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Ottawa

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ESSAI
SUR LA

MORALE DMISOTE

DU MKME AUTEUR

La

Philosophie de Malebranche.

(Collection

2 vol. in-S",

IG

Jjr.

IV.

Ladrange, 1870). Paris. Gonner-Bailliiv'.

Ouvrage couronn par l'Acadmie franaise

et

par rAcadmie des sciences mo-

rales et politiques.

De

la Certitude morale,

Pans, 18S0,

Eutn^nii Beliii.

vol. in-S,

br

fr.

jO

OCT

ESSAI
SUR LA

MORALE D'ARISTOTE
LON OLL-LAPRUNE
MATRE DE CONFRENCES A l'COLE NORMALE SUPRIEURE

Ouvrage couronn par l'Acadmie des sciences


morales et politiques

PARIS
T' EUGNE BELIN ET

FILS,

LIBRAlIiES-DITEURS

RUE DE VAUGIUARD, N 52

1881

"vjnWrsas

B1BLI0THECA
Ottaviorli

41972

Tout exemplaire de cet ouvrage uon revtu de ma


-era rput contrefait.

e
t''f!
I

Ol D.

rMI'IUMEME

t.l'j.

RKI.:\ Kl

Kll'

grilTc

PREFACE

Un irrsistible attrait ramne sans


l'antiquit. On peut mdire d'elle,

cesse vers
rn

ne se

rsigne pas l'iguorer.

A
culte

un

certaines poques, on a eu pour elle


:

on

s'est

sou art

pris des formes de

qu il ne i^ouvait y en avoir d'auou Lien on s'est passionn pour ses formes

jusqu' croire
tres;

sociales et politiques jusqu' ronq^re,

pour

les

reproduire, la tradition continue et vivante qui


rattache charpie sicle ceux

Les rgles, les modles,


le

lointain pass

aime mieux,
le

les

que

(ui le

prcdent.

les guides, c'est

les

penseurs ou,

dans

si

rveurs les ont cherchs

retour l'antiquit a paru

le

l'on
;

retour

et
la

simple nature et je ne sais quelle raison,

PRFACE.

VI

couleur locale, vraiment hu-

sans ge, sans

Le dix-huitime

maine, disait-on.

sicle,

si

avide de nouveauts, a eu, dans sa dernire


moiti, de ces illusions

de

tent

Sparte,

chez

ressusciter

nous

Athnes,

Rome. Dangereuse chimre.

connatre

la fois le

de prtendre refaire
pass.

on a ambitionn, on

C'est

comme une

les

pass et
le

prsent que

le

prsent l'image du

fausser

Fun

l'autre;

et

pareille ide n'est

il

faut dire

aussi

les an-

que pour ajuster

socit contemporaine ce patron antique


quel,

on

la
tel

dnature, on la violente, et les

la

essais d'application,

quand

pas seulement ridicules


fait

et

possible que

parce que Fou ne comprend pas bien


ciens,

m-

C'est

et

il

y en

ne sont

a,

insenss

il

s'est

des tentatives odieuses et criminelles.

Nous n'avons plus aujourd'hui

ni ces inno-

centes manies ni ces farouches dlires.

Nous

ne rendons plus de culte aux Grecs ni aux

Romains.

Ils

sont bien morts pour nous. Nous

nous savons

si

bien autres dans nos gots,

dans nos vues, dans toute notre


depuis que

le

vie.

Certes

christianisme et le lent travail

des sicles ont form et dvelopp un ordre

vritablement nouveau, d'autres poques, avant


la ntre, ont

eu une physionomie parfaitement

m: FACE.

l'

ilistiiicte;

combien

avec

et

daus roriginalit

d'clat

vu

de gTaiideiir

Mais nous,

et

grce

cet esprit l'analyse qui est un des carac-

propres

tres

de

ce

nous comptons toutes


rent les

temps,

devenue

mme temps

en

et

une organisation propre,


si

tout,

ayant des dogmes arrts


voil,

dans ce do-

important, une libert et une vie,

une consistance,

gouvernement que

est

pour

et

et

une puissance de

l'antiquit n'a jamais con-

nues ni conues ni
aussi

spa-

d me avant

affaire

et

puis

notons,

modernes des anciens. Par exemple,

la religion,

maine

nous

les diffrences qui

mme

nous

la

souponnes. Autre
notion

de

l'tat

plus vaste, plus compliqu, avec des ressorts

plus dlicats certains gards, mais d'ailleurs

n'ayant plus cette omnipotence,


cette divinit
buait.

en

que

la

Ajoutons que

mme

Grce ou
la

j'allais

Rome

dire

lui attri-

science, conqurante

temps que contemplative, donne

l'homme moderne des spectacles qui eussent


ravi d'admiration les vieux. philosophes, etprtduit des effets

Fuvre de
et plus

je

o
ne

ils

sais quels Titans,

heureux que ceux de

banalit maintenant

monde

eussent t tents de voir

mieux aviss

la fable. C'est

une

que de dire combien

a chang et combien nous savons

le

qu'il

PRFACE.

VIII

a chang. L'trange, c'est


connatre cette antiquit

quelquefois

On

de

nous

a beau dire

Qui nous dlivrera des Grecs

On

difierente de

si

semble s'accrotre.

jiersiste et

la curiosit

<jiie

et des

Romains?

a beau se plaindre du temps que la jeu-

passe les tudier,

nesse

et

parler

d'eux

sans respect en regimliant contre l'usage qui


les

rend vnrables. Jamais peut-tre

ils

ne

furent plus tudis. Si le culte a disparu, peuttre, l'antiquit est


et le

nombre de

devenue objet de science,

ses

admirateurs n'a pas di-

minu.

Le contraste entre ces temps passs

et le

ntre nous plat. L'histoire, aide par l'archologie, ressuscite

plus.

sa manire ce

qui

n'est

Nous ne demandons pas une malencon-

treuse imitation de faire revivre dans le pr-

sent les poques disparues, mais nous voulons


les voir telles qu'elles furent, et

pour cela nous

tchons d'en voquer l'image toute vive, et de

nous

les

fidlit

rendre prsentes par l'exactitude et la

du

dessin, par l'clat et la

magie de

la

couleur. Est-ce donc que la belle jeunesse de


la

Grce antique charme

vieilli?

Ce qui

et console

est certain, c'est

un monde

que nous

fouil-

PUFACK.

IX

Ions avec une avidit ardente dans les entrailles

de

l'histoire afin

de

les refaire, et

de

les retronver, ces anciens,

de

contempler en action,

les

en mouvement, vivants, avec leurs coutumes


et leurs

murs, avec

sentiments

leurs

jusqu'

c'est

leurs

mmes

l'esprit,

avec

institutions,

leurs ides

et

car

jusqu' l'me que nous

voulons pntj'er. Le dsir de voir en quelque

de nos yeux des types

sorte

d'une parfaite

vrit historique, nous jette aujourd'hui dans

une tude

qu'inspirait jadis le dsir de trouver

des guides et des modles;

et,

tandis qu'alors

se proposant de ressemhler l'antiquit,

rapprochait de

soi,

on

la

maintenant nous considrons

surtout ce qui la distingue de nous, et nous


la

tenons dans

le lointain

historique qu'elle ne

peut quitter sans s'altrer; mais c'est avec la

mme

passion que l'tude se

d'hui

comme

hier,

fait,

et,

l'enchantement

aujourest

le

mme.
C'est qu'ici les figures retraces devant

avec une entire vrit

une
et,

originalit saisissante
si

elles

particulires qu'elles

pas seulement

elles

sont belles,

paraissent quand

redeviennent vivantes grce la science

et l'art
la

n.'ont

nous

de

l'histoire,

elles plaisent

encore

raison par ce que j'appellerai leur vrit

PRFACE.

humaine
elles
le

et leur

beaut liumaine. Plus

mme

reprennent leur caractre propre,

convenu,

cVelles

tout

rartifciel

comme une

tombant

tout

autour

crote qui se dtacherait

d'un tableau, plus on s'aperoit qu'il y a

un des types

les plus

remarquables de l'homme.

Voil donc la gnralit qui se retrouve,


c'est

ce qui fait le

et

charme inpuisable de

tout ce que la Grce antique nous a laiss.

On

ne s'intresserait pas ainsi ce qui n'aurait


qu'une valeur locale

et

temporaire. Le privilge

de tout ce qui est vraiment grand et vraiment

beau

et partant susceptible

et partout, c'est

de plaire toujours

de raliser, oserai-je dire

d'in-

carner dans une physionomie propre, trs originale sans tre

singulire,

une ide univer-

immortelle.

selle et

Les anciens Grecs nous fournissent

dans leurs chefs-d'uvre

et

ainsi,

dans leur histoire,

une des plus belles images de l'homme mme.


C'est ce qui explique pourcpioi l'on s'est tant

obstin chercher en eux des modles et des


guides. Et

large

beau
et

ils

et

il

demeure vrai qu'en un sens

sont

grand

tels,

est

trs

parce que tout ce qui est

propre inspirer de belles

grandes choses. Les copier serait puril ou p-

rilleux.

Se mettre leur cole est toujours bon.

PRFACE.

XI

on leur prend quelque chose de leur Ame,

Si

on met en

soi

une force de plus pour

faire ce

mtier d'homme o Ton ne saurait jamais trop


exceller. Lacordaire

part que le

({uelque

dit

Chrtien, a ces hauteurs o le placent la foi


doit saluer avec respect Xhonntc

et la grce,

homme ;

il

doit tre

homme

lui-mme honnte

en perfection. Saluons aussi ces anciens Grecs


si

admiralles, et sachons

nous pouvons

([ue

dans leur commerce.

gagner quelque chose

Nous ne renierons, nous n'ouhlierons


met notre

ce qui

misres,

ses

moderne, malgr

civilisation

au-dessus

rien de

de

Surtout

leur.

la

nous ne mconnatrons, nous ne ngligerons


jamais ce que nous devons au christianisme.
Mais,

comme

les types suprieurs

malit renferment

dans Fani-

qualits les meilleures

les

des types qu'ils dpassent, ainsi la perfection


et la

beaut de l'homme

tel

que nous

vons maintenant, doit contenir

mer

ceci

dit

Morale d'Aristote,
tudi

cette

ce

ce

qu'est

qui

et l'esprit

non suppri-

rendre autant que possible


caractre

sur

livre
l'a

la

inspir.

morale avec une sorte de

passion, prenant plaisir en

le

conce-

l'antique beaut qu'elle domine.

Tout

J'ai

et

le

original;

j'ai

le

saisir

et

en

caractre grec,

essay

de

l'ex-

PRl'ACE.

xi[

poser on
ni

Jes

forme propre,

sa

proportions ni

de

proccupations

lui

iic

les

les

moderne.

philosophie

la

imposant

apparences ni

voulu donner une ide Araie de ce pre-

.Fai

mier

de morale,

rgulier

trait

comment par
d'Aristote,

de

reste

le

si

je l'ai

philosophie

la

pour tre

c'est

et,

iidle .Aristote

lui-mme, car ce grand esprit a parfaitement


vu

(.'lies

doivent tre unies

appelle une

carte

-rpxyu.x-iix,

du

ce qui est
il

doivent tre distinctes,

<]ue si les sciences

sujet,

ce

tout

il

qu'il

n y veut traiter que

clyMcj,

qui

autre tude, llc-oix;

composant ce

comme

il

appartiendrait

c"/i}oj;

dit,

et

une

mais cela ne

Et/;;

l'empche point de porter dans cette tude particulire les principes

et

gouvernent

sciences

sa

pense

et

un systme o

fait

il

gnraux qui animent


des

diverses
essaie

il

de

reproduire Iharmonieux ensemble de cet univers qui est


J'ai

je

me

si

tch de

vari et qui est un.

me

faire grec

avec Aristote, et

suis laiss librement aller ce plaisir de

revoir vivante en quelque sorte cette grande

philosophie

hommes,

car les

ont une vie, et

elles

ment sparer

les

comme

ides sont

hommes

ici

surtout

les

com-

et les ides, puisqu'il

sagit de morale, et partant, selon

le

mot

d'Aris-

xm

PHEFACE.

des choses humaines, ta vBrM-ivxl Mais,

tote,

na

en deA'enant grec, l'auteur de cette tude


pas

moderne

cess d'tre

Indiffrent

clirtieu.

et d'tre

anx doctrines elles-mmes,

n'eut

il

got dans son long commerce avec Aristote

qu'un plaisir d'amateur. Ce n'et pas t assez.


Si le vritahle

ne se dprend pas de

artiste

lui-mme en passant dans

en

passer en

les faisant

les antres

soi,

on mieux

comment

le

phi-

losophe ponrrait-il, dans une tude historique,

de son esprit propre

faire ahstraction

ses doctrines?

a port

peut faire ime uvre

demeurant

qu'en

rieuse

On ne

dans

et

soi-mme

de
s-

l'auteur

son apprciation son me, sa

faon moderne, contemporaine, de comprendre

de poser

et

nisme.

son christia-

les questions, enfin

Mais,

en

commentant

Aristote

ces ressources d'un autre temps,

cherch ne
s'il

ici

le

et l

a toujours

point dnaturer lui-mme, et


senti

la

joie d'avoir plus et

inieux qu' Aristote, jamais,


il

il

avec

il

en a

la confiance,

son gnie ni pour sa

n'a t injuste pour

philosophie.

Ce

sicle a

sur Aristote,

vu paratre heaucoup de travaux


et,

en particulier, sur sa morale.

Je les ai mis profit.


cette

Il

y en a

d'illustres,

mention n'ajoutera rien leur juste

et

re-

XIV

l'

nomme. Mais
et

citer,

les

ce

lisait

R FACE.

reconnaissance m'oblige

la

quelque apprenti philosophe

si

ou ces diteurs de
fussent connus, je

indiquer

lui

les

une note

la

ces commentateurs

avant que

livre

morale d'Aristote

la
lui

je

rendrais

service de

le

donne donc

des auteurs que

liste

lui

ici

dans-

j'ai

con-

sults

^ Mais je dois signaler d'une manire

toute

spciale la belle et savante dition de

consult trs souvent avec fruit l'dition lcente des Ethica Xicoma-

1. J'iii

chea, par Rauisauer (Leipsick, 1878, avec


et le travail fort intressant de

du

livre

de

la

un commentaire perptuel en

Morale Nicomaque, avec introduction

(2e dit.,

1878, Londres). Citons encore

consacr

la

le

en anglais

et notes

long et trs important chapitre

morale d'Aristote, par Zeller, dans sa Vhilogophie des Grecs (nou-

velle dition, 1879);

par Tlinrot, 1824;

la

traduction franaise de

la

la

la

Morale et de

mmes

traduction franaise des

lmy Saiut-Hilaire, 1837


dans son Essai sur
la

latin) ;

Moore, dition des quatre premiers livres et

et ISaii; les prcieuses indications

mtaphysique d'Aristote, notamment

traduction anglaise de VElhique Nicomaque, par

la

Pyh^'pe,

par M. Barth-

crits,

de M. Ravaisson,
t.

I,

p.

440-482;

Drowne (Bohn's

classical

library, 1880, Londres); l'dition avec notes en anglais de la Politique, par

Richard Congreve (2^

dit.,

1874, Londres).

Nommons

aussi

VExamen

de la

Morale d'Aristote, de M. Antonin Rondelet (Paris, 1849). Disons entin que

nous avons us en certaines occasions de

Rhodes

(dit. publie

la

Paraphrase d'Andronicus de

par Heinsius, 1617, Amsterdam). Je remercie

boulaye qui je dois d'avoir ajout tant de secours celui de ce


tateur ancien.

de M.

J.

Denis,

L'Histoire des

contient,

t.

\,

.M.

La-

commen-

thories et ides morales dans l'antiquit,

p.

189-190 de

la

premire dition, Paris,

y a maintenant une deuxime dition), un brillant et vigoureux dveloppement sur la conformit des thories d'Aristote au gnie hellnique.
1856

(il

En composant mon
avec

la vie

quentes.
crit

le

chapitre sur l'Accord de la conception aristotlicienne de

caractre et

Mon

de M. Denis avait

esprit

le

gnie grecs, je ne connaissais pas ces pages lo-

livre tait fini


fait,

quand
il

c'est sa thse intitule

raison dans les connaissances

manire trs remarquable.

elles

m'ont t signales. Mais un autre

y a longtemps, une vive impression sur

Le Rutionalisme d'Aristote. Le

humaines d'aprs Aristole

mon

rle de la

est tudi

d'une

PRFACE.

Nicomaque de

XEtliique

XV

Alexandre Cranta

Sir

Je dois noter aussi les trs remarquables chapitres de

M. Janet dans sa Morale sur

du bonheur

cipe

ou de

lence

Aristote,

et

et sur le principe

la perfection
il

professe ce

eudmonisme rationnel^. Je

mot

emprunt ce

ai

qui rend nettement et vivement

tre de la thorie aristotlicienne


Enfin,

si

la lecture

du

livre

grandement contribu me

une tude particulire de

mon

c'est

me

cher

et illustre

trouvant engag

la

souvent

nomme un

qu'il

lui

prin-

de l'excel-

cite

il

le

carac-

le

du bonheur.

de M.

Janet a

faire entreprendre

Morale d'Aristote,

matre M. Caro qui,

dans cette tude,

m'a

signal la question propose par la section de

morale de l'Acadmie des sciences morales

pour Tanne 1880,

politiques

m'a press de

faire

et

et c'est lui qui

de cette tude

le

Mmoire

que l'Acadmie a bien voulu couronner.

me

Il

reste

j'ai suivi et

Pour

dire

un mot

du texte que

du mode de renvoi que

j'ai

adopt.

{'Ethique Nico7naque,,]i us de la belle

dition de M. Grant, et c'est cette

1.

T/te

Elhki of Arixtotle

illuslrated witli Essuys

and

notes,

dition

3.

vol.,

Lon-

dres, 3e dit., 1874. J'ai trouv un grand profit dans les notes abondantes et
les savants essais qui enrichissent cette belle dition.
2.

La Morale,

Paris, IST'i.

PREFACK.

XVI

renvoie toujours. Javais song ajou-

<|ue je

ter l'indication

chapitres et des para-

les

graplies celle des pages de la grande dition

mais,

de Berlin,

Nicomaqi tant

citations de VEthique

les

nombreuses

fort

et

presque

continuelles, j'ai craint que tous ces

ne
et

par

finissent

comme

et

lasser

chiffres

par embrouiller,

et

aprs tout la division en chapitres

en paragraphes adopte par M. Grant et

par

com-

les autres diteurs anglais est assez

mune,
la

([ue

dans

est

qu'elle

dans Tauchnitz,

suivie

et

savante dition classique de Susemihl

la Bibliotheca

l'ciibnerlinui la

toutes les pages, je

crois

que

mentionne

mes renvois

jjermettront au lecteur de retrouver sans peine


les

textes

(Uine,

je

que

me

de Fristzche

je cite.

suis
:

elle

servi

Pour

la

Mm-ah

Eu-

de l'dition spciale

donne, outre

la division or-

dinaire, la pagination de l'dition de Berlin,


et je

reproduis l'une et l'autre. Pour la Poli-

tiqup,

je conserve

la

division en chapitres

et

en paragraphes adopte par Tauchnitz et suivie

dans

la

traduction de Thurot. et j'y ajoute la

pagination de l'dition de Berhn indique par

M.

Bichard Congre ve

dition
crits

spciale.

Enfin

d'Aristote,

j'ai

dans

sa

remarquable

pour tous
de

les

autres

mme donn une

xvu

PRFACE.

double indication,

celle

paragraphes d'aprs

non seulement dans

permet de

travaux

dans l'admirable

depuis

spciaux

([ui

a paru,

qu'elle

cette pagination

est

se retrou-

cette dition matresse

de Bonitz. nuiis aussi

icIivKs^

des

et

des

ditions classiques et

les

l'dition de Berlin, ce qni

d'Aristote,

et

auchnitz, celle des pages de

populaires de

A'er

des chapitres

Indcj-

dans

ont

la

Aristo-

plupart

entrepris

car presque partout

reproduite.

L'utilit

de

ces dtails techniques se voit aisment. Aristote,


il

dans

importe

l'dition

ce

livre,

les

([ue

dont

sition et

\ix

le

et

dition gnrale ou

ou po]ulaire. sachent com-

spciale, savante

propres crits

page

lecteurs, quelle (pie soit

usent,

ils

ment retrouver

parat cha(|ue

grand philosophe dans

ses

contrlent facilement l'expo-

critique de sa Morale.

INTRODUCTION

On trouve dans

les crits d'Aristote trois

premire est connue sous

le

nom

de Morale Nico-

maque., la seconde est appele Morale


troisime

Grande Morale.

Cela est

si

tote,

on remarque deux choses

grands

fait

Eudme,

la

pour surprendre.

examine l'ensemble des ouvrages d'Aris-

Mais

l'on

Morales. La

formant ce

traits,

qu'il

d'abord chacun de ses

nomme une

Tpxyu.xrtiy.,

semble n'avoir t dfinitivement compos qu'aprs plusieurs bauches, ou,

pour mieux

et le trait dfinitif

garde

composition

dire, plusieurs essais,

les traces

on y trouve des

de ce procd de

rptitions, les

mmes

questions reprises des points de vue un peu diffrents,

des additions, des sortes de corrections, parfois pres-

que des contradictions.


cette

faon de

diffrence

Il

y a quelque analogie entre

faire et celle

de

Leibniz,

avec cette

que Leibniz n'a prsent sa pense sous


i

I.XTI'.ODUCTION.

une forme systmatique que dans deux rsums


courts,
et

Monadologie

la

et les Princijjes

de

fort

nature

la

de la grce. En second lieu, on peut affirmer que

souvent nous avons moins un trait crit par Aristote

lui-mme qu'une rdaction de ses cours ou une revision


de ses notes
la

faite

par ses disciples. Ainsi s'explique

prsence, dans la

crits sur

un mme

liste

de ses uvres, de plusieurs

sujet.

Cela pos, quelle est la valeur respective des

rentes

ditions,

matre? Et,

cernement y
s'offrent

pour ainsi dire,

pour ne parler que


a-t-il

de

e.

la

diff-

doctrine

YEthique.

(\\jl

du
dis-

faire entre ces trois Morales qui

nous sous

le

nom

d'Aristote? Est-il permis

de puiser indistinctement dans

les

trois

cjuand

on

veut esquisser et apprcier la doctrine morale de l'auteur de la Physique et de la Mtaphysique?

Pour rpondre

cette

de prs ces trois uvres,

seulement

elles

question,
et alors

il

faut

examiner

on trouve que non

ne mritent point toutes

trois la

mme

considration, mais que les diffrences entre elles sont

plus profondes qu'on ne le supposerait premire vue


ce ne sont pas seulement des rdactions

rentes d'un
tapes

mme

trait, ce

diff-

ne sont pas non plus

mme

successives d'une

un peu

les

pense. Les travaux

remarquables entrepris surtout dans ces derniers temps


sur les Morales d'Aristote et la comparaison que nous

en avons

faite

les trois points


1

nous-mme nous permettent


que

voici

d'tablir

La Morale Nicomaqiie^ ou pour mieux

dire, la

INTRODUCTION.

Morale de Niconidque^ 'HStx

^v/.ou.y.yj.iy.^

ainsi iioinnic

parce qu'elle a d tre publie, aprs la mort d'Aristote,

Nicomaque,

par son

fils

un trait

rgulier,

est

une

d'ailleurs des essais successifs runis

soudures entre

2"

avec

uzioi

le soin

le titre

ou

qu'y mettrait un crivain moderne

grec, la

E'/y.ta, est

ou, pour traduire plus exac-

Morale d'Eudme,

'H0r/. Eo/;-

l'uvre d'un disciple, sans doute

d'Eudme de Rhodes dont


c'est

toujours t

les diverses parties aient

La Morale Eudme,

tement

mme

dans un

sur un plan d'ensemble, mais sans que les

dessein,

faites

complte,

T.oy.yu..-zia

uvre d'Aristote lui-mme, supposant

le

nom

sert la dsigner

quelque chose d'analogue ces rdactions que

disciples faisaient des leons

quelque chose de plus, car

du matre, mais

le disciple

parat

il

ici se

les

y a

servir

des leons entendues plutt que les reproduire pure-

ment

et

simplement, et l'on sent partout

composer un
3

trait

nouveau ayant quelque

La Grande Morale,

'UOi/..

dessein de

originalit

u.zyxl, est la

importante de ces trois Morales;^ et


n'tre

le

moins

semble bien

elle

qu'un extrait des deux premires, une sorte de

rsum anonyme, mais avec certains caractres qui


semblent dceler une poque un peu postrieure
Aristote.

La Morale 'Slconiaque

Morale Eudme, ou

Ethica Xicomachea

autrement dit

les

Eudemia, ont

trois livres

et VII

et la

communs

sont tout

fait pareils.

les

les livres

des Nlcomachea et les livres IV,

Eudemia

et

et

Ethica
V, VI

VI des

D'o vient cela? Est-ce

INTI'.ODUCTION.

Eudme,

manire Treinre d'Aris-

qui, ayant refait sa

s'est

tote,

born, dans ces trois livres,

reproduire

la

textuellement?

Ou

bien, ces trois livres sont-ils d'Eu-

dme,

un

diteur d'Aristote qui les a pris aux

et est-ce

Eudemia pour combler une lacune des Nicomachea?


conjectures abondent, et l'on n'ose prendre un

Ici les

Cependant l'examen de ces

parti dcisif.

semble pas autoriser k

ne sont pas textuellement de

ment

prsent, c'est

si

mme y

on peut sans scrupule


matre

tait le
Il

mme

retrouve telle-

l'y

sont

un

conserves, qu'ayant affaire


matre,

et, s'ils

bien sa pense qui s'y montre,

habitudes de style

et ses

on

lui,

ne

trois livres

Aristote',

les enlever

si

fidlement

du

disciple si prs
citer

le

comme

s'il

-.

n'en est pas ainsi des autres livres des Eudemia.

Bien des diffrences distinguent cette uvre de celles


qui appartiennent incontestablement Aristote. L'au-

teur suit pas

pas

avec l'intention de
perfectionner.

de

la doctrine

sentir

un

d'Aristote,

son propre

On peut mme

1.

citations

la corriger,

croit

qui n'est point

disciple

moder

Ou

Morale Nicomaque,

la

assurer que

III,

vu,

complter, de la

la

presque

mais dsireux de l'accom-

le livre

V, sur

la

intellectuel,

1. Aoy-s 5

Tpl Tv rfi:y.b>w

:'.

yio

v.3.\

t:;:

to

ses

Justice, est d'Aristote

la rolitique s'y

Tuiv sov

c:y.2:ov.

y.a'.

les

rapportent trs bien.


x:

x Sixaiov elvai,

[xiyp: vi t'.vo; aGAoyoC/'. to;; y.aTi '^'.Aoro'^tav a&vo:;, sv oI;

y.3.1

un

partout

esprit vulgaire, trs pris

temprament

ou allusions contenues dans

Voir notamment Polit.,

de

mais

iv -o";

o'.tAp'.fffai

V-O'.;

l'sov

lva sas:.
2.

Peut-ctre

livre VII.

f.uit-il

faire

cxcoidion

pour

les

derniers

clKi|iiti-es

du

INTRODUCTION.
propres vues,
rter

dans une dition critique des

le faire

lerai

comme

tous les dtails,

ici

sentiments. Sans m'ar-

propres

ses

deux points qui

J/o;'/?.s',

tous

attirent entre

Eiidme ou l'auteur des Eudcmia

conviendrait de

il

l'attention.

a, plus qu'Aristote,

sentiment que je nommerai proprement moral,

le

est aussi plus religieux. Certes,

caractre

de

pratique

la

proprement

moralit

qu'elle ne touche

dite

morale

Eudme

ses yeux;

Eudme,

but
la

moins peut-tre

de V Ethique

il

tout en rptant la

demeure plus attach

tourne volon-

encore rpte

<[ue fort

peu de

la

mme

chose,

Y Ethique. Aristote, au-dessus

la vie pratique, place la vie


ici

le

^ Toutefois

regards vers la Politique^ science suprieure,

tiers les

qui

dit-il,

l,

touche

le

il

Aristote insiste sur le

n'est pas la connaissance, c'est l'action

de

je signa-

la

contemplative

mme

Eudme,

chose, ne parle pourtant

contemplation. Ce sont les choses

proprement morales qui paraissent avoir ses prfrences. Cette proccupation se montre encore dans l'in-

dans

sistance,

laquelle

de
Jes

la

il

reprend aprs Aristote

volont

formules

perdre,

complaisance,

la

du

et
qu'il

chez

lui,

1.

Elh.

.V(C., I,

1.

Etli.

End.,

3.

Par exemple,

IJ,

la

m,

G.

le

mot

dveloppe l'tude

En

revanche,

Aristote

semblent

arbitre'.

emprunte

dirait qu'elles n'ont plus la

mme

vi-xi.

et

avec

dire,

quelque chose" de leur signification

mtaphysique \ On
profondeur ni

libre

peut-on

mme

tendue. Celui qui les emploie

E-Lor, 10 TcO ijtlv o y'/iL:;,

Comparer avec

la

Morale

Voir

I,

viii,

jvip-'ia.

X -p5;i.

Nkomaque,

17-19;

1,

i,

111,

2-9.

i-v.

INTlODLCTlON.

soucie moins de

se

gnrale que de

la philosophie

Xthique. Sa morale n'est pas aussi troitement en


relation

avec

grandes

de

avec

un systme de

conceptions

Moraliste avant tout, et littrateur


licat,

trs judicieux,

semble,

got de
cher

les

ou

mais

comme

il

use

sur

et

ce

entend

les

sans avoir

le

Il

aime

d'Aristote quel-

retoucher certaines dfinitions, revenir

certaines

peu,

il

racines de toutes ses ides.

les

dtails,

reproduit

dessein d'y cher-

le

mieux ajouter aux analyses morales


ques

il

toujours,

plutt,

en

sans avoir

creuser,

esprit lev, d-

sans en avoir

la pleine intelligence,

sans doute fort bien,

rserv aussi,

trs

formules du matre

les

d'ensemble,

mtaphysique ou de physique.

distinctions,

quelque

modifier

enfin

toujours dans un sens plus proprement et

plus dcidment

moral,

explique, et sa manire

trs hautes

doctrine

reue. C'est

pense sa manire ce qu'il expose

interprte qui

C'est aussi

la

un

un
et

de penser est toute morale.

esprit plus

religieux. Aristote

vues de mtaphysiqne religieuse,

il

a de

n'a pas

de pit, et sa philosophie, en tant, du moins selon


toute apparence,

la

connaissance du

monde

Dieu,

exclut tous les sentiments que fait natre la pense de

Providence

la

la gratitude, la confiance, l'invocation

un passage du

sont supprimes. Dans

Morale Xicomaque-

1. Conip.iier
2.
2'.

E//(.

notamment

la rJbnt

que

livre

de la

sage doit tre de

il

dit

de

luvre avec ceux des

le

traits d'Aristote.

-V/c, X, VIII, 13. '0 Zi 7.272 voijv vsoywv, y.al to'jtov BspaTojv,

v.2/.l;avo; 'p'.T2

y.2'.

Oo-;'./.f7T2To;

3 0'.7.

lva:-

s".

"'2

Ti; t~:\}.i-

l.NTltODL'CTlON.

tous les

le

plus aim de Dieu,

Qss'-j.i'j-x-:::,

comme

semble,

le

il

raisonnable

est

il

a\ec plaisir ce qui est

le

voient

qu'ils

meilleur et qui a

plus de

le

parent avec eux, savoir Tesprit, rintelligence,


qu' ceux

et

car

dieux ont quelque soin des choses humaines,

les

si

hommes

qui l'aiment

l'honorent

et

le v:.,

plus,

le

ils

fassent du bien, reconnaissant en quelque sorte le soin

que ces hommes prennent de ce qui


et leur

sachant gr de cette

d'agir. Mais
n'est point

mot grec

entendre

faut bien

il

qui lui semble

ce

que l'opinion en question


probable,

sorte

d'vidence,

ment

rationnelle,

et

il

dit

6);ciy.;

mais

l'opinion

et dit

6);

yaJVTa?

piaro) xa:
[xi'k'.s'zx

tw

d'autrui

toOto

xsl

-C|j./vO'j;j.svo'J, -/.al

zxCiX-x

vTa

T( so'fo) ;jL)v'.3-a Tzipyj:,

1.

/.

6;

'/.al

7.al

cl'r,

av

aoyov

'j

lt,

vo;),

dtvT'jzotTv,

w; TJv

o'

xaXw -paTTOVTa'

y.at

dit

oti 2;

oJz tT,Aov 6c03'.)>7TaTo; pa*

soa'.aovisTaTov,

')"t

y.a".

ouTto;

l'r,

to-o; aa-

s'JSaawv.
Il

trois

S'".

/.;,

il

rappelle,

qu'il

T'.;jLwvTa

p6); te

aTot

mais

o''jyyV3'XTw (toto

'j!)>o)v

'.tt'

mme
encore

'sy.bz-xi

A:a TJv vOpojzivwv -6 Owv '.n-:z:. Ci7-zp oo

xw

et

fait visible

engageante,

trs

m; d:y.ii\

C'est

et

s'il

comme une

non pas dmonstrative ou propre-

il

Tv aTv

le

lui-mme une

lui parat

que non expliqu,

TO'J

que

lui, Aristote,

dcisive, peu prs la faon d'un

/.ai

Ce

passage.

ce

\oulu designer une apparence naturelle et

/apiv Te aTO;

manire

exprime. Si Aristote et voulu indiquer

(cx.t

conjecture

aux dieux,

est cher

droite et belle

importe

de justifier par (luelqtic? exemples ces distinctions.

mots en question, avsTai,

0'.-/,

Les

ooxs, reviennent pour ainsi dire

ii

chaque instant dans Aristote. taiveTat exprime partout une manire de voir,

un jugement fond sur des apparences qui ont


d'un
ipii

fait,

de

telle sorte qu'elles

la clart et

s'imposent tout

apparat, qui saute aux yeux.

On

le

comme

l'autorit

monde. C'est une chose

traduirait bien par ces

mots franais

INTRODUCTION.

0)1

mme

du

sert

loit que...,

ou

mot;

5'

Que

iiova), y.a9izcp cT-oij-ev.

cela

est visible

une simple vue jete sur


TEAwv. Que parmi

les choses.

T,

les fins

I,

2.

i,

Aiasopi Se

qu'on peut se proposer,

ti; saivcra; -rJv

'

xo-wv

qu'elle n'est rien de tout ce qu'on

elp,|j.V(i)v

Voir encore Elh. Nie,


II, VI,

18.

fait (justifie d'ailleurs

vient de dire?

ici,

c'est

On

"Eoixc
o-.x

bien qu'elle est

voit

est volontaire n'est

pas

le

n'exprime plus cette sorte d'vidence de


la raison,

marque

la

mais atant toujours au moins

vraisemblance,

ce qui s'offre l'esprit

passage en question, 6co-f.A5T:aTo;

traduire en franais par ces mots

libre.

20; et Mit.,

probabilit

la

comme une

il

o:/.zw...,

conjecture ou

comme

conclusion raisonnable (du moins, dans telle ou telle supposition,

dans

la

nature, puis-

la

VIII, ix, 4; VIII, xiv. 3; X, ix; 18,

ou non par

une valeur provisoire);

o'JSv oT'.v; iy.oj'.ov iiv

eu est prcisment

quelque chose de volontaire, mais tout ce qui

l'apparence

ii

-v T&oa'.peTv. Qu'est-ce donc que

o'j

libre dtermination (-poapsr.;), quelle

18. 19;

il

TTOv T !7Ttv, T'.Sf, T(Lv

savTa:, tq

1, III,

ne consiste pas

qu'il

ne saurait se passer de cela; on voit cela par

y ait des diffrences


III, ii, 16.
cela se voit tout de suite, cela apparat de prime abord.

T ouv
St,

il

Eai-

(f,

besoin des biens extrieurs,

ait

une plus profonde tude apprend

essentiellement en cela, mais

faire,

y.To; icYaOjv T:_o&50oaVT,

bonheur

le

l'opi-

quelques exemples. Elh. yic,

Voici

oaw; xal tv

se

il

une allusion

c'est

ici,

eut visible que...

il

tavTai

VIII, i 3.

I,

en tant d'endroits o

remarque

ainsi qu'on le

etc.)

semble bien que..., ou

on pourrait

27

y a

lieu

de

Ce ne sont que des vraisemblances, mais des vraisemblances qui ont du prix aux yeux de l'auteur,
et il les prend son compte. Voir Elh. Nie. III, ii, 9. "Oaw; yp loixcv
Tpoa(pc5i; -cpl Ta s' t,;jlv sTvai. Il semble bien que la libre dtermi-

jteiiser que...

ou on

jieut

conjecturer que...

f,

nation est chose qui dpend de nous


il

est naturel de juger ainsi

I,

VIII,

17;

c'est

cela ressort de l'analyse des faits;

une conclusion raisonnable. Voir encore

VIII, xiv, a; et folit.,

II,

vu, 1;

III,

ii,

11;

7.

viii,

III,

Ce

dernier passage est fort curieux. Aristote y parle de l'homme qui a une
lui donner
vertu tellement supiieure qu'il ne peut tre soumis personne
:

un matre, ce

serait

presque vouloir commander Jupiter.

ne reste donc,

Il

conclut Aristote, qu'un seul parti prendre, et cela conformment aux indications de

la

nature, c'est que tous obissent de bon

en sorte que ces personnages extraordinaires soient


tuels dans les cits. Ai-cTa-. Tovjv,
Tj TOioTfo TrvTa

TaT; TTAES'.v.

sasvw,

Aoy-T est le

o-c

oiy-s

tosre past^a; cTvai

cur

comme

ii

homme,

TZ'fjxsvai,

TTEsaOai
'iooui;

terme gnrique qui exprime l'opinion


Il

c'est

y a certai-

l'opinion ainsi indique peut bien tre celle d'Aristoie,

mme alors c'est peine s'il prend parti


comme indiffrent. S'il voulait marquer qu'il la
mais

tel

to toiotou;

ce qu'o pense, ce qu'on croit, ce qu'on juge, ce qu'o admet.

nement des cas o

un

des rois perp-

l'opinion signale le laisse

juge raisonnable, probable.

INTRODUCTION.

ou peut-tre est-ce plus prcisment

vulgaire,

nioii

une allusion Platon.


conception

Admettant par hypothse


Providence

d'une

platonicienne

comme

qu'en ce cas ce n'est pas l'homme juste,

Rpublique^ mais

Platon dans sa

veut

parvenu

plutt le sage

la

dit

il

le

bien

c'est

contemplative qui doit

la vie

mriter l'amour des dieux-. Caria divinit est avant


tout intelligence

pense,

et

que l'homme

surtout

de ce passage,

le

seul de la

Morale

aux traditions communes sur

yutorise,

mtaphysiques,

d'Aristote, o

emploierait [ilutt

il

la

prfrences d'Aristote

il

les dieux,

en quelque sorte impersonnelle

se montrerait par l inclin vers l'opinion en

En

mme

port penser que... Les exemples abondent

est

disant qu'on pourrait penser que...,

ticulier citer.

Revenons ooxs:

autres? Souvent peu importe.


sens. Par suite,

sophistes. Alors

il

il

m,

(offte

ooxsv v|j.w

TiT)

est le

2 (xi o -/lAi xal

TVcJT'.

-/.al

ferait

il

le

|j.vov

y.aviv

mot propre.
-zz

va'.,

Aristote ne mettrait point

ci/aia TosajTT.v yv. S:a'fopv


is'.

;i'r,);

I,

X, 3

explique ainsi ce passage

(oo7.: \'ip slvai,

-z:

la

Morale Nicomaque,

t OsoJ \x7.: twv av6p(.)z(vo)v, xa ti;


xaO 0 tzv. 5o'a.e'., xal eI'ti yc, t:v'.

El y^p ti

2UTu)v -'.;a)kia 7:ap' y.vou,


/x'.'-^v.'i

Etii.

y.al T/.ivr.v

yaOv..,).

7.a'.

Platon, Republ., X, 013 A.

oy.r est

lui-

'oixe.

rapporte. Voir par exemple

Andronicus de Rhodes, dans sa l'araphrase de

v vOpoj-0'.;

entendre que

n'y a rien de par-

monde, voil trs souvent

1.

STT'.v

il

semble que...; est-ce Aristote ou aux

semble tout

2.

Twv

semble au vulgaire, aux esprits superficiels ou aux

vjv.z'.

I,

de

Il

se spare lui-mme de l'opinion qu'il

Sic,

froides.

forme :;v av, forme dubitative qui

question.

pa-

il

ou bien des

mais

sereines,

prcisment substituerait une opinion

le

sens

le

on ne trouve que des comparaisons emprun-

vues toutes

les

pense

la

Tel est

y avoir quelque chose de proprement religieux'.

raisse

Ailleurs
tes

par

c'est

et

ressemble.

lui

tv v ;AiAov

'.7.0;...,

etc.

compris, mais Andronicus ajoute -si,

et

Le sens impersonnel
puis

il

prend parti

lui-mme.
3.

Dans

la

doctrine propre d'Aristote, c'est en un autre sens, nous

ions, que celte vie selon l'esprit, 6

|;; -/.ii'x

tv vcjv, est divine.

le

ver-

l.\Ti;ODUCTIOX.

10

Dans Eudme,

populaire

religion

comme

pathie,

est content

inspire

reoit

lorsqu'il

la

sym-

de

l'auteur plus

exemple

par

lorsqu'il

Non seulement

chose.

c'est autre

que Dieu

dit

des sacrifices en rapport

moyens S mais dans la manire de concerelation de Dieu au monde, Eudme est bien

avec nos
voir la

plus prs de Platon que d'Aristotc

ou

affection

mage

de

d'un

livre

le

huitime

un

moralit

la

rapport que

et ce qui

choses

les

Qcy soaTTc-Jtv

l'homme

sert

YAh. Enil., Vil, X, 23.


Etk. EiuL,

vu,

remarquons ds

le

beau

plutt est

livre,

il

voit

0c6jov)

de

connaissance

la

et

est

mmes,

de contempler

mauvais. Dieu

relis,

si

je

puis

avance

ici

Nous reviendrons plus

X, S.

d'aimer.

11

Dieu n'aime pas son

est vrai

qu'il

',5'.).Tai, ?, TiT) ap/CpVT'. y.al

a-.XTv

loin sur ce passage.

la

Mais

m, 4) Eudme semble nier ce


tour comme il est aim, et il serait

niiiintenant qu'ailleurs (VII,

ridicule de le lui reprocher

:;.

dans

avec respect, avec amour, et

Dieu

1.

?,

v.cjCi

un hom-

valeur des choses

dans Eudme,

sont,

2.

-o;,

veut que la

religion: c'est par le

de

ont
la

est

fils,

par des liens affectueux. Dieu aime l'homme,

l'homme

qu'il

dernier

nous empcherait de servir

Dieu (-2V

dire,

il

le

VIP, ou qui

et

acte

Dieu qu'il faut juger de

et

et

Dieu; la fin de cet ouvrage,

dbris

dans

pre

que l'amiti

vertu morale se tourne en

la

fragment qui termine

un

dit

Dieu a pour l'homme"-, et

que

celle

pratique

qui unit le

(ot/ia)

il

le

propre du suprieur c'est d'tre aim, non

ajoute

ou d'aimer d'une autre manire.

oyo[J.i'^ti)- '^'.A'Oa'.

\'3.j,

o s:Av, to op/ov-

Xacv tootov.

F.lh. Einl.. VII.

XV.

il

la

fin.

Nous reviendrons

aussi sur ce passage.

INllODLCTION.

vertu est

parce

excellente

Il

mne

qu'elle

moins importante des

est la

morales

dans

contenues

pu

les

origine

une

pour

'j.iyxly.^

lieu de

Tf,; x:v'f,T(j> a,o/r, sv

Tr,

'-J''-'/.^'

ivTx t

iv r/.civw. Klv '^ip ttw^

AO'jVTai

xJToT;

'i

ToO vo 'pvavciv

iv

T,;jirv

yp

yryjs'.

fJov y.aTopG'jv.

cipe de

la

:i to'jto

7.a

ipy-y^w To;a'JTT,v
'jT'j/a;'

l'oT,

soit,

comme

;j.iv

sert plus de

-/al |io'j).c56a'. O'J

to voO xal

Oa- oi

xa-

(7'j;j.-^'p'.

tt,; JjO'jXt,7c(jj;...

ooxs stu/^,:; oi

y.ai

raison, mais quelque chose de suprieur

la

ii

science

la

mme,

divin.

est

Dans

que

c'est

l'on a alors

Il

en

soi

ici,

dans

la

celui qui

est

la raison discur-

sive et la science au-dessous de l'intelligence pure, c'est trs

doctrine d'Aristote; mais n'y a-t-il pas

un principe

donc une sorte de

cas qui vient d'tre indiqu,

le

peut arriver

par une sorte d'instinct, sans rflexion, et

fait

rien

il

La

ce n'est Dieu?

si

heureux russit, non par lui-mme, mais par Dieu. Placer

est prsente,

-axI

p/T, o Ayo;.

o: Tria'. )>cyov, -jt-j/;

d'action suprieur linleiligence et la volont.

bonheur qui

tt:', t;

6c

e" oi, ~)vT,v 6;; 'H

i'.i~r,'j:r,^

vtpTTdJV

f,

Ay^i'-' 3'

l'organe, l'instrument de l'intelligence; mais

qu'on russisse en ce qu'on


vouloir ne

r,

tw SXu,

la

Ce qui met tout eu bi'anle dans l'ine, c'est Dieu. Le prin-

raison, ce n'est pas

que peul-il y avoir de suprieur

vertu est

Oov.

xaTop6o'jv tXoyoi cIvt;

p|j.,!jco5L

I>avp6v oTi 6'j

le

copiste

en

qu'il

to^irsp iv

Stj,

^'''i^o^

A/, Ti y.prTTOV. T O'jv v -/prTTOv y.al


'p pT'f,

et

de

erreur

Quoi

porte

qu'elle

Voir encore Eth. EmJ., VII, xiv, 21-23. T6 ^T,To;j.svov tout'

1.
f,

v.izy'/.y.iy.-

la

le titre

si

au

d'Aristote

crits

caractre d'un rsum

demander

pas

uvres

le

se

n'avait

puisqu'elle

trois principales

Circmde Morale a tellement

qu'on

Dieu'.

La Grande Morale^ bien mal nomme,

conforme

la

manire dont celte vue

quelque chose de platonicien? L'influence

et

le

souvenir de

Platon se montrent encore plus dans ce qui est dit de cette bonne fortune
('jT'j/a) qui est

en

mme temps bonne


quelque

raison et sans volont, dnote

conduite (xaTop6o'jv), et qui, sans

chose de suprieur l'intelligence

mme

(Dieu est mis au-dessus de l'inlelligence,

point).

Tout ce passage rappelle

le l'hrdre

de Platon (2oG D), et

de cette ivresse cause par

calme

et froide

plus et mieux.
2.

sagesse

Eudme

le

la

ne

ferait

fait aussi

penser par avance Plotin parlant

nectar divin, ivresse qui vaut mieux que

les inspirs

em[iloie

le

mot

Conjecture de Trendclenhurg.

y.:-;A'.a.

ce qu'Aristote

thorie du dlire divw, 6(a uava, dans

ne manquent pas de raison,


vOo'j^'.aTao

'liOiy-wv

ils

y.f^ihx:-z

ils

la

ont

ont Dieu en soi.

ou

-r.O'./wv

;j.-;'A'ov

INTIIODL'CTION'.

12

doctrine d'Aristote se trouve, dans ce trait, modifie

Eudme semble souvent

en plusieurs endroits.

suivi

mais Eudme son tour

de

prfrence Aristote,

est

abandonn. L'auteur choisit entre ses deux guides,

et

ne se

Il

est

livre

jamais compltement ni l'un ni

moins religieux qu'Eudme

ment qu'une
l'homme

entre

mme

et Dieu, et

dclare nette-

il

ne

relation affectueuse

peut

carte,

'

on

de prtendre aimer Jupiter. D'autre

comme Eudme,

les

s'tablir

qu'aucun sentiment

d'amour ne saurait avoir Dieu pour objet


ridicule

l'autre.

serait

part,

il

hautes conceptions mta-

physiques, et se rduit volontiers la pure pratique.


Aristote, ayant

cur de

faire

de la morale une tude

distincte et propre [-pxy[j.xzeix, ui9:h),

vent ailleurs
liO)i

i/.v

r^

d'importantes questions [xlloroix


c'est

r/-

par scrupule de mthode. L'auteur de

Grande Morale en ajournant

la

renvoie sou-

n'en avoir gure souci,

et

ces questions semble

sa philosophie des choses

humaines ne repose plus sur une philosophie gnrale


ferme et profonde. La grande thorie de la puissance
de

et

l'acte est rduite,

commune

ou peu prs,

la distinction

ou tendances

entre les facuhs

et les faits

actuels qui en sont les manifestations. Les vues d'Aristote sur la flicit et la contemplation

plus que rarement, et en

gnral

ne se retrouvent

bien amoindries.

La pense de l'auteur ne semble pas toujours


d'elle-mme.
1.

Mn'jn. Moi-..

S'il lui

II.

xr.

'Il

trs sre

arrive de dire avec Aristote


o

-c6: O07

-wJ.t.

o-Jo

que

vxiiAcTjOai ii/z-zu:,

1NT1!0DI:CTI0N.

Dieu est au-dessus de


per^)', c'est aprs

que

la vertu est

ptToq)-.
rales

vertu

la

13

^p

^Hx-mv

6cc;

dans un autre chapitre

avoir dit

au-dessus de tout {cvv

fiilztsv

proprement

la sagesse,

dites, et

en gnral

et

il

les

z-n;

mo-

rserve la louange aux seules vertus

Il

rnz

dclare que la prudence,

vertus intellectuelles ne

sauraient en aucune faon l'obtenir, ce qui signifie dans

son langage qu'elles n'ont aucune valeur morale


plus loin

dans

et

mmes

les
il

termes.

sagesse

la

dite (o-(pta), qui


l'activit

pour Aristote

tait

que

humaine,

la

suprme

Grande Morale

lui assignait Aristote,

marquer

proprement

une chose

flicit,

l'excellence

11

lui

et

il

conserve
trouve

de belles

le

l'active vigilance

dans

le dtail

de ses

Morale applique

Mvr.,

cela

3/rt.7)i.

2.

Ma'jn. Mur.,

I,

xviil, 15.

3. MiKjn. Mur.,

I,

v, 2.

yp

pour en

expressions. Aristote

du citoyen

d'un intendant dispense d'entrer


affaires'': l'auteur

la r.'dson

de la Grande

pratique et

la

sa-

V, 2.

1.

Tol A-'asOa,

fait l'au-

rang lev

mme

parle dans la Politique de la noble libert

que

pratique

terme suprme

le

vraiment divine dans l'homme mortel, qu'en


teur de la

mais

accorde expressment la louange \ Quant

cette sagesse spculative, cette sagesse

de

nonce l'assertion absolument contraire,

il

(pcV/37:)

II,

xax

Kat yp

o Ta; to tv

OTi co'^;, oSl; s-aivTa'.,

Ta-jTa (l; toO

rfio)^

iozzk;] f-aivs-

Xyov 'yovTo;, ouoi; -a:v2TT3ti-

o'J'zz

ot; ov.jxo;, o

)w

xaT

-z:

oi>T

Tiv

-&'.0'J-tOV 'Jc'v.

4.

MfKjii.

Mor.,

I,

xxxiv, 12. 'E-a'.vTol yp

ipcTf,;...
5.

VoUL,

I,

II,

23.

Is'.v

o'.

'^poviaoi* 6 5' i'-aivo;

INTISODUCTION.

li

gesse

semblable un intendant,

du

prpare la sagesse

raison pratique

la

assure toute libert

loisir et lui

pour accomplir son oeuvre propre,

et cela

soin de maintenir les passions et

le

de

en prenant

les assagir

'

Et c'est bien en effet la sagesse que doit appartenir

prminence

la

que

pense pratique n'a

la

de l'homme

l'intrt

pour objet

pense pure ou sagesse

la

spculative a pour objet l'ternel et le divin. Mais,

moment mme o

c'est

mme

il

exalte

une vertu morale,

sans quoi

de

car

par

encore

n'y

qu"il

pour

C'est

propre-.

rien

de

vertu que tout

la

elle lui serait inf-

que

meilleur
le

pas

N'est-ce

elle.

est

Or,

comme un
les

moyens

point de

dpart

existant pour

le

semblable elle-mme un principe,

est

vise la fin,

la

Mu'iii. Moi'.,

I,

2.

