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Roger BASTIDE [1898-1974]

sociologue et anthropologue franais,


spcialiste de sociologie et de la littrature brsilienne.

(1965)

Le syncrtisme
en Amrique latine.
Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
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Roger Bastide, Le syncrtisme en Amrique latine. (1965)

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Roger Bastide, Le syncrtisme en Amrique latine. (1965)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Roger BASTIDE
Le syncrtisme en
Amrique latine.
Un article publi dans la revue Bulletin Saint-Jean-Baptiste, no 5,
4/2, 1965, pp. 166-171.

[Autorisation formelle accorde le 13 janvier 2013 par Claude Ravelet, professeur, Universit de Caen en Basse-Normandie en France et responsable de
Bastidiana, Centre dtudes Bastidiennes, de diffuser ce texte dans Les Classiques
des sciences sociales.]
Courriel : Claude RAVELET : bastidiana@orange.fr
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dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word
2008 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.
dition numrique ralise le 8 septembre 2013 Chicoutimi,
Ville de Saguenay, Qubec.

Roger Bastide, Le syncrtisme en Amrique latine. (1965)

Roger BASTIDE [1898-1974]


sociologue et anthropologue franais,
spcialiste de sociologie et de la littrature brsilienne.

Le syncrtisme en Amrique latine.

Un article publi dans la revue Bulletin Saint-Jean-Baptiste, no 5,


4/2, 1965, pp. 166-171.

Roger Bastide, Le syncrtisme en Amrique latine. (1965)

Roger BASTIDE [1898-1974]


sociologue et anthropologue franais,
spcialiste de sociologie et de la littrature brsilienne.

Le syncrtisme en Amrique latine.


Un article publi dans la revue Bulletin Saint-Jean-Baptiste, no 5,
4/2, 1965, pp. 166-171.

Le terme de syncrtisme a peut-tre tort de cacher, en les dissimulant sous l'identit d'un mme terme, toute une srie de phnomnes
ou de processus extrmement diffrents. Sans doute il s'agit toujours
d'un mlange entre plusieurs civilisations qui, au lieu de s'affronter, se
marient ; au Mexique, au Guatemala, au Prou entre la civilisation
chrtienne et les civilisations indiennes - Cuba, Hati, au Brsil
entre le catholicisme et les traditions africaines. Mais le syncrtisme
magique obit d'autres lois que le syncrtisme religieux ; il est essentiellement accumulation de formules et des gestes, addition pure et
simple des magies mdivales aux magies indignes, afin d'en augmenter la force efficace, alors que le syncrtisme religieux est slectif.
Le syncrtisme dans le domaine des gestes ou des crmonies n'est
pas le mme que dans celui des croyances ou des reprsentations collectives ; dans le premier cas, il y a plutt juxtaposition (par exemple
on "ajoute" aux rituels de l'initiation une messe d'action de grces
Dieu dans les candombls du Brsil ; on ajoute au Guatemala aux
prires dites aux saints dans l'Eglise la longue marche en montagne
pour offrir un sacrifice aux Esprits de la nature) ; dans le second, il y a
recherche d'identifications, ou tout au moins de correspondances mystiques (les Vodouns sont identifis aux saints ; les paroles de Dieu sont
"rinterprtes" travers les croyances animistes). C'est sans doute
qu'il faut distinguer entre les structures linaires et les structures
rayonnantes.

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Les structures linaires forment des squences de mots ou de gestes, qui viennent les uns aprs les autres dans un ordre fixe, en suivant
bien entendu un certain nombre de rgles, donnes par la grammaire
ou la syntaxe propre la catgorie envisage, orale ou motrice. Ds
lors, l'intrieur d'une de ces squences, un "paquet de relations"
(pour employer l'expres-sion de Lvi-Strauss) peut sombrer dans l'oubli et on le remplace, alors, par un autre paquet de relations, emprunt
la nouvelle civilisation triomphante, afin qu'il n'y ait pas de "trous"
dans la suite. C'est ainsi que certaines crmonies afro-amricaines
comblent les pertes que le temps a ouvertes dans la trame des gestes
par les emprunts aux crmonies luso ou hipano-amricaines ; c'est
une espce de rapiage d'un tissu us avec des morceaux d'autres tissus. Ou bien encore on prolonge une squence toute faite en y raccrochant d'autres rituels pour former un nouvel ensemble ; on comprend
que si on peut, dans un ordre linaire, substituer des paquets de relations ou les ajouter, chaque paquet en lui-mme forme une "unit"
indcomposable. Il y a donc alors toujours addition et non identification.
Les structures rayonnantes sont celles qui, partir d'un centre
branlent, dans la conscience ou dans l'inconscient des esprits, tout un
ensemble complexe de sentiments, de tendances, ou d'attirances mentales, qui vont former comme un halo autour du foyer central. La loi
du syncrtisme alors sera celle de l'identification. Lorsque les esclaves
africains par exemple ont voulu cacher leurs divinits noires en leur
collant un masque blanc, de faon tromper leurs Matres, ils ont
choisi des saints dont la vie ou le symbolisme rappelait les mythes ou
les symboles de leurs Orisha ; ainsi Shango, le dieu du tonnerre, a t
identifi sainte Barbe, qui protge de la foudre ; mais la reprsentation de sainte Barbe fera surgir dans l'me des croyances de couleurs,
les complexes affectifs et mentaux qui taient lis au culte de Shango.
Rciproquement, au fur et mesure que sous l'influence subie du milieu, ou sous la pression de l'environnement, les Noirs se christianiseront plus ou moins profondment, on verra la figure de Shango se mtamorphose, parce qu'elle voquera dsormais de nouveaux complexes
affectifs et mentaux : dsir de justice, volont de voir triompher le
bien sur le mal. Le syncrtisme, dans le domaine des croyances, est
donc le reflet des structures d'hommes "marginaux", c'est--dire en
voie d'assimilation, exprimant l'alchimie mystrieuse des transforma-

