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Science conomique

3- La coordination par le march

Notions du rfrentiel : Offre et demande, prix et


quantit d'quilibre, preneur de prix, rationnement,
surplus, gains lchange, allocation des ressources.

Sous-thme 2 Comment un march concurrentiel fonctionne-t-il?


I.

Quest-ce quun march concurrentiel ?


Introduction

Lanalyse librale considre que le march est un phnomne naturel, que lon retrouve dans toutes les socits toutes les
poques . Cela sexplique par une loi psychologique daprs Smith : lchange est un penchant naturel tous les hommes.

A. La conception librale de lconomie et de la socit


Introduction A.Smith, le fondateur de lconomie

Au XVIII sicle, la conception conomique dominante est le mercantilisme qui considre que la richesse repose sur la
possession de mtaux prcieux comme lor ou largent. Lobjectif est daccrotre la quantit de mtaux prcieux dtenus.
Comme celle-ci est constante, si un agent augmente son stock dor, un autre va le voir diminuer. Lchange est donc un
jeu somme nulle.
A. Smith, philosophe cossais n en 1723, va sopposer cette conception. Il croit au progrs et considre que
lconomie est un jeu somme positive : les deux changistes peuvent gagner simultanment car la production peut
augmenter grce laugmentation de la productivit.

1. Une analyse individualiste de la socit


a. Lindividualisme mthodologique

L'individualisme mthodologique part de l'individu et ses actions.


Lagrgation des comportements individuels cre alors la socit

b. Le postulat de lhomo oeconomicus


Selon les thoriciens no-classiques, tous les hommes sont libres et gaux ; il est donc possible de
construire un individu de rfrence sur lequel sera base toute lanalyse : lhomo oeconomicus qui
prsente deux caractristiques essentielles :
lindividu est goste : Il recherche sa satisfaction personnelle
Il est rationnel : il dtermine des buts atteindre et il va mettre en oeuvre des moyens pour
atteindre les objectifs.

2. La main invisible

Or, cette conception du fonctionnement de la socit risque de mettre en pril lquilibre social.
En effet, si les individus cherchent satisfaire gostement leurs dsirs, ils peuvent le faire au
dtriment dautres membres de la socit, ce qui risque de dboucher sur une guerre de tous
contre tous.
Ce risque est limin par le recours la clbre thorie dA. Smith de la main invisible. :
Smith reprend ici lanalyse de Mandeville : la fable des abeilles dans laquelle Mandeville
dmontre que la ruche dans laquelle toutes les abeilles sont charitables entre en
dcadence, alors que celle o les abeilles recherchent la satisfaction de leur bien-tre
personnel est prospre. Il peut alors conclure : vices privs, bnfices publics .Les
hommes ne vont pas se combattre, parce quils ont besoin les uns des autres.

Pour A. Smith, lhomme sera bien plus sr de russir sil sadresse leur intrt
personnel et sil les persuade que leur propre avantage leur commande de faire ce quil
souhaite deux . Adam Smith considre ainsi que lgosme de chacun conduit un
quilibre. Autrement dit, "la recherche des intrts particuliers aboutit lintrt
gnral". Si on gnralise, en agrgeant les comportements individuels, on constate que
chaque individu rationnel et goste va chercher maximiser sa satisfaction et va sans
sen rendre compte travailler pour le bien-tre de la socit.

Cest ce que la postrit a retenu sous le nom de "mcanisme de la main invisible", expression clbre
quAdam Smith nutilise pourtant quune fois dans son uvre.

3. Lanalyse librale : la supriorit du march


M. Friedman reprend lanalyse dA. Smith et montre que le march permet de coordonner les actions
individuelles, par le biais des prix :
les prix qui mergent des transactions volontaires entre acheteurs et vendeurs - en bref, sur le
march libre - sont capables de coordonner lactivit de millions de personnes, dont chacune ne
connat que son propre intrt, de telle sorte que la situation sen trouve amliore (...).

