait surgir
dun moment lautre, le paradisiaque royaume de
Dieu, o les injustices, la faim, la maladie et la
sou rance des faibles cesseraient, et o les forts qui ne
se seraient pas repentis seraient punis. partir du
moment o une inversion des rles allait se produire, il
demandait aux gens de se dpouiller de leurs biens
matriels et de venir en aide aux autres, pour tre

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ensuite rcompenss dans le nouveau royaume. Marc


raconte quun homme riche se rendit auprs de Jsus et
lui assura quil respectait tous les commandements,
nayant jamais tu, ni vol, ni commis ladultre, ni
quoi que ce soit de rprhensible. Ds lors, quelle
attitude devait-il adopter ? Lhistorien feuilleta la
Bible. La rponse de Jsus est donne au verset 10, 21
: Une seule chose te manque : va, ce que tu as, vendsle, donne-le aux pauvres et tu auras un trsor dans le
ciel, puis viens et suis-moi. Comme le riche refusa de
se dfaire de sa fortune, Jsus dit ses disciples :
Quil sera di cile ceux qui ont les richesses dentrer
dans le Royaume de Dieu ! Luniversitaire portugais
regarda les deux inspecteurs. Autrement dit, lobjectif
principal de lthique de Jsus tait de prparer les
gens entrer dans le royaume de Dieu. Cette thique
impliquait le repentir et le dpouillement. Et cette
exigence du dpouillement tait telle que les gens
devaient mme abandonner leur famille !
Ah a, non ! protesta lItalienne. Jamais de la vie !
Jsus dfendait la famille
Vous en tes sre ?
Tout le monde sait a, voyons !
Toms indiqua nouveau sa bible.
Alors regardez ce qui est crit ici, suggra-t-il. Cit
par Luc, verset 12, 51, Jsus dit : Pensez-vous que ce

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soit la paix que je suis venu mettre sur la terre ? Non,


je vous le dis, mais plutt la division. Car dsormais,
sil y a cinq personnes dans une maison, elles seront
divises : trois contre deux et deux contre trois. On se
divisera pre contre ls et ls contre pre, mre contre
lle et lle contre mre, belle-mre contre belle- lle et
belle- lle contre belle-mre. Lhistorien regarda
xement Valentina. Jsus pouvait-il tre plus clair ? En
ralit, il incite les gens abandonner leur famille !
Cit par Matthieu, versets 10, 34 37, Jsus dit :
Nallez pas croire que je sois venu apporter la paix sur
la terre ; je ne suis pas venu apporter la paix, mais bien
le glaive. Oui, je suis venu sparer lhomme de son
pre, la lle de sa mre, la belle- lle de sa belle-mre :
on aura pour ennemis les gens de la maison . Qui aime
son pre ou sa mre plus que moi nest pas digne de
moi ; qui aime son ls ou sa lle plus que moi nest pas
digne de moi. Et cit par Marc, verset 10, 29, Jsus
dit : En vrit, je vous le dclare, personne naura
laiss maison, frre, surs, mre, pre, enfants ou
champs cause de moi et cause de lvangile, sans
recevoir au centuple maintenant, en ce temps-ci,
maison, frres, surs, mres, enfants, et champs, avec
des perscutions, et dans le monde venir la vie
ternelle. Beaucoup de premiers seront derniers et les
derniers seront premiers.

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En tant que juif, Arnie Grossman avait gard jusquel le silence. Mais cette fois, il ne put rprimer un
sourire.
On dirait un homme politique en pleine campagne
lectorale, plaisanta-t-il. Il carta les mains comme sil
sadressait une foule dlecteurs durant un meeting.
Suivez-moi ! Votez pour moi ! Je vous promets le
paradis !
La factie amusa Toms, mais le Portugais prfra ne
pas la commenter pour viter dattiser la susceptibilit
de Valentina.
Aux yeux de Jsus, la famille et lordre social de
lpoque navaient aucun intrt, reprit lhistorien. La
n du rgne de Belzbuth tait proche et bientt tout
serait remis en cause. Limportant, ctait que les gens
fussent prts pour le nouveau monde, le royaume de
Dieu qui tait imminent. Tout devait tre renvers,
do son appel la subversion gnrale. Cit par Marc,
verset 2, 22, Jsus dit : Personne ne met du vin
nouveau dans de vieilles outres ; sinon, le vin fera
clater les outres, et lon perd la fois le vin et les
outres ; mais vin nouveau, outres neuves.
LItalienne leva le bras, comme pour le freiner.
Pas si vite ! Attendez un peu ! ordonna-t-elle. Vous
mlangez les torchons et les serviettes. Lorsque Jsus
parlait du royaume de Dieu, tout cela tait

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mtaphorique et symbolique !
Vous vous trompez ! rpondit Toms. a, cest le
discours quon a tenu plus tard pour tenter dexpliquer
le fait que le royaume prvu par Jsus nest jamais
apparu. Mais le royaume dont il parlait ntait pas
symbolique ni mtaphorique. Ctait un lieu rel.
Ctait la terre transforme en paradis du fait que son
matre, Dieu, revenait en n pour mettre un terme aux
iniquits de Belzbuth. Le royaume de Dieu tait un
royaume physique, avec des lois appliques par des
gens en chair et en os.
Ah, oui ? stonna Valentina. O est donc crite
une chose pareille ?
Sans perdre contenance, Toms se remit feuilleter
sa bible.
Combien daptres y avait-il ? demanda lhistorien.
Cest facile. Douze, tout le monde sait a.
Nous allons les numrer, suggra-t-il en pointant
du doigt chaque nom. Simon Pierre, Andr, Jacques et
Jean, ls de Zbde, Philippe, Barthlemy, Thomas,
Matthieu, Jacques, ls dAlphe, Thadde, Simon,
Nathanal, Jude frre de Jacques, Jude ls de Jacques
et Judas Iscarioth. Cela fait quinze noms.
Quinze ? Mais on les appelait les Douze
En e et. Pourtant, lorsquon additionne tous les
noms donns par les divers vanglistes, cela en fait

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quinze. Sans compter que Luc crit, verset 10, 1 :


Aprs cela, le Seigneur dsigna soixante-douze autres
disciples et les envoya deux par deux devant lui dans
toute ville et localit o il devait aller lui-mme.
Donc, cela en fait encore soixante-douze de plus ! Ce
qui pose une question : puisque les aptres ne se
rduisaient pas douze, pour quelle raison les
appelait-on les douze ?
LItalienne haussa les paules.
Je ne sais pas.
Lhistorien se tourna vers Arnie Grossman,
silencieux.
Quelle signi cation a le nombre douze pour les
Juifs ?
Ce sont les douze tribus dIsral, rpondit sans
hsiter linspecteur isralien. Aprs la conqute du
royaume du Nord par lAssyrie, Isral perdit dix de ses
tribus. Il nen resta que deux. Notre rve est de
reconstituer Isral, en adjoignant les dix tribus perdues
aux deux restantes.
Comprenez-vous maintenant quoi renvoient les
douze aptres ? tant juif, Jsus voulait reconstituer
Isral. Il pensait que le vieux rve judaque dun grand
empire juif primitif se raliserait dans le royaume de
Dieu !
Valentina restait dubitative.

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Cest de la pure spculation ! Une telle foutaise


nest crite nulle part !
Toms se replongea dans sa bible.
Vous vous trompez, dit-il. Lvangile selon saint
Matthieu voque un curieux pisode. Il sagit dune
conversation entre Jsus et ses disciples, dcrite aux
versets 19, 27 et 28 : Alors, prenant la parole, Pierre
lui dit : Eh bien ! nous, nous avons tout laiss et nous
tavons suivi. Quen sera-t-il donc pour nous ? Jsus
leur dit : En vrit, je vous le dclare : lors du
renouvellement de toutes choses, quand le Fils de
lhomme sigera sur son trne de gloire, vous qui
mavez suivi, vous sigerez vous aussi sur douze trnes
pour juger les douze tribus dIsral. Autrement dit,
chaque disciple gouvernerait lune des douze tribus
dIsral. Ils taient douze aptres pour douze tribus. En
parlant des douze tribus, Jsus pensait clairement que
la nouvelle re qui sapprochait permettrait de
rcuprer les dix tribus perdues et de recrer Isral
dans son intgralit. Cela est corrobor par les Actes
des Aptres, verset 1, 6, quand, aprs un passage sur le
royaume de Dieu, les disciples demandent Jsus :
Seigneur, est-ce maintenant le temps o tu vas rtablir
le Royaume pour Isral ? Cela con rme que la
restauration dIsral faisait partie de la vision de Jsus.
Le royaume de Dieu ntait pas, en e et, un simple

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concept mtaphorique, mais une ralit politique


palpable ! Il ne faut pas oublier que, aprs la seconde
destruction du Temple, les juifs avaient perdu lespoir,
consciemment ou non, dun triomphe terrestre du
peuple lu. Ds lors, ils avaient prpar opinitrement
un triomphe cleste. Telle fut la tche entreprise par
Jsus : donner voir le triomphe cleste des lus.
Les paules de Valentina se relchrent, elle soupira.
Cest bon, daccord, murmura-t-elle, rsigne. Jai
compris.
Grossman leva en lair le papier o gurait le
message cod et lagita.
Attendez un peu ! O cela nous mne-t-il ? Que
voulait nous dire notre homme avec ce message ?
Il souhaite attirer notre attention sur le verset 1,
15 de lvangile selon saint Matthieu, dit Toms.
Lassassin envoy par les sicaires veut souligner qui
tait le vrai Jsus : un rabbin dot dun pouvoir de
gurisseur et dexorciste qui pensait que le monde
allait changer dun jour lautre et que Dieu allait
tablir son rgne sur la terre et restaurer la
souverainet dIsral.
Cest tout ?
Le Portugais se mordit la lvre infrieure, se
demandant sil devait tout dire ou non.
Il y a peut-tre davantage.

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Quoi donc ?
Toms regarda sa main bande, comme sil voulait
sassurer que les soins avaient t bien administrs. Ses
doigts taient encore sales ; il restait du sang sch
sous les ongles qui dpassaient du bandage.
Jsus na pas fond le christianisme. Lhistorien
caressa la couverture de sa bible et vita le regard de
lItalienne. Son message ntait mme pas destin
lhumanit entire.
Valentina le regarda dun air incrdule.
Quest-ce que vous dites ?
Alors seulement il eut le courage de la regarder en
face.
Jsus faisait de la discrimination.

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XLVI
Un rugissement t trembler les murs de pierres du
quartier juif. Une moto noire sengou ra dans la petite
rue. Lhomme qui la conduisait tait galement vtu de
noir, une silhouette inquitante chevauchant la
machine dacier.
La moto ralentit et parcourut lentement la rue
sombre, ronronnant comme une panthre la t.
Lengin simmobilisa au coin de la rue, le pilote coupa
le moteur et en descendit. Le silence retomba alors
dans la ruelle, plonge dans le sommeil profond de la
nuit.
Le motard ouvrit le petit sac quil portait sur le dos
et en sortit une longue tunique, use et troue, dune
to e rche, comme de la toile de jute. Il en la le
vtement et, tel un moine, la face cache sous lombre
de la capuche, il avana de quelques pas.
Il choisit une vieille maison, dans un recoin discret,
et sassura quil pouvait surveiller lentre du btiment
de lautre ct de la rue. La fondation Arkan.
Lemplacement lui semblait parfait. Il sassit sur une
marche devant la porte de la vieille maison. Lhomme
parcourut longuement la rue du regard, sattardant sur

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tous les dtails, mme les plus insigni ants. Certains


disaient mme que Dieu se cachait en eux, mais selon
lui ctait plutt Belzbuth. En attendant, la rue tait
tranquille, les maisons taient plonges dans le
sommeil, les trottoirs dserts.
Lhomme se dtendit enfin. Il glissa la main dans son
sac et en sortit son vieil exemplaire des Saintes
critures. Il avait sans doute beaucoup de temps
devant lui. Mieux valait loccuper avec Dieu. Il ouvrit
le livre et le feuilleta lentement jusqu atteindre les
Psaumes.
Seigneur, coute ma prire, que mon cri
parvienne jusqu toi ! , psalmodia-t-il dans un
murmure presque inaudible. Ne me cache pas ton
visage au jour de ma dtresse. Tends vers moi loreille.
Le jour o jappelle, vite, rponds-moi. Car mes jours
sont partis en fume, mes os ont brl comme un
brasier.
Il se tut et leva les yeux vers lentre de la
fondation. Tout semblait calme. Il inspecta nouveau
la rue. Rien signaler. Il respira profondment,
sarmant de patience. Un soldat de Dieu devait tre
prt tout, mais lheure navait pas encore sonn. Il se
pencha nouveau sur le texte et, les lvres remuant
peine, il reprit sa lecture des versets sacrs la lumire
des lampadaires.

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XLVII
Jsus faisait de la discrimination ?
Arnie Grossman stait approch de la fentre de la
chambre de lhpital et regardait Jrusalem la nuit. Il
tait tard, mais le dchi rage du dernier message
ntait toujours pas termin.
Bien entendu, rpondit Toms, toujours allong
sur son lit. Noubliez pas quil est n juif, quil a vcu
en juif, et quil est mort en juif. Il pensait appartenir au
peuple lu.
Linspecteur isralien se retourna et le regarda.
a, vous nous lavez dj expliqu, dit-il. Mais
soyons raisonnables. Le christianisme sest rpandu
dans le monde entier. Do tenez-vous que Jsus faisait
de la discrimination ? Le christianisme nest-il pas une
religion universaliste ?
Toms indiqua de la tte le papier qui se trouvait
entre les mains de Grossman.
Voyez-vous, les consquences ultimes du message
laiss par mon agresseur nous renvoient directement
la fondation du christianisme.
Dans quel sens ? Je ne saisis pas.
Lhistorien soupira, reprenant son sou e pour une

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dernire explication.
Je vous propose de faire un voyage dans le temps.
Remontons deux mille ans en arrire. Nous sommes
Jrusalem quelque part entre lan 30 et lan 33. Cest la
semaine de la Pque juive, Pessah , clbre le 15 du
mois de nissan , au printemps. La ville se remplit de
juifs venus de toutes parts pour accomplir un sacri ce
au Temple a n dexpier leurs pchs, comme le
requirent les critures. Les Romains renforcent leur
garnison, car ils savent que le risque dune meute est
lev. Les grands prtres du Temple se montrent
galement vigilants, conscients que la concentration
dune telle foule produit toujours une atmosphre
lectrique. Parmi les plerins se trouve un groupe qui
vient darriver de Galile.
Jsus et ses aptres.
Autrement dit, une bande de provinciaux. Ils
croient, comme le croyaient dautres juifs cette
poque, que la n du monde est proche et que Dieu
interviendra bientt pour imposer Sa loi et en nir
avec la sou rance des plus faibles. Jusque-l, ce groupe
na eu pour tribune que des bourgades de Galile o il
a t rejet par les pquenauds qui y vivaient. Mais ils
taient compltement aveugles ! Au moment de la
Pque juive, Jrusalem reprsente donc pour ce groupe
une grande opportunit. La ville grouille de monde. Il

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y a plus de deux millions de juifs originaires de toute


la Jude. Pouvait-il esprer meilleure tribune pour
annoncer tous la ncessit de se repentir de leurs
pchs et de se prparer au nouvel ge dor ?
Valentina, qui avait gard le silence aprs avoir
entendu les dernires rvlations de lhistorien,
intervint. Lhistoire de la dernire semaine de Jsus
tait lune de ses prfres.
Il est entr dans Jrusalem assis sur le dos dun
ne, cest bien a ?
Cest ce que racontent les vangiles, con rma
Toms. Le prophte Zacharie a crit dans lAncien
Testament, verset 9, 9 : Tressaille dallgresse, lle de
Sion ! Pousse des acclamations, lle de Jrusalem !
Voici que ton roi savance vers toi : il est juste et
victorieux, humble, mont sur un ne, sur un non
tout jeune. Ainsi, ou bien Jsus est entr dans
Jrusalem mont sur un non, lancienne monture des
princes, pour insinuer quil tait le roi prophtis dans
les critures, ou bien les vanglistes ont invent ce
dtail pour convaincre leurs contemporains que Jsus
remplissait les conditions de la prophtie. On ne saura
jamais avec exactitude quelle est la vrit, bien quon
soit sr que ce dtail renvoie au texte de Zacharie.
Je vois, dit lItalienne. Mais ensuite vient lpisode
du Temple.

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Oui, Jsus provoque un incident dans le Temple et


se met prophtiser sa destruction, attirant ainsi les
regards des autorits. Aprs quoi, il est arrt, jug,
condamn mort et cruci . Toute cette histoire est
archiconnue.
Et alors ?
Le plus important, ce nest pas ce qui arrive
Jsus, mais la manire dont ses aptres interprtent les
vnements.
Valentina secoua la tte.
Je ne vois pas ce que vous voulez dire
Mettez-vous un instant la place des aptres.
Nous avons a aire des pcheurs et des artisans
analphabtes de Galile, qui ont tout abandonn pour
suivre ce rabbin qui les e rayait avec son annonce de
la n du monde et leur promettait le salut sils le
suivaient en faisant tout ce quil disait. Le rabbin leur
assurait mme que chacun dentre eux deviendrait le
chef de lune des douze tribus dIsral, lorsque le
royaume de Dieu serait instaur et o les derniers,
cest--dire eux-mmes, seraient les premiers. Ctaient
des gens pauvres, incultes et crdules. Ils croyaient
sincrement que ce rabbin, dont ils connaissaient les
gurisons miraculeuses, jouissait de la protection
divine et disait la vrit. Il se pouvait vraiment quil
ft lenvoy de Dieu ! Et cest pourquoi ils lont suivi.

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Ils ont pein travers toute la Galile et ont ni par


monter Jrusalem pour annoncer la bonne nouvelle
tous les juifs. Ce voyage allait tre leur conscration.
Isral se rendrait au rabbin Jsus et le reconnatrait
comme roi. Dieu descendrait alors sur la terre et
tablirait Son royaume ! Autrement dit, les attentes des
aptres taient dmesures. Mais, au lieu de cette
conscration suprme, quest-il arriv en ralit ?
Jsus a t arrt et excut.
Or, cela ntait pas dans le programme ! Au lieu
dtre couronn, le rabbin est arrt, humili et tu.
Que font les aptres ? Ils senfuient ! Ils craignent pour
leur vie et se fondent dans la masse des deux millions
de juifs qui remplissent Jrusalem au moment de la
Pque juive. Ce qui prouve que Jsus ne leur avait
jamais parl de ce dnouement et que les paroles que
lui attribuent les vanglistes concernant la prophtie
de sa propre mort sont des rtroactions insres par les
rdacteurs vangliques. Que se passe-t-il donc dans la
tte des aptres lorsque Jsus est cruci ? Outre la
peur, ils sont en proie la dsillusion. Finalement, le
rabbin ntait pas le Messie, le machia ! Ils staient
tromps. Ils avaient suivi un faux prophte ! Leur
dception est totale. Mais, trois jours aprs la mort du
rabbin, surgissent des femmes poussant des cris
hystriques. Il est ressuscit ! clament-elles. Il est

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ressuscit ! Les aptres reprennent espoir. Comment ?


Serait-ce donc possible ? Ils se rendent au tombeau et
constatent quil est vide. Lhistorien leva les bras en
lair, dans un geste thtral. Allluia ! Finalement, ce
ntait pas un faux prophte ! Cest le machia ! Cest le
Messie ! Lexcitation est son comble. Le rabbin est
ressuscit ! Toms t une pause et regarda lItalienne.
Comprenez-vous le sens profond que revt la
rsurrection pour la mentalit judaque ?
Valentina hsita.
Pour la mentalit judaque ?
Vous ne devez jamais oublier que nous parlons de
juifs, insista luniversitaire portugais. Ils croyaient que
le monde allait nir et quil y aurait un grand
jugement. Cependant, peu avant ce jugement, une
chose devait se produire : les morts ressusciteraient.
Cela tait fondamental pour quils pussent tre jugs.
Or, que venait-il de se passer ? Jsus tait ressuscit.
Ctait le premier mort revenu la vie ! Quest-ce que
cela signi ait ? Que bientt les autres morts
ressusciteraient galement et que le jour du Jugement
dernier tait proche ! Finalement Jsus avait raison, la
n du monde tait sur le point de saccomplir. Les
morts commenaient revenir la vie et il y aurait
sous peu un grand jugement. Une fois les impies
spars des purs, Dieu instituerait son royaume sur

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terre ! Il fallait donc rpandre la bonne nouvelle. Le


royaume de Dieu tait vraiment tout prs de devenir
ralit !
Les deux inspecteurs suivaient lexplication bouche
be, prenant conscience du contexte judaque dans
lequel les disciples avaient interprt la mort du Christ.
Attendez un peu, dit Valentina. Jsus est donc
rellement apparu aux aptres aprs sa mort.
Toms se pina les lvres avant de rpondre.
coutez, a cest de la thologie, dit-il. En tant
quhistorien, je ne moccupe que de faits historiques. Le
surnaturel ne relve pas de lhistoire, mais de la
croyance. En tant quhistorien, je ne peux ni a rmer,
ni dmentir un vnement surnaturel. Cest du ressort
de la foi. Je nai aucun moyen pour dterminer si Jsus
est apparu ou non aux aptres aprs sa mort. Je peux
seulement tablir que les aptres ont a rm lavoir vu.
Luniversitaire t une pause. Noubliez pas que nous
parlons de gens crdules et incultes, prdisposs
croire au surnaturel. Concernant cette question, je nen
dirai pas plus.
Vous pensez donc que les aptres se sont mis
avoir des hallucinations
Je ne pense rien du tout. Tout ce que je sais, cest
que les aptres ont jur avoir vu Jsus ressuscit. Est-ce
vrai ? Ont-ils eu une hallucination ? Ont-ils voulu

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tromper les gens ? Matthieu va jusqu mentionner


dans son vangile, verset 28, 13, un bruit qui courait :
Ses disciples sont venus de nuit et lont drob
pendant que nous dormions. Nous ignorons quelle est
la vrit, nous ne la connatrons jamais. Tout ce que
nous savons, cest que les aptres se sont mis
rpandre la bonne nouvelle : les morts commencent
ressusciter, le Jugement dernier approche et le
royaume de Dieu va en n venir. Certains juifs
adhrrent ce message.
Comme Paul
Curieusement, Paul ne fut pas lun deux. Il a
mme commenc par combattre les disciples de Jsus.
Mais, aprs avoir eu une vision, il sest converti.
Il est donc devenu chrtien.
Il ny avait pas encore de chrtiens ce momentl, corrigea Toms. Tous taient juifs. Seulement, il
existait diverses sectes parmi ces juifs, comme les
pharisiens, les essniens, les sadducens et dautres.
Ceux qui croyaient que Jsus tait le machia prdit
dans les critures formaient lune de ces sectes, celle
des nazarens. Mais attention, ceux-ci continuaient
observer les lois judaques et se rendre au Temple. Ce
qui les di renciait, ctait leur croyance en la bonne
nouvelle annonant que le royaume de Dieu tait sur le
point darriver ; ils considraient que la mort de Jsus

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reprsentait le sacri ce rituel pour expier les pchs de


lhumanit, et que sa rsurrection constituait la
premire phase du processus qui aboutirait au
Jugement dernier. Dans la premire ptre aux
Corinthiens, Paul crit, verset 15, 20 : [] Le Christ
est ressuscit des morts, prmices de ceux qui sont
morts.
Prmices ? Quest-ce que a veut dire ?
Le dictionnaire donne diverses acceptions :
premiers fruits de la terre, prlude, commencement.
Dans lAncien Testament, les prmices reprsentaient
les premiers produits dune rcolte ; on les o rait
Dieu en reconnaissance pour la totalit de cette rcolte.
Le Nouveau Testament emploie ce terme au sens gur
pour exprimer lide quune partie est donne ou
acquise lavance comme garantie de la totalit.
Autrement dit, dans ce verset, Paul a rme
explicitement que la rsurrection de Jsus tait le
prlude la rsurrection des morts. Ce qui veut dire
quil croyait pieusement que le monde tait sur le point
de nir et que le Jugement dernier approchait. Dans la
premire ptre aux Thessaloniciens, Paul dcrit quoi
ressemblera ce jour, versets 4, 16 et 17 : Car luimme, le Seigneur, au signal donn, la voix de
larchange et au son de la trompette de Dieu,
descendra du ciel : alors les morts en Christ

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ressusciteront dabord ; ensuite nous, les vivants, qui


serons rests, nous serons enlevs avec eux sur les
nues, la rencontre du Seigneur, dans les airs, et ainsi
nous serons toujours avec le Seigneur. En dautres
termes, les morts seront les premiers ressusciter, puis
ce sera au tour des vivants. Ce message est renforc par
Paul dans la premire ptre aux Corinthiens, verset
15, 51 : Je vais vous faire connatre un mystre. Nous
ne mourrons pas tous, mais tous nous serons
transforms, en un instant, en un clin dil, au son de
la trompette nale. Car la trompette sonnera, les morts
ressusciteront incorruptibles, et nous, nous serons
transforms. Telle est la bonne nouvelle que Paul sest
mis rpandre. Sauf quil sest heurt un grand
problme.
Toms se tut pour mnager le suspens.
Que sest-il pass ? senquit lItalienne.
Les juifs ont rican. Ils ont jug ridicule lide que
ce pauvre hre, venu de son bled perdu et que les
Romains avaient humili et cruci , ft le machia . Par
exemple, dans les Actes des Aptres, il est dit, versets
17, 2 5, que Paul est all sentretenir avec les juifs
la synagogue de Thessalonique et, trois sabbats de
suite, il leur adressa la parole ; partir des critures, il
expliquait et tablissait que le Messie devait sou rir,
ressusciter des morts et le Messie, disait-il, cest ce

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Jsus que je vous annonce . Certains des juifs se


laissrent convaincre, mais non la majorit, qui
ameutrent la foule et semrent le dsordre dans la
ville . Face ce rejet, qua fait Paul ? Il a apport le
message aux paens. Il leur a dit que le Jugement
dernier surviendrait bientt et que ceux qui se
convertiraient la parole de Jsus seraient sauvs. De
nombreux paens, craignant la
n du monde,
acceptrent dy adhrer. Naturellement, ce momentl, surgit un problme absolument nouveau : les paens
devaient-ils observer toutes les coutumes judaques ?
Ils refusaient dtre circoncis, souhaitaient continuer
manger de la viande de porc et travailler librement le
samedi. Si ces coutumes judaques se maintenaient, ils
renonceraient se convertir. Que faire ? Les disciples
de Jsus, comme Simon Pierre, Jacques et dautres, se
cabrrent lide dabandonner ces rgles. Elles taient
prescrites par la Loi et devaient tre respectes. Cit
par Matthieu, Jsus lui-mme disait, verset 5, 17 :
Nallez pas croire que je sois venu abroger la Loi ou les
Prophtes : je ne suis pas venu abroger, mais
accomplir. Et il renchrissait, verset 5, 19 : Ds lors
celui qui transgressera un seul de ces plus petits
commandements et enseignera aux hommes faire de
mme sera dclar le plus petit dans le Royaume des
cieux.

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Lme judaque dArnie Grossman se manifesta.


Cest bien la preuve que Jsus respectait
effectivement la Loi.
Encore une fois, Jsus la rme dans Matthieu,
verset 5, 18 : [] pas un i , pas un point sur l i ne
passera de la loi, que tout ne soit arriv. Cependant,
Paul navait pas connu personnellement Jsus et,
comme il tait beaucoup plus cultiv que les disciples,
il dcida de modi er les rgles thologiques de
manire prendre en compte les objections des paens,
pour les rallier sa cause. Le salut, dcrta-t-il, ne
sobtenait plus par le respect de la Loi ni par le
sacri ce dans le Temple. Paul crit dans lptre aux
Galates, verset 2, 16 : [] lhomme nest pas justi
par les uvres de la loi mais, seulement par la foi de
Jsus Christ. Ce message est renforc par le verset 5,
4 : Vous avez rompu avec Christ, si vous placez votre
justice dans la loi ; vous tes dchus de la grce.
Ainsi, et contrairement ce que prchait Jsus, la loi
judaque ne sauvait plus personne. Il su sait prsent
de croire la mort du Christ comme sacrifice expiatoire
et sa rsurrection comme prmices ou prlude au
retour la vie de tous les morts avant le Jugement
dernier. Dans ces nouvelles conditions, comment les
paens ont-ils ragi selon vous ?
Ils ont t enchants, bien sr, sexclama

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linspecteur isralien. Ils ntaient plus obligs de se


faire circoncire et pouvaient manger de la viande de
porc volont.
videmment. De sorte quun grand nombre de
paens adhrrent au message. Les disciples de Jsus,
tous
juifs,
protestrent.
Comment
pouvait-on
transgresser les commandements de la Loi ? Paul se
rendit Jrusalem pour sentretenir avec eux et il leur
dit que tel tait le bon chemin. Les juifs rejetrent le
message, mais pas les paens. Non sans rticence, les
disciples nirent par rallier la cause. En revanche,
Simon Pierre, ainsi que Paul le signale, continua
dviter de manger avec des paens, preuve quil
narrivait pas sy faire. Et dautres nazarens
continurent da rmer que Jsus navait aucunement
enseign de telles choses et que la Loi devait tre
suivie. lintrieur de la secte des nazarens surgirent
des sous-sectes, les unes pro-judaques, les autres
formes par des paens. Lorsque les trois premiers
vangiles furent crits, ceux de Marc, de Matthieu et
de Luc, ce dbat tait son point culminant et stendit
hors de la Jude. Cest pourquoi les vanglistes
se orcrent dintroduire des pisodes de la vie de
Jsus o celui-ci contestait le sabbat et la loi de la
puret alimentaire : ils ne cherchaient pas exprimer
la vrit des faits et des paroles de Jsus, mais

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invoquer son autorit pour rsoudre les problmes des


temps nouveaux.
Valentina leva la main.
Halte ! sexclama-t-elle. Il faudrait dabord claircir
un point important. Les aptres manifestaient sans
doute de la rserve lgard des paens, je vous
laccorde. Mais pas Jsus ! Malgr votre discours
a rmant quil ntait pas chrtien, la vrit est que
Jsus tait ouvert au monde et nexcluait personne. Sur
ce point, Paul avait raison.
Lhistorien la regarda avec intensit.
coutez-moi bien, demanda-t-il. Jsus tait juif
jusqu la moelle ! Toms indiqua la fentre. Vous
voyez ces juifs ultra-orthodoxes qui dambulent dans
les rues de Jrusalem, portant une barbe et vtus de
noir ? Sil tait encore en vie, Jsus serait lun deux !
Ctait un ultra-orthodoxe qui exigeait le respect de la
Loi avec davantage de zle encore que les autres juifs.
Cit par Matthieu, Jsus dclare, verset 5, 20 : Car je
vous le dis : si votre justice ne surpasse pas celle des
scribes et des Pharisiens, non, vous nentrerez pas dans
le Royaume des cieux. Ctait un juif fervent, radical !
Or, les juifs considraient que les paens taient
impurs. Cest pourquoi Jsus ne se mlait pas eux !
En ralit, il les tenait lcart.
LItalienne carquilla les yeux, horrifie.

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Mais mon Dieu ! Comment pouvez-vous a rmer


que Jsus excluait les paens ? Il naurait jamais fait
une chose pareille !
Toms se replongea dans sa bible.
Si vous lisez attentivement le Nouveau Testament,
vous remarquerez que Jsus na pratiquement pas t
en contact avec les paens. la demande de quelques
juifs, il sest brivement entretenu avec un centurion
romain, mais aussitt aprs il sest senti oblig
dexpliquer la foule pourquoi il avait accept de le
faire. Lhistorien tourna les pages. Jsus a mme
ordonn aux aptres dviter les paens lorsquils
propageaient la bonne nouvelle. Cit par Matthieu,
Jsus leur dit, verset 10, 5 7 : Ne prenez pas le
chemin des paens et nentrez pas dans une ville de
Samaritains ; allez plutt vers les brebis perdues de la
maison dIsral. En chemin, proclamez que le Rgne
des cieux sest approch. Autrement dit, et comme
nimporte quel juif pieux, Jsus faisait en sorte de
rduire au minimum le contact avec les paens. Toms
tourna la page suivante. Une paenne se rendit auprs
de Jsus et lui demanda dexorciser sa lle, possde
par le dmon. Savez-vous quelle fut la premire
raction de Jsus ? Selon Matthieu, verset 15, 23, il
ne lui rpondit pas un mot . Les aptres intercdrent
alors en faveur de la paenne. Savez-vous ce que leur

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rtorqua Jsus ? Encore Matthieu, verset 15, 24 : Je


nai t envoy quaux brebis perdues de la maison
dIsral. Pouvait-il tre plus clair ? Ce nest quau
bout de la troisime imploration que Jsus daigna
lcouter ! Toms tourna un certain nombre de pages.
Paul lui-mme, aptre pour les paens, a crit dans
lptre aux Romains, verset 15, 8, que Christ sest fait
serviteur des circoncis , reconnaissant ainsi que Jsus
prchait uniquement pour les Juifs. Toms tourna la
bible vers son interlocutrice. Son message ne sadressait
donc pas toute lhumanit ; il ntait destin quaux
seuls juifs. Mme lorsque Marc lui fait dire dans le
temple de Jrusalem que sa maison sera appele
maison de prire pour toutes les nations , un message
apparemment universaliste, Jsus prcise, verset 11,
17, quil ne fait que citer ce qui est crit, allusion aux
prophties dsae qui, verset 56, 7, emploie justement
lexpression Maison de prire pour tous les peuples.
Incrdule, Valentina lut de ses propres yeux les
versets de Matthieu et de Marc, ainsi que la phrase de
Paul dans son ptre aux Romains.
Cest incroyable, murmura-t-elle, atterre. Je
nai jamais entendu a ! Jamais !
Un vnement catastrophique sest alors produit,
reprit Toms. La rvolte juive et la destruction de
Jrusalem par les Romains, en lan 70.

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Arnie Grossman hocha la tte.