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tions psychiques, r-interprtation des valeurs catholiques en valeurs


paennes ou des valeurs paennes en valeurs chrtiennes.
Que va-t-il se passer maintenant et quelles formes nouvelles pourra
prendre le syncrtisme quand on aborde le domaine des mythes ? Le
mythe, en premier lieu, se prsente comme un rcit, il est constitu par
une suite de mots et de paquets de relations, il appartient donc l'ordre linaire. Cet ordre linaire est d'ailleurs li l'ordre des gestes, en
ce sens que trs souvent, sinon toujours, le rcit mythique explique,
un autre niveau, le niveau verbal, l'ordre des paquets de relations moteurs d'une crmonie. Mais d'un autre ct, le mythe est objet de
croyances, il ne reste jamais emprisonn dans le rcit, il s'tale dans
l'ensemble des comportements ou des attitudes, il apparat en filigrane, dans les gestes du paysan, dans les songes du dormeur, dans les
soins donns aux malades, comme dans les sentiments que suscite la
pluie, ou la scheresse, l'agonie d'un tre cher, la courtisation des
amoureux. Ce qui fait qu'en mme temps qu'il a une structure linaire,
en tant que rcit, il a une structure rayonnante, en tant qu'ensemble de
reprsentations collectives. Le syncrtisme va donc se compliquer
trangement. Nous ne pouvons dans cette note, dont la brivet nous
empche d'analyser minutieusement des exemples prcis de mythes,
aller plus loin que l'expos d'ides gnrales. Il serait certes intressant dans la perspective de l'ordre linaire de suivre les effets des lois
de transformation qui nous feraient passer de l'hagiographie de la vie
des saints aux mythes des Indiens ou des Afro-amricains, mais il
faudrait tout un livre...
Certains africanistes, comme Arthur Ramos au Brsil, ont cherch
les racines des identifications dans la permanence des complexes mis
en lumire par la psychanalyse ; ainsi la correspondance chez les
Noirs du Brsil entre Yemanja et la Vierge n'aurait d'autre cause que
la possibilit, pour l'une comme pour l'autre, d'exprimer extrieurement l'image maternelle ; tandis que celle tablie entre les divinit
phalliques d'Afrique et saint Georges serait la projection de la mme
imago paternelle. On pourrait, dans une perspective analogue, mais en
se fondant cette fois sur la phnomnologie, enraciner les identifications dans la permanence des "archtypes" ou, comme dit M. Eliade,
des hirophantes : le culte si populaire de saint Cme et de saint Damien, Hati, Cuba, Bahia, maintient les reprsentations de la gmellit primitives (si bien analyses, pour l'Afrique, par l'cole fran-

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aise de Griaule). Dans la mesure o les hymnes appartiennent aux


structures rayonnantes, il y a une part de vrit dans ses interprtations. Et, sociologiquement l'glise l'a bien compris, car elle a cherch
sublimer et spiritualiser les croyances des Noirs esclavagiss en partant de leur animisme, pour trouver des substituts, qui permettraient
l'ducation du sentiment religieux, sans un viol des mes.
Mais il nous semble aussi que, par del les structures affectives, il
faut faire appel aux structures intellectuelles. La pense mythique, en
effet, obit la loi des correspondances, ce qui est ralit certain niveau devenant symbole de ce qui existe d'autres niveaux du rel. Les
classifications primitives lient, dans une mme catgorie, des animaux, des plantes, des astres des phnomnes naturels, des manifestations sociales. Mis en face d'une autre civilisation que la sienne,
comment le Noir va-t-il ragir ? sauf pour les "artifacts" trop loigns
de sa pense et qu'il ne peut faire rentrer dans le cadre de ses correspondances, il va tenter d'insrer le "nouveau" tableau dans ses catgories superposes, et se symbolisant mutuellement. C'est ainsi que les
saints du catholicisme, grce aux associations verbales (l'histoire de
leurs vies racontes par les prtres) ou visuelles (les lithographies religieuses vendues dans les marchs villageois) vont tre pris dans le
"systme" et constitueront, au niveau du catholicisme, la rptition
symbolique des croyances animistes ou politiques.
On nous excusera d'avoir peut-tre trop insist sur les syncrtisme
afro-amricain. C'est qu'il a t, depuis de nombreuses annes, l'objet
de nos recherches, cependant ce syncrtisme n'est qu'un cas particulier
d'un phnomne trs gnral et que l'on retrouve dans toute l'Amrique latine, indienne aussi bien qu'africaine. Malheureusement, les anthropologues nord-amricains qui nous ont donn d'excellentes descriptions de la religion syncrtique indienne, ne se sont pas intresss
aux mcanismes psychologiques qui l'expliquent ; ils se bornent ce
qui est "visible" ou "audible" (crmonies ou interviews) sans rechercher par del les informations, visuelles ou orales, le "cach". Or,
comme le dit Bachelard, il n'y a de science que du cach. Les rares
explorations, travers les biographies de certains Indiens, du monde
"intrieur", comme celle de G. Guiteras-Holmes, Perils of the soul,
the world view ofa Tzotzil Indian, s'arrtent en chemin. Elles nous
donnent bien la totalit d'un monde mythique, o les dieux ont la
fois des noms indignes et des noms bibliques, o s'entremlent des