Le systme des prix remplit cette tche en labsence de toute direction centrale, et sans quil
soit ncessaire que les gens se parlent, ni quils saiment (...).

Lordre conomique est une mergence, cest la consquence non intentionnelle et non voulue
des actions dun grand nombre de personnes mues par leurs seuls intrts (...). Le systme de
prix fonctionne si bien et avec tant defficacit que la plupart du temps, nous ne sommes mme
pas conscients quil fonctionne.

Conclusion
Le libre fonctionnement du march, sans intervention aucune, devrait conduire une allocation
optimale des ressources. Dans ce cas, le bien-tre de la collectivit est son maximum. Il faut donc
examiner les conditions qui doivent tre remplies pour que cette allocation soit optimale

B. Les 5 conditions de la concurrence pure et parfaite


1. Les hypothses

La concurrence sera dite pure lorsque 3 conditions sont simultanment runies :


latomicit : il y a une multitude de vendeurs et dacheteurs. Aucun agent conomique (offreur ou
demandeur) ne dispose donc dun poids suffisant sur le march qui lui permette dinfluencer le
mode de fixation des prix. Les agents sont dits price takers : preneurs de prix

lhomognit du produit : les produits sont substituables, ils prsentent les mmes
caractristiques ; ils ne se concurrencent donc que par les prix.
libre-entre sur le march : il nexiste pas de barrires lentre qui freine la concurrence et
empche larrive dun produit sur le march.

La concurrence sera dite parfaite quand deux conditions supplmentaires seront runies
simultanment :
la transparence du march : linformation est gratuite et accessible tous sans limite.
la mobilit parfaite des facteurs de production : il nexiste pas de rglementations qui entravent la
libert de dplacement du travail et du capital

Si les 5 conditions sont runies simultanment, alors le march sera dit de concurrence pure et parfaite
(cpp ).

2. Un modle qui se rapproche de la ralit


Les conomistes no-classiques ont construit toute leur analyse partir du march de CPP :
Il est certes prouv que celui-ci nest certes pas conforme la ralit : par exemple, les produits
ne sont pas homognes, car il existe des marques qui cherchent se diffrencier par leur image
afin de ne pas se concurrencer seulement par les prix.
Nanmoins, ceci ne doit pas conduire rejeter le modle qui doit servir de norme de rfrence
dont la ralit doit progressivement se rapprocher.

II.

Quel est le mode de fonctionnement ?

Sur le march se confrontent loffre et la demande

A. La demande
1. Les dterminants de la demande

La demande individuelle : lobjectif du consommateur est de tirer la satisfaction maximale de


lensemble de ses consommations. Pour cela, il va oprer une maximisation sous contraintes, cest-dire quil va, en fonction du revenu dont il dispose, slectionner les biens qui lui assurent un bien-tre
maximal.

Sil y a plusieurs biens sur le march, le consommateur va oprer un arbitrage (son revenu tant
limit) entre les diffrents biens en tenant compte de leur prix et du bien-tre gnr par la
consommation supplmentaire dun bien. Il mettra alors en oeuvre le raisonnement suivant : je
consomme une unit supplmentaire de bien tant que le cot supplmentaire de ce bien, cest-dire son prix, est infrieur ou gal au bien-tre supplmentaire gnr par ce bien, cest--dire son
utilit marginale.

Ds lors, la demande du consommateur est une fonction dcroissante du prix, puisque les
premires units de bien consomm apportent une satisfaction suprieure aux dernires
(phnomne de saturation) ; le consommateur naccrotra sa demande de bien qu condition que
son prix diminue.

On agrge les fonctions de demandes individuelles afin de dterminer la fonction de demande


collective.

2. llasticit prix de la demande

le prix influence la demande, mais selon le bien cette influence sera diffrente. Llasticit mesure
cette influence.

Llasticit mesure la variation de la demande quand le prix varie. Une lasticit est donc un rapport
de deux taux de variation (mesurs en %). On parle dlasticit-prix de la demande ou lasticit de la
demande par rapport au prix.