Magn. Mor.,

I,

BcTov,

T,

ip&vf,5:;

ipz-:/, zz-:-K

xxxiv.

aller

fm

la

Oli-w

v.z:

17. 'H av yio aosx

TTpi

iom

car

elle.

elle

c'est le

fin,

oaooj; to'jto)

est

en vue

c'est

causes,
cette

t ujasspov vSptTru...,

xxxiv.

aol

la lin.

et tout le

pour

but,

et

excellente des

plus

non aux movens. Et

1.

vertu

la

chacune des choses qui mnent

d'elle qu'existe

La vertu

redire

existe, lisons-

reste

nous dans un passage bien remarquable,


reste

digne de

se trouverait que, suprieure

il

valeur

sa

prime
sagesse

cette

la dclare

il

pense pratique par son objet,

rieure

la sagesse,

ainsi

qui vraiment

ce

lui

morale

vertu

la

fait

louange,
la

que pour

voir

laisse

il

tout,

l'auteur

au

t,

-iw/r^z:;,

t B-.ov xal t
5f,Xov

Tout ce cliapitie est extiineiiicnt remaiiiiinble.

cit;

f,

O'^a

INTRODUCTIUN.
beau,

comme

tout de la vertu consiste se proposer

le

affirmation de l'excellence de

beau'. Quelle

objet le

son objet,

beau

le

pas reconnatre

mme

confond avec rexcellence

qui se

vertu

la

lo

On

ne

s'il

fallait

ne sais quelle nuance de stocisme

je

ici

demand

s'est

de

introduite dans la pense et dans le langage d'Aristote.

On

a remarqu de

un peu nouveau de

plus le sens

expressions', la recherche

certaines

des distinctions

minutieuses, et quelque peu subtiles,

pour

divisions,

un peu sche

lectique

pour une dia-

logique outrance,

la

paru assez conforme

got pour les

le

et scolastique%

tout cela a

et

aux habitudes stociennes.

On

a t trs frapp aussi d'un passage de la thorie de


l'amiti,

entre zb

Magu.

1.

Moi'.,

(fj

Tj

I,

p'/r_

remarque en

de

obscur:

l'auteur

TO-jtoy j'vey.Ev, ;j.5a7vOv

Tivl EoiXc, y.xl to'jto'j 'iv/.v/

s;

-/.xi

l'iu'il

O'J

n'y

-b 'MlT,zoy

zt.'.x Tzl, xai si;

tout' ttv

^ETrrr,

Tf,; y' iff-1

l'emploi

du mot

pirf,.

Voir Mugn.Mor.,

trouve cette proposition qui n'est pas en accord avec


lote

diffrence

t xiVj;
sst'.v

x'.i'.

TXo T vcaAv...

TravTsXw; tout' stI t xaAv TrpoOOa'..

Notamment

'i.

tx

xaTTOv...

7T'.v

psTT,), OTi TO'j TAO'j; sTi aT0/aGTi7.f,.

Tf,; pETT,;

vnv.x

xviii-xix. TaJTr,i; ';io

encore

effet,

une

tablit

d'une part, et

et -b /Souvtv

o.-nzc'j

Ta'jTT|V stIv
p-/?',

digne

fort

qu'un peu

ivipycia ou

;j.t,o

a point d'acte l

p|j.f,.
il

Ce qui

la

iv, 9-11.

],

Lk

se

doctrine d'Aris-

d'aprs le contexte,

signifie,

n'y a pas ce que l'on appellerait

dans

la

langue du dix-septime sicle inclination de la volont. C'est trop restreindre


le

sens du mot aristotlicien svspyEia, et c'est prendre pixi^ au sens sto-

cien

(complte spontanit

rolutc

s'approche

des

de

objets

la volont,

extrieurs,

mouvement d'lan par

comme

trs bien

dit

lequel

la

M. Guyau

dans son Manuel d'Epicttc, traduction nouvelle, Paris, 1873).


3.

Voir, en particulier, le chapitre

i''

du

livre l"'.

Sans doute Aristole

jirocde d'une manire analogue, quoique avec plus de prestesse, dans ses

rfutations o

il

accumule

les

objections, les critiques,

rductions l'absurde; mais dans ses expositions

ne se retrouve pas

ici.

il

les

dductions et

une manire large qui

INTRODUCTION'.

iG

et zb

^j'^xi'ix-izv

c'est

jS;-j//}Tcv,

du

et

qui

ce

naturel

est

l'objet

qui

est

aimable

digne

est

d'aimer

raisonnable

et

rserve les mots

et

(i.rr.izv

ou digne

\oulu,

d'tre

et

ctt/TiTcv

propre de l'amour

ce qui

ce

vouloir,

aim,

nomme

d'autre part. Ce qu'il

de

et

/5;-j//;Toy,

ce

d'tre

qu'il est

vouloir.

Il

mar-

lesquels

quent une sorte de contrainte, pour ce qui dtermine


effectivement l'amour et

vouloir, et

le

il

montre que

peut avoir lieu sans que

cette dtermination

la raison

prcde ou l'approuve. Quand on aime ce qui est

la

mauvais, parce qu'on y trouve

vraiment aimable
des

force

Aristote

on aime en

et

fait,

comme

les

mots acr

analogue, mais sans

de cela une thorie

stocienne que

se

par

la

songer

Mo-

la

d'une

et ooezyj

aucunement

C'est encore

rencontre

tre

droit l'amour

employ dans un passage de

Nicomaque

manire

aimer sans

fait

choses, ce qui n'a pas

avait

rale

faire

de l'agrment et de

on aime une chose qui se

l'utilit,

dans

l'cole

got pour ces sortes

le

d'oppositions et pour cette prcision extrme de lan-

gage

mots,
1.

soucieux de les

fort

Maon. Mor.,

'i<:t,zivi, iliUT.trj

rrAw;

dc-'aOv,

II,

xi, 9, 12, 13.

''^o-j'/a^-zrrj

T Si

9'.AT,Tv

cjijLpov xai T

ayixcsswv,
f,

f,

"Etoov

rfi'J,

o'jy.
7,

|j.v

csaO.o;

o"j|j.se(5wv, Ta'JT-f\ ao;.

o'.XtiTjov.

2. //). A7c..

m,

I,

10.

G-jto) xal 'J'.at.tv

Jv

t.S'J;,

com-

yp t
|jiv

T,y.oAO'j6i

Ta'jTT, afAo;*

Ta'.v

t
xai

[xvj aiA-f,Tov

E s'.St, Tya6

sTi '.Ar,Tiov. ..

ax'.

aux

t 'iiAT.Tv xal t

Bg'jat.tv [xv

ya6v. "EsTi Sa t

t6
a\i

'Aaa' oox TTai ys -/aTi t siATjTv

Tota'jTT, '^Ckia.' 'iCKr{zm -'p t,v TyaOS'/, S

A^ xaT T

o-jv st::

|jO'jat,t'ov.

Se t ivAG-zhi yaOv.
a'JToJ

fort attentifs

expliquer, de les

xal t jiovA.Tv xal t

TTw; yaOv. '.a,tqv Se t


i}wT,Tv,

montrs

se sont

les stociens

Si -^aOXo; o c;iXt,t?- o

vip

l.XTliODLCTlO.X.

menter, d'en dvelopper

Toutes ces raisons

sens.

le

runies ont donn h penser que Fauteur de la

Morale pouvait

du

tre

quelque pripatticien que

ne laissaient pas

Portique

Morale Eudme^
tonisme

dans

mouvement

il

y a

plement par
des

got

si

la

y aurait un
se

Il

nuances s'expliquent sim-

prdominance, croissante depuis Aris-

la

proccupations

morales,

et

d'un disciple pour

naturel

le

paraphrase des ides du matre*.

la

il

vers le stocisme. C'est fort possible.

peut aussi que toutes ces

tote,

Dans

retour au pla-

Grande Morale,

la

les leons

indiffrent.

comme un

Grande

par

aussi

le

commentaire

En

tout

Grande Morale semble d'une poque un peu

et

cas,

la

postrieure

Aristote, et ce n'est pas sans quelque dfiance qu'on

y peut chercher sa pense.


Je me borne ces indications-.

Il

maintenant que, dans une tude sur


c'est la

d' Aristote,

est facile de voir

la doctrine

morale

Morale Nicomaque surtout

et

presque exclusivement qu'il faut s'adresser. La plupart


de nos citations seront empruntes cet ouvrage. Dans

deux autres nous chercherons des claircissements,

les

1.

On en trouve un
d'ailleurs

claire

que

VIII, 8)

(I,

2.
I,

17G

Hilaire
sir

il

longue et peu

dans l'explication

de toutes choses

pour cela partie de

et suiv., dit.

(//(.

.Y/c,

1,

pins digne d'tre poursuivie

la

la srie

Voir, sur ce sujet, Ueberveg, Gcfuu/rss


p.

trs clairement

de

iK)t:il)le

de cette expression d'Aristote disant

la flicit est

et choisie, sans faire

t.

cxeni|)le

ii)

in

des biens,

z-'.

Geschidde der

-ivrwv

l'hiloi^ophic,

de 1876. Les diverses opinions des critiques sont

rsumes. Voir aussi Vlntroduction de M. Harlhlemy Saini-

sa traduction des

Morales d'Aristote,

Alexandre Grant, dans son dition de

p. 18-71. Londres,

:!c

dit.,

et
la

surtout

le

premier

Morale n yicomaquc,

1874.

E:isai
t.

I.

INTllODUCTIUN.

18

des moyens

des commentaires,

de

des

discnssion,

termes de comparaison.
Yondrions d'abord donner nne ide nette

>'ons

vive de la doctrine, nons esqnisserons donc

vertueux

moven.

sage d'aprs

et

de

scmble-t-il,

qu'elle

est,

cout,

Nous

l'auteur.

admir, que nous redirons ses


avec

le

souvenir sans

Nous raconterons

cesse prsent de son enseignement.

tcherons de faire partager nos impressions.

Aprs

nous pntrerons dans

cela,

doctrine.

Nous nous demanderons ce

chant

rgle

la

morale

Nous essaierons de
le

avec

telle

son cole, aprs l'avoir pour ainsi

leons. Notre esquisse sera faite

et

fausser.

la

commerce intime

C'est aprs avoir t

dire entendu,

meilleur

morale

cette

sans la dnaturer, sans

entrerons ainsi en

rhomnic

Aristote. C'est le

prsenter

et

tonchant

comment

la

cette

plupart de

murale

la

la

pratique.

fin

est

ces

difficults elle
difficults

soulve,

disparaissent

remise en son vrai jour, sa

place, je

veux dire quand

elle

semble

des

philosophiques

conceptions

Cependant certaines

de

dit tou-

qu'elle

bien comprendre, d'en bien fixer

Nous verrons quelles

sens.

quand

la

et

l'intrieur

difficults

l'en-

rattache

est

d'Aristote.

demeureront

nous

verrons pourquoi.

Entrant de plus en plus dans

la

pense d'Aristote,

nous saurons en quoi consiste son systme moral

nom

il

faut lui donner. Ce

rons et nous chercherons


amlior,

si

et

quel

systme, nous l'apprcie-

comment

il

peut tre modifi,

l'on veut le conserver.

IMUUDUCTIO.N.

Dans tout

le

lit

cours de cette tude, nous nous tien-

drons trs prs des textes, citant, traduisant,

commen-

tant sans cesse. Aristote mrite bien qu'on fasse effort

pour

le

en une

suivre.
telle

On ne perd

ni

compagnie. Outre

son temps ni sa peine


le

plaisir vif et

de recueillir chaque instant de belles

mdite
ont

le

sur les plus


plus de

noble

choses,

on

hautes questions, sur celles qui

droit intresser et

passionner le

philosophe, et c'est une fortifiante mditation.

CHAPITRE PREMIER

ESQUISSE DE L

HOMME VERTUEUX ET SAGE

d'aprs ARISTOTE.

Vous

pntr de la doctrine d'Aristote

tes tout

et

vous rglez votre conduite d'aprs ses principes. Que


serez-vous?
Votre vie sera belle, moralement belle, ou du moins
votre

sera de

ambition

communiquer

actions cette beaut qui les rend

Vous savez que


la vertu, elle

nature, et que,

en aide,
elle est

fruit

.d'un travail

1.
Y,

y.al

Il

si les

pas

TJ/T,v...

dignes de louange.

un pur don de

oi'

rsultat d'une

bonne fortune

EJ-j'jia.
-/.al

I,

ix, 1-4. "II y.aT T'.va

T'.va

aOf,7'.v

et

r,

le

comme

avec rflexion

des actions dont vous tes

ip:Tr,v

la

circonstances peuvent lui venir


le

entrepris et poursuivi
a

toutes vos

temprament peut contribuer

de l'exercice, de l'habitude,

//(. iV7r'., III, V, 17.


O'.

le

n'est pourtant pas

elle n'est
le

libert*.

si

et

matre,

O^rav ;io"p2v,

'3/.T,7:v...

o.i tivo;

CUAPiTKt;

52

VOUS

cement jusqu'

persvrante

nergie

d'un pas ferme


libral

est beau. L'honntet

homme comme

monde

font bien en ce

i-i[Lz/.ioi:...

v.:

"Oau; vp

T,

r<illcliie et libre, les

;iv,

tliap.

c-.ot;*

a-j-r"

T o totov,

1.

Nie,

//(.

vcai

m,

-iiO'J xyp'.oi iiiv.

ip/f, TJV Tp;wv


-'ip -iac)>r,6r,va;

m,

//(.

yic,

3. ?/t.

Xic,

-/'-JpOTaTCr'.

III,

rr^^

la

riiabitiide,

s-i' 'r.txv

VIH,

III,

;av

du

III, v, 5.

III, ii,

?,

iv
o.-/.

prfience et dtermination
II,

iv, 3,

sont trs nettement marques

yo piHcwv

TV

111.

17.
'
II. Msipto

livre III. Voir aussi

15. "Eoiv-S

o jovAr, -pl

xiii,

J'Oo;.

apsTf,; yp xal "oC t,9o'j;

iiv IJsaio); xal aTax'.vjTw;

m,

slvai.

sv rpoa'.po;jLcVo;, xal

ot,,

a-JT)

JV.''^v

-r'

T:p(ia'.po'j;xvo; oi'

"pTTT,.

p"/;f,;

-^^/p-

"'>'^

y.aO p ToTiTa:, av6pti)-o;

ToaxTwv.

III,

Y, 9.

To

"AvOpoj-ov pyr,v xal Yvvr,Tr,v -wv

T'y.V(.)V.

V, 11. AiaTAoCs: --p vpvov-;.


VIII,

I,

ceux qui
ri vOco}-

Sur

Tpoapss-.,

iv et v

a. Twv

f,

est de

d'homme,

V, 4. Al psTatl Trpoaipsc'. Tiv;

V,

9. "ii-p

TcavoOvTi, AA"

ouTo) xal Tiv iv


-':vvovT2'..

sTTi''

y.jp'.o'..

T:ptOV OJTTp 7.31


2.

II,

conditions de l'action vertueuse

les trois

TTpwTov

Voir sur

x'/vj TrpoaipsEO);.

2-8.

i.

Tooaosi-

t,

/.Jp;ov.

OU

yy/j::,

/.vou xal -.avoa;.

;j:cT

pisavTO;

Toij

poaLpSc'.

II.

cela.

un honnte homme,

leur mtier

la justice,

morale consiste en

est

Tpoaipesi; ~sA -zz

l'or/.sv r^

'H yo poiaipcs;;
loixsv

temprant,

un homme de bien, xa/i

faut,

il

y.y.yx^i, <7-:-j'jxiz;, -tx/,r,

i20Y,7:oj;

et

vous serez un parfait ami.

l'quit,

Avec ces vertus morales, on

T/,

donc, avec

d\me manire

magnanime, vous pratiquerez

et

Tout cela

9.

agir

Yous serez courageux

'.

vous observerez

Il,

influences contraires

les

voyez

les

s'accomplir

et

Ayant en vue un noble but, vous y marcherez

droite.

un

vous

Yous vous appliquerez

et les obstacles.

une

malgr

dessein,

suivant ce

parce que vous

fin',

la

commen-

vtres depuis le

dessein form par

d'un

natre

comme

reconnaissez

les

1.

Ti")

liii.)

& 'OA-ju-isiv

o yojviI6|j.vo:,

y.aAtv

y.-'Oiv

o'.

oOy

/.A).'.TT(>:

/.al

to'jtuv fia Tiv; vi7.w~iv

-piTTOvT; pOw;,

i'tfjrj\v.

DK l'hommk vkiitl'kux e

i-soL'issii;

crime manire noble, belle, excellente,

zs-J<j9xi\ 011 vit


iv y.xl

23

sAiii':.

Mais vous ne devez pas vous en tenir

/.x'/.);.

vertu pratique est d'un trs grand prix,

l. Si la

une chose

pourtant

dans

Cherchez

sagesse.

plus minente

encore

contemplation

la

ternels la perfection la plus haute et

il

y a

c'est la

des objets

la

flicit la

plus grande qui se puisse concevoir, et ne dsesprez

en quelque sorte

pas d'atteindre

mme

en pensant

La vertu morale
vie

la

vie

divine elle-

divin.

le

et la vie pratique,

la

sagesse et la

contemplative, ces mots rsument tout. Soyez bien

un homme

et

devenez presque un dieu.

Mais entrons dans

le

dtail.

Ce n'est point pour languir dans l'oisivet ou pour

que vous tes

ne vous occuper qu' des bagatelles

n ^.

Comme

la

nature n'est point inactive et ne

rien en vain, vous aussi vous ne devez point

lchement endormi ou ne vous

La

futiles objets.

bon,

s'il

fait

demeurer

agiter que pour de

vie est chose srieuse, et nul ne sera

n'est srieux.

Actif et srieusement occup, vous serez, dans l'occa-

Vous n'ignorerez pas

sion, fort, intrpide, vaillant'.


pril,

vous ne

saurez l'affronter,
crainte

1. Etli.

et

la

pas

chercherez

le

le

inutilement

').

vous

braver; vous garderez entre la

tmrit un juste milieu, et ainsi

Sic, X, viu,

le

Montaigne

dit

vos

Faire bien l'iioninie. Essaie,

111, XIII.

2. Etii.

Nk.,\,

3.

Nie,

Et!i.

Voir aussi IX,

III,

VI, 4-8.

vi-i\.

viii, 9.

f^.cs

cliapiti'cs

contiennent

la

thorie dn courage.

CIIAPITUE

2i

heureuse mesure

qui est

de

beaut

morale,

homme

de cur, un

\igueur

la

c'est

mle nergie,

cjui

homme

vpia.

c'est la virilit,

devant de

un aveugle

emportement

Le courage,
c'est

la

Vous ne briserez
vous n'irez

lan,

mort sans

la

un

serez

appartient l'homme,

point les obstacles par


point au

Vous

vho.

fort,

cette

caractre de la

propre

le

\ertu vraie.

la

auront

vos actions

et

dispositions -iiitrieLires

I.

raison,

car

cet

irrflchi et cette imptuosit toute d'ins-

conviennent la bte plutt qu' l'homme. Le

tinct

courage est

maux

fait

de force

qui vous menacent

et

lumire.

de

et

Voyant

sachant combien

ils

les

sont

grands, vous demeurerez nanmoins intrpide, parce

que

mort

la

voudrez donc
et

vous

sit

ne

et

souffrir

pas

fait

le

mrite ni

courageux.

si

vie

le

prix de l'action. Subir

Il

aux

comme une
les prils

anim

de

beaucoup perdre,
lui

Il

ne faut pas non plus

chose

sans

biens

il

les plus

l'estime

grands

et

se

avec une insouciance ddai-

nobles
il

valeur,

sait

Un

sentiments,
ce

que vaut

citoyen cousait

qu'il

la vie;

qui pratique les plus belles vertus, elle a

particulier;

autre-

faire

pour

la

titre

gneuse. Ainsi font les mercenaires.


,

louange due

hasarder dans

rageux

beau

cela est

faut avoir en vue ce qui est beau

accomplir une action belle.


jeter la

mourir,

impos parce qu'on ne peut

ne donne aucun

ment,

et

voudrez, parce c|ue c'est beau. La nces-

le

ce qui est

Vous

une vie honteuse.

est prfrable

pour

un prix

puisqu'il la trouve remplie des


et les plus

exquis; U considre

ESfjUISSH DE

combien
douce,

est

elle

et

l'homme VKKTL'EUX

avantages. Voil

le

Les occasions

sacrifie

Il

25

S.U'.E.

combien honorable, combien

belle,

meurt.

il

ET

pour

la patrie tous ces

courage vritable.
dployer un

de

mais

cette vertu sont rares,

degr hroque

d'me

la diposition

qu'elle

requiert ou dans laquelle elle consiste, doit tre constante en vous,

beau.

Il

comme

si

vous voulez tre bon

que vous soyez dans cet

faut

^ habitude, habitude
et

une chose qu'on


user_,

L'une

et l'autre

fuirez pas

la

abandonnerez

si

qui domine la peur par

la

~
vous au courage-.

et

mme

de

que vous ne

danger ni ne vous y jetterez


faon de la brute, ainsi vous ne vous

point

l'animal sans raison.


rgle,

les
,

vertu vous empcheront de descendre

lchement

en aveugle

Dans

la

se joindra chez

l'homme,

au-dessous de

et

une

qu'on

a,

k%iq\

^raisope en vue du beau._-

La temprance

est

vous serez dans

et toujours

homme

d'un

d'me

tat

vous exercerez votre courage

vous tes courageux


disposition

dont on est prt

occasions,

petites

active

moralement

La vertu

prt agir en consquence.

possde

et

vous garderez

le

aux
Ici

la

plaisirs

corporels

comme

encore vous observerez une

mesure,

et,

faisant ce qu'il

convient de faire, mettant l'ordre 'dans vos dsirs et

dans vos actions, vous serez beau. Yous imposerez

un

frein

Me,

1.

Eth.

2.

Eth. Nie,

?oi,

la

II,

111,

concupiscence, vous rprimerez

la sen-

iii-v.

x-xii, de la

temprance;

VII, i-v, vii-x, de l'eni[iirc de

de i'intempiaiicc; xi-xiv, du plaisir; X, i-v, encore du

plaisii'.

20

CllAl'lTKl';

1.

SLialit, vous serez conlineiit. Cette retenue exige par

raison

la

mme

Vous

[i'/y.pxrzix).

un vrai empire sur

c'est

((jcyspoavr,),

rsisterez

soi-

fougue du

la

dsir n dans les basses rgions, et vous serez matre

de vous. Vous aurez toujours

vous soumettrez

vous est sans raison. Vous rendrez raisonnables

mouvements de votre cur, vous

mme,

raison la passion

par

la

raison

sa beaut

les

ferez participer la

en vous sera conduit

et tout

comme

et

et

suprme ce qui en

direction

sa

pour guide

la raison

rempli de

sa lumire et de

'

harmonie rgnera entre

Ainsi une admirable

vos

puissances.

Modr dans Tusage des


des

prodigue.
richesses

vous

ne

serez

avec

homme

de

ardeur, ni

les

entasser avec

ni de

vous ne prfrerez l'argent

les

vertu ou

la

Vous verrez dans Targ-ent non un but,

rhonneur.

mais un moyen, un instrument,

et votre vertu

y trou-

homme,

ami du

vera une occasion d'agir. Toujours

d'obliger

un

rpandre au hasard avec m-

soin jaloux,

tout,

gerez dans

et

ni d'appeler les

pris, .lamais

beau avant

libral

cupide, ni avare, ni

ni

u'est digne d'un

11

vous userez aussi

Vous serez

avec mesure-.

richesses

magnifique

plaisirs,

vopwQ/;;

fortune

la

(/(.

Nie,

1,

i.

Eth.

A'i',-.,

IV.

3.

Eth. Mr.. IV.

13;

vil,
I

el

IV.

rs,.oy.cilsc^

II.
'..

xiii.

De

facult qu'elle

lo-20:
la

II.

III,

\p.

et

vous envisa-

Ne pouvoir pas donner

autrui.

1.

la

y.y.i

vous

offre

n'est pas

chapitre tout entier.

libralit et de la niagniiicence.

KSOLISSI::

souhaitable.

du bien aux autres,

vraiment

excellente,

V KIITU

L'ilO.MMl':

libre

et

manire

agit d'une

il

27

que de recevoir.

librale,

et

matre de ses biens,

KLX LT SAGH.

est meilleur de douiier

Il

Celui qui fait

par

DE

le

il

montre

se

prcieux avan-

tage de s'attacher ceux qu'il oblige, tant la cause

Fauteur

de

leur

Que

prosprit.

si

ces

entranent pour lui quelque iuconvnient,

et

libralits
il

se rjouit

encore en cette occurrence puisque sa vertu brille de


plus d'clat

yeux;

propres

aimant

parents

les

ses

et

amour

d'une

mme

de

singulire

que
leurs

enfants et les potes leurs vers, connne choses nes

dans

d'eux-mmes, trouvent
ne sais

la

peine

mme

qu'ils

douceur, parce que

leur

cotent

cette

peine est un signe de leur fcondit et de leur

on

n'est pas fch

cult,

cela fait

rendu

et

dans

le

activit

quelle

presque cratrice,

puissance
autrui,

je

de

mieux

quand on oblige

ainsi,

de rencontrer quelque

grandeur du

voir la

diffi-

service

reconnaissance mrite, et l'on trouve

la

spectacle ou plutt dans la conscience d'une

plus grande

plus profond

Vous ne

et plus

et

plus

doux

redouterez

excellente,

un

plaisir

'

pas

ce

tmoignage

intime,

vous ne craindrez pas de savoir ce que vous valez


vous ne serez ni superbe, ni arrogant,

ni

insolent,

mais vous aurez de votre dignit un juste sentiment,


vous

et
1.

ne,'

mconnatrez pas

votre

vertu'. L'hon-

FAh. Nie, IX, VII, 2-7.

2. Eth.

Nie, IV,

-ivTc 2(cVTat,

?,

III.

rj[

De

la niagiianiiiiit.

-ttoaXo

t,

o'.

-'aOo;

r,

Comparer

li/it/oc,

ol pOv'.;xG'..

I,

v. E'jSo;'3[

28

CHAPITRI'.

neiir

et

grandes

et

qui

des

fait

choses

Pourquoi ne voudriez-vous

belles.

par

tre estim

dus

sont

la gloire

I.

que yous tes? tant

autres tel

les

pas

grand, vous aimerez tre tenu pour grand; faisant

Non

bien, vous ne ddaignerez pas d'tre rput bon.

que

la

pour

louange vous paraisse une rcompense adquate


de

ainsi dire l'tendue

la vertu*, ni

que vous

preniez plaisir tre lou par quiconque vous loue

vous savez bien que

la

vous savez aussi que


valeur,

comme

vertu est belle par elle-mme


la

louange

leur mpris

des sots est sans

comment vous

soucieriez-

vous du jugement de ceux qui sont incapables de juger?

La haine des mchants ne vous touche pas non


Yous mprisez tout
leur malice ou
l'estime des

leur

sottise

les

elle

plus.

que disent de vous ceux que


rend incomptents. Mais

bons a du prix vos yeux,

des faibles, quand

mages que

ce

est juste,

et la

louange

ressemble aux hom-

mortels rendent aux dieux

vous pouvez

vous y plaire. Ayant conscience de votre excellence,


vous aimez trouver dans les autres l'cho de ce tmoi-

gnage

intrieur.

Tout cela

est

magnanimit. Ce n'est

point proprement parler une vertu nouvelle, mais c'est


ce qui ajoute

mme

c'est l'clat
les vertus

toutes les autres


et la

nouveau,

nous communiquent.

point l votre destine.

Elh.

lustre

splendeur de cette beaut que

Yous ne vivrez donc pas

1.

un

Nie,

IV,

iir.

17.

solitaire.

Aussi bien n'est-ce

La nature ne vous a pas

"Ap^rr,;

yo

::xvt:/.o-j;

O'jy.

v yivoi-O

fait

;''a

ESUUISSE DK

L'ilOMMI:) VEUL'EL'X KT SAGE.

V.)

pour demeurer seul avec vous-mme. Elle vous a

fait

sociable'. Les liens de la famille et de la socit civile

ne sont pas des inventions de

n pour vivre en socit,


n'aurez tout

que

l'art

ct-Jo-t

Thommc

rslimcv

est

un

i/S^M-c;' .

tre

Vous

dveloppement que vous devez souhaiter

le

vous prenez garde aux intrts des autres. La

si

une vertu qui concerne

justice est

sociale^

autrui,

une vertu

vous serez juste. Vous aurez en vue

le

bien

des autres. Le comble de la mchancet morale, c'est


d'tre

mauvais non seulement soi-mme

et

pour

soi,

mais encore dans ses rapports avec autrui. Le comble


de la perfection morale sera de rgler selon la vertu

non pas seulement son propre


la

cit,

avec les

la famille,

d'observer dans toutes ses relations

hommes,

la

La

mesure,

soi, rentre

qu'elle a

Aussi n'y

dans

la

comme

la

vertu, prise en

mais toute vertu, en tant

autrui, est, ce titre, justice.

rien dans la vertu qui ne puisse devenir

a-t-il

mme

convenance, en un mot

non que toute

justice,

du rapport avec

d'une

la

justice pourra tre considre

vertu complte, parfaite,

cela

mais

l'Etat, et

la raison.

Eobjet

intrieur,

d'une prescription sociale;

dcision,

est loi,

qui est

command par

et

la socit

selon les rgles de la raison'*. La; loi dtermine et rend

1.

l'ulit., I, I, 8.

2.

Elli.

T.z-i-j7.6;.

yic,

3: Eih.

Voir aussi

4,

Eth.

I,

nsa
VII,

Coinparei'

Nie, V,

i,

Vulit., 111,

Me,

V,

I,

x: T.r^izx:

-/.o'.vwv'a'..

6; IX, ix, 3. rioAiTiv-ov --ip 'v9pw-o;

y-al 7.jv?,v

-o)>'.;

l'olit.,

I,

15-20.
vu, 1.

13-14.

-fj'.

i,

stv,

z'ir.zo -/.a:

9-12.

l'olit., I,

Rhelor.,

i,

1,

12. 'H o :-/.a'.oxjvT, -oalt:xv.


ix. 'Apsrf, 5l'

v Ti aCxwv

v.x

ciiAi'iTii-:

;ju

I.

cumme beau

sensible ce que la droite raison conroit

bon'. La

que

loi

en

un commandement

fait

prcis.

et

Tout ce

qui est lgitime

la loi dfinit est lgitime, tout ce

est juste-, et c'est ce qui est selon la vertu,

qui, tant

prescrit positivement, est lgitime et juste.

La lchet

ou l'intemprance sont choses injustes

lche et le

dbauch agissent en

dfinitive contre la loi, ils trans-

gressent une prescription formelle de


agit bien, est juste

Les

lois

il

le

la loi.

agit selon la loi,

il

Quiconque

obit la

loi.

ont des prceptes sur toutes choses. Elles ont

en vue les avantages de tous, ou des meilleurs, ou des


chefs de la socit
respectifs.

gnral

et elles

qui produit ou conserve

Tout ce

membres de

des

celui

et

dterminent leurs droits

comme

cela est juste. Mais

la

le

bien

socit,

tout

vertu seule procure et

la

assure cet heureux tat des individus et de l'ensemble,


la loi

ordonne aux citoyens d'tre vertueux

elle leur

prescrit de ne pas sortir des rangs dans les combats,

de ne pas prendre
en un mot

la fuite,

de ne pas jeter leurs armes,

commande

elle leur

leur prescrit de ne pas

pas se livrer la dbauche,


temprants,

elle

d'tre

courageux;

commettre d'adultres
elle

leur

elle

et

de ne

commande

d'tre

leur dfend de se frapper et de s'in-

jurier les uns les autres, elle veut qu'ils soient doux;
et ainsi

pour toutes

Ce

faut

qu'il

1.

Elh. Mr.. X, IX.

2.

Elh.

V.

ce qu'il

faire,

la loi dfinit, bien,

.\/c-.,

les vertus

1.

1-1-2.

12:

elle

si

11.

S.

faut

est

VoUt.,

et

m,

pour tous

les vices.

viter, voil ce

que

bonne, imparfaitement,
XI.

.'-G.

Rhc'.or.,

I,

xiii.

DE l.'lIOMMK

KSOL'ISSI':

V KITU

SAilK.

.'Il

lia pas t prpare avec assez de soin et

si elle

improvise, pour ainsi dire, ses


viy.szy. Tonte

v-yu-iy:;

la raison, le principe, la

complet

et parfait

forme

c'est la

fin

si elle

r.iGyyjL-

donc pas toujours ce

mais l'essence de

de

la loi,

c'est d'assurer

la loi,

dveloppement de

la cit,

de

l'Ktat,

plus convenable que puisse recevoir

la

la

nature humaine, c'est

la

seule o

l'homme

dans son essence,

la

plus approprie l'homme,

lui-mme-. La

soit tout fait

donc bonne,

est

pour

qu'elle est,

dcisions

n'est

loi

qu'elle pourrait et devrait tre;

le

KUX KT

et c'est

bien de tous et pour

le

chacun. Qu'elle puisse

pour

bien de

le

du but,

et l s'carter

loi,

bien

le

man-

le

quer, c'est chose qui ne doit pas tonner'. La nature,


qui ne vise qu'au

ue se trompe-t-elle pas quel-

Ijien,

quefois, et ces fcheux accidents empchent-ils de dire

au bien? On ne nie point ses manquements,

qu'elle va

mais

rale et

des

ne font pas mconnatre sa direction gn-

ils

son caractre essentiel'*. Ainsi des

mauvaises;

lois

y en a

il

parlant,

1.

Elli.

Me,

i. Polit.,

en vue

V,

I,

bien'.

le

13-1'.;

12. '0 6

I, I,

11.

;xf,

faut

11

la

loi,

y a

II

le

but;

constater

gnralement

Vous donc

qui

voulez

!>

'jvavo;

ziy/.z:xw, o'JOv |J.spo; -rJAaw;, jst


III.

que

maintenir

et

lois

y en a qui vont contre

ne l'atteignent pas.

qui

erreurs

ces

il

F,

y.o'.vojvs'v

Or.p'.ov

?,

?,

|jLT,iV

Sasvo

Voir encore

Oso;.

:'

a-

l'olii.,

V. i\ et 14.

Nie, V,

:;.

Elh.

4.

Phys., H,

j.

Eth. Nie,

030: o

;iT,

o/.:T!a

X, 4, 3.

rvUL,

111, vi,

13;

xi.

4.

VIII, 8.
11,

I,

5.

To

;j.'f,v

[io-j/.r.aa

-vto;

su ao-ci Tro'.oCtv i;j.2pTvo'j7'.v.

yaOr,

sa'j/.T,;.

y.ai

vo|j.oOjto-j

c'atiio'.

tout' '~:v,

tojT(i)

TO/.'.T;!a

32

CHAl'lTRli:

I.

que ferez-vous? Vous distinguerez ce

tre vertueux,

du mot,

qui est lgitime au vrai sens

et

qui est

ce

purement lgale Vous dclarerez lgitime toute prescription de la loi qui est

conforme

droite raison; et vous aurez

zx

yiu.iij.x'

pour ces prescriptions, ces

La

de

vrai,

la

que

ou peuple'. Parmi

non plus

loi,

prince

vous en

dispositions lgales,

les

est

il

fondement

volont arbitraire de celui qui fait la

la

et tantt

nature, elle ne la contrariera pas


alors qu'elle n'aura pas d'autre

mauvaise,

dmentira

se

bonne, alors que, ne procdant point,

la

institutions, ces

vous semblera tantt bonne

lgalit

mauvaise

nature et

un respect qui ne

interdictions, ces droits,

pas.

la

pour ces choses lgitimes,

trouverez donc qui en elles-mmes vous sembleront

comme

indiffrentes,

vous en

et tel

tel

trouverez d'autres

rglement de police

qui

seront foncirement

mauvaises. Vous serez juste en observant ces prescriptions nes de l'usage, de la

du

coutume ou de

la

volont

pourvu qu'elle ne commande rien de

lgislateur,

honteux, de dprav; vous respecterez ces sortes de


1.

V, vu,

Etii. .V/i;.,

- V

jj. i

2. Eth.

y.

Nie, V,

Polit., 111, XI, 3.


j'va Tiv... x3ti
'/.7.1

ToC o

~o\:-:v.o\J c:7.a:o-j t

av -^7

.-/.rj-/

sttl,

I,

12.

Volit.,

I,

ii,

18.

'0

yo vuo;

Tv pa vaov apysiv a'.oTojTspov ;xXov

El'

T'.vx; 'p/iv ^jat'.ov,

;y.a'.v

?,

-ri.

twv o)>'.T(T)v

toxo'j; /aTasraTov vo;j.o:i'ja7.ar

TTripTa ToT; v;j.o:.

3.
lie

1.

6 v.

Ceci n'est point expressment dans Aiistote, mais semble bien rsulter

sa tborie. Voir d'ailleurs ce qu"il

cratie ivre d'elle-mme qui est

dit

de

la

et viii; V, IX, surtout 6 et S. Voir aussi le passage o

bonnes

et justes et

c'va;, /.al Sixaio-j;

qu'il

t,

il

.j

dit qu'il

y en a de mauvaises et d'injustes,

/.oy;).

dmo-

Polit., IV, iv

tyrannie et de cette

une autre sorte de tyrannie,

y a des

l'olit., III,

lois
vi,

l'homme VEliTC KLX ET SAGE.

ESQUlSSi: DK

X]

droits dont la loi est l'iinique origine, droits entire-

ment
dans

nullement naturels; vous demeurerez

positifs,

sera encore une partie de votre

la lgalit, et ce

demeurerez point exclusi-

justice'. Toutefois, vous ne

vement enferm dans

d'troites formules. Si la lettre

^ Corrigez

blesse, cherchez l'esprit

dans

et rentrez ainsi

Mme

1.

roinaqiie

la justice

observation

stricte

sans tre expressment dans Aiislote. parait

ceci,

par l'quit,

la loi

Une

'.

rinterprtalioii naturelle des textes.

m,

2. l'olit.,
f,/v{0'.ov.

id/ovia;. "Eti

3.

Oc,

ta

'i'.7Tr^i'.

vov Twv

III, xr,

oiaov
'AA),

4.

2'

X&'.Tti Tf,

za vo

pOoij O

Y, x,

L'//). .Yc;.,

I, XIII,

notamment

To s-isixi;

3.

av

t-.

3('f./'.v

o:opi!^;v

i l'tt.s; Ta'.oJja;

X/,'

V de

-::'.t'.y.;

Lcpiilalile, c"est ce qui est juste

|Xi-

aiv ijT:v, o t xaT ^6v vd;iov

ap

-:{x'.a, tout

Morale Nicomarjue. Comparer Rhto-

la

xv

rT:ti/.ia.

Nous y

lisons

ys-/p3[|j.as'vc/v v&;jiov 5{y.a:ov.

contrairement

gr des lgislateurs quand

la

lettre de la loi. Et cela

y a eu de leur part nn
nne omission, nne fante que l'quit corrige; mais cela peut se faire

comme

avec

le

le

t,

xaO-j s-Tv,

il

est ncessaire

peuvent s'appliquer

criptions soient gnrales, elles ne

va-'xaov ;xv

il

consentement des lgislateurs mmes, car enfin

des choses qu'ils ne peuvent dleiniiner

r,

[j.-r,

Si,

i'/X w;

t6

ttI

il

zz

y a

que leurs prestons les dtails,

oa'J.

Plus loin,

Arislote montre qu'il y a place pour l'eqnil dans les jugements, l o


a

to;

O'.O'.xcv

j^iwaivo;;

';r|

Voir sur ]'qnitc,r^

remarquable page sur

trs

"Est',

Ziv.:t:ow

vo;i{|jLOu oiy.ao'j.

une

y a

il

ceci

peut arriver contre

aussi

Sioojs'.v o

a'.

ovaiOa;

oovc

[xr,

yvoijxir, xoiviv y.ai

'.v.:t:o'zizri

cet admirable chapitre x du livre

oubli,

xa- -'paaaTa

ozx ys

y.'.aivrov.

W' Tavp6to;j.a

rique,

"zz/yr,
\i/ry

atv6pio~o; 5v owx'.zo yvupl^iv

oo

vao;,

vao;

h. 'Ev

X,

VoliL,

il

place pour l'indulgence: on tient compte del faiblesse humaine (a' ol

yp OE

J'/Jtv,

ff'jYyvt;j.T|V

;:ixf,

T.[yo:; 5'jy-'..va>5X'.v, s-iciy.i?).

-raOTct, et

On regarde

alors

encore

prcise, mais le lgislateur et l'esprit, la pense qui


rp;

Tv viiov, AA ~p; tv voaoOT-f,v sxottv

Xyov,

voiav toG

A), -p; ty.v i

on examine, non

l'acte

cV "poaps'.v); non
qu'il est actuellement,

du moins

le

(;j."r,

-p6;

mais ce

l'a

la loi et sa

inspir

v.xl

le

formule
t

|;.r,

tv

7:p;

coupable

mais l'intention (A -p6;

mais l'ensemble de

qu'il a t

(-/a

[xt,

voaoOTO-j gxotv). Dans

t.v -pa^-.v),

le fait isol,

xal t toI vQpo)-

non plus

dans toute

la

la

conduile; non ce

suite de sa vie,

ou

plus souvent; enfin on apprcie les choses plutt qu'on ne juge

strictement (t

; 'a'.Tav

ua'/.ov

?,

cl; Z'.v.ry

|2g'j).j02i liva'.

yp

:a'.-

34

ciiAPiUi-:

de

ne

positive a-t-elle je

loi

la

I.

quoi de dur, de

sais

cruel? Contre les excessives rigueurs de l'application

de

littrale

ayez recours une

telle disposition lgale,

prudente interprtation de ce texte. Demandez

la vive

une dcision sou-

intelligence, la sagesse pratique,

veraine. Songez que la loi est gnrale, et forcment


insuffisante

meilleure a

la

y a des cas qui ne rentrent pas dans les

il

ne peut tout prvoir

elle

des lacunes

formules connues. Pour rgler alors les relations sociales, la raison

Thomme

de

que ne peut avoir

morte \ Ainsi dans toutes

-rr.TT,;

de bien a des ressources

-'V(.!);j.f,,

sage des Ma^na Moralia


de ce que l'auteur

(II,

nomme

vo;j.ov;.

faut voir encore ce

11

Eth. Xic, VI, xi, 1, et puis comparer


et n)

il

loi

choses pratiques, dans

les

T ~:i:y.k: p, i o:y.a;Tr,: tov

qu'Ai'istote dit de la

comme une

crite qui est

la loi

est trait

de

qui semble

rc'j-'vojaos'jvf,,

pas-

sentiment

le

ti'e

le

rapproche

Vii::t'.y.t'.x

d'indulgente apprciation auquel on obit quand on agit quitablement (to


jxv

yip

To

-'.3'.7.c>;).

7.pvai,

et ~:zi7.z:x ont

gence, et

mme

le

to c-'vojjiovo;

Remarquons
deux sens,

sens

le

t ok

Sr,

ToiTTciv

y.aT t,v

y.al

y.o'.g:w,

bien que, dans Aristote, les mots s-tetxT.


strict, qui est celui d'quit

ou d'indul-

sens large, qui est celui de noblesse morale, de distinction et

de vertu. Peut-tre les deux sens s'expliquent-ils par

de convenance

le

sens originel

tantt apprciation indulgente de ce qui convient, et appro-

priation de la conduite la convenance dans les jugements sur autrui, dans


les relations

avec autrui; tantt observation de

lensembie de

donc, vie convenable, vie

la vie;

bonne, tant rgle d'aprs ce que demande


crit la droite raison.

Eu

ce sens^

convenance morale dans

comme

la vraie

il

faut,

vertueuse,

nature et ce que pres-

oppos oaAo,

-izv/.i,; est d'ordinaire

c'est l'opposition entre ce qui est noble, lev,


et

la

bon, et ce qui est

vil,

bas

mauvais.
1.

Textes cits plus haut, Eth.

Voir

encore Polit.,

^AT'.ov
o-jvxTOV

b}Z7:zp -'p xal

spl

-zi

:V2'.

sstIv

l'olit.,

III,

t'.si-j.

"as

7:oA'.T'.y.,v

xi.w

yp vayy.aTov ypa-^-f^vat
Eth. Nie, V, iv, 7, S, 9.

/.x-zx-.ifj'frj'jz'.

i7.7.'.ov

x, 4, et xi, 4.

-/-'paaavoo; v x'.vr.TO'j;

y.aOoAO'j

tv S;y.acTT,v

7:1

V, x, et

'Aa; Ts'/va; y.ai Tf|V

twv xaO' xa^tv

a'^ijTjTJ'.v, -l

TTiV 'va'

Me,

12. OZk toj:

xptw? TivTX Ypaf,va:-

ai 7:p3c;i; tzoI

"0-av

v,

II,

o'

i-l tv

:y.20T"r.; 'o'J)>Ta:

ovy.ot-

lva; olov

EsoL'issi':

l'homme vkrtueux et sage.

D1-:

oij

toutes les choses humaines, la parfaite exactitude n'est

point possible

ne peut

elle

partant, la souhaiter, la chercher l o

tre, ce n'est

pas d'un esprit juste \

une sagacit naturelle qui


logique proprement dite;

y a

11

se passe des secours de la


il

une sorte de divination, un

y a une vue pntrante-,

an vrai sans

art d'aller

art

apparent, je ne sais quoi de mobile, de souple,

cpii

point une allure rgulire,

saillies,

mthode sre, sans

qui procde par

tre savante, capable de pourvoir

comme

tout sans rien prvoir, instrument universel,


raison

la

en

soi

mme%

de quoi

n'a

ou plutt organisme vivant qui trouve

suffire toutes les occasions sans tre

d'avance dress ceci ou cela et incapable de sortir

d'un cadre convenue Des choses qui sont indtermines la rgle aussi doit tre indtermine''.
toCto

oi/.a'.ov j';j.'j'j/ov... Z'.x

iv

z'i

Tt; tlo: ya'.ov,

1.

Elh.Nic,

2.

t'ii

coup

Nie, VI,

Eth.

On

3.

I,

reconnat

Le

i/.a'.ov oti

Z[/x

vrai
ws-rr^p

i-riv^

oi/asT-r,; ci/affTT,;.

mot y

est

Z-.t.

yp to /:v

i/.

tt,;

a-;:p'a;

o<x'x-ji...

XI, 6.
ici les

le

cardinal

expressions de Descartes, Discours de

passage

Voir Eth. Nie, VI,

4.

s'jvsa'.;.

vouil^cTai

y.x:

le

1; vu, 18-22, et encore en plusieurs autres eiulroils.

II,

(l'il, le

sixime partie, dans

mar

-/.ai

leinarquable sur

si

le

la

mthode,

langage.

v, viii, ix, x, xi, sur la p&vr.ci;, r;JSo-jA(a, la

Newman, dans son

ti

es remarquable Essay on a

Gram-

of Assent (Londres, 4" dit., 1874) cite avec complaisance Aristote sur

ce point, et

il

dveloppe lui-mme avec nne merveilleuse abondance et une

singulire finesse de vues la nature, les ressources, l'usage de cette logique


naturelle.
5. Eth.

Nie, V,

X, 7. To'j

-/p

opsTOU iopi^-ro;

Aristote sait trs bien d'ailleurs quel danger


lihre
l'olit.,

dcision des
III, XI,

4.

hommes

Voir ce qu'il

la

dit

il

/ai

y.avoV/

itiv.

y aurait trop laisser

la

passion risquerait de les garer souvent,


des phores Lacdmoue

leur irres-

ponsabilit et ce grand pouvoir qui leur tait donn vie lui paraissent un
privilge au-dessus de leur capacit et de leur mrite, car enfui ce sont des

hommes,

et c'est

un danger de commander non d'aprs des rgles crites,

mais en vertu de ses propres dcisions, t

--p

v-j-O'jvov

y.xl

t c:

CIIAPITRI'

30

I.

n'est toujours dmontrable, ni l'art n'est toujours assu des rgles prcises.

jetti

tour ne

Les choses morales leur

susceptibles de

sont pas

ces dterminations

exactes, de ces dlimitations rigoureuses, que les

ma-

thmatiques demandent'. Le droit a aussi une partie

quelque peu flottante. Sans doute, ce qui regarde


proprit,

conventions, traits de toutes

pactes,

les

la

sortes entre citoyens, les changes commerciaux, etc.,

tout cela peut recevoir des rgles fixes, et en reoit en

en cela que consiste

effet. C'est

stricte.

que veut

mme

]\Iais

la justice,

droit strict, la justice

que ce qu'elle

la loi, plutt

mieux que

le

apparat l'quit/ qui indique ce

peut-on dire

dit

non

l'quit vaut

qu'elle soit

une

autre espce de justice, meilleure, plus excellente, mais


la justice

est

elle

mme,

s'lve au-dessus de tel

ou

vritable'.

la justice

tel droit positif,

Elle

parce qu'elle

est le droit selon la saine raison et selon la nature; elle

ou en dehors de

peut tre contre

la loi,

jamais contre

vrai droit, et, en corrigeant la loi, elle

/,/.'

le

aTo-; vo'jao va;,

lgle sre

Ta-ra

i-isci2';.

La volont des

2r, Trv-ra ^iiT'.ov -'ivcS-Oa'.

yo s-^aAT,; xavuiv.

^o'jat.iv

o'j

admet que

les lois

l'olit..

les anctres,

des arts

donc au temps,
H, v, 12-14.

On

la

loi

doit

mais ce qui

voit

1. (/(.

.YiV;.,

VI, VIII. o-G.

Elh.

Me,

V, X,

i.

que de

combien rislotc

garder de tout excs.

8.

il

la

une

xaTi vpci wv
De

niiiie,

s'il

qu'il faut cherelier,

est bien,

une grande partie de

et c'est l'adaiblir

?,

U, vu, 6-7.

changements exigent une grande prudence, car

eUe n'est

hoiniiies n'esl point

y.aTi vjjlov

ne peuvent tre immuables, attendu

non ce qne faisaient

comme

la loi,

il

ajoute que ces

n'en est pas de


sa force

la

la

loi

coutume,

renouveler trop aisment. Volit.r

tient,

en ces dlicates matires, se

ESQUlSSli;

est la pcrfeciioii

Dl']

L'IIOMMI': Vr.r.TCELX

du

droit

donc vraiment juste,


-ttx/i--,

de

mme

du

et

juste.

37

Vous serez

vraiment

et

oiy.y.io;,

ET SAGE.

quitablt",

vous appliquant n'tre point transgresseur

la loi, -y.oor.vsu.cz^

vous ne devez,

ne prtendre point avoir plus que

-nlto-y-f]: ,

ne point tenir vos droits

avec une excessive rigueur,

Vous ne

v.oiQc^iy.ai:;^.

nuirez point vos concitoyens, vous ne leur ferez aucun


tort".

Vous garderez en toute chose

comme

il

Fgalit, 70 IVcv,

convient entre gaux \

L'homme

Ce n'est pas encore assez d'tre juste.

par nature ami de l'homme \

C'est

un

une

attrait,

naturelle

cette

des socits. Une

amiti qui est la premire origine

sympathie,

est

inclination

instinctive

aimer, rapproche l'homme de l'honnne. C'est ce qu'on


veut

dire

on

c[uand

dclare

qu'il

est

sociable.

L'amiti est aussi ce qui maintient les socits. Elle a


plus d'empire que la justice

pas besoin de justice

mme.

c'est--dire

Si l'on

que l'amiti supple

la justice, ou mieux, elle l'implique.

trouve que dans l'amiti ce que

ne donne pas,

le vrai lien

1.

Eth.yic.,\,
Eth. Nie, V,

3.

Eth. .Y/c, V,

I,

une

vertu,'

mme

entre les

Aussi est-elle chose trs ncessaire et en


belle et excellente. C'est

on ne

Juste,

la justice toute seuh^

sans quoi la justice

et ce

incomplte. L'amiti, c'est

2.

aime, on n'a

est

hommes.

mme

ou du moins

temps
elle

ne

S; X, 8.

ix.
I

et

m,

et

en gnral tout

le livre.

Polit., III, les trois

[iremiei'S chapitres sur le citvijen.


4.
f.a

Eth. Nie, VIII,

I,

3. "ft;

o-aTov iT.x;

vOpw-o; vOot,j-w

v.xl

aiAov.

thorie de l'amiti est aux livres VIII et IX de la Morale Nifomufiuc.

CHAPITRE

15S

I.

va pas sans vertu. Vous pratiquerez donc

les devoirs

vous tcherez d'en raliser en vous

l'amiti, et

de

le tj-pe

parfait'.

On aime

ce qui est bon, ce qui est agrable, ce qui

n'y a de dsirable en soi et pour soi

il

que l'agrable ou

le

dont l'intrrt

celle

bien

ce sont des fins, tandis

principe

est le

point aim alors pour lui-mme,

lui-mme. Sans doute, ce qui

bon pour nous,

est

pouvons pas ne pas

le

est

les

plaisir est ce

si le

le

et,

bon en

abso-

soi et

connaissant, nous ne

goter, ne pas nous y plaire. Le

bien en soi devient notre bien.

sans

aim pour

est

aimer, on aime dans son ami autre chose que

fait

lument

car l'ami n'est

il

mme,

avantages qu'il procure. De


qui

que

que moyen". La vraie amiti n'est point

n'est

l'utile

n'tant que ce qui procure le bien

L'utile,

est utile-.

ou l'agrable,

Comment

connatre

le

trouver bon et sans en jouir? L'ami jouira

le

donc de son ami,

et

l'amour ne va pas sans

plaisir

le

d'aimer'. Mais aimez-vous cause de ce plaisir, oue


plaisir est-il

une

sorte de surcrot?