Ce fut un traumatisme pour notre peuple, cest
certain.
Et aussi un vnement dune haute importance
pour les nazarens, souligna Toms. Les juifs taient
tombs en disgrce auprs des Romains et lalliance
avec la religion judaque ntait plus aussi
recommandable. Dautre part, la majorit des juifs
nadmettait pas que Jsus ft le Messie et les nazarens
les accusaient davoir tu le Fils de Dieu. Par ailleurs,
le fameux royaume de Dieu tardait saccomplir !
Jsus avait promis aux aptres quils seraient encore en
vie lorsque Dieu tablirait son rgne sur terre, mais
cela ne stait pas ralis. Les aptres commenaient
mourir et il ny avait toujours aucun Jugement dernier.
Les questions embarrassantes se multipliaient dans la
communaut.
Quand
donc
tous
les
morts
ressusciteront-ils ? quand le Jugement dernier ? Et le
royaume de Dieu, cest pour aujourdhui ou pour
demain ?
Quont fait les meneurs de la communaut ?
Il leur a fallu tout rinterprter. Finalement, ils
dcrtrent que le royaume de Dieu ne serait pas pour
tout de suite.
Mais comment ont-ils tay thologiquement cette
ide ? demanda Grossman. Jsus disait pourtant trs

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clairement que la venue du royaume de Dieu tait


imminente.
Cest vrai, reconnut lhistorien, mais, confronts au
fait que la prophtie ne se ralisait pas, les chefs des
nazarens se sont ingnis faire de la gymnastique
verbale. Lauteur de la deuxime ptre de Pierre sest
vu forc de trancher la question, versets 3, 8 et 9 :
[] pour le Seigneur un seul jour est comme mille ans
et mille ans comme un jour. Le Seigneur ne tarde pas
tenir sa promesse, alors que certains prtendent quil a
du retard, mais il fait preuve de patience envers vous,
ne voulant pas que quelques-uns prissent mais que
tous parviennent la conversion. Ce passage est
inspir des Psaumes, o il est dit, verset 90, 4 : Oui,
mille ans, tes yeux, sont comme hier, un jour qui sen
va, comme une heure de la nuit. Autrement dit, les
ttes pensantes ont fouill dans les critures jusqu
trouver quelque chose qui leur permettrait da rmer
que Dieu, au bout du compte, avait une conception
di rente du temps. Bien que trs prsent dans les
premiers textes des nazarens comme les ptres de
Paul, lvangile selon Marc et les sources de Luc et de
Matthieu, appeles Q, L et M , le message
apocalyptique se acera peu peu jusqu disparatre
compltement dans le quatrime vangile, celui de
Jean, rdig aux environs de lan95. quoi bon

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insister sur la venue du royaume de Dieu, puisquil ny


avait pas moyen quil arrivt ?
Mais ce message apocalyptique fut maintenu dans
les premiers textes, observa lIsralien. Et ces textes
restaient disponibles. Comment a-t-on justifi cela ?
Le problme, cest que la partie la plus importante
du message de Jsus, lannonce de la n des temps et
la venue du royaume de Dieu, tait fausse. Mais
personne nosait admettre que Jsus pouvait stre
tromp. Cet t un grave blasphme. Alors que faire ?
Les chefs de le de la communaut ont ni par dire
que tout cela tait mtaphorique, quil ne fallait pas le
prendre la lettre, etc. Ds lors, le royaume de Dieu
cessa dtre un rgne physique pour devenir une
mtaphore spirituelle. Il ntait plus question de deux
res successives, celle de Belzbuth et celle de Dieu,
mais de deux sphres simultanes, lEnfer et le Ciel. Et
la notion de rsurrection du corps se transforma en
dogme de limmortalit de lme. Bref, les nazarens
trouvrent des moyens ingnieux pour esquiver ce
fcheux problme.
Autrement dit, ils adaptrent progressivement le
discours de Jsus la ralit.
Exactement. Et, en mme temps quil devint moins
apocalyptique, le message des nazarens divinisa
toujours plus Jsus. Tandis que le premier vangile

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canonique, celui de Marc, le prsentait comme un


homme de chair et dos, qui parfois se mettait en
colre, le quatrime vangile, celui de Jean, en faisait
un dieu. Et le Verbe sest fait chair et il a habit
parmi nous , crit Jean, verset 1, 14. Dautre part, et
cest tout aussi important, la secte des nazarens sest
peu peu loigne des Juifs, jusqu former une
religion distincte, celle des chrtiens.
En dautres termes, le christianisme est n de la
ngation du judasme.
Tout fait. Pour les chrtiens, la question tait trs
simple : puisque les juifs rejetaient Jsus, Dieu rejetait
les juifs. Donc, aux yeux des chrtiens, les Juifs
ntaient plus le peuple lu. On constate dailleurs que
la culpabilit des juifs dans la mort de Jsus augmente
mesure que les vangiles se succdent, tandis que la
responsabilit du Romain Ponce Pilate diminue. Dans
le premier vangile, celui de Marc, Pilate ne dclare
jamais Jsus innocent. Dans les deux vangiles
suivants, les choses commencent changer. Dans
Matthieu, Pilate a rme, verset 27, 24 : Je suis
innocent de ce sang. Et, dans Luc, il dclare trois fois
linnocence de Jsus. De mme chez Jean, le dernier
vangliste, Pilate proclame trois fois linnocence de
Jsus et le remet pour lexcution non pas aux
lgionnaires, mais aux Juifs. Dans un passage, verset 8,

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44, Jean en vient mme mettre dans la bouche de


Jsus la rmation que le pre des juifs cest le diable
. La rupture avec le judasme est consomme. Les juifs
chrtiens traitrent les autres chrtiens dhrtiques,
mais la dnonciation
nit par avoir un e et
boomerang. Les paens chrtiens devinrent majoritaires
et nirent par supplanter les juifs chrtiens. Les
bionites, une secte qui soutenait que Jsus tait un
juif de chair et dos, furent dclars hrtiques et
rduits au silence, et les juifs devinrent lobjet de la
haine des chrtiens. Des auteurs chrtiens du II e sicle
crivirent que la circoncision existait pour signaler
ceux quil fallait combattre. Lorsque Constantin sest
converti au christianisme, au IV e sicle, les chrtiens
acquirent en n le pouvoir dont ils avaient besoin pour
punir les juifs. Le reste, cest de lhistoire.
Arnie Grossman croisa les bras.
Et cest ainsi quon en est arriv aux pogroms et
lHolocauste, observa-t-il. Mais, si jai bien saisi le sens
de vos paroles, la religion chrtienne qui existe
aujourdhui ntait pas celle de Jsus.
Toms indiqua le papier que lIsralien tenait entre
les doigts.
Cest exactement ce que lassassin a voulu dire au
l des messages quil nous a laisss, conclut-il. JsusChrist ntait pas chrtien.

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Le silence retomba dans la chambre de lhpital. Le


Portugais posa sa bible et se cala contre son oreiller.
Tout cela est bien joli, observa Valentina dun air
contrari, pensant de toute vidence le contraire. Mais
que fait-on maintenant ? Comment devons-nous
orienter notre enqute ?
Grossman la regarda fixement.
Dites-moi une chose, chre collgue. Comment le
sicaire a-t-il pu dcouvrir la prsence de M. Noronha
et son implication dans lenqute ici, Jrusalem ?
LItalienne haussa les paules.
Je nen ai pas la moindre ide.
Qui tait au courant de votre prsence dans la
ville ?
Vous, bien sr. Elle sarrta un instant. Et la
fondation Arkan !
Grossman sourit.
Curieux, nest-ce pas ? Quelques heures aprs votre
visite cette fondation et votre entretien chaleureux
avec son prsident, un assassin pntre dans la
chambre
du
professeur
Noronha.
Troublante
concidence, vous ne trouvez pas ?
Valentina garda les yeux rivs sur son collgue
isralien.
Mon Dieu ! Comment ny ai-je pas pens ?
sexclama-t-elle, un peu vexe. Plus quune

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concidence, cest un indice rvlateur !


LIsralien plongea la main dans la poche de sa
veste.
Peut-tre, admit-il. Mais les documents que jai
reus tout lheure et dont je ne vous ai pas encore
parl sont encore plus rvlateurs.
Il leur montra des feuilles plies.
Quest-ce que cest ?
Nous avons fait des recherches concernant le
papier sur lequel lassassin a not son message et nous
avons eu de la chance, informa-t-il, tout en dpliant les
feuilles. Nous avons dcouvert quil sagit dun type de
papier assez rare, produit par une usine Tel-Aviv. Il
agita les deux feuilles. Voici la liste des clients qui
lusine a envoy des rames de ce papier spcial. Ils ne
sont que quinze. Et devinez qui se trouve en douzime
position
Arnie Grossman posa le doigt sur la ligne en
question : fondation Arkan.

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XLVIII
La nuit avait t froide et dsagrable, mais rien
navait le pouvoir dcarter Sicarius de sa mission.
Navait-il pas dj support dinnombrables nuits la
belle toile, au sommet du promontoire de Massada,
expos au gel nocturne du dsert ? Compar cela,
une nuit dans le quartier juif de la vieille ville pouvaitelle tre un sacri ce ? Non. Il avait cela en lui et
lattente ne lui paraissait en rien pnible. Au contraire.
Il avait pass une partie de la nuit rciter les
Psaumes, tout en surveillant la rue. La nuit avait t
calme. Mais, prsent que le jour se levait, le quartier
juif se rveillait ; on entendait des portes claquer, des
pas rsonner sur les trottoirs, la sonnette dune
bicyclette qui passait dans la rue. La vieille ville de
Jrusalem stirait sous la lumire du matin,
sapprtant vivre un jour nouveau. Le soleil baignait
les toits des btiments millnaires.
Un vrombissement lointain, dabord ml la
rumeur de la circulation, se transforma en un
ron ement distinct. Sicarius regarda au bout de la rue
et aperut trois motos et deux voitures savancer en
cortge. Les vhicules de police simmobilisrent juste

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devant les marches o Sicarius avait pass la nuit,


lobligeant rajuster sa capuche pour mieux dissimuler
son visage. Les motards restrent en faction, jetant des
regards inquisiteurs de tous cts, y compris sur le
moine qui semblait sommeiller sur les marches den
face. Puis les passagers sortirent de leurs voitures avec
prcipitation. Absorbs par leur discussion, ils ne
prtrent aucune attention au moine.
Le groupe se dirigea ensuite vers la porte de la
fondation. Ils taient six et Sicarius les reconnut
immdiatement.
Linspecteur
principal,
Arnie
Grossman, trois agents en civil et les deux trangers,
linspecteur italien Valentina Ferro et lhistorien
portugais Toms Noronha. Le visage tapis dans lombre
de sa capuche, Sicarius esquissa un sourire en voyant la
main bande et le pansement au cou de lhomme quil
avait attaqu la veille.
Il avait fait du bon travail.
Le groupe demeura un long moment devant la
porte. Alors que Grossman pressait avec insistance la
sonnette, ses trois hommes commencrent inspecter
lextrieur du btiment. Lhistorien consultait sa montre
et changeait quelques paroles avec lItalienne. Une
belle femme, constata Sicarius. La porte souvrit.

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XLIX
Police !
Linspecteur plaa sa plaque sous les yeux de la
rceptionniste. La jeune lle aux cheveux noirs cligna
des yeux, intimide, et recula dun pas.
En quoi puis-je vous aider ?
Arnie Grossman franchit le seuil de la porte avec
lair de celui qui domine la situation.
Nous voudrions parler Arpad Arkan, annona-til. Est-il l ?
Un moment, sil vous plat.
La rceptionniste se dirigea vers le tlphone et
composa un numro. Elle se mit parler trs vite, puis
elle marqua une pause, acquiesa et raccrocha. Elle
revint dans le hall et fit signe aux visiteurs.
Veuillez me suivre.
Ils montrent au premier tage et avisrent la
silhouette imposante du prsident qui les attendait, en
haut de lescalier, les mains sur les hanches. Ils se
salurent avec froideur. Arkan serra peine la main de
Grossman et se contenta dadresser un signe de tte aux
autres. Lorsquil aperut Valentina, il mit un
grognement hostile. Manifestement, lItalienne ntait

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pas la bienvenue, mais cela ne sembla pas la dranger.


Le prsident les conduisit dans son bureau. La
rceptionniste se retira pour chercher des chaises.
Pendant ce temps-l, Toms se mit parcourir dun
regard apprciateur les papyrus et les parchemins
encadrs qui ornaient les murs, cherchant deviner
lpoque de chacun deux. Il lut des lignes en hbreu et
en grec qui lui semblrent extraites de lAncien et du
Nouveau Testament. La rigueur et le soin avec lesquels
le texte de lun des parchemins avait t retranscrit lui
paraissaient tmoigner du professionnalisme de lcole
alexandrine, signe quil sagissait dun prcieux
spcimen. Un autre manuscrit, vraisemblablement
byzantin, lui sembla plus tardif et dun moindre intrt.
Tous les visiteurs prirent place.
Eh bien, quest-ce qui me vaut le plaisir de cette
nouvelle visite ? demanda Arkan, assis dans son
fauteuil. Je suppose que cela concerne les trois
universitaires assassins
Grossman sclaircit la voix.
Vous supposez bien, rpondit-il. Il indiqua dun
geste Valentina. Nous avons rcemment reu une
demande des polices italienne, irlandaise et bulgare
pour apporter notre aide lenqute internationale qui
est conduite par linspecteur Ferro, de la police
judiciaire italienne, avec la collaboration du professeur

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Noronha, historien luniversit nouvelle de Lisbonne.


Je les connais dj, murmura le prsident de la
fondation sur un ton agac. Ils sont venus ici il y a
deux jours.
Vous tes donc inform, dit le policier isralien. Et
vous reconnaissez que les trois victimes se sont
rencontres prcisment dans ce bureau, au cours
dune runion organise par vous.
En effet, cest exact.
Grossman se tut et jaugea son interlocuteur.
Trois mois aprs, les trois universitaires ont t
assassins, ajouta-t-il avec assurance. Il plissa les
paupires. trange concidence
Arkan sagita dans son fauteuil, clairement agac par
cette dernire observation.
Je nai que faire de vos insinuations per des,
maugra-t-il en se orant de matriser sa voix. Je ne
suis pour rien dans ce qui est arriv. Je suis dsol
pour ces victimes et, si je pouvais remonter le temps,
jviterais de les inviter.
Peut-tre bien, dit Grossman. Le problme, cest
que les concidences ne sarrtent pas l. Il dsigna
Valentina et Toms. Mes collgues se sont entretenus
avec vous et vous les avez jets dehors ; quelques
heures plus tard, le professeur Noronha a t agress
dans sa chambre dhtel.

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Le prsident carquilla les yeux et regarda Toms ;


sa surprise tait soit sincre, soit simule merveille.
Quest-ce que vous dites ?
Le Portugais leva sa main bande et tira le cou
pour montrer son pansement, sefforant de sourire.
Les preuves sont l.
Linspecteur isralien ne quitta pas Arkan du regard,
scrutant ses ractions.
Encore une concidence, insinua-t-il. Vous vous
emportez, vous les expulsez de la fondation, et,
quelques heures plus tard, un inconnu les agresse.
Arkan bondit de son fauteuil, le visage empourpr.
Comment osez-vous ? vocifra-t-il, dj hors de lui.
Vous insinuez que jai quelque chose voir avec a ?
dit-il en pointant Toms du doigt. Mais quest-ce qui se
passe ? tes-vous tous devenus fous ? Comment
pouvez-vous croire une chose pareille ? Me voil
prsent coupable de tous les actes malveillants qui sont
commis en ce bas monde ?
Grossman ntait pas intimid. Il demeura
tranquillement sur sa chaise, jambes croises, et
attendit que la tempte sapaist.
Du calme, conseilla-t-il. Personne ne vous accuse
de quoi que ce soit. Il dcroisa les jambes et se pencha
vers son interlocuteur. Pas encore, dit-il trs satisfait de
lui-mme. Le problme, cest quil y a une nouvelle

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concidence. Il t signe au policier assis prs de lui, qui


lui remit une chemise. Linspecteur louvrit et en sortit
une feuille de papier. Reconnaissez-vous ceci ?
Il sagissait du dernier message cod dchi r par
Toms.
Arkan se pencha au-dessus de son bureau pour
mieux en examiner le contenu et a cha un air
dignorance.
Cela ne me dit absolument rien.
Cest un message chi r que lagresseur du
professeur Noronha a laiss sur les lieux de lagression,
expliqua-t-il. Un message ressemblant dailleurs
beaucoup ceux qui ont t retrouvs prs des
victimes Rome, Dublin et Plovdiv.
Et alors ?
Et alors, jai fait analyser le papier. Nous avons
localis le fournisseur Tel-Aviv, lequel nous a
informs quil sagissait dun type de papier assez rare,
uniquement fourni quinze clients. Votre fondation est
lune deux.
Arkan ouvrit la bouche, stupfait.
Quest-ce que vous dites ?
Grossman agita la feuille sur laquelle tait inscrit le
message cod.
Ce papier vient probablement de votre fondation,
dit-il lentement, presque en dtachant les mots.

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Comment lexpliquez-vous ?
Les yeux du prsident se xrent tour tour sur le
papier et sur le visage de linspecteur principal.
Je je ne sais pas, balbutia-t-il. Cest
impossible. Cest absolument impossible !
En attendant, cest ce que lusine a rme. Il garda
les yeux
xs sur Arkan. prsent, considrez
lenchanement des vnements. Vous avez eu une
altercation avec linspecteur Ferro et le professeur
Noronha. Quelques heures plus tard, le professeur
Noronha a t agress. Lagresseur a laiss un message
cod sur un papier utilis par votre fondation. Je
rpte : comment lexpliquez-vous ?
Arkan semblait atterr, presque incapable de tenir
un discours cohrent.
Il doit y avoir une erreur ! sexclama-t-il. Une telle
chose implique que Il secoua nouveau la tte. Non,
cest impossible ! Il doit y avoir une explication !
Bien sr quil y en a une, concda Grossman,
toujours trs calme. Et la premire explication
concerne les trois universitaires que vous avez reus ici
dans votre fondation et qui ont
ni assassins.
Personne na encore vraiment compris la nature des
recherches qui les reliait.
Je les ai engags pour raliser des expertises,
affirma le prsident. Il ny a rien dautre expliquer !

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Linspecteur principal t nouveau signe au policier


assis prs de lui, qui lui remit une deuxime chemise. Il
retira une lettre dont len-tte a chait les symboles
administratifs dIsral.
Si vous vous obstinez garder le silence, je crains
de devoir vous inviter nous suivre pour claircir cette
a aire, dit-il en lui tendant la lettre. Veuillez vri er
que tout est conforme.
Arkan prit la lettre, perplexe.
Quest-ce que cest ?
Un mandat de dpt, linforma le policier
isralien. votre nom.
Comment a ?
Compte tenu des concidences successives qui
impliquent votre fondation dans cette sombre affaire, le
juge nous autorise vous maintenir en dtention le
temps que lenqute aboutisse. Il arbora un sourire. Ce
qui fait deux ans, au minimum, le temps que tout soit
clairci dans les moindres dtails.
Le prsident de la fondation tait si abattu quil ne
parvint mme pas lire le texte du mandat.
Deux ans ?
Grossman opina.
Au minimum. Le dlai peut tre prolong dun an.
Arkan se laissa tomber en arrire et sa ala dans son
fauteuil, lair ananti, le mandat toujours serr entre

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les doigts.
Mon Dieu !
moins que vous ne prfriez vous pargner tous
ces dsagrments en nous expliquant la vraie raison
pour laquelle vous avez convoqu les professeurs
Escalona, Schwarz et Vartolomeev. Je veux connatre la
vraie raison.
Arpad Arkan tait devenu livide, des gouttes de
sueur ruisselaient sur ses tempes. Tandis quil valuait
les rares options qui so raient lui, il regarda les six
enquteurs assis face lui. Seul lhistorien portugais,
moins laise dans ce genre de situation, semblait
tmoigner dune lueur de sympathie. Que faire ?
Il entendit un cliquetis mtallique et remarqua
quun des policiers prparait dj les menottes. Le
temps se drobait, ralisa-t-il, abasourdi. Le prsident
de la fondation parvint la conclusion quau point o
en taient arrives les choses il devait mettre son
intrt personnel avant tout le reste.
Tout cela va trop loin, conclut-il. Je vais tout vous
raconter. Mais pas ici.
O, alors ?
L o sont mens nos travaux.
Quels travaux ? De quoi parlez-vous ?
Arkan inspira profondment et se leva de son
fauteuil.

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Du plus extraordinaire projet de lhumanit.

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L
La porte de la fondation souvrit et tout alla trs
vite. Sicarius vit Arpad Arkan quitter le btiment
escort des policiers israliens, de lItalienne et du
Portugais. Tous montrent dans les voitures et, dans un
ron ement soudain, les motards dmarrrent leurs
engins.
Dans son habit de moine, Sicarius se leva sans
prcipitation, pour ne pas attirer lattention. Il jeta un
regard ensommeill sur les vhicules et stira. Puis il
se mit marcher dun air insouciant vers la moto noire,
gare quelques mtres de l.
Les vhicules se mirent en route. Deux motos
roulaient en tte, prcdant les deux voitures, et
derrire suivait la troisime moto. Sicarius les laissa
passer et, seulement aprs, ta sa tunique. Il la glissa
dans son sac dos et dmarra sa moto.
Au bout de la rue, le cortge de la police entrait
dj dans le virage.
Ils se croient en scurit, murmura Sicarius, les
yeux rivs sur larrire des vhicules.
La moto partit en trombe. En quelques secondes,
Sicarius retrouva le contact visuel ; il devait rester

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discret.
Le cortge zigzagua travers la vieille ville et sortit
par la porte des Immondices, prs du mont du Temple,
avant de senfoncer dans le ervescence nerveuse de la
Jrusalem moderne. Le tra c tait dense et, malgr les
motards qui ouvraient le chemin, le cortge avanait
avec une relative lenteur. Sicarius parvint se fau ler
et le rejoignit.
a ne roule pas ! grommela-t-il.
La progression des vhicules de police tait trop
lente, il dcida de sarrter quelques secondes pour
laisser le cortge prendre un peu davance.
Le tra c devint nettement plus uide la sortie de
la ville. Lescorte se dirigea vers louest, en direction de
Tel-Aviv. Sicarius poursuivit sa lature, avec une
distance prudente.
Le trajet dura encore deux heures. Juste avant TelAviv, le cortge bifurqua vers le nord pour sengager
sur la route Trans-Isral. Sicarius redoubla de vigilance
lorsque lescorte sapprocha de la sortie pour Netanya,
mais celle-ci resta sur la route principale, en direction
du nord.
Mais o vont-ils ? sinterrogea Sicarius. Hafa ?
Acre ?
Il eut la rponse peu aprs, lorsque le cortge quitta
la route principale et prit la sortie pour la plus clbre

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ville de la Galile. Comment ny avait-il pas pens plus


tt ? lentre de la ville, le panneau indiquait
Nazareth.

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LI
Avant la montagne qui annonait la zone urbaine de
Nazareth, la voiture de tte, o se trouvait Arpad
Arkan, vira droite pour sengager sur une route
secondaire. Les motos et la deuxime voiture la
suivirent ; lvidence, le prsident de la fondation
avait pris la tte des oprations.
Un ensemble de btiments modernes, tout en verre
et en mtal, surgit sur la gauche, se dressant parmi les
arbres. Le cortge franchit le portail du complexe et se
dirigea vers lentre principale, orne de deux arcs
dacier entrecroiss comme deux colonnes plies par
une force colossale.
Les voitures et les motos sarrtrent devant la porte
et lattention de lhistorien fut attire par un grand
panneau qui a chait le nom du complexe : Advanced
Molecular Research Center.
Les portires souvrirent et tout le monde descendit.
Bienvenue dans le sanctuaire de ma fondation ! dit
Arkan avec une ert manifeste. Ce btiment se
nomme le Temple. Il dsigna les deux normes arcs qui
ornaient lentre et se tourna vers Toms. Professeur,
vous devez savoir de quoi il sagit ?

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Lhistorien acquiesa.
Les portes du temple de Jrusalem taient
anques de deux grandes colonnes, rpondit-il. Si ce
btiment se nomme le Temple, je suppose que ces arcs
reprsentent les colonnes.
Tout fait. Il indiqua lentre. En franchissant
cette porte, vous pntrez dans un nouveau monde. Il
fit un geste solennel. Le monde du Temple.
Arnie Grossman interpella ses hommes.
Allons-y !
Les policiers se dirigrent vers lentre, mais Arkan
leur barra laccs.
Monsieur linspecteur, dit-il, je suis trs heureux
dinviter la police visiter nos installations, mais
sans armes. Je regrette, mais ce sont les rgles en
vigueur dans le Temple.
Linspecteur principal isralien sarrta, surpris par
lobjection.
Vous plaisantez ?
Arkan le regarda fixement.
Avez-vous un mandat pour pntrer dans ce
btiment ?
Jai un mandat pour vous arrter si cela se rvle
ncessaire.
Pour marrter, mais o ?
Eh bien au sige de votre fondation ou sur la

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voie publique.
Le prsident de la fondation jeta un regard
circulaire.
Constatez par vous-mme, dit-il. Nous ne sommes
ni au sige de ma fondation ni sur la voie publique
La voix de Grossman se fit glaciale.
Vous voulez que jaille voir le juge pour obtenir le
mandat ? Sachez que
Arkan secoua la tte.
Vous tes les bienvenus au Temple, sempressa-t-il
de recti er. La seule chose que je voudrais viter, cest
lintroduction darmes dans ce btiment. Notre
rglement linterdit formellement.
Linspecteur isralien regarda ses hommes dun air
hsitant et considra la demande. Sa dcision prise, il
se tourna vers son interlocuteur.
Personne ne dsarme la police isralienne, assnat-il. Mais, dans un geste de bonne volont, je suis prt
vous proposer un compromis qui me parat
raisonnable. Mes hommes restent dehors et jentre seul.
Il carta un pan de sa veste, dcouvrant un revolver.
Arm.
Le prsident rflchit un moment.
Ne pourriez-vous pas laisser votre arme vos
hommes ?
Ce nest pas ngociable, murmura Grossman. Ne

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mobligez pas revenir sur ma dcision


Arkan se frotta le menton, indcis. Soit il acceptait
le compromis, soit la police irait chercher un nouveau
mandat et larrterait. Le rglement quil avait tabli
dans son Temple interdisait la prsence darmes, mais
certaines situations requraient de la souplesse. Celle-ci
en tait une.
Daccord, concda-t-il, avec un geste de
rsignation. Vous entrez arm. Vos hommes restent
dehors.
Linspecteur principal de la police donna des
instructions ses subordonns. Puis, il t signe
Arkan. Le prsident de la fondation entra en n dans le
btiment, suivi de Grossman, Toms et Valentina.
Aprs stre identi s la rception, les visiteurs
passrent par un dtecteur de mtaux. Les deux vigiles
qui contrlaient lentre napprcirent pas de voir
larme du policier, mais le prsident leur t signe que
tout tait en ordre.
Lintrieur du btiment laissait place une grande
cour claire par la lumire du jour. De longs couloirs
jalonns de portes entouraient cet espace comme des
tentacules.
O sommes-nous ? senquit Grossman.
Arkan prit un air sournois.
Dans le Temple, je vous lai dj dit.

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Ce nest pas ce qui est a ch dehors, intervint


Toms, en dsignant lentre du pouce. Le panneau
indique Advanced Molecular Research Center. Cette
appellation
ne
me
parat
gure
connote
religieusement
Lhte mit un clat de rire ; lirritation avec
laquelle il les avait accueillis dans sa fondation
semblait faire place une cordiale bonhomie.
Vous avez raison, professeur ! sexclama Arkan. Le
Temple dsigne le btiment o nous nous trouvons.
Mais le complexe porte un nom scienti que, qui rvle
ses vritables objectifs. En ralit, nous nous trouvons
dans le Centre de recherche molculaire avance, le
projet le plus ambitieux et le plus ingnieux de ma
fondation.
Oui, mais de quoi sagit-il ?
Cest un secret.
Linspecteur isralien brandit son mandat damener
et se contenta de sourire, sachant que la vue de ce
document serait suffisamment loquente.
Si cest le cas, je crains que vous ne deviez tout
nous raconter. Quel est ce secret ?
Arkan inspira profondment, sapprtant rvler ce
quil avait toujours cach aux yeux du monde.
Cest lultime espoir de lhumanit.

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LII
Un sou e chaud et humide accueillit les visiteurs
lorsquils pntrrent dans la grande galerie. Telle une
fort bien ordonne, celle-ci abritait des parterres de
plantes, quadrills par des alles. Le toit de la galerie
tait recouvert dune verrire en verre dpoli, laissant
la lumire du soleil baigner la verdure qui envahissait
tout le primtre.
Une serre, constata Toms. Ils venaient dentrer dans
une serre gante.
den, annona Arpad Arkan avec un grand
sourire. Ce secteur du complexe sappelle den. Il
balaya dun geste les plantes alentour. Il est facile de
comprendre pourquoi, nest-ce pas ?
Jai bien compris, dit Grossman. Mais quelle est
lutilit dune serre dans un centre de recherche
scientifique comme celui-ci ?
Lhte ne rpondit pas immdiatement. Il se dirigea
vers un homme en blouse blanche, petit et maigre, qui
examinait les feuilles dune plante, et le salua avec
e usion. Puis le scienti que se tourna vers les trois
visiteurs tandis quil coutait son patron lui expliquer
la situation. Il nit par hocher la tte et suivit le

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prsident.
Voici le professeur Peter Hammans, dit Arkan.
Cest le directeur du dpartement de biotechnologie de
notre centre. Il lui assna une tape dans le dos qui
faillit le anquer par terre. Nous lavons piqu
luniversit de Frankfort.
Le professeur Hammans, un homme au visage
maci et sillonn de rides, avec une barbe grise qui lui
allongeait le menton, se redressa et, avec un sourire
penaud, tendit la main aux inconnus.
Enchant.
Ils se prsentrent. Aprs une brve explication sur
lenqute des trois homicides, le directeur du
dpartement de biotechnologie les conduisit dans un
coin de la serre et les invita sasseoir.
Jaimerais vous o rir quelque chose manger, ditil avec un sourire malicieux. Voulez-vous goter un
chou gntiquement modi ou bien un chou
absolument naturel ?
Un chou gntiquement modi ? interrogea
Grossman. Jamais de la vie !
Le professeur Hammans se dirigea vers le
rfrigrateur et distribua chacun des trois visiteurs
une assiette contenant une feuille de chou.
Alors gotez ce chou son tat naturel.
Valentina fit une grimace.

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Je nai pas faim


Le scientifique pointa du doigt les feuilles de chou.
Mangez ! insista-t-il. Cest important pour la
dmonstration que je veux vous faire.
Les trois visiteurs regardrent dun il m ant la
feuille de chou dans leur assiette. Elle tait cuite, mais
prsentait un aspect inhabituel. Toms planta sa
fourchette dans la sienne et la porta la bouche. Il
recracha aussitt.
Pouah ! Quelle horreur !
Le professeur Hammans prit un air faussement
surpris.
Eh bien ? Que se passe-t-il ?
Lhistorien fit la grimace.
Ce chou est immangeable, dit-il. Il a un got
comment dire, trs amer !
Les deux inspecteurs prirent un petit morceau, quils
gotrent du bout des lvres, et con rmrent le verdict
de Toms.
Cest franchement mauvais ! sexclama Grossman.
Quest-ce que cest que ce chou ?
Le scienti que se dirigea nouveau vers le
rfrigrateur et apporta dautres feuilles de chou cuit
quil dposa dans les assiettes.
Gotez maintenant ce chou-l et dites-moi ce que
vous en pensez

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Cette fois Toms hsita. tant donn ce quil venait


davaler, il se demandait sil devait se soumettre une
exprience. Il examina la feuille qui lui semblait
parfaitement normale. Un chou cabus. Avec prcaution,
il planta sa fourchette dans la feuille et la porta la
bouche. Il croqua une premire fois et sarrta,
sattendant une sensation dsagrable. Tout lui parut
normal. Il croqua une seconde fois et mangea la feuille.
Alors ? senquit le professeur Hammans, lil
impatient. Ctait bon ?
Normal, con rma lhistorien en mchant encore.
Froid, mais normal.
Les deux inspecteurs, aprs avoir attendu
prudemment la raction de Toms, croqurent leur
tour et acquiescrent.
Savez-vous ce qui manque pour que ce soit
vraiment bon ? demanda Valentina tandis quelle
dgustait sa feuille de chou. Des spaghettis, de lhuile
dolive et de lail !
Hammans changea un bref regard avec Arkan et
sourit aux trois visiteurs.
Vous voyez ce premier chou ? demanda-t-il. Il est
absolument naturel et vous navez pourtant pas pu le
manger. Le deuxime chou est gntiquement modi
et vous lavez nanmoins trouv dlicieux !
Grossman sarrta de mcher.

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Quest-ce que vous dites ? sindigna-t-il. Vous


mavez fait manger du chou gntiquement modifi ?
Et vous avez aim !
Linspecteur isralien dtourna la tte et cracha par
terre.
Quelle horreur ! sexclama-t-il. Je ne mange pas de
ces saloperies !
Le professeur prit un air faussement tonn.
Comment a ? Vous navez donc jamais mang de
chou de votre vie ?
Bien sr que oui ! Mais je nai jamais mang de
chou gntiquement modifi ! Je suis contre !
Le scienti que croisa les bras et le regarda xement,
comme un professeur attendant que llve corrige de
lui-mme sa mauvaise rponse. Puis il tourna son
regard vers la feuille de chou que personne navait
russi avaler.
Le seul chou au monde qui nait jamais t
gntiquement modi est celui-ci, dit-il. Et vous
navez pas pu le manger. Tous les autres, et en
particulier ces choux qui sont en vente dans les
supermarchs, ont t gntiquement manipuls.
Comment a ?
Cest ainsi et pas autrement, insista le professeur
Hammans. Les choux naturels sont trop amers pour tre
consomms, cest un mcanisme de dfense quils ont

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dvelopp pour empcher les animaux de les manger.


Quont fait les tres humains pour les rendre
comestibles ? Ils se sont mis les modi er
gntiquement.
Comment a, les modi er gntiquement ?
questionna Grossman. Insinuez-vous que les choux en
vente dans les supermarchs aient t conus en
laboratoire ?
Pas dans un laboratoire conventionnel, avec des
bactries, des prouvettes, des lamelles, des
microscopes et autres instruments. Mais il nempche
que les choux que nous consommons sont en quelque
sorte des produits de laboratoire. Ou du moins de
manipulation gntique. Depuis que lhomme a invent
lagriculture, voil plus de dix mille ans, il na rien fait
dautre que de la manipulation gntique. Les
agriculteurs, depuis des milliers dannes, croisent les
plantes de manire produire de nouveaux vgtaux,
plus savoureux et plus faciles faire pousser.
Oh, mais a cest tout fait diffrent...
Non, pas du tout ! Le croisement de plantes est
une forme lmentaire de manipulation gntique. Les
choux que nous mangeons nexistaient pas ltat
naturel. Ils ont t labors au l du temps par
croisements successifs. Les agriculteurs ont fait de
nombreuses expriences et, force de tentatives et

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dchecs, ils ont cr des produits qui nexistaient pas.


Beaucoup de ces fruits et lgumes sont en vente dans
les
supermarchs
et
nous
les
mangeons
quotidiennement.
Arnie Grossman regarda Valentina et Toms en
qute dun appui, mais ne lobtint pas. Qui oserait
dmentir un spcialiste en biotechnologie sur un tel
sujet ? Se voyant court darguments, linspecteur
isralien t un geste rapide de la main, comme sil
chassait une mouche.
Trs bien, et aprs ? demanda-t-il sur un ton
quelque peu agac. Que voulez-vous nous prouver avec
tout a ?
Le professeur Hammans sourit.
Je voulais simplement vous dmontrer que la
biotechnologie est utilise par les tres humains depuis
des milliers dannes et quil ny a rien de mal. Les
agriculteurs sont habitus croiser di rentes varits
de plantes a n dobtenir de nouvelles espces.
Hammans leva un doigt. Il est dailleurs intressant de
noter que la nature elle-mme pratique la
biotechnologie. Et mme le clonage ! Les fraisiers, par
exemple, produisent des rejetons qui se transforment
ensuite en fraisiers. Ces nouveaux fraisiers sont des
clones de loriginal. Les semences de pomme de terre
ne sont pas, en ralit, des semences, mais des clones

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de pommes de terre dont la semence a t coupe. Et


lorsquon arrache une feuille pour la planter, et que
celle-ci se transforme en une nouvelle plante, cette
dernire est un clone de la plante originale.
Ah, bon...
La question qui se pose, cest comment fonctionne
ce croisement. Si lon croise une plante longue avec
une plante courte, quel type de plante rsultera de
cette exprience ?
Une plante de taille moyenne je suppose, rpondit
Grossman.
Cest e ectivement ce quon a toujours pens. Mais
sans doute avez-vous entendu parler de Mendel, qui a
fait lexprience avec des plantes qui produisaient des
petits pois. Savez-vous ce qui est arriv ? Toutes les
plantes qui sont nes de ce croisement taient hautes !
Mendel en fut surpris. Il a alors dcid de croiser une
cosse verte avec une jaune. Toutes les plantes issues de
ce croisement sont nes vertes. Mendel en a conclu
quil y avait des caractristiques dominantes et des
caractristiques rcessives. La plante longue tait
dominante, la courte rcessive. La cosse verte tait
dominante, la jaune rcessive. chaque croisement, la
caractristique rcessive disparaissait. Le professeur tira
la langue et lincurva. Cest comme pour incurver la
langue. Qui parmi vous peut en faire autant ?