Le calcul :

Analyse de llasticit :
En rgle gnrale, le signe de llasticit de la demande par rapport au prix est ngatif car la
demande est une fonction dcroissante du prix, on a donc deux variations en sens contraire :
quand le prix augmente la demande diminue et inversement.
Pour juger
de llasticit, on regarde la
valeur
absolue
o On
parle de demande inlastique
par
rapport
au
prix
lorsque
llasticit est voisine de zro. Dans ce cas, le prix influence peu la demande : une forte
hausse du prix entrane une faible baisse de la consommation.
o La demande est dautant plus lastique que son lasticit sloigne de zro : la demande
dpend alors fortement du prix ; une faible baisse du prix se traduit par une augmentation
trs forte de la demande.

Exceptionnellement, llasticit-prix de la demande peut tre positive : lorsque le prix va


augmenter, la demande augmente aussi. On voque trois cas dits anormaux :

certains biens de luxe : cest leffet Veblen (du nom de lconomiste amricain Thorstein
Veblen (1857-1929)). La consommation augmente lorsque le prix augmente. Il sagit dune
forme de snobisme, dun effet de distinction par la recherche de consommations
symboliques (ostentatoires)

les biens de Giffen dsigns ainsi par rfrence lconomiste qui au XIXme sicle a
tudi cette question. Pour un bien de Giffen, la demande diminue quand le prix diminue.
Par exemple si le prix des pommes de terre diminue pour un mnage ayant un revenu
modeste et qui consomme principalement du pain et des pommes de terre, il est possible
que le revenu conomis parce que le prix des pommes de terre a baiss soit report sur le
pain. Il est mme possible que la quantit consomme de pommes de terre diminue si le
mnage veut augmenter sa consommation de pain. Ici leffet revenu lemporte sur leffet
substitution.

lorsquun produit fait lobjet dune spculation (Bourse, tableaux de matre, biens
immobiliers)

B. Loffre
1. Les dterminants de loffre (cf sous-thme 1 Comment lentreprise produit-elle ?)

Loffre individuelle : le producteur cherche maximiser sa satisfaction personnelle ; il veut obtenir un


profit maximum qui est la rmunration de son activit. Ds que le prix unitaire est suprieur au cot
moyen minimum, laugmentation du prix lve le profit total. Si la technique de production ne change
pas et si le producteur est en mesure daccrotre sa production, une augmentation du prix du produit
entrane une augmentation de la quantit qui donne le profit maximum. La courbe doffre du
producteur est une fonction croissante du prix du produit.

On agrge les fonctions doffres individuelles afin de dterminer la fonction doffre collective

2. llasticit prix de loffre


Llasticit de loffre par rapport aux prix mesure la sensibilit de loffre au prix.
Le calcul :

Analyse :

Llasticit de loffre par rapport au prix est toujours positive : quand le prix augmente,
loffre saccrot
o Si llasticit est proche de 0, loffre ne ragit quasiment pas une variation de
prix, on sera en face dune offre peu ou pas lastique.
o En revanche, plus on sloigne de 0, plus loffre (ou production) est lastique :

laugmentation du prix entrane alors une hausse trs forte de la production

A la diffrence de llasticit de la demande, qui rvle le comportement du


consommateur, llasticit de loffre rvle surtout lexistence (ou labsence) de capacits
de production disponibles. Lorsque ces dernires sont insuffisantes ou inexistantes (cas
de ressources agricoles dont loffre ne peut saccrotre en raison de facteurs limitant la
rcolte : superficies, techniques, conditions climatiques...), la hausse des prix ne peut
entraner une hausse de la production nationale. Les importations augmentent : les
producteurs nationaux sont relays par des producteurs situs hors des frontires.

C. La confrontation de loffre et la demande : la loi de loffre et de la demande


Producteurs et consommateurs vont alors confronter leurs fonctions respectives sur le march.