La question

Si vous

aimez pour jouir, ce n'est point

Aimez

aimer

1.

Eth.yic,

2. Etii.

yic,

absolument,

-r

VIII,

et tre

I.

VIII,

Comparer

II.

i-/.t

aim

Po/(7.,

cp'.AT.Tv et

I, i,

n. v;

III,

la

pure amiti.

de cela

xYav,

bien en tant qu'il parait

et le

la

Grande Morale,

voil

v, 14.

C'est la distinction indique ici entre

T 9a'.v;xcvov, qui donne lien, dans


T

et jouissez

est l.

le

bien piis

tel

cbacun,

la distinction entre

T 'f.AT,Tiov, signale dans notre Introduction, p. 16.

3. Elh.

Me,

vin, m.

4. Elh.

yic,

VIII, V. 5.

jzv.i... y.al s'.aoOvt;


'-"'.o; -'v'j.cvo;,

Kal Ta iyaO ^o'jAOvxai

tv -^"aov. to aiot; YaOv

yaSv

-i/z-Z'.

(o

-jjao:.

-rot;

s'.aovuvoi; r/rtvojv

s^o's:'^

720 yaOci;

ESQUISSE DE L'HOMME VEl'.TUEEX ET SAGE.

Que

l'ordre et la perfection.

parce qu'il est


qu'il est lui.

le

le

bien. Votre

3)

bien donc \us plaise.

ami

C'est sa personne,

doit tre

aim parce

non votre

votre agrment qu'il faut avoir en vue

intrt ni

Pour

'.

lui,

vous

ngligerez, vous oublierez, vous prodiguerez, vous sa-

vous

crifierez et ce qui est

et

vous-mme'. Pour

lui,

vous dlaisserez tout ce qui peut servir ou agrer. Vous

abandonnerez

tout,

s'il

y a

lieu,

vous perdrez tout.

Vous ne garderez pour vous que l'honneur d'agir


ainsi.

Cette renonciation totale vos intrts et vos

une beaut dont vous serez touch.

plaisirs a

C'est la

seule chose laquelle vous ne renoncerez pas.

voudrez exceller dans l'amiti, vous aspirere^


fection

de

renomme,
ce qui a

la

Les richesses,

vertu.

les

Vous

la

per-

honneurs,

la

tout ce qui est avantageux ou doux, tout

du prix ou du charme, vous

le

rechercherez

pour votre ami plus que pour vous-mme. Parfois vous


semblerez renoncer
lui laissant

la

vertu au profit de votre ami,

dlicatement quelque occasion de bien faire.

Vous trouverez plus beau

d'tre

aim comme

la

cause

d'une belle action que de l'accomplir vous-mme. Vous


regarderez donc en tout votre ami et son bien, vous

ne tendrez qu' cela, vous ferez de cela votre


ne voudrez que
votre ami,

s'il

Volontiers^ vous

cela.

le faut

aurez en vue, ce sera

1.

Elh.

Sic,

2,

mi.

Nic.,]\,

VIII,

m,

IV, i.

2.

tant

il

lui,

et

OJ

-.'i.-j

r,

est vrai

fin,

vous

mourrez pour

que ce que vous

non pas vous. Mais, en

jttiv ot-o

tt'.v

^lAoJavo;,

ciiAriTi;i;

40

i.

agissant do la sorte, combien ne scrcz-vous pas noble,

beau, bon, excellent et par consquent heureux! Dans

vous trouverez

cette amiti parfaitement dsintresse


la

perfection de votre vertu,

tout

vous-mme,

et

homme
mme
'

vous

serez

vraiment

parfait;

homme, vraiment vous-

de bien, vraiment
.

tout autrui,

et, sacrifiant

Sans amiti vous ne pouvez

avoir cette vie

que vous souhaitez; sans amiti, vous

belle et louable

avez en vous je ne sais quoi de farouche

qui n'est pas selon

le

vu de

la

d'inhumain,

et

nature-; sans amiti,

vous manquez de mille occasions d'agir bien, vous ne


rendez point de services, vous ne prenez point de peine

pour

vous ne vous dpensez point pour autrui.

obli,;er,

Votre vertu est prive de ce caractre, beau entre tous,


de cet honneur singulirement souhaitable
leur
il

du bonheur des autres ^ Pour

y a dans

le

tre

Fau-

celui qui a des amis,

tres qui sont, par lui, par son

des tres qui

qu'ils sont,

action, ce
flicit,

monde des

des tres qui sont

comme

lui

les

doivent leur

uvres de ses

mains. L'uvre est chre qui en est l'auteur, non

moins que son

mme \

tre

Si

vous avez des amis, vous

avez cette joie et cet honneur d'aimer ce qui n'est pas

vous,

comme

s'il

vous

tait

aussi bien c'est quelque

chose qui est par vous d'une certaine manire. Sans


1.

Elit.

yiC, IX,

IV,

u-lO;

VIII

(le

diiipitrc toul ealici-, niais

suiioiit

et 10).

2.

Eth.Xic

>.

/,'/.

4.

Eth. A7c., IX,

IX, IX, 2, 0, 10.

Nu:., IX, vil, 0-7.


VII,

A.

...

jav

elvai... et le re&'.e qui est trs

'

svpyja

remarquable.

T(

'F,-/

-'ic v.al

7:pT-c:v

ESQUISSE DE

l'iiommi-:

ve iiTU

i:ux

et sage.

41

amiti, vous ne connatrez point ces mystrieuses dli-

Vous vous terez vous-mme un

catesses de la vertu.

des pins puissants ressorts de

l'activit

pas

n'est-il

plus ais d'oser beaucoup ({uand on n'est pas seul?


a des actes difficiles,

y a dans

il

On

des obstacles vaincre.

lgers vous

a plus de courage, plus de

communique quelque chose de

Avec des mchants vous craindriez

lgret.

pratique du bien

Le commerce habituel avec des

force morale deux'.

hommes

la

Il

leur

conta-

la

gion du mal. La familiarit des bons ne vous familiarisera-t-elle

pas avec

bien? Yivant avec

le

les

deviendrez -vous pas meilleur'? Et c'est


amiti, celle qui unit les

la seule

On ne trouve

perfection requise pour l'amiti

point ailleurs cette

un contuiuel commerce entre hommes vertueux,

par un perptuel change d'ides

personnes prises de

chaque jour. L'ami

image de

et

de sentiments entre

beaut muralr,

la

la

vertu croit

pour son ami un spectacle admi-

est

rable de vertu, et chacun voit


la vive

vraie

l la

bons entre eux. C'est

qui puisse tre vraiment dsintresse.

Or, par

bons, ne

comme daus un

sa propre perfection.

11

miroir

prend

ainsi

une conscience plus nette de son excellence, de sa


valeur, de sa beaut

mme,
parfaite

il

trouve dans

une parfaite

c'bbien agir

3.

Nie, IX,

I,

2; IX,

m,

contemplation

tres,

ix,

3.

3.

XII,

Etk. .Vc.VIlI,

la

dans cet autre

joie, et c'est aussi

deux

ces

1. Etk. A7c., VllI,

2. Eth.

se voyant

(5-7, ot

iv.

si

de

soi-

l'activit

un stimulant

intimement unis par

42

CllAriTl'.E

vue

cette mutuelle

et cette

fond presque l'un dans

1.

mutuelle jouissance qui les

l'autre, s'excitent sans cesse

au

bien et sans cesse se perfectionnent ^ Alors aimer son

ami

Et vraiment

s'aimer soi-mme, c'est tout un.

et

faut s'aimer soi-mme, ce n'est pas contraire au plus

il

parfait dsintressement.

Il

y a une manire vulgaire,


s'aimer soi-mme.

basse, mesquine ou mauvaise de

On

s'aime petitement,

On s'aime mal

ment

Le

d'autrui.

pour

l'on recherche

si

petites choses.

si

soi les

au dtri^

l'on s'aime

ami n'a pas d'cgosme. Mais

parfait

a une belle et louable manire de s'aimer. Oui,

il

recherche pour soi ce qu'il y a de plus grand


meilleur,

prend pour

il

s'aimer.

La

la dsire,

il

de

vertu,
il

l'amiti.

vise ce qu'il

Tout

a de

cela, c'est

veut l'avoir; l'excellence morale,

il

la poursuit,

lequel se

soi,

il

choisit la plus belle part.

il

il

de

soi les biens les plus prcieux,

a l'ambition la plus noble,

il

plus haut,

et

il

confond

Noble amour

la conquiert.

avec

et

la

vertu

et

avec

Faon dsintresse de s'aimer". L'gosme

veut les biens vulgaires et les veut pour soi seul. Le

amour de

vrai et noble et lgitime


les biens, les plus

soi veut,

de tous

grands, mais en les prenant

il

n'en

exclut pas autrui. Ces biens sont l'objet d'une

commune

IX, ix, 5-10;

vevit

appeler de ae

1. Elh. .V.c, iX, IV,

o."E7t:

--i,

-f'/o;

TaXo; aJTo;.

XI, 5.

2.

nom

Etli.

yic, ]X,

viir.

L'auteur de

de ia-jTo; que rgoi^;te

ment lui-mme,
s'aiuie

il

que parce

(il,

la

Gvumc Morale ne

xin et xiv)

dit qu'il est c5'.>>iya6o;,


qu'il

est

bon

;jivov

et

vip

de celui qui s'aime noble-

non iXa'jTo;, puisqu'il ne


t'.iztp

iae ofJT; ianTv ot:

yaO;- 5 aXo; cpi/iavTo;- o-Jolv yo iys: C 5 i^iz: aoT; a-jtv,


o'ov -/aAv t;, 2aa' z:z-j to'jTojv a^T; I'-tov ^-ipz:

r,

a'JT.

esquissl; de

l'homme vertueux et sage.

commune

possession, d'une

sans s'puiser.

tager,

43

jouissance, sans se par-

de gnrosit avec

Rivalisant

votre ami, plus vous vous dvouez, plus vous prenez

pour vous-mme de ces suprmes

et

incomparables

Liens, car votre vertu, votre honneur, votre excellence

sont d'autant plus grands cjue \ous sacrifiez plus gn-

reusement tout

mme
qu'il

temps

le

le reste.

mme

Mais votre ami peut avoir en

En prenant pour vous

mrite.

y a de meilleur, alors que vous l'aimez,

lui,

ce

jusqu'

vous oublier vous-mme, vous ne l'empchez point de


vous aimer de

mme

la

plutt', et sa gnrosit

manire, vous

pouvant galer

perfection pourra aussi tre gale la vtre

excitez

l'y

la vtre,

sa

'.

Ainsi l'amiti donne la vertu plus d'clat, plus de


consistance, plus de force, plus de

mme

n'a

que par

douceur, et

vertu toute la puret, tout

la

tressement, toute la

le

elle-

dsin-

gnrosit qui lui donnent sa

perfection et son charme. Point d'amiti vritable sans

vertu

point de vertu vraiment

humaine sans

amiti.

Yoil donc votre vie bien rgle; voil vos

rendues conformes au beau


l'ordre, la raison

il

faut.

Vos amours

il

faut,

affligez

Yous leur donnez des

Ceci n'est pas explicitement exinini par Aristote, mais rsulte de sa

tlione.
2. Elh.
3.

yous vous

et vos haines, vos joies et vos

tristesses sont selon la raison".

i.

murs

mesure, l'harmonie,

rgnent en vous. Vos sentiments sont

bons. Vous vous plaisez o

la

Nie,

Vlll, V, 5.

Elh.Nic.,\,i, 1-3; m,

8 et 13.

CtlAlMTRE

44

I,

mouve-

convenables, et vous en modrez les

objets

ments. Vous savez que

vigueur

raisonnable o

l'acte

redoutez pas

communique de

passion

la

la

mle*, vous ne

elle se

passion, mais vous ne permettez pas

la

Dans certaines occasions, vous

qu'elle soit matresse-.

vous levez au-dessus de vous-mme. Votre vertu de-

Comme

vient hroque'.

y a des sortes d'excs d'in-

il

fortune qui semblent passer les forces humaines,

traordinaire nergie,

cette

un courage surhumain,

nom

n'y a plus de

il

faut

pour supporter ces misres tranges, une ex-

aussi,

et

il

dans

une vertu presque divine.

merveilleuse chose,

L'homme, par

mal, brutalit

un homme,

ou par

la sensualit

au-dessous de lui-mme
(S/;&[:r/;]

c'est

cruaut, descend

la

on appelle cet excs dans

ce semble'*,

langue pour dsigner

la

et celui

une bte brute

qui y

tombe

{OrjAyj).

Mais

le

n'est plus
il

y a un

excs contraire qui rend les choses, de bonnes qu'elles

presque un dieu

1.

Kth. yic, VII,

;jiAAOv

o'.T.so-jS'.

vpYciotv

2.

4.

Eth.

5. Eth.
0.

t.

Eth.

xil.

1,

VII,

Ow'iTv

est

y.al

;j.avfJvc'.v

f.oovaL)

X, v, 2. uva-j;ci yip Tf,v

-'zo ZV.-X7-3.

7.al ';axpi6o'J7:v

/.il'/rj'js:

12.

1-3. CoinpaiL'Z iln/jna Moraia,

12;
I,

TO-j

aavOiv;:v.

;j.AAov

i\7t., I, X,

-'j

A',

-fjOCiV,

VII,

Nie,

o.

-/.a

III, viii,

Nie,

l'homme hroque

'.

Ocwoclv

o'.v.z'.3.

Descartes

Cousin,
7.

T,

Elh. .V(c.,

3. Elk.

encore^

meilleures

taient,

III,

i,

II.

v.

7-9.

1-3.

Lettres la jirini:esse ElUabeth,

il.

Ganiier, lettre Vil; d.

IX, p. 367.

Nie,

VII,

I,

1-3.

...

s';

vOpw-ojv yvovTa:

6oT,v... 'E~ti 57:iv;ov v.zl t 0:"ov

vooa

fizo'.

:'

ocir,; ~cO-

slvai, O'jtuj xal O'r.p'.iiT,; sv

To"; vOpoj-oi; 7:v:o:. C'est de cette vertu suprieure et tout fait

iiii-

ESQUISSH DE

HOMME VERTL'EUX

ET SAGE.

4;;

Eli ces occasions extraordinaires, le caractre

propre

de

du beau

la YertLi et

se retrouve. C'est la raison encore

communes;

qui enseigne sortir des limites

extrme nergie,
^

nance souverame
vient*. Toute

vertu d'ailleurs

mesure? Vertu,

comme

on agit

est observe,

comme, en un

sens, excs,

c'est excellence, c'est perfection, c'est

ordre de choses comporte. Et en

fate,

la

mme

peu-. Qui ne

au bout,

vertu que cet

temps, vertu,

c'est proportion, rgle, ordre,

pris entre trop et trop

milieu bien

garder du

sait se

dfaut et de l'excs, n'a puint la vertu,

manqu ou

con-

dans un

n'est-elle pas,

en un ordre de choses donn, n'a point

mesure,

il

autre sens, toute vertu est

achvement. Qui n'est point au comble, au

c'est

y a une

il

n'y a pas de dsordre; la conve-

il

le

but tant

dpass. Le bien est un sommet, et la vertu,

(]ui vise

au bien, ou qui est le bien ralis dans l'homme,

devenu

le

bien de l'homme,

tant excellente". Mais

considrez

vertu est chose haute,

bien est au miUeu,

le

qu'Aristote dit dans

iieiile

royaut; car un

mme
aux

1.

Nous aurons

2.

Etli. -Vif.,

slvai

A;-;ovTa,

y.poTT,;.

-w

IV,

w OcT

3. Eth.

[j.

Nie,

I,

loi,

songera

le

il

est lui-

soumettre

7; xi, 10.

expliquer cela dans notre cliaiiitre v.


VI, 17.

II,
;ji

aucune
:

que de vouloir partager avec Jupiter l'empire

111, viii,

l'olit.,

hommes

dieu parmi les

lois serait aussi ridicule

du monde. Voir

Volitique qu'elle niiile celui qui la possde

ne peut tre assujetti

comme un

c'est

loi;

la

tel lre

se

demeurer dans

porter, et la vertu consiste prcisment

la

vous

si

opposs o l'homme peut

termes

les

la

ot

m,
so

r,

Ka-r
ttIv

;j.v
t,

8. "E^jx: r,
;

tt,v

oav

i,z-zr,-

y.a-

ayaAd'j/O tw

tgO *'^? y-ax ^iav x'j-v

VII, il.

...

To

'

y.al

tov ao-'ov tv t

o to

'p'.TTOv

[j.v

;j.y6'.

ojTTv

t.v
z\j,

axoo;.

^'.oT.

aTo -faav j'o^ov ctva:

'j'joaov... 7:po7T'.0|j.;vr,; t?,; /jt'

/.ai

:co/f,

t. fwz:

"o; t

to:,

sp'.'ov.

CIIAPITI'.K

41)

le

manquez gale-

milieu'. Timide ou tmraire, vous

ment du
-^y

1.

vrai courage-.

Toutes les ,vertus morales tiennent donc del raisR

leur valeur. Elles ont pour office de rendre participante

de la raison

la partie

en vous

cultiverez

homme

Soyez

irraisonnable de

de

sens,

Ayez tous

le savoir-faire,

dans

proprement

la

l'homme \ Vous

Elle a ses vertus propres.

vertus

et

puis

savoir par excelllence, celui

dit, le

que nous nommons sagesse,

les

de

les savoirs, le savoir-vivre et

bonne acception du mot,

Les vertus intellec-

g:zI^.

tuelles sont distinctes des vertus morales

mais

homme

soyez

cos'vcacr,

science, gozcz.

le savoir

la raison

sont

intellectuelles

ou pratiques

ncessaires

aux

vertus morales'' /ta raison pratique discerne cejg^ui est


faire en toute occurrence
et

elle tient

des lieux et des personnes

compte des temps

apprcie les circon-

elle

stances; elle dtermine la conduite tenir


dfinitions pratiques,

en vue non de

ce sont des

la scienejjnais

de

prudence ou sagesse pratique, ce n'est

l'action. Cette

point la vertu morale, mais c'en est la condition, parce

que c'en

est la lumire.

Elh. Nie,

II.

VI,

2. fJh.

Me,

II,

VII,

3. Etii.

Nie,

I, XIII,

1.

4. Voii- tout le livre

Non que

Il

faut bien penser

.'i-lO.
-2.

15, 17, 18.

VI des Eth. Nie.

la fin

de

la

de l'intelligence ou

le

talent aient, de soi,

5.

morale

une raison pratique, Ayo;


fpvT.si;,

sans laquelle

la

soit la connaissance,

Toa-/.Ti-/.;,

non que

la

puissance

une valeur morale. Mais

il y a
une pense ou sagesse pratique,

vertu proprement morale n'existe plus. Voir sur-

tout Elh. Nie, VI, VIII et xiii.

Comparez Rhctoriie,

5'

-j

'y'.v

pour bien

pTT, Siavoa; -/aO' r.v

^io'JA'j50ai

I,

ix, 13.

<PpvT,7'.

vav-i ~zy. yawv

-/.a'.

DR l'homme VERTL'EL'X ET SAGE.

ESOL'ISSl

-il

agir. Telle est la nature, tel est le rle de rintelligence

applique au discernement des choses morales et clairant, dirigeant la vie pratique. C'est la pense

soutenant l'action,

r^pcyc^i;. Elle

mme

devient, selon les cir-

constances, esprit de conseil et de prcaution,

eic:v}.ix,

pntration, sagacit, clairvoyance, vive comprhension

des choses,
qualits
qu'il

dcision nette et ferme,

o-Jvso-t,

y a mrite possder. La louange ayant caractre

moral ne parat pas tre de mise


d'tre lou si

Tous mritez

ici.

vous tes courageux ou temprant. Vous

louera-t-on parce que vous tes intelligent?

mera en vous, on pourra admirer


finesse,

ou

dons de

la

la vivacit

de

l'esprit

la

esti-

vigueur ou

la

nature une valeur morale? Oui, sans doute

troite, et la culture qui

rela-

dpend de vous pouvant

n'y a pas de mrite tre

s'il

une

tout caractre moral ne leur est point

les dvelopper,

refus, et

On

attribuera-t-on ces

ces qualits ayant avec la conduite de la vie


tion

Ces

y-My/r].

prcieuses ne sont pas de celles, ce semble,

si

absolument parlant,

il

intelligent,

peut y en avoir travailler le

devenir de plus en plus. L'exercice, l'apphcation, la


rflexion, La mditation,

en un mot

le soin

de prendre

de bonnes habitudes d'esprit, cela est louable, cela est

moralement bon-.

1.

Eth. Nie,

L'auteui- de la

mme

I,

XIII,

20. 'E-a'.voOijLcV 5s xai tv saov

Grande Morale contredit Aiistote,

chose, et

mme

I,

-/.x-ri

tt.v

s''.v.

v, 3, mais ensuite dit la

dveloppe cette manire de voir,

I,

xxxiv. Nous avons

dj signal cela dans notre Introduction, p. 13, et nous aurons occasion d'y
revenir, chap. v.
2. Eth.

Nie,

III,

V,

8.

'Ouoioj; s

-/.al

-j

toT; 5caao::, ogol

o:'

aiAs'.av

ciiai'Itrl;

48

i.

Est-ce assez de cultiver, de dvelopper rintelligence

pratique? L'intelligence gouvernant

la

vie

est belle

en elle-mme, n'est-elle pas

l'intelligence se reposant

plus belle encore ? L'univers est plein d'ordre et d'har-

monie

la

pense explique

dans

la nature, et

la

nature on

entrevoit l'excellence de la pense; mais c'est la pense

en elle-mme qui
dans

c'est
et

le

est la plus excellente des choses, et

Vivant ternel

pense toujours veille,

et la fin

de tout',

les individus.

c'est l qu'est le principe

y a quelque chose d'analogue dans

11

est

Il

qui est tout acte

et parfait,

beau de

faire

rgner dans ses sen-

timents, dans ses actions, dans toutes ses dmarches,

dans toute sa

vie, l'ordre, l'harmonie, la raison-

est

il

beau de rgler toutes ses relations sociales selon

on

raison. Par l'intellig-ence alors,

gouverne, pour sa part,


il

et

est meilleur encore

au

pour

par

seule,

elle

et l'on

Mais^

la famille, la cit, l'Etat,

de vivre de l'intelligence

lieu de pourvoir

l'estimer

gouverne,

se

elle

tout

le

la

mme\
de

reste,

de la laisser agir seule, de

jouir d'elle seule. Les sciences particulires n'ont pas

encore ce dsintressement, cette libert, cette souveraine excellence

Elles servent quelque chose; elles

ont dans la vie leur emploi:

elles

yvolv

-'voTv

&07.rj'jC7'.v,

; s' aJToT; v to

;j.f,

reoivent diverses

to'j

yip :;iAr,Of,v*:

'/.joio:.

1.

Metaph., XII (A), vu.

1.

Kth. Nie,

3.

Le vo; ou

I,

VII,

Comparer

l'olit.,

VII,

m,

intelligence pure est au-dessus du ao-'o; ou raison,

par excellence au-dessus de

la spvT.s-.,

et la i:\ozo'^'.3.

au-dessus des sciences particulires ou s-iTT.aa;'.


4.

iictiqih.,

I,

G, et iv, 5.

13.

el II.

Comparer roUt.,

I,

11,

23.

la

709(2

proprement

dite

KSQcissE nn l'homme vertueux et sage,

sais

49

malgr leur beaut, je ne

applications. Elles gardent,

quoi de mercenaire et de subalterne. Elles sont

d'un grand prix, mais

moins

Elles sont

elles

stables,

humaine une moindre

ne valent pas

elles

donnent

satisfaction, et

beaucoup sans agir bien

est

moins

la vertu'.
la

nature

l'homme qui

homme

qui agit bien sans savoir beaucoup. Le

que

sait

celui

en ce

savoir,

sens particulier," est infrieur Faction. Mais la science

suprme, ou plutt

prement

dite, _gasse_la

bonnes rsolutions
d'elle.

la

contemplation, ou sagesse provertu pratique et morale"-. Les

et les

bonnes actions plissent auprs

C'est Ja. .connaissance des choses

tcrnolles

et

immuajjles, la sciene_de_r,tre eu taiit.quJire, science

du

divin, divine elle-mme'^

et

en

mme temps

nant parfaitement l'homme, puisqu'elle


plus lev,

le

plus plein, le plus achev,

l'action tout intrieure,

conve-

est l'acte le
le

meilleur,

mais merveilleusement puis-

sante de l'intelligence, dgage de tout

le reste, ait'ran-

chie de tout lien tranger, sans regard pour les choses


infrieures, fixe en elle-mme, action vive, nergique,

repos

et

effort,

dlicieux,

vue

possession sans

sans

labeur, intuition

langueur du suprme

sans
objet,

union, commerce intime, contact de l'intelligence et de


1

hitelligible, toute lumire, toute vie, toute joie*. C'est

l le

terme dernier des aspirations de l'homme. Ce que

1.

Elli. Nu-.,

-2.

Eth. Me.,], X, 10.

3.

Etii. ,\(c.,

4.

Mfln^'h.,

I.

X, U).

X, vu.
^\),

II,

et IV (r),

II.

'

CHAPITRE

50

Dieu est sans cesse, vous

En

Dieu,

le

pou\ez

contemplation

la

comme

en vous

en vous, des

bienheureux,

vous avez

Homme,

divine. N'coutez

ticipez la vie

ne pas porter

vous

par-

pas ceux qui vous

haut votre ambition.

si

homme, vous

qu'tant

vous disent,

Ils

en raccourci rternit-. Mortel par

nature, vous vous immortalisez.

conseillent de

tre quelquefois'.

continue

Dans ces moments

clairs.

I.

vous

devez

contenter de penses humaines, et que mortel,

faut

il

vous borner aux choses mortelles. Rpondez-leur que


c'est

prcisment
tout

n'tr,e

propre caractre de l'homme de

le

fait

qu'en s'levant au-dessus

soi

soi./\^ous savez bien

que

vie selon l'intelligence,

qu'humaine

zcv

v.y.r.

de

ou

contemplative

cette vie

est plus

yov'j (^ic:,

mais vous savez aussi que l'homme est

fait

Ce qu'il y a de meilleur dans l'homme, ce

pour

elle,^

qu'il

y a de principal, ce qui domine

donc pas ce qui appartient


n'est-il point caractris

le

le reste,

n'est-ce

plus rhomme?;/l'out tre

par ce qu'il a de meilleur, cela

tant aussi ce qui constitue son essence ? Or, ce qu'il


a de meilleur dans l'homme, c"est l'intelligence

1.

2.

X,

II,

O'jS'

(to voO)
r,

m,

7;

(A), vi et

vu; Elh.

.Vf'.,

nivTa fp Ti vOpwT c:a


TjOOvt,.

ET',

o TT'-v,

ev-eIv E3TIV
o'.ov,

toOto

T,aTv

ptsTov
-'io

OwoTv

Metaph., XII
o'ix

[Xv

te

Tj

-/.al

-Af,v

-zz

a-j-rr,

p 'jv2;j.Oa

(A), vu, 4 et C,

psTT,,

;jL'.xpv

vip SvaTOV...

ij-TE ^ojr, y.al

Oe:.

l)e

aniiiia,

I,

/ac'O'. f.oovr.v.

m,

dtSuvaT cuv^j VEpysTv o yvsTat

KoaTTTT, t; 720

X, VII, 2.

o G'uvE/sirri'rr,

rp-riv tiov.

A'.av(jY"r,

X, vu;

y
peu

iv-vi; x, 7-8.

III,

Eth. Nie, YIl, XIV, 8. 'O c; zi uav

IV, 9.

ouv

XU

Voir Mduph.,

15, il;

t,

1072 B IC-IS

Se

wpysia,

rjvsyw |AWkOV

yp^/ov Tifxv

<I>x;jlcv

av svvEyr,;

tIv

et 28-30.

outoj yp sl

tov 6cv Eivat cJov

y.al ao'.o;

j~ipyz: t) Qew*

ESQUISSE DE l'HOMME VERTUEUX ET SAGE.

de chose, selon
place

sens,

les

car elle ne tient point

mais combien grande par

elle

que l'homme

qui lui appartient

la

ei

[j:h

riv

comme un

aJTJ

au-dessus de

la

nature,

de l'homme,

vous tes plus que jamais

et

Yous

allez

nature,

non

a.oj.

non contre

contre l'essence constitutive de

ci-sp

celle

autre tre, "kzor.ov d>v ybciz v,

cztpotr;, lly. rtv;;

|3i;v

et cette

Ne craignez

contemplation, de

la

prendre une vie qui ne serait plus


de devenir

ct/.esv,

plus humaine.

donc pas, en vous adonnant

et

[j.i-/.ocv

de plus intime, c'est

plus en propre,

le

chose divine est aussi

oy/.o)

la

zcl ^.dllcj -.ept/ji r.dv.ov.

zi[J.ic~-nzL

C'est elle qui est ce

~)

/.o

de

par

la dignit,

puissance, par l'excellence! Ei yp


7Tt, wy.iJ.11 y.xi

51

la

l'homme. Loin de

l,

mieux que jamais homme,

zovro vQrMr.:;^. Ainsi la sagesse, ache-

[j.xJ.i7zy.

vant en vous l'uvre de

la

vertu morale

et

sociale,

assure, dans la dlicieuse paix d'une action incomparable, votre perfection et votre flicit'.

1. Elh.
|x)i'.ffTa

Me,

X, vu. 8 et 9.

6 TOTO

-'vcoaT'r, Sr,

(t

xal xpaT, /.iyTa;,

xiffTOU VTO?... "Otl


ST,Xov, xal

Voir

vc'jpiwTaTOv)

OT'.

[xv oCiv

s-'.eix,

aussi

T(>

to'Jtw

xpaxstv lv vov

xpaTETv twv

xpaTEicrOai

T,?

vGpoj (1)... ToO

o TraOJv

;xt,,

w;

toutou
o-/.

t'.

commentateur s'gare

comme un exemple, mais

la fin

[jiv

"AvQpw-;

ityz:

vo 7.paT0'JVT0 aT;

xpaTovTwv, oix aT; xpaTTv, XA

o9v -javpv oti aT;

aTo-j o'.avoT.Tixv. Ici le

r,

'r,

y.al

jxXisTa to'jto ya-. Andi'oniciis de Rhodes,

[laA'.STa T x'jpLWTaTOv tjv v tj

ij.)>Aov

/ap;^;j..-vo;'

toO' xasTo; est; [li'kic'zx,

dans sa l'araplira^e, expliiiue bien ce passage, sauf

Ti; 'ySTa'.

Kal -^tAaoTo;

IX, viii, G.

ya Jv, xal

izl tx)>'.5Ta r/.asTo; to

Aristote a donn TeV/pa-

ce n'est pas de la oiavota, c'est du vo; qu'il

s'agit.

2. </(. .Vi'c, X, VII, 3, G et 7.

CHAPITRE

II

ACCORD DE LA CONCEPTION ARISTOTELICIENNE DE LA VIE


AVEC LE CARACTRE ET LE CNIE GREC.

Ce qui frappe tout d'abord dans

homme

ntc

et

le portrait

de Thoii-

du sage, que nous venons de

tracer

d'aprs Aristote, c'est la ressemblance avec le Grec de

grande poque qui va de Pricls Alexandre.

cette

non sans doute

Aristote n'a point copi la ralit,

mais

il

l'a

eue sans cesse en vue,

et

il

l'image agrandie, embellie, idalise.

Il

dit

tique que la tragdie doit reprsenter les

grands

qu'ils

nous en prsente
dans sa Po-

hommes

plus

ne sont, avec des qualits plus hautes, avec

cette perfection d'intelligence,

de cur, de volont que

la vie relle n'offre point, (^-ic-j;

C'est ainsi

que

la

tragdie prend ce caractre solennel, auguste, qui en


fait la

1.

puissance et

Voelic

II.

Voir

le

aussi

charme svre,
xv.

BeXtc/'j

v.zl

a-iuyo-j n'^.

y.aAXov;

7:apac""'aa.
i. Rhetvr.. Ui.

m.

...

-ro

t;j.vov

-av

7.2I

Toa-izv.

Aristote,

ir.'.z'.y.slzi;

-o'.sTv

GtMK

LA MOliALl' D'aIUS'IOTI': ET LK

GUEC.

l,\

dans sa Morale, procde d'une manire analogue

riiomme

peint

tel qu'il doit

un modle o toutes

tre,

il

met sous nos yeux

il

humaines reoivent

les facults

humaine

leur complet dveloppement, o la nature

s'-

panouit tout entire. Et c'est pourc|uoi c'est bien une

comme

Morale qu'il compose. Mais Aristote,

pote tragique, demeure fidle

l'heure le

en l'purant. L'homme
rel,

moins

parfait,

c'est

est,

encore l'homme

c'est

les dfauts invitables,

chose que ce qui

mieux

(le

n'est pas autre

disons que c'est ce

qui est, mais dans toute la puret de son essence

L'homme vertueux

d'Aristote, c'est

qu'Aristote le connat, c'est


dirai

que

c'est

le (irec

dans

les

'.

donc l'homme

tel

de ce temps-l; je

Aristote lui-mme, tel qu'il

d'tre, tel qu'il est

tout

la ralit

bons moments

souhaite

ce sont ses

contenqDorains les meilleurs, dans lenrs meilleurs jours


c'est lui et ce sont eux,

avec leurs plus nobles aspira-

tions, avec leurs plus belles ambitions. L'esprit grec, le

caractre grec est l, et je ne crois pas que nulle part

dans

la

morale anticjue

philosophie

il

y en

ait

une

plus vive et plus complte image.

Voil bien ce got de la mesure, de la proportion, de

beaut. Le Grec est n artiste, et

la

1.

l'oetic, XV.

;xopaf,v,

T.7.^2.Z'.-^\i%

f,

o'.i'j'po'jT'.v

o'.

TM

-'i?

iy.'vo: ('y.o'/-'-va-^o'.

ciaoio'j; tO'.O'jvt;,

;xi;jiO'j;j.vov...

;j.r,

Kal

/.

TXAr,prjTf,-o; o:T.

TJv vopjv zv.zTzryj

y.2(I)v to'j; xa/.o'j; ciaji, y.al

juv-fi/Oa'.

Ta

s-',

Voir aussi

o'.:7-ap;j.va

twv

o-jtcj
'rfjliv,

'.

v.

oiv.

av

o'.T|Tr,v
i'.tv/.z'.i:, O'.lv
vtal

l'olit., 111, vi, 6.

tv

'AA/. toto)

Twv G/.Aiv, oJsTcp

Ti Ycvpaaaiva : z/yr^^

/lopU

exquis

-oo;oovT;; Tr,/

a)>Ao'j; yp:;(>'jsiv

zTkXx x TOiaxa '/ovra?

7 O'jojIoi

l'art g-rec est

y.al t)'/

tjv Xr.O'.vwv.

CIIAIMTUI-

oV
le

sentiment de

mouvement

la vie

il.

exubrance

est sans

c'est

un

puissant, mais sans fougue; quelque chose

divinement paisible. C'est

d'alerte, d'agile, de noble, de

mlange heureux de

je ne sais quel

libert et de raison,

de force et de sduisante douceur. Apollon qui lance au


loin les traits est aiissi le chantre la lyre d'or et le dieu

de la pense.
(Heu jeune! dieu libre! dieu plein de beaut

Montre-nous comme on marche avec grce

Le Grec mprise
il

laisse

luxe et les molles dlices de l'Orient

le

aux barbares

vie,

non moins que

aime

le

beau,

raffinements de

ct//.a/:;,

il

y.oyo) -.

Une

plonge pas tout entier,


s'y prcipite pas.

Il

supporte

il

apprcie la vie, et

brille

du

il

sait

dans ce corps assoupli,

il

mais

del l'attirent et

de ses droits,

il

le

il

ne

mais

il*

s'y

ne

la

lumire du jour,

a en

Il

grande estime

veut que l'intelligence


il

11

convie les muses


esl passionn

les entretiens sur les

pour

choses d'au-

captivent. Citoyen libre et jaloux

entend participer au gouvernement

1.

Brizenx, Les deux Statunires.

2.

Elh. yic,

Il

et

chanter les victoires de l'athlte.


la vie politique,

mais

douleur, mais ne trouve

aime

mourir.

corps, mais

Il

et fait

courageusement, non sans regret.

la quitte

les exercices

la
Il

cruaut.

ij.u.m:, tayr.-

les plaisirs,

aifronte le danger,

il

pas honteux de se plaindre.

mais

aisment,

la

mesur,

est lgant,

ddaigne point

excessives de la

les dlicatesses
les

choses noblement,

toutes

et flert*.

X, 11, 13.

LA MORALI': d'aRISTTE ET LE GN'IE GHEC.

comme

ob

robissance\ et les affaires publiques lui pa-

raissent le plus bel emploi qu'il puisse faire de son intel-

ligence et de son activit, mais la sagesse lui semble

enviable aussi, et quiconque annonce qu'il en est

trouve la faveur et les applaudissements. Cet


actif, si

homme

si

avide de mouvement, se plat pourtant

demeu-

comme le

Socrate

rer parfois entre ciel et terre, y.z-ioips;,

d'Aristophane;

est philosophe ses heures. L'activit

il

intelligente, libre et rgle,

de traverser
c'est ce

ami

une

belle et facile

la vie, voil le caractre

que nous retrouvons dans

la

manire

dominant du Grec

morale d'Aristote.

Activit, raison,

mesure, beaut, ces mots reviennent

chaque page.

a dit dans la Potique que le beau con-

Il

siste

en deux choses,

-y.'iiL

~b y.yX-'j^. Il

beaut

puisque

sont Tordre,

a dit dans

la

les

u.iyi'7~x tl^T, ~y.ii~,

vigoureuse,

^.
vtal

Polit.,

2. Voetic,

v.c/X

II,

xal

'yvu.u.tzpiy.,

la

beaut

y.y.l

y.yj.oj

xb M0i7u.i-jz'J^

Que

qui sont en lui d'une manire

riche,

7. noATo'j

xxAJ:;...

en

et

c)oy.:;j.o-j

r,

mme

temps selon

iozzr, slva: t 'jvasOa'. y.al 'p/civ

a-iTpa (3-:a70ai

t6v 5 oATr.v

-/.a

acTi/3:v

vu.

m, 1078

'c xaVjv sv Tfiz: xal


[jLivOo'J

leur

avoir

l'homme vertueux, sinon de dve-

large,

3. Metaph., XIII (M),

'Ti t:

pouvaient

veut qu'on vive d'une vie pleine, acheve, pa-

m,

apyssOat

Mtaphijsiqur que les

principaux lments de

lopper les puissances

Il

le

et l'ordre, v [j.zyiBii v.vX

symtrie, la dtermination, -zv o

propose-t-il donc

l'ordre.

grandeur

mathmatiques

des

oljjets

la

;jL-'iQi

3G.

Coiiiparer ?oUt.,

siwO

yjvsffai*

/Osl; &po; ~ipyz:, Ta'jTT,v slvai


-o.e's'. ii-'iOciy;

ai-rcov, oJro

-/.al

io

/.aA),7rr,v

tiv

VII, iv, 5-G...

y.zl ta'.;,

Awv

r,;

[xz-:

vay/.aov. 'Aaa'
7:xvto)v...

CllAl'ITRI'

'M)

nouic, qu'on agisse et qu'on

II.

conscience qu'on agit,

ait

c'est ce qu'implique ce terme remarquable dont

un usage
pos

frquent et

si

virtualit

la

la

original,

si

Heur

productions

dernires de cette puissance que renfermait


le reg-ard, la \ision,

l'tat

il

modes

germe;
de voir

toujours l'action

non une aelion quelcon-

consciente, mais

entre les

le

lieu de la simple facult

de veille succdant au sommeil

relle, vive,

que

au

fait

op-

l'acte

vAoyzt.y.,

et le fruit,

il

diffrents de l'activit

y a subordination, hirarchie

c'est

de

humaine

la vie la

plus

haute, la meilleure, qu'il veut qu'on vive, vApytix /.pazi'jrn,

'C,'j)ii

v.py.x'KJzr,

puissances de

soit sa place,

sommet soit la plus

dans l'me

excellente, laquelle se rapporte tout

dans

et

elle

conduite l'ordre, l'harmonie, la

la

coordonne

elle dfinit et

laisse rien

dans

sommeil, dans
elle

le
le

les diverses parties

dtermine

vague

le rle

rve, dans

de grand

et

et la

fait ces

qui,

uvres de

actions de

ri

6)rji7u.vjo'j,

la fois la force et la

proportion, c'est quelque chose

donnant

l'art

que nous

C'est l'intelligence qui, introduisant


et les

ne

rien dans le

tj-jy.u.-.zpix,

quelque chose d'ordonn,

C'est rintelligence

elle

un abandon nonchalant;

bien rgle a tout

mesure, l'ampleur

de notre

de chacune,

et l'indcision,

veut que tout soit net, -ylu,

et cette vie

forme,

en son rang, et qu'au

Yoil bien les lments du beau. La vertu met

le reste.

tre

faut dvelopper en soi l'tre et les

en observant une rgle, un ordre

l'tre,

que chaque chose

mesure

il

l'homme

u.iyiO:; /.-A rxii:.

la

matire une

nommons belles.

dans

les

sentiments

l'ordre dont elle porte

en

MORALK D'ARISTOTE ET LH GNIE

LA

c41e-mme

homme

un

du matin

cette chose

vertueux,

comme
une

et

Q7.-jtj.oc(7zc;\

la

soir

Non,

l'toile

ne sont admirables

comme

Gio;,

l^-zoo^

c)'

belle vie a tant de prix

il

mourir pour

hv/.x, et

envisager sans

effroi cette

fiii^xt

beau,

le

mort qui

xa/:-j

est belle,

rspi zbv y.xlbv Oxvxzo'j ^cv:;^.

dvo^jisg

Mais c'est dans


morale. Aussi

la vie

sociale qu'clate

si

je

puis ainsi parler,

citoyen se mlant sans cesse, et

La conception

l'un l'autre.

beaut

la

d'Aristote nous offre-t-elle le

r^"^///^?/*^

spectacle de l'artiste,

comme

aussi

un

dont

le rle

caractre

plus et

du

et

se soutenant

aristotlicienne de la vertu a

im caractre qu'on pourrait nommer esthtique;

l'ait

c-zo)

que plutt

d'une manire belle,

mourir,

x.a//;)-,

humaine

ni

vertu, dO'

que de ne point vivre


faut

ainsi la vie

57

merveilleusement belle,

y.xyy.06:.

v.yj.:;,

du

ni l'toile

la justice,

donnant

principe, et

le

nue forme, produit

GII'C

minemment

social.

elle a

L'inteUigence

de rgler, d'ordonner, de gouverner,

est

mieux dans

la cit

que dans l'individu

sa

puissance organisatrice s'y montre mieux, et son uvre


est plus releve, plus importante, plus belle

de

les prescriptions
cit

la

'\

D'ailleurs,

raison ne reoivent que dans la

une valeur vraiment imprative''

dcisions ressemblaient celles d'im

jusque-l, ses

homme

de got

qui prononce sur les mrites ou les dfauts d'une uvre


yic, v,

1.

FAh.

2.

Eth. Nie,

W,

3. Eth.

Nie,

III.

'i.

Elli.

Nie,

5.

Eth.

Nie, X,

I,

lo.

t.

VIII, 9.

VI,
II,

5 et 10.

8.

IX,

...

;j-c^ov, T/.'.Toov. xA/.'.ov, 9'.otc.ov.

11-li.

CIIAPITRI:;

o8

d'art

ici

seulement

du mot. La

il

II.

y a commandement au sens propre


vju;;

loi civile ])ien faite,

avec

est d'accord

pSy

x.eiy.vc;*,

en est

la droite raison, oSb; Icyc;',

expression, donne force obligatoire

la parfaite

ses

conceptions idales. Puis l'action belle se reconnat

un signe

de

louable

'.

Mais o

louange

la

Donner pour
c'est

mar-

caractre social de la vertu.

Sans

vertu

la

fortement

cjuer

elle est

possible, sinon dans la socit?

est-elle

indice

saillant

le

le

la louange,

droit

doute ce qui est louable peut bien n'tre pas lou, et


n'en est pas moins digne d'tre lou

vertu ne d-

la

pend donc pas du tmoignage extrieur qui

hommage.

suffit

11

constater que cet

devient presque

que l'hommage

hommage

lui est

ces mots

la

du beau,

pris

beaut^ le citoyen

V,

1.

L{\i. y'ic,

2.

Remarquons
II, II,

2;

I,

ot/c/.cXs;,

nomme la rgle

Ayo

ij.c5av(!Iwv

5v

aT

5'.'

V,

I,

21; V,

ix,

XII, 1, 4, 6.

aivo;, oiov 5 to

l'autre,
le

mo-

L'artiste,

nomme

morale

la moralit

loi, et l'action

14.

la simililiide

III,

Eth. Nie,

Eswv

et

ir.xrjizv

socit.

la

des nits

vuo; pfjw

(-po5TXTTct), [Etk. yic.,\, 1,14), et ooO; Aoyo;.

3.

du beau,

et

marcpie distinctive de l'action

sance singulire la vertu dans

Xic,

cpii

assurment considrer avec une complai-

c'est

l'homme

Mais

sans cesse de cette qualit d'tre louable,

propre caractre,
rale,

rend

employer indiffremment l'un pour

les

et faire

lui

d.

d, par un terme

synonyme de la vertu mme

mettre trs souvent ensemble


y.xAcv,

soit

lui

jjlj'vOo;

at'.GcTov 'v,

5; VI,

i,

1, 2,

3;

Voir Rlmtor.,

inro'jSao'j

osTr,;...

Traivs-v

-7,.

y.;i;j.:vc.;

Voir

xiii, 4, 5.
I,

ix.

'E-i:

t y.aT TrpoaoEO'iv,..,

Et

]ilii5

pOw;

encore Eth.

haut:

5"

v.

tiv

'tt: 5'

y.a/.ov ;jiv

-i-

a'.vo;

ovv 7T:v, o

MORALE

LA

GNIE GREC.

D'AUISTOI': ET LE

^0

morale, action louable. Or, l'uvre morale par excellence,

vertu sociale, pi-h

c'est la

ne reproduit-il pas

cela, Aristote

En

r.oki'iy.-h-

tout

essentiels

les traits

du gnie grec?
L'intelligence gouverne la vie

et la socit,

rend belles. Mis l'intelligence a sa fonction

les

et

humaine

propre, et

elle se

repose en elle-mme, repos actif qui

douce des choses. Aristote, &

est la meilleure et la plus


artiste et citoyen, est

encore philosophe

et c'est la sa-

gesse qu'il met au-dessus de tout, parce qu'il y voit,

non

l'effet et

mais

gence,

^ie

d'e lle-m

rayonnement ou l'uvre de

le

immdiat de

l'acte

la

l'intelli-

pense jouissant

dans des hauteurs sereines

et

dans une

.absolue indpendance'. Certes, en proposant


ce but suprme,

munes,

il

il

le sait,

esprits n'y

l'homme

se place fort au-dessus des ides

il

le dit

les

comprendront

mes

com-

vulgaires, les petits

rien, cet ordre suprieur leur

semblera un rve, une chimre,

et

il

recommande, nous

l'avons vu, de ne point couter leurs vaines plaintes


leurs

et

idal est

Toutefois

rclamations-.

inintelligentes

enharmonie avec

l'esprit grec.

cet

Ne pas puiser
|

dans

les

ncessits

forces de l'me,
les occupations

de

la

ne pas

de

la vie

vie

quotidienne toutes les

s'absorber tout entier dans

courante,

si

intressantes et

si

importantes qu'elles puissent tre, ne pas s'engager


sans rserve, demeurer toujours libre par quelque endroit,

1.

garder pour

Rcmaquer

2, Eth.

ce

Nic.,\,

mot
V!i,

soi

quelque chose, pouvoir, non se

x'j-ziy/.z:!..

8; vni, 11.

Eth. Nie, X, vu, 11.

^^y

jj

ciiAi'iTKt; 11.

eo

reprendre, mais se recueillir et se contempler; dployer,

par exemple, dans Tadministration de

cependant ne

la plus ardente, et

les fonctions publicjues, et s'assurer

non

iluence demeure,

non

voirs prcis,

que passer dans

des

loisirs, oii l'in-

l'application constante des de-

labeur

le

la cit, l'activit

faire

uvre de soldat

faire

et

savoir souffrir et mourir pour la patrie, mais ne point


faire

mtier de la vie militaire

quoi qu'on fasse enfin,

n'tre point tellement attach son

certain

moment on ne

de soi

dgage

se

n'est-ce point l

ser

'.

du Grec d'Athnes? Les

occups ont du temps pour parler, pour

g'ens les plus

ont quelque force d'esprit, pour pen-

s'ils

et,

ne se retrouve matre

un des plus remarquables

caractres du Grec, et surtout

couter,

et

l'effort

serie, et l'on parle

ou l'on pense

dans Thucydide,

eomme

Il

Aiistote dit liii-inine que

puissante

l'olW., VII, VI.

2.

par

la

Thucydide.

Il,

yo c/oA?,;

7.al

\11,

1(5-20.
v.xl

-yj\

xiii, IS.

f'.AOOiia; To; tt,v

mcaniques

race grecque est

pense, xal vp

langueur, mais

la

fois

de s'apparardente l'ac-

'v6u;i.ov vcal 5'.avT,Tixv

s-ci.

xli.

XIII,

GyfjK,-,':i o" ava-'/.aTa

OA'.T-.xi;.

la

le plaisir

I.

3. Polit., VII,

Iv.

la

mollesse,

y a ce qu'Aristote appelle

l'allgement aprs la tche remplie,


1.

cau-

la sagesse, dit Pri-

non l'indolence ou

oiy.'^',rfK-\

la

en se jouani,

nous l'aimons sans

z.37oz:-jy.vj i-jiv ux'/.y.y.ix;- .


cr/o'/.n,

se dtend,

au discours succde

mais on ne rve pas. Nous aimons

tion et

On

Et c'est encore une sorte d'activit.

on te de l'action

cls

ouvrage qu' un

nAsaov

;i.v

sIoiVT.

yi^'-'^,

/y'tpvy.x tcv v.aAv Vy.v...

Tr.v

as//.iav

VII, vill, 2.

^'vnzvi t?,; pT,<; xal irp; x Tp2;s'.; Ta;

'Avoptia; xal xapTcOa; sT iroo; tt,v dta/^OAav,

(yoAf,v xai

SiaYojv-r;^.

et serviles, J^va-jT-j: -ri/va-.,

VI

!I,

ii,

2 et 3. Les arts

tcnt l'espril sa libert et

l'iiu-

MORALE D'aRISTTE

LA

une action

tenir,

non sans

sion,

GNIE GUEC.

KT LE

Gt

aise, paisible, sans secousse, sans ten-

direction pourtant ni sans objet, ayolrt, une

occupation libre, qui rcre, qui amuse, sans tre

une manire agrable de passer

temps, de

le

futile,

laisser

le

passer, sans en ramasser pniblement les instants fugi-

oiocyMyn.^ii Aristote

tifs,

trouv

a-t-il

type de ces

le

choses, sinon dans le Grec d'Athnes qui vient sur la


place publique

demander

n'y a point de nouveauts

s'il

mieux

intressantes, ou qui,

rpond aux ques-

avis,

tions de Socrate, dans la rue, dans Tatelier d'un sculpteur,

dans

la

boutique d'un marchand, jamais press,

toujours de loisir,

charment

veuf^* Les rapsodes

s'il le

TAthnien

tt potes

merveilleux,

les esprits

leur suite, et l'loquence des philosophes

rapsodes leur manire, ou plu-

les sages,

ont des chants qui entranent

nomme

exerce cet empire que Platon

aa/oAOv

milient,

(tT.V
;xf,

ii

un noble repos,

se procurer

;j.0'J3".y.T,v),

jjLvov

ry.i'/ry.x'/

Ta-civr.v

y.al

or

5'.

l Tf,V

'^'jTIV

&'.

o'

wT.TcV,

a'JTT,V

s/oXcv (n'avoir pas de

ip/f,;

i\

rejios) 'jvaaSa'. -/.xa;.

VIII,

Af,v... T"r,v iv TTi 5//)Af| i'.x'^'iiy'r^v.

aviv Te

v.zl

-p;

conmiandenieiit

loisir,

rf|V t?,;

mme

5 et 6.

ii,

n'absorbe pas

...