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Soucieux de prserver sa dignit dinspecteur,


Grossman refusa de participer lexprience, mais
Valentina et Toms sy prtrent. Le Portugais incurva
la langue, lItalienne non.
Je ny arrive pas ! se plaignit-elle. Comment faitesvous a ?
Cest une aptitude inne, expliqua le professeur
Hammans. Il dsigna les deux participants. Cependant,
si vous tombiez enceinte de ce monsieur, vos enfants
auraient tous la capacit dincurver la langue.
Autrement dit, cette caractristique est dominante.
Toms et Valentina changrent un regard
embarrass.
Je vois
Cest la mme chose pour les yeux. Les yeux
marron sont dominants, les bleus sont rcessifs. La
vision en couleurs est dominante, la vision en noir et
blanc est rcessive. Il caressa sa barbe de la main.
Ayant fait ces dcouvertes, Mendel nen resta pas l. Il
prit les plantes hautes issues des croisements et les
croisa entre elles. Que pensez-vous quil arrivt ?
LItalienne rpondit pour changer de sujet.
Les hautes ne sont-elles pas dominantes ?
demanda-t-elle. Elles ont donc donn de nouvelles
plantes hautes.
Le scientifique secoua la tte.

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Un quart des plantes sont nes courtes. Lors de la


premire gnration, les longues ont domin et les
courtes ont compltement disparu. Nanmoins, lors de
la seconde gnration les courtes ont rapparu. Elles
taient restes caches pendant la premire gnration
pour ensuite ressurgir. Mendel a conclu quil y avait
quelque chose de particulier qui dterminait leur taille.
Le gne .
Gne, de gntique ?
Le visage maci du professeur Hammans, avec ses
joues saillantes et sa barbe grise qui e lait son
menton, sclaira dun nouveau sourire.
Et de gense , dit-il.

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LIII
Cela faisait un moment que Sicarius observait les
btiments distance. Il avait vu le cortge franchir le
portail, mais il navait pas pris le risque de sen
approcher. Peut-tre quun des policiers lavait repr
depuis Jrusalem ? Sil lapercevait ici, cela veillerait
forcment des soupons.
Sicarius laissa sa moto lcart de la route, lombre
dun olivier. Il glissa son casque dans son sac dos,
quil dposa dans le co re. Puis il sloigna et se mit
marcher tranquillement le long du mur, en direction
du portail.
Arriv prs des grilles, il put en n observer
lintrieur du complexe. Il vit les trois motos de police
et les deux voitures stationnes prs de lentre du
btiment principal. L, plusieurs hommes bavardaient
et il les compta. Trois en uniforme et trois en civil. Les
six policiers taient rests dehors.
Le matre est brillantissime, murmura Sicarius. Un
vrai gnie !
Son mentor avait trouv le moyen de laisser les
policiers aux portes du complexe, conclut-il. Ctait trs
bien vu, car cela faciliterait normment lopration.

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Vous cherchez quelque chose ?


La voix surprit Sicarius qui se retourna. Il navait pas
remarqu le vigile ! Occup observer les policiers, il
avait nglig ce dtail. Comment avait-il pu tre si
inattentif ?
Je suis un touriste, sexcusa-t-il. Est-ce ici que se
trouve la grotte o lange Gabriel a annonc Marie
quelle enfanterait Jsus ?
Le vigile rit.
La grotte de lAscension se trouve dans la
basilique, expliqua-t-il, en indiquant au loin la route
conduisant au centre de Nazareth. Il vous faut aller
jusqu la vieille ville.
Ah, merci. Sicarius le salua de la main. Dieu vous
bnisse !
Il sloigna dun air dcontract, mais, du coin de
lil, inspecta le mur qui protgeait le lieu. Il tait
haut, mais pas trop. Le plus gros problme semblait
tre le l barbel enroul au sommet en bandeau
continu. Il lui fallait maintenant choisir le point idal
pour escalader le mur. Le mieux tait den faire le tour
et de choisir lendroit le plus discret. Le complexe tait
protg par un dispositif de scurit, mais celui-ci
navait rien dextraordinaire. Tout compte fait, il ne
sagissait pas de pntrer dans une banque ni dans une
prison de haute scurit. Les mesures de protection

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semblaient seulement un peu plus renforces que celles


dun btiment normal. Rien dinfranchissable. Il avait
dj opr dans des conditions bien plus prilleuses.
Il jeta un nouveau regard sur le mur et sur les
barbels. La tche sannonait pnible, mais la pince
coupante quil avait laisse dans le co re viendrait
bout de ce problme. Il disposait galement dune
corde qui lui permettrait descalader le mur. Et, bien
sr, il avait sa dague.

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LIV
Le btiment tait assurment le plus grand du
complexe. Ds que le groupe sortit dden, la serre,
Arkan et Hammans conduisirent les visiteurs vers une
gigantesque structure concave. Vue de loin, entre les
arbres, elle ne semblait pas si vaste. Mais, de prs, le
btiment prenait toute son ampleur.
Quest-ce que cest ? senquit Arnie Grossman,
impressionn par la taille de la construction. On dirait
un bateau.
Nous lappelons lArche.
Comme celle de No ?
Tout fait, con rma le prsident de la fondation.
Cest le principal btiment de notre centre de
recherches. Une cathdrale de la science, si vous
prfrez.
Les deux htes entranrent le groupe lintrieur
de lArche. Une vague odeur dalcool et de formol
ottait dans lair. Les visiteurs traversrent le hall et
sengagrent dans un long couloir aux parois de verre
derrire lesquelles se succdaient une myriade de
laboratoires. Une lgion de techniciens en blouse
blanche sa airaient autour de microscopes, de tubes

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essais, de pipettes et dappareils divers.


Aprs une centaine de mtres, les parois de verre
rent place des cloisons en bton. Le groupe tourna
au bout du couloir et le professeur Hammans ouvrit
une porte puis invita les visiteurs entrer. Valentina,
Toms et Grossman sarrtrent, e rays, ds quils
aperurent ce quil y avait derrire la porte. Un muse
des horreurs.
La salle tait remplie de bocaux de toutes tailles
rangs sur des tagres. Lodeur dalcool et de formol
tait encore plus forte, laissant deviner les
monstruosits enfermes dans les bocaux. Des cadavres.
Des centaines et des centaines de corps con ns
baignant dans une solution liquide. On voyait des
lapins, des oiseaux, des souris, des chiens, des
chevreaux et des singes, les yeux vitreux et les
membres recroquevills, comme en suspens.
Quelle horreur ! sexclama lItalienne. Quest-ce
que cest ?
Arpad Arkan contempla les ranges de bocaux, tel
un artiste apprciant son uvre.
Ce sont nos expriences, dit-il. Noubliez pas que
nous sommes dans un Centre de recherche molculaire
avance.
Vous tuez des animaux pour les mettre en bocaux
? sinquita-t-elle. Est-ce l votre travail ?

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Les deux htes se mirent rire.


Notre travail ne consiste pas tuer des btes,
corrigea le professeur Hammans. Mais crer des
animaux. Et lorsque je dis crer , cest dans le sens
biblique du terme.
Biblique ? Que voulez-vous dire par l ?
Le directeur du dpartement de biotechnologie
carta les bras.
Ce btiment, rappelez-vous, se nomme lArche. Il
est ainsi dsign parce quil concerne lacte de cration.
Il pointa du doigt les bocaux rangs sur les tagres.
Ces animaux sont des expriences rates. Mais nous
sommes en train da ner notre technique et nous
obtenons un nombre croissant de russites.
Toms t une moue dincomprhension ; tout cela
lui semblait dpourvu de sens.
Des expriences de quel genre ? Des russites
concernant quoi ?
Se tournant vers ses invits, Arkan arbora un large
sourire.
Le clonage.
Comment a ?
Cest ce dont soccupe notre centre, prcisa le
prsident de la fondation. De clonage.
Lhistorien et les deux inspecteurs se regardrent.
Mais dans quel but ?

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Arpad Arkan garda son sourire, comme un gosse qui


montre ses jouets aux enfants des voisins.
Expliquez-leur, Peter.
Tout ?
Presque tout. Je me rserve la partie finale.
Le professeur Hammans sourit son tour.
Alors mieux vaut commencer par le dbut. Il
regarda les trois visiteurs. Que savez-vous sur la
manire dont les gnes fonctionnent ?
Lhistorien et les inspecteurs hsitrent. Qui oserait
faire tat de ses maigres connaissances un spcialiste
du sujet ?
Eh bien, bredouilla Toms, ce sont les gnes qui
dterminent chacune de nos caractristiques. Nos yeux,
nos cheveux, notre taille et jusqu notre caractre, si
nous sommes patients ou colriques, si nous avons une
propension pour telle ou telle maladie. Enfin, tout.
Exact, approuva le professeur. Mais comment
fonctionnent-ils ?
Le Portugais fit une mine dimpuissance.
Voyez-vous, ma spcialit cest lhistoire
Les deux policiers gardrent le silence et
dtournrent le regard, tout cela ne faisait visiblement
pas partie de leur domaine de comptence.
Le professeur Hammans sattendait cette raction,
si bien quil se dirigea vers un bureau situ dans un

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coin de la pice. Derrire celui-ci se trouvait un tableau


blanc, comme lcole. Le scienti que prit un feutre
fonc et dessina au tableau quelque chose ressemblant
un uf sur le plat.
Les cellules qui constituent les plantes et les
animaux, y compris les tres humains, ont la structure
dun uf, expliqua-t-il. Une membrane extrieure
entoure toute la cellule et assure son unit et sa
protection. Lintrieur est form par le blanc, ou
cytoplasme, un uide qui exerce diverses fonctions, et
par le jaune, ou noyau. Le professeur frappa la pointe
de son feutre sur le jaune de luf et regarda les
invits. quoi sert le noyau ?
Le noyau est le centre de contrle, rpondit
Toms. Cest lui qui commande la cellule.
Le noyau ne commande pas seulement la cellule.
Le scienti que t un large geste comme sil voulait
englober lunivers. Cest lui qui contrle tout . La
cellule, le tissu, lorgane, le corps mais aussi lespce
! Le noyau de la cellule contrle mme la vie de notre
plante !
Arnie Grossman leva un sourcil sceptique.
Nexagrez-vous pas un peu ?
Pour toute rponse, le professeur Hammans se
tourna vers le tableau et, partir de la structure
schmatique de la cellule, traa de nouveaux dessins,

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chacun tant un agrandissement dune partie du dessin


prcdent. Puis, il inscrivit des mots identi ant les
points-cls du schma.

Voyons ce qui se passe dans le noyau dune


cellule, proposa-t-il. Si nous agrandissons une section,
nous dcouvrons que le noyau est form par des
laments entortills, appels chromosomes. Si nous
agrandissons nouveau une section, nous constatons
que le chromosome est constitu par deux
ls
entrelacs en une longue spirale ou structure en double
hlice. On appelle ces deux
ls acide
dsoxyribonuclique , ou ADN. Et en agrandissant une
section de lADN, on saperoit que les deux ls sont
lis lun lautre par quatre constituants-bases :
adnine, thymine, guanine et cytosine, ou A, T, G et C.

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Il inscrivit les quatre lettres au tableau. Telles sont les


lettres qui composent le livre de la vie.
Cest donc a un gne ?
Un gne est un segment dADN. Une combinaison
dtermine de paires A-T et G-C constitue un gne. Et
que fait le gne lorsquil est activ ? Il produit des
protines qui transmettent les ordres des gnes,
mettant les cellules en activit de telle ou telle faon.
Les protines produites par les cellules des yeux sont
sensibles la lumire, celles du sang transportent
loxygne Bref, chacune prsente les caractristiques
ncessaires pour remplir ses propres fonctions.
Vous voulez dire que les cellules du cur
possdent des gnes dtermins, celles des reins en
possdent dautres, celles de
Non ! coupa le professeur Hammans. Chaque
cellule de notre corps contient dans son noyau lADN
complet. Autrement dit, notre ADN tout entier est
prsent dans tout notre corps. Mais, en raison dun
mcanisme encore mal connu, seuls certains gnes sont
activs dans un organe dtermin. Par exemple, les
cellules du cur nutilisent que lADN ncessaire ses
oprations. Le reste de lADN demeure inactif. Lun des
grands mystres encore non lucids est justement
celui de comprendre comment chaque cellule sait quel
gne doit tre activ. Mais cest un fait que la cellule le

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sait . Et, autre fait galement signi catif, on a


dcouvert quun gne dtermin produit une enzyme
spcifique indpendamment de lanimal ou de la plante
qui en est porteur. Si jintroduis dans un animal le
gne humain qui produit de linsuline, cet animal se
mettra produire de grandes quantits dinsuline dans
son lait. Le professeur arqua les sourcils. Vous imaginez
les avantages ?
Mamma mia ! sexclama Valentina, comprenant les
perspectives quouvrait cette innovation. On pourrait
faire produire par les animaux linsuline pour les
diabtiques !
Absolument, et bien plus encore ! Vous rappelezvous ces plantes que vous avez vues dans lden ?
Certaines taient des plants de riz dans lesquels nous
avons introduit un gne qui produit des vitamines. Les
habitants des pays sous-dvelopps qui mangeront ce
riz auront ainsi un repas plus riche. Nous avons
galement insr un gne dans du mas qui rduit son
besoin en eau. Ce mas sera ainsi parfait pour la culture
dans les zones dsertiques et, tout comme le riz riche
en vitamines, il aidera combattre la malnutrition
dans le Tiers Monde.
Incroyable !
Impatient, Arnie Grossman consulta ostensiblement
sa montre.

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Tout cela est bien beau, dit-il. Mais, comme vous


le savez, nous menons une enqute sur trois homicides
et une tentative de meurtre. En quoi tous ces dtails
peuvent-ils faire avancer notre enqute ?
Arpad Arkan intervint.
cause de labsence de sexe.
Pardon ?
Le professeur Hammans comprit alors la ncessit
dcarter de son expos les dtails trop techniques,
passionnants pour lui, mais susceptibles dennuyer le
profane.
Notre prsident fait allusion une deuxime
fonction des gnes : la reproduction, dit le scienti que.
Outre quils gnrent des enzymes, les gnes se
reproduisent. Cela sopre non pas par le sexe, mais par
la division de la cellule. Lorsquune nouvelle cellule est
cre, ce qui se produit dans notre corps environ cent
mille fois par seconde, les chromosomes de la cellule
originale se ddoublent. Cest trs important, car cela
signi e que, lorsque nous crons un tre vivant partir
du matriel gntique dun autre, lADN du nouvel tre
est exactement le mme que celui qui a fourni les
gnes.
Comme les jumeaux ?
Trs bon exemple ! Les vrais jumeaux partagent le
mme ADN. Le professeur ouvrit les mains, comme un

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illusionniste montrant son dernier tour. Par


consquent, ce sont des clones lun de lautre.
Valentina se mordit la lvre.
Et cest ainsi quon en arrive au clonage.
Tout fait ! acquiesa le professeur Hammans.
partir du moment o nous clonons une plante ou un
animal, nous ralisons une copie partir du mme
ADN.
Mais comment fait-on cela ?
Le processus est simple pour une plante, comme
tout agriculteur le sait. Pour les animaux, cest dj
plus complexe. Le directeur du dpartement de
biotechnologie revint son schma. On prend la
cellule dun uf venant dovuler et, laide dune
pipette, on prlve le noyau. Puis on prend une cellule
de lindividu quon souhaite cloner et on la place ct
de la cellule de luf sans noyau. On en retire les
nutriments, de manire les placer dans une sorte
dtat ottant, et on leur applique une dcharge
lectrique. Les deux cellules se fondent en une seule.
Ensuite, on applique une nouvelle dcharge lectrique,
imitant le ux dnergie qui accompagne la fertilisation
dun uf par le sperme. Noubliez pas quun uf,
indpendamment de sa taille, est une cellule. Croyant
avoir t fertilise par le sperme, la cellule commence
se diviser, en produisant un nouveau noyau pour

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chaque nouvelle cellule. Et voil ! Lanimal clon se


met crotre !
Cest ainsi quon clone les animaux ?
Absolument, con rma le scienti que allemand. La
premire exprience a t ralise en 1902 par un de
mes contemporains, Hans Spemann, qui a russi
cloner une salamandre. En 1952, un crapaud a t
clon et, en 1996, on a produit pour la premire fois
un mammifre : la brebis Dolly. Ce fut la dcouverte
dun nouveau monde, comme vous pouvez limaginer.
Puisquil tait possible de cloner des mammifres,
songez aux nouvelles perspectives qui souvraient !
Depuis, on a clon des souris, des cochons, des chats
et que sais-je encore !
Les visiteurs parcoururent nouveau du regard les
animaux enferms dans les bocaux, et les observrent
non plus avec horreur, mais avec stupfaction.
Sil est possible de cloner des mammifres,
murmura Toms, e ray par ce quil sapprtait
demander, pourquoi pas des tres humains ?
Le professeur Hammans changea un regard avec
Arpad Arkan, comme sil lui demandait ce quil devait
rpondre. Le prsident de la fondation t un signe de
la tte, lautorisant ainsi aller plus loin. Le
scienti que indiqua de la main les bocaux macabres
qui peuplaient la salle, avant de regarder lhistorien.

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Daprs vous, que faisons-nous ici ?

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LV
Le pin penchait naturellement vers le mur, sans
doute courb par le vent au long des annes. Quelquesunes de ses branches senchevtraient mme dans les
barbels au sommet. Les mains sur les hanches,
considrant larbre et sa position privilgie, Sicarius
ne put sempcher de sourire.

Des
incomptents,
murmura-t-il
avec
satisfaction. Ils lvent un mur denceinte et oublient
de couper les arbres qui permettent de lescalader !
Il lui avait su
de parcourir quatre cents mtres
autour du primtre du complexe pour reprer cette
faille dans le dispositif de scurit. Sicarius ne doutait
pas que, continuant son inspection, il localiserait
aisment dautres points faibles. Mais le temps pressait.
Il prit la corde et la lana. Sa premire tentative
choua, mais, la seconde fois, il parvint enlacer une
branche su samment haute. Pour sassurer de sa
rsistance, il tira sur la corde, qui t ployer lgrement
le tronc ; la branche tait solide. Lhomme attacha un
bout de la corde sa taille et jeta un regard circulaire
pour vri er que personne ne lobservait. Le lieu tait
abrit par divers arbustes, ce qui lui o rait des

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conditions idales pour oprer en plein jour.


Il attrapa la corde avec fermet et commena se
hisser. Grce lentranement rigoureux auquel il se
soumettait quotidiennement, Sicarius tait agile, et il
atteignit la cime de larbre en quelques secondes. Il se
posta sur une branche robuste et observa le complexe.
Comme il le souponnait, il ny avait pas de vigiles
dans les parages ; ceux-ci se bornaient surveiller
lentre. Mais peut-tre faisaient-ils des rondes ?
Sicarius aurait eu besoin de davantage de temps pour
dterminer leurs habitudes ; or, le temps tait un luxe
quil ne pouvait se permettre. De toute faon, conclutil, il tait peu probable quune ronde ft e ectue au
moment prcis o il pntrerait dans le primtre.
Il chercha galement reprer des camras de
surveillance. Il nen aperut aucune. Mais il y en aurait
sans doute lintrieur des btiments.
Aprs un dernier examen des alentours, il testa la
solidit de la branche. Celle-ci ploya un peu sous son
poids, mais rsista. Sicarius savana avec mille
prcautions pour atteindre le mur. La branche stait
lgrement courbe, mais la bordure suprieure du
mur se trouvait porte de main. Il sortit la pince et
commena sattaquer au barbel. Les clacs secs de la
pince se succdrent, comme si un jardinier taillait une
haie au scateur ; en deux minutes un passage fut

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ouvert. Une fois lopration termine, il regarda


nouveau autour de lui, pour sassurer quil navait pas
t repr. Tout tait calme.
Satisfait, Sicarius ne perdit pas de temps et se hissa.
Il rcupra la corde et la jeta au pied du mur. Puis il
sauta. Une chute de trois mtres, amortie par lherbe
tou ue. Il roula sur lherbe avec agilit, ramassa la
corde, et courut vers larbuste le plus proche.

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LVI
Les trois visiteurs taient bouche be. Toms, en
particulier, avait peine le croire.
Vous clonez des tres humains ?
Percevant le choc caus par leur rvlation, les deux
htes furent pris dun rire nerveux.
Pas encore, rpondit Arpad Arkan. Nous nen
sommes pas l. Son sourire se aa et son visage devint
srieux. Mais cest bien l le but de nos recherches.
Nous voudrions pouvoir cloner des tres humains.
Que voulez-vous dire par nous voudrions ?
questionna Arnie Grossman. Puisquon clone dj des
moutons, des souris et je ne sais quoi encore, quest-ce
qui vous empche de cloner des tres humains ?
Le professeur Hammans, qui avait gard
momentanment le silence, t un geste en direction
des bocaux aligns.
a, dit-il. Vous voyez tous ces animaux que nous
gardons ici ? Cest le rsultat dinnombrables
expriences manques. La vrit, cest que la technique
du clonage exige encore dtre trs affine.
Trs a ne ? stonna le policier isralien. Si des
animaux ont dj t clons, cest que la technique est

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au point...
Le professeur secoua la tte.
Pour crer la brebis Dolly, il y a eu plus de 200
expriences rates, rvla-t-il. Il prit son stylo-feutre et
nota un nombre au tableau. Le clonage de Dolly na
russi quau bout de 277 tentatives. Les expriences
montrent quenviron 1 % seulement des embryons
clons ont pu natre. Bien entendu, nous dveloppons
de nouvelles techniques et nous sommes convaincus
que, dans un avenir plus ou moins proche, le
pourcentage de russite sera beaucoup plus lev.
Su samment lev pour cloner des tres humains
?
Le professeur Hammans se dirigea vers une tagre
et saccroupit prs dun bocal. lintrieur, on
distinguait quelque chose qui ressemblait un singe
miniature flottant dans le formol.
Il y a encore plusieurs problmes rsoudre,
indiqua-t-il. Avant den arriver aux hommes, nous
avons tent de cloner dautres primates mais nous
avons chou. Rien quici nous avons e ectu plus de
mille tentatives au cours des trois derniers mois. Il t
un geste de dcouragement. Pas une seule na
fonctionn. De ces mille expriences, cinquante
seulement ont produit un uf clon qui a commenc
se diviser, mais aucun na atteint le stade qui permet la

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naissance. Il dsigna le singe minuscule lintrieur du


bocal. Voici lembryon qui sest le plus dvelopp.
Mais pourquoi ? voulut savoir Toms. Quel est le
problme ?
Le scienti que se releva, t une grimace de douleur
en se redressant, et regarda le groupe.
Les analyses que nous avons faites sur les
embryons avorts montrent que trs peu de cellules de
ces clones manqus contenaient des noyaux avec les
chromosomes. Au lieu de se trouver dans le jaune de
luf, ces chromosomes clons taient disperss dans le
blanc. Dans de nombreux cas, les cellules navaient
mme pas le nombre adquat de chromosomes et cest
pourquoi ces embryons ont avort. Curieusement, et
malgr tous ces problmes, quelques-unes de ces
cellules dfectueuses ont continu se diviser.
Ce problme des chromosomes qui ne se trouvent
pas dans le noyau il se prsentait aussi avec les
autres animaux ?
Le professeur Hammans indiqua le bocal o baignait
le singe minuscule.
Seulement avec les primates, prcisa-t-il. Comme
vous pouvez limaginer, nous avons creus le problme
et nous avons russi comprendre sa raison dtre. Le
scienti que retourna devant son tableau et dsigna
luf quil avait dessin. Voyez-vous, lorsquune cellule

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se divise en deux, normalement ses chromosomes se


divisent galement en deux. Un groupe rejoint en
ordre une cellule et lautre groupe est pouss vers
lautre cellule, de manire composer deux noyaux
semblables. Mais, dans le cas des primates, les choses
ne se passent pas ainsi. Lorsque arrive le moment o
les deux groupes de chromosomes rejoignent chacun
leur cellule, ils ne parviennent pas saligner dune
faon ordonne. Au lieu de a, ils se positionnent dune
manire chaotique et se retrouvent de mauvais
endroits dans les cellules.
Pourquoi ?
Nos analyses rvlent quil manque deux protines
dans lembryon clon. Ce sont ces deux protines qui
organisent les chromosomes. Chez les animaux, ces
protines sont gnralement disperses dans le blanc
de luf, mais, dans le cas des primates, nous avons
constat quelles taient concentres prs des
chromosomes des ufs fertiliser. Or, lorsquon
pratique un clonage, la premire chose faire est
justement de retirer ces chromosomes. Le problme,
cest quen procdant cette opration sur la cellule
des primates on nit aussi par ter accidentellement
les protines, parce quelles sont trop prs des
chromosomes.
Comme
elles
disparaissent,
les
chromosomes ne parviennent plus saligner

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harmonieusement au moment de la division des


cellules. Le professeur frappa la pointe de son
marqueur sur luf dessin. Cest prcisment ce
problme que nous cherchons rsoudre dans nos
laboratoires.
Cette explication technique provoqua un billement
dennui chez Arnie Grossman. Linspecteur isralien
sappuya sur une jambe, press den venir ce qui
lintressait vraiment.
Sil vous plat, clairez-moi ! demanda-t-il. En quoi
cela peut-il concerner les homicides sur lesquels nous
enqutons ?
La question laissa le professeur Hammans sans
rponse ; ce sujet ne relevait pas de sa comptence. Ce
fut son suprieur hirarchique de rpondre.
Du calme, nous y arrivons ! dit Arkan. Notre
directeur du dpartement de biotechnologie vous a
seulement expos le plus gros problme concernant le
clonage des primates, problme que nous tentons de
rsoudre ici au Centre de recherche molculaire
avance. Pour pouvoir rpondre votre question, il est
important que vous compreniez quil existe un
deuxime problme technique pour lequel nous
navons pas encore de solution. Comme nous sommes
trs impliqus dans la rsolution du premier problme
et que nous souhaitons hter la recherche, nous avons

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dcid de recourir l outsourcing pour rsoudre le


deuxime problme. Nous avons recherch sur le
march un partenaire susceptible de nous aider
surmonter cette seconde di cult, et nous avons
dcouvert une institution qui pouvait rpondre nos
besoins. Il sagissait de luniversit de Plovdiv, en
Bulgarie, dont la recherche avance en matire de
Le professeur Vartolomeev ! sexclama Valentina,
linterrompant soudainement. Cest pour cette raison
que vous avez fait appel au professeur Vartolomeev !
Arpad Arkan acquiesa.
En e et, telle est la raison pour laquelle jai
engag le professeur Vartolomeev. Il dirigeait le
dpartement de biotechnologie de luniversit de
Plovdiv, et ses recherches dans ce domaine taient si
novatrices que tout le monde pensait quil dcrocherait
un jour le prix Nobel de mdecine. Grce mes
relations, jai fait en sorte que luniversit hbraque de
Jrusalem linvite donner une confrence. Lorsque le
professeur est arriv en Isral, je lai discrtement
convi la fondation et, aprs lui avoir expliqu en
dtail notre projet, il a accept de mettre en relation
les recherches de son dpartement de luniversit de
Plovdiv avec notre travail au Centre de recherche
molculaire avance. Arkan sourit. En change,
videmment, je versai une gnreuse donation son

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universit.
Toms avait suivi lexplication avec attention. Mais
il restait un point que lhistorien voulut claircir.
Vous parliez dun second problme, dont vous
avez con la rsolution au professeur Vartolomeev. De
quel problme sagit-il ?
Le prsident de la fondation regarda le professeur
Hammans, lui laissant le soin de rpondre cette
question technique.
Il y a un grave problme avec les animaux clons,
rvla le scienti que allemand. Ils sont en gnral
malades et ont une esprance de vie plus courte que la
moyenne. La brebis Dolly, par exemple, na vcu que
six ans. Bien que jeune pour son espce, elle sou rait
darthrite et dobsit, et il a fallu labattre la suite
dune infection pulmonaire galopante. Le principal
problme, cest quelle a vieilli prmaturment. Cest
dailleurs lune des caractristiques des animaux clons.
Tant que cette question ne sera pas rsolue, nous ne
pourrons pas cloner des tres humains.
Cest justement la tche que nous avons con e au
professeur Vartolomeev, reprit Arkan. Nous aurions pu
bien sr nous consacrer nous-mmes cette question.
Seulement, toutes nos quipes taient focalises sur le
problme des protines colles aux chromosomes, qui
empche le clonage des primates. Comme luniversit

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de Plovdiv tait la pointe de la recherche sur le


vieillissement prmatur des clones, jai jug prfrable
de lui con er ce travail. Une simple gestion des
ressources.
Attendez un peu, intervint Toms, habitu
claircir un sujet jusquau moindre dtail. Pour quelle
raison les animaux clons vieillissent-il prmaturment
?
Le professeur Hammans se tourna vers le tableau et
crivit un mot. Tlomres .
Avez-vous dj entendu parler de ceci ?
Lhistorien se concentra sur le mot. Sparant les
syllabes, il chercha les racines tymologiques qui lui
permettraient de dcouvrir un sens, mais ny parvint
pas.
Tlomres ? sinterrogea Toms. Il secoua la tte.
Je nen ai pas la moindre ide
Le scienti que indiqua lextrmit du chromosome
quil avait dessin au tableau, au dbut de son
explication.
Vous voyez ici ? Lextrmit est protge par des
structures dADN appeles tlomres. Chaque fois que
les chromosomes se divisent, les tlomres deviennent
plus petits. Je vous ai dit tout lheure quenviron cent
mille divisions de cellules par seconde se produisaient
dans notre corps, vous vous rappelez ? Cela fait

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beaucoup de divisions. Si chaque division dune


cellule, et donc dun chromosome, les tlomres se
rduisent, imaginez ce que a peut donner au bout
dun certain temps ! Les tlomres deviennent si
in mes quils cessent de protger les chromosomes. Et
cest ce moment-l que la cellule meurt.
Vous voulez dire, rsuma le Portugais, que ces
tlomres fonctionnent comme une sorte dhorloge
biologique avant la mort
Exactement ! sexclama le professeur, satisfait de
stre fait comprendre si vite. Mais, plutt quune
horloge, imaginez un sablier qui perd peu peu ses
grains de sable. Lorsque le dernier grain tombe, la
cellule meurt.
Toms opina.
Je vois.
Hammans dsigna nouveau les bocaux.
Quel est le problme des animaux clons ?
questionna-t-il. Cest que les chromosomes que nous
utilisons pour le clonage proviennent de cellules qui se
sont dj divises des millions de fois. Cest pourquoi
leurs tlomres, la naissance, sont dj trs rduits.
Pourvus de tlomres plus courts, les animaux clons
commencent leur vie en tant plus vieux que les autres
animaux. Cest prcisment la raison pour laquelle ils
vivent moins longtemps.

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Et cest aussi pour a que vous ne prenez pas le


risque de cloner un tre humain.
Bien entendu ! Nous sommes confronts non
seulement ce problme technique de maintenir dans
la cellule clone les deux protines qui assurent la
sparation ordonne des chromosomes, mais aussi au
problme thique relatif la cration dun tre humain
qui sera malade et vivra peu de temps. Ce sont l les
deux di cults qui nous empchent de cloner les
hommes. Il nous faut donc les rsoudre pour pouvoir
passer ltape suivante du processus.
Arnie Grossman pro ta de cette rponse pour faire
avancer lenqute.
Cela explique pourquoi votre fondation a engag
le professeur Vartolomeev, observa linspecteur. Mais
les deux autres victimes ? Quel tait leur rle dans
cette affaire ?
ces questions lies aux homicides, cest
invariablement le prsident de la fondation qui
rpondait.
Commenons par le professeur Alexander Schwarz,
proposa Arkan. Comme vous le savez, il tait
professeur darchologie luniversit dAmsterdam. Il
se trouve que lun des domaines que nous explorons
activement est justement celui de lADN fossile.
LADN fossile ? stonna Toms. Je pensais que

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cela relevait de la fiction scientifique !


Le professeur Hammans sarrta prs dun bocal.
lintrieur ottait une sorte de minuscule morceau de
chair.
Vous voyez ce ftus ? demanda-t-il. Savez-vous ce
que cest ?
Le Portugais pina la lvre infrieure.
Un muscle ?
Le scientifique secoua la tte.
Cest le rsultat dun nouveau type de recherche
gntique que nous sommes en train de dvelopper et
pour lequel nous avions besoin de la collaboration du
professeur Schwarz, et en particulier de ses
comptences dans le domaine de larchologie, dit-il.
LADN ancien.
Comment a, ancien ?
Ancien comme celui despces teintes, par
exemple.
Le front pliss, le cryptologue regarda nouveau le
bocal indiqu par Hammans.
Ceci est un ftus dune espce disparue ?
Absolument.
Toms sapprocha du bocal et examina avec
attention le minuscule morceau de chair qui baignait
lintrieur. Il tenta den deviner les formes, mais il
comprit que ctait impossible avec un spcimen aussi

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prmatur.
De quelle espce sagit-il ?
Le professeur Hammans sourit malicieusement, lil
brillant dune lueur de satisfaction.
Un nandertalien.

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LVII
Les mouvements de Sicarius taient prcis et furtifs,
comme ceux dun flin la t de sa proie. Cach par
les feuilles de larbuste o il stait embusqu, il tira de
sa poche un petit GPS spcialement rgl pour
lopration et consulta lcran. Le signal indiquait un
point clignotant au nord-ouest. Il regarda dans cette
direction et repra le plus grand btiment du
complexe, aux structures courbes et ouvertes, comme
celle dun immense navire.
Cest donc l-bas que se trouve le matre,
murmura-t-il.
Il balaya lhorizon du regard pour sassurer que la
voie tait libre. Il valua ensuite la distance quil lui
fallait parcourir. Plus de trois cents mtres stendaient
devant lui. Cela reprsentait une course denviron
quarante secondes ; trop long, lui semblait-il, et il
jugea plus prudent de ne pas tout faire en une fois. Il
chercha alors des tapes et choisit un arbre et une haie
qui lui parurent appropris. Il couvrirait alors la
distance en trois fois, trois fois cent mtres. Autrement
dit, chaque course ne lexposerait quune douzaine de
secondes. Un risque raisonnable, estima-t-il.

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Comme un sprinter, Sicarius jaillit de larbuste et


courut aussi vite quil le put en direction de son
premier objectif. Arriv lolivier, il attendit quelques
secondes avant de regarder autour de lui, pour
sassurer quil navait pas t repr et vri er que la
voie tait toujours libre.
Il rpta lopration jusqu la haie. Celle-ci tait
trs basse, lobligeant se plaquer contre le sol. Il resta
ainsi quelques secondes rcuprer son sou e. Puis, il
jeta un nouveau regard circulaire avant de se lancer
dans la dernire course. Il aperut alors deux hommes
en blouse blanche qui traversaient le jardin en
bavardant, moins de quarante mtres de distance.
Il attendit que les voix sloignent et se remit
inspecter le primtre. Le champ tait en n libre. Il se
redressa dun bond et slana vers le btiment. Il
sabrita dans un recoin discret et consulta nouveau
lcran de son GPS. Le signal semblait venir de lautre
ct.
Jy suis presque.
Il t le tour de ldi ce, mais cette fois en vitant les
mouvements prcipits. Il se ora de marcher
lentement et de rester lombre, les yeux rivs sur le
gazon comme sil cherchait des mauvaises herbes. Si
quelquun lapercevait de loin, il ne noterait rien de
suspect ; il pourrait penser quil tait jardinier et ny

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prterait pas attention.


