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objeto da sociologia de Weber

Para Weber, a sociedade moderna era resultado de um


longo processo de racionalizao, da secularizao da
experincia humana e da burocratizao das estruturas
sociais e dos comportamentos das pessoas como traos
especficos da civilizao ocidental. Sua preocupao
central foi definir as bases intelectuais que permitiram o
surgimento do capitalismo como pice desse desenvolvimento
histrico e social do ocidente. Desse modo, ele argumentou
que o que propiciou a emergncia do capitalismo
teria sido a empresa racional, sua forma racionalizada de
contabilidade, o direito racional e todas as formas de racionalizao
da vida que vieram com a tica racional. Para
esse autor, dois fenmenos esto ligados modernidade: o
desencantamento do mundo, que a perda do significado
mstico da vida, e a perda da liberdade, que corresponde
ao domnio burocrtico da vida.1 Conforme suas palavras:
O destino de nossos tempos caracterizado pela racionalizao
e intelectualizao e, acima de tudo pelo desencantamento
do mundo2.
Em consonncia com esse diagnstico, sua concepo
de cincia enfatiza que essa uma profisso especializada
Sociologia clssica
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no conhecimento e no reconhecimento de relaes que


pressupe a validao das regras da lgica e da metodologia
que constituem os fundamentos gerais da orientao
de mundo do cientista. Desse modo, ele combateu o
positivismo ao propor s cincias sociais um mtodo distinto
das cincias naturais, mas compactuou com o princpio
positivista da neutralidade do cientista. Ao descrever
a poltica e a cincia como duas vocaes distintas, argumentava
que: A tarefa do professor servir aos alunos
com seu conhecimento e experincia e no impor-lhes sua
opinies polticas pessoais3. Ou seja, para ele, o cientista
deveria trabalhar com um extremo rigor e imparcialidade,
desenvolvendo uma postura permanente de neutralidade
axiolgica. Nesse sentido, props que a sociologia deveria
se pronunciar sobre fatos concretos da realidade social
atravs do desenvolvimento de pesquisas objetivas e empiricamente
fundamentadas, sem, entretanto, prescrever os
fins ltimos de orientao da sociedade.
O ponto de partida e unidade de anlise da sociologia
weberiana o indivduo. Ao contrrio de Durkheim, que
enfatiza a estrutura social, Max Weber desenvolve uma
sociologia interpretativa que considera o indivduo e sua
ao como unidade bsica para a explicao dos fenmenos
sociais. Isso porque a sociedade humana difere-se da
natureza, uma vez que os homens so portadores de condutas
significativas, isto , atribuem sentidos a suas aes.
Com isso, ele afirmou que sociologia deveria dar conta
desses aspectos dinmicos tpicos dos processos permanentemente
vivos da experincia humana e procurar compreender
o seu sentido a partir dos prprios indivduos. O
prprio Weber define de modo bastante preciso sua definio
de sociologia, ao e ao social no incio da obra
Economia e sociedade.
Introduo obra de Max Weber
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Sociologia (no sentido aqui entendido desta palavra empregada


com tanto significados diversos) significa: uma cincia
que pretende compreender interpretativamente a ao social
e assim explic-la causalmente em seu curso e em seus efeitos.
Por ao entende-se neste caso, um comportamento
humano (tanto faz tratar-se de um fazer externo ou interno,

de omitir ou permitir) sempre que na medida em que o agente


ou os agentes o relacionem a um sentido subjetivo. Ao
social, por sua vez significa uma ao que quanto a seu
sentido visado pelo agente ou os agentes, se refere ao comportamento
de outros, orientando-se por este em seu curso.4
Desse modo, ele estabeleceu as bases para uma sociologia
interpretativa ou compreensiva, cujo objeto a ao
social, buscando estabelecer os procedimentos metodolgicos
para explic-la casualmente em seu desenvolvimento
e efeitos.