Vlii, vir, 4.

cjvTovia;

v3t-::u7;v.

le

o~z TToW.xi

passage suivant de

la

citoyen.

yp -avTtov 'Jzap/vTwv twv


lem vitx) xai

nomme x/o)

MrUqihysiqne,

5ia-'wY-r,v,

t,

'Il

va-'X3c''wv,

;j.v

o'jv

ja:

11,

loisir, tre

...

ro;

6iaY(i)Yr,v,

Aristote veut

yp

dans

7:00?

que

le

accuse Platon de n'avoir


et cette

II, 11,

aux textes de

982 B 22,

et

16.

la

flicit

Com-

l'oUtlque le

983 A 11. /eov

xai Tpo; pa7TwvT,v (cvmwodita-

to;2'jtT| -^pvr,?;; TipHaTO Ir.TelsOai.

iAS'jfJ;pa o'J7a tiv -:::3TT,aiv uv7\

/.aiTpai

(A),

rp,Tai,

tt,v v rr, Stayojyr, ff-/o-

doivent tre assures aux gardiens de l'tat, rolit.,

parer, au sujet de ce qu'Aristole

clieiclic

v na'.oEa

tre occup, avoir faire, d-

pas assez compris, dans sa liqntbliqHi:, cette belle libert


ipii

nature ellc-

'-raav

ployer de l'activit) opOw;. A>ii xal s/oAs'.v (avoir du


le

la

pas ?eiilemeiit un emploi rs^ulier de l'activit, elle

iiiine n'aspiic

encore

tt.v

Tjy.'j'jz:

bien une vo-

si

aii-rr,

...

ao-r, [iovr,

axT,; s'vXv scti... avx-'-

aT?,;, ;x{vwv ' o'JO;j.ia.

CHAPITRE

02

II.

cation des mes, une magie, 'i-y/xyoiyix

de tout

cela,

-:;

',

au fond

Et,

qu'y a-t-il? La pense, qui aime jouir

d'elle-mme, qui regarde cette jouissance

comme

la

plus librale et la plus noble, qui trouve dans

chose

la

cette

suffisance,

dans

quelque

indpendance,

cette

chose de divin?
Aristote nous rend bien tous les traits

de l'me grecque, seulement

il

du gnie grec,

les idalise.

La^ense

pleinement d'elle-mme guandy

ne jouit pas encore

aux

dgage de tous

les soins

belles causeries,

aux chants harmonieux, aux leons

de la vie,

elle se

plat

des philosophes. Elle n'a la pleine indpendance, tc-

ne se

y.tLx-, elle

pleinement elle-mme que

suffit

contemple elle-mme

elle

les

prenant pour objet

nelles, et,

si

choses immuables et terle divin,

devient en quel-

que sorte divine.


Et combien Aristote

ment Grec
chez

le

Quel

vif

sentiment de la valeur de l'homme

Grec antique, et quel besoin de trouver partout,

en tout, quelque chose

de divin

peu peu du naturalisme,

sort

en ceci encore, vrai-

n'est-il pas,

clate, et

on

Quand

la

aux dieux, on

l'attribue

la

religion

beaut humaine
la dclare divine

beaut humaine sous tous les aspects, celle du visage

la

et

de

celle

la

dmarche,

de l'loquence

ligence, c'est le

1.

celle

de l'adresse, de l'habilet,

c'est la jeunesse,

charme de

l'esprit

c'est

l'intel-

ou l'empire de

la

Platon, l'hdre, 261 A.

2. Et

c'est aussi

Eth. Nie, X, VII, G.

un

loisii'

o/. t3

f,

sCaiuovta sv

-zr,

s/o?,

civai.

LA MOUAL!:; D'aRISTOTI ET LE GNIE GREC.

l'homme a de plus sduisant

raison, c'est tout ce que

ou de plus majestueux,
dieux.

On

G3

c'est tout cela qui est

se les reprsente avec ces

donn aux

admirables qualits

un degr suprieur. Tout ce qui est grand, fort, beau,

aimable, est divin.

L'homme

est divinis.

d'un autre genre, ou anthropomorphisme


la

'.

Naturalisme
C'est encore

nature, mais la nature humaine, qui reoit les hon-

neurs divins..Toutes les grandes et belles choses qu'on

admire dans l'homme apparaissent alors


de plus haut

et

comme

sont dj divines,

de

et l'infirmit

humaine, vivement sentie, n'exclut ni


la fiert, tant

l'homme

eomnumaut de nature avec

devant

la

condition

la confiance ni

dieux!

les

et ce

elle,

Seule,

l'im-

haut, que tout est

si

sont les dieux, aussi

bien que les hommes, qu'elle assujettit ses


flexibles. Soit qu'elle se

mme

convaincu d'une sorte de

est

muable Destine domine tout de


petit et faible

venant

mais en l'homme

rieure, leur entire perfection;


elles

comme

ayant, dans cette rgion sup-

lois in-

drobe dans une ombre myst-

rieuse, soit qu'elle se personnifie presque dans Jupiter,


roi et pre

gner ce

des dieux

qu'il

municable

des hommes,

et insaisissable, ce qui

porte humaine
(v7

et

et

comme

eiaxoy.iyn, n r.iT.oou.ivrt,

confusment

la

non moins que


1.

Polit.,

I,

I,

elle

semble dsi-

y a dans la Divinit de tout

incom-

passe absolument

peut-tre ce
uoipx

fait

Qi'jyj,

nom

la

redoutable

Ati^ ato-a)

exprime

sagesse souveraine et la suprme justice


la

7. ...

toute-puissance, rien n'est plus au-

usT.o 0

7.2I

-zi

Vr,

a-j':o:;

i-s,0[J.ry.o'j-:-/

u'.

-l-i-

CIIAPITRH

04
giiste, rien n'est, si je

puis parler ainsi, plus proprement

tout le reste, l'humain et le divin se mlent

En

divin.

II.

tout dploiement d'nergie, toute brillante qualit dans

l'homme

est chose divine, et

chaque dieu

est

un homme

agrandi. Aussi l'homme a beau appeler les dieux ses


matres,

ose se mesurer avec eux

il

de leur secours,

compte en

il

attendant beaucoup

lui-mme

dfinitive sur

surtout; reconnaissant leur grandeur et craignant d'at-

par son insolence leur

tirer

envie formidable,

pourtant avec eux dans une sorte d'galit

race divine, quoique mortel. Voil ce qu'il

il

il

est

se sent de

me

semble

retrouver dans les plus hautes thories philosophiques

Socrate

d'Aristote.

disait,

hommes, grce aux


dans

monde comme

le

dans

Xnophon, que

les

bienfaits de la Providence, vivaient

des dieux, W-eo

Oici /itcTcJv-c^^

Aristote attend de la vertu et surtout de la sagesse cette

grandeur
(irecs,

il

et cette flicit toutes divines.

Comme

tous les

appelle divines les nobles qualits de l'homme.

Celles-l lui paraissent les

plus hautes.

a de plus divin.

Commentez

Dieu,

d'Aristote.

plus divines, qui sont les

La contemplation,

la

sagesse est ce qu'il y

ce langage par les doctrines

moteur immobile du monde %

fin

suprme lac{uelle sont suspendus et le ciel et toute la


nature,

et

l'homme mme. Dieu

part, au-dessus de tout, lui qui est


-b ycidv, -b apirrcv.

1.

Xnophon, Memor.,\,
:/eM/>//..

XII (A),

V.

iv.

le

dans un ordre

bien, l'excellent,

Mais l'homme, qui pense,

quelque chose de divin, quand

2.

est

il

gouverne sa

fait

vie selon

LA MORALE D'ARISTOTE ET LE GNIE GREC.

mme

De

la raison.

que l'univers tenant de

son bel ordre, on peut dire que ce qui


qui

le

gouverne, ce qui y

vie

nature

et Dieu,

-h

c-ii'ji;,

nature

la

maintient, ce

conspirer toutes choses

fait

vers des fins hirarchiquement


c'est la

le

65

ordonnes entre
v.y.

humaine tant organise par

b Qec^

la vertu,

de

elles,

mme

la

c'est--dire

par rintelligence, cette belle ordonnance est divine,

comme une

qu'est-ce dire? Belle

chose divine, oui,

sans doute, mais divine aussi en ce sens que, tout en


tant propre l'homme, lui appartenant, venant de

ne de son

principe

de son choix en

activit,

conforme sa

suppose en

elle

fin,

mme

divin, qui prcisment est l'intelligence.

o une

chez l'homme
rence, l est
et,

je l'ose

si

divin, si bien

mence, o

il

l'homme

fin est

dire,

1.

VIH

ne

dnrsczov,

de plus minent,

De Clo,

I,

iv. '0 6;
...

rien n'est en

et libre prf-

Intime pntration,

du

et

tant aussi ce qu'il

pour

mme

la

raison,

y a de meilleur, de plus excel-

/.o-Lorzov,

xal

et

y a de plus propre

oiy.sizxrov,

c'est ce qu'il

pas au juste o l'un com-

sait

l'autre finit, ce qu'il

(V), V, 5 (1326'!);

L o

compntration de l'humain

l'on

y a de plus divin,

lent,

sorte qu'on

poursuivie avec constance, et

principe divin.

l'homme, par exemple,

parce que

et Dieu.

y a de plus clairvoyance

un

que

En

vertu humaine, comme de l'univers

la

ce qui fait cela, c'est

vain, l

temps que

cependant un

lui

l'homme mme, un principe

plus haut que

pourrait dire de

lui,

-f,

0a;yp

-jsi;
or,

atJL7zcv,

o'jov

toto

arfiV

(^Hzi^zon.

ttoioj'.v.

Et

Polit.,

'jvixso); sp^ov, rj'.; xal

tocs

CHAPITRE

66
c'est ce

qu'on voit surtout dans

la sagesse

vine, o

II.

c'est

un

contemplation, dans

privilge divin, c'est

vpwTTcv

-/.ar'

la

?.>.

/3to,

suffisance et indpendance divine,

Dieu on a assez de
reux. Mais,

soi

si c'est

et

ment parce que vivant

La question

mme

comment

et

sentiellement

mtaphores

connne

est-ce simple-

principe de vie,

n'est point approfondie.

un

principe divin ?

survient-elle en quelque sorte

TieiTiivocL^

une

on est cormie Dieu? N'est-

ainsi

quel sens l'intelligence est-elle

ment

a.i)-6i^v,z\.y.

vie divine,

ce pas parce qu'on a en soi le


l'intelligence ?

vie di-

c'est

de sa pense pour tre heu-

une

une

/car 9ev;

du dehors,

En

Com-

QptxBtv

est-elle ce qui constitue

es-

l'homme? Quelle porte prcise ont

les

employes par Aristote? Quels sont

les

mieux

mots qui rendent

le

ceux qui marquent

comme une

ses penses profondes, de

intervention trangre et

une influence surajoute, ou de ceux qui dsignent une


sorte d'identit

entre

le

divin en soi et le divin en

l'homme ? Rien de plus compltement transcendant que


Tintelligence

elle est

spare, /wpio-Tc^

plus rellement immanent,


ro-Jro ot avScwTTo; '.

elle

est

Rien de

-jo- -.

l'homme mme,

Est-ce donc que Dieu prend

dans

l'homme qui pense une nouvelle conscience de soi? Tout


cela

demeure

indcis,

souci de dcider.

Conformment au gnie

divin tout ce qui excelle

1.

De Gnerai. Animal.,

2. De
3.

Anima,

III, iv,

Aristote ne parat pas avoir

et

II,

m,

G: v, i.

Eth. Nie. X. VII, 9.

si

10.

grec,

il

nomme

ce qui excelle, c'est l'homme

LA

MORALE D'ARISTOTE ET LE GNIE GREC.

mme, l'homme
lent et

est divin. Or, ce qu'il

du mme coup de plus

y a de plus excel-

divin, c'est l'intelligence.

Vue conforme encore au gnie


soi,

67

grec. L'intelligence, en

dans sa puret essentielle, dans sa plnitude absolue,

en acte, non pas continuelle-

c'est Dieu. L'intelligence,

ment, ternellement, mais

comme

au moins par

par clair, c'est l'homme, c'est

ment? par quel mode de

du divin? on ne

mais quand

ternel.

La formule de Spinoza trouve

inattendue.

La sagesse,

la

mme

tion vive,

toute

temps,

pense, rternel,

if

c'est,

ici

quelle

sait,

mais

Le sage

est

lui-mme

est

cela est certain.

mortel,

Com-

sage.

par

participation,

influence, par quelle prsence


enfin la sagesse est divine

le

instant et

une application

dans un court espace de

chose que l'ternelle pense

une

intui-

absolue, bienheureuse. Cette

action,

conception n'est-elle pas en harmonie avec la faon dont

l'me grecque envisage les choses divines ? N'est-ce point

mme manire de
mme temps l'homme
cette

dessus de l'homme
Et

si

et

distinguer et de confondre
Dieu,

et

de

le

en

d'lever le divin au-

mettre dans l'homme mme?

Aristote ne semble pas voir toutes les difficults

qu'entrane sa conception, n'est-ce point parce que,

nouvelle qu'elle paraisse,

elle

si

a cependant une parent

intime avec les conceptions les plus familires la race

grecque?
Ainsi, dans sa manire de considrer et de rgler la
vie

humaine, Aristote rend avec une

l'esprit

de

la

fidlit singulire

Grce antique. Aucun autre moraHste n'a

trac de la vie

une peinture

idale,

o ce

qu'il

y a de

CIIAPITRK

68

II.

plus profond et plus vivace dans l'me grecque

heureusement exprim. Cette morale,


citoyen et

philosophe se retrouvent, s'animant

le

soutenant par une mutuelle influence, c'est


ce

le

le

se

.et

rsum de

que ce peuple, Athnes surtout, a produit de plus

dlicat,

dplus mesur, de plus achev. Je dis Athnes

non que tout


Aristote
le

soit si

l'artiste,

ce qui a cette empreinte soit athnien,

lui-mme

n'tait point d'Athnes,

propre de l'esprit d'Athnes

comme dans une atmosphre


n'y ft point n,

qu'Athnes

et, si

tait l'cole

l toutes les

c'est ce

mais

c'est l

qu'on y prenait

heureuse, encore que l'on

Thucydide a

fait dire

Pricls

de la Grce, on peut ajouter que

quahts grecques apparaissent dans leur

perfection. Or, c'est Aristote qui reprsente le

mieux

ce

mlange d'amour du beau, de vertus civiques, de sagesse


presque mystique^, sans ivresse, avec une sobrit constante, y.tz vj-cileia:;^

avec cette clairvoyance qui vient

de l'intelligence ennemie de tout excs.


Certes, c'est bien

Socrate. Toutefois

un Grec, un vrai

il

Grec, que l'Athnien

a dans sa personne je ne sais quoi

d'trange qui s'loigne des

murs, des vues, des gots

de ses compatriotes, et que lui-mme attribue

la pr-

sence d'un Dieu. C'est une figure singulire, un type tout

fait part.

Il

est unique.

La grande nouveaut de

ses

ides et de son rle lui fait des amis enthousiastes, des

ennemis acharns, mais sans doute


les autres. Cette attitude est faite

.ITliucydide,

II,

il

tonne

les

uns

et

pour dconcerter qui-

xli, Dii^courx de Pricls, ^.Iv.t.Io: ust' vj-zzls'.yi:.

L.\

conque

le

MOIALK D'ARISTOTE ET LE GNIE GREC.

regarde

deman-

partisans et dtracteurs se

dent d'o vient que cet

homme

est la fois si

mme

69

semblable

ses concitoyens et

si

diffrent

des plus renomms.

Il

porte bien le caractre de sa race,

des meilleurs et

mais avec une originalit qui ne permet pas ddire

qu'il

la personnifie.

Certes encore, c'est bien

un Grec, un

vrai Grec,

que

l'Athnien Platon. Mais aux qualits du gnie national,

minentes en

lui,

s'ajoute et se

mle ce que j'appellerai

une manire presque chrtienne par avance de penser


et

dparier. La hauteur de l'inspiration,

gieux,

enchantements de
science, tout cela

gravit et un
c'est ce

le souffle reli-

mysticisme puis des sources antiques,

le

la

posie

les

unis la svrit de la

communique

sa physionomie

charme qui n'appartiennent qu'

qu'on veut exprimer en

le

nommant

une

lui^,

le

et

divin

Platon. Ce Grec admirable est trop lev au-dessus des


autres pour qu'on trouve dans sa morale la fidle repr-

du caractre de

sentation

Aprs
Athnes,

Aristote,
et le

d'Athnes

sa race.

Athnien, enseigne dans

Epicure,

Cypriote Zenon inaugure sous

un portique

morale de

la plus clbre philosophie

l'anti-

quit. Mais ni l'un ni l'autre ne nous fournit l'image de


l'esprit grec considr

en ce

qu'il a

cure descend au-dessous du niveau


le

Grec de la grande poque

il

de plus exquis. pi-

oi!i

se tient sans effort

te l'me les larges

horizons, teint les nobles llammes et les gracieux sourires,

relche tous les ressorts, et

aspire est morne, triste,

le

calme auquel

sans douceur et sans

il

attrait.

CHAPITRE

70

Faire de l'insensibilit

le

II.

but de la

donc d'un

est-ce

\'ie,

Grec? Oui, d'un Grec pris de lassitude, une poque de


strile agitation

mence,

le

borne

Il

pas. Ce qu'il

c 'est la

Grec a dgnr. Ni

et ce

spculation ne

choses.

mais alors

tentent.

11

ne

c'est je

dans

le plaisir, c'est

mais

si

le plaisir

n'a plus

le

got des grandes

pour ne

lui, c'est le

souffrir

sentiment

sais quelle discrtion et

dcence

ce dsir de rgler, d'ordonner la vie

n'a plus d'aiguillon et

fournit qu'une rgle mesquine,

plus

la vie politique, ni la

sagesse se contenir

la

y a de grec encore en

de l'lgance,

dcadence qui com-

il

si la

raison ne

faut dire qu'il n'y a

qu'une image diminue des belles qualits dont

ici

Grce s'honore.

la

Dans

le

stocisme, au contraire, c'est une nergie, une

rigueur, une hauteur de vertu, o

ne

se reconnat

le

vritable esprit grec

pas non plus. La doctrine a dlaiss les

sommets chers Aristote. Le divin n'a plus


cendant

rhomme,

il

et

est tout

l'homme

dans

et surtout

la nature,

mme

reines douceurs de la

rien de trans-

ne place plus dans

contemplation la plus

perfection, la plus pure flicit

dans
se-

les

grande

tout se rduit la vertu

pratique, sociale. Mais l c'est une svrit morale qui

semble contraire

la vivacit,

la gaiet de l'esprit

grec^ La vertu semble excessive

1.

Il

me

faut justifier ce mot.

et

comme intemp-

M. Jules Girard, dans son

livre

quable sur Le sentiment religieux en Grce (deuxime dition,

si

plaint qu'on parle trop de la gaiet et de rinsouciance des Grecs.

en

ralit,

et de sa
tion.

chez

le

Grec,

dit-il (p. 7),

destine, qui s'veilla en

Tout ce que

dit

remarse

1879),
Il

a,

un souci de lui-mme, de sa condition

mme temps que

M. Jules Girard

sa brillante imagina-

ce sujet est trs frappant;

il

faut

MORALE D'ARISTOTE ET LE GNIE GREC.

LA

71

rante. Les avantages de la vie ne sont plus des biens,

ne sont plus des maux.

misres

les

Il

qu'un seul bien, l'honnte, c'est--dire

le

n'y a plus

beau.

est

Il

bien grec de dfinir la moralit par la beaut, et de


consister

faire

l'ordre,

la

beaut

dans

la

dans

convenance,

dans l'harmonie. Mais pratiquement l'harmonie

n'est plus

celle

recommandait.

qu'Aristote

Les pas-

sions sont dclares des maladies de l'me. Elles en

troublent l'quilibre.

presque;

truit

force de les assagir on les d-

et si les

calmes mouvements qui sont

permis au sage sont rguliers,

n'ont plus cette allure

ils

que leur

vive, aise et gracieuse

moins

laissait la vertu

farouche d'autrefois. Tout est quelque peu contraint et

tendu

et

au

discipline rude.

de

l'esprit

La vertu

estfire, pre.

Les dlicatesses

grec se sont perdues, bien que toutes les sub-

se tenir en garde

contre l'exagration qu'il signale

sobre et noble gaiet dont nous


crois pouvoir conserver ce

pu

nous avons une

lieu d'une direction souple,

die par M. Jules Girard.

de

trs graves

penses;

une profonde influence, admirablement tu-

Le gnie grec

semble pas. Le Grec pleure

la

gaiet . Certaines coles religieuses ont

mot

inspirer leurs adeptes et propager ensuite

l'orpliisme, par exemple, a eu

mais

avec raison;

parlons n'est point de l'insouciance, et je

et

gmit

a-t-il
:

t assombri par l?

n'est

il

pas

triste.

11

ne

De mme

le

les

hautes questions morales et religieuses sollicitent sa curiosit, retiennent


son attention, provoquent chez lui de srieuses penses elles ne lui causent
:

ne

le jettent

point dans ce que nous

point de

tourments intrieurs,

nommons

d'un mot grec, mais en un sens nullement ancien, mlancolie. Le

elles

propre caractre du gnie hellnique,

c'est

bien cette joie de vivre, cette

allgresse dans l'action, que les plus tragiques aventures et les plaintes les

plus dsoles interrompent sans en tarir

la

source. J'ai une remarque ana-

logue faire pour le renoncement dont je parlerai plus loin : les Orphiques ont pu prescrire et Platon conseiller une mort, vrai apprentissage

de

la

n'est

vie; mais,

si

l'on considre les

moins grec que

choses d'une manire gnrale, rien

la mortification et le

renoncement.

CHAPITRE IL

72
tilits

qui lui sont familires se retrouvent dans la dia-

lectique.

On

mais

est rgle,
ct,

le

paroles

encore

mot

qu'aucune

prcises,

nettes,

entendre.

fait

il

sourire s'est vanoui. D'un autre

le

stocisme a sur Fautorit de la

nomme

Il

le

morale des

loi

doctrine n'avait

devoir z

au

et

oev,

faut, on doit, quelquefois employ aupara-

osL, il

vant,

et cette force est belle, car elle

est fort,

donne un sens

arrt, fixe, dfinitif. Cicron

pourra dire, en traduisant une formule stocienne


tere dclarai perfectionem officu\

Opor-

Aux convenances,

le

stocisme ajoute le devoir. C'est son honneur, et cela

mme

semble assez tranger aux habitudes du gnie

grec pour qu'on

ait

cherch l'expliquer par des in-

fluences

du dehors. Envisager dans

coiiiljat.

la lutte,

mand, en
dit,

faire

aux ides

ides

cela le

et

un
et

dire

la vie

l'effort,

expressment com-

devoir, c'est plus conforme, a-t-on

aux sentiments des Smites qu'aux

aux sentiments des Grecs. Ceux-ci s'pa-

et

nouissent librement.

Ils

ne savent ce que

c'est

donn

se
la

demander

si

les

premiers

que
mais

se renoncer. Cela est vrai, parler gnralement,

on prut

le

stociens

ont

vertu l'aspect svre que la vertu stocienne

devait avoir plus tard


les Phniciens, les

et puis, l'on

peut penser que

si

Carthaginois et les autres peuples

smites ont quelque chose de dur, leurs ides morales


n'offrent point aprs

1.

Cicron,

Orat.,

semper utendum

tempoh

et

puret

22. Oportere peifeclioneui

est et

peison.

tout une

si

grande, une

dclart

officii,

quo

et

omnibus; decere,qiiabiaptuinesse,cousentaneuiiKnie

LA

MORALH d'ARISTOTE ET LE GNIE GREC.

donc aux Hbreux que

svrit si remarquable. Est-ce


l'on

songe quand on oppose

la

(Irecs et la conception svre

vie et des

73

conception souriante des

des Smites au sujet de

murs humaines? Mais

la sublimit

conceptions hbraques s'explique-t-elle par

le

mme

la

des

caractre

du peuple juif? N'est-ce point des influences d'un


autre ordre et plus hautes qu'elle est due? Le Juif, laiss

lui-mme, a des penchants moins relevs, et les

murs

dissolues ne lui dplaisent pas plus que l'idoltrie.


force qui le

Au

reste, le

les ides

ramne une

loi

meilleure n'est pas en

La
lui.

stocisme n'a pas sa premire origine dans

hbraques. Les stociens primitifs sont pour la

plupart des Syriens, des Phniciens, des Grecs Orientaux

qu'en peut-on conclure ? Quoique ces peuples eussent avec


les Juifs

surtout,

de frquentes relations, relations commerciales


l'infiltration

dant longtemps.

Il

manifestement avec
intellectuels,

mais

des ides est peu apprciable pen-

vient
les

une poque o

les

Juifs ont

peuples d'alentour des rapports

c'est aprs la

naissance du stocisme.

Alors une influence sortie des doctrines hbraques a


pntr dans les coles des philosophes

alors des

H-

breux minents par l'esprit, le savoir, l'loquence, ont


philosoph. Tarse, par exemple, a

pu

voir dans son sein

des Juifs et des Grecs enseignant dans

dans

l'cole.

la

synagogue

et

Alexandrie a donn un spectacle pareil,

avec plus d'clat. Chez les Juifs

mmes,

si

l'on

en

croit

Philon, la secte des Pharisiens n'tait pas sans analogie

avec

le

stocisme. Mais

le

stocisme primitif ne tire point

de sources hbraques son origine. Bien que son auteur

CHAPITRE

74

II.

premiers adeptes fussent tous des trangers, ce

et ses

qui est fort digne de remarque, c'est de la doctrine des

cyniques que procde leur philosophie

et si la doctrine

des cyniques son tour a je ne sais quoi qui semble provenir originairement de TOrient,

elle tient

si

peut-tre

des vieux mystres un caractre qui n'est pas en har-

monie

parfaite avec l'esprit grec,

si

surtout elle

manque

de mesure, de souplesse, ce qui n'est point grec certainement,

transforme

le
:

la socit, la

la

stocisme, en recueillant son hritage, la


il

la

rend plus humaine,

ramne aux rgles de

vigueur

la

beaut, et

la

la rconcilie

avec

biensance, joint

accommode aux murs

grecques cette trange vertu en y apportant un heureux

temprament emprunt prcisment


Aristote. Quoi qu'il en

Platon et surtout

qui est grec

soit, le stocisme,

bien des gards, convient une poque de dcadence


a quelque enflure, quelque raideur,

il

ses hautes

et

conceptions morales, celles qui marquent un progrs,

ne s'exphquent pas tout entires par

pement de
qu'il faut

il

est le plus

dence ou

le

type

tout cas, ce

seul dvelopn'est pas l

du Grec, considr l'poque

compltement lui-mme, avant

la raction

Ce type,
c'est,

En

l'esprit grec.

chercher

le

dca-

contre la dcadence.

c'est Aristote qui

nous

le

prsente. Sa morale,

avec une puret idale, la pratique des meilleurs

de ses contemporains.

comme

il

faut,

Les voil

bien,

bien levs, distingus,

cl

ces

qu'ils aient

hommes

/aptvre,

riches l'excs, ni pauvres jusqu' la gne

pas

la

besoin de travailler pour vivre

ni

on ne voit

du moins.

MORALE D'ARISTOTE

LA
ils

ET LE GNIE GREC.

7o

n'ont pas beaucoup de peine se donner, et les soins

vulgaires leur laissent des loisirs. Ce sont gens leur

appartenant aux classes

aise,

citoyens

dirigeantes,

d'Athnes, amis de la libert et de l'galit, dans une


cit

o abondent

douceur,

et les

esclaves, traits d'ailleurs avec

les

trangers

forment donc une

lite

et

enrichis par

Ils

lite

mme,

ils

De ce peuple

servile

ou mer-

dans cette

si je l'ose dire, la fine fleur.

ngoce.

le

sont,

cenaire qui peine autour d'eux et en dfinitive pour eux,


ils

ne s'inquitent gure. Sans rudesse

mais peu prs indiffrents,

sans morgue,

et

ont des sentiments qui

ils

ressemblent ceux de Descartes Amsterdam, sauf que


les affaires

publiques

prieure o
illibrales

les intressent.

se tiennent, ils n'ont

ils

Dans

pour

la

les

sphre su-

occupations

que du mpris. Sans vastes dsirs, sans ambi-

tion dmesure, sans activit fivreuse, mais jaloux de


leurs droits et de leur influence,

recherchent, dans
ciales,

dans

le

'mouvement des

a du prix pour une

amour-propre

me bien

cette

Ils

les relations so-

affaires publiques,

ne, tout ce qui

honneur

flatte

n'est point de l'austrit. Ce qui,

un

l'esprit,

ont de l'empire sur

domination de

dans

et noble, tout ce qui

dlicat, tout ce qui fait

au cur, au caractre.

mmes, mais

dans

beau

la philosophie, tout ce qui est

aiment, gotent,

ils

la vie prive,

eux-

la raison sur les sens

dans

la vertu, consiste

se contrarier soi-mme, ce qui est renoncement, dta-

chement, humilit, n'a aucune signification pour eux.


Platon avait dit des choses approchantes, et

seign que bien vivre c'est bien mourir.

Ici,

il

avait enil

n'y a de

CHAPITRE

76
cet

enseignement aucune

ils

estiment

II.

trace. Ils sont bienfaisants, et

dvouement dans

le

l'amiti

charit

la

leur est inconnue. Ce n'est point une vertu antique;


toutefois Platon avait

montr

sage, parvenu au fate

le

des choses intelligibles, redescendant au

fond de

la

caverne pour dtromper et dlivrer ses compagnons de


captivit;

ici,

il

n'y a pas de la charit

sentiment. Je rsumerai d'un


laisse cette
elle dit ce

morale

qu'est le

elle

mot

et

pu

moindre pres-

l'impression que

me

s'adresse des gens heureux;

bonheur pour

le

Grec d'Athnes con-

temporain d'Aristote, pour Y honnte

comme on

le

homme

d'alors,

dire au dix-septime sicle. Bonheijp^

qui n'est ni mesquin ni vulgaire

il

consiste dans la ru-

nion de ce qu'il y a de plus brillant, de plus exquis, de plus

aimable

une libre et noble activit accompagne de pures

jouissances;
les plaisirs

le

mpris des choses insignifiantes, quoique

humbles ne manquent pas

et

que

le

cortge

des biens infrieurs ne soit pas rejet; l'amour du beau


inspirant la conduite
civiles et politiques

gesse
la

l'exercice viril des vertus sociales,


les

calmes spculations de

la

sa-

quel mlange, quel juste temprament! et partout

pense, guide et

suprme objet de

la

comme

ouvrire de la vertu, puis

contemplation, pntrant, animant,

soutenant, gouvernant toutes choses, et enfin jouissant

d'elle-mme

et

trouvant dans cette jouissance une sou-

veraine et divine douceur

une

telle flicit tait la

plus

haute qu'un Grec, purement Grec, pt concevoir, et c'est


ct'lle

qu'Aristote, dans son thique, propose aux

hommes.

'

CHAPITRE

III

DU BEAU, OU DE LA REGLE MORALE SELON ARISTOTE.

Nous n'avons encore que


bleau de

la vie

trac l'escjuisse

vertueuse et sage selon

nous avons remarqu entre


et le

les ides

ou

le

iVristote,

taet

du philosophe

gnie grec une constante conformit. Cherchons

maintenant quels sont


entrons

un peu

les principes

plus avant dans

le

de sa morale,

et

fond des choses.

D'abord, quelle est la valeur de cette conception que

nous trouvons partout prsente,

la

du beau moral?

C'est

une rgle

conception du beau,

mais quelle espce de

rgle ? Elle vient de la droite raison

mais comment?

Et puis, qu'est-ce au juste que L droite raison, et en

quoi consiste son autorit?

Le beau
lit. 11

est

pour Aristote

le

nom

propre de

la

mora-

trouve cette expression dans Platon, dans Xno-

phon, dans

la

langue commune. Parler du bien, ce n'est

pas, chez les Grecs d'alors, faire penser d'emble la

CHAPITRE

78

III.

nommer le beau au sujet des actions huc'est nommer ce qui en fait la valeur morale.

moralit;

maines,

Les Latins traduiront cela par honestum, par dcorum,

mots o

de beaut est toute \ive

l'ide

malgr l'origine

nte^

nom mme du

beau,

manire de parler.

ai

-/.oCKa

xb

formes de

beau moral a

le

souvent

un

n'a

beaut morale, ce n'est pas un com-

la

mme

ou de discuter
lui

-/aX

dtail destin indiquer

juge superflu d'ex-

Il

pliquer ce qui s'entend trs bien, ou plutt


Il

ri

Ce qu'il joint ces termes

Trp^et?.

c'est

dit

Il

mentaire ni un claircissement.

pas.

le

Aristote accepte cette

-/.xlv.

y.y.lv.

en plusieurs endroits,
les

hon-

n'ajoute aucune pithte, aucune

Il

explication au mot

ou encore

en grec,

le franais,

perdra peu prs toute

latine,

signification esthtique

pas

il

n'y songe

pense d'tudier, d'approfondir

la

la notion

que

mot exprime.

le

une de ces notions parfaitement nettes

C'est

pour

qu'il suffit

d'noncer. Les belles choses dans l'ordre des actions

humaines, t xaX, ce sont


rantes, courageuses, ta

du beau,
beau,

v.ylo'j

di. z

oiy.y.iy.,

hy.x^,

pour

xadv^ selon

Tips t y.xlv''.

choses justes, tempo-w'^p5va,

sont celles

Les belles actions, ce

vue du beau,

les

le

Le beau,

le

~ v^peta*.

qui sont faites en

beau ou par

beau

et

l'attrait

par rapport au

c'est la fin

mme

de la

vertu, rlo roi dpsz-n^, et ce par quoi est dfinie l'ac1. Elh.

Nie, IX,

VIII, 3.

2.

Eth.Nic,

III, vil,

6.

3.

Etk. Nic,

III, vil,

I,

11,

4. (/(.

Nie,

IX, VIII, 7; IV,

3. Elh.

Nie,

III,

VII,

2.

1-2.
i,

33.

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.


vertueuse

tioii

et

permet de

la qualifier, ptS^ciat

exprimer

les

yio s/aa-rcv tw zli\


exigences

emploie encore de prfrence ce

ralit,
le

ce qui en dtermine la valeur morale

voulant

Aristote,

beau. Et quelles exigences


ouvert

et d'espoir,

mo-

la

mme mot

L'homme

de

plein de vie

toutes les nobles jouissances, va,

pour l'amour du beau, affronter

la

Un je ne

perd, heureux pourtant.

qu'il

79

mort, sachant ce
sais quel

charme

l'emporte, charme que la raison approuve, charme divin.

Il

beau d'endurer

est

les

plutt que de trahir sa parole,

ou d'abandonner un ami
souffrances ^

mourrai

Il

la raison

beaut

de Bossuet,
l'honntet

les

et,

pour emprunter

exquise,

un

a peur

courageusement ^

beau\

est
:

les

il

Eth. Nie,

2. Eth.

Nie,

m,

Nie, IX,

4. Eth.

Nie, m,

5. Eth.

Nie,

Nie,

Il

III,

il

faire

Il

5'.'

du courage,

parce que c'est beau,

viii, 11.

courageux

autrement, mais parce

VI, 12.

5.

et forte

y a des choses dont l'homme

doit affronter

13;

le

faut avoir

VI H, 9.

III, Viii,

langage

quand on meurt

VII, C.

vit,

le

une vive

III, I, 7, 8.

3. Eth.

6. Eth.

agrment immortel de

vrai courage

non parce qu'on ne peut


cela

dernires

la patrie

dcouvre dans certaines actions?

beau de mourir \ En vue du beau,

souffre et agit

1.

endurera

il

Aristote rend cela avec

On

simplicit.

que

violer la justice,

beau de mourir pour

est

Puissance incomparable,

est

ou de

souffrances

Quelle est donc l'trange puissance de cette

beaut que

il

dernires

dtv-'/r.v,

iW o-:

-/.aAv.

CHAPITRE

,S0

que ne pas

et

donner aux

beau^ Mentir

contre le

dit la vrit,

de

beau'.

y a une faon

Il

et cela

le

d'agir tout en fai-

de

la petitesse

l'esprit se

petit dtail, et cela fait disparatre, fait

beau^ Dans

prir le

beau*.

est

n'est pas librale

mesquine

sant de grandes dpenses

montre dans un

sont

pas belle, n'ayant pas en vue

c'est celle qui n'est

l'homme de bien

l-nBi>ii,

y a une manire de donner qui

11

beau"

le

plaisirs qui

ces

laid

est

est vrai^

il

laid^ S'aban-

ne vivre point selon

plaisirs, c'est

temprant ne veut pas

le

III.

oser les affronter serait

l'adversit parfois le

ialdanei t xaXdv, car

beau

clate,

une manire noble

y a

il

pour ainsi dire gracieuse de porter

les plus

et

grandes

misres, alors qu'on est patient, non par insensibilit,

mais par gnrosit


temprance,

la

pour eux,

par grandeur d'me". Pratiquer

courage,

le

vertus, aimer ses

et

amis%

la justice,

et les

c'est s'attacher

aimer jusqu'

au beau par un

belle, jStwo-aj zaXw,

Elh.Nic,

2. Eth.

o.

III, VIII,

IV,

libre choix

que vivre plus longtemps,

14.

33. Kal : tc

I,

;j.t,

T.oc-zfj y.a/.v f,-/, tzooz

x; ifiO-

oy.Avo'jffiv.

3. Eth.
4.

Nie,

dvouer

prend, se donne lui-mme une chose

celui-l choisit,

1.

se

mieux vaut vivre d'une

Celui qui meurt, estimant que

manire

les diffrentes

Nie,

XI, 8.

III,

na^o-ro y.aWv.

Eth. Nie, IV, VII, 6.

Elh.Nic,

IV,

6. Eth.

Nie, IV,

7. Elh.

Nie

-'j/!a;,

ix't,

ol'

I,

17; 11,23.

II,
II,

X,

21. '0 u'.y.p p r,

12. 'K-iov

vaAy-fiTxv,

....

'fpi ti;

l-i-y-pw

t y.yjA'/ -oXsT.

E%okijiz itoXTv y.al

A yvvoa; wv

y.stl

8.

Ce qu'ristote nomme

9.

Eth. Nie. IX, VIII, 5... t y.aVJv auTio r.zo'-o'.ozo.

ci'.VJaiAo. Eth.

Nie,

as-'Xa;

jxeva^'i'J/o;.

VIII,

i,

5, et

vm,

4.

DU BEAU OU DE

grandement
mourant,

un ami
le

il

belle,

alocirai

u.iyx /.alcv

81

Si,

avz).

en

assure autrui de prcieux avantages,

pour lui-mme

la vie, la patrie la libert, lui a

beau,

ri za/sv,

a-j-o)

neur de mourir

amour du beau

On

RGLE MORALE.

LA,

beau, c'est--dire l'hon-

le

beaut de

et la

la

mort accepte par

'

pourrait multiplier les citations. Je n'oublie pas

nanmoins qu'Aristote
mot, bien

se

qu'il faut faire

quelquefois d'un autre

sert

bien expressif:

fort,

dit qu'il

il

ou subir, oii

r.rjy.-xziv

y a des choses
oii -ou.vjeu.

Et ce n'est point l'invitable ncessit des vnements


qu'il

dsigne par

Ce qui nous

l.

impos par

est

le

cours fatal des choses, ce quoi nous ne pouvons pas

dans une circonstance donne, ne

chapper, ce qui,

peut pas ne pas tre pour nous,


ncessaire^

vy.y/.y.ic-'j-

La force

se brise notre volont impuissante, c'est

ce qui est subi ncessairement

nous l'avons vu
beau,

le

Mais ce

ti v.vlv.

beaucoup d'endroits
Il

cela

mme

l'v^cy/./.

Dans

.vy.yy.y.iov,

nomme

qu'il est

il

zl,

oppose

c'est

beau de

faire.

on doit

c'est--dire

en

le

Ce que ce mot zl exprime, c'est donc cette n-

cessit morale,

cette sorte

de contrainte morale, d'un

caractre part, que notre langue appelle


Il

laquelle

n'y a aucune beaut,


-b

qu'il

faut faire ce qui est beau,

faire.

il

au ncessaire,

nomme

c'est ce qu'il

fatale contre

devoir^.

le

y a des choses qu'il faut craindre, par exemple le


1. Elh.

Nie, IX,

2. Elh.

Nie, IV,

oppos
3.

ici

VIII,
I,

7,

17.

9.

Polit.,

Mil

(V), ni, 1 (1338").

Xsuip'.ov et xa.v. Sur rivyxT,,

voii'

'Avay/a-ov est

Phyx.,

Act, peut-tre de oio), lier, eucliainer. Platon, Cratyle,

II,

ix, 1.

418 E.
C

m.

CHAPITRE

82

dshonneur,

ydp

hix

Le temprant dsire ce

comme

et

Il

/.ai

w-

que prescrit

et c'est ce

lyoq^.

faut,

il

oociKjQai

y.xi

qu'il

faut,

tii^ii.ii

quand

il

et

del,

la raison,

donner, donnez qui

il

quand

beau,

/.c

w;

i^vcni

^ii,

faut,

0T,

si

l'on se rjouit

il

faut, et autant qu'il faut,

Ivnilxai

menace ne
est

telle

alors

-npl'rt Ti

\ H

qu'aucun

faire

s'attriste,

ce

qu'il

^r,

dit)

ad,

y.y.i

ozi,

ne

ne

faut

pour bien

si

des

la

pas

p-tae,

og

dei

qu'aucune

choses

faire

hait,

quand

faut,

il

ri

est

Les divers

aime ou

l'on

comme

o cela

la violence

si

pourrait
(crav

soutenir,

ick

xoia/xx

digne de compassion,

est

/.o b

donne, non

faut, et

ozl (^ilet

y a

homme

il

ov Y.a/.ov^

'/.ai

nous amener

doit

wj

xxxiL

c^

si l'on

vayv.xizv

sentiments de l'me sont vertueux,

ou

faut,

w; /Xdv, mais parce qu'on ne

o;/

peut faire autrement, Xk'

rpTiexai

crw

n'y a pas de vertu donner,

parce que c'est beau,

v.yXiv

Y.y.

d'ex-

cuse, de pardon; mais on doit rsister le plus qu'on


le peut,
il

on doit ne pas

se

faut plutt mourir, via

alla ullov
dernires

~o9vrixv,

Nie,

III, Yi,

2. Eth.

Nie,

m,

Elh.Nic.,l\,

3.

Nie, X,

Eth. Nie,

III,

par

le

peut-tre).

(t'o-w,

1. Eth.

4. Eth.

ov-/.

mourir aprs avoir subi

est d'une nergique prcision,

restriction inspire

3.

d'a-M

et

mal faire,

inxi-j vayY.a(jBriVce.i,

extrmits, TiaOovTa x eivxaxa'\

ce langage

humaine

laisser forcer

3.

XII, 9.
I,

17.

1,1.
I,

Il, m,

7-8.

2.

sentiment de

Le mot

dit,

la

les

Certes,

malgr

la

faiblesse

et les

termes

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.


analogues qui ont

que nous appelons

mauvaise sont rsums,

manquement au

le

devoir

librement ce qu'il
o/^

force, qv-a (jxiv,

dii^

et le trait saillant, c'est

par malice, prfrer, choisir

ne faut pas, ot zaxtav

bien la beaut qui demeure

Et pourtant, c'est

ristote considre le plus volontiers


Il

oaipio'Qoci.

que peut-on dire de plus net?

propre caractre de la moralit. C'est

rale.

-KoQy/i-

devoir ei obliga-

encore une phrase o tous les caractres de

tion. Voici

l'action

mme

la

zov, dsignent ce

83

sait

que

beaut

cette

le

dans l'action modes choses qui

fait faire

cotent beaucoup, et que la volont, acceptant


crifice,

sa-

le

endure pour l'amour du beau ce qu'on aime-

mieux ne pas avoir

rait

le

beau qu'A-

subir

il

dmle par une

pntrante et dlicate analyse ce mlange de consente-

ment

et

de regret, de ferme vouloir et d'involontaire

souffrance. Mais

il

ne se demande pas ce qu'est Vob/i-

f/ation, ce qu'est le devoir,

ploie

quand

ce ct, le

Ce

il

il faut.,

tout fait

devons agir

convient^Ae faire, peu

ainsi,

ou

comme

voil
il

voil

un

trs bien
:

nous

non pas prcisment par un motif

1.

Elh.Nic,

2.

Voir dans Platon, Rep.,

II,

une chose

faut, ou encore

proprement moral, mais par un


ni,

em-

assur-

faire,

en franais lorsque nous disons

homme comme
faite, c'est

qu'on doit

c'est ce

c'est aussi ce qu'il

comme

qu'il

pas chez lui un sens trs prcis.

e n'a

qu'il faut faire,

prs

mot mme

envisage parfois les choses morales par

mot

ment, mais

et le

motif quelconque".

14.
I,

336 D,

le

mot

os'ov

semblant signifier ce

CHAPITRE

4^^
Maintenant,

ce

beau de

faire, ce qu'il est

de

son prescrit, crw


droite raison

faut

qu'il

ce

faire,

qu'il

la

forme lajie

humaine. Agir courageusement, par exemple,


en vue du beau, pour

le

beau, ^l

la rai-

raij^, Ja

lyoi^.SS-

ainsi dire

convient

que

faire, c'est ce

zdcrrzi

donne pour

III.

c'est agir

-h y.ylv, c'est agir

aussi en mettant aux choses leur vrai prix ou peut-tre

d'une manire digne de l'homme, ce qui revient au

mme,
Mi

v.y

xar' llav^, et cela, c'est agir selon la raison,

ccj

prim

nomme

raison

celle

ce qu'elle

demande qu'on

une dtermination de

l'on doit

1.

2.

3.

II,

m,

Elh. yic,

III, XII,

III, XI. 8...

Eth. Nie,

av

7.a:

conforme

de

la

la notion,

un harmonieux arrange-

(L;

III,

pages 331-332. Voir encore un curieux


tymologies possibles du mot Sv.

mentionne ce mot parmi


:

les ;:o)v).a/w; Ay[j.va,

olov z\ t6 ov ^t i 'ju-f ipov

?,

t -/.zXv.

9.

Eth. Nie, IV, H, 13.

dit

et suiv. sur les

4,

indique deux sens

6p6.

caractres

aux autres, mais non en un sens proprement moral, en juger

Aristote, Top.,
il

les

c'est--dire encore et toujours la

contexte et parce qui est

passage du Cratyle^ 418

et

lyog, et la

fournis la volont par la nature

et les circonstances,

le

&');

qui convient l'homme,

l'activit

l'essence de l'homme, enfin

que

dit qu'elle

il

agisse de cette manire, parce

beaut humaine, la forme

par

fait,

la raison,

dans cette action

ment des lments

fait-elle, la rai-

que demande

qu'ellr truuve

de verbe ex-

ordonne, zxzriL. L'action morale

dfinit, cotlTt, qu'elle

donc

mots frquents chez

mais que

raison

la

son? L o Aristote

est

ces

lyc;, w; b /.cycc^ point

comme

Remarquons

/.cy::^.

ristote, k v

Hac tt.v ;'av y.al t ov, -/.at' peTr.v


va-i Ta? Toiau-i; T,5ov; tt,; ia ;.
'0 vpETo;... w; yo? -rj\xwc:...

-r

[iXAAov

vu, 2.

Ayo;, -ir/z:

-/.al

-iTTsi vopso;.

vta-r'

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

85

beaut. Aristote dit souvent que la raison est droite,


b

Oi l'/c.iV action

droite

raison

y.xr

morale, vertueuse, est selon


-bv ^Obv

lontaires,

reoit sa

i-/.s7ioi,

forme de

comme un

la

choses vo-

>^piv,

tp'

et cette volontaire, cette libre activit


la

droite raison,

C'est dire

p9b lyo rpoo-rH/j

est

Les vertus sont

lyov.

choses qui dpendent de nous,

la

que

un

essai de raliser

xo

cjzo)

w; v

l'action vertueuse

idal. Elle est ce

que

droite raison, la raison dans son absolue rectitude,

demanderait qu'elle

ft,

w;

-nos^jz.h/u j

Est-ce l'obligation, au sens parfaitement prcis

mot

actuel,

surment,

que dsigne ce langage remarquable? Asla

notion d'obligation est l

douter? Mais combien Aristote y

quand

du

c'est d'elle

peu de l'analyser,

qu'il parle,

de

la

et

dfinir

qui en peut

insiste peu,

combien
!

Il

il

n'en

mme

se soucie

parle,

ce

semble, que d'une manire commun'!, sans recherche de


la

prcision philosophique, technique, et

il

ne demande

point la rflexion savante d'en dterminer les caractres.

Veut-on presser ses paroles

qui lui soit propre,

un sens en

et

y trouver un sens

relation troite avec ses

thories? Alors l'ide dominante exprime par tous les

mots dont

il

use, c'est l'ide d'ordre, de convenance,

d'harmonie, de beaut, et

la raison, la droite raison,

c'est ce qui conoit l'idal

de l'homme, de

maine. Dirons-nous donc que


si

les ordres

nous traduisons ainsi ces termes, ovzo

1.

Elk. .^^..

111,

V.

19-22.

de

la vie

hu-

la raison,

z.zzzi,

cl/tw


CHAPITRE

86

dirons-nous que ces ordres sont des

v rocor;/},

ci);

III.

exprs, obligeant la volont, et pen-

commandements

serons-nous avoir affaire

ce que '^ant appellejjim

ici

pratif catgorique? Non, pas prcisment


perdons

sentiment des nuances

le

du langage

si

nous

des dlicatesses

et

d'Aristote, si nous le traduisons presque

brutalement en langue moderne,

trouve

la thorie se

dnature, fausse. Cette droite raison ordonne, zz-ii,

mais, sans jouer aucunement sur les mots


a pour office bien

qu'elle

que de mettre de
ceci

ou

dirai-je

une

en

moins de donner des ordres


ordonne moins l'homme

l'ordre. Elle

n'ordonne l'hoimne, non jubet\

cela, qu'elle

scd ordinat.

latin,

action,

Mme quand

rangement, une belle disposition de Tme

un

donne
prit, le

article

de

Me prescrit

un

plutt

elle prescrit

r.oo7-.6(.xzzi,

qu'elle n'nonce

je dirai

et

bel ar-

de

La forme

loi.

la vie,

qu'elle

est esthtique plutt que lgale. Elle ratigc l'es-

sentiment, assignant chaque chose sa place,


la conduite,

dterminant ainsi
logue en cela une

loi

beaucoup moins ana-

commande

qui

qu' un principe

intime d'harmonie. Rgulatrice., sans tre proprement

l'homme

parler imprative, elle est

mme

se connais-

sant tel qu'il est dans la vrit de sa nature idale-

1.

avec
les

Le mot y.3 Ac'jc


mot raison pour
:

le

(juei) n'est jamais


sujet.

Il

employ dans

est dit de la loi, V,

Eudemea, au contiaire, nous trouvons ceci

[tSTOV T
)>yo.

analogue

TpO;

Tijl jjT'.JTOV, 10'JTO

Mais ce n'est pas


celui

'taTpi7.T, x)v'.,

le

fio 5TIV W

de plus

en propre aux Nicomachea

il

le

m,
Tj

Nkomachea

les

14; V,

2)

xi, 1.

Dans

'Ev Trat 6 x6

" '.OTTljJLT^

VCe)vEEt

Xai

sens kantien, ce n'est encore qu'un emploi

que nous remarquons dans


et

(II,

i,

faut

les Eth.

remarquer que dans

mot ne

se trouve pas.

Nie, YI,
les livres

i,

oaa

f,

appartenant

DU BKAU OU DE LA RGLE MORALE.

ment

l'homme

considre. Elle est

87

pour

rel prenant

ainsi dire conscience de son idal et voulant

donner

toutes ses actions la forme vraiment humaine. Si donc

juge

cette droite raison

en vidence

commandent ou

qu'elles ne

ou

ceci

n'interdisent expressment

Ce sont des dfinitions pratiques

cela.

un

toujours

mettent

et dcide, ses dcisions

beaut ou la laideur des actions, plutt

la

',

ayant

caractre esthtique, et c'est dans la so-

deviendront des injonctions ou des

cit seule qu'elles

prohibitions.
faut

Il

remarquer encore que

primant en quelque sorte

comme

cde point

l'idal

la droite raison, ex-

de l'homme, ne pro-

la raison spculative,

applique la

mathma-

dfinition et la dmonstration des choses


tiques. Celles-ci sont de pures abstractions.

Les rgles

qui y prsident sont rigoureuses et ne souffrent point

d'exception
tote

elles ont,

peut-on dire en traduisant Aris-

par un mot de Leibniz, cette parfaite gnralit

qui vient de la ncessit'. Les choses relles sont d'un

Une

autre ordre.
point, et

comme

complte exactitude ne

si

dans

une sorte de mobilit

ne se

traite

1. E(/(.

Me,

pas

2. E/i. A7c., VI,

1061a28;XIII (M),
3.

Clo,

Fhys.,U,
III.

I.

II,

III,
Il

2.

't,

kwd. post.,
m.

pTt|

I,

ii

";i

et

m,

et

sou-

qu'elles reoivent

Un

corps vivant

objet gomtrique

pa

trouve

^ Une

d-

TrpoatpsTixTi, v jxff-

v.

Metaph., XI (K),

et surtout

chapitre

299316,

les rgles

de souplesse.

comme un

VI, 13. "Etx'.v

II,

elles-mmes mobiles

elles sont

ples, elles requirent

s'y

li's

remarquable.

I*-.'

Aaiina,

I,

i,

17.