1. Equilibre de march et ttonnement walrasien


Walras imaginait un personnage (fictif), le commissaire-priseur, charg de fixer le prix.
En dbut de cycle, les vendeurs et les acheteurs se prsentent sur le march. Le commissaire
annonce alors un prix, et recueille toutes les intentions de demande et d'offre.
Si celles-ci ne concident pas, il fixe un nouveau prix, et l'annonce. Les agents modifient alors leurs
intentions, que le commissaire- priseur collecte nouveau, etc.
Le processus se rpte jusqu' ce que le commissaire-priseur ait trouv un prix o l'offre et la
demande concident. Il annonce alors ce dernier prix, et permet ce moment-l aux agents de
procder aux transactions.

2. Un quilibre stable

III.

La rencontre de loffre et de la demande permet de dfinir le point dquilibre. Ce point dfinit le


prix pour lequel loffre galise la demande, cest--dire le point o se ralise lchange. On a
alors le prix dquilibre et la quantit dquilibre.
Tant que les courbes doffre doffre et de demande ne bougent pas, lquilibre est stable.

Le march de cpp est la meilleure organisation


conomique possible
A. Les dsquilibres durables sont impossibles

Le prix joue sur un march de cpp un rle essentiel, puisque ses variations (appeles flexibilit) la
hausse ou la baisse assurent lquilibre du march. Cest la loi de loffre et de la demande
Si par exemple, pour une raison extrieure au march, loffre augmente. Les quantits offertes sur le
march sont alors suprieures aux quantits demandes par le march, les producteurs qui
aimeraient bien couler leur production un prix lev vont tre obligs de consentir une baisse de
leur prix. Certains producteurs dont la production savrait rentable pour le prix prcdent
nacceptent plus de produire ou rduisent leur production, parce que la production du bien ne
savre plus rentable. On assiste donc, puisque le prix baisse, une rduction des quantits
offertes.
Au contraire, la suite de la baisse du prix, des consommateurs qui ne souhaitaient pas acqurir le
bien, parce que son prix leur semblait trop lev, vont se prsenter sur le march de ce bien pour
accrotre la consommation de ce bien. Ainsi, grce la baisse du prix, les quantits demandes
augmentent ; le prix diminuera tant que les quantits demandes demeureront infrieures aux
quantits offertes.
Ds lors que lon obtiendra un quilibre entre quantit offerte et quantit demande, le prix se
stabilisera et sera un prix dquilibre.

B. Le march de cpp maximise la situation de tous les changistes


1. Le surplus
l'quilibre sur un march concurrentiel, le prix est unique pour tous les offreurs et les demandeurs.
Or, certains demandeurs sont disposs payer plus cher et certains offreurs sont disposs vendre
moins cher. Ces demandeurs et ces offreurs ralisent donc un gain l'change au prix d'quilibre

a. Le surplus du consommateur

Pour un bien, chaque consommateur a un prix de rserve : le prix maximum quil est prt payer
pour le produit. Le surplus du consommateur est alors la
diffrence entre le prix de rserve et le prix dachat

Le surplus global des consommateurs reprsente donc la


diffrence, pour toutes les units achetes, entre le
prix maximum que les consommateurs seraient prts
payer et le prix effectivement pay (dtermin par le
march)

Quand le prix du march


consommateurs augmente :

diminue,

le

surplus

des

Le surplus des premiers consommateurs augmente, puisque


lcart entre prix de rserve et prix du march augmente
De nouveaux consommateurs entrent sur le march, car leur prix
de rserve est maintenant suprieur au prix du march

b. Le surplus du producteur

Pour un bien, chaque producteur a un seuil de rentabilit : le prix


minimum auquel il est prt vendre le produit. Le surplus du
producteur est un surprofit : cest la diffrence entre le prix de
vente et le prix minimum de lentreprise

Le surplus global des producteurs reprsente donc la diffrence


pour toutes les units produites, entre le prix du march et le prix
minimum exig par les entreprises pour accepter de produire ce bien
ou ce service

Quand le prix du march augmente, le surplus des producteurs


augmente :

Le surplus des premiers producteurs augmente, puisque


lcart entre prix minimum et prix du march augmente
De nouveaux producteurs entrent sur le march, car leur
prix minimum est maintenant infrieur au prix du march

2. Le surplus des consommateurs et des producteurs


est maximum avec le march de cpp

le surplus collectif est la somme du surplus des consommateurs et du surplus des producteurs
A lquilibre de concurrence parfaite, le surplus collectif est maximum. On peut le voir quand on
calcule le surplus dans le cas o le march nest plus en cpp, notamment quand lEtat intervient.