Il avana ainsi avec un certain naturel. De loin en
loin, il jetait un il sur son GPS, orientant ainsi sa
progression. Lintensit du signal augmenta puis se mit
diminuer. Sicarius sarrta et revint sur ses pas,
cherchant la position o le signal tait le plus intense.
Cest ici.
Il sagissait dun point du btiment o il ny avait
pas de fentres, juste un grand mur de ciment. Il
calcula la distance en fonction de lintensit du signal
et conclut que le matre se trouvait une dizaine de
mtres de l.
Dix mtres.
Il regarda autour de lui et repra le point le plus
proche de lentre du btiment. Ctait une porte de
service situe une soixantaine de mtres de distance.
Si le matre restait l et lui envoyait les deux bips
convenus, cest par cette porte quil entrerait.
Eh ! Toi !
Sicarius simmobilisa, les membres gs, le cur
battant.
On lavait repr.

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LVIII
Qui a vu Jurassic Park ?
Le professeur Hammans posa cette question en
connaissance de cause, parfaitement conscient que ce
lm pouvait laider expliquer certaines choses des
profanes.
Les deux inspecteurs levrent la main, mais Toms
ne joua pas le jeu.
La science- ction est une chose, dit le Portugais
agac par la lgret de la question. La science et la
ralit en sont une autre.
Mais, mon cher professeur, argumenta lAllemand,
Jurassic Park aborde une question scienti que bien
relle.
Lhistorien croisa les bras et prit un air sceptique.
Cloner des dinosaures ? interrogea-t-il. Vous
appelez a une question scientifique relle ?
Le professeur Hammans hsita.
Je nirais pas jusqu parler de cloner des
dinosaures, admit-il. Mais savez-vous que depuis les
annes 1990 les scienti ques tentent dextraire de
lADN de dinosaure ?
Cest donc vraiment possible ?

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Certains pensent que oui, rpondit le scienti que.


Mme sil faut dabord surmonter le problme de la
fossilisation. La recherche sest consacre lADN qui
se trouve dans les os des dinosaures, mais, comme vous
le savez, la fossilisation implique que les composants
organiques naturels des os soient remplacs par des
matires inorganiques, comme le calcium ou le
silicium. Ce qui veut dire que, chimiquement parlant,
nous navons plus a aire la mme chose. Comme la
majeure partie des os des dinosaures est fossilise
jusquau noyau, lADN original sest dissous. Notre
espoir, cest de reprer des os dont le noyau ne serait
pas fossilis. En 1994, une quipe de luniversit
dUtah crut dcouvrir de lADN dans les os dun
dinosaure vieux de quatre-vingts millions dannes, et
lanne suivante deux autres tudes parurent rvlant
quon avait dtect de lADN extrait dun uf du
crtac. Malheureusement, on a ni par conclure que
lADN dcouvert ntait pas celui dun dinosaure, mais
un ADN moderne qui avait contamin les chantillons.
Le professeur Hammans prit un air rsign. Peut-tre
quun jour nous aurons plus de chance.
Toms lui lana un regard narquois, laissant
entendre quil ntait nullement surpris par cette
rponse.
Donc, il est pour ainsi dire impossible de cloner

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des dinosaures.
Bien qu contrecur, le scienti que allemand nit
par hocher la tte.
Cest exact, en effet
Jai dj entendu parler de ce problme au cours
dexpertises auxquelles jai particip pour la fondation
Gulbenkian, rvla lhistorien. On ma dit que lADN
perd ses proprits au fil du temps.
Pas seulement, expliqua le scienti que. Le
problme de la prservation de lADN est galement li
la temprature et lhumidit du lieu o est conserv
le spcimen dont on extrait les chantillons. Le
matriel gntique prsente souvent des ruptures et
des hiatus, car des morceaux dADN ont disparu de la
squence. La structure chimique de lADN elle-mme
peut subir des altrations.
Mais, alors, quel est lenvironnement le plus
adquat pour trouver du matriel gntique de qualit
?
Lenvironnement des tres vivants, bien sr. Les
cellules vivantes sont forcment intactes. Sagissant de
tissus morts, la situation est di rente. Dans ce cas, on
peut tablir comme rgle que plus lenvironnement de
lchantillon sur lequel on travaille est froid et sec, plus
la qualit de conservation de lADN est grande. Alors
que les environnements chauds et humides sont, hlas,

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trs nocifs.
Avez-vous une ide des normes de conservation de
lADN dans les tissus morts ?
Je dirais, en tant raliste, quon peut aller jusqu
100 000 ans en situation de permafrost et 80 000 ans
pour les spcimens prservs dans des conditions de
froid au fond dune caverne ou en haute montagne.
Lorsque les chantillons sont conservs dans des lieux
chauds la situation est trs di rente. Lesprance de
conservation se rduit alors 15 000 ans et, sous une
grande chaleur, moins de 5 000 ans.
Autrement dit, adieu les dinosaures ! dclara
Toms.
Le scienti que ne capitula pas pour autant et
indiqua le bocal o ottait lembryon conserv dans le
formol.
Quoi quil en soit, ce nest pas de dinosaure que je
vous parle. Ce que jai l, cest un embryon de
nandertalien.
Et alors ?
Mon cher, nous avons travaill sur des os de
Neandertal prservs depuis 30 000 ans dans des
environnements froids. Ces conditions correspondent
parfaitement aux normes de conservation propices au
matriel gntique.
Mais su t-il de trouver quelques traces dADN

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pour cloner un homme de Neandertal ?


Non, bien sr, quelques traces ne su sent pas,
reconnut le professeur Hammans. Il nous faut le
gnome entier de lespce. Mais noubliez pas que
chaque cellule dans le corps dun tre vivant, plante ou
animal, contient tout son code gntique, y compris
son gnome. Par consquent, ce quil nous faut, cest
trouver un noyau complet ou, sil ne lest pas,
possdant au moins un gnome qui puisse tre
reconstitu. Outre les os, nos recherches portent aussi
sur les dents. Elles prsentent lavantage de conserver
la pulpe dentaire scelle qui, se dgradant lentement,
prserve mieux lADN. Et puis, naturellement, nous
prenons aussi en compte le matriel gntique des
cheveux.
Lhistorien saccroupit devant le bocal contenant
lembryon et lexamina de prs ; on et dit un
amalgame de chair.
Et dans le cas du nandertalien ?
Comme vous le voyez, nous travaillons dessus.
Nous navons pas encore russi, comme en tmoigne
cet embryon qui na pas survcu, mais je suis
foncirement convaincu que cest une simple question
de temps. Le scienti que sapprocha aussi du bocal,
posant la main sur le verre comme sil voulait le
caresser. Cet embryon vient dun spcimen de

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nandertalien dcouvert Mezmaiskaya, dans le


Caucase russe. LADN a t partiellement squenc,
mais lexprience a chou. Nous concentrons prsent
nos e orts sur des spcimens exhums dans la grotte
Vindija, en Croatie, en recourant aux squences du
projet Gnome Neandertal.
Toms se redressa.
Mais lhomme de Neandertal nest-il pas un
primate ? Si jai bonne mmoire, vous disiez tout
lheure quil existe, concernant le clonage des primates,
des problmes techniques qui ne sont pas rsolus
LAllemand leva un doigt.
Pas encore, souligna-t-il. Ils ne sont pas encore
rsolus. Comme je vous lai expliqu, nous travaillons
la rsolution de ces di cults. Notre ide, cest de
dvelopper des recherches parallles sur le clonage des
primates, pour nous prparer ltape suivante, celle
du clonage des tres humains. Mais, videmment, nous
ne passerons cette tape quaprs avoir solutionn les
problmes techniques concernant les protines qui
organisent les chromosomes au moment de la
sparation des noyaux et le problme des tlomres qui
a ectent la qualit et lesprance de vie des animaux
clons.
Toms croisa les bras et dvisagea le scientifique.
Donc, lobjectif nal de votre centre de recherche

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est de cloner des tres humains.


Le professeur Hammans faillit rpondre, mais hsita,
indcis. Il se tourna vers son suprieur hirarchique.
Pas seulement, dit Arpad Arkan, se chargeant de
rpondre. Pas seulement.
Comment a, pas seulement ? stonna lhistorien.
Cest pourtant bien ce que vous cherchez faire ici,
non ?
Tout fait ! Cloner des tres humains est lun des
objectifs de notre fondation.
Lun des objectifs ? Que voulez-vous dire ? Parce
quelle en a dautres ?
Naturellement ! dit Arkan en balayant des bras
tout lespace alentour. Notre champ dapplications est
trs vaste et nous avons plusieurs projets en cours. Le
plus grand de ces projets est bien plus important que le
simple clonage dtres humains.
Toms demeura abasourdi.
Quel projet peut tre plus grand que celui-ci ?
Arkan sourit et se dirigea vers la porte, faisant signe
au groupe de le suivre.
Allons, venez, les invita-t-il. Je vais vous conduire
au cur de notre centre.
Les trois visiteurs se regardrent, puis le suivirent.
Le professeur Hammans les quitta pour retourner son
laboratoire, et le groupe senfona dans le btiment. Il

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parcourut de longs couloirs, passant devant dautres


laboratoires. Dans deux dentre eux, des scienti ques
travaillaient sous des scaphandres blancs.
Cest pour viter la contamination, expliqua Arkan.
Ces laborantins manipulent des spcimens anciens dans
un environnement totalement strilis.
Jusqu prsent, ils navaient aperu la lumire du
jour qu travers une cour intrieure occupe par des
petites tables. Des techniciens en blouse blanche y
buvaient du caf ou des boissons fraches, grignotaient
des
salades
ou
des
sandwichs,
bavardant
tranquillement.
Ils dbouchrent
nalement sur un petit hall
donnant sur un mur cylindrique en bton. Au centre se
trouvait une porte blinde, pourvue dune fentre
circulaire, et garde par un vigile arm.
Nous voici arrivs au cur de lArche, annona
rement Arkan. En ralit, cest bien plus encore que
le cur du btiment. Il posa sa main sur la porte
blinde. Ce qui se trouve derrire cette porte est le
cur de tout le complexe. Il sagit, si vous prfrez, de
la raison dtre du projet qui anime le Centre de
recherche molculaire avance.
De quoi voulez-vous parler ?
Le prsident plissa les yeux dun air mystrieux.
De notre secret le mieux gard.

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LIX
Sicarius se retourna lentement, conscient davoir t
repr. Il vit un homme en blouse blanche prs de
lentre de service qui regardait dans sa direction.
Cest moi que vous parlez ?
Oui. Jaurais besoin que tu maides transporter
un sac de fertilisant lden.
Sicarius resta un court moment sans agir. Il devait
suivre la position du matre sur lcran, pour ne pas
perdre sa piste. Sil refusait dapporter son aide,
comment ragirait cet homme ? Dun autre ct, sil
acceptait de rendre ce service, les choses pouvaient
mal tourner. Il tergiversa quelques instants, mais son
exprience reprit le dessus et il se dcida.
O est le sac ?
Dans lentrept du jardin.
Donnez-moi un quart dheure et je vous rejoins. Je
cherche une souris qui saccage les plates-bandes !
Lhomme en blouse blanche resta g un instant,
considrant la rponse. Sicarius sentit son cur
semballer et retint sa respiration. Il nit par hocher la
tte et ouvrit la porte de service pour sen aller.
Bon, daccord, dit-il. Mais ne tarde pas trop. Ehud

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est furieux quon ne lui ait pas encore apport son


fertilisant !
Lhomme disparut et Sicarius inspira profondment.
Il consulta son GPS et vit le signal clignotant se
dplacer.
Et merde !
Il hsita sur la direction prendre. Se orant de
rester lucide, il xa son regard sur lcran et attendit
que la nouvelle situation se clari t. Le signal
faiblissait, indice certain que lmetteur sloignait.
O vas-tu, matre ? murmura-t-il avec fbrilit.
Il t quelques pas vers la gauche et constata que le
signal faiblissait nouveau. Il pivota et savana
rapidement vers la droite. Lintensit du signal
augmenta aussitt, ce qui le rassura. Sicarius continua,
marchant paralllement au mur du btiment, lil
toujours x sur le signal qui clignotait sur lcran du
GPS.
Ayant trouv la position de sa cible, il se remit
faire des calculs. Lmetteur devait se trouver quinze
mtres lintrieur du btiment. Sicarius regarda
autour de lui, cherchant laccs le plus proche. Il
remarqua une ouverture dans le gazon, une dizaine
de mtres de l, et alla linspecter. Il dcouvrit un
escalier qui descendait aux sous-sols du btiment, vers
une issue de secours.

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Parfait.
Il saccroupit, imitant un jardinier arrachant les
mauvaises herbes, et il posa son GPS sur le gazon,
conscient de devoir passer lacte tout moment.
Cest le bip du matre qui lui en donnerait lordre.

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LX
La porte blinde qui barrait laccs la grande salle
semblait dune incroyable paisseur. Le groupe sen
approcha et Toms remarqua que, sous la fentre
circulaire, tait xe une plaque argente mentionnant
des caractres hbreux.

Piqu par sa curiosit, lhistorien lut la formule


grave sur la plaque et carquilla les yeux. Comme un
automate, il articula les deux mots en dtachant
presque chaque syllabe.
Kodesh Hakodashim .
Valentina remarqua le regard bahi du Portugais et
se tourna vers Arnie Grossman. Linspecteur isralien
sembla galement stup par linformation indique
sur la plaque.
Quest-ce que cest ? senquit-elle, soudain
inquite. Quest-ce que a veut dire ?
Tous deux taient trop surpris pour rpondre
immdiatement, si bien que ce fut Arkan qui, tout er,
lui traduisit lexpression hbraque.

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Saint des saints, rpondit-il avec emphase. Le cur


du Temple.
Quel temple ? Celui de Jrusalem ?
videmment. Lequel voulez-vous que ce soit ?
LItalienne secoua la tte.
Je ne comprends pas, avoua-t-elle. Le Temple se
trouve bien Jrusalem, nest-ce pas ? Comment cet
endroit pourrait-il tre le Saint des saints ?
Ce fut Toms, remis de sa stupfaction, qui lui
rpondit.
Le Kodesh Hakodashim , ou Saint des saints, tait
une salle situe dans la partie ouest du temple de
Salomon, prs de lactuel mur des Lamentations,
expliqua lhistorien. Do limportance de ce mur pour
les juifs. Le Saint des saints tait ferm par un voile et
abritait lArche dalliance, ctait l quon sentait le
plus intensment la prsence de Dieu sur terre. Le
temple de Salomon fut dtruit et lArche dalliance
disparut. Lorsque le deuxime Temple fut construit par
Hrode, aprs lexil des juifs Babylone, on plaa un
plateau surlev lendroit quavait occup larche,
pour symboliser sa prsence. Dailleurs, les juifs
a rmaient que la prsence de Dieu dans cette salle
tait toujours aussi intense, si bien quelle demeura
sacre.
Valentina suivait lexplication les yeux rivs sur la

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porte blinde.
Je vois, dit-elle. Cette expression grave l est
prendre au sens mtaphorique. Elle veut dire que la
chose la plus importante de ce complexe est conserve
derrire cette porte.
Oui, aussi, acquiesa Arkan. Mais pas seulement.
Que voulez-vous dire ?
Le prsident de la fondation, les mains sur les
hanches, contempla la fentre ronde au milieu de la
porte.
Cette porte est le voile, dit-il, sur un ton
soudainement grave. Derrire se trouve le Kodesh
Hakodashim . Il marqua une courte pause pour
mnager le suspens. Au sens littral du mot.
Toms tiqua aussitt.
Ne vous moquez pas delle, observa-t-il. Au sens
littral, cela voudrait dire que Dieu est prsent derrire
cette porte. Or, cest videmment impossible.
Je vous dis que la salle devant vous est le Kodesh
Hakodashim , rpta Arkan, toujours sur un ton
solennel. Au sens littral. Soyez-en sr.
Lhistorien ricana et pointa du doigt le hublot de la
porte.
Alors comme a, Dieu est l, derrire cette porte ?
demanda-t-il, goguenard. Et le pre Nol aussi peuttre ?

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Le prsident ne rpondit pas. Il t signe au vigile


qui ouvrit une porte. Le groupe se pencha et dcouvrit
un vestiaire et une salle de douches.
Tout le monde la douche !
Lordre prit les visiteurs au dpourvu.
Pourquoi ? Que se passe-t-il ?
Le prsident de la fondation dsigna la porte
blinde.
Cela fait partie du protocole pour pouvoir accder
au Saint des saints, justifia-t-il. Quiconque entre ici doit
tre totalement strilis, a n de ne pas contaminer la
salle.
Valentina fut la premire y passer, suivie des trois
hommes. Toms se retrouva sous la douche et fut
savonn de la tte aux pieds avec une solution
spciale. la sortie, on lui tendit une serviette
blanche, dont il se couvrit.
Lorsquil revint dans lantichambre, il vit Arkan
ouvrir un placard. Celui-ci tait rempli de longs
scaphandres blancs accrochs sur des cintres
envelopps dans de grands plastiques transparents. Le
prsident en dcrocha quatre, dchira lenveloppe
protectrice, et en remit trois ses invits.
Mettez a !
Toms dplia le sien et lexamina de haut en bas.
Que se passe-t-il ? plaisanta-t-il. Cest carnaval

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aujourdhui ?
Mettez a ! insista lhte, en indiquant du menton
la porte blinde. a fait galement partie du protocole
pour entrer l.
Le groupe obit et se dirigea vers les vestiaires.
Toms eut le plus grand mal se glisser dans le
scaphandre, car sa main droite bande refusait dentrer
dans le gant, si bien que celui-ci pendait comme une
loque au bout du bras.
Aprs avoir en l leur combinaison, les trois
visiteurs rejoignirent lantichambre. Lgrement
claustrophobe, Toms eut limpression dtre un
astronaute ; il respirait avec deux bouteilles xes sur
son dos.
Aprs stre assur que tout le monde tait prt,
Arkan sapprocha de lentre et ouvrit une petite
trappe. Post juste derrire, le Portugais jeta un il et
aperut dans la cavit un petit clavier dont chaque
touche correspondait une lettre ou un chiffre.
Quest-ce que cest ?
Il faut un code secret pour dbloquer la porte,
rtorqua le prsident de la fondation. Noubliez pas que
nous allons pntrer dans le Saint des saints. Cela veut
dire que nous serons en prsence de Dieu. Un tel lieu
exige dtre soigneusement protg, vous ne croyez pas
?

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La manire assure dont Arkan parlait donnait


vraiment limpression quil croyait tout ce quil disait,
ce qui troubla Toms. Lhistorien commena douter.
Mais comment cette salle pouvait-elle tre le Saint des
saints ? Allait-il ressentir physiquement la prsence de
Dieu ? Comment pareille chose tait-elle possible ?
Lhistorien jeta nouveau un regard circulaire.
Toutes ces installations, ces quipements, ces
scienti ques et tout le personnel qui travaillaient l,
devaient sans doute coter trs cher. Il tait clair que
personne naurait suivi Arkan si tout ceci stait rduit
au dlire dun fou. Or, il tait bien l, cet norme
centre de recherche, et en pleine activit. Il fallait donc
quil y et quelque fondement. Mais, si cela ne relevait
pas de la folie, de quoi sagissait-il alors ? Arkan
parlait-il vraiment srieusement ?
Brlant de curiosit, Toms sapprocha du hublot
pour tenter de voir ce qui se trouvait lintrieur. Il
remarqua alors, graves sur la vitre, quelques lignes en
caractres gothiques, difficiles lire.

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Il se ora de dchi rer cette calligraphie et de


comprendre le sens des mots ; il sagissait de vers
allemands et lhistorien saperut que ce court texte lui
tait familier.
Sur tous les sommets rgne la paix , se
remmora-t-il avec un plaisir soudain.
Arkan tourna la tte et sourit.
Cest beau, nest-ce pas ? demanda-t-il. Cest la
devise de ma fondation.
Sduit par la musicalit des mots, Toms hocha la
tte.
Oui, cest vraiment un beau pome, approuva-t-il.
Mais que fait-il donc ici ?
Le prsident se tourna vers la porte et glissa sa main
gante dans la cavit o se trouvait le clavier.
Il renvoie au code secret qui dverrouille cette
porte, avoua-t-il. Jai fait graver ce pome sur cette
vitre pour ne jamais loublier.
Arkan pivota sur lui-mme, de manire cacher le
clavier aux regards des visiteurs, et composa le code.
Toms couta les sons produits par les touches.
Lhistorien compta six bips successifs et devina
aussitt le code. Arkan avait dit que celui-ci renvoyait
la devise de la fondation ? La rponse tait dune
simplicit enfantine. Goethe.
Le mcanisme douverture ragit aussitt et, en

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moins dune seconde, la porte souvrit dans un lger


bourdonnement.

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LXI
Le signal envoy par le GPS tait faible, mais il
rsonna dans lesprit de Sicarius avec une force
militaire. La phase finale de lopration tait lance.
Deux minutes, matre, murmura Sicarius. Je serai
l dans deux minutes !
Anim par la monte dadrnaline que ce signal
avait provoque, il se dirigea dun pas rapide vers
louverture creuse dans le gazon et descendit lescalier
jusqu lissue de secours. Il ouvrit discrtement la
porte et pntra dans un troit couloir. Des lumires
blanches et di uses clairaient le passage ; on
entendait dans lair un bourdonnement ind ni. Un
bruit de fond tait ponctu par des coups violents : les
battements du cur de Sicarius.
Il entrait dans la phase cruciale de sa mission. Il
avait travaill dur et couru beaucoup de risques pour
en arriver l. Hors de question de relcher prsent sa
concentration. Il porta la main sa ceinture pour sentir
la prsence froide de la sica , telle une protection
divine, qui le rassura.
Dieu la voulu ainsi !
partir de ce moment, tout comme au Vatican,

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Dublin, Plovdiv et dans la chambre de lAmerican


Colony, Sicarius cessa dtre un homme pour devenir
un automate, une machine programme pour
accomplir sa mission, nimporte quel prix. Il savana
avec souplesse le long du couloir, les sens en alerte,
lattention focalise sur les dtails, les yeux brillants,
avide de conclure lopration.
Il dboucha sur un large couloir et sarrta. Il repra
une camra de surveillance, tout prs du plafond, et
hsita, vri ant la position du signal sur lcran de son
GPS. Il devait tourner droite, o un nouveau couloir
se prolongeait. Il examina lespace en dtail et aperut
un plan du btiment sur le mur.
Il inspira profondment, prsent matre de ses
motions, et se mit marcher tranquillement. Il
sengagea dans le couloir dun pas normal, comme sil
faisait partie de lquipe qui travaillait dans le
complexe, et se dirigea vers le plan pour le consulter.
Totalement expos lil froid et silencieux de la
camra de surveillance, il sapprocha du mur o tait
x le plan. Celui-ci mentionnait le nom du btiment,
Arche, et indiquait les di rents chemins vers les
laboratoires, les halls, les entrepts et les salles, en
affichant leurs emplacements respectifs.
Il examina son GPS et constata que le signal avait
faibli. Il calcula la distance vol doiseau et la compara

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aux positions annonces sur le plan, pour trouver la


direction.
Il localisa lmetteur sur le plan du btiment et lut
le nom de la salle o il se trouvait.
Kodesh Hakodashim , murmura-t-il. Le Saint des
saints. Il hsita, surpris. Comment ce lieu pouvait-il
tre le Temple ?
Mais il nobtiendrait aucune rponse pour linstant.
Il se concentra nouveau sur sa mission, repra la
position du Saint des saints et partit immdiatement. Il
parcourut le couloir grands pas et sarrta devant une
porte. Il consulta une nouvelle fois son cran pour
sassurer quil tait au bon endroit. Le signal redoublait
dintensit. Il y tait.
Il ouvrit doucement la porte et perut des voix. Il
hsita. Devait-il entrer ou bien attendre ? Le matre lui
avait donn pour instruction de ne passer lattaque
quaprs avoir reu le second message. Le premier
signal ntait que lordre de se mettre en position.
Avec mille prcautions, il glissa la tte derrire la
porte. Il dcouvrit une antichambre devant un mur en
bton cylindrique avec une porte en acier massif
perce dun hublot. Il aperut quelques personnes de
dos, en scaphandres blancs, qui y pntraient et
comprit que le matre tait parmi elles.
La porte blinde se referma derrire le groupe dans

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un lger bourdonnement, faisant apparatre une plaque


argente qui mentionnait Kodesh Hakodashim en
caractres hbraques. Si lintrus nourrissait encore un
doute, celui-ci se dissipa.
Ctait bien l.

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LXII
La porte blinde stait referme. Les trois visiteurs
regardaient autour deux, avec un mlange de curiosit
et de respect. Ils venaient dentrer dans une vaste salle
sans fentres, emplie dquipements ultramodernes et
de tables de travail. Les murs taient couverts dune
srie de portes blanches et lisses, semblables celles
des rfrigrateurs. La pression de lair tait lgrement
suprieure la normale, a n dempcher linvasion de
micro-organismes et autres poussires indsirables ; un
thermomtre sur le mur a chait la temprature. Elle
tait visiblement froide, mais les scaphandres
maintenaient les visiteurs au chaud.
Voil donc le Kodesh Hakodashim ? senquit Toms
en examinant la salle avec attention. Est-ce vraiment le
Saint des saints ?
Arpad Arkan hocha la tte.
Je vous ai dj dit que oui.
Le groupe garda le silence quelques instants, dans
lexpectative. Mais rien ne se produisit, et Arnie
Grossman, le plus impatient, intervint.
Puisque nous sommes dans le Kodesh Hakodashim ,
o est donc Dieu ? Ne devrait-on pas ressentir sa

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prsence ?
Il est ici, con rma le prsident de la fondation. Il
se trouve dans cette salle. En personne.
Les yeux des visiteurs se remirent en qute de la
prsence divine, comme si elle avait t un corps
matriel. Mais ils ne virent rien dextraordinaire en
dehors des innombrables quipements qui faisaient de
cette salle un vritable labyrinthe. Peut-tre quen
explorant toutes les alles
O ?
Arkan sengagea dans lune des alles et t signe aux
trois invits de le suivre. Des armoires et des
quipements formaient une paroi le long du couloir
qui, au bout dune centaine de mtres, dboucha sur un
espace dgag. Au milieu de celui-ci se dressaient une
table avec un microscope, des ampoules, des tubes
essai et, juste en face, un norme conglateur. Un
rseau de lumires rouges le quadrillait. Un dispositif
de scurit si complexe indiquait lvidence que son
contenu tait des plus prcieux.
Avant de prendre la parole, le prsident de la
fondation attendit que ses visiteurs fussent devant lui.
Lun dentre vous a-t-il dj entendu parler
dArmon Hanatziv ?
Bien sr, rtorqua aussitt Grossman, se prvalant
de ses galons dinspecteur. Cest un quartier environ

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cinq kilomtres au sud de la vieille ville de Jrusalem,


juste au pied du mont Moriah. Qua-t-il de particulier ?
Savez-vous comment il sappelait autrefois ?
Linspecteur isralien courba les lvres en signe
dignorance.
Je ne savais pas quArmon Hanatziv avait eu un
autre nom
Arkad se tourna vers Toms ; il voulait observer le
visage de lhistorien lorsquil prononcerait lancien nom
du quartier.
Talpiot.
Luniversitaire portugais prit un air songeur, comme
si ce nom lui tait vaguement familier.
Talpiot, murmura-t-il, en faisant un e ort de
mmoire. Cela me dit effectivement quelque chose
Le prsident sourit.
Je vais vous donner un indice, dit-il. Par un matin
de printemps en 1980, dans le quartier dArmon
Hanatziv, un bulldozer dblaye un terrain destin la
construction dun nouveau projet immobilier. Au cours
des travaux, le bulldozer heurte inopinment un bloc
enfoui dans le sol. Les ouvriers dcouvrent alors une
pierre de faade appartenant une ancienne
construction. Elle est perce dune ouverture au-dessus
de laquelle gure un trange signe sculpt. Il sagit
dun V invers au-dessus dun petit cercle. Arkan prit

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un stylo et fit un dessin sur un papier. Comme a.

Toms contempla le dessin dun il expert.


On dirait le symbole x sur la porte de Nicanor,
lune des entres du Temple, observa-t-il. On le connat
parce quon la retrouv sur des pices de monnaie de
lpoque.
Et que signifie-t-il ?
Le cryptologue prit le temps de rflchir.
La porte de Nicanor signalait le point nal du
plerinage Jrusalem, indiqua-t-il. Ce symbole
reprsentait lil de la puret, appel galement il
de lascension . Dailleurs, le cercle lintrieur dun
triangle est un symbole palohbraque. Au sens
littral, cest un il qui pie par une porte.
Pensez-vous quil sagisse dune dcouverte
intressante ?
Toms hocha ostensiblement la tte.
Trs !
Eh bien, les ouvriers de lpoque la jugrent
galement curieuse, dit Arkan. Mais ils avaient un

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travail faire et oublirent vite la dcouverte. Les


bulldozers se remirent dblayer et on t sauter des
roches la dynamite.
Pas si vite ! interrompit Grossman. Daprs la loi,
lorsquune telle dcouverte est faite, les travaux
doivent tre interrompus. Ils ne peuvent tre repris
sans lautorisation des archologues.
La loi, cest bien beau, monsieur linspecteur,
rpliqua le prsident avec ironie. Mais, comme vous le
savez sans doute, chaque mois, des dizaines de
dcouvertes semblables sont faites Jrusalem ; or, sil
y a une chose que les constructeurs dtestent, cest
arrter les travaux ds quune vieillerie surgit au cours
dun dblaiement de terrain destin la construction
de nouveaux immeubles. Il faut dire que personne ne
leur rembourse les prjudices causs par cette
suspension des travaux durant des semaines, voire des
mois.
LIsralien acquiesa. Le problme tait hlas
courant dans son pays.
Effectivement, personne ne respecte la loi.
Mais il se trouve que, aprs la reprise des travaux,
des gosses du voisinage se sont glisss dans louverture
de la faade et ont trouv quelques crnes lintrieur
de la construction enfouie dans le sol. Ils les ont
ramasss pour jouer au foot. Parmi ces enfants se

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trouvait le ls dune archologue, qui savait que tout le


secteur autour du mont Moriah tait riche de vestiges
archologiques dune grande importance.
Ce nest pas tonnant ! dit Toms. Le mont Moriah
est le lieu o se dressait le Temple. Tout ce quil peut
contenir a par consquent de la valeur.
Tout fait. Si bien que le gamin est all prvenir
sa mre. Larchologue et son mari se sont rendus sur
place. Ils ont surpris les gosses qui jouaient avec les
botes crniennes, et les ont chasss grands cris. Une
fois les enfants partis, ils ont inspect les os pars sur le
sol. Ctaient les restes dau moins deux crnes, rduits
en fragments par les coups de pied juvniles.
Larchologue et son mari recueillirent ces vestiges
dans un sac en plastique. Une fois rentre chez elle,
larchologue a tlphon lO ce isralien des
antiquits, qui a aussitt envoy une quipe de
techniciens examiner la dcouverte. Trois archologues
se sont fau ls dans ltroite entre de la construction
souterraine pour en inspecter lintrieur. Ils ont ramp
quelques mtres jusqu un espace dgag o ils purent
se tenir debout. Ils taient dans une salle infrieure,
qui sentait une odeur de craie humide et de terre
moisie. Ils ont dirig leur lampe-torche vers le sol et
ont constat que la terre tait rouge. Il sagissait de la
fameuse terra rossa .

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Je la connais trs bien, assura Grossman. Elle est


typique de Jrusalem.
Les archologues ont alors clair les murs et ont
t bahis par ce quils ont vu. Ayant compris ce qui se
trouvait l, le chef dquipe est aussitt sorti de la
construction souterraine et a ordonn larrt de tous les
travaux. Arkan t une pause et regarda les trois
personnes qui lcoutaient avec attention. Savez-vous
ce quon venait de dcouvrir ?
LArche de lalliance ? plaisanta linspecteur
isralien. Les tables de la Loi ?
Le prsident de la fondation fusilla Grossman du
regard.
Un important monument funraire, autrement dit
un mausole, rvla-t-il. Il y avait six alvoles creuses
dans trois des quatre murs de la chambre infrieure, et
chacune des alvoles, appeles kokhim en hbreu et
loculi en latin, contenait un ou plusieurs tombeaux. En
tout, lquipe a comptabilis dix tombeaux couverts de
terra rossa . On les a sortis un un et remis lO ce
isralien des antiquits, mais lun deux semble avoir
disparu en chemin, sans doute vendu quelque
antiquaire. Quoi quil en soit, les archologues
retournrent lintrieur du mausole et inspectrent
en dtail la chambre infrieure. Ils y dcouvrirent trois
crnes disposs en triangle sur le sol, une disposition

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indiquant un certain type de crmonial.


Impatient, Arnie Grossman consulta sa montre.
En quoi cela nous intresse-t-il ? demanda-t-il, au
bord de lruption. Nous menons une enqute
criminelle et votre histoire darchologues napporte
rien ! Pourquoi ne pas nous dire tout de suite, et sans
dtours, ce que nous voulons savoir ?
Cest justement ce que je me orce de faire !
rtorqua Arkan avec irritation. Pour comprendre ce que
jai vous rvler et vous montrer, il vous faut
dabord connatre ces dtails. Sans eux, le reste na pas
de sens.
Linspecteur isralien t un geste vague dsignant ce
qui lentourait.
Vous avez commenc par nous dire que ce lieu
tait le Saint des saints et je ne sais trop quoi !
sexclama-t-il. Vous avez mme a rm, blasphme des
blasphmes, que Dieu se trouvait physiquement dans
cette salle ! Et voil que vous nous servez prsent
une histoire de tombeaux
Du calme, conseilla Valentina en posant la main
sur son paule. coutons dabord tout ce quil a nous
dire et ensuite nous dciderons de la marche suivre.
Sil sagit dune manuvre dilatoire, nous ferons usage
du mandat dlivr par le juge.
Calm par les arguments de sa collgue italienne,

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Arnie Grossman inspira profondment et essaya de


prendre sur lui.
Continuez.
Au grand tonnement de Toms, Arpad Arkan ne
paraissait pas soucieux. Soit il tait certain davoir
e ectivement une grande rvlation faire, soit il
gardait une carte dans sa manche pour se drober au
dernier moment.
Aprs avoir t transports lO ce isralien des
antiquits, les neuf tombeaux de Talpiot ont t
mesurs, photographis et catalogus sous les
rfrences IAA 80/500 509, reprit le prsident de la
fondation sur un ton imperturbable. Les lettres IAA
renvoient aux initiales du nom anglais de linstitution,
Israel Antiquities Authority, 80 indique lanne de la
dcouverte, 1980, et 500 509 correspond aux
numros dentre des tombeaux dans la liste des
artefacts catalogus au cours de lanne.
Ce sont l des informations techniques secondaires,
linterrompit Toms. Quavaient donc ces tombeaux de
si particulier ?
Je vous rpondrai par une autre question, rpliqua
Arkan. Savez-vous sil est courant de trouver des
tombeaux juifs portant un nom ?
Lhistorien secoua la tte.
ma connaissance, seuls 20 % des tombeaux

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dcouverts Jrusalem sont identifis.


Le prsident confirma.
En e et. Il se trouve que, dans le cas de Talpiot,
six des neuf tombeaux avaient leurs noms gravs sur la
pierre. Rien que cela les rendait remarquables. Mais ce
qui en a fait une dcouverte vraiment exceptionnelle,
ce sont les noms mmes quils portaient. Arkan t une
nouvelle pause pour interroger lhistorien. Avez-vous
une ide de ces noms ?
Toms haussa les paules.
Non.
Le tombeau IAA 80/500, le plus grand, tait orn
de rosettes et couvert de terre sche. Les archologues
ont retir la terre jusqu faire apparatre une
inscription en grec disant Mariamn-u eta Mara . Le
tombeau 80/501 tait galement dcor de rosettes et
portait une inscription en hbreu disant Yehuda bar
Yehoshua . Le 80/502 portait, aussi en hbreu, le nom
Matya . Le 80/504 disait Yose et le 80/505 Marya ,
toujours en hbreu.
Vous a rmiez que six tombeaux portaient des
inscriptions, observa Toms. Mais vous nen avez
mentionn que cinq.
Arkan sourit.
Je vois que vous tes attentif, constata-t-il.
E ectivement, jai saut le 80/503 volontairement. Sur

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celui-l, linscription ntait ni en grec ni en hbreu.