De

CHAPITRE

'88

m.

finition courte et prcise n'en dtermine pas l'essence

une

enchans les uns

de raisonnements

suite

aux

autres n'en puise pas la nature et les proprits. L'ex-

prience rvle la ralit, qu'aucun artifice de raison-

nement ne

saurait deviner', et la raison, s'ajoutant

pour

l'exprience

l'interprter,

garde, dans ses con-

ceptions universelles, quelque chose

mais de

tain et d'indcis,

on

et, si

flexible

non pas

d'incer-

en quelque manire,

de vivant". Les choses humaines,

l'ose dire,

pratiques, plus complexes encore que les

les choses

choses de la nature, offrent un degr suprieur ce


caractre remarquable. Elles sont indtermines, peut-

on

ne souffrent que des rgles indtermines

dire, et

de l'abstraction'*,

Elles n'ont pas la rigide simplicit


elles

ne tiennent pas dans

Les rgles

les

mieux

raccourci

le

tablies ne

dune

formule.

peuvent ni tout prvoir

ni pourvoir tout. Quelques cas se drobent leur


pire.

Personne

sans en avoir l'exprience


l'usage,
lui

si

l'ducation,

en fournit

cette

le sens"'.

em-

ne connat bien ces choses

d'ailleurs

si

personne n'en juge bien

la

si

pratique personnelle ne

Or, rien n'est plus variable que

connaissance propre chacun,

qui dpend de

tant de choses, que tant d'influences diverses modifient.

sera donc, dans le

fixit,

1.

la

consistance,

Elh. Xtc.

2. Eth.

Nie,

J,
I,

IV.

7; VI,

vu, 19-21

domaine des choses morales,


l'universalit? et qu'est-ce

xi, C.

VI,

m,

l'hys., Il,

i,

Etk. Nie, V, X, 7. To yp ooiTTO'j xo'.to;

4.

Eth. Nie, H,

5. Etk. Ni<:.,

I, iii,

4, et

4,

'jcal

2, 3.

7.xvojv i-z:'j.

en beaucoup d'autres endroits.

5.

m.

3.

3.

ii,

G; Vil!,

VI, viii, 5.

la

c^ue

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

qu'on appelle droite,

cette raison,

semble changer

et qui

hommes

de direction avec les humeurs des

89

et les cir-

constances extrieures?
faut entrer dans le fond des thories d'Aristote.

Il

Comprenons bien

mme

science
r^este.

la

nous entendrons assez aisment

le

r'^'^.^^.-f^'-

-*ur Aristote,
l'individuel, et le
sel seul

il

souvent

il

dire

qui

le

'^:C<S-yi

Uj,^

mme Aristote

dclare que de l'univer-

selon

le

mot

il

qu'il

parle n'est

emploie

l'universel n'existe point part, en soi

est

lais

^^^i-^v^'.o

point de dpart de tout savoir, c'est

/'./wptcr//vov,

chaque

dans

le

y a science. Mais l'universel dont

point spar^

dont

de la raison dans

l'ide qu'il se fait

dont

tre,

mme

il

directrice;

l'ide

exprime

en un sens

la

il

conoit en considrant les choses et en y d-

ou plutt

telligence saisit

en

en acte
est

mme temps

et est

de

1.

vit,

Nous nous appuyons

Analytiques. Les textes de


tout XI (K), XII (A),

trs imporlaut.

l'in-

elle entre

comme une

de la vie qui

dil rel

se manifeste

double

le ralise,

mme. Engag

cependant en se ra-

ici

sur la Mtaphysique, le Trait de l'Ame et les

la

Mtaphysique sont trs

XUI (M). Dans

et dans les Analyt. poster.,

quand

l'objet,

fait sortir, celle

il

que

intelligente. Ainsi l'universel

pense qui l'abstrait

dans ce qui

est ce

il

est

Il

en quelque sorte d'elle-

l'ind ividuel, et c'est

volution qui l'en


la

tire

que de

proprement

au^ sein de

celle

j'al-

dans chaque esprit

est

qui rend l'objet intelligible, et

mme

est

ou

prcisment

forme, l'essence,

couvrant cette essence, cette forme, cette ide.


ce

il

si

I,

le

xviii et surtout xix

Consulter aussi

le

nombreux

De Anima, voir notamment

De Memoria.

voir sur-

III, iv-viii,

ce dernier chapitre est

A'iOi'SO,

CHAPITRE

90
lisant

III.

mais l'esprit qui sait comprendre cette mani-

festation, le

dgage de

est la raison

la ralit et se

profonde de

L'abstraction est donc

la ralit,

donne, de ce qui

un

spectacle idal.

procd propre de

le

l'intellect

humain, procd ncessaire, mais procd seulement,


ou moyen, transitoire par consquent,

et

sans autre

valeur que de prparer autre chose. Si l'abstrait

perdre de vue
l'abstrait,

le

on n'a pas

rel,

conu part,

et

mathmatiques,

le

de parler,

et

c'est--dire

est,

une existence

envahit tout,

Y.tvokoyzlv^

et vide

Hors des

pur abstrait est sans prix,

mathmatiques mmes,

les

fiction

fantme de science, vaine

manire de penser

et

dans

faut le tenir pour ce qu'il

il

l'abstrait, et se

relle.

Si

prenant une sorte d'existence

propre, se substitue au rel, la


fiction spculative,

fait

la vraie science.

garder de

L'extrme rigueur de

la

lui

prter

gomtrie

ou de l'arithmtique vient de l'extrme simpHcit des


conceptions abstraites qu'on y considre. Mais l'origine

de ces conceptions est dans


lits et

la ralit,

dans

les

qua-

proprits des corps rels. Toujours la pense,

quoi qu'elle tudie, est ramene l'individu. Ce n'est

pas sa faiblesse qui

la

que dans l'individu

condamne ne

voir l'universel

plus puissante, eUe l'apercevrait

plus vite et le saisirait d'un regard plus sr, mais elle

ne

le

une

trouverait pas ailleurs, je veux dire, existant

telle existence.

1.

comme

chose en soi, puisqu'il n'a pas et ne peut avoir

ISldaiik.,

Nulle part

(A), IX, OOl'-'Sl

il

une

n'y a quelque chose de 5e-

XII! (M", v.

1079^20.

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

par qui

soit

Fhumanit

yil

y a des hommes, des

homme s

d\me manire

pkis o u

en chacun se ra lis e,

rels , et

91

nioins^ompl^e^l^essene^l'hmme^^
Encore moins y

versellej.

a-t-il

quelque chose de spar

qui soit la cause, l'essence, la

chaque

tre a

un

principe d'action ou moteur, une essence propre, une

fin,

fin

en un mot une nature qui est sa nature. Les diffrents

eux par des analogies que

tres sont relis entre


prit

de

remarque,

l'tre

et ainsi la thorie

des causes ou principes

en tant qu'tre est possible.

chelle hirarchique des tres,


l'univers

la

par rapport ce qui


le

Il

y a aussi une

et ainsi

la thorie

de

On comprend comment chaque

se construit.

degr d'tre est

l'es-

oh puissance
le suit, acte

et acte,

puissance

par rapport ce qui

prcde, l'exception de je ne sais quelle matire,

absolument informe, puissance pure, rceptivit primitive, l'exception aussi de l'tre immobile, ternel,
acte

parfait,
c'est

pur, forme

donc, non pas placer au-dessus du

autre

monde,

idal, intelligible,

que sorte

le

du monde

rel,

principes

saisir ce qui le soutient, Texplique,


les

de

en

s'ont

Le j^ el

ne s'op pose n t pas

cjui

comme empch

et l'id al,
:

comme

en

l'me.

constitue

la raht consistent

qui la constitue est


.

un

lments qu'il suppose et

intelligibles qui

rel, et les infirmits

obstacle

rel

mais pntrer en quel-

L'idal est dans le rel, l'idal est ce

l'idal

monde

secret de la composition et de l'existence

rend raison, apercevoir


les

sans matire, Dieu. Savoir,

le

en ce que

par quelque

dan&Je.iond^iies-xhQaes,,

avoir des dfauts, c'est tre moins

CHAPITRE

92

soi-mme, au-dessous de son


par cela

et

mme, moins

III.

idal, sans doute, et aussi

Dans

rel.

comme dans

l'existence, si je puis parler ainsi,

teurs de

la spculation, c'est

comprendre

encore

la

mme

la ralit. Aristote sortant

ou considration de

hauteurs de

les

de

hau-

les

la

physique

nature, c'est--dire de l'existence

la

mtaphysique ou considration

mobile, entre dans

la

de ce qui passe

nature, c'est--dire de l'existence

immobile.

Ici le rel et l'idal, l'universel et l'individuel

concident. Et
soit
il

et

comment? parce que

que virtuellement

ne

un

la

le

et

l'tre n'a rien

en puissance

mme

ni

continue

une disposition,

ce qu'il a,

il

l'a

qui ne

ce qu'il possde,

possde pas d'une manire morne

tat,

manire de

c'est

ce n'est pas

une action vive

actuellement,

il

l'est actuel-

lement, hzcyiio'iywj\ En lui donc aucune disproportion


entre l'ide et

le fait,

entre ce qui doit tre et ce qui est,

entre l'idal et la chose


tant ni

un

abstrait ni

pourtant la vraie

mme;

une

et voil pourquoi, n'-

collection d'abstractions,

universalit,

comme

il

aussi, n'ayant

point les limites des individus toujours plus ou moins chtifs

dont se compose

vidualit.

Il

la

nature,

il

a pourtant la vraie indi-

ne se perd point dans

le

vague de

indfinie, dont l'extension est vaste parce

prhension en est nulle.

Il

la fait connatre,

com-

telle

les

que notre exprience

existence prcise, mais toujours

courte par quelque endroit.

1.

la

ne se resserre point dans

bornes troites de l'existence

nous

que

la notion

yiiai.h.. \\\(\). vil, 107-2IJ.

11

a,

dans sa riche simpli-

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.


cit,

de quoi suffire tout et de quoi se suffire

mme.

quand

L'esprit humain,

que sorte toutes choses \ parce

dans ses no-

qu'il tient

peu prs

beaucoup mieux. Dieu, suprme idal

ralit, est,

mme

science diffuse, mais par son tre

de tout,

aussi,

suprme

et

non par des notions imparfaites

tion, la raison d'tre

par une

et

et sa perfec-

principe de tout;

le

lui-

connat, est en quel-

il

tions les formes intelligibles des tres.


et

93

sans sortir de son ternel repos,

il

et,

non par une

est,

action semblable celle d'un artiste, mais par son tre

encore
aspire
tout,

et
:

par sa perfection,

donc

la

source et

donc ce qui

fait

quent, en ce sens, on

la

le

que

fm qui

attire tout et

terme, donc ce qui explique

les choses sont

et par cons-

peut le dire sans fausser la pense

d'Aristote, l'universel vritable est tout tre, en

temps que l'individu


et

o tout

le

mme

plus individuel, l'tre singulier

unique, une personne, au sens

le

plus parfait

du

mot.
-3^ Laraison humaine a pour office de jens^ l'universel

dans l'individue l. Applique aux choses de


choses morales,

si

diverses,

si

complexes,

la vie,

aux

ne peut

elle

enfermer l'universel en des formules d'une rigueur gomtrique. Ce n'est pas que l'universel fasse

Au

fond, l'universel, en morale, c'est l'ide

ici

dfaut.

mme ou

l'idal

de l'homme. Chacun porte en soi cet idal, par-

tout le

mme, mais sans

de circonstances.

1.

De Anima,

III,

viii, 1.

cesse diversifi par toutes sortes

chacun de

'Il

le

chercher, de

ij/r, 72 'vra -l; s-ti

--1-j--u.

le

retrou-

m.

CHAPITRE

94

ver, de le reconnatre sous ce qui le cache, le dguise,

dissimule.

le

soi-mme,
lequel

le

il

chacun de

refaire,

de dgager, en

et

fait.

On

le

de

Thomme

faire

en

type d'aprs

le faisant, le

possde, ce type, puisqu'on est

homme; on

se dirige d'aprs ce type, ds

qu'on s'efforce

d'tre bien

un homme

s'y

mieux on
sait

mais plus on

A mesure

le connat.

qu'on se parfait, on se

davantage. Qui aurait une vertu parfaite, aurait un

parfait savoir.

On ne

commerce immdiat

si

que grce

on a avec

et continuel.

spculation, mais de pratique, le


et sr

aux choses, on n'est

se connat

comptent pour en juger, que

les

conforme,

oi^i il

jugement

donnes indispensables \ La raison,

x.aXw;^, c'est celle de

Et

idal.

il

lui fournit

xpivci

vie cet

de cercle. La raison,

ici

manque

pas l'homme ? La raison ne

ou

cjQk

l'homme qui conforme sa

n'y a point

ferme

n'est

la saine raison,

discerne l'idal de l'homme

celle qui

un

non de

s'agit

laqueUe seule

la pratique,

elles

n'est-cej

personne

les

premiers lments de la vertu sont en vous, en moi, en

que nous sommes hommes. Selon ce

tous, p^ar cela seul

en ce sens qu'Arislote

1. C'est

connus par l'habitude,

siijlw,

principes

accoutums comme

formes

nature et

la

la

la

que

dit

Elh. iSic,

raison

'H6'.xt, {pz-z-r,)

sant

nature,

la

en nous

2. Etii.

m,

II,

i,

on

Nie,

les

la vie

Ta

1,111, 5.

"E/asTo;

que

relief

car

6.

Ces
con-

l'habitude,

sont l'homme

ils

la

morale ne sont toutes

l'sOo reprsente.

y.ptv'.

Kpvst p); j-'joaro;.

'o-'a.

dcouvre en en usant

met en

morale ni

Y'-TTOv, cisTcsp v ToT; y.aT [j.o'j5'.-/t,v

5iv opOJ;

ix,

vient de 6o;, dit Arislote, le caractre moral suppo-

1-4.

c'est notre part d'activit

IV, 4.

vu, 21. Comparer X,

l'on pourrait dire d'aprs Pascal, sont

pratique, les mettant en uvre, les

mme.

principes de la morale sont

les
I,

xaAJ; S yivtXi.

X,
o'.

ix, 20.

yo 'asioot

-/tprvai

:rp'.

faites

viii,

13.

p6;

|j.s'-

I,

'xasTa xpvoy-

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

que nous ferons de ces germes de lumire

et

9o

de moralit,

nous serons de plus en plus hommes, ou nous

le

serons

de moins en moins. La raison deviendra plus nette ou

Nous serons clairvoyants ou aveugles.

s'obscurcira.

Notre sens sera sain ou corrompu. Nous serons donc

mme

ou incapables de juger, en

aptes juger

temps

que nous serons bons ou mauvais. En toutes choses

jugement

dire des

ainsi

organes intacts, est

ce qui est tel qu'il est.

des

organisme, d'un bon


est requis

mme
faux,
est,

il

est

exemple
en bon

fait,

de

esprit, a-nsvdxio;,

yaO, a ce qui

xptvet pQrhg,

est

il

(j7:ov^aog,

son jugement vient de

la

il

est

de l'apparence, le vrai

du

L'homme vertueux

yccQbg -/.piz-nq^

que seul

c'est

organis, bien

qui

celui

dans l'ordre des choses morales,

comptent

dans l'ordre

pourvu d'un bon

la ralit

bon juge,

est,

tat,

est

pour juger droitement,

de discerner

en tat de voir

Le bon juge

par

choses visibles,

bons yeux. Quiconque

le

pour

appartient celui qui, tant sain et ayant

le

seul vraiment

l'homme complet, bien

La bont de

yaQq.

bont de l'objet qu'il considre

sans que rien offusque ou fausse sa vue. Portant en soi


le vrai

homme,

il

est la fois l'objet voir

fection, et le sujet capable de voir,

dans sa per-

galement dans sa

perfection.

De

l ces propositions qui

reviennent

si

souvent dans

comme

V thique d'Aristote. L'homme de bien est


rgle et la

1. Eth.

Nie,

mesure des choses

111,

IV, 3,

4.

1, III,

5.

qu'il

voit,

Voir encore X, v

y.xi

la

dLxjpei

9 et 10.

CHAPITRE

06

x.avwv

'ysr.i

[j.-p:v arwv wv'.

x.ai

semble bien que

il

bon,

yxo

ciy.c

la

mesure,

c'est la

iy.x^zo)

[j.zpoy

ehxi-. Ce qui est la

'axiv t/.xfjxcu y-rpcv

soi

veux dire par

psr/,

}]

comme un

de ce qui est bon

non

"/ai

en tant
Y.7

aizov^aio

le

'h

xoioxiXOi^

l'est

pas, chacun, je

premier venu, non l'homme


en qui

vraiment

la

nature humaine

comme

elle doit tre,

vraiment elle-mme, ni corrompue, ni abaisse,


oy.ioz,

zy-ilc:

est

yy.B;,

ainsi le

plat

les

aux beaux chants

ce plaisir est

lui-mme selon

qu'elle est l'expres-

le plaisir

est l'indice de la valeur des

mme

la vrit.
:

La droite raison

intelUgence qui saisit en chaque chose ce qui

Etk. Nie,

2. Eth.
3.

El

ops'v/jo-t

IV, 2.

Voir un passage

fort curieux, Elh.

Nie,

II,

Ya6ol T/vTai ~p? toGto (t6 listov) Iatovt; spy^ovrai,

psTTi ~oT, -ziyyrfi xptT&a xai ;j.s(vo)V

TOO

/]

III, IV, 5.

Nie, l\,

Etk. Nie, X, V, 10.

ST| oI

vive

elle est cette

est faire, oOi o lyo Trept twv roiczotv

1.

de chacun

choses, mais parce que

ne rend pas des sentences abstraites


et nette

[iSCl-J

4. Eth.

et

mauvaise La raison de

donc juge, mais parce

est

sion de l'universelle vrit

b (jtccv-

par opposition xax OU

ir.iiiy.-n;,

musicien se

pniblement affect par

chacun

-/.o

sentiment juste, fm, dlicat

homme

est dveloppe, complte,

c'est la

qu'il est tel,

yaSq,

chose,

Fhomme

vertu et

oirh

r,

de ce qui ne

et

incomplet, mais tout

En chaque

mesure de chaque chose,

vertu, et celui qui est bon,

Chacun a en

III.

T,

sstIv JUTTEp

vi, 9.
t.

Sa

y.a f, ts::.

!7T0/aOT'.XT|.

Nie, IX,

-\ o ToT ca'jXoi;

ix, 6.

Ka6i-cp

)%'j-Tt2'..

ixo^^ix; toT; /.aAot;

|j.Ac!7:v

'rfiB-zu:.

nu BEAU ou

Dl:;

LA RGLl MORALE.

07

!7Ti'.

Un sentiment l'accompagne. On peut mettre son

plaisir

dans ce qui est mauvais ^

de

la peine,

le

sentiment est d'accord avec

bonne, saine, bien rgle,

mme

de

et s'abstenir,

de ce qui est beau'. Mais dans

sorte

ou

si

il

la

par peur

Thomme

bon,

d'une

me

raison

ne s'lve rien qui ne soit

quelque chose de discordant se

produit, la dissonance est pniblement sentie. Le plai-

du sage

sir

est le plaisir

vrai\ Aussi bien, en celui qui

passionne de l'me est elle-mme

est bon, la partie

toute pntre de raison

de concert avec la raison,

elle

par ses mouvements non moins droits

porte, elle aussi,

choses les meilleures, odi

cjue vifs, vers les

yxrj

v.y.\

irX x. ^'rAnxy. T.yox/.y.^zl''

N'est-ce point
ceci ?

Il

la

conscience qu'Aristote dcrit en tout

semble tonnant

d'autant plus qu'il a

ne

qu'il

11

prt,

ne

pas de ce qu'il appelait

parlait-il

pas

sens

tout

et

la

Comment

t3 o-jvst^o,-*'?

donc

si

1. Elh.

Nie, VI,

XIII, 4, 5.

Nie, X,

V, 10.

Nie,

III,

3. Elh.

II,

la fran-

profondes analyses du volontaire

Comr.

Ilhelor.,

I,

ix, 13.

1. A'. TT.v >vJ-T,v T)'/ txAwv -s/o;j.;03c.

4. Eth.

Nie,

l,

VIII,

10-13; X, v, 9-11.

5. Elh.

Nie,

I,

\iii,

15.

0. Dir.os'lines,

Ce n'-

grande?

de l'involontaire, jointes cette conception

2. Eth.

la

Dmosthnes

mieux prpar qu'Aristote


ses

rle de

conscience morale, mais d'ut

l'autre la distance tait-elle

Et qui semblait
chir?

n'avait qu' le prendre.

fait

le

trouvait dans la langue

un mot tout

tait

nomme,

pas

fortement marqu

volont dans l'action morale.


il

l'ait

BeCorona, MO.

si

rc-

CHAPITRE

!)8

marquable de

la

raison pratique, mesure et juge du bien,

nommer

ne l'ont-elles pas amen

d'me qui en

du sentiment,
du

tion,

ce qu'il connaissait et

admirablement? Dans

dcrivait si
l'tat

III.

moral

l'acte

et

dans

est la suite, n'avait-il pas not la part

du

et sa thorie

plaisir naissant de

doux naissant de

plaisir le plus

ne

belle et la plus parfaite,

Fac-

l'action la plus

rendait-elle pas trs par-

le

ticulirement apte faire de la conscience morale une

complte tude
conscience,

D'o vient que pour trouver

faut passer pfu'-dessus

il

nom

le

de

Aristote et aller

jusqu'aux stociens, et encore, selon toute apparence,

aux

stociens

mot

cr-jyd^r,7ig

d'une poque relativement avance ? Le

par les Septante

'.

dans

de

la Bible

Plus tard, les Eptres des

Aptres

se trouve

en offrent plusieurs exemples

premiers o nous

le

rencontrions,

sommes au temps de Csar


des historiens

si

Diodore

et

les crivains pro-

et

et,

sont

avec eux, nous

d'Auguste. Sans doute,

des critiques littraires,

et

Denys,

Parmi

-.

Denys d'Halicarnasse

fanes, Diodore de Sicile et


les

la traduction

comme

donnent l'acception proprement

lui

morale, c'est que les philosophes avaient inaugur et


consacr cette acception
les stociens

dont

devait se rencontrer dans

ne nous reste que peu de fragments,

il

1.

EcdesiaMicA

Saint Pau), Rom.,

Tim., 1,5; Tit.,

liber,

i,

15.

30.

XIII,
ii.

Saint

su

;jLav{av

Tcotsyrr,.

825, 15. KpiTiTtov

'JL'.aivC'.V

7T.V aTO'J J'JVCT.T'.V.

et

Cicron

Sapient., XVII, JO.

15, el xiii,

Pierre,

Cor., viii,

5;

J,

m,

7;

Cor.,

i,

12;

c'jvEor.ffiv

to

II

21.

Diodore de Sicile, Biblioth. Histor., IV, 65. At tT|V

u'Jso'j;
i:ium,

elle

de la seconde priode du stocisme grec,

S:.

15.

Denys d'Halicarnasse, De Thucydide Judi-

TivTwv t6 ut,v

iy.rj-jzM(; ^zcz'sboii

irrfi

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

D'J

qui les a tant tudis et qui en a tant profit, employant

souvent
cela

le

mme

mot
que

en ce sens, atteste par

latin conscicntia
le

mot grec

commun'. Quoiqu'il en

(7uvr)/;!7t;

dans

et Aristote, qui a si bien fouill

pas su, pour

la

garde bien, on verra


ner. Ce qu'exprime

conscience, n'a

et analogue.

dsi-

Qu'on y

re-

qu'il n'y a l rien qui doive ton-

la c-uvei^/jo-t, c'est

ment morale de soi-mme

de ses

et

recherche des motifs d'action


c'est

la

devenu

en est tardive,

dnommer, s'emparer d'un nom

gnant dj une chose voisine

surtout,

devait tre

soit, l'apparition

une vue propre-

du degr de

et

un compte rendu

c'est

act-es,

une

culpabilit

intrieur rigoureux,

svre, c'est la dposition d'un tmoin devant

un juge

qui instruit un procs et doit prononcer une sentence.

Ce que l'on considre en

gard

la loi

probation

morale

du juge

soi,

c'est ce

l'a-t-on observe,

intrieur,

ces dispositions

on mrite

l'ap-

l'a-t-on enfreinte, on

mrite les secrets reproches de ce

pas dans

qu'on a t eu

mme

juge. Ce n'est

que l'homme

se

dans Aristote. La droite raison juge, mais

regarde

c'est

la

faon d'un artiste. Elle dcide ce qu'il y a faire pour


raliser l'idal; et

quand l'uvre

est faite, elle

prononce

sur la valeur de l'uvre, c'est--dire qu'elle dcide


l'idal est ralis

ou non,

et

si

jusqu' quel point. L'ide

qu'Aristote se fait de la responsabilit dans le for intrieur, est, peut-on dire, esthtique plutt

que propre-

ment morale.
\.

Diogne Laice,

logique.

VII, 83, l'attribue

aux stociens dans

le

sens psyclic

CHAPITRE

100

On

comment, dans

s'explique par l

grand moraliste,

humains

il

n'y a pas encore de

signer la /c/w/e

donn

langue de ce
les actes

de la libre volont (t xat

la part et le rle

TTocstGco-tv'),

la

dterminer dans

attentif

si

III.

mot propre pour d-

ou Xtpclt. Platon semblait bien avoir

au mot

une

u.p~r,u.x

signification morale",

sans carter nanmoins l'ide originale de mprise, de

mconnaissance, d'erreur, puisque aussi bien dans

les

thories platoniciennes l'erreur et la faute se confondent.


Aristote emploie ce

mme mot

dans chaque passage,

et,

c'est

peut fixer l'acception prcise.

pour qualifier

des

en des sens diffrents,

que

odieux

actes

le

terme d'indans

justice ne suffirait pas fltrira Ailleurs, et c'est

son thique,

il

nomme

dij.iprriux ce qui n'est gure

qu'un accident malheureux,

zvx'niJ.oi,

frence que l'auteur de l'acte est alors


tandis que l'accident proprement
extrieure
l'agent

au

dit

reste, rien qui soit

ce qu'il fait,

le

il

avec cette dif-

l'homme mme,

suppose une cause

prvu ni voulu par

sans intention,

fait

n'y a pas absence complte de connaissance,

moins aucune malice


pour dsigner
avec intention

'1.

2.

la faute ?
(czy.y

De

et

s'il

n'y a au

de mots

celui qui fait tort autrui

-pocuoTto);

-h

(j'i.y.c-h), il

dit qu'il

T{hdor.,\,\\, 1367^21.
Platon, Lois, V, 731

y.iTd) ytyvTaL sy-xs-TOT


3. lihetor., II, xxii,

4. Elh.

mot

il

Aristote n'a-t-il pas

'.

(5'/.

qui

contexte seul

le

s'en sert quelque part

11

Nie, V,

;j.:!pT3c

x lvTuv |i.2prf,;j.-wv

et suiv. "Oti
o'.

tt,v

ssoox

aVriov

layrciO csiAtav.

139G21.

VIII,

6, 7.

Comparer

se trouve nettement dfini

VI, viii, 7, ix, 3, et VII, iv, 2, o le


:

cest Vnreur.

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.


est injuste,

mot,

et puis

a-):/.;;,

lOl

ajoute encore un autre

il

nom

y.cy^BT,oig\ L'injustice, dUniJ-o:, voil le

faute sociale.

mologie

Que

signifie ry.oxBr.oc,

ou

de

la

y.c//iGta? L'ty-

penser ce qui est pnible; mais l'usage

fait

va plus loin

ce qui cause de la peine

ici,

vo-

c'est la

lontaire dpravation, la volontaire dgradation de l'tre

qui a mal agi

plus prcisment encore, c'est la

vaise et odieuse

qu'il

direction de la volont, la ronpahle

du cur,

disposition

y a des

torts

la

coupable intention-. Aristote

commis

synonyme de

prs le

/ca/asc,

^l.

uo^Q-noiaM^ . C'est

hors de la morale. Ka/ta, c'est

et la malice.

sans malice

\ Agir

Quand on
aTw

mauvaise qualit de

la

est

Agir

y.y.v.iy.v,

Scuev

v.y.vA r.oiilv,

r:-Z

par mahce

xa-/.d^

mauvaise,

trs

t/;

cw; ^xi tmz, cchiog,

Les mauvais tats de l'me,

sont volontaires

Dans un passage

comme

les vertus

mmes ^.

remarquable, nous voyons que

rintemprance est blme, non pas seulement

une erreur, c/ w; du.xorix


1.

Eth. Nie, \,

2. Rhetor.,
3.

Eth.

Nie, V,

Me, m,

u.y:y,

'Ev tt, -poaioci

VIII, 8.
VIII, 7.
II,

U.

6. Eth.

Nie,

m,

y, 17.

7. Eth.

Me,

III,

V, 20.

f,

comme

mais aussi comme

VIII, 9.

xiii.

Eth. Nie, V,

4. Eth.
5.

I,

"\

OU d'une disposition mau-

xac-?;; saur)

mauvais,

ai /.xy.iyA,

c'est la

zayAuq, c'est agir

c'est agir

est l'auteur conscient d'une action

a-i::

vaise de l'me,

on

did

peu

moins d'usage

ou plus gnralement de l'me mme,

mchancet

dit

avec une sorte de prcision

plus grande peut-tre, le terme ayant

l'acte

mau-

;j.o/OT,p:a.

CHAPITRE

102
ztz

/.y.v.iy.

faute

III.

comment traduire sinon en

morale,

Aristote les trouve dans la

y.x/.ix, et

y.oy/jr,oix,

est dclar

mauvais

dforme

se

beau,

comme une

Voil donc les termes qui dsignent la faute

langue commune. Mais pourquoi

il

disant

au regard

offre

il

est-il tel ? C'est

n'ayant ni

en quoi celui qui

et

que volontairement

sentiment ni

le

souci

le

du

choquant du ds-

le spectacle

ordre et de l'impuissance, du laisser-aller sans grce,

En

de l'anarchie intrieure'.

l'homme

Yritab'e,

maP.

c'est

l'homme

Et lui-mme souffre de cette laideur. Mais

est-ce l la culpabilit telle

comme dans

a-t-il,

a-t-il faute

que nous l'entendons?

d'une loi?

le stocisme, violation

morale en ce sens tout

pch? Ne parlons pas de

faute est
i.Eth.

ne se reconnat plus

lui

tel qu'il doit tre. C'est laid,

Me,

2. ZzoL7:ilz:

prcis o la

la conscience chr-

VII, IV, 2.

vip

aiTJv

homme

3. L'n tel

fait

'yj/j,...

r,

Nie, IX,

Elh.

iv, 9.

est au-dessous de son rang d'homme,

il

est s a)>0!; (ol

cj ciaXoL 7.aTi -poapffiv A'yovua'., Top., iv, 5), et tant tel

erreur,

manque son

but, -sol

i -/.ax; ;j:apTr,Ti-/;

T'.v,

{Elh.

il

Nie,

II,

II,

7).

le

Tivra

[j.v

bon va

droit, le

Quant au sens du mot

l'on

remonte rtyraologie.<aCiAo;,

cela

marque indigence, manque,

Tata

mauvais

-fa-jo;,

lequel marque

il

convenable

est

fausse route

c'est ce qui est


:

et

comme

il

pen

donc ce qui

de mauvaise qualit, et on oppose

ce qui

fait

est facile saisir si

-ia-jpo; (dialecte dorien), -rapo;, tout

insuffisance

peu, c'est ce qui est au-dessous du niveau dsirable


quin, bas, vil, ou

commet une

il

yaOo; /.a-roticoTty.

csa),(>;

faut,

et trop

est

mes-

nstx-r.,

ou airouSato,

lequel dsigne une chose faite avec soin, srieusement, bien constitue, de

bonne

qualit, et, par suite, noble et digne d'estime et d'intrt.

la Potique,

xv, un texte curieux o

Aristote dit que la

mande

femme

leur condition

d'tre chose

absolument

Av Im. La

Il

femme

vile

moralement bons

d'tre

xxto'. yj

y a dans

sens primitif de saXo se voit bien

et l'esclave eussent-ils toutes les qualits

et fussent-ils

cela n'empcherait pas la

le

(/oy.s-t,, yp-r.oT&),

infrieure l'homme, et

Tsw; x

;j.sv

que de-

l'esclave

/eTocv, t oKo^z

aa-

moralit, dans ce sujet infime, serait d'ordre infrieur. Voir

Rhet.,l, IX, ISOT'"*!?. Kal a: Toiv i szouSaioTiowv os-raL

v.aA).:'o'j;.

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.


tienne

ceci en est

manifestement trop loin

'
;

mais

03
la

conscience stocienne n'a-t-elle pas un caractre moral

que nous ne trouvons pas


raison,

droite

telle

ici?

Les jugements de

que l'entend Aristote, posent

conditions de la beaut humaine, plutt que de la


ralit

proprement

mules dans

leur

mo-

nous interprtons ses

Si

dite.

sens propre et

la

les

for-

original, selon ses

ides plus que selon les ntres, c'est toujours Tordre,

convenance,

la

s'agit

la proportion, l'harmonie, enfin, qu'il

de reconnatre dans

dont

raison pratique

humaines

les actions

la responsabilit

le

sentiment

proprement morale, avec

blimes terreurs qu'inspirent


le

cette

est parl, c'est la conscience

il

assurment, mais non la conscience avec


de

le

pch

les su-

et ses suites,

avec

respect profond, absolu, pour une loi souveraine,

imprieuse, inflexible, en

mme

bonne,

avec d'exquises dhcatesses

c'est la conscience,

dgot pour

temps que sage

d'artiste,

avec

amour de

tout ce qui est noblesse, grce, beaut.

dans

C'est
tuelle,

le

la socit

que

la laideur,

l'idal,

et

avec un vif

rgle tout intellec-

devient loi proprement dite, voao;. La raison

s'exprime, s'arme aussi, en quelque sorte, et l nous

trouvons l'autorit

sanctions. L'approbation de-

et les

vient la louange, la dsapprobation, le blme, et des

rcompenses sont proposes pour

les belles actions, des

peines sont dictes contre les transgressions de la

1.

Dans

le

Nouveau Testament,

i\ix,-ziz a le

sens de pch. Les exemples

abondent. Voir notamment Saint Paul, Rm.,\i,

22; Saint Jean,

Ep.,

i,

9.

loi.

1,:

Saint Pierre,

Ep.,

ii,

CHAPITRlv

104

Mais,

Ton

si

et

de

comprendra que
prement

conforme

est

l'artj

Thomme,

et

que plus

la loi, tout

social, tienne

en ayant un caractre pro-

de la raison, de

seulement dans Tordre

la droite raison,

considre

social, civil, politique, elle

valeur de ce que nous appelons la

la

du

nature vraie', on

la

ce qui la constitue essentiellement, et que,

presque

la so-

plus cette perfection, qui vient

est civilise,

temps

selon

souvient que la socit, c'est,

se

Aristte, l'tat naturel de


cit

III.

avec cette diffrence toutefois que

loi

ait

esth-

caractre

le

morale,

tique de la rgle idale est toujours prdominant. Rien

de plus curieux, rien de plus instructif que


de ce mot v:u:

que l'emploi qui en

et

l'histoire

dans

est fait

Aristote.

On

souvent un fragment de Pindare, bien re-

cite trs

marquable en
la reine

du monde,

On reconnat

Nsp.55 -dv-wj ^ayilvj;-.

effet.

loi c'est

matresse souveraine de tous.

c'est la

l cette fiert

La

du citoyen grec, que rendra

bien Aristote lui-mme dans

sa

quand

Politique,

si
il

dclarera que mieux vaut l'empire des lois que celui des

hommes ^
1.

Mit.,

Mais qu'est-ce

I, I,

8. 12o-2''.

OTOV vp 7.33TV
elvat y.iTG-j.

V.3.'.

Te7>lo6V

piJv vtxo'j
2. Cit par

Nao;

i,

-6'/.:; z-jzi: i~'....

Se

the others

/episTcv T:ivTojv.

vaToiv

-zi y.al

comyanions of Sokratea (3

Mit.,

III,

pjJiT,

v Tr'.v

v6p(j)~; TTIV,

-l tt,v

Voir encore

II,

O'JTOJ

V-Xl

'/t-

v, 11, 12.

XI, 3 et 10,

1286.

aviTwv. Voir Grote, Flato and

dit.,

suiv., avec les notes qui sont trs curieuses.


3.

f,

tt'v

Tr,V '^'JSIV

38, et par Platon. Gorgias, 484 B, o nous lisons

III,

jia^'.Ae;;

o -^Jz:; Ti/.o;

asy^Twv yaOwv aTio;" oia sp

a-jv-zr^ixc,

pTiSTOV TWV v(iuV

Hrodote,

TivTuv

ouv

12, 1253*. tosst [lv

X3ti &7.-r,c

-f,

yVSJcW T AECTSIOT,?, Ta'JTT,V OajxV

EST'. TT,?

xG'.vwviav ttoto;

TOia-jTT.v
-'20

T]i-x

Pindare entend par ce

c]ue

Londres, 1875),

t.

I,

p.

252

et

DU BEAU OU DU LA RGLli MOUALE.

moi

non

ycfi;? Est-ce la loi

crite, la loi ternelle?

comme

bablement, du moins entrevue


des choses. Est-ce aussi
seule.

La

lOo

mais pas toute

la loi crite? Oui,

loi, vo/;.;?, c'est cette

Pro-

ordre suprme

chose sociale, cette puis-

sance publique, cet ensemble des coutumes et des usages

non moins que des


prement
de

la

c'est tout ce

lgales,

cit,

institutions et des prescriptions pro-

en quoi se rsume

la vie

ce qui vient de la tradition et que consacre

une origine antique, ce qui vient des lgislateurs

et qui

trouve dans les rcompenses ou dans les peines publiques

une sanction,
des habitudes,
le

blme, dans

gulier, rseau

ce qui vient de la religion, des

murs,

qui s'exprime dans la louange ou dans

et

sentences de Yojmiion, mlange sin-

les

immense

et serr,

pouvoir vague, rgle

mobile, mais imprieuse, quelquefois maudite, toujours


consulte, rarement dsobie.

Singulire destine de ce

voyons oppos

y a

la nature,

d'intelligible et

mot

o-jo-t;,

de rgl dans

vy-og.

Tantt nous

le

et tantt c'est ce qu'il


la

nature

mme

qu'il

semble exprimer.

Recourons l'tymologie du mot.

Il

vient de

vy.&j,

et l'ide

d'une distribution rgulire est au fond de tous

les sens

que nous

la

langue

rythme,

le

lui

musicale

reconnaissons.

terme

technique

devient dans

dsignant

le

mode^ n'est-ce point qu'un arrangement,

une certaine combinaison,


rgle

S'il

une

certaine distribution

des sons constitue prcisment un

sical et distingue

celui-ci

ordre, rangement,

mode mu-

de celili-l? Tout ce qui est

est loi.

Aristote

pourra dire avec

CHAPITRi:

106

vrit

yiy.o; Tx^ig

or,

III.

zl;K La

met chaque chose

loi

en son rang, sa place, mais comment? Par un caprice,

une

fantaisie,

une dtermination

arbitraire de l'esprit

imparfaitement renseign, ou. au contraire, conform-

ment

l'essence vraie des choses, en vertu d'une

nette et exacte de la raht,

pense qui possde


loi est
elle

Dans

la science ?

en contradiction avec

s'accorde avec elle

dans

le

le

elle

oc'ix',

la
la

second

le

premier cas,

prime ce qui semble, ce qui parat,


'opinion,

premier cas,

nature, dans

la

vue

par une dcision de

et

elle

et elle est

ex-

ne de

n'a d'autre origine que la volont

qui la pose, 9z7i:^, elle est convention pure et simple,


G-j-Arr/.r.

'

elle est

dans

second cas,

le

elle

par nature, o7u, et selon

exprime ce qui

nature, /aT rhv

la

Les sophistes attribuent Torigine du beau

que dans

la loi. Yeulent-ils dire

ml ou confondu, en sorte que


rente au beau

et

au

laid,

la

au bien

est,

la

et

du juste

nature tout est

nature est indiffet

au mal, au juste

un

tra-

vail de la pense tablissant entre les choses telles

que

et

l'injuste, et que ces distinctions supposent

la nature

nous

distribution,

les

offre,

non pas

une

fictive,

sorte

mais idale

remarquables pourraient autoriser

\. Volit.,

m,

51, 3,

12S7; VII (IV),

2. Arislote et surtout Platon, et

iv, 5,

avant

lui

lY (VI),

!i.Metor.,
5. Rhetor.,

I,

XI. 4,

xui, 1-2.

I, xiii,

1-2.

cette

Deux

textes

explication.

1326^.

1298.

Eth.

l'armnide, opposent la S^a k

la science.

^. Polit..

de partage, une

Nie, V. vu. 4-5.

Eth. Nie, \,\u,

2-5.

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.


Archlas, disciple d'Anaxagore, n'taitpas
or, voici

un fragment qui nous

nom.

disait

Il

que

le

nature, mais par la

ment
vuM

Kai

'

un sophiste
non par

alla

r diy.aiov zhoci y.s t aiG-/pbv o oasi,

il

la

je traduis dessein littrale-

Rapprochons cela d'un autre fragment, o

que, selon Archlas,

parvenu sous son

est

juste et le laid sont

loi,

107

il

est dit

y avait dans Tinteiligence un

<_jTilange primitif ^ Qu'est-ce dire, sinon qu' premire

vue, les choses telles que les prsente la nature, sont in-

que

distinctes, et

tion en

la

y mettant

pense y introduit ensuite

en

l'ordre,

les

la distinc-

partageant et distri-

buant, non pas son gr, mais du moins par


elle propre,

doux

et l'amer, et

le

chaud

en gnrai toutes

sensibles existent par ce qu'il

lits

acte

Et c'est apparemment dans un sens

vy.o'^

analogue que Dmocrite a pu dire que


froid, le

un

nomme

les

v^j-cg^.

distinctions supposent la sensation, qui est,

et le

quaCes

comme

la

pense, une sorte de distribution d'lments confus, un

partage entre ceci et cela

que

la

del

et n'est-il

pas remarquable

proportion et la mesure, qui sont des caractres

loi ( vixog

xb

^.ifjov,

pourra dire Aristote^), se

rencontrent dj dans la sensation, tout ce qui est ou


trop fort ou trop faible chappant aux prises des sens

1.

Diogne Larce,

2.

Oto;

3.

Sextus Empiricus^ adv. Math., VII, 135.

les

II,

16.

2 TJ vj vjT:p/Lv

deux fragments (l'Archlaus la

Paris, 1874,

profonde

t.

qu'il

I,

p. 57-59.

-rt

[i.'.^;[X3..

Nous reproduisons

1287h.

Voir sur ce

Philo:;ojthie de Socrate,

donne de ces textes.

4. l'oUt., IIF, XI, 6,

cusoj;

])air

passage el sur

Alfred Fouille,

l'interprtation ingnieuse et

CHAPITRE

108

III.

ne donnant lieu aucune perception distincte

et

Si

Ton

au mot

attribuait

vu.oi

'

une signification ana-

logue dans les discours des Sophistes, leurs propositions


les plus

choquantes pourraient recevoir une interprtation

favorable.

On ne peut

nier cependant qu'ils n'aient t

enclins rendre la pense en quelque sorte matresse

des choses, non par cette prise de possession lgitime


qui est

la science,

ir.i'y-.i^u.r,

mais par

cette

usurpation

qui est \ opinion^ dicx. C'est en ce sens qu'ils ont dit,


selon Platon, que

de par

y a des choses

s'il

belles, ce n'est point

nature, mais seulement de par la

la

C'est

-.

loi

en

ce sens qu'ils ont dclar

que

gine que l'opinion

\ Et ce qui n'est qu'opinion

et la loi

leur a paru science


identifie

pour eux avec

Mais voici que la


ture.

et la volont

Aux

loi

crites

lois

n'a d'autre ori-

laid

le

du

lgislateur s'est

la justice.

va se rconcilier avec

on oppose

non

les lois

la na-

crites.

Et ce ne sont pas seulement les coutumes, les habitudes, les

murs,

domestique

cette discipline

et sociale

qui s'tablit par l'usage et se transmet par une sorte

de marche continue
quelles

rgles sans formules, et sur les-

dont

reposent et

mmes ^ Nous voyons


1.

De Anima,

y.p'.Tixv.

II,

ainsi

T) xpiTix) B iavoa? 'pYov

III,

iv.

337 C. ^sB'.,

o'j

elles-

al^^r.T*
i^-zl -/.a

comment

faut remarquer

-z

fip

;ji7v

alsOTiTsw;.

-/.ovciv

se trouve

482E. "A s-jzsl

Thucydide,

o-Jx 'tt:

xaA, voau

o.

Protayoraf,

vaii).

3. Platon, Rpublique, II,

il

lois

rapproch de asOivsOai dans Aristote.

2. Platon, Gorgias,

4.

Il

les

dans une pleine indpen-

13. Kai i ToO-roxpivs'. tx

ii,

III, IX, 1...

Comparer Eth. Nie,

dpendent

clater

II,

parle de lois, oso;

339 C. ATi-"

[J-vov

xai

v&;j.ip

3.'.t/o6'k

xxxvii, Bise, de Fcriclcs, pense sans doute cela quand


-'oa-^o: 'vtc a'T/vvT,v

b[xrAo-^'0-j\J.hr;/ 'fspoujiv.

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

dance

avec un empire souverain des

et

infaillibles, ternelles

109

non

lois

crites^

ce n'est pas assez de dire d'elles

qu'elles sont aujourd'hui et qu'elles taient hier

vivent toujours, et personne ne

commenc

comment

Voil

d'tre.

connat cet admirable passage

au sophiste Hippias

mmes,

tout les

dieux

y a des

qu'il

mouvements

certains

nature,

rhz

de

y.y.-x

Lois,

lois

dans

vu, 793A,

ce

qu'il

proprement

(Voir Grote,
aussi

So-

crites, par-

sagesse des

la

dans

Vlato,

t.

dit

a-jc-sw;

mme

le

p.

I,

et

vu.ma que

le

J^mee que

Ta

de

l'expression

vu.ov;,'\

elle

mais partout

parat

ailleurs, ce

rgion des choses divines

la

nomme

dites,

dans

remarque^, tant

Cr twv

-/a(j'j|j.va

Ces mots ne dsignent pas autre chose,

comment

uiontre

on

montrait

il

non

vu.o,

S'il dit

plutt qu'antique

que Platon place


l'iaton,

se produisent contre les lois

-o'jq

moderne

les

tout fait digne

/6<j.'.[xx.

chose

lois

Platon ne donne gure aux mots

la

ont

leur signification usuelle

est

un pote

parle

ayant pour origine

et

elles

elles

de VAntigone de

mme

phocle \ Et Socrate disait la

quand

sait

T.oltM'j

i-iTT,os'J;j.aTa contribue,

7.ypxx

807 et 823,

et plus loin,

il

non moins que

l'esprit et la conduite des citoyens.

rgler

251, note

et

t.

III,

p.

378).

sens yocpuv voiiwv, dans ce

Aristote dit

dernier chapitre des

Eth. Nie. (X, IX, 14), qui sert de transition la Politique, et o le rle de
la

tradition, de l'habitude et de l'ducation est si fortement

Aux

1. Sophocle, AU/p-one,, v. 440.


([u'elle

appelle
OJ

2.

ypa--a

('o

xxTcsaXfi Owv voaiaa, et elle ajoute

'i vi>v Y= i(y9i';,

AA' ait

Xnophon, Mmorables, IV,

3. Platon,
/.o'.vv.

Lois,

I,

644 D. 'O

Remarquons ce

iv.

v;jlo;...

)^oyiajji.

Platon, T/mre. S'iE.

r-.KZt

Nous

Xoy.aji yv[j.svo; Syjxx tXoj;


allons trouver quelque chose d'ana-

logue dans Aristote. Voir les textes des lofs cits note
4.

marqu.

ordres du tyran, Antigone oppose ce

4,

page prcdente.

m,

CHAPITRE

110
et ce qu'il considre

comme

tout le reste, et en particulier


fixit,

comme

l'origine

de toute

de toute rgle constante, de tout ordre, ce sont

les ides

ne parle point de

il

du mot

Cette histoire

lois.

yy.o;

nous ramne Aristote

nous a prpars bien comprendre

elle

de

la raison et le principe

proposi-

les

que nous trouvons dans son Ethique, dans sa

tions

Politique, dans sa Rhtorique.

La

loi

est ordre et

rangement,

rcklii

non un

rt^',

ordre quelconque, mais un ordre conforme la vrit

partant

et la ralit,

Yoil

du premier coup

la droite raison,

la loi

zxl<-i pOri'.

mise d'accord avec la

nature, et cela prcisment parce que la loi est chose


rationnelle

elle est raison,

lycg o)v'\

mais raison qui

s'impose, qui a assez de force pour prvaloir. Elle est


raison, "koyoq, c'est--dire

arrangement

et distribution

raisonnable des choses, conformment

leur

vraie

nature et leur essence, c'est--dire encore discours

ou dfinition
dterminant
des choses*
elle

exprimant

raisonnable,

et

conduite tenir selon la valeur vraie

la

elle est

mesure

est

dcision

et

donc

justice et droit,

et proportion, zb

ij.<j:v^

dr/.xiv rt

elle

ne met

pas dans les choses une chimricpie unit qui, effaant


1. Folit.,

m,

XI, 3,

Mc.,X,

2.

Eth.

3.

Eth. Nie, X,

4.

Eth. Nie,

II,

IX,

1287a; vil

(IV), iv, 5, 132G'\

11.

IX,

12.

m,

5. Aristote parle

des plaisirs et des peines, et

qu'on est mauvais en les recherchant ou en les fuyant,


eT,

T| ) O'j

s,

o. Polit., l, II,

Tj

sa/w cAAw; ~ to

18, 1235.

G. Volit., III, XI, G, 1187-'.

)>6y(j'j

t,

a?

ijlt,

s,

'.ooitfzoi ti

f,

il

dit

ots o

TO'.a'jxa,

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

111

rharmonie dans

toutes les diffrences, ferait consister

l'unisson et la cadence dans la rptition d'une note

unique

entre des tres divers et pourtant

elle tablit,

gaux certains gards, une heureuse harmoniebonnes

bon ordre,

lois,

TaH,ta*.

donc de

vient

Elle

la

c'est

mme

chose, tvo^Ax,

pense

la

a son

elle

origine dans la sagesse pratique et dans l'intelligence,

expression et

elle est

lyo

une

770

Tt'vo^

effet

<,oovr,7i(j);,

aux

sorte de contrainte

les laisse

/ai voj
tres

Et

".

les assujettit

ligne qu'elle leur trace

1.

II,

9, 12631'.

Rcimblique, Aristote dit


cftovav,

Tv

T,

2. folit.,

donne

I,

p'j6ij.v

V,

7,

A.

jjiff'.v

ne

redresse

par une

droite

la

met

garde

et les

rectitude, tant tout cela

la

propos de

wa-cp xv

elle

conforme d'une

et ainsi les

l'ordre, les force

Volit., II,

elle les ajuste et

la rgle, les maintient dans

certaine manire l'intelligence, les

dans

elle les

c'est--dire la raison

elle,

espce de violence qui lui est propre,

impose

elle

qu'elle rgit

pas suivre leur propre pente,

ramne

et les

de ce principe suprieur,

que poursuit Platon dans sa

l'unit

s xi; tt.v ffu;j.9wv;av -o:-i;7$'.zw

ao-

[lIt.'/.

1260^. 'O Se yo; ioy.-ziv.iur/,

comme

toi

il

subor-

choses les unes aux autres.

les

3. Polit., VII (IV), IV,

5,

1320. Kal

tv

vavy.atov

cvo;j.{av

t-z-x'i'.-ji-j

slva:.
4.

Eth. Nie, X,

y a /.x-zi "iva
de l'acte propre

IX, 12.

v'jv.

Remarquer ce motTivo;. Dj plus

Ce langage

tient sans

doute ce

et essentiel de l'intelligence,

application soit de cette intelligence, soit de


qu'il

y a

une chose

produite par

quelque

gesse. Aristote entend peut-tre aussi par


tel

ou

tel

cette interprtation

et

haut, 11,

ne s'agit pas

il

mais d'une drivation, d'une


la

sagesse pratique,

en sorte

intelligence, par quelque sal'esprit

du lgislateur qui est

reviendrait d'ailleurs la premire par un

dtour. C'est l'uvre de quelque intelligence, dirait-il

de l'Intelligence souveraine,

qu'il

ce n'est pas

l'acte

qu'on ne suppose pas non plus je ne sais

quelle raison gnrale, impersonnelle, que ne comportent point les thories


d'Aristote.

H2
fjx

CHAPITRE

III.

avec la fQce

elle-minr, intelligence, ordre, droiture,

pour

zbx

v.y.~y.

f:JL:-ja.y:i:

vcC-y

raira

ylyvoix'

^r,

W/yv.

'iyc-j7y.v

'y.lyj oQrrj,

y.y'i

donc un empire qui

Elle a

cela

tout

prvaloir

faire

une puissance

lui est propre,

de contrainte, une force obligatoire, dirions-nous en


langage moderne,

nommer

craint pas de
c

v;u;;

(5e

la loi

en nous souvenant que Kant ne

et

y.vy.yy.y.-7~iy:'r:j

dans

devoir une contrainte morale,

le

la socit,

lyti

o'xjy.u.vj^

Yoil ce qu'est

Ton en considre

si

raison

la

d'tre, le principe, la vraie origine.