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rcits de la Gense l'histoire de Ghoroxtotil ou de la Terre-Mre


mais sans nous en proposer aucune interprtation. Si on nous permet
de faire, partir de ces donnes, quelques hypothses, nous dirions :
1/ Que du point de vue des structures linaires, nous entrevoyons,
derrire les "confusions" signales par l'auteur, des lois de transformation au contraire trs nettes, qui permettent de jouer entre les squences par exemple des "journes" de la cration dans la Gense et celles
des crations successives du monde des Indiens. Certes il y a opposition entre les deux rcits, o la cration est d'un ct accumulation et
progrs, de l'autre destruction et recommencement ; mais l'histoire du
dluge et de la rcration de l'humanit partir de No permet des
ponts et d'tablir des correspondances ; le syncrtisme consiste alors
unir des morceaux d'histoire mythique, de deux traditions diffrentes,
en un tout qui reste ordonn par un mme "modle" significatif.
2/ Cependant, ct des correspondances saisies en quelque sorte
sur un plan horizontal, vient s'ajouter, pour compliquer les processus
syncrtiques, la hirarchisation des religions antagonistes, hirarchisation qui n'est que le reflet de la situation sociologique d'infriorit de
l'Indien dans un monde domin par les Blancs. L'enseignement missionnaire ancien reposait sur une conception bipolaire qui faisait du
christianisme l'expression du divin - et croyances indignes, non pas
un produit de l'imaginaire, mais une expression, aussi trs relle, mais
cette fois du dmoniaque. Dans une certaine mesure l'Indien a subi
cette bipolarisation : les esprits de ses anctres constituent des tres
dangereux, des "prils pour l'me" ou pour le corps (maladie). Mais il
a ragi tout de mme, en transformant l'opposition en stratification.
Ds lors nous aurons, dans la structure linaire, distinguer les "positions" des paquets de relations dans une squence globale, o en haut,
nous trouverons des tres plus ou plus ou moins christianiss, en bas
des tres plus ou moins diaboliques et au centre des tres ambigus
(les anciens "sauveurs" des mythes archaques, mais qui on t touchs par l'obscurcissement de tout ce qui est traditionnel, sous l'influence des Missions). Or, ici encore, on pourrait trouver les lois de
transformation qui permettraient de passer des mythes du trickster des
Indiens dits "sauvages" aux mythes actuels des Indiens dits "civiliss".

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3/ Ce qui nous frappe surtout dans les donnes recueillies par Guiteras-Holmes, d'abord parce qu'elles recoupent ce que nous avons
nous-mme trouv dans une forme syncrtique de religion afrobrsilienne, le Spiritisme de Umbanda, et ce qui nous est apparu aussi
chez les Indiens du Brsil (notamment chez les Guarani tudis par
Baldus pour expliquer leur chec atteindre "la Terre-sans-Mal"),
c'est le passage du mythe l'idologie, sous l'effet des frustrations imposes par l'existence sociale et l'exploitation conomique d'une ethnie par une autre. Nous passons alors des structures linaires aux
structures rayonnantes. L'Indien tablit une slection dans l'acceptation des donnes chrtiennes et il choisit justement celles qui lui permettent d'expliquer son chec sociologique : en particulier la notion
du pch ; il intriorise aussi sa dvaluation en termes catholiques.
Mais cette notion du pch va restructurer peu peu toute sa mythologie en la transformant en une image pessimiste du monde, en faisant
des rcits qui avaient primitivement d'autres sens, des "tiologies" de
la condamnation, de la dcomposition et de la mort. Seulement, justement parce qu'ici nous avons atteint les structures rayonnantes, ce
sentiment de l'Indien d'tre l'enfant du pch s'irradie en de multiples
directions, spirituelles, mdicales, psychiatriques, sociologiques,
qu'une analyse un peu plus pousse permettrait facilement de sparer
(le "linaire" ici, partir du foyer affectif, se faisant sous la forme de
rcits en "rayons").
BASTIDIANA 43-44,

juil.-dc. 2003.
Fin du texte