Ctait de laramen. Les caractres en taient obscurcis
par dpaisses couches de patine.
Il sagit de vert-de-gris, prcisa lhistorien. Un
processus de minralisation bien connu des
archologues.
Le prsident de la fondation inclina la tte.
Je suis sr que vous avez dj trouv le nom
inscrit sur le sixime tombeau de Talpiot
Toms se mit r chir puis fut frapp de plein
fouet par ce quil venait de comprendre.
Attendez un peu ! sexclama-t-il dune voix
trouble. Je me souviens davoir entendu parler de
Talpiot ! Nest-ce pas lendroit o lon a dcouvert le
tombeau portant le nom de
Arpad Arkan croisa les bras et xa son regard sur
Toms, conscient quil tait le seul de ses interlocuteurs
qui saisirait la vritable porte de ce que signi ait le
nom inscrit sur le dernier tombeau.
Yehoshua bar Yehosef .
Le cryptologue ouvrit la bouche, stupfait.
Cest impossible !
Je vous assure.
Vous parlez srieusement ?
Les deux inspecteurs voyaient la stupfaction sur le
visage de Toms et comprirent que quelque chose leur

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chappait.
Quy a-t-il ? demanda Valentina. Que voulez-vous
dire ?
Lhistorien mit quelques secondes se remettre.
Encore abasourdi, il se tourna lentement vers
lItalienne et la regarda comme sil avait le cerveau en
bullition.
Hein ?
Le nom inscrit sur le tombeau, insista-t-elle. Qua-til de particulier ?
Toms secoua la tte et, comme sil revenait au
prsent, posa ses yeux sur elle.
Yehoshua bar Yehosef ? interrogea-t-il. Vous ne
savez pas ce que a veut dire ?
Bien sr que non !
Joshua, fils de Joseph.
Valentina
t une grimace dimpuissance ;
manifestement, ce nom ne lui disait rien.
Joshua ? Et alors ?
Yehoshua est une forme ancienne de Joshua . Mais
les hbreux employaient souvent des diminutifs. Au
lieu de dire Yehoshua , ils disaient Yeshu .
LItalienne ne saisissait toujours pas.
Mais encore ?
Le Portugais regarda nouveau Arkan, pour
sassurer quil avait bien entendu. La mine re du

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prsident le lui con rma. Il xa une nouvelle fois son


regard sur Valentina et lui donna enfin la rponse.
Yeshu signi e Jsus , prcisa-t-il. Vous comprenez
?
Valentina carquilla les yeux.
Pardon ?
Jsus, fils de Joseph.

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LXIII
Aussitt aprs la fermeture de la porte blinde, le
vigile qui gardait lantichambre du Kodesh Hakodashim
aperut Sicarius.
Vous cherchez quelque chose ?
Cest le service dentretien qui menvoie, dit-il en
savanant avec assurance dans lantichambre. On leur
a signal des problmes techniques.
Il regarda attentivement autour de lui. Il donnait
limpression de chercher lorigine dune panne, alors
quil inspectait lendroit pour savoir comment oprer
avec e cacit. Il y avait une camra de surveillance au
plafond, dirige sur la porte blinde.
Des problmes ? stonna le vigile. Quels
problmes ? Le poste de scurit ne ma rien signal.
Des problmes lectriques, a rma Sicarius en
jetant des regards dans tous les coins a n dvaluer les
risques de lopration. Un court-circuit, ou quelque
chose dans le genre. Une ampoule grille peut-tre
Le vigile prit le talkie-walkie qui pendait sur sa
poitrine.
Jappelle la scurit pour vri er a, dit-il, surpris
par la situation. Jaurais d en tre inform.

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Il fallait lviter tout prix.


Cest bien lden, ici ? senquit Sicarius, se
rappelant le nom prononc par lhomme qui lavait
interpel dans le jardin. Vous navez constat aucune
panne ?
Le vigile leva les sourcils.
Ici, cest lArche ! annona-t-il. Il y a une panne
lden ?
Cest ce quon ma dit.
Alors vous ntes pas au bon endroit.
Sicarius afficha un air contrari.
Ah, quelle journe ! sexclama-t-il. Jai une
boutique de matriel lectrique Nazareth et on ma
appel pour que je vienne durgence chez vous. Je me
suis perdu Cest immense ici !
Visiblement convaincu, lhomme arm sourit et
rangea son talkie-walkie.
Je vous comprends, dit-il en tirant de sa poche un
plan du complexe. Il le dplia et ltala sur le sol pour
mieux le considrer. Vous voyez ce btiment ici ? Il
indiqua un point signal sur le plan. Cest lArche, o
nous nous trouvons actuellement. Il t glisser son doigt
vers un point proximit. Le btiment den est ici.
Sicarius posa la main sur le cur, dans un geste de
profonde gratitude.
Ah, merci beaucoup !

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Le vigile le raccompagna jusqu la sortie et le salua.


Il le regarda sloigner, puis revint tranquillement
son poste de surveillance. Mais Sicarius avait fait demitour et se trouvait adoss la porte donnant sur
lantichambre. Il se prparait lattaque.

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LXIV
Les trois visiteurs taient sidrs. Arpad Arkan leur
souriait, satisfait de leffet produit par sa rvlation.
Nos archologues ont dcouvert le tombeau de
Jsus ? questionna Arnie Grossman. Il secoua la tte,
comme pour se rveiller. Est-ce bien de Jsus-Christ
que nous parlons ?
Arkan gardait son large sourire.
Vous connaissez dautres Jsus, fils de Joseph ?
LIsralien changea un regard avec sa collgue
italienne, implorant son aide.
Excusez-moi, mais je ne suis pas sre davoir tout
compris, dit Valentina, galement trouble par ce
quelle avait entendu. Si cette tombe tait celle de
Jsus, de notre Jsus, le nom de Jsus-Christ devrait
tre inscrit dessus, non ?
Le prsident de la fondation laissa Toms le soin
de rpondre cette question.
Jadis les gens ne portaient pas de nom de famille,
expliqua lhistorien. Ils avaient un prnom qui tait
gnralement suivi de celui de leur pre ou du nom de
leur village ou de la profession quils exeraient. On
disait, par exemple, Jean, ls de Pierre. Ou Jean le

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Tailleur. Dans le cas de Jsus, il tait appel par le


nom de son village, Jsus de Nazareth, ou bien par le
nom de son pre, Jsus, ls de Joseph. Dans ce
contexte, Christ ntait pas un nom propre. Ses parents
ne sappelaient pas Joseph Christ ni Maria Christ
. Christ tait un nom commun. Le mot messie se
disait machia en hbreu et en aramen, et christus en
grec. Comme la secte des nazarens stendit
rapidement parmi les paens, grce Paul, et comme la
majeure partie de ces paens parlaient grec, on en vint
dire Jsus , le Messie , ou Jsus , le Christ , expression
que Paul lui-mme contracta en Jsus Christ . Mais
Jsus lui-mme na sans doute jamais entendu le mot
christ de sa vie.
Autrement dit, conclut Valentina, il nest gure
possible que le nom de Jsus-Christ gure sur un
tombeau juif.
Tout fait.
Et croyez-vous que ce tombeau soit vraiment celui
de notre Jsus-Christ ?
Toms considra un moment la question.
Linspecteur italien lui demandait une apprciation
technique et il lui sembla prfrable de rester prudent.
Cest un autre problme, dit-il. Jai besoin den
savoir un peu plus pour pouvoir vous donner un avis.
Cette remarque provoqua une vive raction chez le

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prsident.
Allons donc ! sindigna Arkan en levant la voix.
Comment pouvez-vous douter de ce que je viens de
vous dire ? Vous pensez peut-tre que je vous mens ?
Me prendriez-vous pour un escroc ?
Quelques jours auparavant, dans le bureau de la
fondation Jrusalem, Toms avait dj eu loccasion
dobserver le caractre colrique du prsident. Sil y
avait une chose que lhistorien voulait viter prsent,
ctait dentrer dans une discussion passionnelle du
mme genre.
Je ne vous accuse pas dtre un escroc, sempressat-il de prciser, en esprant apaiser Arkan. Je considre
seulement que tout le monde peut se tromper.
Le visage du prsident tait carlate.
Comment osez-vous ? protesta-t-il. Vous croyez
que je suis un dilettante qui passe son temps samuser
? Vous pensez que je ne fais pas de la science
rigoureuse ? Vous me prenez pour un amateur ?
Lapaisement ntait pas la bonne tactique, comprit
trop tard Toms. Mais la confrontation non plus,
comme il lavait constat quelques jours plus tt, quand
Arkan et Valentina stait violemment emports
Jrusalem. Peut-tre que le juste milieu parviendrait
neutraliser son bouillonnant interlocuteur.
Je pense que jai besoin de preuves, dit-il dune

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voix dtache, comme sil participait un banal


entretien. Une telle dcouverte exige de soigneuses
vrifications, vous ne croyez pas ?
Des preuves ? Vous voulez des preuves ?
Si vous les avez.
Le prsident hsita, puis sapaisa aussi vite quil
stait enflamm.
Que voulez-vous savoir exactement ?
Tout, indiqua lhistorien. Pour commencer, questce qui vous permet dtre si sr que la dcouverte de
Talpiot concerne vraiment Jsus de Nazareth ?
Arkan le regarda dun air songeur.
Voil ce que je vous propose, nit-il par dire. Je
vais vous poser une srie de questions-cls et cest
vous-mme, avec vos connaissances en la matire, qui
tirerez les conclusions qui simposent. Cela vous
convient-il ?
La suggestion surprit le Portugais, mais il considra
lide et ne vit aucun inconvnient jouer le jeu.
Trs bien, accepta-t-il. Je vous coute.
Le prsident garda son air songeur, cherchant
comment organiser son questionnaire.
Allons-y, dit-il. Malgr leurs inscriptions, les
tombeaux ne sont pas dats. Dans ce cas, comment
peut-on savoir quils correspondent la priode de
Jsus ?

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Votre premire question est simple, rtorqua


Toms. La loi judaque stipule que les morts doivent
tre enterrs avant le coucher du soleil. Vers 430 avant
Jsus-Christ, le fait de dposer des corps dans une cave,
une grotte ou un tunnel creus dans le roc tait devenu
Jrusalem une coutume considre comme un
enterrement. Cependant, lusage du tombeau nest
devenu courant que peu avant la naissance de Jsus et
sest achev en 70, lorsque les Romains ont dtruit la
ville et le deuxime Temple. Donc, par d nition, tout
tombeau dcouvert Jrusalem date obligatoirement
de la priode o a vcu Jsus. Cest cette poque
quon a commenc envelopper les corps dans des
suaires de lin ou de laine, avant de les dposer dans
des caves, comme premier enterrement. Plus tard,
aprs complte dcomposition des corps, on rcuprait
les os schs pour les mettre dans un caveau familial.
Ce second enterrement tait dfinitif.
Arkan acquiesa, satisfait de la rponse.
Mais lusage du tombeau tait-il une pratique
funraire pour tous les Juifs ? demanda-t-il en
connaissant parfaitement la rponse.
Oh, non. Juste pour une minorit. La plupart des
juifs continuaient ensevelir leurs morts dans la terre,
comme le prescrivait la Loi. En y pensant, lhistorien se
mit faire le lien. Du reste, reprit-il, lusage des

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tombeaux tait une pratique surtout suivie par les juifs


apocalyptiques, qui pensaient que la n du monde
approchait. Ils croyaient que Dieu descendrait bientt
sur terre pour imposer son rgne, et qualors tous
ressusciteraient pour le jour du Jugement dernier. En
dposant leurs morts dans des tombeaux, les juifs
apocalyptiques pensaient faciliter le processus de
rsurrection. Ce nest dailleurs pas un hasard si ces
tombeaux ont t rigs prs du mont Moriah, l o se
dressait le Temple. Ils pensaient en e et que Dieu
rgnerait depuis le Temple, si bien quils dposaient
leurs morts non loin du lieu o tout devait arriver.
Pensez-vous que Jsus et ses disciples taient des
juifs apocalyptiques ?
La question tombait point.
Bien sr que oui, reconnut Toms, voyant
parfaitement o voulait en venir le prsident. Il est fort
probable quils pratiquaient ce type denterrement.
Lhistorien hsita. Dailleurs, tout indique que les
disciples ont justement procd ainsi avec le cadavre
de Jsus. Luniversitaire jeta un regard circulaire,
comme sil cherchait quelque chose. Auriez-vous une
bible ici ?
Le prsident de la fondation ouvrit un tiroir et en
sortit un livre volumineux, quil dposa sur la table.
Mon cher, nous sommes dans le Saint des saints,

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plaisanta-t-il. On y trouve toujours une bible.


Lhistorien feuilleta le volume.
coutez ce que dit Marc, verset 15, 43, au sujet de
lenterrement de Jsus, dit-il en se mettant lire le
passage. [] un membre minent du conseil, Joseph
dArimathe, arriva. Il attendait lui aussi le Rgne de
Dieu. Il eut le courage dentrer chez Pilate pour
demander le corps de Jsus. Toms leva la tte.
Autrement dit, en signalant que Joseph attendait lui
aussi le Rgne de Dieu , Marc rvle quil tait
galement un juif apocalyptique. Naturellement,
Joseph dArimathe dcida denterrer Jsus la
manire des juifs apocalyptiques, comme le raconte
Marc, verset 15, 46. Lhistorien reprit sa lecture.
Aprs avoir achet un linceul, Joseph descendit Jsus
de la croix et lenroula dans le linceul. Il le dposa
dans une tombe qui tait creuse dans le rocher et il
roula une pierre lentre du tombeau. Toms frappa
le texte du doigt. Marc dcrit ici le premier
enterrement. Jsus na pas t enterr au sens propre,
mais plac dans une alvole taille dans le roc. Ce qui
signi e quon prvoyait de rcuprer les os plus tard
pour les transfrer dans un lieu d nitif, un tombeau
dos, o ceux-ci demeureraient jusqu ce que la
personne ressuscite pour le jour du Jugement dernier.
Dans le cas de Jsus, y a-t-il eu un second

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enterrement ? Ses os ont-ils t transfrs dans un


tombeau ?
Toms fit une grimace.
Eh bien si on en croit les vangiles, non. Il
ressuscita avant que cela ft possible.
Arkan garda les yeux fixs sur son interlocuteur.
Vous tes sr ? demanda-t-il. Lisez-nous donc ce
qucrit Matthieu, verset 28, 13.
Lhistorien rechercha le passage dans la Bible.
Ses disciples sont venus de nuit et lont drob
pendant que nous dormions , lut-il. Il regarda le
prsident. Matthieu prcise que cest une rumeur que
les juifs ont colporte pour expliquer la disparition du
cadavre de Jsus.
Lexistence de cette rumeur est intressante, vous
ne trouvez pas ? questionna Arkan. Si intressante que
Matthieu sest senti oblig de dire que les Romains
avaient post un garde pour surveiller le tombeau
toute la nuit, un dtail que Marc ne mentionne pas et
qui trahit lvidence une tentative de dmentir la
rumeur qui enflait.
Toms relut en silence les versets de Matthieu
concernant les vnements aprs la crucifixion.
Je dois admettre que vous avez raison, nit-il par
concder. La rsurrection de Jsus nest pas une
question de science historique, mais de foi. Elle relve

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du surnaturel. Si on la considre comme une chimre


forge par des esprits superstitieux, ce qui me semble
tre le cas, il est alors vident que le corps de Jsus a
t transfr dans un autre lieu. Ds lors, il sagit bien
dun second enterrement.
Et dans quel lieu a-t-il pu tre transfr ?
partir du moment o nous avons a aire des
juifs apocalyptiques, il est vraisemblable que ce ft
dans un tombeau prs du mont Moriah, a n que le
corps ft le plus prs possible du Temple le jour de la
rsurrection et du Jugement dernier.
Les yeux toujours xs sur son interlocuteur, Arkan
tambourina des doigts contre la table, comme sil
attendait que Toms tirt les conclusions logiques de ce
quil venait de dire.
Les tombeaux os taient utiliss au I er sicle par
les juifs apocalyptiques pour les secondes funrailles,
rappela le prsident de la fondation. Jsus et ses
disciples taient des juifs apocalyptiques du I er sicle
et la description que font les vangiles de ce qui sest
pass aprs sa mort concide avec la premire phase
dun second enterrement. Il est donc hautement
probable que les os de Jsus furent dposs dans un
tombeau prs du mont Moriah.
Ce qui nous ramne naturellement la dcouverte
de Talpiot.

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Toms caressa sa visire des doigts, lair songeur.


Cest possible, reconnut-il. Je ne dis pas le
contraire. Il considra lhypothse encore un instant. Il
reste cependant quelques problmes claircir pour
admettre quil sagit du tombeau de Jsus de Nazareth.
Le premier rside dans le fait que ces tombeaux taient
rservs des familles riches. Or, Jsus tait un pauvre
diable. ma connaissance, sa famille ne possdait
aucune fortune.
Arkan lui lana un curieux regard, comme sil savait
quelque chose.
Ah, non ? Quelle tait la profession de Joseph, le
pre de Jsus ?
Charpentier, rpondit lhistorien automatiquement.
Tout le monde sait a.
O est-ce crit ?
Toms consulta nouveau la Bible.
Dans lvangile selon saint Matthieu, verset 13,
55, rpondit-il en le lisant. Nest-ce pas le ls du
charpentier ?
Cest l la traduction traditionnelle, observa Arkan.
Or, quel est le mot grec original employ par lauteur
de Matthieu ?
Tekton .
Et que signifie exactement tekton ?
Lhistorien venait de comprendre lobjection de son

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interlocuteur.
Au sens strict, constructeur . Le terme
charpentier nest e ectivement pas la bonne
traduction. Tekton , cest un homme qualifi, travaillant
dans la construction, pour son propre compte.
Autrement dit, un artisan en maonnerie, simpli a
le prsident. Aujourdhui, on dirait que Joseph tait un
entrepreneur. Est-ce l, selon vous, un mtier de
pauvres gens ?
Toms ny avait jamais song auparavant.
Eh bien pas ncessairement, reconnut-il. Tekton
dsigne quelquun qui travaille de ses mains. Il tait
peut-tre artisan maon, mais dans un hameau comme
Nazareth il ne devait pas tre bien riche.
Noubliez pas que son
ls, Jsus, avait de
linstruction. Il connaissait les critures sur le bout des
doigts et il savait au moins lire, ce qui lpoque tait
relativement rare. Ces indices ne tmoignent pas dune
famille indigente vivant dans la misre
Trs bien, concda le Portugais. Admettons que sa
famille avait de largent, bien quon ne puisse en tre
absolument sr. Mais tait-elle su samment fortune
pour so rir un caveau ? Rappelez-vous que tout laisse
entendre que Joseph est mort jeune et quil ne pouvait
donc plus pourvoir aux besoins de sa famille
Lventuelle mort prmature de Joseph nest que

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pure spculation, a rma Arkan. Rien dans les


vangiles ne lindique explicitement. Nous savons
seulement quil sagit dune famille instruite qui
travaillait dans le btiment. Il est tout fait
vraisemblable que les gens dune telle famille, croyant
la rsurrection des morts au jour du jugement
dernier, aient eu les moyens de so rir un caveau
comme celui de Talpiot. Et, mme sils navaient pas
largent ncessaire, certains des disciples taient en
mesure de le trouver. Ce Joseph dArimathe, par
exemple. Marc ne dit-il pas quil faisait partie du
conseil qui sigeait dans le Temple, le Sanhdrin ? Si
ctait le cas, il avait forcment des richesses.
Dailleurs, les vangiles mentionnent clairement que
cest lui qui sest charg de lenterrement de Jsus. Le
prsident de la fondation porta la main la poitrine.
Mettons-nous la place des nazarens. Si je pensais
que la venue du royaume de Dieu tait imminente et
que Jsus tait bien le machia prvu par les critures,
jestimerais que la construction dun tombeau pour
Jsus serait un bon investissement, vous ne croyez pas
? Sans doute que, au jour de ma rsurrection pour le
Jugement dernier, Jsus glisserait son Pre un mot en
ma faveur. Cela ne pourrait que faciliter mon entre
dans le royaume de Dieu, non ?
Toms hocha la tte.

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Oui, vous avez raison, reconnut-il. Mme si Jsus


navait pas eu un sou, ses disciples en auraient trouv
pour lui btir un tombeau. Tous voulaient obtenir les
grces du Messie, dautant plus que le grand jugement
approchait.
Alors rpondez-moi, demanda Arkan en guise de
conclusion. La rsurrection physique de Jsus nayant
pas eu lieu, est-il ou non probable que ses os aient t
dposs dans un tombeau prs du mont Moriah, avec
une vue privilgie sur le Temple ?
Oui, cest probable, admit Toms. Le problme,
cest dtre sr que la dcouverte de Talpiot concerne
le bon tombeau.
Et pourquoi ne serait-ce pas le cas ? Vous voulez
une dmonstration ?
Je ne suis ici que pour a.
En guise de rponse, Arkan tira un tiroir sous la
table et en sortit une chemise contenant divers
documents archivs. Il louvrit et montra la premire
page o guraient une rfrence et la photographie
dune incription grave sur la pierre blanche dun
tombeau.

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Voici linscription du tombeau 80/503, dit-il.


Rdige en style cursif, elle est di cile dchi rer.
Malgr tout, la plupart des calligraphes saccordent
dire que linscription mentionne Yehoshua bar Yehosef
, ou Joshua fils de Joseph . Comme vous lobserviez tout
lheure, Jsus , alias Yeshu , est un diminutif de
Yehoshua , lune des formes du nom Joshua .
Les trois visiteurs se penchrent sur la page et
examinrent linscription grave sur le tombeau.
Daccord, mais combien de Joshua existait-il
cette poque ?
Arkan leva un sourcil.
Vous voulez dire des Joshua qui taient juifs
apocalyptiques et qui avaient les moyens, provenant de
leur famille ou de leurs disciples, de so rir un
tombeau avec vue sur le Temple ? Il reni a. Quelquesuns.
Lhistorien se frotta le menton du bout des doigts,
valuant les avantages dune approche statistique.
Celle-ci lui parut propice.
Il me semble que Yehoshua tait un nom
relativement courant, observa-t-il. Avez-vous vri
combien de fois il apparat sur les tombeaux juifs du I
er

sicle ?
Le prsident sclaircit la voix.
Parmi les deux cents et quelques tombeaux

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catalogus par lO ce isralien des antiquits, le nom


de Yehoshua apparat 9 fois sur 100 et le nom Yehosef
14 fois sur 100. Par rapport aux 80 000 hommes qui
ont vcu Jrusalem durant cette priode o lon
utilisait des tombeaux, cela signi e que 7 000
sappelaient Yehoshua et 11 000 Yehosef .
Vous devez donc admettre quil sagit de deux
noms trs courants, conclut Toms. Beaucoup trop
courants pour que lon puisse tre sr que le Yehoshua
bar Yehosef du tombeau de Talpiot soit bien Jsus de
Nazareth.
Certes, mais il faut calculer combien parmi les 7
0 0 0 Yehoshua de Jrusalem pouvaient avoir un pre
nomm Yehosef , rappela Arkan. Or, si lon multiplie
les pourcentages, savoir 0,09 de Yehoshua fois 0,14
d e Yehosef fois les 80 000 personnes correspondant
la population masculine de Jrusalem, cela nous fait
1 000. Autrement dit, au cours de cette priode, il ny
a eu Jrusalem quun millier de Yehoshua dont les
pres se nommaient Yehosef .
Voil un nombre plus restreint, observa lhistorien.
Cela dit, mille hommes nomms Jsus dont les pres
sappelaient Joseph reprsentent un nombre encore
trop lev pour avoir quelque assurance que ce soit
concernant les dcouvertes de Talpiot.
Le prsident prit un air songeur.

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Il y a dautres statistiques importantes prendre


en considration, ajouta-t-il. Telles que la prsence
dautres noms.
Quont-ils de particulier ?
Ils nous en disent trs long, souligna Arkan. Et,
bien entendu, il reste la question de lADN.
Toms sembla encore plus tonn.
La question de lADN ? Quel ADN ?
Le prsident de la fondation sourit, sachant
parfaitement quil sapprtait jouer son plus gros
atout.
Vous lignoriez ? demanda-t-il dun air faussement
surpris. Nous avons dtect du matriel gntique dans
le tombeau 80/503.
Quest-ce que vous dites ?
La stupeur a che sur le visage de luniversitaire
portugais, mais aussi sur celui des deux inspecteurs qui
suivaient la conversation, tait si grande quelle emplit
Arkan dun immense sentiment de satisfaction.
Nous avons retrouv lADN de Jsus.

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LXV
La silhouette sombre de Sicarius t irruption dans
lantichambre du Saint des saints. Le vigile leva son
arme et la pointa vers lentre, prt tirer. Le
reconnaissant, il baissa le canon de larme et soupira.
Vous mavez fait peur ! Mais que faites-vous ici ?
Ne me dites pas que vous vous tes encore perdu !
Sicarius tenait dans la main une petite bombe
arosol. Il se mit dans un angle mort, leva le bras et
visa la camra de surveillance fixe au plafond.
La panne vient dici, dit-il sur un ton calme,
comme sil faisait a tous les jours. Je vais rparer a
tout de suite.
Sans vraiment comprendre ce qui se passait, le vigile
le regarda recouvrir de peinture noire lobjectif de la
camra.
Quest-ce que vous faites ? Vous nettoyez lobjectif
?
Sans mme se rendre compte de ce quil lui arrivait,
le gardien se sentit basculer, tout tourna autour de lui
et, lorsquil voulut ragir, il tait dj tendu terre
avec son assaillant sur le dos. Il tenta de tourner son
arme vers lui, mais elle lui fut aussitt arrache, ainsi

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que son talkie-walkie.


Quest-ce qui vous prend ? sexclama-t-il, ahuri.
Vous tes devenu fou ? Il essaya de rouler sur le sol,
cherchant se dgager. Lchez-moi !
Le vigile tait compltement immobilis par les bras
de Sicarius.
Arrte ! lui sou a loreille Sicarius. Ne bouge
pas !
Le vigile se dit que le poste de scurit donnerait
lalerte, mais il se rappela aussitt que son assaillant
avait neutralis la camra de surveillance. La scurit
croirait dabord un simple incident technique. Il tait
livr lui-mme.
Que voulez-vous ? demanda-t-il, e ray. Pourquoi
faites-vous a ?
Sicarius gardait ses lvres colles loreille du
vigile.
Donne-moi le code de la porte, murmura-t-il sur
un ton impassible. Il faut que jentre l-dedans.
Vous tes fou ? Vous voulez entrer dans le Kodesh
Hakodashim ?
Le code.
Le vigile secoua furieusement la tte.
Je ne lai pas ! scria-t-il. Seul le prsident le
connat.
Il sentit que son agresseur bougeait le bras et,

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quelques instants plus tard, il vit la pointe dune


longue lame briller devant ses yeux.
Le code.
Je vous dis que je ne lai pas ! cria-t-il nouveau.
Je ne suis que le vigile !
Dun mouvement brusque, Sicarius attrapa sa
victime et la t asseoir de force. Il prit la corde quil
portait sa ceinture et lattacha.
Une fois le vigile neutralis, il se releva et savana
vers la porte. Il constata la prsence dune cl et
verrouilla laccs lantichambre. Puis il prit une
chaise et la cala contre la poigne de la porte. Il recula
de deux pas et considra le rsultat. Certes, la porte
ntait pas blinde, mais ce dispositif lui assurerait la
tranquillit dont il avait besoin.
Il revint vers son prisonnier en brandissant sa dague.
Je te le demande pour la dernire fois, linforma-til en dsignant la porte blinde. Quel est le code ?
Je vous rpte que je ne lai pas, rpondit le vigile
sur un ton excd. Je ne suis l que pour surveiller.
Sicarius sortit du ruban adhsif de sa poche et
lapprocha du visage du prisonnier. Il le billonna.
Il tira brutalement sur son poignet et plaqua sa main
sur le sol. Il approcha alors sa dague du petit doigt du
vigile et appuya. Lhomme se mit gmir et se
dbattre, mais il lui tait impossible de se dgager et

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de crier. Sicarius commena couper et le sang jaillit


sur le sol.
Le vigile gmit, les yeux exorbits par la douleur.
En quelques secondes, le doigt fut sectionn. La
victime geignait dsesprment, les yeux injects, la
respiration haletante et le visage en sueur, mais ses cris
taient tou s par le ruban. Lagresseur attendit
quelques instants, laissant lhomme se calmer et
reprendre son souffle, avant de le regarder froidement.
Le code ?
Lhomme xa ses yeux sur lui et hsita. Sicarius
nattendit plus. Il replaa la main ensanglante plat
sur le sol et posa la lame sur le pouce. La victime se
remit gmir et se dbattre.
Ou bien tu me donnes le code, ou bien je te coupe
tous les doigts de cette main, puis ceux de lautre, puis
ceux de tes pieds. Quest-ce que tu prfres ?
Le vigile t signe quil tait dcid parler. Sicarius
saisit un coin du ruban et larracha dun geste brusque.
Ah ! gmit lhomme. Il me faut un mdecin. Il
souffla. Sil vous plat !
Le code ?
Accul, lhomme soupira et, tordu de douleur, rvla
le code daccs au Saint des saints.

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LXVI
Les visages gs des trois visiteurs trahissaient la
stupfaction qui les avait saisis en entendant la
rvlation faite par Arpad Arkan.
On a retrouv du matriel gntique dans les
tombeaux de Talpiot ?
Le prsident de la fondation acquiesa avec
enthousiasme, les yeux brillant dune excitation
enfantine.
Extraordinaire, nest-ce pas ?
Sous le choc, Toms regarda Grossman et Valentina.
Tout cela lui semblait totalement invraisemblable.
Mais cest impossible !
Le sourire dArkan se mua en un rire joyeux.
Et pourtant ! Nous avons russi extraire de lADN
de spcimens de mammouths et dhommes de
Neandertal datant de 30 000 ans, alors pour quelle
raison ne pourrions-nous pas prlever du matriel
gntique sur un individu mort depuis seulement 2
000 ans ? Rappelez-vous ce que le professeur Hammans
vous a dit tout lheure. Expos aux tempratures les
plus chaudes, lADN survit environ cinq 5 000 ans. Or,
les tombeaux de Talpiot sont bien plus rcents que a.

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Lhistorien prouva une trange sensation. Tout cela


lui semblait surraliste. Il inspira profondment et t
un effort pour reprendre ses esprits.
Trs bien, vous avez dcouvert des traces dADN
dans le tombeau 80/503, reprit-il. Et alors ? quoi
bon, puisquil nexiste aucune certitude sur lidentit de
lindividu en question dont on a retrouv les os ?
Mais Arkan ne semblait nourrir aucun doute ce
sujet.
Cest Jsus de Nazareth.
Comment pouvez-vous la rmer avec tant
dassurance ? contesta lhistorien. Comme nous venons
de le voir, la possibilit que le tombeau de ce Yehoshua
bar Yehosef soit celui de notre Jsus, ls de Joseph, est
dune sur mille ! Reconnaissez que le degr de
probabilit est bien faible !
Son interlocuteur leva la main.
Ce serait le cas sil ny avait pas eu dautres
tombeaux dans le mme caveau, souligna-t-il. Et ces
tombeaux portent des noms de personnages que les
vangiles associent Jsus de Nazareth. Et cest l que
le taux de probabilit change significativement.
Que voulez-vous dire ?
Le prsident de la fondation feuilleta le dossier quil
avait pos sur la table et sarrta sur la deuxime page.
Tout comme la prcdente, celle-ci prsentait un

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numro de rfrence et
inscription sur un tombeau.

la

photographie

dune

Commenons par le 80/505, suggra Arkan. Ce


tombeau porte le nom Marya en caractres hbraques.
Cela vous dit quelque chose ?
Il ne sagit pas forcment de la mre de Jsus,
argumenta lhistorien, en examinant linscription. Il me
semble que Marie tait galement un nom trs courant
lpoque
En e et, ctait le nom fminin le plus utilis en ce
temps-l. Sur 328 rfrences, on a consign 70 Maryam
, nom hbreu qui, dans sa version latine, se prononait
Maria ou Marya .
Toms effectua le calcul de tte.
Ce qui donne laissez-moi faire le calcul
environ 20 % de femmes nommes Maria . Vous voyez
? Cela fait beaucoup de Marie !
Cest vrai. Plus de 20 % des femmes juives
sappelaient Maryam. Mais le Nouveau Testament
nomme toujours la mre de Jsus Maria , et non
Maryam . Or quel nom est grav sur le tombeau ?
Marya . Cest pour le moins troublant, reconnaissez-le.

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Effectivement
Arkan passa la troisime page du dossier,
prsentant galement un numro de rfrence et la
photographie dune autre inscription.

Passons prsent au tombeau 80/504, suggra-t-il.


Son inscription correspond au nom Yose . Comme vous
le savez, il sagit dun diminutif de Yehosef , cest--dire
Joseph .
Lhistorien fit un signe ngatif de la main.
Ce ne peut pas tre le pre de Jsus ! assna-t-il
avec conviction. Les vangiles ne mentionnent Joseph
que dans lenfance de Jsus, ce qui laisse entendre quil
est mort jeune.
Et alors ? rtorqua le prsident de la fondation.
Noubliez pas que Talpiot est un ossuaire. Rien
nempchait les membres de la famille de transfrer les
os de Joseph vers le mausole priv de la famille avec
vue sur le Temple. Du reste, il est probable que ce ft
le cas puisquils pensaient vraiment que le jour du
Jugement dernier tait imminent ! Pourquoi serait-ce
impossible, selon vous ?
Toms considra la possibilit.

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Vous avez raison, admit-il en sinclinant devant la


force de largument. Si la famille de Jsus a fait
construire un caveau, il est logique quelle y ait dpos
les os du patriarche, dautant plus quelle devait penser
que cela aiderait maintenir unis les membres de la
famille lorsque ceux-ci ressusciteraient pour le
Jugement dernier.
La seconde hypothse est quil sagisse dune autre
personne lie Jsus, considra Arkan. Lisez-moi, je
vous prie, le verset 6, 3 de Marc.
Toms ouvrit la Bible quil avait entre les mains et
repra le passage.
Nest-ce pas le charpentier, le ls de Marie, le
frre de Jacques, de Joss, de Jude et de Simon ?
Lhistorien leva les yeux. Insinuez-vous que le Yose de
Talpiot puisse tre Joseph, le frre de Jsus ?
Pourquoi pas ? Mme si Yehosef , ou Yose , tait
lun des noms les plus courants de lpoque, il nen
demeure pas moins que linscription Yose est
singulire. Aucun autre caveau de lpoque ne porte ce
diminutif de Yehosef . Le prsident leva deux doigts.
Ce qui nous donne deux membres de la famille de
Jsus nomms Joseph. Le pre et le frre. Le tombeau
80/504 pourrait parfaitement tre celui de lun deux.
Cest une hypothse. Et les autres tombeaux ?
Les doigts dArkan saisirent la quatrime page du

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dossier. Encore une rfrence accompagnant


photographie dune nouvelle inscription.

la

Voici le tombeau 80/500, indiqua le prsident.