Si

un

tre se rencontrait qui et la plus haute excel-

lence concevable, la supriorit tout

que

donnerait sa vertu

lui

loi. 11 serait

lui-mme

rvrer une

si

mettrait au-dessus de la

le

Les autres n'auraient qu'

la loi.

haute dignit

et se

soumettre ce lgi-

homme

serait

comme un

Un

time empire.

tel

raison et sa volont parfaitement droites


Aristote, en

examinant

Nie, X,

1. Eih.

IX,

T; ;70o;

'sTL

vuo;- aTO yo

-/al

T'.ypr, TTO'.cv;... o'jS'

yp
0 0

-itai

toO

si

0".y.

2,

o9v

T.zA

A'.o

question au point de vue social

la

"Qc7~p

1284...

7,

Sf,Aov

oxi xaL

sis: v|jlo?...

ipyt:^ ye

('^asv

--p sv v vQpojzc.; sy.

vo;j.o6T{av

xat

5v ScTv) to

;'.o:v aepil^ovTs;

toio'jto'j

ttXciv.

dans l'thique de l'homme


Il

de

garde en tout ce qu'il

trangres
ot'-v v;xoi;

lui,

mais

v auTw.

dit

ou

fuit

ce

7:apaT:A'r,iov

7;jLva), ioczz

bien

rgle et

s'il

tait

'^xs:-

mesure des
que l'homme

t^ /.^tp'-sU y.al s'ji-

beau caractre, ces heureuses

non en vertu de certaines rgles prcises

comme

o'jx

apTT,v,

Cela s'accoi'de avec ce

dit encore, Elli. A7c., IV, viii, 10,

qui a l'me hien place, dlicate, noble, librale,

dispositions, oCJtw; lv.,

vaYxaov slvai

tv toiotcov

Ta; apyi;. Ai-STai TOtvuv,

TciOssBai tj toioOto) -riv-ra;

choses, nous l'avons vu.

p:o;,

Tt; 'ivr,'zx: :oL-^iio'/ y.aT

7,a; sTvai lo; tolo-O'j; aoiou; v -ra;

qu'Aristote dit

"rr.v

ysvEi xal t'^ 5uv;j.si*

pyLV

ta-jy-sva;,

dieu. Sa

le feraient roi'.

11 et 12.

2. Polit., III, VUi, 1,

slvai Tv "TO'.O'JTOV

minente

fait

hii-mme pour

et

lui-mme

comme
la

loi,

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

113

d'une manire tout antique, semble pour-

et politique, et

tant devancer Kant, et attribuer la raison pure et la

volont pure, affranchies de toute passion, Y autonomie

royaut. Hors ce cas singulier d'une vertu absolu-

et la

ment surminente,
dans

sure, o

c'est la loi qui doit tre matresse

La volont humaine

les cits*.

c-pa?./i;

-^/ii^

n'est pas

Toute me d'homme

y.xvcv^.

est

ncessairement susceptible d'affection

La

loi

elle

en

exempte. Quoique

est

une rgle

et

de passion.

par des hommes,

faite

prend un caractre tout impersonnel,

n'a que

elle

des prescriptions gnrales, o les intrts particuliers


n'ont point de part

'^

elle

n'exprime plus que

pense

la

seule, la raison seule, dpouille de tout le sensible et

tout l'affectif, et on peut dire d'elle qu'elle est intelli-

gence sans passion, sans inclination


b

v[^o

ea-zi.

Vouloir que la

commande,

loi

que Dieu en quelque sorte commande

commandement

Polit., III, X, 3, 1287lv; xi,

2.

Mit.,

VII, 7,

3. Folit., III, X, 4,

o'jui'^'j?

T(>

c'est vouloir

mettre dans

le

10, 12SG'\

12721'.

1286

y.aOXo'J Tots 'p/ouai'

vc

passion, c'est y introduire la bte\

la

1.

II,

viv cpiE/M;

<!.

'AW

xosittov

;iv oijv v;jlw

;jLr,v

S'

xxEvov SsT G-p/siv tov lyov xv

ult,

toto oy

TrpdaSTi t -aTjTr/.v

6)vco;

t,

(o

-r.ipyzi, '^'J/fiV 5' vOc(ij-ivf,v viy/.Y]

tout' /s'.v Ttaav.


4. Polit., III, XI, 4,

xaL Gtjpov

o-T(6T|!jt

(jTp'^i

1287. '0

[lv

oiv tov vojxov /)'jwv 'p/civ Soxs

ocpysiv tv Ov -/al tov vov

/s'Xs-jeiv

y.a'.

To

t,

ts yp

pt'cjTO'j;

Tri6'j;j.x

vSpx;*

[jlvoui;

5' av6pw7:ov -/sTwS'juv, ttso-

toiotov, xal upi; ocp/ovTa; ota-

'. jp

aveu

opc'lsti);

vo?

v;j.o; 3t(.

J'adopte la correction de M. Richard Congreve dans sa belle dition


Politiciue,

[lou),

trats

To;

Londres, 2" dition, 1874 (tv voijv

Aristote,

en soient
v;j.oi<;,

715B;

VllI,

les

[lovo'j?

de la

au lieu de to; v-

se faisant de la loi cette haute ide, veut que les magis-

gardiens et les ministres,

III, xr, 3.

Ces mots se trouvent

840B,

en

et

plusieurs

vo;j.o9)va-/.a;

xal

iJTrripTot

d'ailleurs dans Platon, Lois, IV,

autres endroits.

Aristote

dit encore,

CHAPITRE

lii

On ne peut

III.

dire avec plus de force

que

la loi est

essentiellement raison. Dans la cit bien ordonne, la

proprement

loi

manant de

dite,

consentie par le peuple, remanie

mais avec prudence

saire,

mme

sociale et

la vie

sages,

nces-

et prcaution,

dominant toute

que possible de

raison. Mais la loi crite ne suffit pas tout.

non

crite

il

O prend-on

corriger la loi positive?


Aristote cite par

deux

droite

y a

la loi

cette hardiesse de

Dans une

fois les

Il

la

de l'quit, qu'aucun

les dcisions

y a

texte positif n'inspire.

c'est

toute la vie individuelle, c'est

aussi parfaite

l'expression

lgislateurs

quand

suprieure, et

loi

beaux vers de Sophocle

que nous rappelions plus liante Chose remarquable


ne

aucune allusion Socrate.

fait ici

parle, et

montre

il

l'quit s'appuyant,

dont

car c'est la loi conforme la nature, xbv

v.olxv.

et

cette justice
v.zvjbj

ailleurs

il

que

dit

commune
o'iy.y.io^/'

pour

i'/j-i

c'est ce

la loi

que tous entendent par

et naturelle,

(^-jo-f/iv

caractre

et d'avoir partout la
xiixhv

mme

immuable

puissance,

2. Rhetor., l.xiu, 1.

Eth. .Vic, V, XII, 1,

m.

v.yX

il

assigne

.ylvr,xQv,

r.y.^jxayo

zr,v

0-j'jy.v.iv'

Klh. Nie, V, VI, 5, ces remarquables paroles

/..

par ce droit naturel,

Jtxat^v^ auquel

d'tre

Oow ov, Ai Tv v|j.ov.


1. Rhetor., I, xm, au dbut, etxv,
3.

pour porter ses

'/.oivbg

oj3-tv v;a:v,

-j3-c

il

qu'il

commune,

lois ternelles

formule n'est nulle part; c'est

viaz:,

du pote

et infaillibles

sages arrts, sur ces


la

C'est

Me,

V,

VII, 12.

A'. o->/. j;j.v

aussi au dbut.

p/civ av-

H5

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

est

donc rorigine de

relle, loi telle

Dieu qui semble

c'est

lote

pas

que l o

ne

cette loi

natu-

crite, loi

elle inspire la lgislation positive,

matre, et non

le

le dit pas. N'insistons

que

le lieu. Il sufft

non

l'homme

Aris-

pas non plus, car ce n'est

d'une certaine manire

la loi soit

rattache l'ordre des choses divines, et cela parce qu'elle


est raison et

mane de

l'intelligence. C'est toujours la

droite raison, pOb; I6y:g,

La

raison elle-mme avec

loi, c'est la

un

parce qu'elle a

ratif,

que nous sommes ramens.

caractre

un

caractre imp-

mais sans

social,

perdre ce caractre esthtique qui lui est propre. La loi


est ordre, et la beaut aussi est ordre.

nat le

beau

ainsi dire,

et
et

pose

la loi

s'exprimer elle-mme. Ordre

nature vraie et idale,


c'est

La raison recon-

et c'est se reconnatre,
et

pour

mesure,

loi et raison, tout cela est li, et

par l'intelligence qu'en dfinitive tout cela s'ex-

plique

'

Aprs Aristote,

la /o/

garde chez les premiers stociens

cette signification esthtique. Ils

l'univers

comme

maison ou

la

aiment

la cit

se reprsenter

de Jupiter, et

c'est

raison du Dieu suprme qui administre le monde.

la

Clanthe, dans son hymne clbre


examine dans

1. Aristote

inexactes de caractnser

caria mtaphore suppose

Topifiues,

les

la loi

il

dit

% rend admirablement

VI, u, 3 et

que ce

quelque ressemblance

ce ne sont pas non plus des termes propres et


contraires la prcision et

la

nettet, mais

6,

deux manires

ne. sont pas des

il

il

les

mtaphores,

n'y en a

point;

repousse donc

comme

et ici

il

n'indique aucune dlinition

exacte et ne substitue rien ces images. Voici ces deux expressions


|j.o

pas

[jLxpov,
x(l)v

T^

".7.wv

'.xwv

yip

yziii^ vfAw. Mais ne


2. Stobe,

Twv

stt'.v

dit-il

Edog.,], 30.

Sixatwv.

'^o-ai

ou

-ri

Il

explique comment

y'vsa'. 3'. ;j.ta-/,T(i);

pas lui-mme 6

v;j.o;

la

toOto

zo ai70v. Polit.,

loi

6 vn'est

oy izipIII, xr,

6?

CHAPITRE

16

cette ide, et

un

rigeant

en attriijuant, ce semble, au principe di-

caractre personnel qui ne se retrouve peut-

tre pas ailleurs

comme

dans

matre et

le

m.

l'cole stocienne

le

salue Jupiter

Il

chef de la nature, qui gouverne

toutes choses avec une

loi,

du

selon l'nergie

texte

grec.

acec une

c'est--dire avec cette

loi^

mesure, cet ordre,

cette constance rgulire qui est l'efFet et le signe

raison. Plus loin Clanthe parle de la loi

Dieu,

Bic'j y.cvjbv

-j:'j.o-j,

et

ne sachent ni lavoir ni l'entendre


avec intelligence,

Mais

ils

vont

ils

oii les

que

se plaint

il

mneraient une

de

la

commune

de

les

mchants

obissaient

s'ils lui

vie vertueuse,

entraine la fougue de leurs dsirs,

du beau

ils

vont, au mpris

Ils

mconnaissent Jupiter qui gouverne tout avec jus-

tice,

oi/fr., \j.i-.

r.'j-.ot.

x.uccv,

avec justice, c'est--dire

en mettant chaque chose sa place,

mme

ide

c'est tout

la loi tout

rheure,

un, c'est l'ordre,

et

c'est toujours la

la justice

maintenant,

avec Tordre, la beaut,

et tout cela vient

de l'intelligence. Jupiter est

de cette droite

commune

1.

attribue

et

le

principe

raison, qui pntre partout.

sans doute dans Clanthe lui-mme. Voici une formule qui lui est
:

oCtu;

; vo; tj

-vTa

-/'VcsOa'..

Stobe, Eclog.,

I,

372.

HT

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

mle aux tres

petits

ou grands, vritablement mai-

tresse et reine dans l'univers

'12 o-j /.aTu6'jv2!.;

xoivv )yov, 5; oi TrivTcov

"0; TTO yyaw; u-aTo; ^ao-i^^s; oi -vxo;.

Et

il

n'y a rien de plus grand, rien de meilleur que de

clbrer sans cesse dans

loi,

iv.

voaov v

o'.y.r,

L'usage que Clanthe

fait ici

de ce mot viuo^ nous aide

""H y.o'.vrjv

commune

la justice cette

mieux entendre encore

L'analogie est frappante

le

j;j.v;tv.

sens o

prend Aristote.

le

mais Aristote ne

parlait de loi

tend

qu' propos des relations sociales; Clanthe


signification et la porte

commune

loi

et

du terme.

commune

11

raison,

indiffremment

dit

et

la

il

applique ces

termes synonymes tout, la conduite de l'univers

gouvern par Dieu,


verne par chaque

Romains, o

une

le

la

conduite de la vie humaine gou-

homme.

Plus tard,

et

surtout chez les

stocisme fera avec la science du droit

alliance troite, la signification juridique

du mot

loi

reparatra et prdominera, mais applique aux choses

morales. La rgle morale sera considre uniquement

comme
nelle, la

loi

morale. Cicron dira qu'il y a une

summiJovis,

loi universelle,

prsente en chacun,
ler

loi ter-

droite raison du Dieu suprme, recta ratio

loiabsolue etimmuable, qui,

aune souveraine autorit pour appe-

au devoir par ses prescriptions

par ses dfenses,

qu jubcndo

et

vocet

dtourner du mal

ad

officium,

qu

CHAPITRE

118

vetamlo a fraude deterreat


loin d'Aristote.

'
.

III.

C'est alors

Malgr les analogies

remarquables que

si

nous avons trouves entre son langage


la loi

ne perd jamais ses yeux ni

que nous serons

de Kant,

et celui

caractre social, ni

le

caractre esthtique que, selon lui, elle a essentielle-

le

ment, toute
et toute loi

loi

supposant un ensemble d'tres rgir,

venantde

la beaut. Toutefois,

la raison qui a

pour objet l'ordre

comme la raison,

vraie nature des choses et

mme est

cherch dans

chaque

la

il

la

au stocisme qui a

nature propre de chaque tre la

tre, et le

naturelle,

selonlui, saisit la

en un sens ce qui

constitue, Aristote a ouvert la voie

et

loi

de

jour o Aristote a parl d'une justice

a presque parl le langage stocien.

Concluons. De quelque ct que nous envisagions les


choses, c'est donc toujours au beau et la droite raison

que nous sommes ramens, quand nous cherchons en


quoi consiste, selon Aristote, la valeur des actions
rales et ce qui dtermine cette valeur.

taphysique sur

le

premier principe

des choses tant carte pour

de

la

le

mo-

Toute thorie m-

et l'origine

moment dans

premire

le

pure morale, nous n'avons affaire qu'

domaine
la droite

raison ou raison pratique. C'est elle, nous l'avons vu, qui


fournit la rgle morale, c'est elle qui l'applique.

avons expliqu comment

1.

Be

pourquoi

Cicron, De Republica, frasment conserv par Lactance. Voir encore

Legibv.s,

sita

elle est universelle, et

Nous

II, iv,

et aussi I, vi,

o nous lisons

Lex est ratio suinraa in-

qu jubet ea quae facienda sunt, proliibetque


quum est in hominis meute conQrmata et perfecta,

in natura,

eadem

ratio

Chrysippe

disait dj (Stobe, Eclog., II, 190,

204)

contraria

lex est.

Ayo; p8;, t.oo^x-/.-

DU BEAU OU DE LA RGLE MORALE.

mme temps, individuelle. Nous avons montr

en

elle est,

119

en quoi consiste son autorit


sente. Les choses belles

et quel caractre

donnent

elle

pr-

lieu tant de disputes,

tant de controverses, qu'elles semblent, si Ton n'y regarde

pas bien, n'avoir qu'une beaut de convention,

et l'on

pourrait croire la justice fonde sur la loi positive toute

non sur

seule,

s3-t de [j:n\

la nature, wo-t oy.ziv

vum

[j.cvc'j

tha,

une erreur. Les hommes ne s'en-

C'est

tendent pas entre eux prcisment parce qu'ils suivent


leurs vues particulires

beau vritable,

le

au

lieu

de suivre

juste vritable,

la nature.

comme aussi ce

Le

qui est

vraiment agrable, ce n'est pas ce qui parat chacun,

que l'homme sain, l'homme bien constitu,

c'est ce

l'homme en qui la nature


ni

reconnat

fausse,

agrable. Les amants


plaisirs, les plaisirs

point tout

ras%

homme

n'est ni

gote

et

comme

conformes

qui

est,

comme le

tant vraiment

1. Eth.

Nie,

I,

m,

2.

c'est la raison, la

homme, rahsant de son mieux

l'idal, l'essence, la vraie

listote,

prtendait Protago-

ce n'est point la sensation,

l'homme on, l'homme sain, l'homme

droite raison, c'est

complet

les vrais

nature-. Ce n'est

la

ni l'opinion fonde sur la sensation

beau, bon,

du beau savent o sont

mesure des choses,

la

corrompue, ni abaisse,

nature de l'homme,

Notons ce

non une vraisemblance par

d'autrui, et l'opinion vulgaire.

dans notre Introduction, p.

5,

Sovcelv
lui

qui exprime non

discerne

il

la

pense d'A-

admise, mais simplement l'opinion

Nous avons dj

fait

cette remarque plus haut

o nous avons signal et expliqu

la diffrence

entre ces trois expressions, csavc-a-., 'oix;, cxer.


2. Eth.
^jffci

Nie,

I, VIII,

H.

TOtaT' slvai, ToT; Sa

To? [xv ouv T.oD^.oii-zx-'rfiix \xi/fzj.:


-i'.Xo'/ciXoi;

sjtIv

3. ristote a rfut Prolagoras, Melaph.,

-tfiix

IV

xi

cs'jssi

(F), iv, et

'.i

T.oia.

XI (K},vr.

t6

;j.t,

CHAPITRE

120

srement
faut, et

il

bien du mal,

le

est

le

d\m

cit, et

beau du laid

il

se plat

vraiment, en tant qu'il est bon,

sa vertu, rgle vivante et

digne

111.

tel

nom,

il

est, lui et

mesure des choses. La

c'est cette rgle

mme

il

dans

loi,

la so-

avec cette majest qui appartient l'ordre social,

plus relev, plus noble et plus divin que l'ordre pure-

ment individuel. La
ture

elle lui est

dement dans

la

loi alors n'est

pas oppose

parfaitement conforme,
nature.

L'idale

dcouverte, mais non cre par

la

elle

la vie,

beau possible.

a son fon-

telle est la

communi-

tchant de faire, avec les lments

quels dont on dispose, l'ouvrage

le

na-

beaut humaine,
pense,

rgle de l'activit, telle est la forme qu'il faut

quer

la

meilleur et

le

tels

plus

CHAPITRE IV

DE LA FIN PRATIQUE OU DU BONHEUR SELON ARISTOTE.

Nous savons en quoi consiste


tote, et quelle est la rgle
la fin

suprme

sment que

la vie

morale, selon Aris-

morale. Examinons maintenant

propose l'homme.

qu'il

bonheur, ou

c'est le

Il

dclare expres-

ou

la flicit,

la bati-

tude, e-joaiaivia. Qu'entend-il par l?

.^

Il

faut d'abord chercher ce qu'est pour lui la fin,

Dans

ou

l'art

humain,

commence

est

l'artiste se

raison

mme

la fin est ce

poursuivie

et

en vue de quoi l'uvre

en un sens

\.

Metaph.,

1013al3

(A)

et sq;

ii,

XII (A), VII et VIII.

mal.,

II,

VI,

TtiH'2

m, OSS^Sa;
mot

(explication du

L'hi/s., \l,

De Motu Animal., paam,


et sq.

l'artisan

donc

la fin est
le

la fin

la

princij>e_de_

que ce qui se

V (A),

met viii. De Partib. Animal.,


Vil,
De Gnrt. Aninotamment Vf,

982^';

xvi

trs' vrai,

racti^LiiiimtlaTaliser. C'est pour

I,

que

la fin est ce

propose dans son travail


et,

-.b

111 (B),

-c'pa;);

n, 996''24;

XI (K),

et ii;
I,

1,

i;

et iv.

v.

CHAPITRE

122

fait se fait, et

IV.

prcisment quand

fin est atteinte

c'est fait et parfait, la

la chose, quelle qu'elle soit, o l'uvre

est

parvenue sa

de

la fin

fin.

Dans

que ce qui se

la

nature, c'est aussi en vue


n'y a point de dli-

fait se fait. Il

bration, de choix, de recherche, de travail proprement


dit;

mais rien ne

rien qui n'ait

un

se fait

en vain, ooiv

p-r/iv, et il

but. 'La fin de l'tre naturel,

n'y a

^.^st^on

achvement, son dveloppement complet, sa perfection,


et

en quelque sorte sa pleine maturit.


bien sontla

la fin et le
il

a tout ce qu'il est

mme chose./L'tre e st

dans sa nature'd'avoir

ce qu"il est dans sa nature d'avoir,

ou

parfait,

Considrons

marche de

la

degrs d'tres par


plus.

Il

ya

parvenu sa

qu'il est

les

oi^i

elle

de

suit

Il

que

bon quand

or,

il

a tout_^

quand ij^estacheyj

fin.

la nature,

et

comme

les

s'avance et monte de plus en

lments avec leurs combinaisons ou spa-

rations diverses

on ne trouve encore ni vie ni senti-

ment. Aussi ne parle-t-on pas encore de bien au sujet


des lments, quoique pourtant
relle constitution qu'il leur est

c'est leur fin.


et

une

fin

tive, et

ils

aient dj

une natu-

bon de garder parce que

Mais les plantes ont proprement un bien

elles vivent

de cette vie cju'on appelle vgta-

possder cette vie ou plutt en user, c'est--dire

agir en la manire quileur^st


c'est leur fin, et c'est leur bien.

ment de

la vie, la

marque par leur nature,


Ajoutons cela

puissance de sentir,

la

le senti-

puissance de

tendre vers les choses par une inclination naturelle, puis


la

puissance de se dplacer dans l'espace

l'animal, lequel

non seulement

une

nous aurons

fin et

un bien

DE

FIN PRATIQUE OU DU BONIIEUU.

LA.

123

propre, mais est capable de sentir qu'il a atteint cette

possde ce bien'. Si la vie,

fin et qu'il

est l'opration

S^wv,

interne, propre chaque animal selon

nature, et

sa

dploye pour ainsi dire au dehors dans une carrire plus

ou moins longue,

(^iog~, il

y aura pour tout animal une

distinction faire entre vivre,

/iv,

et vivre bien, j 'ny^

que sera-ce que vivre bien, sinon dvelopper pleine-

et

ment

en germe, s'panouissant, tout

est

que ce qui

ce qui est en puissance, de telle sorte

Mais comment ce plein

ivipyiLCiv\

ment ne

mme

pas pour

serait-il

que son bien,

bon en

soi,

en exercice^

mme temps

en

cet tre sa fin

qu'il y a

de meilleur''

absolument parlant,

-XJ,

yxOby

rb

Anima,

1.

Voir

I)e

2.

Eth.

i\7r;.,

3. Metaph.,

I,

II

VII,

IX (0),

iy.xo-zo),

et

viii,

en

mais

c'est aussi

bien de

le

s'accorde, se confond avec le

III. Elh.i\ic.,

X,

12, 13, 15.

lui

Vivre bien est

chose bonne pour qui se sent vivre ainsi, et

chacun,

y.xr'

dveloppe-

et parfait

y a de plus doux pour

et ce qu'il

temps que ce

comme

soit

l'tre

comme

ou

actu('\

effectu,

ralis,

1030b...

i^

iv,

I,

vu,

i'I.

Metaph., XII (A), vu.

10.

jauova-

yo T.oix

;(,rrj

t:;

JTv. D'ailleurs vivre a dj sa douceur. Si vivre bien, Iv -/.aAJ;, est vrai-

ment

la fin,

on peut aussi avoir en vue de vivre purement

et

s'attacher la vie par la douceur qui s'y trouve au milieu


sre, 7capTspo5i -Ko7J,v y.ay.o-a'jav ol
Zff^w );

TO'j

simplement, et

mme

oW>ol twv vOow-uv

vo5T| T'.v; 'JT,ap:'a; v aTt) xal y)iII7.tt,to

de

la

mi-

y)>i/acVoi

<s'j<i'.y.f,z.

Et

d'o vient cela? De ce que vivre est dj une chose belle, I'w yp svcx

TtTO xa>>o
t-il

]}.p:oy. Polit., III, iv,

son tour? C'est

10. 'H 5
4. Eth.

ojT,

que vivre

vpysti Tts

Nie,

I,

VII, 13.

3,12781'. Et

c'est

comment

cela s'explique-

dj tre en acte. Eth. Nic.,X,iv,

!tt.

Le mot exercice a dans notre langue du dix-

septime sicle un sens analogue. Bossuet

dit

ce premier exercice de

l'me raisonnable, qui n'et t que de connatre et d'aimer Dieu,


ajouter un autre... Lettres la
5.

Sur Cornnau,

i^'^

Eth. Nie, X, IV, 10 (texte trs remarquable).

octobre 1G91.

il

en faut

UC^^A

'Vwjt

t/*.-t,*^-v

-^^ ^^

CHAPITRE

124

bien en

soi, -b i-l:);

IV.

yaSiv'. C'est l'achvement ou la

mme

perfection de la nature, et c'est cela

on appelle

nature-. Le bien, la

la

nature vraie, c'est tout un. Et


plaisir

parachve

l'acte,

non

que souvent

perfection,Ja

fin, la

le plaisir nait

de cela^. Le

en

partieint-

qu'il

soit

grante, mais c'est un complment qui, sans le constituer,


lui

donne sa dernire perfection, car

la jeunesse sa fleur , ; zziq

mr,
il

.y.u.y.bi;

mox''.

r,

comme

sais quoi

charme, ce je

d'analogue ce qu'ailleurs nous appelons

grce ou sourire, n'est-ce donc pas

le

dernier achve-

plaisir. L'activit est parfaite,

ayant atteint son dveloppement complet;


plus parfaite,

le plaisir s'y

celle qui

IV,

IX (0),

VIII,

3. Eth.

Nie, X,

i-v.

4.

Ces mots sont de

.M.

Aussi Aristote

dit-il

v'pv'.a, fvTSAj'/'.a.

Ravaisson (Ess.sur
la trs belle

Si/cTai)

sir.

mer

serait-elle vrai-

L'union est
la vie,

ou

que

et le meilleur,

lu

PoL,

I, i,

iUt. d'Arist.,

t.

I,

plaisir et acte sont troitement lis

sans acte point de plaisir,


telle

ne se con-

p. 443)

iv, 8.

ensemble

yp -raTa ^aivExa'. v.al /wpiff|j.6v


et tout acte est achev par le plai-

qu'on peut se demander

la vie le plaisir.

8, 12521'.

expression grecque. Eth. Nie, X,

et ne peuvent se sparer (a'jv3^i/6a'.;j.lv


o-j

comment

3, 4.

1050^22

rendent admirablement
5.

? et

Quelque chose d'elle-mme^

2. Met.,

Comment

soi.

ne vaudrait-elle pas mieuxjpe

ne se connat pas

l.Eth. .Y(C.,11I,

ils

ajoutant. C'est que le plaisir,

activit, activit vive et veille, si elle

naissait pas ^?

comme

elle est

conscience de soi et la jouissance de

raetivit qui se connat

ment

fruit

par surcrot, tant que rien n'en a terni la

ment du bien? Ainsi du

c'est la

Le

est bon, et pourtant cette fleur de beaut

il

dlicate et exquise fracheur, cet clat, ce

ne

comme

s'y ajoute

qui est point, a sans doute atteint sa fin;

le fruit

est parfait,

qu'il

il

Eth. Nie, X,

si

c'est le

iv, 11.

plaisir

qui fait ai-

DE LA FIN PRATIQUE OU DU BONHEUR.

demeurant enseveli dans


tion

sommeil, o

le

que nous cherchons? Mais

comment

123

serait la perfec-

si l'activit

se connat,

se connaissant telle qu'elle est, c'est--dire

comment ne

pleine, dveloppe,

acheve,

pas d'elle-mme? et

comment une

telle

jouirait-elle

jouissance ne la

perfectionnerait-elle pas encore, puisque ce n'est point


l

un mol

et

comme une augmen-

languissant tat, mais

tation d'intensit dans

mme

l'activit

par cela seul

qu'elle se rpercute et se reflte? Puis, jouissant de soi,

en

elle

ne

elle

s'achve donc en cette dlicieuse comphiisance qui

laisse rien perdre

la tient

comme

elle sort

sans cesse. Or,

l'activit

soi, elle se recueille

si le

plajsir est la conscience

tre raisonnable, quel


!

doux

et excellente, plus

Vivre bien ne va pas sans plaisir

vivre bien

soi,

tout entire ramasse dans l'tre d'o

dploye et jouissant d.'elle-nime, plus

h aut^

vit est

de

il

mais

si le

se sentira,

la conscience

l'acti-

aussi^estle plaisir.

ne sera pas pour

Non seulement

natra vraiment

de

vivant est un

lui le plaisir

mais

il

de

se con-

ne sera pas simple per-

ception, elle sera rflexion, regard jet sur soi, fix sur

Un

soi.

tel tre

pourra tenir embrass son prsent, son

pass, son avenir*

par la mmoire,

il

il

temps qui n'est plus

ressaisira le

anticipera

temps qui

le'

n'est pas

encore par l'esprance, et capable de s'tendre ainsi au


del et en de de l'instant prsent,

mme une

conscience vive, et tout cela lui sera doux

1. Mclaph., XII (A),

To
T.

[lv

'1VT,'J.T,

Trapvio

aura de ce prsent

il

f,

vu,

G, 1072t'lG.

svpysia, to SI

rlTTOV 5 T

Elh.

.\r-.,

;j.)>Av'o;

y.DT TT.V v'o-'tav.

f,

IX, vu, C. 'HojTa

i/.i;,

to Se

' j-rl

7cYcVt,|j.jvo'j

CHAPITRE

126

IV.

parce que tout cela sera acte, Vie veille, sensation ou


sentiment, pense^JToutesJes fois c^iTiLagira conform-

ment savraie nature,

profond in-

le plaisir s era vrai,

ma-

tenseJjSi son activit tout entire est rgle d'une

nire conforme sa nature,

source continue de joie

nature

le

rend capable

plus essentiel cette

bien et

vivre heureux,

de

est la fin

si

ce n'est
est

il

c'est la

vit

plus relev et le

mme

chose. Etlebonheur

puisque

c'est

selon sa nature vraie, ou


il

destine,

1. Eth.
Tc'.v

l'uvre

la vertu, et selon la vertu la plus

en ce que cette

qui

est

lui

Sic,

4. Il'jvoci i

I, VIII,

-t)

.yw -/.ali su ^r.v

1. 'HS'c'joa'.tj-Gvia t.o-J.^ t'.' sij-pa;:a

r'j-pa;'a, dans
2. Eth.

distique

Sic,

Ta; Sa

Xnophon, Memor.,

VIII,

la. 'Ap'.sTov

3. Eth.

Nie,

II,

trouvent

pa

I,

I,

VI, 2.

VII,

-z-r,'^

y.al

t6 eu

eu pa^a.

Tzpi-z-

Vliys.,

Poiit., VII (IV),

m,

Comparer ce que Socrate

vi, et III,

ces mots

dit

ix, 14.

Et ayant rappel un

y-Xisiov, wffxov, t.o'.ttov,


Ta"; prrai; vpystai*

-ra-j-

pTJT.v elvai a|j.v tt,v ij5ai[j.ov;av.

15. "Ev.ztcow

nSya

yp.

-/.al

y.al t.o'.ttov...

"A av-ra yp -p/i taTa

[Aav tg-jtojv

?,

I,

de Dlos o se

Aristote ajoute

Tat...

propre^.' La^jye rtu de

s^tota ti; ipT,Tai

(isasa). 'H yp E'j5ai|xov:a Trp^i' tiv.


(le

elle est

consiste faire le plus possible et lejnieu:s

Tv S'jaaova* c/sSv yp

II, VI,

quand

est parfait?

chose accomplit excellemment l'uvre laquelle

l'homme

fois,

Le bonheur con-

parfaite. /La vertu d'une chose consiste

i^

son bien.

encore une

l'tre vit bien,

compltement dvelopp, ou quand

donc vivre selon

une

lui

dont sa

les actes

le

Or, cela c'est le beau, et c'est la vertu.


siste

p our

plus grande-. Donc, vivre

l'tre intelligent,

quand

nature, sajoie sera de toutes

et la

Mais quand est-ce que

il

de tous

Si

accomplit

mme

pure

les joies la plus

^
il

y aura

il

psxT,, ou

xal x 'pyov a-jxo so o5:5t.)5'.v.

sij

f,

xar

Tr,v oIy.av prr.v -;:oT>>s-

pxr aix x

'3

'/ov aTOXE):*,

DE LA FIN PRATIQUE OU DU BONHEUR.

ruyre de rhomme

possible

127

Trouvez donc ru\Te_la_

plus propre l'homme, vous pourrez affirmer,que, ce sera


aussi la piiishaute^ la plus excellente, la plus belle,

par celamme, la plus douce

Activit propre etessence,

nature vraie et idal, perfection et excellence,


bien, bont et vertu, vie

et,

belle,

bonne,

et vie

fin et

douce,

heureuse, tous ces termes s'expliquent, s'clairent les

bonheur ou

uns par

les autres, et le

comme

l'objet propre de toute aspiration

la flicit apparat

humaine, de

toute intention, de toute action, objet pratique par excellence, le plus dsirable, le plus digne de choix, tel enfin

qu' cause de lui tout

mme

le reste

pour autre chose

n'est point voulu

porte

lui-mme ne

et

lui,

peut tre voulu

et

que

lui-

iNtout se rap-

se rapporte

aucun terme

suprie ure

Nous entendons maintenant ces profondes formules

Ce qui est propre chaque tre par sa nature est aussi


ce qu'il y a de plus relev et de plus
tre*.

non

Pour connatre

ce qu'il a de

la

doux pour chaque

nature d'un tre,

commun

il

faut chercher,

avec les autres, mais ce qui

lui est particulier'.

-->Le bonheur, qui est


c'est ce qu'il

1. Eth.

Nie,

Nie, X,

TCi su

I,

vil, 1-5.

IV,

X,

VII,

-f,

viii, 6,

Nie,

I, II,

1; vu, 1-9.

Nic.,li, VII, 9.

5. Eth.

Nie,

I,

VII,

12.

7.

TXciOTi-/^ (svsoysia)- TXeiOTi-tT,

eyovTOs irp; t a-ouSaiTaTov tv

4. Eth.

une chose

rbp'17-ov, c'est

7;

5. ... T.SsTTi

(A), VII, 1072^24. KaTi ^suipixi


3. </(.

terme des choses pratiques,

y a de meilleur,

2. Eth.
7^

le

rfi'.V'ZO'/

-j'

aTT,v.

xal p'.jTOv.

Metapll., XII

CHAPITRE

[18

acheve, complte, parfaite,


ft

IV.

une chose qui

T/tcv,

se suf-

pleinement soi-mme, ajrapx.c; S carc.'i'^t le dploie-

ment de

l'activit, selon la

vertu propre de l'ho mme, et

selon la meilleure et la plus parfaite vertu. jLlaiit faire


toutes choses pour vivre selon ce qu'on a de plus excel-

L'homme heureux

de plus haut en soi'.

lent et

est

celui qui fait de trs belles choses ^' Et enfin \ivre selon

d'une vie

l'intelligence, y.y.-x t:v vciv, ce qui est vivre

divine,

gence

c'est

suprme bonheur, parce que

le

est la fois ce qu'il

l'homme

y a de plus excellent dans

qui lui est

et ce

l'intelli-

plus propre

le

et

plus

le

essentiel*./

Le bonHeur,

que

tel

gulirement noble

le

conoit Aristote, est chose sin-

et prcieuse. Il le place

au nombre

des biens qui sont dignes d'un rehgieux respect. La

louange

ne

ici

plus

sufft

ce qu'il faut, c'est l'honneur,

T[av% l'honneur semblable

dieux ^

de

i. Eth.

yic,

2. Eth.

yic, X,

vil.

nj-oayTa;

Eth. yic, X,

VIII,

Eth. yic, X,

VII,

S. Metaph.,

0.

Quand Pascal

dit,

dans

11.

le

-ri -/.iAA'.STa.

Xll (A), vu, 1072i>15-25.

Discours sur

vnration pour ce que l'on aime...

comme cela,
nomme Tt;j.r,.

grand

6. Eth.

yic,

v;xg;j.cV, /.al

oC

IV,

A/>

III,

'H OcioTTT,

y.al

y.al

-xal Ti;j.iu>TaTOv

passions de l'Amour

reconnat rien au

le. Mr-.JTOV to-jt' v

ijiaA'.TTa

r^vrai ol jv iwjJLaTt

Rhetor.,

of,;' TL[i>vTX'. 5 ixaiwi;


-z'-ixi-zz'.

les

On ne

L'on a

monde de

celte vnration a bien de l'analogie avec ce qu'Aris-

6/,ov, TOioTOv SsT, T:aT,.


T'.y.f,;

eoxi-

8.

4.

la

r,

16.

VII, S-9,

I,

3.

tote

l'hommage qu'on rend aux

C'est qu'il s'agit d'un bien parfait, a-zu

xal

uvjtEvo; ztp^r.'ztX'^.

zvxMzi-zr^

(-t5TT,;j.T,).

vOcT, et plus loin,

toT; OoT; -o-

xal t l to; xaAAToi;

V. TitXTi c tti

I,

jjiv

6:t,;j.sv

crr,[jLtov

|i.v

[j.iX'.aT ol e'jcpYT|XT*

oir

eI't,

Met aph.,

(A),

ii,

EspyEo

[xt,'/

QS^l^To.

XII (A),ix, 1074b2f). Ta OsiTa-ov

Ao

ti

T:;x'.oj-cpov.

-r,

vo?...

DE LA FIN PRATIQUE OU DU BONHEUR.


xwj

[j.cvix

Ac xzXzlwj^

-lu.iwj

Comment

parce que n'tant jamais moyen,

en

fin

point

suprme pu,

soi,

l le

ou principe

divin,

tous se ramnent, cela doit tre regard

quelque chose d'adorable en quelque sorte

xh aixiov xv yxQrj

v.y.'i

On honore, on

bienheureux, on les

hommes

rite

Ton en

fait

u.xv.y.r'C^GiJ.tv

autant pour ceux d'entre

qui sont les plus divins

l'clat

de leur m-

hom-

presque religieuse

d'une admiration

on

les

clbre, on les flicite, on les proclame bienheureux,

xwj

v'jpO)V rcj,- 9CT5i7;-j;

d'honneur qui

comme une

brer et fliciter et vnrer

divine et meilleure que le reste,

Mi OzLxzpv

iii5 aiuc'jix-j

1. Elh.

/.al

Nie,

a'.

c);s

i-Ao-;z:x:

oTaTov.

I,

3.

Elh. Nie,

4.

Eth. Nie,

'zi\o'^.

3;

VII,

TrA'.ov, Tj/.sLOTspov,

Voir Me/np/t.,

fin.

I,

xi, 8.

Il

I,

rz;

TO'^^TO

la vertu, rbj

mot

icA'.-caTov, qui

marquent

du mol

lu

tXo

est

soigneusement

ces

mots,

subordination des

fins.

t'ao;.

XII, 8.
XII, 4.

Andronicus de Rhodes, dans sa Varaphrase,


iozzlr,'^

TT.T; t'.v; i'fxfloi) [ist/siv, -/.alyisiw s/tv -7:06;


-/.al

que

L'e'JcaijjLovix

viii, 3.

faut noter

'E-aiv-: yo a [iz'zi/v. tlvo; vaSo... tt,v

A'.i Toij-Q

chose qui est plus

'O.0w; o xilo-o -pa;:; t:v s'ycivTa'.

Elh. Nie,

(A), xvi, la dfinition


I,

faut cl-

XI, 7.

I,

Toute aclion complte est

2.

mme

le

il

^zlxicv uazaost'*. Ce

XI y.xi

y.x

C'est l le tribut

u.y.y.y.r'C.ou.zv.

d au bonheur mme,

est

de

xiiJ.iv xi v.y. Beiov

extraordinaire leur attire la vnration et les

mages

et

clbre les dieux, on les dclare

flicite, rs-j; xzyy.o^ioi);

zdaiao'A'Ccu.zn, et

y.x

les

fin,

Et n'est-ce

cause par rapport aux autres biens, tant

et

Tviv rz/r^v

xlOt'j.vj^

uniquement

xD.og xz\nzy~zv-

caractre de ce qui est divin? Ce qui est source

la fin laquelle

comme

parfait? sinon,

est

il

129

i-n'.woatw 5i xt

yaOv

GTO; Oo'j saivo'JVTs;, fcXo'.oi siiv,


j'j;j.6a'!vc'.

'.

-''vs^Oa'.

t; y.aia--o'j5atov.

r^u.'.w

to; sraivo-j;

dit

tto'.-

aTO; liioxjy-

v:-/.a

tt,;
!)

-p; to

CHAPITRI IV.

130

remarquable.

cst

p.xy.xoi'rj

Il

penser aux choses

fait

d'ordre divin, c'est l l'usage auquel on a coutume de


rserver

et,

d'autre part, Aristote le faitvenir de y^aipzcj,

se rjouir*. Ce serait
et c'est

le

bien en

selon Aristote,

doncla joie divine


de

effet le caractre
le

qu'il exprimerait
la flicit

terme suprme de tous

les

qui est,

vux.

La mme distinction entre la louange et l'honneur ^st


explique dans les Magna Moralia d'une manire qu'il
importe de noter'.
neur,

une

Il

zbzitj.iov, c'est

excellence

exemple, l'me,

proprement

est dit

que ce qui

est

digne d'hon-

tout ce qui est divin, tout ce qui a

singulire,
'l-jyr,,

rb

tb

Bi:v,

l'intelligence, vo'jz

ainsi le divin

y ressemble

et puis ce qui

dit d'abord,

par

|3>.rtsv,

le

plus, ayant quelque chose de plus haut, de meilleur, de

suprieur

suprieur quoi? ce que les

doute envisagent

le

communment

plus

hommes

sans

donc quelque

chose d'ordre immatriel, intellectuel, spirituel, moral,


et les

exemples l'indiquent bien

telligence. Yoil l'ordre des

c'est l'rne, c'est l'in-

choses sensibles dpass.

Mais continuons. C'est encore tout ce qui, plus que


reste, est principe, par

exemple

le

pouvoir suprme,

les choses analogues, ri ^-yai-t^c-j,

Le grec

ici est

intraduisible.

de commencer et de

Le mot o/w a

commander

premier; qui commande, est aussi


i-'af)v

va'iop;

y-al /esoj;...

-f,

pyj,, xx

/]

et

zciolvxc/..

deux sens

commence

qui
le

les

le

est le

premier. Ainsi du

cJ5a:aov;'a o TOioCtov... oC yp ~o; Ti

va-^pETai T yaOv.
1. Eth.

Me,

VII, XI, 2. L'tymologie est bizaiie.

Le radical iiax semble

marquer une ide de longueur, de grandeur.


2.

Magna Moral.,

I,

ii.

DE

FIN l'IlATIQUE OU

LA.

latin princeps, principatus.

On

quand on

cipe des choses,

prennent leur cours

mais

un souverain pouvoir,

le

BONHEUR.

DL'

lui

est

source d'o

la

commande

chef qui

donc pas aussi

n'est-il

que

lui

ne

elles

avec

la tte et

que tout part?

dont

les affaires

prennent leur cours? Et cette primaut,


a je

au prin-

est la tte et

au principe des choses? n'est-ce pas de


n'est-ce pas de

131

il

comme

dispose
l'autre,

sais quoi qui exige le respect, l'honneur; c'est

quelque chose de divin, tant quelque chose de premier


et

comme une

cause premire. Voil pourquoi Ton ho-

nore, l'on vnre, l'on adore presque ce qui est antique ou


ce qui est puissant. L'honneur, dit Aristote lui-mme',
c'est la plus

aux dieux,

grande chose que nous puissions donner

et c'est aussi ce

qu'ambitionnent

qui sont dans une grande place,


c'est le

La vertu

revenons au texte

est chose

Thomme

quand par

fection

que rclame sa nature,

de?,

Mar/na Moraiia.

elle

est plac
cx.cGv

xat

yz dn r' cirn^ aTisvoo, Tt; yv/jrxi.

a pris la forme

r'nq

xb ~ zci; y.a/j.i7-

d"ordre suprieur, chose

divine,

'i-.y.-j

dpzrri (7yriaa

actes de vertu,
n'est digne

et eiiiin

v.yX

digne d'honneur, c'est--dire chose

d'une excellence singulire,

il

plus ceux

cl v \v',\]xy~i,

prix des plus belles choses,

Olcv. Mais

~:i;

le

mme
ri/.ei.

de

la vertu,

Jusque-l

il

rid-n

dans cette per-h

rjtvh

ziu.ici/,

C'est qu'alors

yp

cL-.cq ,

tc

n'y a en lui que des

ou des dispositions vertueuses,

que de louange. Aux actions

et cela

faites selon les

vertus, la louange; la vertu acheve, complte, qui a

1,

Eth. iVic, lY,

m,

10.

132

CHAPITRE

pntr l'humme et l'a

comme

IV.

une entire perfection, l'honneur,

mage presque
ici

divin.

lui

donnant

vnration,

un hom-

transform en
la

Les vertus sont choses humaines

apparat une excellence divine.

Nous reviendrons sur

Magna

l'effort

est

c|ui

fait

dans

les

Moralia pour tablir une sorte de lien entre

bonheur, chose digne d'honneur,

rt//tcy

et la

-i,

morale, qui est proprement chose louable,

ri iT.y.ivz-6'j.

Ce qui importe en ce moment, c'est de bien saisir


caractre divin

du bonheur,

le

vertu

le

que ce texte met

et c'est ce

en lumire par l'numration qui y est

faite

des choses

auxquelles appartient l'honneur.


]\Iaintenant laissons les textes particuliers, et, envisa-

eeant l'ensemble des doctrines d'Aristote, tchons de

mieux comprendre encore


le

ce

rang suprme o

est plac

bonheur.
Il

est clair qu'il

selon Aristote, une rgion qu'on

a,

peut appeler purement humaine.

Il

y en a une autre

qu'on pourrait appeler purement divine. Le contraste


entre les

Dans
beau,

deux

la

est trs

fortement marqu.

rgion purement humaine, nous trouvons

l'ordre,

la

mesure,

la

raison.

le

Ce mot lyoz,

que nous avons dj remarqu, a une richesse de sens


trs grande,

mais toutes ces acceptions se ramnent

une seule. Le

loy:;, parole, discours,

raison des choses et raison de

notion distincte,

l'homme

saisissant

la

raison des choses, c'est tout ce qui explicjue, caractrise,


dfinit,
le

dnomme

ce qui est, le discernant

mettant en sa place

c'est ce

du

reste et

qui dtermine l'tre

DU LA FIN PRATIQUE OU DU BONHEUR.

en lui-mme par sa

forme ou essence,

la raison,

sais quoi

-i

ehxL lycv-x)\

ou y

participe,

Il

et

ensuite

mot propre

clans l'esprit par la notion prcise et le

li-pv xbj

133

(t:v

y a dans tout ce qui a

est dfini par elle, je ne

ou

de net, d'arrt, de mesur, je ne sais quelle


bien prise, je ne sais

proportion

quelle justesse et

sobrit, rien de trop grand, rien de trop petit, ni d-

faut ni excs, et, par suite, cette grce charmante qui


nat de l'harmonie.!

maintenant

raison est rgle

retenant et

choses dans les limites de leur nature,

les

marque

elle

La

ce qui leur convient, et elle discerne les

conditions de leur perfection, car leur perfection, c'est


le

la

dveloppement, l'achvement, l'accomplissement de


nature

l'tre,

mme

conformment

de

la notion vraie

son essence, on peut dire son idal*.

L'homme

se conduisant par la raison et vivant selon la vertu arrive cette beaut, cette perfection. Et tout cela est

bien

le

domaine de l'homme

"^ Rien,, au

premier abord, ne semble suprieur

raison. Et pourtant, tout ce


si

'.

digne d'estime et d'admiration s'vanouit dans une

autre rgion qui passe

l'homme

maine. On dirait que

la

mesure mme,

Sa

perr,

1.

Eth. Nie,

^. Eth. iY/c,

3. Elh.
i

la

que nous venons de trouver

II, VI,
II,

Nie,

t]

indispensable

si

II,

'H

5. 'U

Trfrr,?

yp e-paia

poa:p;a:i;,

f,

pc;i;

t/vt,?

t)vO;,

t,

iavoT.tiy.T,,

iv.p'.^is-zoT. xai

' o,H'.; -zo-Jzo-j


y.a".

t,

TO'.arr,

divOpoj a;.
4.

Cela

fait

hu-

et la perfection

17.

VI, 9.

VI,

pexTtx; voO

penser k ce que Plolin dsigae par

le

mot J-ip.

o:b

ipyr,,

CHAPITRE

13i

la beaut,

rhomme

texte singulirement

Un nombre trop grand,

ne peut participer Tordre


cit,

un

disparat. Voici

expressif ce sujets

IV.

et

il

ditAristote,

conclut de l que la

dploie sa merveilleuse puissance d'or-

ganisation et cette vertu architectonique propre la


raison-, ne doit pas avoir des proportions trop amples

y introduire

et

y maintenir un bel ordre ne

faire, c'est

serait plus

mme, que Tliomme ne

possible. Mais, ajoute-t-il, cela

peut

Tceuvre de la puissance divine, laquelle

embrasse et soumet son action l'universalit des choses,


Qiicc

yp h ~2v~o

T.y.v.

Il

vjiu.zoy, py:y,

zc^z Qv/v/ii zz

viTt '/.ai

y a donc une grandeur qui peut sembler dme-

mesure de

sure, parce qu'en effet elle chappe la

l'homme,
y a une

et cela n'est point dfaut,


infinit,

mais perfection.

une indtermination qui

S'il

de la

tient

matire, et qui, de soi, est dsordre^, c'est, d'autre part,


le

caractre et le privilge de ce qui est divin

passer

la

mesure proprement

cela de beaut, et le

dite sans

comble de

la

de d-

manquer pour

puissance c'est d'assu-

l'ordre une multitude immense qui dfierait

jettir

et

dconcerterait la raison de l'homme.

Nous voyons encore Aristote dclarer que ce qui a


une excellence divine
rgle

tre

et

2. '0 Zz

4.

vu

(IVi, IV, 3,

f,

T-r,; i-iO-jjj.;;

ma., m, vm,

i,

la loi
le

et

de

la

principe sans

divin, considr

dans cette

132G.

Ayo- p/Liiy-uv... Volil.,

Le dsir purement sensible

'A-ipo;

de

en est d'une certaine manire

soi-mme soumis*. Le

1. Volii.,

3.

est au-dessus

I,

v, 7, 12G0'-^.

est indtermin, infaxi de cette mauire-l.

'Jsl;. Po/., II, iv, 11, 12G7l>.

2,7, 1234.

DE LA FIN PRATIQUE OU DU BONHEUR.

13o

rgion transcendante qui est son propre domaine

une

n'est plus

mme

nement beau,
que

dire

ou

le

belle chose,,

beau,

le

iv -r&iv zaJ.wv

c'est le trs

-b v.xliv,

xh y.ylh(Jzo-j' ; si

bon ou

c'est le

on

l'homme

choses qui ont

le

n'ont plus lieu

elles

ce n'est plus

beau^

le

nomme

souverai-

bon,

il

faut

bien tout court, rb yaOcv,

le

souverainement excellent,

les dijffrentes

le

ce

Parcourons

zb pis-rov^

plus de prix aux yeux de


ici

leur absence par d-

faut constituerait la bte, leur absence venant de ce


qu'il

y a plus

mieux constitue

et

la divinit. C'est

pour l'homme d'avoir des amis

belle chose

L'homme

n'en a pas besoin*.

est

la divinit

admirable dans son rle

de citoyen, participant la fois au gouvernement


l'obissance

monde

par quelque endroit agitation

est toujours

divinit est d'une

du monde,

de son bienheureux repos, repos

Eth.Nic,

2. Plolin,

VIII,

mais

et labeur''

elle
:

la

manire incomparablement plus haute

principe de l'ordre

1.

le

divin des sujets et des chefs"'. L'activit pratique,

qui convient l'homme, est belle et louable

le

et

une chimre de supposer dans

c'est

une

et elle

ne sort jamais

actif et vivant, pourrait-

3.

I,

EnneaiL, VI, viii,8,742. nvcayo

svcctvo'j

x xaX

y.al

xi -;;iv

jXcpa* xo'jxojv yip ax? i^yr,.

vu,

3. Metaph., XII (A),

vaL.

o>w

Voir Metuph.,
Sxp;7xov

choses,

la

cause est

natnre
le

1072''7"2.

(A)

ii,

T xiAXisxov

9S2"16. Toxo

v xr, cp-jTi ~25r;

(si

l'on

S'

5.

Mit.,

Nie,

I,

7,

xo yaOv

p/f,

el-

xxou,

considre l'universalit des

principe).

Eth. Nie, IX, IV,


I,

y.a o'.xov sv

sffxi

universelle, et sa cause excellente, et l'ordre dont cette

4.

6. Eth.

1.

Polit.,

I,

1,

12, 1233".