C. Lintervention de lEtat aboutit une situation sous-optimale


LEtat peut rglementer le march en limitant la flexibilit du prix. Lobjectif de ces mesures est damliorer la situation de la
population. Cependant, lapplication de ces lois cre des effets pervers qui dtriorent la situation de la population.

1. Le prix plancher
a. Dfinition
Le prix plancher est une rglementation qui rend illgale la fixation dun prix plus bas que le niveau
spcifi par la loi.

b. Objectif
Le gouvernement peut instaurer un prix plancher pour 2 raisons :
pour rduire les ingalits sociales en fixant un salaire minimum qui devrait permettre de rduire la pauvret relative et
aux salaris les moins qualifis daccder un niveau de vie auquel le libre jeu du march ne leur permettrait pas
datteindre
pour dissuader la consommation de certains produits qui sont nuisibles pour la sant (exemple le tabac) ou parce quils
vont lencontre du dveloppement durable (exemple les 4X4)

c. Effets selon les libraux

Le prix plancher cre un excs doffre :


Le prix de vente est suprieur leur prix minimum pour un grand nombre de producteur. Loffre augmente
En revanche, beaucoup de consommateurs ont un prix de rserve infrieur au prix de vente. La demande
diminue alors
Loffre est alors suprieure la demande. Cet excs de demande ne peut tre rsorb, car la rglementation
empche la baisse des prix.

Les entreprises augmentent leur production, celle-ci ne se vend pas. Les produits sont donc stocks. Les facteurs de
production ne sont donc pas utiliss de manire optimale, car une partie de la production est stocke.

Certaines entreprises ont alors incites pratiquer des ventes illgales : vendre moins cher que le prix plancher pour
rcuprer une partie de leur cot de production

Le prix plancher gnre alors une baisse du surplus collectif :


Le surplus des producteurs diminue puisque la quantit vendue diminue
Le surplus des consommateurs diminue, car le prix augmente

2. Le prix plafond
a. Dfinition
Le prix plafond est une rglementation qui rend illgale la fixation
dun prix plus haut quun niveau spcifi par la loi.

b. Objectif
Dans le cas dun bien de premire ncessit lalimentation, le logement), le gouvernement peut tre conduit fixer un prix
maximum afin de permettre aux catgories dfavorise daccder ce bien

c. Effets selon les libraux

Le prix plafond cre de la pnurie :


Le prix de vente est trop bas pour une partie des producteurs ; il est infrieur leur prix minimum. Loffre
diminue
En revanche, beaucoup de consommateurs ont un prix de rserve suprieur au prix de vente. La demande
augmente alors
La demande est alors suprieure loffre : la pnurie est cre. Cette pnurie ne peut tre rsorbe, car la
rglementation empche la hausse des prix.

Le prix plafond gnre une perte de temps pour les demandeurs, puisque se dveloppe une activit de prospection Les
gens passent du temps trouver quelquun avec qui conclure un contrat

Il y a aussi un risque de dveloppement du march noir qui est un march illgal


sur lequel on opre des transactions des prix plus levs que ceux dfinis par la
loi.

Le prix plafond gnre alors une baisse du surplus collectif :

Le surplus des producteurs diminue puisque le prix de vente est plus


faible du fait de la rglementation
Le surplus des consommateurs diminue, car la quantit achete diminue

Conclusion
La cpp est alors un optimum de Pareto : la situation o on ne peut
amliorer la situation dun agent conomique sans dtriorer celle dun
autre .