Linscription mentionne Mariamn-u eta Mara . Il
regarda xement son interlocuteur. Savez-vous ce que
cela signifie ?
Toms acquiesa et examina la photo.
Voil qui donne r chir, reconnut-il. Mariamn-u
est une forme de dclinaison de Marianne , version
grecque de Miriam , ou Marie . Mariamn-u eta Mara
signi e littralement de Marie, connue comme
Madame . Madame , au sens de matresse de maison ou
de patronne .
Le prsident le regarda avec un sourire en coin,
toujours comme quelquun qui connat dj la rponse
ses questions.
Connaissez-vous dans les critures un personnage
qui rponde ce nom de Marianne ?
Dun air songeur, Toms feuilleta la bible quil tenait
entre les mains. Cet exemplaire volumineux contenait
lAncien Testament, le Nouveau Testament, les crits

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apocryphes et des centaines de pages dannotations et


de commentaires. Il consulta lindex et passa en revue
les titres des diffrents textes.
Il se trouve que oui, nit-il par dire. Mais pas dans
les textes canoniques. Lhistorien dsigna lun des titres
signals dans lindex. Le nom de Marianne apparat ici
dans les Actes de Philippe, un texte apocryphe sur la
vie de laptre Philippe. Il pointa un autre titre. Et
aussi dans des fragments grecs de lvangile selon
Marie Madeleine. Sans parler danciens textes
dOrigne ou dHippolyte, qui font rfrence
Marianne.
Et qui tait cette Marianne ?
Toms secoua la tte.
Non, cest impossible ! sexclama-t-il. Cette fois,
vous divaguez !
Allons, insista Arkan. Dites-le ! Qui est cette
Marianne qui apparat dans les apocryphes et dans les
textes dOrigne et dHippolyte ?
Luniversitaire portugais haussa les paules en signe
de reddition. Puisquon lui posait une question directe
et pertinente, de quel droit vitait-il dy rpondre, si
dlirant que cela pt lui paratre ?
Marie de Magdala, dit-il, non sans rticence.
galement appele Marie Madeleine.
Une lueur de triomphe brilla dans les yeux du

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prsident.
Curieux, nest-ce pas ?
a ne veut rien dire ! coupa Toms. Les manuscrits
apocryphes nont pas t rdigs par des
contemporains de Jsus. La majeure partie de ces
textes datent du II e ou du III e sicle. lexception

peut-tre de lvangile selon Thomas, les informations


mentionnes dans les crits apocryphes sont loin dtre
fiables.
Cest vrai, reconnut Arkan. Mais il est tout aussi
vrai que ces textes puisent dans des traditions
authentiques. Lemploi du nom Marianne pour dsigner
Marie Madeleine renvoie sans doute lune de ces
traditions.
Probablement. Et alors ?
En guise de rponse, le regard du prsident se posa
sur la Bible que les mains de son interlocuteur
pressaient nerveusement.
Si je ne me trompe, cet exemplaire contient les
crits apocryphes ? Pourriez-vous nous lire lvangile
selon Philippe, verset 32 ?
Toms tourna les pages jusqu localiser le passage.
Elles taient trois qui marchaient toujours avec
le Seigneur : Marie, sa mre et sa sur, et Marie
Madeleine, quon appelait sa compagne. En e et, sa
sur tait une Marie, sa mre et sa compagne aussi.

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Et maintenant le verset 55.


La compagne du Fils est Marie Madeleine. Le
Seigneur laimait plus que tous les disciples et il
lembrassait souvent sur la bouche.
Pour
nir, prenez lvangile selon Marie
Madeleine, demanda Arkan. Lisez le verset 5, 5, qui
cite les paroles de Pierre adresses Marie Madeleine.
Lhistorien sauta quelques pages jusquau texte
apocryphe indiqu.
Sur, nous savons que le Seigneur ta aime
diffremment des autres femmes.
Arkan jubilait.
Curieux, non ?
Toms haussa les paules.
La seule chose que cela prouve, cest quil y avait
des ragots qui couraient au sujet de la relation entre
Jsus et Marie Madeleine, rpliqua-t-il. Mais il ny a l
rien dhistoriquement able. Il est vrai que Marc et Luc
dclarent que des femmes accompagnaient Jsus lors
de ses voyages. Parmi elles, certaines semblaient riches
et lui apportaient leur aide, comme ctait le cas de
Marie originaire de Magdala, un village de pcheurs au
bord de la mer de Galile, do ce nom de Marie
Magdala, ou Marie Madeleine. Luc dit, verset 8, 3,
quelle aidait Jsus avec ses biens. Nulle part,
dailleurs, elle nest quali e de prostitue, rputation

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quelle na acquise quau

IV e

sicle par la bouche

mdisante du pape Grgoire. Les quatre vangiles


canoniques indiquent que les femmes ont t les seuls
disciples assister la cruci xion et quelles sont
restes dles Jsus jusquau bout, ayant mme
constat labsence de son corps dans le tombeau.
Cependant, aucun des textes les plus anciens ne
mentionne que Jsus a t mari ou quil avait une
matresse.
Dans la premire ptre aux Corinthiens, Paul dit
que les frres de Jsus et les aptres taient maris,
argumenta Arkan. Dautre part, lorsquil recommande
le clibat aux dles, il donne son propre exemple, et
non celui de Jsus. Si le Messie avait t clibataire,
Paul aurait sans doute invoqu le cas de ce dernier, qui
faisait plus autorit que le sien. Pourquoi ne la-t-il pas
fait ? Peut-tre savait-il que Jsus ntait pas
clibataire
Cest de la pure spculation, rtorqua lhistorien.
Nulle part il nest crit que Jsus tait mari.
Pourtant, le caveau de Talpiot contient le tombeau
de Marianne, que les Actes de Philippe, lvangile
selon Marie Madeleine et les textes dOrigne et
dHippolyte identifient comme tant Marie Madeleine.
Toms fit une grimace.
Simple concidence.

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Mieux encore, ce tombeau qui portait le nom de


Marianne se trouvait juste ct du tombeau o
gurait le nom de Jsus, ls de Joseph , comme on le
fait dans un cimetire en mettant cte cte le mari et
la femme.
Encore une concidence.
Arkan sourit, le regard charg dironie.
Cela commence faire beaucoup de concidences,
observa-t-il en cherchant la photographie suivante dans
le dossier. Une nouvelle concidence concerne le
tombeau 80/501, appartenant Yehuda bar Yehoshua .
Pouvez-vous me traduire ce nom, sil vous plat ?
Toms examina linscription qui gurait sur le
clich.

Judas, fils de Jsus .


Curieux, nest-ce pas ?
Aucun des vangiles canoniques ne mentionne que
Jsus ait eu un fils, rappela Toms. Pas un seul.
Les vangiles sont des textes thologiques et
missionnaires, comme vous le savez trs bien, rpliqua
le prsident de la fondation. Ils ne disent pas tout. Ils
rvlent seulement ce qui pouvait permettre aux
auteurs de convaincre les disciples de Jsus de garder

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la foi.
Cest vrai, concda lhistorien. Le fait que les
vangiles ne fassent aucune rfrence un ls de Jsus
ne signi e nullement quil ny en ait pas eu. Mais cela
ne prouve pas non plus quil y en ait eu un. La vrit,
cest que nous nen savons rien.
Tout fait, acquiesa Arkan. En n, le tombeau
80/502 porte le nom de Matya , ou Matthieu .
Il montra la photographie.
Toms examina linscription qui gurait sur le
clich.

Insinuez-vous quil sagisse du tombeau de laptre

Je ninsinue rien du tout, souligna le prsident. Ce


nom se trouvait dans le caveau de Talpiot. Existait-il
un Matthieu dans la famille de Jsus ? Tout comme au
sujet dun ventuel ls, les vangiles nen disent rien.
Je suggre donc de ne pas prendre en compte ces deux
noms, Judas et Matthieu . Que nous reste-t-il ?
Un caveau rempli de noms qui taient trs
courants lpoque, constata Toms, relativisant la
valeur de la dcouverte. Si lon exclut Judas et

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Matthieu , il nous reste quatre tombeaux, deux au nom


d e Marie , dont une version hellnise de Marianne ,
un Joseph et un Jsus, ls de Joseph . Seulement voil,
la Palestine du I er sicle tait peuple de gens

prnomms Jsus, Joseph et Marie.


Cest vrai, admit le prsident. Mais il y a un autre
nom prendre en compte.
Lequel ?
Je vous ai dit quon avait dcouvert dix tombeaux
Talpiot, mais que lun deux avait disparu, vous vous
souvenez ? Quelques annes aprs on a retrouv un
tombeau qui a fait sensation en raison de son
inscription en aramen qui mentionnait : Yaakov bar
Yehosef akhui di Yeshua . Le prsident frona ses
sourcils broussailleux. Je vous laisse le soin de traduire.
Jacob, fils de Joseph, frre de Jsus .
Jacob tait le nom original. Au l du temps, il sest
latinis en Europe et sest transform en Jacques .
Toms fit un effort de mmoire.
Cela me dit quelque chose, avoua-t-il. Mais il me
semble que cette dcouverte a t considre comme
une fraude, non ?
Cest e ectivement laccusation qua porte lO ce
des antiquits israliennes, mais elle a t rejete par
le tribunal, dit Arkan. Contrairement aux tombeaux de
Talpiot, qui sont dune authenticit incontestable, le

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tombeau de Jacques ne prsentait aucune origine


archologique certi e. Son propritaire disait que le
tombeau avait t dcouvert Silwan, dans la banlieue
de Jrusalem, mais il na fourni aucune preuve. LOffice
des antiquits israliennes a nomm une quipe de
quinze experts pour examiner la dcouverte. Ceux-ci
ont conclu que le tombeau tait authentique et quune
partie de linscription, celle qui dit Jacques, ls de
Joseph , tait galement authentique, mais que lautre
p art i e , frre de Jsus , tait probablement une
falsi cation, car la patine ne semblait pas dorigine. Le
propritaire a t arrt pour fraude.
Ah ! Lorigine de ce tombeau nest donc pas
fiable...
Pas si vite, reprit le prsident, en laissant entendre
que lhistoire ne sarrtait pas l. Il se trouve que plus
tard, au cours du jugement, le propritaire a avou
quil avait vol le tombeau Talpiot. Dailleurs, les
analyses ont montr que les rsidus de terra rossa
retrouvs sur le tombeau de Jacques correspondaient
ceux qui taient prsents sur les autres tombeaux de
Talpiot et que la texture des patines montrait
galement des ressemblances troublantes. Dautre part,
les dimensions du tombeau de Jacques correspondent
sensiblement aux mesures releves par les archologues
avant quil disparaisse, bien que personne ne se

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souvienne dy avoir vu quelque inscription que ce soit.


Le jugement dura cinq ans. Aprs avoir entendu plus
de 130 tmoins, au cours dune centaine de sances, un
expert de luniversit de Tel-Aviv a admis que la patine
sur le nom de Jsus navait pas t falsi e, et le
verdict fut prononc. La sentence, lue en octobre 2010,
a rhabilit le possesseur du tombeau, reconnaissant
quil navait pas trafiqu linscription.
Toms croisa les bras et mit un si ement
apprciateur.
a alors ! stonna-t-il. Ce qui veut dire que le
dixime tombeau de Talpiot est vraiment celui de
Jacques, ls de Joseph et frre de Jsus. Le nom
Yaakov tait-il frquent parmi les juifs du I er sicle ?
Pas tellement, indiqua Arkan, avec une lueur dans
les yeux. Autour de 1 %. Il referma le dossier et le
rangea dans le tiroir. Nous avons demand lavis
dexperts en statistiques et ils nous ont dit que,
contrairement ce que lon pourrait croire de prime
abord, la conjonction de tous ces noms en un seul
caveau tait extrmement rare.
Luniversitaire portugais eut lair surpris.
Comment a, rare ? Puisque la plupart sont des
noms courants !
La raret rside, dune part, dans la runion de
tous ces noms au sein dun mme caveau et, dautre

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part, dans le fait quils renvoient tous des


personnages centraux du Nouveau Testament. Je vous
rappelle que nous avons ici Jsus , Joseph , Marie ,
Marianne et Jacques . Mieux encore, Jsus et Jacques
sont tous deux prsents comme ls de Joseph , et
Jacques est galement identi comme frre de Jsus .
Tout cela concide avec les di rentes sources crites
du I er sicle, comme les vangiles, les ptres de Paul
et les textes de Josphe. Dailleurs, il est trs rare quun
tombeau prsente un individu comme le frre dun
autre. Il nexiste ce jour quun seul cas similaire. Le
fait que ce tombeau mentionne Jacques comme frre
de Jsus nest possible que si ce frre jouissait dune
grande notorit. Cela tant, nous avons demand
des statisticiens de calculer le nombre total des
possibilits de nous trouver, concernant le caveau de
Talpiot, devant les restes de Jsus et de sa famille. En
prenant pour base lensemble de la population
masculine de Jrusalem au cours du I er sicle et,
dautre part, le degr de frquence de chacun de ces
noms parmi la totalit des tombeaux dcouverts, ainsi
que leurs liens de parents, les mathmaticiens sont
parvenus un nombre quils ont appel P factor , ou
facteur de probabilit. Un sur trente mille.
Ce taux nimpressionna pas Toms.
Une possibilit sur trente mille quil sagisse de

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Jsus de Nazareth ? Cela ne me parat gure


encourageant
Arkan pouffa de rire et secoua la tte.
Non, corrigea-t-il, toujours en riant. Une possibilit
sur trente mille quil ne sagisse pas de Jsus de
Nazareth. Ou, si vous prfrez, 29 999 probabilits sur
30 000 que ce soit notre Jsus !
Lhistorien carquilla les yeux.
Quest-ce que vous dites ?
Le tombeau de Talpiot est celui de Jsus.
Le prsident de la fondation parlait avec une
absolue conviction. Ne sachant plus quels arguments
opposer cette conclusion, Toms regarda les deux
inspecteurs, qui suivaient toute la conversation en
silence, et comprit quaucune aide ne pourrait venir de
leur part.
De toute faon, tout avait t dit. Le caveau de
Talpiot avait t inspect par dminents archologues
peu dheures aprs sa dcouverte, en 1980. Neuf de ces
tombeaux avaient t remis directement lO ce des
antiquits israliennes et nen taient plus sortis
depuis. Cela garantissait lauthenticit du caveau qui,
par ailleurs, na jamais t remis en question.
Lultime question tait de savoir si le caveau portant
les noms de Jsus, ls de Joseph , de Joseph et de
Jacques, ls de Joseph, frre de Jsus , et en n de

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Marie et de Marianne , tait ou non celui de Jsus et


de sa famille. Les mathmaticiens, en prenant en
compte les divers paramtres, avaient conclu que oui,
avec un fort degr de probabilit. Que connaissait-il
aux statistiques ? De quel droit pouvait-il contester
cette dmonstration mathmatique ? Et si Jsus ntait
pas physiquement ressuscit, il tait fort possible que
son corps ft enterr dans ces parages. Que sa famille
ou ses disciples aient fait construire un caveau avec
vue sur le Temple, l o Dieu ne tarderait pas, selon
eux, sinstaller a n dtablir Son royaume, lui
semblait
une
chose
parfaitement
possible.
Vraisemblable mme. Dans ces conditions, o tait le
doute ?
LADN, dit-il soudain au prsident. Vous ne nous
avez toujours pas expliqu cette histoire dADN.
Que voulez-vous savoir ?
Tout ! sexclama-t-il. commencer par lessentiel,
bien sr. O se trouvent ces chantillons ?
Ici.
Ici, o ? En Isral ?
Arpad Arkan indiqua lespace qui les entourait.
Ici mme, insista-t-il. Dans cette salle.
Les trois visiteurs furent frapps par la rvlation.
Comment a ?
Arkan se tourna vers le grand conglateur protg

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par un rseau de petites lampes rouges et composa un


code. Les petites lampes steignirent aussitt,
dbloquant le dispositif extrieur de scurit.
Le prsident tourna la poigne du conglateur et
louvrit. Un nuage de vapeur glace sen dgagea,
laissant dcouvrir une petite bote en verre qui
contenait une prouvette. La fermeture de la bote tait
munie dun clavier miniature dix chiffres.
Nous sommes dans le Saint des saints, rappela
Arkan. Ne vous avais-je pas dit que Dieu se trouvait
physiquement dans ce lieu ? Qui est Jsus, dans la
thologie chrtienne, sinon Dieu en chair et en os ? Si
Jsus est Dieu, et si nous avons ici conserv lADN de
Jsus, cela signi e que Dieu est physiquement prsent
dans cette salle.
Le prsident de la fondation composa le code et,
aussitt, la bote de verre souvrit.

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LXVII
Le message apparut en n sur lcran du GPS. Le
matre lui donnait lordre de passer lattaque.
Sicarius composa le code quil avait soutir du
vigile. La fermeture se dbloqua et la porte blinde qui
donnait accs au Kodesh Hakodashim souvrit en n.
Lair glac de la salle frappa le visage de Sicarius et
saisit tout son corps. Il frissonnait.
Apercevant par la porte entrebille dun placard les
scaphandres accrochs aux cintres, il fut tent den
mettre un pour a ronter le froid, mais il renona. Il
navait pas de temps perdre. Il lui fallait entrer,
localiser la cible et lexcuter. Rien dautre nimportait.
Il avait une mission remplir et il la remplirait
jusquau bout.
Il retira la dague de sa ceinture et avana dun pas,
la main pose sur la surface glace de la porte blinde.
Avec une prudence de flin, il observa lintrieur de la
salle. Il naperut personne. Tout semblait silencieux et
cette partie de la salle tait dserte, ce qui le rassura.
Parfait, murmura-t-il. Cest vraiment un gnie !
Il a pens tout !
La mise en scne du matre lui parut ingnieuse.

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Sans doute avait-il entran tout le monde vers un


autre coin de la salle, de manire lui laisser le champ
libre. Toutes les conditions taient runies pour lui
permettre dexplorer prudemment les lieux et de
trouver la meilleure position pour surprendre sa cible.
Con ant, il t deux pas en avant et laissa la porte
blinde se refermer automatiquement derrire lui.

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LXVIII
Le produit contenu dans lprouvette tait jauntre
et semblait liquide. Manipulant le tube avec respect,
Toms le leva vers la lumire dune lampe et linclina
lentement. La substance ne bougeait pas, signe quelle
stait solidifie dans le conglateur.
Il y a donc du matriel gntique dans ce tube ?
demanda Toms dans un murmure fascin. Et cest
lADN de Jsus ?
Subjugus, tous fixaient les yeux sur lprouvette.
Exact.
Cest incroyable !
Les deux inspecteurs tendirent leurs mains vers
lprouvette, mais Arpad Arkan les devana et la reprit.
Attention ! scria-t-il. LADN est dlicat.
Comment avez-vous fait ? interrogea Toms.
Comment tes-vous parvenus extraire de lADN de ce
caveau ?
Le prsident leva pour la premire fois les yeux de
lprouvette et sourit ; ctait l une histoire quil
aimait raconter.
Je vous ai dit quon avait dcouvert de la patine
dans les tombeaux, vous vous souvenez ?

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Bien sr, acquiesa lhistorien. La patine est un


compos chimique auquel les archologues ont souvent
a aire. On lappelle vert-de-gris et elle protge les
mtaux de la corrosion. Et alors ?
La patine crot par couches successives et agit
e ectivement comme une coquille protectrice. Et
lorsquelle devient su samment paisse, elle peut
mme conserver des traces dos et de sang sch.
Cest l que vous avez trouv lADN ?
Le regard dArkan tincelait.
Exactement ! sexclama-t-il. Les premiers
chercheurs ont dtect des vestiges de tissu de suaire
dans les patines accumules au fond des tombeaux
portant les noms Yehoshua bar Yehosef et Mariamn-u
eta Mara . Le suaire prsentait des traces de uides
corporels internes et des dbris dos, pas plus gros
quun ongle. Ce matriel a t envoy un laboratoire
au Canada spcialis dans lADN ancien, sans en
rvler lorigine pour ne pas in uer sur les rsultats.
Les techniciens du laboratoire ont analys les vestiges
et les ont jugs trop petits et trs desschs. Ils ont
examin les chantillons dans une chambre froide
semblable celle-ci, o lon ne peut travailler quavec
un scaphandre, et ils ont conclu que lADN tait trs
endommag. Comme ils ne pouvaient extraire du
matriel gntique du noyau des cellules, les experts se

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sont concentrs sur lADN mitochondrial, qui est


transmis par la mre aux enfants. Le laboratoire
canadien est parvenu avec succs extraire ce type
dADN, bien que celui-ci soit trs fragment. En
comparant divers critres, les techniciens ont relev
des di rences signi catives entre les deux
chantillons concernant les squences A-T et G-C, ou
adnine-thymine et guanine-cytosine, signe certain de
polymorphisme.
Quest-ce que a veut dire ? questionna Toms,
agac.
Variation gntique, clari a Arkan. Les paires A-T
et G-C taient diffrentes.
Et alors ?
Les deux individus soumis lanalyse gntique ne
partageaient pas la mme mre. Autrement dit, ils
navaient pas de lien de sang, du moins du ct
maternel. Or, comme ils occupaient le mme caveau et
que leurs tombeaux taient cte cte, ils devaient
tre mari et femme.
Le front du Portugais se plissa en signe dincrdulit.
Comment a ? stonna-t-il. LADN mitochondrial
prouve quils taient mari et femme ?
Non, lanalyse gntique prouve seulement quils
navaient pas la mme origine maternelle, prcisa le
prsident. Quils fussent mari et femme nest quune

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simple dduction, reposant sur la disposition des


tombeaux dans le caveau de Talpiot.
Je vois Quoi dautre encore ?
On a dtermin que lADN mitochondrial de Jsus
correspondait celui des populations du Moyen-Orient.
Les trois visiteurs suivaient lexplication dun air
bahi, leur regard se xant tour tour sur le tube
essai et sur Arkan.
Mon Dieu ! sexclama Valentina, brisant un long
silence. Michel Ange et tous les autres se sont plants.
Jsus ntait pas blond aux yeux bleus !
Loin de l, en effet.
Et a-t-on vraiment e ectu ces analyses de
lADN ?
Le prsident de la fondation se mit rire.
Vous pensez que jinvente ? demanda-t-il. Elles ont
t e ectues en 2005 au laboratoire de Palo-ADN de
luniversit de Lakehead, en Ontario.
Les yeux de Toms restaient rivs sur lprouvette.
Cest de l que vient cet chantillon ?
Arkan inspira profondment, exhalant un lger
nuage de vapeur qui embua un moment la visire de
son scaphandre.
Aprs les premires analyses faites au Canada,
lO ce des antiquits israliennes conserva les
tombeaux enferms dans son entrept Bet Shemesh,

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expliqua-t-il. Tandis que moi, ce moment-l, je


moccupais de projets concernant la paix au MoyenOrient. La devise de ma fondation, comme vous le
savez, est un pome de Goethe sur la paix. Seulement,
les choses dans ce domaine ne se passaient pas bien. Le
processus de paix isralo-palestinien tait sans cesse
entrav pour diverses raisons et la guerre continuait de
svir sur la plante, avec les fondamentalistes
islamiques qui semaient partout la terreur et les
Amricains qui ripostaient laveuglette. Jai alors
compris que seul un vnement ou une action de
grande envergure pourrait permettre de dbloquer
cette e royable situation. Mais quoi ? Rien ne semblait
donner de rsultat et lesprance svanouissait. Jusqu
ce quun jour, devant ma tlvision, je vois un
documentaire sur les tombeaux de Talpiot.
Cest alors que lide vous est venue ?
Pas tout de suite. Ces dcouvertes mavaient
intrigu, naturellement, et le matin suivant, la n
dune runion avec mes collaborateurs la fondation,
nous avons voqu le sujet. Cest alors que lun deux,
un chrtien, a fait une observation qui a dclench un
dclic. Et pourquoi pas ? ai-je pens. Et cest ainsi que
mest venue lide.
Quelle ide ?
Je vais y venir. Dabord, nous nous sommes

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demand ce que nous pourrions faire avec ces


tombeaux. Daprs ce que javais vu dans le
documentaire, la mthode de prlvement des
chantillons pour en extraire lADN laissait beaucoup
dsirer. Nous, nous avions dj ici, Nazareth, ce
Centre de recherche molculaire avance. ce
moment-l, le seul btiment existant tait lden, o
nous menions dj des recherches dans le domaine
transgnique. Nous voulions dvelopper du mas, du
bl et dautres plantes gntiquement modi es qui
pourraient pousser sans avoir besoin de beaucoup
deau. Jai toujours pens que la violence dans notre
monde tait en partie lie la pauvret et la faim, si
bien que la production de ces crales transgniques
pouvait constituer une contribution importante de ma
fondation la paix dans le monde.
Arnie Grossman trpigna.
Excusez-moi, mais en quoi cette entreprise
caritative concerne-t-elle la dcouverte de Talpiot ?
En tout ! dclara Arkan. la tte du dpartement
de biotechnologie du centre, nous avions dj le
professeur Peter Hammans, que vous avez rencontr
tout lheure. Je lui ai demand si le nouveau projet
de la fondation tait viable. Il ma numr les
di cults, mais il ma aussi donn des pistes pour
trouver des solutions. Grce mes relations avec le

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gouvernement isralien, jai obtenu lautorisation de


visiter lentrept de lO ce des antiquits israliennes
Bet Shemesh. Jai pris contact avec le professeur
Alexander Schwarz, de luniversit dAmsterdam, qui
ma t indiqu comme lun des meilleurs experts en
archologie biblique, et il sest joint moi et au
professeur Hammans pour aller visiter lentrept. En
arrivant l-bas, nous sommes rests bouche be. Ctait
un gigantesque dpt, rempli dtagres charges de
plus de mille tombeaux, tous numrots, dats et
empils du sol au plafond. Impressionnant !
Toms brlait de curiosit.
Vous avez trouv les tombeaux de Talpiot ?
Nous les avons dcouverts dans un coin recul de
lentrept, rangs sur trois tagres. Les conditions de
prservation ntaient pas, hlas, idales, mais le
professeur Hammans sest aperu quil restait des
fragments dos conservs sous des couches de patine.
Ce fut une excellente nouvelle, car cela signi ait que
ces chantillons taient protgs. LADN, qui devient
instable au contact de lair, navait pas t contamin.
Nous avons pris le tombeau 80/503 et lavons
transport ici, Nazareth, en promettant de le
rapporter dans un dlai dune semaine.
Le 80/503 est le tombeau mentionnant Jsus, ls
de Joseph

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Exact. Nous lavons plac dans un laboratoire


strilis de lden et nous avons commenc extraire
les fragments protgs par la patine. Ils taient trs
secs et, tout comme cela avait t le cas dans le
laboratoire canadien, lextraction de lADN du noyau
des cellules sest rvle trs di cile. Nous avons pass
des mois autour du problme, jusqu ce quune chance
incroyable nous sourit. Un dbris dos pris dans une
couche particulirement dense de patine renfermait
deux cellules intactes. Ctait un vritable miracle.
Avec beaucoup de prcautions, nous sommes parvenus
extirper lADN des noyaux de ces cellules. Il tait
fragment et prsentait quelques lacunes, notre
grande dception.
Il tait donc impossible de reconstituer lADN
complet.
Ctait e ectivement le problme. Mais il se trouve
que le professeur Hammans a compar les marqueurs
prsents dans les deux noyaux et il a constat que les
ruptures et les lacunes se trouvaient en des points
di rents. Ce qui manquait dans un noyau, lautre
lavait. Tout espoir ntait pas perdu. Le professeur
Hammans ma alors dit quil nous faudrait une
technique de pointe pour, aprs avoir combin les deux
noyaux, reconstituer tout lADN contenu lintrieur.
Ce serait long et di cile, mais pas impossible. Jai

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runi le conseil des sages de la fondation et je leur ai


expos le projet. Ils lont approuv et nous avons
dcid dutiliser tous les moyens notre disposition
pour largir la recherche au domaine animal. Nous
avons fait construire lArche en un temps record et
nous lavons pourvue de lquipement le plus
perfectionn qui existait, avec des laboratoires
ultramodernes. Nous avons commenc par faire du
clonage danimaux simples, comme les salamandres et
les lzards. Puis nous sommes passs aux mammifres
et ensuite aux primates, tape laquelle nous nous
consacrons en ce moment.
Valentina frona le sourcil.
Pourquoi ces recherches ?
Comme je vous lai dj expliqu, nous souhaitons
cloner des tres humains, dit-il. Cest ltape suivante.
Et nous avons engag le professeur Vartolomeev pour
nous aider rsoudre certaines difficults techniques.
LItalienne balaya dun geste tout lquipement
autour delle.
Dans ce cas, le but de ce complexe est de cloner
des hommes
Le prsident de la fondation secoua la tte.
Non. Ce sera ltape suivante.
Mais alors que cherchez-vous faire ? Quel est
votre objectif final ?

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La question laissa Arpad Arkan momentanment


sans voix. Derrire sa visire, ses petits yeux noirs
scrutaient chaque interlocuteur ; comment allaient-ils
ragir sa rvlation ? Le prsident leva en n
lprouvette quil tenait dans la main, en la brandissant
comme un trophe, et brisa le court silence.
Nous allons cloner Jsus.

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LXIX
Un bourdonnement. Tout ce quon entendait
lintrieur
du Kodesh Hakodashim , ctait le
ron ement ininterrompu des chambres froides et de
lair conditionn qui fonctionnait plein rgime.
Sicarius se dplaait avec mille prcautions, sans
parvenir localiser sa cible.
Maldiction, marmonna-t-il. O sont-ils ?
Le bruit lagaait, mais il ne pouvait rien y faire.
Se orant de matriser son irritation, Sicarius savana
lentement dans la salle, le corps pench en avant, le
regard balayant lespace, prt attaquer.
Il faisait terriblement froid, le thermomtre
indiquait 1 C. Sans doute avait-il eu tort de ne pas
mettre une combinaison. Maintenant, ctait trop tard.
Seule sa mission comptait.
Il entendit des voix au loin et poussa un soupir de
soulagement. Il avait en n repr la position de sa
cible. Il ne lui restait plus qu choisir calmement le
lieu de lembuscade et le moment le plus propice pour
attaquer.
Il sengagea dans un couloir pas lents, en jetant
des regards circulaires. Plus il avanait, plus le bruit

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des voix augmentait. En n, il aperut la premire


silhouette. Il simmobilisa, t prudemment un pas sur
le ct et sadossa une armoire pleine dprouvettes,
plonge dans la pnombre. Il lobserva attentivement ;
le scaphandre blanc rendait lidenti cation di cile.
Mais, dans le feu de la conversation, lindividu se
tourna et Sicarius parvint lidenti er. Ctait le
matre. Rconfort, le tueur savana de quelques pas et
trouva une position qui offrait une meilleure visibilit.
Il aperut une autre silhouette et comprit quil
sagissait de lhistorien portugais. Puis il reconnut les
deux dernires. Les cibles taient toutes identi es.
Elles dialoguaient environ six mtres devant lui, prs
dune table et dun norme conglateur ouvert. Elles
semblaient parler de lprouvette que lune delles
tenait entre les doigts. Sicarius se mit en position.

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LXX
La rvlation navait pas vraiment surpris Toms.
Lhistorien avait dj assembl les pices du puzzle
depuis que le professeur Hammans avait dcrit les
expriences e ectues au centre de recherche, et il
avait discern les contours du vritable projet auquel
se consacrait le complexe scienti que. Il fut malgr
tout frapp par la formulation prcise de cette ide
extraordinaire.
Cloner Jsus ? sexclama-t-il. Cest de la folie !
Prs de lui, les deux inspecteurs ne tenaient pas en
place, mais Arpad Arkan gardait son sourire innocent,
comme sil jouissait du trouble quil venait de causer.
Je ne vois pas pourquoi.
Lhistorien se tourna vers Valentina et Grossman, en
qute de soutien.
Cest une chose comment dire dlirante ! Il
a cha un air perplexe. Jsus clon ? O diable voulezvous en venir ?
Une srnit bate clairait le visage du prsident.
Je vous ai dit quaprs avoir vu le documentaire
sur les tombeaux de Talpiot, javais prsid une
runion la fondation, vous vous souvenez ?

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lpoque, nous tions tous trs dcourags par le climat


orageux qui rgnait sur les relations internationales. Le
processus de paix isralo-palestinien stagnait, Al-Qada
multipliait les attentats, lIrak tait en guerre,
lAfghanistan galement Cest dans ce contexte
dpressif que lun de mes collaborateurs a fait la
remarque qui a t llment dclencheur.
Vous en avez dj parl, observa Toms, mais sans
nous rvler la remarque en question.
Je men souviens comme si ctait hier. Lhomme
nous a a rm quau train o allaient les choses, seul
Jsus pourrait rtablir la paix dans le monde. Il
plaisantait, naturellement, mais
Arkan laissa sa phrase en suspens.
Cest alors que lide vous est venue.
Oui, ce moment prcis ! Jai aussitt pens la
dcouverte de Talpiot et lADN quon avait retrouv
dans le tombeau de Jsus. Les pices se sont
rassembles dans ma tte ! Serait-ce possible de
rcuprer lADN complet de Jsus ? Et si lon parvenait
le cloner ? Et si Jsus revenait sur terre ? Quel
changement cela apporterait-il ? Lhumanit se
montrerait-elle indi rente au retour de lhomme dont
la pense avait chang la face du monde ? Jsus
pourrait-il rpandre la paix sur les hommes ? Ctait
une ide comment dire ? Unique. Explosive.

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Grandiose. Il sagissait dune rsurrection dautant plus


extraordinaire et inspiratrice quelle renfermait en elle
la possibilit de modi er le cours de lHistoire. Puisque
Jsus avait chang notre vision du monde en lespace
de seulement trente-trois ans dexistence, tait-ce
possible quil le fasse une nouvelle fois ? Pourquoi ne
pas essayer ? Quavions-nous perdre ?
Le raisonnement dArkan devenait transparent, ainsi
que toute lactivit de sa fondation.
Je comprends murmura Toms. Cest alors que
vous avez convaincu votre conseil des sages de raliser
ce projet.
Dabord, jai consult le professeur Hammans en
secret, pour dterminer la abilit technique de lide.
Puis, nous nous sommes adresss au professeur
Schwarz, recrut galement en toute con dentialit. Ce
nest quaprs avoir rapport de Bet Shemesh le
tombeau 80/503 dans notre laboratoire pour lanalyser,
et isol deux noyaux contenant les chromosomes de
Jsus, que jai runi notre conseil des sages a n de leur
exposer mon ide. Comme vous pouvez limaginer, leur
premire raction a t la stupfaction, mais ils ont ni
par mapprouver sans rserve. Ainsi est n le projet
Yehoshua .
Mais pourquoi lavoir tenu secret ? senquit
lhistorien portugais. Pourquoi navez-vous pas partag

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cette dcouverte avec le reste du monde ?