1233.

VII, XIV, S.'Asl

yp

ov:

x ov.

CHAPITRE

i3G

on dire

'
.

L'homme change de

IV.

plaisirs

comme

d'actions,

parce qu'aucun objet ne fixe sa nature imparfaite et

complexe

comme son essence.


l'homme purement homme, l'acte

comme

simple et pur

Au

point de vue de

suppose

le

toujours d'un plaisir unique,

la divinit jouit

son action,

mouvement, mais

mobilit, G-L

il

bio'/iiy.

y.y. --r,i .v.ivr.ziy.t

ne sort pas de

comme

soi, qui est

meilleur, le plus puissant

dans

celui de la divinit

rgne

Icyc;, ici,

la raison,

Si

il

y a un acte qui

assis en soi, et c'est le

comme

'
.

y a aussi un acte de l'im-

le

la rg ion

dans

plus doux

c'est

purement humaine

la

rgion purement

divine, rgne l'intelligence, voie, et l'intelligence n'est

pas seulement suprieure au raisonnement,

dont

Icyiay-:,

laborieuses oprations semblent

les calculs et les

rtrcir et appesantir la pense tout en l'aidant^; elle est

suprieure la raison

Le bonheur

mme.

est d'ordre divin. Aristote lui applique les

expressions qui semblaient rserves la divinit

gueje bonheur
la pense, la

e st esse ntiellement

contemplation

dans

la

C^ests.

pense pure

par elle-mme, chose

est,

digne d'honneur, tant chose divine. Ce que Dieu est

1. Polit., VII (IV),

2.//(.

Nie,

jxa ttIv

t,

m,

G,

1326a.

i7/i.

Xic, X,

VII, XIV, 8. Et Aristote ajoute

vxivr,'.. picure rptera cela

plaisir stable et

du

plaisir en

mouvement

viii, 7.

-/.alTi rfiorr,

on connat

mme

a/.^.ov v t.oe-

sa distinction

du

formule, avec signiQcation

diirente.
3. Rhetor., II, xii.

OCte

-'p

C-6 tg

Jifou

ov-w XcTa-ivwvTai (o vsoi)...


tw yp '6'.

xal uAAOV apoiJVTai TrpiTTE'.v Ta y.aA tiv SjucOvtwv


iffi

uLAAov

T,

T!)

Aoyisaw. "EBo;,

piincipe moral qui gouverne


4. Voir,

la

c'est ici l'habitude

morale

et

vie. Voir plus haut p. 91, note i.

par exemple, Elh. Nie,

I, viii,

14.

aussi le

DE LA FIN PRATIQUE OU DU BONHEUR.


par

l'homme peut

soi,

pend

l'tre

par une acquisition qui d-

de lui en quelque faon, et

au moins o

y a quelques instants

il

atteint cette flicit qui

il

137

en Dieu

est conti-

nue. Ainsi la distinction demeure entre l'humain et

divine

pourtant un rapprochement s'opre,

et

et

le

vient

il

un moment o l'homme, sans cesser d'tre homme, est


presque divinis. La

flicit

plus troite parent avec

suprme pour l'homme a

la flicit

divine

Dj tout ce qui est instinct et qui, ce


sa

l'tre

fin, est

L'homme, qui

chose divine, -vra

est matre

la

'.

conduit

titre,

c-J7ct v/ii

Oiicv'\

de soi et de sa conduite par sa

raison et sa libre volont, doit beaucoup aussi la di-

vine influence qui soutient en quelque sorte sa nature

'\

Et puis, ce qu'il acquiert par ses efforts raisonnables, par

son

par sa vertu, c'est quelque chose qui mrite

art,

d'tre appel divin; et pourquoi? C'est

beaut

y a un

il

reflet

de l'intelligence

que dans
tout ce

cette

est

cjui

raisonvient d'une certaine manire de la sagessepratique,

mais

celle-ci s'explique par l'intelligence

1. Aiistole

^
;

l'intehigence

l'exprime fortement en plus d'un endroit de

iVc/ap/ii/s/i/e,

la

de Vthique,eh Volitique. Voici un texte d'Eudme, trs concis, mais d'un


tour qui ne semble pas aristotlicien, quoique l'ide soit conforme
trine

d'Aristote. VII, XII,

Dieu)

S'

OTt TiU-Tv t

2. Eth.

Nie, X,

1245b

eu -/aO'

17. ATiov

eTt, y.al

cause de

la

f,

to eo svspYix

zlt

;xaxap'.TT,Ti

T)V vOpoiTTivoJV or, f,Ta'jTr,

la

doc-

supriorit

'xepov, xsivy Sa ax; aCro t

viii, 7. "Qisxs

pouffa 0wpT,TiXT, v

(la

de

cjt(v.
S'.a'-

au v-rj ve stxtt,,

Ja'.ixvtxwxixT,.
3. Eth.
('/i)

4.

Nie,

VII, XIII, 6.

zb yvo x xiv
Eth. Nie,

I,

io T.aTv Tzipyzi,

De Gen. An.,

III,

x,

27

ej'ov

-z:

1-G; X, ix, 6. (T

iWx

ii xiva?

;j.v

o-jv xi,;

Oeta aixia

-fjssw v.ov

xo? oj;

j? ov.

/.T,C); c'Jx'j/e'siv

Comparer Eth. Emkm., VU, xiv.


Nie, X, IX, 12. ... >>yo wv - xivo; povr.seio xai vo. Texte
comment plus haut propos de la loi, p. 111.

6j:p/et).

5. Eth.

cit et

IX,

Comparer

[j.s'/vixxwv.

CHAPITRE

138

est le principe de tout.

tiellement divine

'
;

une beaut divine,

Or l'intelligence

mane

ce qui
et

IV.

est chose essen-

plus ces uvres o l'intelligence

s'exprime sont hautes et excellentes, plus


vines ^,

L'homme

comme une

c'est

une

belle

sont di-

traduction de l'intelligence dans

harmonie,

et cet

emploi plus relev en-

commun

cherche, quand

ganisation de l'univers.

Il

avis, la perfection et le

bonheur de

guerre seule, mais dans les fconds

une aspiration vers

un

rgle la cit pour y main-

11

core de la raison a quelque chose de

c'est

elles

rgle sa vie pour la rendre belle, et

ordre de choses infrieur.


tenir

donc aussi

d'elle a

l'tat,

loisirs

cette activit

avec

il

l'or-

est bien

non dans

la

de la paix, et

de l'intelligence

qui ne sort pas de soi et n'en est que plus belle et plus

heureuse

comme

Ainsi l'homme s'avance

par degrs vers

le

terme suprme, mesure que s'affermit sa raison,

mesure que

dveloppent ses facults'', mesure que

se

donne une notion nette

la culture lui

nature vraie, de sa

toujours,

il

de sa

de sa perfection. Et parfois

fin,

mme,

arrive au terme

et exacte

et,

s'il

ne peut

s'y

il

maintenir

y peut demeurer quelque temps. La divinit

ne connat point ces progrs. Elle n'a pas s'acheminer

1. Metaph., XII (A),

An., IV,

2. Eth.

Nie,

I, II,

U. Polit., VII, (IV), XIII, 23,


i^y/f,;,

yVi7'.

T-f,

TOTO

ujA;

Eth. Nie, X,

viii, 7.

be Part.

8.

3. Polit., VII, (IV), H, 4, 5, 8,

Crip/ci

vu, 1072 b 93.

X, 8.

-j-p

10, 13-24;

1334

b.

oCtw xal t 5)vOyov


xal

^O'jkr^T.^,

ti

m,

"TTcp

5-C, 1325b.
o t ajix -izpxs^ov

to'j ^iri^ov I^/ovto;,

Sa

s '.ytxia,

xa

tT^

aavpv Sa xal

YcVo;j.svo'.

ToT "aiSo'., Se )>0Yi5u-; xal 6 vo'jt poVo-jiv i^yivcTOa'.

'j6

s'fjxj.

DC LA FIN PRATIQUli OU DU BONHEUR.

130

vers ce qui est sa naturelle possession et son acte con-

stant

ne faut pas se reprsenter une volution plus

Il

ou moins lente faisant apparatre


aprs que l nature aurait

potes disent que

cd

fait les

philosophes.

vrais

prem.ier, zb rpwTcv, en

mme

pement mme
heureux

et

mais en

(essence,

est

-i ajtapxis-z-ar^y'. Si

un dveloppement de

qu'il est, et

il

bienheureux, non par quelque bien extsoi et

zuMi)

cu7v

qu'elle est l'tre se

Dieu est ternellement ce

par

^.h

soi,

parce qu'il est ce qu'il

la seule qualit excellente


i'j'iv.y.u.y.y.doio^,

dyxOrj izcopiyMV, alla, ol

zh

est l'tre

donc qui expliquerait ce dvelop-

en d'autres termes par

-jxi

les

de la Nuit a pr-

et

divinit

temps

parfait devait sa naissance

l'imparfait, qu'est-ce

rieur,

La

pleinement soi-mme,

suffisant

est

et l'excellent,

premiers pas ^ Que

rgne de l'Ocan

le

bon

rgne de Jupiter % cela n'a pas de sens aux

le

yeux des

le

le

oC

est,

de son

ciidtv oi

ariv azcg xat Tw

toiv

Trat;; zi:

Or, cette trs pure et trs haute flicit

'.

pour l'homme une sorte de modle. Le vulgaire en-

tend bien que

bonheur

le

est ce qui

comble tous

^
'

les

vux

il

lever les

s'en fait

nanmoins une ide mesquine.

yeux en haut,

et

prendre

ce qu'est la flicit vritable,

1.

la

Il

faut

comme tmoin

divinit

de

elle-mme.

Melaph., XII (A) vu, 1072^ 32.

2. Metaph.,

\l\ (M),

lY,

3.

3]e(p/(.,XiV (N), IV,

4.

Metaph.,

5.

Polit., VII, (IV),

XIV

(N), iv,
I,

0,

1091"

35... xpoiXcTr,; tt.twv vtiov ^'jjoj;

1091^5.
1091b 16.
1323b.

CHAPITRE

140

IV.

Aristote le dit expressment, y.xp-vpi

to)

Et, si la vie divine est toute bienheureuse,

heureux dans

est

image de

mesure o

la

se trouve

Nous comprenons maintenant la

au-dessus,

mme.

y a

ne

dieu

de

communs

mais

et aussi

dit-il

pas que pour se passer

Mais,

l'homme

si

il

faudrait

n'est ni l'un

avec l'animal, tandis que, par


il

'\

se rapproche de la divinit

monter au-dessus de lui-mme

y a entre ces deux tats cette diffrence que, ra-

il

val et dgrad,
jiis,

la bte

peut descendre au-dessous du rang qui

l qu'il

propre

lui est

l'homme.

a cependant par les parties basses de son

parties les plus hautes,

suit

-.

pour vivre par exemple en dehors

cela,

tre des points

Jes

quelque

est entre les deux, ni bte ni dieu.

Il

une bte ou un
il

situation de

rgion o se meut

la

pour n'avoir pas besoin d'amis,

la socit,

ni l'autre,

Il

il

fois Aristote

de ceci ou de

_tre

lui

y a la sphre transcendante qui est celle

il

[Combien de

de

lui,

'

l'homme aussi
en

cette souveraine et excellente activit

Au-dessous de

de Dieu

/poyivoi;

S^T)

n'est plus

il

mieux que jamais

est plus et

il

lui-mme, tandis que,

divi-

homme ^ Comment

(
1. Polit.,

VH

(IV),

I,

5, 1223''.

2. Elh. .Y(C., X, viii, 8.


(A), VII,

riasTov

1072t'24
'.

lement par

Remarquons ce texte

E oIjvo-jtw; ej

la

dure, c'est par


la

la qualit

que

OciTaTov,

-f,

t, vo-j;

5t,

toto

Etii.

Nie, IX,

Toj-O'j vpYeia

VIII,

G.

n'est pas seu-

( savoir ce qu'il y

xa-r stiv oxsapystv

xai

-/.al

y.ai a-jT,

tt,v olxcav

'j5a'.|iovia* oti 5' v'l EwpT.T'.xr,, eVpTiTat...


4.

Xll

63^; ic, Sau-

pense divine est incom-

la

vvo:av I/elv Trspl y.a/.jvxal 6:'wv sT-s eTov v

r,u.rv

la 3/e(ap/(!/s2iji(e,

pense humaine.

Nie, X, vu, 2,3. Ete

meilleur en nous), ci-z /,AO ti


/.al

de

tot,
Se w5. Ce

,;j.cr;

5 [xX), ov, iz: a-jaisiuiTcpov '/ci

parablement au-dessus de
3. Eth.

j;

'/i,

de

zzz tiv v

pTT,v

voO; tv v

T.vErs-Oai,

et,

r,

'ft^v-'K

x'jpiTaTOv aiXisTa... avSpw-c;... to'jto

(levo;) 'xaT; et: liiaza. Comparer X,

viii, 9.

DE LA FIN PRATIQUE OU DU BONHEUR.

heureux

tre

principale et la meilleure partie de

si la

nglige, dlaisse et

l'tre est

141

comme endormie ?

sonne n'appelle bonheur l'entire insouciance de

la

Perpre-

mire enfance incapable de rflexion'. Personne ne

que l'homme qui dort,

on

comme

dieux

les

plongs dans un sommeil stupide

mme

est

que de

vit

comme

fime, la bte qui pourtant

chevaux

l'avait pas,

n'a pas le

l'homme dans

bonheur

ne connat pas
:

les

comme

bufs,
est pas
s'il

ne

de jouissance,

cette vie toute


l'avoir.

si

Dans

la yiejociale,

dans son milieu propre,

et s'il vit

selon l a ver tu, cette belle et noble activit produit de

doux

et

purs plaisirs. Ehe n'est pourtant pas tout

bonheur, ou plutt
le

et vivant

ne peut

et

est bien sa place et

Or,

meilleur de lui-

heureux'? L'homme, qui n'y

sont-ils

si

cette rgion in-

est sa place

sa place, ayant la raison

il

Dans

bonheur, parce qu'elle n'a pas la raison

les

activit

la vie bestiale, le

n'tait pas.

s'il

qu'on leur attribue

c'est

calme mais trs puissante

trs

l'homme ne

le

heureux. On ne regarde pas

proclame bienheureux,

les

une

soit

dit

elle n'est

bonheur mme.

mais
Bile

Si elle

demeure

si elle

pas

le

bonheur

le

vritable,

manque, pas de bonheur;

seule, pas de

bonheur non plus

est indispensable, mais insuffisante. Le bonheur est

ians la contemp lation ^.n_estjdans la pense, I[^st dans

!.(/(.

Nie,

IX,

I,

2.Metaph., XII lA),


3. Elh.

Nie,

4. Eth.

Nie, X,

5.

0wp{z. De

y.aO' aC-:r,v

VII,

I,

1.

ix,

li

X,

Eth. Nie, X,

viii, 7.

viii, 8.

VI et vui.

la

T'.;j.:a.

10.

wpa

comme

de rJoa'.;jLov'a

Eth. Nie, X, Viii, 8.

il

est dit qu'elle est x-r,

'^?

CHAPITRE

142
cette

suprme

se

que nous avons dcrite

activit

nous avons signal


conformer

la

le

IV.

et

dont

caractre divin. Mais c'est encore

raison que de vivre selon Tintelligence

pure, qui vaut mieux que la raison, car cela est dans les
lgitimes aspirations et selon l'essence et l'idal de cette

mme

nature humaine que la raison

comme un

considr

humaines
sistant

droite raison

la

-jBooiT.iY.xi),

con-

pure intelligence, de quelque

manire qu'on se l'explique,

en

est

meilleur de lui-mme,

fois le

vertus

passions selon les rgles de la

les

mais

L'homme

n'a que des

compos,

q-j-M-:-j otzo

[c oz zov

modrer

dfinit.

lui,

et c'est la

principal,

le

le

plus

essentiel.

-y'De

une

l,

heur. Elle

du bon-

sorte de gradation dans la notion

va s'purant

et se

compltant seloa^ue l'on

se fait de

l'homme une ide plus pure

mais

lments infrieurs ne se perdent pas dans ce

les

progrs
ils

ils

demeurent en leur

mprisables?

servent la

curant

le

Ils

flicit

place.

et

plus complte

Comment

seraient-

ont des relations avec la vertu,

ils

en assurant l'indpendance, en pro-

loisir d'tre

honnte

et philosophe, et d'ail-

leurs on ne saurait s'en passer entirement, puisque les


parties infrieures de l'tre
tisfaction,

et

humain y trouvent

leur sa-

que l'homme ne peut tre heureux que

d'une manire humaine

-.

Le

tort

du vulgaire

c'est

de

considrer ces biens qui sont les plus humbles l'exclusion des autres, et d'y terminer les vues, les souhaits,

1. ;/(.

2.

.V/c, X, VIII, 1-3.

Elh. yic,

I,

X,

11-16; X,

VIil,

yjo.

DE LA FIN PRATIQUE OU DU BONHEUR.


le choix,

cit

de l'homme

143

ce qui n'est par rapport la fli-

suprme qu'lments, matriaux, ou conditions, de-

vient ce quoi s'attachent tous les dsirs, et des choses

d'une valeur secondaire et accessoire sont

de tous les

mme

est

On ne

efforts.

voit pas

que

dernier but

bonheur

le

non comme

dernier terme d'une srie qui les comprendrait avec

comme une

flicit est le

plus haut objet de la volont et

elle-mme ^

Israsse le reste

le

lui,

chose vraiment minente et unique. La

sans faire partie d'une


et

11

son excellence

singidire est telle qu'il les dpasse tous,

mais

lui-

incomparablement au-dessus de tout cela'.

aucun de ces biens particuliers

n'est

le

Il

somme

du

qui embrasserait

faut dire plutt

que

choix,

le reste

c'est elle qui

em-

ce sens qu'elle s'y reflte ou qu'elle

% en

s'en sert, et elle s'en sert parce qu'elle y est encore

comme
mine
raine,

par un secret rayonnement, mais elle-mme do-

tout, et est

au

mme

se confond

vraiment matresse, vraiment souve-

titre

ou dont

trs vive et trs

que l'intelligence avec laquelle


elle n'est

en

et,

mme

quelque prix, ce n'est que par

au suprme

Elh. Nie,

Nie,

3. Rhetor,,

I,

qui vaut

le reste,

temps,

si

infi-

tout ce reste a

la relation

qui

le

rattache

objet.

Tout ce qui

2. Elh.

la

douce conscience. La naturelle infirmit

de l'homme rend ncessaire tout

niment moins,

elle

en quelque sorte que

I,

est vie raisonnable est bien plus troite-

VII,

I,

ix.

8;

VIII,

viii,

8.

13 et 10.

"Ex: o -TrivTwv a'.p:TtoTi-T.v,

'H sja'.aova t>,v pT>,7... r.iy./:.

[iTi

s-jvapiOaou-

CHAPITRE

144
'

jj'^^

ment

li

au bonheur,

et

mme

doit entrer

donne .^Ainsi tandis que

nition qu'on en

bonne fortune,

gaire n'est que

IV.

le

T-j/ta:, le

dans

bonheur vul-

bonheur

table est vie pratique de celui qui a la raison,


Tt;

'C/j/n

t:v lyo-jy^cy-oz\ parfait

rale,

donc sagesse pratique,


en mme- temps

et

or/7,

bonne

puisqu'il est vie,


d';^gir,

iii-.cy.yix

y.ooirL7-ri,

il

plaisir,

vertu

r/hyr,

la

o:

mo-

mais,

bonne manire
minente,

est vie

excellente, 'Ay/nx

activit

r.oy.y-i/:r,

(Tct2-j//y:t;

p;V/;o-:;,

vie, -.-j^wx, et

OU vj-ylix,

vri-

dveloppement de

nature par de vertueuses habitudes


-c~j 9o-jz'-),

la dfi-

jSeXrtsT/,

i^orc

vertu

trs parfaite, ctzh xCluz--t,, et cela, parce qu'il est

pense pure

et

et ce titre,

comme

contemplation,

verainement bonne
y.xi

ao(7-cv,

1.

comme

Eth.yic,

2. Eth.

Nie,

3. (/(. .Y(c.,

et

I,

mme, chose

sagesse,

-/./tc-T;v,

Et voil ce qui est propos

la fin la meilleure,

la vraie

(tcox,

trs belle, sou-

souverainement douce,

y.x y;^7T5v.

l'homme comme
nire,

Dieu

OcOioia, et

fin

comme

la fin der-

des choses humaines,

-m

VII, 13.

II,

X,

I.

0.

VI, 1.

CHAPITRE V

DES DIFFICULTES QUE

COMMENT ELLES

SOULEVE LA MORALE D ARISTOTE.

SONT

PRESQUE

DISSIPES

TOUTES

PAR

l'tude APPROFONDIE DE SON SYSTME.

Nous connaissons maintenant


d'Aristote dans son ensemble
elle

rgle

et

ordonne

elle tablit, quelle

rhomme.

Cette

On peut

fin

fin

suprme

elle

thorie soulve plusieurs

demander d'abord

admet entre

elle

la

se

la rgle

suprme, qui

assigne

difficults.

quelle sorte de relation

morale, qui est

est le

morale

doctrine

humaine, quel principe

la vie

rgulateur

la

nous savons comment

bonheur,

beau,

le

et

ensuite quel

et

lien existe entre la vie pratique et la vie contemplative.

Mais
se

ici

fait-il

une nouvelle question


que

la

se prsente

contemplation soit

objet et le terme final

il

(lomment

plus excellent

d'un tre qui est

socit? D'o vient qu'attach


tant de liens naturels,

le

fait

pour

la

aux autres hommes par

ne trouve son parfait bonheur

que dans une sorte d'isolement divin? Comment


10

se

CHAPITRE

146

en

concilient

et

lui

cette aspiration

et

saillant de se suffire

vie

contemplative,

pour caractre

soi-mme? Ce

tre dont

la

par je ne sais quel

sollicit

pratique,

vie

la

et a

la

dpendance

qui Taffranchit de toute

Comment un

de

besoin

ce

qui l'engage en tant d'affections ou

sociale, politique,
d'affaires,

V.

est

fin

n'est pas tout.

bonheur,

le

est-il

sacrifier

attrait intrieur

tout ce qu'il a et tout ce qu'il est, pour l'amour

du

bonheur pour

le

beau?

Et,

le

si

consiste

lui

dans

complet dveloppement de toutes ses puissances, dans

une vie

pleine

panouie,

et

d*o

vient

peut

qu'il

avoir perdre volontairement cette vie pour autrui?

comment

Enfin,

tour tour

du dehors

et

sereine

et

loin

ils

cela

et

page

fre

extrieurs

sont

telle

avantages

les

ddaigns,

d'tre

dans

respire

tantt

qu'on pourrait presque

stocisme

mystique,

appeler

l'homme de sa vertu

pour

ce semble,

de sa pense pour tre heureux, et une sorte de

stocisme anticip,

de

bonheur apparaisse

le

comme absolument indpendant des biens


et comme ne pouvant s'en passer? Tantt

assez,

c'est

que

se fait-il

dans

la

semblaient parfaitement oublis.

la flicit

Telles

est-elle

mme

page

Cette thorie

donc bien consistante?

sont les diverses

questions qu'on

peut se

poser en examinant attentivement la doctrine morale


d'Aristote.
cults

Ce sont l de ces embarras, de ces

comme

d'-nspixi..

Sa

il

en

trs

signale

grande

philosophique se montre

souvent

sincrit

dans

tous

sous

le

diffi-

nom

scientifique

ses

crits

et

par

ces

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.

147

semble

prendre

doutes et ces

objections

au

indiquer

plaisir

qu'il

milieu de l'exposition de

ses

plus chres thories. Ici nanmoins, nous ne voyons

pas qu'il
n'a pas

eu une \ue

parmi ces
approfondit

difficults,

pour des raisons


la

mme

doctrine

la

le

qu'il n'ait

que,

d'o

suspect

gure pris garde

entre telle et telle ide,


celle

parfaite

rendaient

et

fusion,

la

nature du gnie

esprit

y mettaient un

que

c'est

son propre

de

accord

secret

crer.

peu du dsaccord qui nous frappe

s'inquitait

grec et

elles

comme

aux embarras que ces conceptions pouvaient


S'il

l'on

philosophe,

n'a pas

faciles trouver,

il

ne

il

si

demeurent, mais

conceptions dont

comprend

justesse, on

et

C'est

unes s'vanouissent

les autres

tiennent des

elles

difficults,

expressment.

les

davantage

semblent natre

des

claire

remarques

pas

les

ou du moins

lui-mme,

arrt

ait

une

sinon

possible,

du moins un rapprochement.

C'est

ce que nous allons voir en entrant dans le dtail.

Qu'est-ce pour Aristote que la vertu? Ce qui rend

un

tre apte accomplir son

uvre propre en perfection.

Mais qu'est-ce donc que

le

panouissement de

parfait

bonheur? Le complet

l'tre.

s'panouira-t-il en perfection

s'il

Or,

comment

n'accomplit son uvre

propre en perfection? La vertu est donc, au fond,

mme
et

chose que

dans

fection.

la

le

la

bonheur. Ce que nous trouvons,

vertu et dans

La vertu

et

l'tre

le

bonheur,

consiste tre parfait

c'est la conscience d'tre parfait

et

c'est
;

le

la

per-

bonheur,

on n'est point par-

niAPITRE

148
fait si

on ne

le sait, si

on ne

V.

on ne

le sent, si

la conscience de la perfection et

le plaisir

s'y plat:

de possder la

perfection ne se sparent point de la perfection

Mais tre parfait, c'est tre

tel

qu'on doit tre,

mme.

c'est avoir

en acte tout ce quoi Ton est destin par sa nature


propre

ment de

de

perfection

la

l'tre,

conformment

l'tre

dveloppe-

c'est le

nature

la

vraie de

l'tre,

son essence, sa raison ou notion,

idal.

Et

comme
en

reconnatre
porte par

il

plus

cet

soi

le

de

est

capable

qu'en

soi

prcisment

idal

comme

conformer

le

mme

ralise, la perfection consiste vivre


la

droite

agir en vue
la

vraie et

raison,

et

du beau,

suprme

fin

de

de l'existence,

s'y

choix de sa volont et que cela

selon

son

intelligent

mme

fait

capable

est

il

l'tre

une

c'est

telle

encore

par

de

libre

ce qui le

est

selon la raison,

vie est belle;

et

en vue de

agir

de l'homme, qui est

le

bonheur,

au sens o nous venons de l'expliquer'.

Remarquons
vertu
Il

est

flicit

n'a point

seulement

une

synonyme

qu'en

signification

' excellence

n'tant en dfinitive

tout

ceci

le

mot

proprement morale.

et

le

bonheur ou

que

la

conscience

la

trs

douce de l'excellence, on voit aisment comment


pourquoi vertu

et

Ce sens du mot grec


Aristote. C'est

le

et

bonheur concident.
oirri

n'est point particulier

sens ordinaire, et nous

dans Platon; mais Aristote en use en


1. Aussi Aristote peut-il dire,

le

le

trouvons

rattachant

dans un texte que nous avons dj indiqu:

T.'A\z:^ Tiv; /.ivovTai /.%: al iv'o-'jiai 7 tso;. Eth.

Nie.

I,

Viii, 3.

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.


ses thories

aussi est-ce chez lui qu'on

ie

14f>

remarque

plus.

le

La

vertu, c'est la qualit minente d'une chose qui est

son point de maturit, qui a tout son dveloppement,

qui est tout ce qu'elle peut et doit tre, et qui, ds lors,


tant pleinement bonne, est apte remplir sa fin, est

dans l'ordre,

comme

et,

plat et

telle,

charme,

ozv'n,

ne signale pas

aotcTcv, ocoiOuc, pri'Co), pi'y/M. Aristote

ces relations entre des mots en apparence loigns et se

rattachant tous une


les

constate pas,

s'il

commune

origine; mais,

s'il

ne

n'en a pas une vue exphcite, elles

sont prsentes sa pense d'une manire implicite et

confuse, et l'ide qu'il se fait de


cela.

11

la dfinit ce

propre d'un tre'.


elle consistera

bien soutenir

le

11

qui achve ou accomplit l'uvre


dit

que pour

et

que

le

cheval de course

bien courir, bien porter

choc des ennemis,

ce qu'il doit tre, gticvocxIoc^ et

encore que

vertu enveloppe tout

la

le cavalier,

et alors le cheval sera

sera bon, yy.O;.

il

Il

dit

vertu de l'il consiste voir et bien voir,

la

l'il qui voit

bien est bon.

Il

dclare donc que la

vertu est ce qui rend les choses bonnes, et les choses sont

bonnes quand
nature et
la

ve/'tii

elles

C[u'elles

vont leur

n'est pas

nature, mais que

de suprieur

sont dveloppes dans


fin.

seulement

Mais

il

l'activit

c'est cette aptivit

le

sens de leur

remarque que
conforme

mais de suprieur quoi ? de suprieur

l'ordinaire? oui, sans doute, et

mme

encore de sup-

rieur ce qui est strictement requis, zpsuziOeuivr,;


1.

Eth.Nic,

II,

la

avec quelque chose

v(,

-2,

3.

Voir aussi

I,

vir,

13.

vr,i

CHAPITRE

150
oiz-h

/.y.-

'

-ii-ECjoyj.i

V.

Notons bien ce mot,

confondons pas avec cet autre mot,


tote

nomme

mesure,

la

cet excs,

et

oppose

il

de, n'est plus


est le milieu,

le bien,

rb ui^cy.

Mais n'en concluons pas

vraiment bon. La mesure est


c'est

le

mesure

-f,

elle tient

mdiocre n'est

garde

le

bien,

xm

empche l'excs ou
xai x'm

itr.zoio):?,^

du

qu'il

belle, et partant elle est

est ce qui

La mdiocrit

bonne

est

ZD ci, puisqu'elle

dtruire,

oQeipcT/;; z: cii\

n'est pas

la

i70)!lc7-ng

dfaut de

le

que

dfaut, V/lev^r/'.

le

point de maturit des

le

Rien de ce qui

soit la mdiocrit.

y-tuc-r-sg

le

comme ce qui demeure en


En ce sens donc le bien
e-j.

choses, ce qui va au del,

Ne

Ce qu'Aris-

-to^sl-ny c'est ordinairement ce qui passe

Le bien tant conu comme

bonne

-.ipoyjn.

j-cp/Bo/vi.

iu.d'\)Vj),

n'est pas belle, et elle

ou du moins

dfaut,

elle

est si strictement le ncessaire, l'indispensable, qu'elle

est tout prs

du dfaut.

Elle n'est pas indigence, sans

La plnitude vraie

doute, mais elle n'est pas richesse.

est

surabondance. Ces formules ne sont pas textuellement

dans Aristtc, mais je

Ne

dit-il

les crois

conformes sa pense,

point partout que ce n'est pas assez

qu'il faut tre

bien? Que vivre ne

vivre bien

Au pur

'*

!,?/(. -Vfc, I, VII, 14.

2. Eth.

trouvons
la

Nie,
le

II,

VI,

strict

Comparer

9.

mot 'JogoAr,

et

Dans

pris

suffit

I,

ii,

lui-mme dans

le

3. Eth.

Nie,

4. l'olit.,

1,

I.

II,

8,

et trs vraie

n'oppose-t-il

17, 1255.

la Volit., VII, (IV), i,

mdiocrit. Voir aussi Eth. Nie, VIII, vi, 2, o

que l'amiti trs pure

pas, et qu'il faut

ncessaire

Volit.,

d'e/;*e, et

3 et 4, l:{23b,

nous

bon sens, par opposition


il

est dit,

en bonne part,

semble tre C-pSoVr,.

Yi, 9.

1252''. 'H -o:... Y'.vo;xvr, o-3v

toC

vr,v i'vcxsv, o'Ja o

SOLUTION DE. QUELQUES DIFFICULTS.

loi

pas, en toutes choses, ou n'ajoute-t-il pas le bien? Et ce


hien^ ne dclare-t-il pas expressment que c'est, en soi,

un sommet'?

C'est le point de maturit, disions-nous,

ne se

et Aristote

pour dsigner

pement?

sert-il

pas de ce mot,

zy-yAo "%

-zoU

les tres qui ont atteint tout leur

dvelop-

C'est le fate des choses, xpir/j;. Et,

pour en

revenir la vertu, la vertu est ce plein dveloppement

des choses, avec cette surabondance dont nous parlions


tout l'heure
l'tre

c'est l'tre

ayant tout

bon, et tout

bon

fait

c'est

ncessaire, et je ne sais quoi de

le

superflu, v-.epyjvj, vr.izy;h. Ainsi chaque nature a ce

que j'appellerai ses exigences

tant qu'elles ne sont

point satisfaites, quelque chose lui

pas vraiment elle-mme,

elle n'est
et

il

elle n'est

et,

comme

pas bonne,

n'y a pas lieu de parler de vertu son sujet. Ces

exigences remplies,
ce

manque,

elle

est bonne, puisqu'elle a tout

qui lui est ncessaire; pourtant ce ne sera pas en-

core une pleine

complte bont,

et

si,

par del ce

qui est strictement requis, elle n'a rien. Ce qui la

ne peut-elle donc pas

ce qu'elle est,

1.

Eth.Kic,

\o\v Polit.,

I,

II,

I,

VI, 17.

'ApsTr,...

8, 1:252''..

abondance que procure


alors qu'on

ne

la

vie

eu

t,

commun dans
vie

un degr

5piaTov xal x ej xpTT,;.

a-jtipxsia

aTpxeia, c'est cette

ici

pas seulement d'une

vit

-r

T tXo, flXTisTOv

Ce qu'Aristole appelle

lXT'.TT'iv.

xaTS

l'avoir

telle

la

cit

-/.a:

nomme

ce qu'Aristote

tt.v

2, 1269), les vertus

politiques

deviennent possibles

dance, de

bien organise,

quelle, mais qu'on vit


la vie,
II,

vi,

axpxcia d'un ordre suprieur, heureuse indpen-

Folit., III, v, 14,

Nie, X,

ff/oXTjV (Polil.,

hautes spculations philosophiques

et les

ceux qui vivent bien au sens

du mot. Voir
2. //(.

vavicawv

tjv

-riXo;

suffisance et

bien; et le citoyen libre des soins que rclamenl les ncessits de

ayant

fait

IV, 8.

1279^

et

le

plus complet et

1281.

le

plus lev

CHAPITRE

\'oi

V.

minent, crime manire excellente

? Et, si elle l'a ainsi,

nesera-t-e!Iepas plus vritablement elle-mme? L'excs

dforme, non moins que

nous parlons,
c'est

le

dfaut; mais

c'est l'excellence

une bont souveraine qui

le

surplus dont

mme,

de la forme

que plus proprement

n'est

bont, et avoir plus que le strict ncessaire, c'est enfin


la

seule faon d'avoir tout ce qu'appelle et comporte la

nature. C'est l une des vues les plus profondes d'Aristote.

Nous

la retrouverons tout l'heure

nous considrerons

encore quand

la vie contemplative. Etre soi, selon

pour

Aristote, c'est avoir ce qui est requis

tre soi, et

puis c'est encore avoir quelque chose en plus.

manire mdiocre d'tre

soi;

il

dtermine,

vit la plus

mme. La

la

y a une

y en a une minente,

c'est celle-ci qui est la vraie, parce qu'elle

chir les limites de l'tre

Il

et

semble fran-

vertu est donc

l'acti-

plus prcise, la plus conforme

l'essence, la nature, la notion propre, l'ide ou

de chaque tre'; mais

l'idal

elle n'est cela

que parce

qu'elle est chose minente, excellente, et qu'au lieu

resserrer, elle dilate,

au

lieu de

comprimer,

de

elle exalte.

Elle est perfection-. Et la perfection, c'est l'activit, c'est


l'acte

acte rgl, en ce sens

l'tre lui sert

l.Voir dans
2. Metaph.,

de mesure et de

que
loi''

la Polit., I, v, 1, l'opposition

(A), xvi.

Kxl

t,

oti-^

la
;

nature propre de

mais acte puissant,

entre t t^viov etT-ci;.

zz'Ac'm'j:^ ti;-

'y.aTTOv

yp tt;

t'-

3. Voir ce qa'Aristote dit de ce qu'il appelle ;j.ivsOo; dans l'action tragique

il

veut de justes proportions, Voet., v, et dans

une juste grandeur,


morales,

il

l'lit.,

VII, (IV), iv.

11

l'tat,

il

comprend que dans

y a possibilit d'aller en quelque

sorte

l'infini,

veut aussi

les

choses

ce que Ma-

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.

mesure n'tant pas une borne

fclieuse, ni cette

une gne, mais au contraire une

carrire vaste qui

cette
loi

Id3

un

s'ouvre l'activit, en

de

sens, inpuisable

l'tre

dirig par la droite raison, allant, par consquent, droit

devant
cela

sans cart, sans garement,

soi,

mme jusqu'en
la

est

parvenu

que trouve-t-on enfin? Le suprme bonheur

ce terme,

dans

quand on

haut. Or,

par

et allant

vertu parfaite.

qu'en demandant

C'est ainsi

mme

doctrine

la

profondment considre, l'explication

d'Aristote, plus

d'une apparente antinomie, on comprend qu'il

donner

sans contradiction,

humaine

vertu et

la

nous n'avons pas

bonheur. Mais

le

envisag- la vertu

ici

proprement moral ou pratique. Sous ce


nous avons compris

il

pu,

volont

objet la

poin-

ait

que

est clair

sous un aspect

nom

de vertu,

contemplation,

la spculation, la

la

vie contemplative. Vivre selon la pure intelligence, vivre

de

la vie

de la pure pense, c'est ce qu'Aristote appelle

vivre selon la vertu la plus parfaite,


-.iiz-y-rr/

Quand

lebrnnclie appelle ^'anmcer dans


iiiiliiiii

i|ii'oii

plus liant, VII (IV),


a

assez

de \eitu,

v.y.-.

rh

oixvj

vertudevient proprement

la

3.

i,

tt,;

Notons ce passage de

bien.

1323.

11

psT-r,;

rivj

la vertu

la

rvlilique

parle de ceux qui trouvent toujours

J'/s^v

voailIo'jLv

L-/.avov

zosovoCv,

mais qui veulent sans cesse plus de richesses, de puissance, de gloire, etc.

Kal

ivTuv iwv

l '.pov

zoiozoiw

tout le contraire qn'il faudrait


(r,

'ja:;iOv[a) tT to

j-p6oAT,v

To

1.

iv.z'.'/x

axpo;.
Elh.

Sidvoiav

[lv y.XTT,;j.vo:

AA-o'jciv. Raiipclons

;ivons djii cit, Eth.


0'.

o [xv y.al tt.v

(notons tous ces mots), Tcpi 6 tt.v

|j.TpiiJci'jffiv, T|

TC'JTO'.;

r,

T,TOfft tt,v

zC^i

Me,

I,

Nie, IV, m,

) ;

vu, 15.

Ci ep^o)>T,v. C'est

pour tre vraiment heureux. M5aaov

ici
:

"Esti

oT [lzoq.

o)-,

i'^w xtt.s-.v

rXsoj

nn texte

Xc7.oa;j.T|ij.

trs

twv

j-rrp/c!..

vot; l

tcv iyaJv

/pr,(7t|j.ojv,

Se;

remarquable que nous-

6 ;j.-'aVj'i'j/o tj ;iv ;j.y-

CHAPITRE

134

V.

pratique, et c'est aussi celle qui est morale proprement,


quelle relation a-t-elle, suivant ristote, avec le

bonheur?

Cette vertu pratique et morale est certainement perfection,

mais

mieux,

elle est parfaite,

elle n'est

pas la perfection

mais non ce

ou

qu'il

Traduisez cela en langage modern;^

une

mais

on peut

la

elle n'est

pas la suprme /^/^

*
.

aime

y a de plus

parfait.
fin^

l'on

si

est

elle

C'est

une

fin

vouloir pour elle-mme, en ce sens qu'on peut

ne pas songer expressment ce qui


tout acte d'ailleurs est une

soi-mme

ainsi

la vision,

n'est pas la fin dernire

d'une autre

fin,

suprieur

ainsi le plaisir-. Mais ce

on peut

lui est

peut tre voulu pour

fin, et

qui est plus leve

la vouloir

en vue

et celle-l seule est

dernire qui ne peut tre voulue pour autre chose et

rapporte La vertu

laquelle, d'autre part, tout peut tre

proprement morale n'a pas ce caractre;

une

en

fin

C'est, en

soi

et c'est aussi

voie qui

fin

une

fin,

subordonne*.

un sens, un moyen. La vertu, comme nous

considrions tout l'heure

suprme.

une

c'est

la

Ici,

la

se confondait avec la fin

comme la
ou comme l'un des

vertu n'est-elle pas plutt

mne

la

fin

suprme

degrs par o l'on s'y lve? Aristote dit quelque part

1.

C'est ce que

marque

l'tyniologie du

quelque pat T;AiTa-ov tXo;. Voir


2. //(. .Yic,
3.

i"(/i.

;rr,oi oTc

4.

Xo.

L'auteur de

-rsXs'.ov.

Aristote

dit

vu, 3 et 4.

vu, 5.

.Y('c.,I, VII, 4.
5:'

mot grec

(/(. A'iC, I,

la

I,

Kal -Aw;

r, T>>eiov

t6

7.a6' a-r a'.psTv si

xa

X, 15. Tt,v 'j5a'.;i.ov:av tDio;, y.al -riXt'.ov Tt6s-

Grande Morale

fait

de la vertu

texte que nous avons signal plus haut, mais

il

la fin

suprme, dans un

une faon plutt sto-

cienne que purement aristotlique d'entendre les choses. Magn. Moral., I, xviii.

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.

que

bonheur

le

Et puis

regarde

il

proprement,

et

parmi

relev,

de

est le prix

il

les

la vertu, xQlcv rn;

comme

la vertu

place

rement humaine,

choses qu'on honore, qu'on vnre,

le

rgion pu-

la

bonheur rside dans une sphre

deux domaines?

Si la vertu n'est en

les questions se pressent.

sens qu'un moyen, comment

currences

'

bonheur en un rang plus

le

divine. Quel lien tablit-il entre ces


Ici

.[jTr,;

ce qui est louable

La vertu demeure dans

qu'on adore.

io'i

un

en certaines oc-

a-t-elle,

toutes les apparences d'une lin dernire ?

Quand on perd
meurt pour

tout pour l'amour

beau, cet entier

le

du beau, quand on
au beau

sacrifice fait

moral, ce sacrifice non seulement de tous les biens de

mais aussi, dans

la vie,

la doctrine d'Aristote, ce

de ce qu'il y a de plus excellent, de

mme

de

et

la

anantit tout
n'est pas
plative

tique

moral

comment

est

a-t-elle

l'expliquer,

En

outre,

le

si

beau moral

cette vie

suprieure

dclare

elle-mme , oui ou non

contem-

la vie
,

un

pra-

caractre

Aristote dit que nous louons le sage cause

de la sagesse qu'il possde

zar

contemplation

pense, ce sacrifice qui dtruit tout, qui

dernire ?

fin

qui

la

semble,

r/iv eliv

et celles

-atvcOy.ev de

-/.xi

riv c-spiv

des qualits ou habitudes (au

sens tymologique du mot) que nous dclarons louables,


ce

sont des vertus, twv

'Hcwv

o -:

TraivT;

Hyouiv-. Mais, dans la sphre suprieure

Elh. Nie,

I,

IX, 3.

2. Eth. Nie.,

I,

XIII,

1.

20.

oi

^zzq

nous in-

loG

CIlAl'ITRi':

V,

troduit la sagesse pure, la sagesse toute spculative,


la

louange expire

et la

contemplation est digne d'hon-

neur, digne d'un religieux respect, arh


Or,

Tjy.t'a'.

la

a-jr/;v

/.ccB'

\ertu morale proprement dite, qui par

elle-mme ne donne qu'un bonheur de second ordre


parce qu'elle est activit purement humaine,

^c-jTow;,

Evioyiixi )/9oo)~izxi, cette vertu

prpare-t-elle la

cendant,

r,

vjoy.iu.z-y.^

un lien?

intellectuelle

en

suprme sagesse

~c ycO

sorte,

de

est-elle la

celle-l,

rr

r,0:-j;

oT/j,

bonheur trans-

et le

Y.ty',)rji'ju.i'jr,-'i

La mo-

Celle-ci est-elle la suite, en quel-

rcompense

l'tat infrieur ?

amene par

tant

est-il

donn au mrite acquis

Si la contemplation n'est pas

proprement parler mritoire,


templation qui peut

ou encore

elle,

et cet tat suprieur, o, ce

semble, l'on ne mrite plus,

dans

r,

pratique a-t-elle avec la flicit spare et tout

ralit

que

morale,

est-ce l'effort vers la

l'tre, et le travail

con-

des vertus pra-

tiques est-il une des parties de cette laborieuse prparatiun ? Toutes ces questions ne laissent pas

que d'tre

embarrassantes, et je ne pense pas qu' toutes nous puissions donner une rponse nette et dcisive. Seulement,

en cherchant une rponse, nous pntrerons de plus


en plus dans

mieux

la doctrine

La Morale Eudme
ici

d'Aristote, et

nous saisirons

sa pense.
et la

Grande Morale nous sont

d'un prcieux secours. Toutes pleines de la pense

d'Aristote, elles la modifient pourtant c et l,


1.

Eth.Mc,

2. Elit.

X,

Nie, X,

VIII, 8.
VIII,

1-3.

ou bien,

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.

en reproduisant

iol

formules qui l'expriment,

les

ne

elles

saisir dans ce qu'elle a de plus pro-

paraissent pas la

fond. Ces dfaillances, aussi bien que ces timides essais

de correction, sont pour nous chose particulirement in-

structive. Parfois, l

mpris

la difficult

le

matre n'a point vu ou a

le

disciple

s'arrte embarrass,

puis tente une explication qui n'est pas sans intrt


tout

forme

cela

comme

et

un commentaire de l'uvre

propre d'Aristote.
Ainsi l'auteur de la Morale

peu

hsiter quelque

dbut,

Eudme

sur la

du bonheur. Le bonheur ou en
bienheureuse

vie

aa/.aptoj; y.xi

les

en

objets

ici 'spcvnai:, la

commune

qu'il

la thorie

bonheur mme

ce

1. Eth.

Eud.,

de

I,

1,

l'activit,

7.

l*

Aristote

bonheur
de

et ce

lui-

la flicit.

prs

y a quelque
Les

retrouver

qui est en quelque

rpter, car si chez lui le

thorie

il

les choses.

de chacune, c'est commenter

la

mais

d'Eudme s'accorde peu

sont

[tin

vertu, le plaisir'.

rapporfe,

avec la doctrine d'Aristote; seulement

distingues par Aristote

'Cr,v

choses

trois

du vouloir

lments dans

nouveaut prsenter ainsi

la

y.xi

ztx'.ixcveiv

surtout

fera entrer ces trois

.Jusqu'ici

mme

dfinition

d'autres termes,

^.xhirjxx xoii ehxi ^oxcio-tv atpETwrrst),

l'opinion

mme

(ri

principaux

sont la pense appele


C'est

belle

yyjMz) consiste

qui paraissent
-j vj TOirj

et

semble, au

trois vies

dans

le

sorte le fond

plutt que le

est chose douce, c'est

YvAr^ytix,

qui

explique

Hii^IlE V.

158,.

cela

or

grande

cette

demeure

thorie

l'ombre. Mais n'insistons pas. L^auteur donne


plus

une double

loin

du bonheur

dfinition

dans

ici

un peu
vivre

sans regret et par une volont pure selon la justice,


y;v

/j-w

-/.xSxp'j):

v.y.'i

'

oc; ri

contemplation

quelque

di/.xioy,

divine,

-ri

nvc;

y.cawjih'. Ainsi d'une part la vertu,


justice

OU participer
Gew&arc

Qix;

rsume dans

embrasse d'un cur ferme, droit

la

et content,

d'autre part la pense, la sagesse, avec son objet divin

quelque opration qui semble divine aussi.

atteint par

Quelle prcision

quand

caractre

et

social,

il

mme

en

dsintress, est fortement

teur

explique

celle

du

rh

aTwv, et

non pour

lequel

zr^oxioe-i-Kc;

Au

contemplative

Que

r^il^cc^og |35;% et

ce n'est pas l

veut

un grand

Le mot <ca6ap; ne
I,

c'est

la vrit,

les actions

vague ide

cette vie soit appele vie

cela plusieurs reprises,

claircissement. Dira-t-on que

sent-il pas

dbut?

Il

et

Platon?

IV, 4.

3.

Eth.Eud.,\, V, 12.

4.

Sans doute Aiistote

pour marquer que

parle

zmv y.xly /aotv

l'auteur n'a voulu que l'indiquer ds le


1,

bientt, l'auil

contraire, quelle
!

philosophique,

^.Eih.Eud.,

son caractre

avantages qu'elles procurent*.

les

voil bien fixs.

la vie

et

dont

Son

vertu!

la

tenips

marqu;
vertu

/.y;5iav,

pour elles-mmes,

belles

de

v.y.-y.

cette

de

mais du politique selon

politique,

b -:).r.v/.:;

Nous

que

s'agit

la

dit aussi

GwpaTi;

(//(. A7c.,

X, vin), mais c'est

contemplation accorde l'homme est semblable

la'

pure pense de Dieu, sans en avoir absolument toute l'excellence. Aristote


d'ailleurs
5. //(.

montre dans ce chapitre

EmL,

I,

IV,

3; V, 13.

mme

en quoi elle consiste.


.

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.

pu dj

premire indication

cette

nettement;

la caractriser plus

insuffisante,

si

cune tude. C'est manifestement

et puis,

n'en

il

aprs

fait

au-

proprement

la vertu

morale, qui seule l'intresse.

dite, la vertu

do9

la fin seu-

lement, dans ce dernier chapitre du dernier livre, mal

apparemment

rattach ce qui prcde, et dbris isol

d'un

trait plus considrable,

se souvient de cette con-

il

comme un

templation qu'il avait signale


et

comme une

des formes du bonheur. Qu'en dit-il? Lui


dclar que certains philosophes

qui avait nettement

comme un

plus grand bien que la

regardent

la

vertu,

dans une belle esquisse de

ici,

des lments

pense

la vie parfaite,

toute belle et toute bonne,

y.yj.cv.y.yaOly., il

lument enfin

pose auparavant, mais non

discute.

dment

un

La

la

la question,

partie contemplative de notre tre est dci-

plus haute, mais entre elle et le reste

commande,

lien troit. C'est elle qui

donne

la rgle.

Et

Dieu, vhvzii
le

Q-.c Oio^oiocv, et,

mais

mot

mot bien remarquable

la

suprme

1.

On

et

la vie,

contemplation de

pour ne laisser aucun doute

Qeoiptv,

0;o:z7TJtv,

affaire, servir et

Y.c Ooypiij.

contempler, cet autre

absolument' tranger au langage

pense d'Aristote,

Opxmziv

Tme,

y a

sens de ces mots, l'auteur ajoute deux ou trois

lignes plus loin ce

et la

la

il

c'est elle qui

comment? Le but suprme de

c'est la contemplation, oui,

sur

tranche rso-

^frivV. Yoil donc

contempler Dieu,

C'est ce qui convient le

xhv 6iv

mieux

c'est la rgle la meilleure qu'elle se puisse

lit

bien dansla Folitiqne, VII (IV).

oiovat ToOoT;. Mais

il

s'agit

du culte

viii,

6 (1323)

donner

0pa-c(av -o-

social et lgal des dieux.

160

CHAPITRE

pour juger des choses,

c'est le meilleur

V.

moyen

d'en discerner, d'en dterminer la valeur

qu'elle ait

comme

c'est

ce qui donne l'me son propre caractre et la dfinit,


ciizc b

rri,

mme,

'^-jyjhi

Eps; pi7zo:^

aussi,

c'est

son propre caractre,


qu'il faut

oooq rn y.xloy.xyxOix,

et c'est ce

avoir en vue dans l'apprciation des biens

considrs d'une manire absolue,


yaOyv.

par cela

et

ce qui donne la perfection de la vie humaine

Le choix

de

et la possession

(j-/.r.cq,

tels

du corps, richesses, amis,

naturels, biens

rwv

dcTcli;

tels

biens

ou

feront-ils

nous soyons plus aptes contempler Dieu, notons

mots grecs
ya9o)v

et pesons-les,

7::ir,7i

-r,v tz'j

aloi'ji, v.y. y.-?i7i;

-n

Quel plus noble

moyen de juger

souhaiter?

r7rr,,

contraire,

a-t-il

cause

soit

de

soit

l,

zL-c,

v.cf.

et cette possession.

des biens pourrait-on


b

co:

o'ri

Bspx-vjiiy

h^uxv

oi'

y.a

Kooely,

/)

y.dlh^zc.

Au

cause de quelque dfaut,

quelque

excs,

un

servir et contempler Dieu? Alors

les

c&s-i

6t:v y-dli^zoc. Qic^piavl Alors c'est

une chose excellente que ce choix

y.-jrri

twv

que

vzepzolrrj

01

oc-jzy}

ot

(j^a-j/v'.

empchement
c'est
y.O)lvf.