Pour attirer lattention de tous les fanatiques qui
existent ? Pour nous exposer des actes de sabotages
de la part dextrmistes de tous poils ? Comment
auraient ragi les intgristes islamiques, les juifs
orthodoxes, les chrtiens radicaux ou je ne sais qui
encore ? Arkan secoua vigoureusement la tte. Non !
Pour que le projet ait des chances daboutir, il nous
fallait le garder secret. Ctait essentiel. Et cest ce que
nous avons fait. Tout le travail sest droul dans la
plus stricte con dentialit, ce qui nous a procur la
tranquillit ncessaire pour progresser.
Vous avez engag le professeur Schwarz en tant
quexpert en archologie biblique et le professeur
Vartolomeev pour ses recherches dans le domaine
gntique, dit Toms. Et le professeur Escalona ? Elle
tait palographe. Pourquoi aviez-vous besoin delle ?
Vous devez comprendre que le projet Yehoshua
tait terriblement complexe et quil nous a fallu
laborder sous di rents angles, expliqua le prsident.
La dimension scienti que tait certes importante. Cest
pourquoi nous avons construit lArche, o nous avons
commenc travailler sur le clonage animal. Mais le
professeur Schwarz a attir mon attention sur un fait
incontournable. Imaginons que nous parvenions
rsoudre le problme des tlomres courts,

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responsables du vieillissement prmatur des animaux


clons, et la question des protines colles aux
chromosomes, qui empche le clonage des primates.
Imaginons que nous ayons russi cloner des tres
humains sains. Imaginons, une fois franchies toutes ces
tapes, que nous soyons en mesure de cloner Jsus.
Arkan t une courte pause, laissant les trois visiteurs
simprgner de ce scnario. Et si Jsus ntait
nullement un Dieu ? Et si son message ntait pas en
ralit celui que nous pensions ? Le prsident regarda
intensment Toms, Valentina et en n Grossman. Qui
tait rellement Jsus ?
Lhistorien acquiesa.
Vous aviez besoin du professeur Escalona pour
rpondre cette question.
Son nom ma t suggr par le professeur
Schwarz, qui la tenait en haute estime. Luniversit
hbraque de Jrusalem organisait ce moment-l une
confrence sur les manuscrits de la mer Morte et jai
convaincu les organisateurs de linviter. Le professeur
Schwarz a dlibrment programm pour la mme date
une visite lO ce des antiquits israliennes destine
lexamen dautres tombeaux, prtendument pour un
article command par la Biblical Archaeology Review ,
et nous nous sommes arrangs pour que lInstitut de
science Weizmann invite le professeur Vartolomeev

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un dbat au mme moment. Pro tant de la prsence


simultane des trois professeurs en Isral, je leur ai
demand de passer la fondation Arkan et nous avons
eu une longue conversation. Les professeurs Schwarz et
Vartolomeev taient bien sr dj au courant, mais
pour le professeur Escalona ce fut une grande
dcouverte. Nous lui avons dvoil quelques aspects de
notre projet et elle a accept de se joindre nous, en
toute con dentialit. Mais, lorsque nous avons abord
la question de lidentit de Jsus, elle a ri avant de dire
quelque chose qui en n, quelque chose que je
noublierai pas de sitt.
Quoi donc ?
Le professeur Escalona ma expliqu que le groupe
qui au dpart suivait Jsus, les nazarens, ntait que
lune des nombreuses sectes du judasme. Ce qui
semble lavoir distingu des autres sectes juives, cest
que lun de ses chefs de le, Paul, ait dcid dtendre
le message aux paens. Contrairement la plupart des
juifs, les paens admettaient que Jsus ft le machia des
critures ; ils taient prts adhrer au mouvement,
condition de ne pas avoir suivre un ensemble de
rgles judaques, comme ne pas travailler le samedi, ne
pas consommer de nourriture considre comme
impure, et surtout tre circoncis. Le professeur
Escalona a soulign que ces pratiques taient observes

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et prconises par Jsus lui-mme. Mais il tait mort et


les nazarens ne parvenaient pas convaincre les
autres juifs que leur matre cruci par les Romains
tait le machia . Que faire ? Paul sest rendu
Jrusalem vers lan 50 et a convaincu Pierre et
Jacques, le frre de Jsus, de se montrer plus souples.
Aprs avoir beaucoup discut du problme, ils sont
convenus que les paens qui adhreraient au
mouvement pourraient tre exempts des obligations
concernant le samedi, la nourriture impure et la
circoncision. Ces obstacles levs, le message des
nazarens sest rpandu dans tout lEmpire romain. Le
succs a t tel quen quelques dcennies il y a eu
davantage de conversions chez les paens que chez les
juifs. Les nazarens juifs se sont ainsi retrouvs
minoritaires et, surtout aprs la destruction du Temple,
en lan 70, ils ont perdu leur pouvoir et nont plus
constitu quune simple secte lintrieur du
mouvement chrtien.
Il sagissait des bionites, dit Toms, qui
connaissait bien cette histoire. Leur nom vient du mot
hbreu ebionim , qui signifie pauvres .
Exactement. Ils a rmaient que Jsus tait un
homme de chair et dos, n dune relation sexuelle
conventionnelle, que Dieu avait choisi pour sa pit et
sa connaissance de la Loi. Outre Jsus, les bionites

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rvraient son frre, Jacques, et considraient que Paul


ntait quun apostat qui avait trahi les vrais
enseignements. Pour nir, les bionites ont connu un
sort malheureux. Bien quhritiers des fondateurs du
mouvement et manifestement porteurs du vritable
message de Jsus, ils ont t marginaliss et dclars
hrtiques, avant de disparatre des annales de
lhistoire !
Oui, mais quest-ce que le professeur Escalona vous
a dit de particulier ? Quelle est cette observation qui
vous a tant marqu ?
Arkan sourit.
Elle ma dit que si le Christ revenait aujourdhui
sur terre, lglise le dclarerait hrtique !
a va pas ! protesta aussitt Valentina. Comment
pouvez-vous a rmer une chose pareille ? Jsus,
hrtique ? Pour lamour de Dieu !
Je ne fais que citer les propos du professeur
Escalona, rappela le prsident. Si le Christ revenait
aujourdhui sur la terre, lglise le dclarerait
hrtique. Ce sont l ses propres paroles. En outre,
disait-elle, si quelquun comme Jsus rapparaissait sur
terre, il serait interview, photographi et lm par les
mdias, et ne resterait pas en vie plus dun mois. Il en
viendrait fatalement se dgoter lui-mme, utilis
jusqu linsupportable. Il serait tu par son propre

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succs, moralement et physiquement. Quoi quil en


soit, lglise le dclarerait hrtique, car, selon le
professeur Escalona, le message chrtien actuel est trs
di rent du message original de Jsus. Le ton
apocalyptique sest perdu et le contexte judaque
galement. Ce qui, daprs elle, ntait pas
ncessairement un mal. En e et, Jsus tait avant tout
un juif ultra-orthodoxe qui nacceptait mme pas le
divorce, il disait quune femme divorce qui se
remariait commettait ladultre. Or, la loi judaque
prvoit la lapidation des adultres, punition que Jsus
na jamais rprouve. Naturellement, je lui ai aussitt
rappel lpisode de la femme adultre, o Jsus dit :
Que celui dentre vous qui na jamais pch lui jette la
premire pierre.
Et elle vous a rtorqu que ctait une fraude,
rappela Toms. Il napparat pas dans les textes les plus
anciens du Nouveau Testament. Cest un ajout
postrieur.
Exactement. Autrement dit, le message de Jsus
tait strictement judaque, pour le meilleur comme
pour le pire. Bien entendu, la lapidation qui punissait
ladultre fut considre par les paens comme quelque
chose de particulirement barbare. Comment Jsus
navait-il pas pu la condamner ? Do linvention par
un scribe de cet pisode de la femme adultre, o Jsus

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rprouve la lapidation. Le professeur Escalona ma


galement rvl que le message universaliste ne
venait pas de Jsus, un Juif qui sadressait
exclusivement aux Juifs, mais de lglise. Et mme
lamour, qui est aujourdhui au centre de
lenseignement chrtien, ne fait lobjet que dune seule
allusion dans le premier vangile. En dautres termes,
le christianisme sest fait plus doux que ne ltait la
religion prche par Jsus, ce que le professeur
Escalona jugeait positif. Arkan soupira. En somme, un
srieux problme sopposait notre projet, vous
imaginez ?
Lhistorien sesclaffa.
Jimagine trs bien, observa-t-il. Un Jsus clon se
rvlant un radical orthodoxe !
Le ton goguenard offusqua Arkan.
a vous fait rire ? demanda-t-il. Mais le problme
tait vraiment srieux ! Nous voulions cloner Jsus
pour apporter la paix dans le monde. Lintention tait
aussi bonne que possible. Et voil quune historienne
nous disait que le rsultat risquait de se retourner
contre nous. Lhomme que nous souhaitions cloner ne
raisonnait pas du tout comme nous le pensions ! Jsus
tait un prophte apocalyptique qui croyait fermement
que le monde tait proche de sa n ! Jsus avait une
vision ultra-orthodoxe du judasme, allant jusqu

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a rmer quil ntait pas venu pour rvoquer les


critures, mais pour les appliquer avec plus de rigueur
encore que les pharisiens eux-mmes ! Jsus allait
jusqu exclure les paens
Je vois dici votre tte ! dit Toms. Comment avezvous ragi toutes les rvlations de Patricia ?
a nous a abasourdis, videmment. Imaginez notre
stupfaction ! Personne nen croyait ses oreilles ! Et
maintenant ? Quallions-nous faire ? Comment rsoudre
ce problme ? Cest alors que le professeur Schwarz a
attir notre attention sur le fait que Jsus tait un
produit de la culture judaque imprgn du milieu o
il tait n et avait grandi. Si lhomme que nous
voulions cloner tait lev dans un contexte di rent,
cela modlerait autrement sa personnalit. Tout
compte fait, notre identit est constitue par nos gnes,
mais galement par notre vcu.
Cest vrai.
Donc, le projet Yehoshua restait viable. Il nous
faudrait tre vigilant quant notre manire dlever le
clone. Nous devions tablir une stratgie ducative qui
pourrait saccorder avec sa personnalit. Mais quelle
tait au juste la personnalit de Jsus ? Pouvions-nous
la dterminer au pralable avec un minimum de
rigueur ? Le professeur Escalona, qui tait lun des
palographes les plus quali s au monde, nous a dit

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que ctait peut-tre possible. Selon elle, le Nouveau


Testament o rait des informations signi catives et
crdibles sur le Jsus historique, condition de
soumettre les textes un regard critique implacable. Ce
qui nous restait faire, ctait consulter les manuscrits
les plus anciens pour en extraire les informations les
plus proches des vnements, a n dobtenir un portrait
dle de Jsus. Le prsident se tut un moment pour
regarder ses trois interlocuteurs. Vous me suivez ?
Toms hocha la tte.
Vous avez dcid de passer au peigne n tous les
manuscrits pour en tirer les donnes les plus objectives,
conclut-il.
Et
cest
prcisment
ce
travail
que ectuaient Patricia la Bibliothque vaticane et le
professeur Schwarz la Chester Beatty Library.
Arpad Arkan inspira profondment, comme si le fait
dnoncer lobjet de cette mission le soulageait dun
lourd fardeau.
Absolument ! sexclama-t-il. Mais ensuite les
choses ont trs mal tourn. Le professeur Escalona a t
assassine Rome et le professeur Schwarz Dublin.
Lorsque jai appris la nouvelle, le matin mme, jai d
vieillir de dix ans. Et quand, le jour suivant, jai reu
linformation concernant la mort du professeur
Vartolomeev Plovdiv, ce fut comme si le ciel me
tombait sur la tte ! Que se passait-il ? Voil quon

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gorgeait les membres de lquipe du projet Yehoshua


? Mais qui ? Et pourquoi ? Ce fut la panique la
fondation. Notre projet subissait une violente attaque
et nous navions aucun moyen de savoir qui la
conduisait et pour quelles raisons. De toute vidence,
des informations concernant nos activits avaient
transpir lextrieur. Jamais nous naurions imagin
que les choses en viendraient l. Nous tions au bord
de labme
Lhistorien linterrompit.
Pourquoi ne pas avoir tout racont la police ?
Jai runi le conseil des sages de la fondation et
nous avons considr cette hypothse, admit le
prsident. Nous avons ni par la rejeter car nous avons
jug que cela bloquerait d nitivement le projet. La
fondation Arkan est une organisation tourne vers la
paix dont le projet Yehoshua est la pierre angulaire. En
ramenant Jsus sur la terre, nous rendrions le meilleur
et le plus inapprciable des services lhumanit. Si
nous avions communiqu ces informations la police,
le projet aurait cess dtre secret et la mission aurait
t irrversiblement compromise. Tel tait notre
dilemme. Fallait-il cooprer avec la police et jeter
notre projet leau ou bien garder le silence pour
sauver ce projet crucial ? Quel tait notre devoir
prioritaire ?

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Je comprends la di cult, observa Toms. Le


choix tait en effet dlicat
Trs dlicat ! souligna Arkan. Aprs une longue
discussion, nous avons conclu que la paix passait avant
tout le reste et cest la raison pour laquelle nous avons
dcid de garder le secret. Le prsident dsigna le
Portugais et lItalienne. Voil pourquoi, lorsque vous
tes venus la fondation il y a quelques jours, javais
dcid de ne rien vous dvoiler ce sujet. Mais cette
situation mettait mes nerfs rude preuve et bref, je
crains de mtre un peu emport contre vous. Jespre
que vous mexcusez prsent.
Lhistorien changea un sourire complice avec
Valentina.
Aucun problme, rassurez-vous.
Le regard dArkan se tourna vers lprouvette quil
tenait entre les doigts.
Bien sr, il reste maintenant une autre question
qui
Les paroles du prsident furent interrompues par un
cri trange, charg dun mlange de sauvagerie et de
dmence. Les quatre personnes se retournrent et
virent surgir un homme vtu de noir, tenant un objet
scintillant. La mort dans le regard.

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LXXI
La lame traversa lespace avec la prcision dune
balle et se planta dans le bras dArkan. Le prsident de
la fondation lcha immdiatement lprouvette et
poussa un cri de douleur effroyable.
Aussitt, Sicarius sabattit de tout son poids sur sa
victime. Dsquilibr, Arkan scroula sur le
conglateur ouvert. Sa tte heurta la glace, et il perdit
connaissance.
Lprouvette tomba et roula sur le sol. Voyant lobjet
schapper, lagresseur hsita une fraction de seconde.
Ce fut su sant pour que Toms ragt. Il reconnut les
gestes de lattaquant ; ctait nen pas douter lhomme
qui avait failli lgorger. Toms savait que celui-ci tait
capable de les tuer tous en moins de deux minutes.
Lunique solution tait de tirer parti du dsquilibre
momentan de linconnu. Sans perdre un instant,
lhistorien lui anqua un violent coup de pied dans le
visage.
La tte de Sicarius partit en arrire et son corps fut
propuls terre. Le coup et t su sant pour mettre
nimporte qui hors de combat, mais pas lui. Il se releva
dun bond et palpa son visage endolori. Son nez tait

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tordu, sans doute cass, et du sang ruisselait


abondamment de sa narine gauche. Il toucha la
blessure, sentit une douleur lancinante. Il regarda
aussitt celui qui venait de le frapper.
Tu vas me le payer cher !
Toms prit alors conscience quil avait perdu
presque tout son avantage. Il avait frapp lattaquant
avec le maximum de force, mais sans le mettre hors de
combat. Certes, le coup lavait secou, mais il tait dj
debout et, malgr sa blessure au visage, il ne faisait
aucun doute que sa force tait in niment suprieure
celle de nimporte quelle personne dans cette salle.
Mais le Portugais disposait peut-tre encore dun
petit atout, lprouvette qui avait roul sur le sol.
quel point lADN de Jsus tait-il prcieux pour
lagresseur ? Dans un mouvement rapide, Toms se
baissa et ramassa lobjet congel. En se relevant, il vit
lassaillant faire un pas vers lui, le visage blafard.
Ramasser cette prouvette ntait peut-tre pas une
aussi bonne ide quil lavait cru. Lhomme semblait
convoiter son contenu plus que tout autre chose ;
ntait-ce pas Arkan qui, la tenant dans la main, avait
t attaqu en premier ?
Lhistorien sentit lindcision qui geait les deux
inspecteurs, mais il savait quil ny avait plus de temps
perdre. Grossman et Valentina navaient jamais vu

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lagresseur en action et ne pouvaient donc pas mesurer


la menace quil reprsentait. Toms, lui, avait dj
prouv la force de cet homme dans sa chair et se
faisait une ide trs prcise du danger qui les menaait
tous.
Donnez-moi lprouvette ! ordonna lItalienne, en
lui tendant la main. Vite !
Ctait hors de question, se dit le Portugais.
LItalienne naurait aucune chance si lassaillant se
jetait sur elle. Cherchant viter le combat, Toms se
retourna et se mit courir, lprouvette bien serre
dans la main gauche. Il perut lagitation derrire lui et
entendit une respiration haletante. Linconnu tait
ses trousses.
Stop !
Le cri guttural de lhomme ne
t que rayer
davantage Toms. Lhistorien sengagea dans un couloir
form par des quipements et des conglateurs. Il tait
di cile de courir avec le corps engonc dans un
scaphandre. Mais ladrnaline laida. Arriv au bout de
la premire alle, il prit brusquement gauche puis
droite, avant de sengager dans un couloir parallle.
Il se ora de localiser son poursuivant travers la
vision rduite que lui imposait sa visire, mais il ne
laperut pas. Il sentit quil devait saisir lopportunit.
Dans un mouvement rapide, il sarrta prs dune

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tagre remplie dinstruments de laboratoire et glissa


lprouvette dans un petit support mtallique o
pendaient dautres tubes du mme genre. Pouvait-il
exister meilleur endroit pour cacher lchantillon
congel quil avait eu la mauvaise ide de ramasser ?
Sans perdre plus de temps, il reprit sa course. Il
ralisa alors quil avait besoin dun plan. Courir ntait
pas su sant ; tt ou tard, lagresseur le rattraperait.
Que faire ? Lidal tait de sortir de l, videmment.
Mais comment ? La salle tait bloque par la porte
blinde.
Seul Arpad Arkan connaissait le code secret qui
dverrouillait la porte, mais Toms tait convaincu de
lavoir devin. Il lui fallait donc avoir su samment de
temps pour entrer la combinaison. Ensuite, il
senfuirait, laissant la porte ouverte, permettant ainsi
lassaillant de le suivre. Ctait l le meilleur moyen
pour protger Valentina.
En arrivant au fond du couloir, il vira droite.
prsent, il avait un plan ; il ne lui restait plus qu le
mettre excution. Ce serait di cile, mais pas
impossible.
Il remarqua alors quil avait perdu la trace de son
poursuivant et demeura incertain. Comment expliquer
la soudaine disparition de lagresseur ? Une silhouette
se matrialisa brusquement devant lui, lui barrant le

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chemin.
Je commenais te manquer ?
La voix rauque, presque rugueuse tait bien celle de
la chambre dhtel. Cette fois les paroles ntaient pas
murmures, mais profres avec larrogance hautaine
dun chasseur.
Toms voulut rebrousser chemin, mais il drapa et
stala sur le carreau glac. Il vit linconnu se jeter sur
lui et comprit quil tait perdu.

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LXXII
Sicarius lui envoya un puissant coup de poing dans
labdomen qui, bien quamorti par le scaphandre,
atteignit Toms et le laissa sur le carreau, le sou e
coup.
Celui-l, ctait pour tout lheure.
Lhistorien sentit sa visire souvrir. Une bou e
dair glac frappa son visage, suivie dun coup brutal
qui projeta sa tte contre le pied dune armoire remplie
de bidons en plastique.
Il comprit quil avait reu un coup de pied dans la
gure. Il se recroquevilla et couvrit sa tte de ses bras,
prt parer de nouveaux coups de pied. Mais, au lieu
de a, Sicarius lui releva brutalement la tte.
Jespre que tas apprci, dit-il en souriant
froidement. Lvitique, 24, 20 : Fracture pour fracture,
il pour il, dent pour dent. O est lprouvette ?
Toms balbutia.
Je ne sais pas
Lagresseur le frappa nouveau, exactement au
mme endroit.
Parle !
Le Portugais poussa un long cri de douleur.

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Lprouvette ? redemanda Sicarius, prt labattre.


O est-elle ?
Toms indiqua dun lger mouvement de la tte le
couloir do il tait venu.
L-bas derrire, murmura-t-il haletant. Je lai
cache l-bas.
Lagresseur regarda fixement le fond du couloir.
Debout ! Montre-moi o tu las cache, gronda-t-il
en attrapant sa victime et en lobligeant se relever.
Lhistorien tituba mais parvint se tenir debout et,
dun pas mal assur, se mit marcher. Il voulut
regarder le chemin devant lui, mais il saperut que
seul son il droit fonctionnait normalement.
Plus vite ! ordonna Sicarius, en le bousculant. O
est lprouvette ?
Toms avait besoin dun nouveau plan, et vite. Mais
que pouvait-il faire ? Par quel moyen retourner la
situation ? Si au moins il avait eu une arme !
Tandis quil considrait chaque option, ils arrivrent
lendroit o lhistorien avait cach lchantillon
congel. Il tait l, sur une tagre.
Cest ici, annona-t-il voix basse, en signe de
reddition. Il dsigna le support mtallique avec ses
prouvettes et soupira, manifestement vaincu. Cest
lune delles.
Le regard de Sicarius se tourna vers la range

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dprouvettes.
Laquelle ?
Feignant de dsigner lchantillon, Toms anqua
un crochet du droit dans le nez dj cass de Sicarius.
Sous le gant de la combinaison, la main droite de
Toms tait enveloppe de bandages. Limpact du
poing endurci se rvla donc particulirement brutal.
Sicarius bascula en arrire, scroula sur le sol, les
mains plaques sur son visage bless, le corps tordu de
douleur.
Il hurla et, dans un e ort herculen, se redressa,
titubant et les yeux clos.
Je vais te tuer, sale chien !
Toms faillit dtaler toutes jambes, mais il comprit
instinctivement que sa fuite ne ferait que retarder
linvitable. Il fallait agir immdiatement. Il ny aurait
srement pas dautre occasion.
Lhistorien prit une prouvette vide et la brisa en
deux morceaux. Conscient de jouer sa dernire carte, il
se tourna vers lagresseur et, de toutes ses forces, la lui
planta dans la gorge.
Des gicles de sang jaillirent du cou de Sicarius, qui
scroula nouveau, en se contorsionnant dans un
e ort dsespr pour respirer, tandis que ses pieds
cognaient frntiquement les meubles qui bordaient le
couloir. Au bout de quelques secondes, les soubresauts

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sespacrent et, aprs un dernier spasme, le sang cessa


de ruisseler sur le sol glac.
Toms se laissa tomber sur les genoux. Il venait de
tuer un homme. Ctait la premire fois et il chercha
comprendre ce quil ressentait. Rien. Il avait tu un
homme et ne ressentait rien. Ctait trange, mais ce
quil venait de faire ne le troublait pas. Peut-tre taitce cause de la fatigue et de la douleur au visage. Ou
peut-tre parce quil savait quil venait de venger son
amie Patricia. Ce maudit cauchemar tait en n
termin.
Professeur Noronha ?
La voix de Grossman semblait venir du fond dun
tunnel. Toms tait toujours genoux devant le
cadavre de Sicarius, le cur battant et le sou e court.
Son corps se dtendit et il sentit quil reprenait
quelques forces.
Tout va bien, dit-il. Il ne nous fera plus de mal.
O est lprouvette ?
Lhistorien se retourna lentement et aperut le corps
de Grossman dcoup dans la lumire au bout du
couloir. Sa main tenait un objet canon court. Avec
son il droit, il lui fallut quelques instants pour
comprendre quil sagissait du revolver avec lequel
linspecteur tait entr dans le complexe.
Cest un peu tard pour utiliser votre arme, non ?

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t-il remarquer ironiquement. Il est dj mort. Toms


marqua une pause pour retrouver son sou e. Elle
aurait t plus utile tout lheure !
Au bout du couloir, Grossman attira une autre
silhouette contre lui et colla le canon de son revolver
contre sa tte. Toms cligna de lil droit. Grossman
avait bel et bien son arme pointe sur la tte dune
silhouette en scaphandre qui tait, dans ces conditions,
difficile reconnatre.
Lprouvette ? demanda nouveau Grossman. Soit
vous me la donnez, soit vous aurez cet autre cadavre
sur la conscience.
son ton menaant, lhistorien comprit que
lIsralien ne plaisantait pas. Toms se ora de
distinguer le visage de la cible de Grossman cache par
la visire de son scaphandre.
Faites ce quil vous dit, implora lotage. Je vous en
prie ! Il va me tuer !
Au son de la voix, Toms sentit son cur se serrer.
Ctait Valentina.

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LXXIII
La colre et le dsespoir envahirent Toms lorsquil
vit Grossman pointer son revolver sur la tte de
Valentina.
Quest-ce que vous faites ? demanda lhistorien en
se orant de remettre de lordre dans ce chaos. Baissez
cette arme !
Linspecteur isralien secoua la tte.
Donnez-moi dabord lprouvette !
Le Portugais venait de vivre un vritable cauchemar
et il avait cru que la mort de Sicarius y mettrait n.
Pourtant, le pire tait peut-tre encore venir, face
un homme qui lavait trahi.
Grossman ntait donc pas un alli, et lhistorien
manquait dlments pour situer son nouvel adversaire.
Il devait lobliger parler, pensa-t-il, ctait le seul
moyen dobtenir les informations qui lui permettraient
de sortir de ce ptrin.
Comment puis-je tre sr que vous ne la tuerez
pas, une fois que je vous aurais donn lprouvette ?
Grossman rapprocha son arme de la tte de
lItalienne.
Ne jouez pas ce petit jeu avec moi, ordonna-t-il.

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Toms regarda derrire lui le corps de Sicarius


tendu sur le sol, puis se tourna nouveau vers
linspecteur ; il y avait forcment un lien entre les
deux.
Vous aussi, vous tes un sicaire ?
LIsralien rit.

Toujours
aussi
perspicace,
observa-t-il.
Malheureusement, cela ne vous sera plus daucune
utilit. Son visage se durcit nouveau. Lprouvette ?
Lhistorien eut un rictus de sou rance et caressa sa
blessure lil pour valuer la douleur.
Pourquoi ? interrogea-t-il. Pourquoi tout a ?
Pourquoi avoir tu le professeur Escalona et les deux
autres ? Pourquoi vous en prendre Valentina et moi
? Que voulez-vous ?
Nous voulons notre histoire, rpliqua Grossman
dune voix brusquement courrouce. Nous voulons
notre culture ! Nous voulons notre dignit ! Nous
voulons notre terre sacre !
Toms afficha un air dincomprhension.
Mais personne na remis a en cause !
Tous les jours ! Vous, les chrtiens, vous vous tes
empars de nos critures, vous vous tes empars de
notre pass, et maintenant vous voulez vous emparer
de notre avenir. Jamais nous ne le permettrons. Les
sicaires se sont organiss pour combattre la menace

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romaine. Une nouvelle menace plane sur Isral, mais


nous nous battrons jusquau bout !
De quoi parlez-vous ? Quelle menace
reprsentaient les victimes de vos meurtres ? Et moi,
quelle menace je reprsente ? Quest-ce que vous
racontez ?
Grossman t un geste pour indiquer lespace qui les
entourait.
Tout ce projet est une menace ! sexclama-t-il. Sil
se ralisait, ce serait une o ense pour les juifs et une
menace pour la survie dIsral. Notre gouvernement
refuse de le reconnatre, mais nous, les sicaires, tout
comme nos anctres il y a deux mille ans, nous ne
laisserons personne semparer de cette terre que Dieu
nous a donne !
Toms secoua la tte, incrdule.
Comment un projet visant cloner Jsus pourraitil tre une menace pour Isral ? Javoue que je ne
comprends pas...
Vous, les chrtiens, il faudrait que vous saisissiez
bien une chose, dit Grossman. Dieu a lu le peuple juif,
avec lequel il a nou une alliance sacre. Il y a deux
mille ans est apparu un rabbin juif nomm Yehoshua,
que vous appelez Jsus, qui prchait lobservance
scrupuleuse des Saintes critures et de la volont
souveraine de Dieu. Quont fait les disciples de son

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enseignement ? Ils lont dform, corrompu ! En son


nom, ils ont dcrt labrogation des critures, chose
que le vrai Jsus naurait jamais permise. Ils ont mme
ni par le transformer en Dieu, ladorant comme une
idole paenne, et ils ont viol de la manire la plus
honte le Shema , la dclaration a rmant quil ny a
quun seul Dieu, ce mme Dieu que le vrai Jsus
considrait comme unique et que vous avez transform
en une trinit. Et, comme si cet outrage ne su sait pas,
vous vous tes empars de nos critures et vous avez
usurp nos traditions. Et, prsent que voulez-vous
faire avec ce projet aberrant ? Vous voulez tout
recommencer ! Vous voulez recrer Jsus et lduquer
pour quil ne dise et ne fasse que ce que vous estimez
tre juste. Seulement, ce qui est juste, ce nest pas ce
que vous pensez, mais ce que Dieu a ordonn et qui est
consign dans les critures. Avec ce projet ridicule,
vous souhaitez e acer de la mmoire le fait que Jsus
tait juif et rien que juif, et vous esprez faire de lui le
chrtien quil ntait pas. Ce projet nest quune
mascarade visant rduire Jsus une marionnette qui
dbitera ce quun groupe de chrtiens lui aura
inculqu. Face cette situation, quen sera-t-il dIsral ?
Le pays sera balay par une tempte ! Vous voudriez
que ce nouveau Jsus dcrte la paix dans le monde,
comme si la paix pouvait tre impose par dcret et

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que les problmes pouvaient tre rsolus en un


claquement de doigts. En devenant dle ce Jsus
clon et paci ste, lOccident cessera de nous appuyer
et Isral se retrouvera la merci de lextrmisme
islamique. Vos bonnes intentions dissimulent des
objectifs qui nous mneront droit labme.
Si cest ce que vous pensez, pourquoi navez-vous
pas dnonc ce projet ? Pourquoi ne pas avoir alert
lopinion publique ou fait appel aux tribunaux, au lieu
de commettre tous ces meurtres ?
Grossman ricana froidement.
Vous vous chez de moi ? Qui maurait cout ?
Comme vous devez le savoir, la plupart des gens se
font une fausse ide de Jsus. Les chrtiens ignorent
que le Christ ntait pas chrtien ! Si javais
publiquement dclar que quelquun essayait de cloner
Jsus pour apporter la paix sur la terre, qui aurait
protest ? Un applaudissement gnralis de lOccident
aurait probablement accueilli ma dclaration ! Qui
donc sy serait oppos ? Les gens nont pas la moindre
ide de qui tait rellement Jsus ni de la menace que
reprsente un tel projet. Linspecteur secoua la tte.
Non ! Cela naurait rien donn ! Il fallait extirper le
mal la racine. Il fallait agir comme les sicaires lont
fait il y a deux mille ans !
Mais cest encore pire, rtorqua Toms. Vous avez

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assassin des gens !


Lorsque jai appris que ce projet tait lanc, jai
communiqu linformation mes suprieurs en
essayant de les convaincre de faire arrter cette folie.
Savez-vous ce quils ont fait ? Ils ont ri. Ils mont ri au
nez, les imbciles ! Malgr tout, jai russi en
informer le gouvernement. Savez-vous ce que ma
rpondu le Premier ministre dIsral ? Quil sagissait
dune initiative positive ! Les gens sont fous ! Ils ne
mesurent absolument pas ce que signi e vraiment ce
projet. Si une telle chose se produisait, les
consquences seraient dsastreuses ! Il secoua la tte
avec vhmence. Non ! Je ne pouvais pas le permettre
! Puisque personne dautre ne voulait le faire, nous le
ferions ! Et nous lavons fait !
Nous qui ?
Nous, les nouveaux sicaires.
Toms indiqua le corps de Sicarius.
Et lui ?
Lev ? demanda Grossman. Le pauvre diable ! Il
regarda le cadavre avec mlancolie. Je lai connu au
Liban, au cours dune opration dans les montagnes
dirige contre le Hezbollah. Il faisait partie dune unit
spciale de Tsahal et ctait un as des armes blanches.
Un jour, aprs stre introduit seul dans une grotte,
arm dune simple machette, il a limin un peloton

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entier
de
moudjahidines.
La
guerre
lavait
compltement dboussol, le pauvre. Je lai pris sous
ma protection et je lui ai donn une conviction
religieuse, en en faisant un sicaire. Linspecteur leva les
yeux vers Toms. Jignore comment vous avez russi
le tuer, et peu importe. Dieu la voulu ainsi. Il balaya la
salle du regard. Cest moi maintenant de mettre n
ce projet insens.
Quallez-vous faire ?
a me regarde. Il tendit la main. Donnez-moi
lprouvette !
Quest-ce qui me garantit quensuite vous nallez
pas nous tuer ?
Le regard de lIsralien se tourna vers lItalienne
puis se fixa nouveau sur le Portugais.
Voil ce que nous allons faire, proposa-t-il. Je vais
laisser votre amie sloigner. Mais vous, vous restez o
vous tes. Lorsquelle sera hors datteinte, vous me
remettrez lprouvette.
Vous appelez a une garantie ?
LItalienne, qui jusque-l se tenait immobile sous la
menace du revolver, prit la parole.
Ne vous inquitez pas pour moi, Toms, dit-elle
dune voix calme. Noubliez pas que je suis entrane
au combat. Il ma prise par surprise, mais je vous assure
quil naura pas dautre occasion.

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Lhistorien ne put sempcher dadmirer le courage


et le calme de cette femme.
Vous tes sre ?
LItalienne acquiesa.
Absolument ! assura-t-elle. Cette salle est pleine de
produits chimiques. Jai dj repr de quoi fabriquer
une arme. Laissez-moi trente secondes et je vous assure
que cet nergumne ne pourra plus me menacer.
Toms se mit dresser un plan. Le problme tait de
convaincre Grossman. Avec ce quil venait dentendre,
comment pourrait-il laisser Valentina ?
Trs bien. Je vous remets lprouvette qui contient
lADN. Mais vous laissez dabord Valentina sloigner.
Nous sommes bien daccord ?
sa grande surprise, lIsralien accepta aussitt.
Daccord. Grossman leva lgrement son arme et
fit signe lItalienne de sloigner. Vous pouvez partir !
Valentina avana de quelques pas et disparut.
Tout va bien ? cria Toms.
Oui, rpondit-elle. On se retrouve devant la sortie.
Le Portugais regarda Grossman, qui tenait son arme
braque sur lui. Lheure de vrit avait sonn.
LIsralien avait tenu parole. Ctait maintenant
Toms de tenir la sienne. Et de prier pour ne pas
prendre une balle lorsquil ne serait plus utile.
Lprouvette ? tonna linspecteur. Maintenant !

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Toms balaya du regard ltagre et repra le


support mtallique o les prouvettes taient alignes.
Deux dentre elles taient tombes au cours de la lutte
avec Sicarius, mais lprouvette qui renfermait lADN
de Jsus tait intacte. Il la retira de son support en la
montrant Grossman.
Elle est l, dit-il. Je vous la laisse ici.
Il la posa avec prcaution sur ltagre et recula de
quelques pas. Linspecteur savana, prit lprouvette et
lexamina pour sassurer quil sagissait bien de celle
quil avait vue entre les mains dArpad Arkan. Dans un
mouvement vif et inattendu, il pointa son revolver sur
Toms.
Adieu !

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LXXIV
Aprs avoir pos lprouvette sur ltagre, Toms
avait recul jusqu une trave charge de bidons
remplis de produits chimiques.
Lorsque Grossman tendit le bras pour tirer, le
Portugais plongea dans le passage et parvint esquiver
la balle, qui leffleura.
Maldiction ! vocifra lIsralien lorsquil saperut
quil avait manqu sa cible. Tu ne mchapperas pas !
Lhistorien se releva et se mit courir. Mais ces
longs couloirs formaient de vritables lignes de mire. Il
priait pour que Valentina ait eu le temps de prparer
son arme.
Deux nouvelles dtonations clatrent dans la salle.
Toms se baissa instinctivement. Une soudaine
explosion obligea le Portugais se retourner. Une
boule de feu grossissait comme un ballon dans le
couloir o il venait de passer. Un instant, il pensa quil
sagissait de la contre-attaque de Valentina, mais il ne
laperut nulle part.
Lune des balles avait atteint un produit
in ammable. De nouvelles explosions retentirent,
presque en chane. Lair ondulait sous le choc des

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dflagrations successives.
Mon Dieu !
L e Kodesh Hakodashim sembrasait. Lincendie
stendait une vitesse folle, dvorant aveuglment un
couloir aprs lautre. Une course infernale tait lance.
Il fallait fuir le plus vite possible.
Mais laccs tait bloqu par la porte blinde et seul
Arpad Arkan connaissait le code. Lunique espoir de
Toms tait de lavoir peut-tre devin.
Lhistorien traversa le Saint des saints, se dirigeant
vers la seule issue possible. La porte blinde. Toms
tait lanc et il ne sarrta quau moment o ses mains
heurtrent le panneau en mtal qui lui coupait la
retraite.
Vous allez bien ?
Lhistorien se retourna et vit Valentina qui xait ses
grands yeux bleus sur lui. LItalienne avait t le
casque de son scaphandre. Sans dire un mot, Toms la
serra contre lui et embrassa ses cheveux. Il eut envie de
couvrir son visage de baisers, mais il se contint. La
priorit tait autre.
Il la regarda en la tenant par les paules.
Il nous faut sortir dici tout de suite, dit-il en la
regardant fixement. Tout va brler !
Pour la premire fois, il remarqua la peur dans les
yeux de lItalienne. Aprs avoir subi lattaque du sicaire

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et la trahison de Grossman, il lui fallait encore


prsent chapper cet incendie.
Mais comment ? demanda Valentina. La porte est
bloque. Vous connaissez le code ?
Toms regarda la porte blinde.
Je nen suis pas sr, dit-il. Rappelez-vous, quand
nous sommes entrs
Il sinterrompit. Arnie Grossman lui faisait face, la
tte dcouverte, son arme pointe sur lui. Toms
chercha une chappatoire, mais en vain.
Le pige sest referm ! rugit le matre des sicaires,
savourant sa victoire. Les rats comme vous nissent
toujours par tre attraps.
Le Portugais leva les mains, les paumes tournes
vers lhomme arm, dans un geste de reddition.
Du calme ! dit-il. Nous sommes tous dans le mme
bateau !
Le visage de Grossman esquissa un sourire
sardonique.
Je ne partage pas mon navire avec des rats,
grogna-t-il. Il arma son revolver et visa.
La situation tait dsespre. Toujours les mains en
lair, Toms recula dun pas et son dos heurta la porte
mtallique. Se sentant perdu, il tourna son regard vers
Valentina. Ne lui avait-elle pas dit quelle ne se
laisserait plus surprendre par lIsralien ? Et si elle

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avait une arme, ctait le moment de sen servir !


Arnie, attendez !
LItalienne stait adresse lIsralien en des termes
qui surprirent Toms. Pensait-elle vraiment pouvoir le
sauver de cette faon ? O donc tait larme quelle
avait prpare ? Et pourquoi ne sen servait-elle pas ?
Quy a-t-il ? senquit Grossman, sans dtourner le
revolver de sa cible. Quelque chose ne va pas ?
Vous avez lADN ? demanda Valentina.
Bien sr, rpondit lIsralien en sortant
lprouvette de la poche intrieure de son scaphandre.
Vous pensiez que je lavais perdu ?
Je voulais seulement en tre sre, expliqua-t-elle.
Elle t un geste de la tte, dsignant lhistorien. Ne le
tuez pas tout de suite !
Grossman frona les sourcils, intrigu.
Allons donc ! Et pourquoi ?
Valentina indiqua la porte.
Vous connaissez le code pour sortir dici ?
LIsralien regarda le battant mtallique et hsita.
Linspecteur italien pointa Toms du doigt.
Lui, il le connat.
Grossman regarda lhistorien dun il nouveau. Il
savana de deux pas et appliqua son arme contre le
front du cryptologue.
Le code ?

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Toms lui jeta un regard mprisant.


Que ferez-vous si je ne vous le dis pas ? demandat-il sur un ton provocateur. Vous me tuerez ?
Linspecteur isralien r chit. Il fallait recourir aux
grands moyens. Grossman sapprocha de lItalienne et
lui tendit son revolver.
Tenez-moi a. Je vais le faire parler.
Le cur de Toms bondit lorsquil vit son ennemi
remettre son arme Valentina. Elle tait absolument
gniale ! pensa-t-il. Elle tait parvenue embrouiller
lIsralien au point de lamener lui remettre son arme
! Un pur chef-duvre de manipulation mentale !
Valentina prit le revolver et, durant quelques
secondes, examina le mcanisme ; ctait une arme
isralienne, quelle navait pas lhabitude de manipuler.
Mais elle comprit vite comment lutiliser et la dirigea
vers lhistorien.
Ne bougez pas ! ordonna-t-elle au Portugais. Si
vous tentez quoi que ce soit, je vous tire une balle dans
les genoux !
Boulevers, Toms prit conscience de la stup ante
ralit. Valentina tait lennemi.

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LXXV
Limage de Valentina braquant une arme sur lui
semblait irrelle. Valentina ne pouvait pas tre du ct
des sicaires. Ctait absolument impossible !
Que se passe-t-il ? lui demanda lhistorien.
Pourquoi narrtez-vous pas ce type ? Quest-ce qui
vous prend ?
LItalienne esquissa un sourire malicieux et
provocateur.
Vous ne saviez donc pas que nous, les femmes,
tions des simulatrices ?
Quest-ce que vous dites ?
Valentina soupira, mprisante.
Vous tes vraiment stupide ! Vous pensiez peuttre que jallais laisser un projet si grotesque se raliser
? Vous imaginiez sans doute que vos yeux verts et
votre charme latin allaient me sduire au point de me
faire perdre tout discernement ? Elle secoua encore la
tte. Ce que les hommes peuvent tre idiots !
Abasourdi par le retournement de la situation,
lhistorien ne chercha mme pas comprendre ce que
Grossman tait occup chercher au fond de ses
poches.

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Mais que se passe-t-il ? Quelle est cette folie ?


Depuis quand tes-vous
Depuis le dbut.
Comment a ?
Valentina regarda lIsralien, qui commenait
aiguiser ce qui ressemblait un couteau suisse.
Arnie et moi, nous nous connaissons depuis un
certain temps dj, rvla-t-elle. Nous sommes tous
deux inspecteurs et nous savons bien o sarrte
le cacit de la loi. Cest pourquoi nous sommes
a lis des socits secrtes qui se consacrent la
rsolution de problmes qui nont pas de solutions par
les voies lgales. Lui a refond Jrusalem la secte des
sicaires, et moi je fais partie du service oprationnel de
scurit dune loge maonnique nomme P2, peut-tre
en avez-vous dj entendu parler
Toms tait bouche be ; cette femme ntait
dfinitivement pas la personne quil croyait connatre.
Quoi ?
P2, rpta-t-elle. Un sigle qui signifie
Propaganda Due , dit le Portugais trs lentement.
Je sais trs bien de quoi il sagit. La loge P2 entretient
des relations avec le Vatican, elle a t mle au
scandale du blanchiment dargent de la ma a par la
banque Ambrosiano et on sait quelle nest pas sans
responsabilit dans la mort du pape Jean-Paul I, lequel

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se prparait dnoncer ses manigances, juste avant de


mourir.
Valentina sourit en entendant cette dernire
accusation.
Des ragots, rtorqua-t-elle avec ddain. Mais je
vois que vous avez entendu parler de notre
organisation.
La triste renomme de la P2 la prcde, rpliqua
lhistorien. Il continuait la regarder dun air
incrdule. Vous appartenez vraiment ce groupe de
malfaiteurs ?
Elle brandit son revolver.
Cest bien moi qui ai une arme dans la main, non ?
Toms se rendit lvidence. La manire dont elle
lavait recrut pour lenqute, lart avec lequel elle
lavait men en bateau au l de messages cods
destins le conduire en Isral pour laider sin ltrer
dans la fondation Arkan, et jusqu lattaque quil avait
subie dans sa chambre dhtel et la compassion quelle
lui avait alors tmoigne tout ntait que simulation
!
Que vient donc faire la loge P2 dans cette histoire
?
Valentina indiqua la silhouette affaire de Grossman.
Tout a commenc quand Arnie nous a secrtement
contacts pour nous informer de ce projet de la

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fondation Arkan. Il nous a rvl que la fondation avait


isol des cellules contenant lADN de Jsus et quelle
projetait de cloner ce dernier ds que ce serait
techniquement possible. Au dbut, cette histoire nous a
sembl assez extravagante et nous ny avons pas cru,
mais ensuite nous avons vrifi linformation et, notre
grande surprise, elle nous a t con rme. Lide du
clonage humain, qui pose des problmes thiques
majeurs touchant lidentit de la personne humaine
et au risque de son instrumentalisation, nous a paru
compltement folle. Et concernant le Christ, une folie
dangereuse.
Dangereuse ? Pourquoi ?
Elle pencha la tte sur le ct.
Franchement, Toms ! Cloner Jsus ? Est-ce que
vous saisissez bien les consquences dune telle chose ?
Comment ragirait Jsus si un jour il dbarquait au
Vatican et dcouvrait toute cette opulence ? Et sil
faisait Rome ce quil a fait lors de sa visite au temple
de Jrusalem ? LItalienne esquissa un geste thtral et
cita les propos tenus par Jsus au cours de lincident
provoqu par sa colre dans le Temple. Nest-il pas
crit : Ma maison sera appele maison de prire pour
toutes les nations ? Mais vous, vous en avez fait une
caverne de bandits . Valentina regarda Toms. Vous
imaginez la scne ? Jsus blmant le Vatican et lui

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ordonnant de tout vendre pour aider les pauvres ? Elle


inclina nouveau la tte. Vous pensez vraiment que
nous allions tolrer une chose pareille ?
Lhistorien soupira.
Je vois, dit-il. Le retour de Jsus pourrait remettre
en cause les intrts acquis...
Il nous fallait arrter cette folie ! sexclama
linspecteur italien. La loge P2 convoqua une runion
extraordinaire pour discuter du sujet et il fut dcid
que nous agirions en collaboration avec les sicaires. Il
tait urgent de mettre un terme cette mascarade.
Mais la fondation Arkan menait cette entreprise dans le
plus grand secret et nos tentatives pour nous y in ltrer
ont chou. Alors nous avons identi quelques
gures-cls lies ce projet et nous avons tabli un
plan qui impliquait le recrutement de lun des
historiens les plus renomms au monde. Valentina
sourit. Vous.
La rvlation laissa Toms pantois.
Moi ?
Le plan tait simple, indiqua-t-elle. Les sicaires
excuteraient trois des personnalits lies au projet et
laisseraient quelques indices que seul un expert en
cryptologie et en langues anciennes pourrait dchi rer.
Nous avons alors t informs que le professeur
Escalona avait fait une demande pour consulter le

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Codex Vaticanus la Bibliothque vaticane et nous


avons appris quelle tait votre amie. Cela tombait trs
bien. Grce une relation au ministre italien de la
culture, nous nous sommes arrangs pour que les
autorits culturelles invitent la fondation Gulbenkian
vous dsigner pour participer la restauration des
ruines du Forum et des marchs de Trajan, durant la
priode o lhistorienne galicienne serait Rome. Une
fois tous ces lments mis en place, il ne nous restait
plus qu dclencher lopration. Le professeur Escalona
est arrive Rome la date prvue et lun de nos
collaborateurs nous a signal que vous tiez galement
dans la capitale. Ainsi que nous lavions prsag, elle
vous a aussitt appel.
Salauds ! maugra Toms voix basse en
se orant de matriser la colre qui le gagnait. Et si
elle ne mavait pas tlphon ? Comment auriez-vous
fait pour mattirer dans votre traquenard ?
Lhomme de main dArnie aurait compos votre
numro avec son portable elle. Mais cela na pas t
ncessaire. Le professeur Escalona vous a appele et
sest ensuite rendue la Bibliothque vaticane, o
lattendait le tueur gages. Lorsque jai t appele sur
les lieux pour procder lenqute sur lhomicide, je
nai eu qu consulter la liste dappels sur le portable
de la victime et vous convoquer au Vatican. Ctait le

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prtexte idal pour vous faire participer aux


investigations.
Mais pourquoi moi ?
Parce que vous connaissiez une des victimes et que
nous avions besoin de quelquun pour nous conduire au
cur de ce projet. LItalienne leva la main pour
montrer lprouvette contenant lADN de Jsus. Le fait
que je sois prsent en possession de ce matriel
gntique est une preuve su sante que notre plan
tait le bon. Elle leva les yeux, satisfaite.
De nouvelles explosions secourent la salle.
Lincendie approchait. Comprenant quil leur restait
peu de temps, Grossman interrompit la conversation.
Pourquoi lui racontez-vous tout a ?
Parce que je suis une bonne chrtienne, rtorqua
lItalienne sur un ton ironique. Puisquil va mourir, il a
au moins le droit de savoir pourquoi.
Mais avant, il lui reste une chose faire, dit
lIsralien en dsignant la porte blinde. Il doit dabord
nous dire le code.
LIsralien attrapa lhistorien par les paules et le
plaqua terre.
Quest-ce qui vous prend ? cria Toms, la face
colle au sol. Que faites-vous ?
Lattaquant saisit le bras gauche de son prisonnier et
lobligea le tendre, posant sa main plat. Il bloqua

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son poignet et approcha son couteau suisse du petit


doigt de lhistorien.
Vous allez subir une technique dinterrogatoire
dont le taux de russite avoisine les 100 %, annona-til. Cette technique consiste amputer les doigts des
suspects jusqu ce quils se mettent parler. Trs
simple, nest-ce pas ? Simple et e cace. Je vous assure
que tous ceux qui jai appliqu cette mthode se sont
gentiment mis table. Et cest galement ce que vous
allez faire.
Vous tes cingl !
Je vous donne une dernire chance dchapper
une grande sou rance inutile, vous de dcider,
dclara-t-il. Quel est le code ?
Le Portugais sentit la lame pose sur son doigt et
considra la situation. Il avait lil gauche en , la
main droite bande, il se sentait puis et trahi, il tait
enferm dans une salle o tout brlait, une femme
pointait sur lui un revolver et il tait tendu sur le sol,
cras sous le poids dun fou qui menaait de lui
trancher un doigt. Le code qui permettait douvrir cette
porte, la voie du salut pour tous, tait son unique
atout. Que faire ?
Pourquoi vous donnerais-je le code ? demanda-t-il
en cherchant dsesprment une issue qui pourrait le
tirer de l. Pour que vous mabattiez ensuite ?

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Tt ou tard nous mourrons tous, rpondit


Grossman sur un ton presque paternaliste. La seule
chose que nous ignorons, cest comment. Soit nous
mourrons vite et sans douleur, soit nous agoniserons
dans datroces sou rances. vous de choisir
maintenant. La voix de linspecteur se t glaciale. Le
code ?
Allez vous faire foutre !
LIsralien inspira profondment ; sa patience tait
bout.
Vous laurez voulu !
Une douleur aigu assaillit Toms. Lhistorien
poussa un cri dchirant. Grossman avait commenc
entailler le doigt et la sou rance provoque par la
lame tait indescriptible. Toms voulut implorer son
bourreau de lpargner, mais les mots furent tou s
par le hurlement de douleur qui sortait de sa gorge.
Grossman lui amputait le doigt.

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LXXVI
Au comble de la sou rance, alors que tout semblait
perdu et quil tait sur le point davouer, Toms sentit
soudain la puissante treinte de son agresseur se
relcher.
Il se contorsionna sur le sol, en serrant sa main
blesse pour attnuer la douleur. Il navait aucune ide
de ce qui venait darriver. Il vit lIsralien genoux
devant lui, une expression trange sur le visage, les
yeux exorbits, la langue pendante, et la pomme
dAdam transperce par la pointe dune lame do
giclait du sang.
Deux coups de feu retentirent. Toms aperut le
mouvement dune silhouette derrire Grossman. Ctait
Arpad Arkan. Le prsident de la fondation tomba
lourdement sur le sol. Lhistorien tourna la tte et vit
Valentina en position de tir, le canon de son revolver
encore fumant. Au milieu de toute cette pagaille, il
comprit.
Arkan avait repris connaissance et extirp la lame de
son bras. Apercevant les ammes, il stait prcipit
vers la sortie et avait vu Toms tortur par Grossman.
Il stait alors ru sur linspecteur et lui avait plant la

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dague des sicaires dans le cou. Mais lItalienne venait


de labattre de deux balles dans le dos.
Vous tes devenue folle ? scria lhistorien dune
voix enroue par la colre en rampant vers Arkan.
Vous avez perdu la tte ?
Valentina pointa sur lui son arme.
Ne bougez pas !
Toms examina le visage du prsident de la
fondation, dont ltat laissait peu despoir. Il tourna la
tte vers linspecteur italien.
Vous rendez-vous compte de ce que vous venez de
faire ?
Valentina jeta un regard e ray vers lincendie qui
se rapprochait ; les ammes ntaient plus qu
quelques mtres.
Ouvrez la porte ! ordonna-t-elle en frappant de la
main le panneau mtallique qui leur barrait la sortie.
Nous navons plus de temps perdre avec des dtails !
Ouvrez cette maudite porte !
Toms trana le corps dArkan jusqu lentre, en
passant devant le cadavre de Grossman.
Cest lui qui connaissait le code ! hurla lhistorien.
Vous voulez sortir dici ? Alors pourquoi lavez-vous
tu ?
LItalienne eut lair dconcerte, regardant tour
tour Toms puis le corps inerte dArkan.

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Que voulez-vous dire ? Je croyais que vous


connaissiez le code !
Je le connais peut-tre ! rpliqua lhistorien dune
voix furieuse. Peut-tre ! Mais je nen suis pas sr.
Panique par la fournaise galopante, lItalienne
hurla, hors delle :
Ouvrez la porte ! Ouvrez immdiatement cette
porte !
Lhistorien jeta un regard sur les ammes qui se
rapprochaient.
Je vais louvrir, dit-il. Mais, dabord, jetez votre
arme dans ce feu.
Ouvrez la porte !
Vous entendez ce que je vous dis ? Il pointa du
doigt lincendie. Jetez votre revolver par l et jouvrirai
la porte ! Si vous refusez, ne comptez pas sur moi.
Valentina scruta son visage, cherchant deviner sil
parlait srieusement. prsent, elle tait entirement
entre les mains de ce Portugais.
Trs bien ! accepta-t-elle. Elle prit son revolver par
le canon et le jeta au milieu des flammes. Cest fait !
Puis lItalienne prit lprouvette contenant le
matriel gntique de Jsus, lui donna un baiser et la
lana dans la mme direction.
Adieu, Seigneur !
Que diable avez-vous fait ? demanda Toms,

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scandalis. Vous avez dtruit lADN de Jsus ? !


Valentina soupira.
Ctait ma mission, lui rappela-t-elle. Maintenant,
ouvrez cette maudite porte ! Et vite !
La chaleur devenait su ocante, il leur restait moins
dune minute avant que le feu ne les dvort. Toms se
tourna vers la porte et leva le couvercle du botier.
Puis il parcourut des yeux le pome grav sur la vitre
de la fentre circulaire qui se trouvait au milieu de la
porte.

Arkan a dit que le code qui dverrouillait la porte


renvoyait ce pome, qui sert de devise la
fondation, murmura-t-il. Il la fait graver sur cette
vitre pour ne jamais loublier. Lorsquil la tap pour
nous faire rentrer, jai compt le nombre de bips. Il y
en a eu six. Il regarda Valentina. Quel mot de six
lettres pourrait renvoyer ce pome ?
Les yeux horri s de lItalienne se xaient sur les
ammes qui ntaient plus qu deux mtres, elle ne
lentendit mme pas.

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Dpchez-vous !
Goethe, dit Toms, rpondant sa propre
question. Goethe est lauteur du pome.
Il tapa les lettres sur le clavier. G-O-E-T-H-E.
Puis il attendit.
Vite ! cria Valentina. Ouvrez la porte ! Pour
lamour de Dieu, ouvrez la porte !
Rien ne se passa. La porte ne souvrit pas. Il essaya
nouveau, mais le rsultat fut le mme. Le
dcouragement sempara de Toms. Il stait tromp.
La chaleur tait devenue infernale et Valentina se
mit pleurer.
Ouvrez la porte !
Fais travailler tes mninges, Toms Quel mot de
six lettres renvoie ce pome ? Lhistorien ferma les
yeux et t un e ort surhumain pour se concentrer.
Revenons au point de dpart, raisonna-t-il. Quel est le
thme du pome ? Sur tous les sommets rgne la paix
, rcita-t-il voix basse, Aux cimes des arbres tu sens
peine passer un sou e ; Dans toute la fort les
oiseaux se taisent. Patience ! Toi aussi, bientt, tu
reposeras..
Paix.
Le cur de Toms bondit. Peace ! Ctait peace ! Ce
ne pouvait tre que peace ! Il compta mentalement les
lettres.

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Merde !
Cinq lettres ! Il manquait une lettre ! Une seule
foutue lettre ! Il secoua la tte. Ce ntait pas peace .
Valentina pleurait toutes les larmes de son corps,
tandis que les ammes commenaient leur brler la
peau.
Ouvrez ! implora-t-elle, les mains jointes en une
attitude de prire. Pour lamour de Dieu !
Si ce ntait pas peace , quel mot tait-ce ? Toms se
reconcentra. La fondation Arkan tait une organisation
isralienne, dont le sige se trouvait Jrusalem et le
centre de recherche Nazareth. Quelle langue utilisaitelle naturellement ? Langlais ? Non, bien sr que non.
Lhbreu ! Comment dit-on paix en hbreu ?
Ctait sa dernire chance. Lhistorien saccrocha
fbrilement au clavier et, dune main tremblante, tapa
le mot de six lettres. S-H-A-L-O-M. La porte souvrit.

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pilogue
Les rayons du soleil ltraient par la fentre, lorsque
la femme en blouse blanche entra dans la chambre et
adressa un sourire professionnel au patient. Sur sa
poitrine, o pendait un stthoscope, se dtachait un
rectangle de tissu bleu brod son nom : Lesley Koshet,
M. D.
Bonjour ! salua-t-elle dune voix joviale. Alors,
comment va notre hros ce matin ?
La rponse de Toms se rduisit un sourd
geignement.
Jai connu des jours meilleurs
Le mdecin isralien sourit.
Voulez-vous un autre antalgique ou vous sentezvous maintenant capable de supporter la douleur ?
Le patient fit une grimace.
Javoue quun petit cachet serait le bienvenu. Cest
possible ?
Le docteur Koshet fit la moue sa demande.
Vous avez lge de supporter une petite douleur
sans pleurnicher, non ?
Toms se redressa et tenta de se regarder dans le
miroir accroch au mur devant son lit.

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Regardez-moi cette tte, docteur, se lamenta-t-il.


Vous ne trouvez pas que je mrite encore un
antidouleur ?
Sa tte tait enveloppe de bandages blancs, la
partie gauche de son visage tait compltement
recouverte par des gazes, sa main droite tait
entirement immobilise, tandis que la gauche avait le
petit doigt band. Un pansement couvrait encore son
cou.
Vous avez lair dune momie, plaisanta-t-elle.
Ramss II !
Ah, vous tes cruelle !
Allons, un peu de courage ! Elle prit la feuille de
soin au pied du lit et la consulta.
Moquez-vous, moquez-vous ! protesta Toms en
faisant la moue. a na rien de drle ! Je vais tre
d gur par toutes ces cicatrices, vous vous rendez
compte ?
Vous recommencez
Savez-vous quel surnom mes tudiants vont me
donner ? Scarface ! Ou bien Frankenstein ! Oh,
je les entends dici...
Le ton mlodramatique de luniversitaire portugais
fit rire le mdecin.
Savez-vous comment on me surnomme lhpital
? demanda-t-elle. Doigts de Fe ! Et vous savez

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pourquoi ? Parce que je fais des prodiges sur la table


dopration. Je vous garantis que vous sortirez dici
avec un visage dange. Pas une seule gratignure !
Vous serez toujours aussi beau.
Vous me le jurez ?
Le docteur Koshet posa la main sur le cur et prit
un air solennel.
Je vous en fais le serment !
La promesse rassura Toms. Il se cala contre
loreiller et sinstalla confortablement dans le lit. Il
ignorait pourquoi, mais ds quil tait alit, il avait
tendance devenir douillet. Ctait dj le cas dans son
enfance et cela navait visiblement pas chang.
Je vous prviens, dit-il, si je constate la moindre
gratignure sur le visage, jirai directement me
plaindre lordre des mdecins !
Mon Dieu, jen tremble de peur !
Et vous avez raison. Alors prenez bien soin de moi.
Le mdecin termina de consulter la che du patient
et la remit sa place. Puis elle leva les yeux vers le
Portugais et t disparatre son sourire bienveillant,
comme si elle abordait prsent les choses srieuses.
M. Arkan souhaiterait vous parler.
La nouvelle surprit Toms.
Comment va-t-il ?
Daprs vous ? rpondit Lesley avec une pointe

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dironie. Il a reu deux balles dans le dos et lune delle


est encore loge dans ses poumons. Je vais nouveau
loprer tout lheure pour extraire le projectile.
Vous pensez quil sen sortira ?
Le mdecin acquiesa de la tte.
Oh oui, dit-elle. Nous tions sur le point de
lanesthsier, mais il a demand vous parler. Le
mdecin observa le corps de Toms allong sur le lit.
Vous sentez-vous capable de marcher jusquau bloc
opratoire ou prfrez-vous quune in rmire vienne
vous chercher avec un fauteuil roulant ?
Dun geste brusque, Toms carta le drap et posa les
pieds au sol. Le docteur Koshet se pencha pour laider,
mais il refusa.
Laissez-moi faire, dit-il. Je vais y arriver tout seul.
Assis sur le bord du lit, il sarcbouta et prit appui sur
ses jambes. Il se sentait faible et ses cuisses tremblaient,
mais il tint le coup. Il lcha lentement les montants du
lit et se redressa.
Bravo ! sexclama le mdecin. Vous voyez quand
vous voulez !
Cette dernire phrase parut Toms quelque peu
moqueuse, mais cela lui tait gal. Il stait mis debout
par ses propres moyens et en tait er. Aprs tout ce
quil avait endur, sa convalescence sannonait courte.
Encore quelques jours et il pourrait sortir de l.

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On y va ?
Le mdecin sortit de la chambre pour lui indiquer le
chemin.
Par ici.
Toujours en pyjama, Toms suivit le mdecin le
long du couloir de lhpital. Ses mouvements taient
gauches et les muscles de ses jambes asques ;
consquence logique des deux jours quil venait de
passer allong dans ce lit. Malgr son vidente
fragilit, il se sentait beaucoup mieux et su samment
solide pour marcher. Du reste, un peu dexercice ne
pouvait lui faire que du bien.
Son tlphone sonna dans sa poche. Il regarda
lcran.
Bonjour, maman ! salua-t-il. Comment a va ?
Ah, mon
ls ! rpondit-elle. Jtais morte
dinquitude pour toi !
Le cur de Toms semballa. Il ne lui avait rien dit
de ce qui stait pass, mais visiblement quelquun
lavait dj mise au courant.
Je vais trs bien, sempressa-t-il de rpondre. Il ny
a rien de grave.
Rien de grave ? semporta-t-elle. On ma dit que tu
tais parti dans ces pays o il ny a que des guerres et
des fous qui posent des bombes et je ne sais quoi
encore ! Dieu du ciel ! Tu nimagines pas dans quel

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tat a ma mise lorsque jai appel luniversit et quon


ma dit que tu tais all l-bas. Je vais tous les jours
la messe. Ah, mon Dieu, me voil devenue une
grenouille de bnitier ! Je ne cesse de prier pour toi.
Ce ntait pas aussi dramatique quil limaginait,
comprit lhistorien. Sa mre avait t manifestement
informe quil se trouvait au Moyen-Orient, mais
personne ne lui avait racont ce qui lui tait arriv ces
derniers jours.
Tout va bien, murmura-t-il avec douceur pour la
rassurer. Sais-tu o je me trouve en ce moment ?
Jrusalem !
Jrusalem ? demanda-t-elle comme pour sassurer
davoir bien entendu. Tu es Jrusalem ? En Terre
sainte ?
Exactement !
Ah, mon chri ! Quelle chance !
La voix de sa mre changea compltement. Dabord
inquite et plaintive, elle devint enthousiaste.
Cest vrai. Cest un lieu trs intressant.
Intressant ? so usqua-t-elle. Tu es en Terre
sainte, mon fils ! La terre du Seigneur ! Es-tu dj pass
par la via Dolorosa ? As-tu visit le Saint-Spulcre ?
Jirai demain ou plus tard.
Ah ! Lorsque tu iras au Saint-Spulcre, allume un
cierge pour moi ! Daccord ? Noublie pas que Jsus est

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la droite de Dieu, il regarde ce que nous faisons et


veille sur nous.
Oui, maman, rpondit Toms. Je je brlerai un
cierge pour toi.
Allumes-en un pour moi, un pour ton pre et un
autre pour toi, mon
ls, sempressa-t-elle de
recommander. Toi aussi, tu es chrtien, ne loublie
jamais ! Toi aussi, tu as droit au salut !
Bien sr. Je brlerai trois cierges.
Sa mre soupira avec satisfaction.
a me fait plaisir, Toms. Sa voix changea. coute,
cest lheure de la messe. Je vais en profiter pour aller
lglise So Bartolomeu et je dirai au cur Vicente o
tu te trouves. Il va tre trs content dapprendre que tu
es en Terre sainte. Prends soin de toi, mon chri !
Noublie pas de brler les cierges !
Toms raccrocha. Il marchait dans les couloirs de
lhpital, toujours derrire le mdecin, qui le
conduisait vers le bloc opratoire. Dans son esprit
rsonnaient encore les paroles de sa mre et il ne put
sempcher de r chir ce quelles signi aient
vraiment.
Sa mre avait la foi. Mais quest-ce que cela voulait
dire avoir la foi ? Quel sens cela avait-il de croire au
Christ lorsquon connaissait la vritable histoire de
Jsus ? Toms avait toujours pens quil tait absurde

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de croire en quoi que ce soit partir de donnes


insu santes. Seules la recherche, la science et la
connaissance pouvaient conduire la croyance, et non
lignorance, les dogmes et la ngation des doutes. La
croyance ne pouvait tre aveugle ; elle devait tre
informe. Aucune vrit ne pouvait tre indiscutable.
Les gens qui croyaient sans garanties, pensait-il,
ntaient que des simples desprit crdules et
superstitieux. La croyance ntait valable que si elle
reposait sur le savoir.
Cependant, Toms tait conscient quil existait des
situations o la croyance sans certitude tait invitable.
En matire damiti, par exemple. Pour tre lami de
quelquun, il faut croire en lui, croire quil est digne de
notre con ance. Naturellement, cette foi se rvle
parfois infonde. Il su sait de prendre le cas de
Valentina. Ntait-ce pas l une preuve d nitive que
la croyance sans connaissance tait dangereuse ?
Mais comment faire autrement ? Allait-il soumettre
chaque ami potentiel une rigoureuse enqute
pralable ? Passer en revue toute son histoire
personnelle ? Cela navait aucun sens ! Il y avait des
situations dans la vie o il fallait croire sans garanties.
Celles-ci viendraient ensuite, naturellement. Mais,
dabord, il fallait passer par la croyance. Ou, pour
employer un autre mot, passer par cette foi.

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Sil en tait ainsi dans les rapports humains,


pourquoi nen serait-il pas de mme dans les rapports
avec le divin et le sacr ? Toms avait parfaitement
conscience que les hommes avaient besoin de croire en
quelque chose de transcendant. Jsus ntait sans doute
quun tre humain, mais aux yeux de ceux qui
croyaient en lui, comme sa mre, il tait devenu un
Dieu. Quel mal y avait-il cela, si cette croyance
laidait a ronter ses problmes et faire delle un
tre meilleur ? Navons-nous pas besoin de foi pour
avancer ? Ntait-il pas cruel de dpouiller Jsus de sa
divinit ? La vie est faite dincertitudes, dun rapport
permanent avec linconnu
Professeur Noronha ?
Combien de fois prenons-nous une dcision sans
avoir de certitude ? Combien de petits sauts dans
linconnu devons-nous faire chaque jour ? Et ce qui
Professeur Noronha !
Linterpellation du docteur Koshet interrompit les
divagations de Toms, qui dambulait dans lhpital
comme un automate, lesprit ballot entre les croyances
de sa mre et tout ce quil savait sur lhistoire de Jsus.
Oui ?
Nous sommes arrivs dans la salle danesthsie,
annona le docteur Koshet, indiquant deux portes
jointes sur la droite.

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Les portes souvrirent, comme celles des saloons.


Toms entra et vit un brancard au milieu de la salle,
avec une poche de srum suspendue une perche.
Deux in rmiers assis dans un coin bavardaient voix
basse.
Lhistorien sapprocha du brancard et dcouvrit le
visage livide dArpad Arkan mergeant des draps. Les
traits du patient sanimrent quand il le vit savancer
vers lui.
Shalom ! salua le prsident de la fondation en
souriant faiblement. Heureux de vous voir en bonne
sant !
Ah, Shalom ! rpondit Toms, en prenant sa main
a aiblie. Quel mot superbe ! Il nous a sauv la vie au
dernier moment, pas vrai ?
Ce nest pas le mot qui nous a sauvs, professeur
Noronha. Il pointa sa tte du doigt. Mais votre
perspicacit.
Rien naurait t possible sans votre intervention
au moment o lautre fou allait mamputer dun doigt,
rtorqua Toms, en serrant fort la main dArkan. Vous
avez fait preuve dun grand courage !
Dans les mmes circonstances, nimporte qui aurait
fait la mme chose.
Jen doute fort.
Le prsident de la fondation eut un rire inattendu,

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tellement sincre et joyeux quil en tait contagieux.


Trve de congratulations. Nous avons lair de deux
vieilles gteuses. Ce qui compte, cest que nous soyons
vivants
Absolument. Lorsque je vous ai vu inanim aprs
avoir reu les deux balles, jai cru que vous tiez mort.
Comme vous le voyez, je suis ressuscit !
Oui, un vritable Christ.
Arkan jeta un regard vers la porte, o le docteur
Koshet lattendait. Il t une courte pause et Toms le
regarda dun air interrogatif.
Je ne sais pas si le docteur Koshet vous la dit,
mais je vais tre opr dans un moment, t remarquer
Arkan. Cest une opration dlicate, car jai encore une
balle loge dans le poumon. Le docteur Koshet a rme
que lextraction ne devrait poser aucun problme et
que je nai donc aucune raison de minquiter.
Seulement voil, je suis une vieille bourrique m ante.
Et je connais les mdecins depuis belle lurette. Ils vous
disent toujours que ce nest pas bien grave, mais on
saperoit ensuite quil y a des complications. Cest
pourquoi je prfre parer toutes les ventualits.
Raison pour laquelle jai demand vous voir.
Il se tut un instant, r chissant la meilleure
manire daborder la question.
Que se passe-t-il ? senquit le Portugais.

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Cette fois le patient poussa un soupir mlancolique.


Jignore si je sortirai vivant de la salle dopration.
Allons, ne dites pas de btises ! protesta
lhistorien. Vous allez vous en sortir. Vous avez survcu
deux balles dans le dos, pourquoi ne survivriez-vous
pas une petite opration ! Vous voulez que je vous
dise ? Dici une semaine nous irons prendre un verre
dans la vieille ville ! Ma mre veut que jaille brler
quelques
cierges
au
Saint
Spulcre.
Vous
maccompagnerez.
Arkan leva la main droite, faisant signe Toms de
ne pas linterrompre.
Je pense galement que tout se passera bien,
assura-t-il. Mais je tenais vous parler dans le cas
disons, o Dieu en dciderait autrement. Jai bien
r chi et jen ai dj parl quelques membres du
conseil des sages de la fondation, qui mont rendu
visite hier, ainsi quau professeur Hammans. Si les
choses tournaient mal, jaimerais que vous assumiez la
direction du projet Yehoshua . Vous me semblez la
personne la mieux indique pour accomplir jusquau
bout cette mission de la plus haute importance. La paix
dans le monde pourrait dpendre de son succs !
En entendant ces mots, le Portugais t un e ort
pour garder contenance. Ignorant ce qui avait t
rvl Arkan, il leva les yeux vers la porte et croisa le

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regard inquisiteur du mdecin. Le prsident tait


encore en tat de choc ; il semblait donc vident quon
ne lui avait pas racont tout ce qui stait pass dans le
Kodesh Hakodashim .
Je, bredouilla Toms, ne sachant que rpondre.
Cest un grand honneur et bien sr, jaimerais
accepter. Le problme, cest que jignore si ce projet
est comment dire ?... rcuprable.
Le visage dArkan se plissa, lair interrogatif.