C'est

mauvais,
zbv

Btb'j

donc au

service et la contemplation de Dieu que tout se termine,


l'on voit quelle

et

intime relation existe entre la vie

pratique et cette suprme

de

la

fin

L'auteur, quel qu'il soit,

Morale Eudme a cherch dans une conception

religieuse, plus

conforme

celle d'Aristote, la solution

1.

nu.

la

de

doctrine de Platon qu'


la difficult.

Il

est arriv

Eud., vil, XV, IG et 17 (dans Tdit. de Fiilzsche, VIII, m), 1249i>.

SOLUTION
ainsi

nUELOUES DIFFICULTS.

D1-:

subordonner

sans ter

la

acheminement

la

pratique

son

pratique

au

service

et

contemplation,

la

prix
la

If'l

un

voit

il

connaissance de

Dieu.

Considrons maintenant un texte de

la

Grande Mo-

rale que nous avons dj cit. C'est la distinction entre

choses dignes de louange, -

les

-y.ivt-,y..

dignes d'honneur ou de respect,

-y.

et les

-irj.ix,

choses

qui y est

explique'. Cette distinction vient d'Aristote, et on peut

Magna Moralia

dire qu'elle lui est propre. L'auteur des

joint,

en

la

bien ce que

reproduisant,
la place

un commentaire qui montre

faite

vertu dans

l;i

le

systme

d'Aristote avait d'inquitant ou d'embarrassant.

bonheur, qui

en

est

dfinitive

contemplation, est au

la

ou pratique

mme

est plutt

la

vertu proprement

la

mo-

digne de louange, voil que

vertu est place en un rang infrieur. Mais l'auteur

des Mar/na Moralia introduit

ici

importante entre

fait et la

celle-l est

la

vertu qui se

une distinction
^

devient bon, qui est digne de louange

nous maintenant,

c'est

un

effort, effort

est chose respectable, vnrable, -buv

tueux en ce sens est l'homme qui

s'est

pntr de la vertu, qui en a pris

1.

MiKjn. Moral.,

I.

ii.

celle-ci

la

en

par laquelle on
:

car, dirions-

mritoire
~i

fort

vertu parfaite

une laborieuse conqute du bien

est la paisible possession. C'est la vertu

et

chose que

nombre des biens dignes d'hon-

neur ou de respect, tandis que


rale

la

Si le

l'autre

l'homme ver-

comme
forme,

1.

revtu
rr/.zi

dq

CHAPITRE

162
72 c///aa

r/j;

Une

otr;;'.

V.

comme

vertu est donc,

telle

contemplation, un bien surminent, un bien divin.

la

Ailleurs, l'auteur de la

mme, ayx,

la sagesse

dans

la signification

Grande Morale prtend que


une vertu,

est

morale du mot.

une vertu

et

que

avait dclar

Il

louange ne convient ni l'homme prudent, ni

la

l'homme sage, en tant

sont tels

qu'ils

il

l'avait r-

serve la vertu pratique seule. C'tait dire que les vertus

aucune valeur morale.

intellectuelles n'ont
cette

premire opinion,

tique d'abord,
science,

dit-il,

et la modifie.

cpocv/io-t, il

De

une vertu

fait

la
:

11

revient sur

sagesse praelle n'est

pas

car ce n'est pas la science qui est objet

de louange, c'est la vertu, et la sagesse pratique obtient

louange. Dans toute science, l'acquisition ou l'usage

la

peut avoir quelque caractre moral,

alors

comment

spculative,
'est-elle

son objet

mme

ne

n'est-il

la

lui-mme

au

la

au-dessus de

11, xi.

Ce

Tf,; psT?,;

parce

-/.a-

qu'il

aussi?

sagesse pratique se

la

l'homme? Se

pense pratique

n"esl plus veilii pnible...,

t,; s-j

prend

d'excellence oue niotTi;j.f, dans


qu'il

que

lieu

et ce qui est utile

de leurme, c'est son train naturel et ordinaire.

VllI, XIV, 2. Est-ce

parce

elle

pense pure se trouvt nanmoins au-

Montaigne, E^MUi.

mme

pas vertu,

serait-elle

pas plus relev, puisqu'il est l'ternel

et le divin,

par son objet,


1.

Mais

pas suprieure la sagesse pratique? Combien

pourrait-il qu'tant

sence

et prcis.

sagesse proprement dite, la sagesse

la

(jz'^iy.^

borne l'humain

dit

sagesse pratique

elle-mme vertu. Yoil qui est net

est

iS

la

pense surtout

ii

p-;'25a?

ici

le

r,

Tt;j.T,

c'est

yioac?. E\]i.

mot otrf, dans

le

l'es-

Aristote
Nie,

sens large

un sens peu prcis? N'est-ce pas aussi

la bienfaisance, et

que faire du

cause et principe d'action, ce qui est chose divine?

bien, c'est

tip

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.


dessous,

le caractre

moral que

possde man-

celle-l

quant celle-ci? Sa dignit exige qu'elle


elle l'est

de

la

donc

Grandf Morale,

soit vertu

que suivant l'auteur

Si l'on considre

'.

Ifi3

n'y a rien de suprieur la

il

vertu et au beau qui en est l'unique objet, on com-

prendra que

vertu tant la suprme

la

sagesse

la

fin"',

spculative ou pense pure place par Aristote au fate

des choses devait embarrasser singulirement un disqui incline vers une sorte de

ciple

monte, sa manire,
sagesse

spculative

attribuant

stocisme

difficult,

la

elle-mme

vertu

la

et

un caractre moral que rclame une

excellence, et sans lequel

il

sur-

en rapportant

d'ailleurs

si

en

la

lui

haute

excellence

cette

semblerait compromise.

Revenons Aristote lui-mme. La vertu morale


dans son systme, mise au-dessous de
tion

c'est certain; et

en

mme

vue duquel on agit quand on


prix que pour

lui

le

contempla-

la

beau moral, en

est vertueux, est

on doit mourir

lement certain. La vertu


l'on

temps

est-elle

s'il le

faut

donc

est,

la

va au bonheur, lequel consiste dans

d'un

c'est

tel

ga-

voie par o
la

contempla-

tion? Nous trouvons que, selon Aristote, la vertu a elle-

mme

ses joies, joies profondes, qui s'allient merveil-

leusement aux peines qu'elle impose quelquefois \ Le

1.

yiagn. 'Slord.,

2.

Uagn. MornL,

3. Etli.
Otliv) y.a9'

y.al

Nie,
atv

oXm^-zx

1,

I,

I,

viii,

v; xxxiv, V et 17.
xviii, 3 et

rfi'j:...

v.xz'

6; xix,

10-13. "EsTiS
'ExisTio

oTf.v (f.oial

5'
x<'>

-/al

fiilv

1.

[ilo; aO-riv

TiO'j

(twv xaAJv/cal ya-

to; iysxa'.

'.'XapTw...

ToLaTai

S'

s'.o-o'.o'jtOs...
a'.

y.aT' ipz-z'ry

TorE'.;, ojTT y.al toto;; (toI: 'f.AO/.^^o'.:) i^iv rfitln: y.a: /a6' aT;.

O-

CHAPITRE

104

courage est douloureux,

si

V.

Ton regarde aux maux phy-

siques, par exemple, qu'il entrane

ceur,

on

si

le

qui se prpare ainsi,

effort et lutte,

couronne

ensemble dure, tant

de cette manire dans

est

meurt

ce vaillant qui

dcide mourir, est, avec

noble cause,

la

douce, tant vertu, c'est--dire uvre

mme. A

vertu

mais envisagez

elle est tout

Le bonheur

excellente.

de dou-

seront doux. La vertu trouve

ils

couronne, et

soi sa

est plein

il

considre en lui-mme'. Les coups que

reoit l'athlte sont durs,

en

qui

le

de mourir pour une

la joie

mme

terme

le

la vertu,

la

o tout se termine". Le

de l'action vertueuse n'est point en dehors de

fruit

Taction vertueuse dans une contemplation et dans une

qui serait la rcompense de Faction vertueuse.

flicit

La difQcuh

ici

n'est-elle pas inextricable? Et pourtant

Aristote dit expressment que la flicit, c'est--dire la

OcV

or,

iOOE'.Tai Tr,; r/vovr,; o

o)~tr,

a.yTojv

,i.o;

t.i'j'.t.t.zvj

T'.vo;,

aA/,

/:"7f,v T,oovr,v jv at'jTw...


1. EtU.

Nie,

oav -riXo;

2-5. 0-j

III, IX,

;j.f,v

2. Elh. iViC,

j-p/v, TTVfjV

III, IX,
f'i'

5.

50V

Z'I'-z'.z-^

Oio

r,

lire

i-j

i-is^'.;

lvai

-zo -/.-x-zi

t6

-zxi: or-ra:;

ToiJ -AO-j; s'fdt-TTai.

vspvia; jtI t6 xax tr,v s^iv.

me semble

/.A

tt.v v-

,S'j.

Comparei'

III, VII,

t.');

hzoyz'v

G. Tc'o; : -rr,;

Montaigne, Essais,

II, xi.

il

en cette action je ne sais quelle esjouissance de son me, et

une motion de

plaisir cxlrao'dinaiie

volupt

et d"une

virile,

lorsqu'elle

considrait la noblesse et haiilteiir de son entrepri?o.


Deliherala morte fcrocior ;

non pas aiguise par quelque esprance de gloire... (car cette considration
est trop basse pour toucher un cur si gnreux, si haultain et si roide);
mais pour
claire et

vons

la

beaut de

la

chose

mme

en soy. laquelle

il

voyait bien plus

en sa perfection, luy qui en maniait les ressorts, que nous ne pou-

faire.

As virtue

>>

is

Voir encore Hume, Inquiri/ concerniiig Morah, Append.

an end and

is

dsirable on

ils

own

reward, nierely for the immdiate satisfaction

it

I.

account, without fear or


conveys...

165

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.


contemplation apparemment, est

prix ou la rcom-

le

pense de la vertu. Ses paroles sont formelles


^txrii

a5?.;v

[j.y.y.xrAO)^^

prix de la lutte, la

le

du labeur,

rA7-.cy ^acvrat

xif.oz,

v.y.i

zb

yio rn;

Qiv

y.y.'i

v.y.

but de Teffort et

fin, le

et c'est quelque chose d'excellent et de divin

de bienheureux. Le lien que nous cherchions entre

et

vie pratique et la vie contemplative est, ce

indiqu

ici.

L'une prparc
au X"

l'autre. Et ailleurs,

numrant

pour avoir du

mme

rendent suprieure

la

Si nous prenons de la peine,

Admirons en passant

loisir.

gique concision du grec


C'est la

Tune on mrite

contemplation, Aristote,

la

les caractres qui la

vie pratique, crit ceci

c'est

semble, bien

livre cette fois, c'est--dire l

de

traite explicitement

il

l'autre, par

la

l'ner-

icjyy/.ou.tOx hy. ':/ ci.y.'Cwj.vj

ide que tout l'heure, l'ide d'un repos

divin obtenu par

labeur d'une action qui certes ne

le

vaut pas, mais qui

le

prpare

procure les douceurs de

La guerre

et le mrite.

la paix.

La vertu pratique

morale, vertu militante, procure

le

le

plus grand

et

des

biens, le loisir de la pense jouissant d'elle-mme, la

contemplation,
alors

la

comment

suprme,

se fait-il

combant avant d'avoir

la vritable flicit

que

1.

YAh.

Me,

1,

th. Nie, X,

li'jr,

Mais

terme divin, trouve


lui suffise ?

IX, 3.
VII, 6 cl 7. Ao-z-

tj

3'j&aiaovia v

j-rai 3 (les vertus pratiques et sociales) s/o^o:

'H TO'j

cette vertu mihtante, suc-

atteint ce

pourtant dans son propre sein une joie qui

2.

'

ro),:T'.xo'j oTr,...

j/oXo,

'jvasTca; xal x'.a;

?,

T'pav o'J73cv T?,: -OAiT'.y.?,:.

_Tr,v

/.al

Trap'

-/.al

t?,

5/0Af| slvai..

-riAou; tiv svxai...

ax t oiTsauOai

ys 'joaiaovav

aTw

y.al

-zoU

~si:tzo'.ou-

~o/-a'.;,

CHAPITRE

166

Entrave dans sa marche vers

semble

le

qu'elle fait

mme,

V.

le

but o

elle aspire, elle

toucher, d'une autre manire

au beau moral

comme

est,

la

le

sacrifice

contemplation

flicit.

Ainsi, plus

on approfondit

doctrine d'Aristote, plus

la

les ides paraissent se troubler.

prtation n'est pas vain.

Mais ce travail d'inter-

aux

Si les textes s'opposent

textes, ce n'est qu'en apparence. L'tude qu'on en fait

augmente d'abord

moyen de

les

les difficults

elle

donne, lafm,

surmonter. Non que toutes ces

difficults

mais on comprend au

s'vanouissent compltement,

moins pourquoi Aristote ne

le

les a

pas remarques.

Sa

doctrine n'est pas satisfaisante de tout point, mais on

dcouvre ce qui en

faisait

dans son esprit

la

consistance

et l'unit.

D'abord,

compense^

il

fin

ne faut voir dans ces mots yrix ou r-

du combat,

loisir

prpar par la guerre,

que des mtaphores ou, pour mieux


raisons.

dire,

des compa-

Nous, en usant de ces termes mtaphoriques,

nous y trouvons une analogie

et

une convenance

telle

avec les choses morales qu'ils deviennent des expressions propres, justes, presque exactes. L'ide
les

rsume

et les explique.

meure beaucoup
n'est

Chez Aristote, l'analogie de-

plus lointaine

nullement efface,

des choses est encore

si

paraison. Je ne trouve

et la

la signification littrale

mtaphore, o l'empreinte

vive, est, je le rpte,

une com-

pas que l'ide de mrite,

dehors des relations sociales,


Il

du mrite

soit familire

en

Aristote.

admet que l'homme a une dignit, une valeur, ce

SOLUTION UE QUELOUKS DIFFICULTS.


qu'il appelle ^a, et

167

nous avons remarqu ce mot.

Il

lui

arrive de dire, par exemple, que les voluptueux prfrent

leurs plaisirs leur dignit, p.X/v yar.y. r; rojara;


'hhv

rrii

cly.;

et cela parce qu'ils agissent

beau, -ap

xb

ce n'est pas

proprement

mot dans

Mais cette dignit

za/c'v^

langue de

la

morale, c'est

la

contre

le

cette valeur,

mrite au sens moderne du

le

la

morale ou de

la thologie

noblesse que confre l'homme sa na-

comme homme

ture d'tre raisonnable, c'est sa valeur,

compar l'animal sans raison-.


Cela pos, je rappelle que, chez Aristote, l'ide d'ac-

domine

tivit

tout

chique

enfin je

j'ajoute

diffrents d'activit,

remarque que,

quoi tout aboutit, c'est aussi du

La

lin est

reste

est

Nie,

Eth.

1.

le

si

sommet

sommet que

est ce

tout part.

raison de tout

le

en quelque manire ce qui donne

le

principe et cause. Ktant

elle

admet des degrs

qu'il

formant une sorte d'chelle hirar-

111, xr, 8.

Voir encore

111,

la

vu,

5.

KaT' i;(av r.ij/z:

y.l

TpxTii vopso;.
2. Je dis

compar

l'aniinal sans raison,

Pascal que l'homme, que

mer une ide qui

ii

iiuahlede

c'est
la

chose plus ample, plus divine.

Mtaphysique (Xll (A),

1075'''

hvalenr de

l'objet

a^av; c'est

si

de

veut

ipie

formellement que

et

du dmrite,

dans cette locution franaise

valeur, morale on autre.

et le
:

un

le

l'u-

grand

chtif qui est

l'tre

Voir un texte trs remar-

mot

il

a la

homme

les

Elh.

Nie,

proportion qui

s'y attache, dit

le Jdcri/o, qu'il

rapprochons du sens moderne du mot. Mais

morale du mrite

la

aim et Vamonr qui


l'on

connue

c'est expri-

15 et suiv.) que nous aurons occa-

Notons que, dans

Aristote, traitant de l'amiti, et parlant

vcaT'

dire

l'homme, car l'intelligence clate plus dans

sion d'expliquer plus loin.

mer

l'univers

en particulier dans les corps clestes, ,qnedans

riionime

entre

non pas

pense vaut mieux que l'univers,

n'est pas antique. Aristote dclare

nivers est suprieur


tout, et

la

nomme

ainsi,

ne s'agit pas

mme

VIII et IX,
doit exister

qu'il
et

ai-

d'une thorie

signification

de mrite

faut

nous nous

peu prs

cecpii dsigne toute

CHAPITRE

J68

branle tout

au but

aller

le

opre

L'attrait

parce qu'on ne marche que pour

et,

but est en un sens ce qui

comme

une consquence

sommet o

marcher.

ais de saisir, rien de plus

qu'il est

tout aspire

fait

une impulsion. Et, par

ferait

nettement spar de tout


le

V.

le reste,

dans ce systme, que

rien aussi qui exerce en tout

une influence plus prsente

puisque l est la source

d'o tout dcoule. Plus haute est l'activit, plus expres-

sment

elle

se distingue de ce qui lui est infrieur, et

plus vivement clate, avec son indpendance, sa dignit

Mais ce qui

propre.

qu'en soi

mme
le

il

a de

lui

mieux

est
;

infrieur reoit

ce

d'elle

ce qui lui est infrieur n'est

constitu dans l'tre et n'a

une essence que par

rapport qu'il a au suprieur, ou par l'aspiration qui

l'y lve,

Le

donc par

l'attrait

qui en descend jusqu'

vrai et complet bonheur, c'est la contemplation, c'est-

-dire l'activit la plus parfaite et la plus haute


le

lui.

suprme bien

et la lin dernire.

ne sont biens que par


absolu. Toute

la relation qu'ils

elle

a,

une valeur, une excellence qui


rable

c'est

Les autres biens


ont avec ce terme

activit la fois pleine

en son rang, un bien

et rgle

est,

en son ordre, un prix,


fait d'elle

une

fin dsi-

mais n'est-ce pas du suprme bien qu'elle tient

d'une certaine manire sa nature

Sans

l'attrait

du

souverain aimable et souverain dsirable, qu'y auraitt-il

rechercher, ou plutt quelle activit existerait?

Qu'est-ce qui dterminerait

la

matire recevoir une

forme, la puissance passer l'acte? Le bien suprme


est

donc

la source

ou

le

principe des biens,

il

en est

la

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.


cause

'.

[)ans l'ordre pratique, Aristote le dit

avec raison^ sa doctrine tant donne

et

vhv

-o'/Tiv

pas

la

y.y-i

y.lzizv

twv y.yy.%)v'

ou

contemplation

du bonheur,

vh edy.iy.:'Ay.v

Tout ce qui n'est

suprme

la

169

n'est

activit

bien que par une sorte de drivation de cette source

premire

par l'influence de cette cause

et

ment? parce que


o tout aspire

suprme

la

activit est

mais com-

comme

l'idal

qui plane au-dessus de tout,

et l'idal,

ne se rpand-il pas, ce semble, partout pour prsider

aux mouvements mmes qui

vont vers

lui

pour

et

animer, pour soutenir, on dirait presque pour constituer


l'incessante action qui

le

quelque degr de bien,

il

en son ordre

que

cherche

monde

n'est

ce

pense,

si

la

la vertu

ces mots

la

1.

iktaph.,

-uXo;.

2.

Elli.

ro.jclte

IX.

Nie,

I,

que

est

elle

est

parce

une per-

certains

gards, est

elle, si l'on

peut

la constitue.

pour Aristote, de mriter

le

bon-

au sens propre que nous attachons

III,

S.
1,

la contemplation,

UloUa

(0j, VIII,

XII,

y a quel-

pense. La vertu

rend possible, ce qui

mne

Eth. Nie,

e.\|iressiiieiit,

il

vertu morale n'est pas proprement

parler la voie qui

/.al

d'elle

diffrente

n'est pas question,

heur par

pense est donc dj en

dire, tant ce qui la


Il

y a

il

quoique excellente en son ordre

fection secondaire,

son idal

la

qu'elle

que la suprme perfection existe

la

donc

et rgle, disions-nous,

ou quelque iniluence de

reflet

pratique ou

Partout o

y a activit, et activit pleine

m,

Muib
iv,

3.

9.

12,

il

ne

"A-:tv i-' iy/r,-/

T ST/aTov

dit

'ixi'.Zz:

vy.XJT:

si

l'on en-

TO-'i-'var/ov

-owtov

slvai

pas cela au sens [ilaluuicieii qu'il

CHAPITRE

170

tend par l qu'elle cre un


lien qui

unit les

autre sorte. C'est

une rcompense. Le

titre

deux modes de

un

monde

soi'. La pure pense, en laquelle consiste

bonheur,

explique

c'est

pour l'homme l'immobile moteur qui

mouvements de

les divers

ce qui

donne chaque action son

fait

beau moral

le

Le

la nature et Dieu.

que par l'immobile moteur qui

n'est ce qu'il est

attire tout

d'une

l'activit est

analogue celui qui, dans

lien

philosophie d'Aristote, unit

la

le

V.

et la

la volont.

prix.

vertu pratique.

pas toujours au terme, mais, sans

le

C'est

C'est ce qui

On

n'arrive

toucher encore,

on peut trouver dans ce qui n'est en dfinitive que par


lui

une excellence qui

ravit

en mourant, par exemple,

pour une noble cause, on perd, avec


bilit

de cette contemplation qui est

mais

la

vertu est

infrieure,

fin,

elle aussi, fin

la

en un sens est parfait, une singulire

est

un

ou un rayon.

refiet,

l'homme tant
plnitude est

la fin

meurt par vertu trouve en

Et pourtant, certes, ce n'est pas

le

idal

et

suprme,

cet acte,

qui

profonde joie.

bonheur mme. C'en


faites

bonheur dans sa

le

on y tend sans cesse, on ne

peut gure y prtendre

dernire

Les conditions

ce qu'elles sont,

un

fin

la possi-

subordonne, donc

mais analogue au fond

et celui qui

la vie,

on

le

rencontre parfois

les circonstances sont ce qu'elles

mais

peuvent, et avec les

matriaux dont on n'est pas matre on

fait

de son mieux.

Si l'idal inspire toute la conduite, cela suffit.

1.

P//I/S.,

VIII,

iv-vi

Mclfqih., XII (A), vi et

vu

cl x.

1073

11

et 19,

SOLUTION DE OUELQUES DIFFICULTS.


Ainsi se maintient la distinction

modes

entre les deux

en

mme

temps

faon l'unit.

demeure

vertu morale qui

ramne d'une certaine

que

vrai

prend pour

le

nettement marque

proposs l'homme, et

d'activit

cette dualit se

Il

si

le

beau moral

objet, et la

et le

qui est la

juge de l'honntet, sont choses de l'ordre

humain, tandis que


pure,

et la

mesure en

laquelle cette beaut consiste, et la raison

rgle

171

sagesse spculative,

la

choses

sont

l'inteUigence,

la

pense

transcendantes

et

vraiment divines; mais ces deux sortes d'actions


distinctes se rapprochent

Tune de

si

l'autre, si l'on consi-

dre d'une part que la vie pratique, qui semble d'abord

proprement humaine

tire

et sa valeur, et d'autre

de

l'idal divin sa raison d'tre

part que la vie contemplative,

qui semble purement divine, convient l'homme d'une

manire essentielle

et

propre. Dj dans la pratique

il

a des occasions o l'homme, en prsence de difficults


extraordinaires, se surpasse en quelque sorte lui-mme,
et sa vertu

hroque

agissant ainsi,

il

il

lui

une sorte de dieu

franchit les limites

mesure qui

oublier cette juste

beaut; mais

de

fait

communes

et

en

semble

est le caractre

obit encore la raison,

'

de

la

puisqu'il est

dans sa nature d'tre capable de s'lever au-dessus de


soi

une

si

minente vertu n'est point un

raidir et se hausser follement, c'est


d'tre bon, et

ne

1.

il

y a

sais quelle plus

Voir plus

l,

effort

pour se

une faon triomphante

avec une beaut suprieure, je

grande ressemblance avec ce qui

liant, i:h;i[).

I.

p.

44-4a.

est

CHAPITRE

I7i2

mieux encore,

divin. Ainsi, et

V.

contemplation semble

la

mettre l'homme dans une condition surhumaine,

un sens,

c'est

bien

son privilge

elle le fait

et,

en

participer

ce suprme bien qui semble rserv la divinit*;

mais

c'est la

nature

mme

de l'homme qui rclame une

haute perfection. Plus on approfondit l'essence de

si

rhomme,

plus on se convainc que les deux lments,

humain,

l'un

divin, dont la runion caractrise

l'autre

prcisment l'homme, sont

relis

entre eux par

le

plus

intime des liens.

L'lment infrieur n'est possible que par


suprieur

et celui-ci

tre atteint.

mme

L'homme ne

vit

terme

le

doit tre poursuivi et peut

de

la vie

et

morale que parce

la

pure pense. C'est donc dj

qu'il est capable


la

vraiment pratique
de s'lever jusqu'

pure pense qui est

prsente, la faon d'un idal, dans la vie morale et

On pourrait

pratique.
elle se

mme

dire qu'en cette rgion infrieure

cherche ehe-mme. Que

en une

rgion

si elle

se trouve elle-

transcendante,

sera

ce

nouveaut par rapport ce qui prcde, mais

nanmoins un

1.

Mduiih.

(A\
:

y aura

il

lien de continuit entre ce nouvel tat et

l'tat antrieur.

est esclave, o-jt,

N'est-ce pas toujours cette conception

982

II.

>>

30 et

siiiv.

bien des gards

la

nalure

mconnat sa vraie situation


o'j

IIt.tv r'r.v 7.a6"

s'il

cherche une

a-jTv -'.TTT,;j.r,v.

telle science,

Sans doute,

si

vopa
les

de

la

ils

seraient trs malheureux ceux qui s'lveraient

l'homme

o oOy.

';'.ov

potes disaient

vrai, et si la divinit tait envieuse, c'est l surtout ce qui attirerait

roux, et

hiiiiiaiiie

aussi, selon Simonide, Dieu semble-t-il possder seul ce

privilge de la pure pense, hz: v ;xvo; to-j-o yo: t yspa;, et

;j.T,

une

si fort

son courau-dessus

condition humaine, -ivra; to; -sp-.-TO'j?. Mais la divinit n'est pas

envieuse, et les potes,

comme

dit le

proverbe, mentent souvent.

1*3

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.

que nous avons dj remarque? Le dhin

(rAritote

existant d'une manire indpendante, spare, transcen-

dante, et toutefois prsent dans

monde

le

et surtout

riiomme par une action qui semble immanente


la

raison

mme

des choses

dominant tout dans

les

et

qui est

en d'autres termes

hauteurs de

en

la fin

pur

l'intelligible

et

de la pure intelligence, et toutefois descendant, pntrant partout, suscitant en des rgions infrieures des
fins

subordonnes qui ont, en

tel

une valeur propre, provoquant

ou

tel

ordre de choses,

l'activit, rveillant les

puissances endormies, dveloppant les germes enfouis,


et

amenant par sa

secrte influence, idale et relle,

toutes choses l'panouissement, la perfection. Dieu,

dans
part

le
:

monde

semble d'abord n'tre nulle

d'Aristote,

regardez-y bien,

est partout; et si

il

vous voulez

savoir pourquoi, coutez cette simple raison

Vivant parfait,

i^ojv

t/jcv,

il

est l'excellent, riapts-r^v, et,

mot un sens

plus simplement, en donnant au


est le bien,

divine. C'est

xb y.yy.O-j\

un

idal

cesse

il

se ralise.

11

Ainsi de la

n'est-ii

est-il ralis? nulle part,

plein,

flicit, cette

mme

rahse en quelque chose


n'est

1.

qu'homme. En

chose

mais sans

est la source, le principe, la cause de

commencer

tique, ayant dans la

il

pas inaccessible? o donc

est-on tent de dire

tous les biens. La vie contemplative est rare,

tendre, c'est dj

est le

il

lui,

source divine son principe,

la flicit.
il

mais y

la possder; et la vie pra-

L'homme

aprs tout

y a du divin, et cela

mme

le

Metiiph., XII (A), VII, 10721' 28. tl'aij.v Sa xv ^z^y/ slvat liLov toiov,

'o:TTOv... T(j TOioTOv o 7~ioij.7. ttv.

iA

"cb

zzAZ'.m.

174

CHAPITRI': V.

homme. Mais

constitue

vaitse tenir toujours sur


serait dieu

nV'St point tout divin. S'il

il

le

sommet de

la

pure pense,

n'est-ce pas assez qu'il y puise

pouil

un principe

qui vivifie toutes les parties de son tre et qu'il soit capable d'y ramener toutes ses actions et de s'y reposer enfin

lui-mme

possde d'une manire

Dieu

quelquefois?

continue cette absolue perfection


le

pour l'homme,

c'est

point d'o tout part et o tout revient. Aristote rpte

souvent qu' l'homme

homme,

que

et

le

il

donn

est

bonheur dont

Y Ethique^ est un bonheur humain


Ce sont ces

mmes

d'tre
est

il

quand on examine

attribue la vie sociale et la politique.

mme

bonheur dont

fin le

pure pense,

comme

et

semble,

et

l'homme

puis

assigne une

pendance^

fin

lui fait

se

demande

comme

tre considr

plnitude est dans la

la

n'tant vraiment lui-mme qu'au

L'homme

sein de la socit.

lui

doctrine,

On

le rle qu'il

comment l'homme

avec quelque tonnement d'abord

ayant pour

question dans

conceptions d'Aristote qu'il faut

avoir prsentes l'esprit

peut, dans la

heureux eu

est

presque un dieu, ce

homme

n'est qu'un

transcendante,

esprer les

loisirs

l'tablit

de

la

Aristote

dans

l'ind-

contemplation,

excite son ambition par la vue d'une flicit divine, et

ce

mme

naturel

tre
et

il

dit

que

la

socit est son tat le plus

que ce n'est pas seulement une condition

fcheuse peut-tre qu'il faut subir, mais que

la vie

tique, avec tant d'affaires, de tracas, de devoirs,

1.

Par exemple, Eth.

.\(V.,

1,

x. IC, ;j.a/.ap:o'j;

w: v6p(i-o'J.

pra-

mul-

Ho

SOLUTION DE QUELQUES DIFFICULTS.

bonne, dsirable

varis, incessants, est belle,

tiples,

bien plus, que

la

cerne la vie humaine, c'est la science de la socit,


Politique ; que non seulement
le

science par excellence en ce qui con-

gouvernement de

soi-mme, mais

l'Etat

il

y a plus de beaut dans

que dans

gouvernement de

le

l'homme tant

c{ue

la

pour

fait

la vie

sociale, la Politique est, par rapport h.Y Ethique, science

matresse, science architectonique^


elle

marque

qui

la

donc,

suprieure, la

lin

si

or,

pure pense.

accorder des assertions qui ont

contrarier

c'est

suprme

fin

cette fin, c'est la contemplation, c'est la

Comment

que

l'air

de se

profondment? La Politique, considre

comme

science morale suprieure, que fait-elle ? Elle

met ses

soins, ses plus

donner

grands soins, nous

aux citoyens

rendre bons, les dterminer


choses,

t.iu.zKuxv

7r).t(7r/jv

Z2vq

yot.Qoi),

Tiolirix;

la

xat

a pour

fm

Tidi-f/Sfi,

~.s'j

ttoij riva;

r.oy.v.ziv.oi)^

Mais, nous dit encore Aristole, et au

les

pratique des belles

izouizy.i

T.oi?i7ai

dit Aristote,

et telles qualits,

telles

mme

v.y.i

rwv xaXwv.

endroit, elle

la fin la meilleure, la fin la plus haute, xb rn;

zlo: i'jTov i-lQzu.z'j'

Et cette

fin qu'il est

beau de rechercher pour un seul homme, mais

dj

qu'il est

plus beau encore et plus divin de {)0ursuivre pour une

nation et pour des cits% c'est

qui est
7:ivo)v

le

Nie,

Eth.Nic,

],
1.

II,

est,

'i-7.

I,

II,

Nie,

I.

XIII,

Elh.

qu'il

ix, 8.

3. Eth. Nie.,
4.

bien, le bien suprme,

bien de l'homme, TvQpwrtviv

-ih;'', parce

1. Elh.

2.

le

8.

>: X.

vi, 1.

'}.yxB6-j,

en un sens,

le

tvj xvQoo)-

bien divin

CHAPITRli

176

par excellence
clare

V,

car c'est la pure pense. Aristote

lui-mme. La contemplation,

sophie,

terme o aspire

tel est le

l'tat

'
.

d-

le

la philo-

sagesse,

la

Dans un trs re-

marquable passage de sa Politique, il explique que la vraie

on l'entend bien,

vie pratique, si

mme

'
.

Ailleurs

il

contemplation

c'est la

oppose la pratique

contemplation

et la

ilmontre que l'une est toujours quelque peu agite,

si

rgle qu'on la suppose, tandis que l'autre est calme et


sereine

d'tre,

au meilleur sens du mot, chose pratique.

Ici il

rclame pour

c'est

bien parler,

dans

le bipii-agir,

que de

dit-il,
x-'nv

pour

la

zclzo); av

dr,

T-oxy.rucg. Aristote,

ploie pas ici le

mot

vipys ta,

ajoute-t-il,

il

le

'/.x^rcv

il

bonheur.

quelques-uns, qu'une vie

le

ni

c/.

m,

VII,

7.

Comparer ?oUl.,\U

6).

2. Polit., YII (IV),


3.

G et

III,

3 et G,

Eth. Nie, VII, XIV. 8

X,

132o'\

vm,

liizpxyix,

Mais,

le

pensent

7 et 8.

vxyy.xo-j

que parmi

qui concernent les rsultats de l'action,

Eth. Sic, X,

mot

comme

ses, celles-l seules soient considres

1.

-/ai

|3to;

pratique implique quelque

T.obg rrjc-j;, y.y.9x7:-o oh'j-.y.i tiv;,

tnent

apiazog

Continuons

riv r.ox/.-i/.cy

'/J.x

poli-

agir pratique, qui est

n'est pas ncessaire,

relation autrui,

alors

bonheur, n'em-

le

prend

bie?i

Si

bonheur

ocv Bi'icv,

la vie pratique,

voulant dfinir

c'est l'activit pratique, le

identifi avec

y.aS'

y.y.i

communaut civile,

que pour l'individu, ce sera

y.ZLvn T:v.'7r,q

ici

faire consister le

vdociaovic/.'u eii 7: p y.y

la vie la meilleure, tant

tique,

contemplation l'honneur

la

comme

pen-

pratiques

-x; oixvoixg

ciio

(IV),

les

ehai

i,

11,

l'spciale-

\'~

SOLUTION DE QUELOUES DIFFICULTS.


zhai pdva

zot.i)rxq T.oxv.xiy.y.^

twv

t^

Mais

yi-fjojj.zvy.:: i/. xo'j -Kcty.rxtiv.

T.o[6ccvj-jX(i)V '/^^AV

penses pratiques, ce

les

sont bien plutt ces contemplations et ces penses qui


sont elles-mmes leur fin et qui ne sont qu'en vue

d'elles-mmes, a..

r.o/.ii

u.yjlov rd; aiiror.zi

r;

/.xi

a-JTMy evs/ a Oooia^y.aidtocvo-n^zi:. EtAristOte explique

que ceux-l surtout agissent proprement parler qui


sont par leur pense les inspirateurs et les directeurs des
actions extrieures. Le vrai auteur, en toute chose, c'est
l'esprit

avec sa puissance architectonique. Aussi ne fau-

drait-il

pas dclarer inactive une cit qui demeurerait

dans un paisible repos, assise pour ainsi dire en


rait-elle

soi

n'au-

pas une action intrieure vraiment fconde

et

belle ? Et la beaut n'appartient-elle point Dieu et ce

grand univers, encore qu' leur action intime ne se


joigne aucune activit extrieure

Ce texte est tout

fait

'

digne d'tre mdit. L'activit

pratique par excellence^ c'est

ici la

contemplation.

La pense a tantt pour objet ce qui n'est pas


tantt elle n'a en vue qu'elle-mme
ce qui rsulte
tt elle n'a

mme

la

de l'action

et

toujours

i. Polit, loc. cit.

nommer

'.;

y.aO'

'.op'j;xs'va

v;

xal

rrpczav cette

~'.;-

;j./.'.r:a

x'jplw; y.al-rwv c(i)Tp;y.wv ToHcwvTO'JTaT; Oiotvoai;

p/i-ri/TOva;. 'AA/. a>,v oio -pay.Tv va-'y.aTov

au fond

C'est toujours

'H-'p :'JT,a;:a tso;, wjtj /al -^A'il;

T.pi.'z-zzv^ Ayo;j.;v

tan-

elle est action. Ici Aristote,

traitant de la politique, se plat

/a:

tantt elle s'applique

cju'elle inspire et dirige,

aucun but tranger.

pense,

elle, et

llf,"/

to-jo'jv t<v

fi; xa6' au-ri;

o'Jtoj Tpor,pT|;j.va; ...'O;j.oiw; 5c

toto Czip/si

vOpoJziiiv c/oAr, -'p iv 63;

izi; y.Tao; o'; ojv. s'lv

;(.): p'.y.al

Tc;;'.;

scp

Ta;

y.aXJ;

'/oi

o'.x(;

tzy.a
v.y.l

Ta; aTiv.

12

178

CIlAPITP.l'

action, transcendante pourtant.

nommer

tour,

Oioyolx-j,

V.

Nous pourrions, notre

ractiou ou praticjue ordinaire

pour

alors qu'elle est dsintresse. Celui qui agit

beau, pour

beau moral, n"a en vue que

le

sont pas les rsultats de l'action qu'il regarde

parce qu'elle est belle, lui est une

le

Ce ne

cela.

Faction,

Ce dsin-

fin suffisante.

tressement pratique est analogue au dsintressement


spculatif; et la satisfaction intime, qu'on trouve sans la

chercher, nat, dans l'un


prise

pour

Trat'.

de l'action

et l'autre cas,

fin, -b r,ov,) ivtoytvj... i'J C7cv rj-J r/.j-j; v^y.r.-

La pense, dans

l'un et dans l'autre cas, indiff-

rente atout ce qui est extrieur, ne voit


l

que

mme

que

le

beau,

en un sens elle-mme

c'est--dire

le vrai,

ici

bien; dans l'un et dans l'autre cas,

elle

touche la

et le
fin, et

conscience de cette action simple, dsintresse, qui

la

en

est fin

procure une profonde

soi,

douce

et trs

joie.

Ainsi la contemplation font l'heure tait chose pratique


la

pratique

les

ici

est contemplation. C'est

profondeurs de

qu'en

la doctrine d'Aristote,

effet,

dans

ces termes

d'abord opposs, se concilient, s'unissent, et presque se


confondent. A vrai dire,

dianeurent distincts, mais

ils

ils

se pntrent iimtuellement. .'tiiencovectiXeimmanence

du divin

et

en

mme

temps

cette traucpiidanco

dont

nous parlions plus haut.


L'individu et l'Ktat pourront donc avoir
final.

et

Lindividu ne trouvera que dans

complet dveloppement

1.

YAh.

yk..

m.

IX. 3.

le

l'tat

mme

but

son juste

les choses sont ainsi faites.

SOLUTION DK QUELQUES DIFFICULTS.

L'homme
Et c'est

socit.

la

lui

procure enfin les

pense pure,

fui la

la sagesse.

que

C'est

idal, c'est

une socit

mot

d'une autre langue que la sienne,

loisirs

a besoin pour philosopher. L'Etat, son tour,

il

a pour

que dans

aprs avoir assur son exis-

la vie sociale qui,

tence tous les degrs

dont

homme

n'est vraiment

17!)

est

il

d'esprits. Aristote

ne

l'tat

pas

dit

et

le

con-

vient une autre doctrine. Mais ce que Malebranche,

nomme la socit des esprits


nomme la cit ou la rpublique des

par exemple
Leibniz

esprits,

n'est-ce point ce qu'Aristote conoit ou entrevoit


il

parle de l'amiti,

mes

d'lite,

saire

au maintien de

justice?
soit,

11

la

chose

l'Etat,

parce qu'il

gens de bien. Mais

la

de faire des gens de bien

La

plus nces-

mme

est, et

une sorte d'amiti rudimcntaire,

amitis.

la

l'Etat, plus ncessaire

deviendra, grce la vertu,


les

quand

de l'amiti rserve sans doute aux

mais dclare aussi

y a dans

que

ce

que

pour

qu'il

et c'est ce

la parfaite

la

qui

amiti entre

politique n'a-t-elle pas en vue


?

Ds lors

elle

multipliera les

socit vritable, parfaite, idale, c'est celle

qui unit les

hommes

puisque

hommes vraiment hommes

les

entre eux, en tant

qu'hommes

et

sont ceux qui

vivent de la vie de l'esprit, la socit parfaite sera, re-

prenons

le

mot maintenant,

la socit

tres raisonnables. C'est le but

en visant

trs

pourvu que

des esprits ou des


faut tendre. C'est

haut que se font bien les choses communes,

l'on vise juste.

Et certes c'est viser juste

que de prendre pour but ce qui

main, quand

il

il

s'agit

est essentiellement

de choses humaines, de

hu-

la vie

CHAIMTRE

180

humaine,

V.

des biens humains. La

et

de

de la socit,

pure pense,

fin

de TKtat, c'est

la cit,

donc

et l'idal

sagesse, la

la

la philosophie.

Aristote ne le dit pas d'abord expressment. Yeut-il

mnager

l'opinion publique qu'une pareille assertion,

prsente sans prcaution

mier

livre

de

la

effaroucherait ? Dans le pre-

Morale ]Sico?naque, tout ce

bonheur vritable s'applique

nomme

pas.

o tend

Il

contemplation,

la

donne

il

la

caractre divin

le

ne disant jamais

de

ne

la

cette flicit tous les

attributs qui conviennent la contemplation

mme

il

du

dclare que la flicit suprme est le but

la politique

que avec force

qu'il dit

nommment

discrtion

Politique,

se

il

quand

de TKtat cette parfaite

il

et

la voile

en quoi

retrouve dans

assigne

en mar-

il

namoins,

elle consiste.

tous

comme

divine sagesse'.

les
fin
Il

La

livres

dernire

en montre

plutt l'influence pratique, ce qui est tout naturel dans

un

trait

de politique, mais

terme o tout aboutit,


le

X"

aprs

livre

avoir

de

la

c'est

bien

elle

qui est

Morale Nicojnaque, n'est-ce pas

nommment

et explicitement

parl de

contemplation et l'avoir mise au rang suprme


arrive, dans

selon

lui,

le

on n'en saurait douter. Et dans

un dernier

la

qu'il

chapitre, la politique, lie,

la morale et suprieure elle. Ainsi tour

tour la politique semble matresse de tout, et par con-

squent de

la

contemplation

mme

ou sagesse, et

la

sagesse, au contraire, semble primer tout, puisqu'elle

1.

Voir, psr exemple,

Vo-^it.,

VII (1V\ xiii. IC. 17. 18. 1333

SOLUTION

Dli

UUELOl'KS DIFFICULTS.

181

but de la politique elle-mme. Cela s'entend,

est le

Ton songe que


pratique, ou

la

politique joue

le

si:

rle de la raison

ou, pour mieux dire, elle est cette

rs,oivrt7i]

raison pratique applique organiser et rgler, non

un

plus la vie de l'individu seul, mais la cit qui est

plus grand objet. Or la raison pratique n'est pas vrai-

ment matresse de
suprieure

la

sagesse spculative, qui

ne s'en sert pas,

elle

la rendre possible

ainsi la

elle veille

mdecine

est

lui

seulement

n'est point

ma-

tresse de la sant, parce qu'elle procure la sant. C'est

en vue de

sagesse que la raison

la

des rgles,

elle

tendre que

la

procure

rgne

n'en prescrit point

prescrit

Pr-

la sagesse.

sagesse lui est subordonne parce qu'elle

sagesse en prescrivant ce qui en assure

la

ce serait prtendre

aux dieux mmes, parce


Voil

pratique

le rle

de

que

la politique

qu'elle rgle tout

commande

dans

la cit'.

nettement dtermin

la politique

le

son

but, c'est bien la sagesse pure, la pense pure, la con-

templation, et l'on voit

comment

cela s'explique dans

la doctrine d'Aristote.

Mais

c'est

jusqu'ici

que

une consquence des principes exposs


les objets suprieurs

ce qui est au-dessous d'eux

en

mme

temps

relle,

ne suppriment point

c'est" l'influence

nous avons vu comment, du

terme suprme qui rend raison des choses qui

subordonnes;
c'est lui qui

1.

Eth.

Xi':.,

c'est

en est

VI, XIII. S.

qui en

lui

sont

constitue

l'essence,

principe et la cause.

S'il les fait

lui
1(^

idale et

Ce sont

les ilcniires lii;iies

du livre Vi.

CHAPITRE

182
tre, ce n'est pas

dominer,

romme

les dtruire.

doit toujours les

11

choses qui viennent de

comme

se les rapporter,

lui,

ne sont pas forcment rejets dans l'ombre parce

ils

lui-mme un incomparable

qu'il a

niment mieux qu'eux, ce


Et Aristote veut

que

clat.

Les biens in-

Leur prfrer ce qui vaut inU-

frieurs sont des biens.

n'est pas les tenir

les

prement

parler

comme

du beau

le

courage avec lequel on

la vertu clate

sait s'en

dans l'usage qu'elle en

ils

Aristote, les

peu de chose,

bien

mme

c'est

Il

faut,

un des

et,
,

la

fait,

soit

n'y ait plus

ni

de vertu.

pure

flicit,

voyant quelle place

les

estime de grande

pour l'amour du beau, perdre

la

plus prcieux avantages de la vertu,

de nous soustraire en quelque sorte aux mobiles

caprices de

la

fortune, en nous mettant dans

//(.

Nie,

1,

VIII. 3.

i. Eth.

Nie,

I.

X, i-2 et 13.

1.

comparant

tiennent dans la vie reUe

importance.
\ie

il

eux disparus, de parler de bonheur

Tour tour

passer

est ncessaire, soit

que, sans eux la vie n'tant pas tenable,

les jugf*

les

qui y imprime la forme

mais communment leur prsence

lieu,

l-

Leur absence peut devenir encore un moyen

de vertu, par

que

comme

l'on veut,

si

mais du

une sorte de matire entre

mains de l'homme vertueux


-.

rien.

non pro-

parties intgrantes,

moins comme conditions ou,


infrieurs. C'est

pour

biens du dehors, r xz:;

yoc9x^, soient indispensables au bonheur,

ments

toujours

choses qui retournent lui,

de leur tre n'est-ce pas d'aspirer vers lui?

et le ressort

Mais

pour

V.

une ferme

SOLUTION De (JUELOUCS DIFFICULTS.

\^'.

dpend des dispositions intrieures

assiette qui

des circonstances

mieux encore

non

contemplation nous

la

vnements toujours changeants

lve au-dessus des

nous rend indpendants du

Mais

sort.

les

et

misres ex-

trmes dans une extrme vertu ne renverseraient-elles


pas

bonheur ? Des infortunes comme

le

celles

de Priani

permettraient-elles d'appeler encore heureux l'homme,

vertueux qu'il

si

lui arriveraient

malheur? Ce

n'est

ploiement de

l'activit

la

panouie selon

--n

plte
fait

selon l'intelligence pure,


'-hv/j..;

v.y.zy.

(^orh

vkj r^l'VJ -/:-

faut que ce complet et parfait

Il

parfaite,

et

pas

i-j

le

dveloppement

un certain temps, car

me,

1.

Eih.

Elh. Nie,

3.

Eth. ISic,

f,

qui

Si l'acte

2.

1, l.\,

TXx

Une hirondelle ne

fait

pas l'anne \

Aux

s'tablir, car elle a

besoin de

de l'accoutumance. Le bonheur requiert

l'exercice et

Voir aussi

-.t'm.

une certaine dure. La vertu

faut

il

temps pour

a besoin de

isol.

fiio)

printemps, un jour ne

choses humaines

selon la vertu, et selon

produise dans une carrire qui elle-mme soit com-

se

intime de la vie propre, person-

la raison,

vspyta:

psT/iv,

rr/;v'.

un type achev du

donc pas assez de l'nergique d-

vertu la plus parfaite,

y.y.z

ne

par un coup de foudre son bonheur

pass, ne feraient-elles pas de lui

nelle,

elles

qu'aprs une longue suite de prosprits,

comme

en brisant

Quand

qui les subirait?

ft,

I,

I,

I,

\.

le

il

ne consiste pas en un

plaisir

constitue est parfait d'une per-

11.

vu,

i;i,

l'.,

vil,

IG.

M'a

10. Ast

-/.al

c'j5a'.;j:ov:2...

15.
-'ip

/cA^ov

'ap

osT-r,; -zzlzi-xc,

AXO'JTa

;rr;/.o:

v.xl

o -o::' oik
'^Jssj

[v.t.

Skv.'yj. El

[i(oj tAi'oj.

i,iior.
.\,

xii,

CHl-lTHE

184

intrinsque,

fectiuii

un espace de temps

persistance,

parler de stabilit.

en

beau

un

Parfois,

une immense

soi

demande encore une

autre per-

extrinsque celle-l, une certaine consistance

fection,
et

il

V.

flicit.

qu'on puisse

tel

moment rsume

seul

La mort pour l'amour du

qu'on est heureux de mourir ainsi.

est si belle

La contemplation,

un

rapide qu'on la suppose, a

si

prix incomparable. Ce seul instant de vertu accomplie

ou de pure pense vaut mieux que de longues annes

im-

ternes, mornes, insignifiantes'. C'est la qualit qui

non

porte,

nombre. Et pourtant une juste longueur

le

de vie est ncessaire,

et,

dans

une somme prpondrante

le

cours de la vie,

de biens

faut

il

des

la sant,

ri-

chesses, une famille, des amis. Le bien-arjir est ce qui


fait le

bonheur,

bicn-agir qw la contemplation, mais

le

faut tre suffisamment

il

pourvu des biens extrieurs-.

Pour

Toutes cs assertions semblent se dmentir.


entrer dans la pense d'Aristote,

dominent sa doctrine. Le

conceptions gnrales qui

bonheur

qu'il cherche, c'est

bUons pas,
dans

un bonheur

et

les limites

de

la vie

rappelons-nous les

un bonheur

idal,

ne l'ou-

idal qu'il s'agit de trouver

prsente.

11

consiste dans la

plus haute perfection possible de l'tre humain. Mais

Sic, IX.

1.

Elh.

2.

Eth. yic,

/ocr,-'T,TOV 0VT3
o'.

:awv,

yarjot;

7.al

Yiii.

-oA/.i

ao'jto'j

y.avw^

y.:/op-r,yT,[Xvov:.

L).

vin, lo.

I,

"AvaTOv
aiv

'i.,

r,

o i^ov zx y.aA

y.al TroA'.T.y.?,; o'jv3;j.w;.

y.c/cpT,',T,|Ji3vov.

y:;

TpTTTa;. y.O-p

Ccinpai-er

l'olit.,

X,

xiii.

VII (IV),

11...
i,

I,

i'

x, la...

Metoo;
et

',

t.^jl'zzz'.'j

pyvwv,

y.ai

To:? s/ro;
toT;

1323''...

y.t;

pi

SOLUTION DE (jLKLnUES DIFFICULTES.

que chez Aristote

ii"a\ous-iious pas dit

I8.'i

termes su-

les

prieurs ne suppriment point les termes infrieurs? Ce

qui est en haut dpasse ce qui est au-dessous, mais


appuie.

L'homme

parfait n'est tel

que

gences lgitimes de sa nature sont


tte

dans

mais

les cieux,

il

si

toutes les exi-

satisfaites.

a la

Il

a les pieds sur la terre.

perfection vraiment

humaine demande que

meure en souffrance

La

rien ne de-

les parties infrieures doivent tre

leur rang, c'est--dire en bas, mais cela ne signifie

pas qu'elles doivent tre dlaisses, oublies, sacrifies.

Dans

aux prises avec toutes sortes de n-

la vie relle,

cessits,

on

comme on peut.

fait

Il

gences du corps priment tout,

on se

dfaillante,
loisir

de penser.

priment tout,

et,

les exi-

pour soutenir

un labeur qui ne

livre

Il

et,

y a des cas o

laisse

la vie

pas

le

y a des cas o les exigences morales

pour demeurer vertueux, on supporte

des douleurs affreuses et la mort

mme. Mais

une

un cortge

vie vertueuse et sage, avec

biens extrieurs. Et c'est des hauteurs

l'idal c'est

suffisant de

mmes

de

la

pense que descend en ces basses rgions un principe


de beaut. Les biens extrieurs sont ncessaires,

titre

d'lments ou de conditions du bonheur; mais

sont

des biens,

prme pour
ils

plaisent,

s'ils

laquelle

ils

existent. Ce qui les

de l'homme

les

avec

la raison,

S'ils

usurpent

ils le

s'ils

doivent dj la

fin

su-

existent et ds lors par laquelle

rend dsirables,

renferme

et ainsi

ils

c'est

ont

que

l'idal

eux-mmes

avec la pense, une lointaine analogie.


la place

troublent tout, et

la

qui ne leur appartient pas,

ils

nature humaine bouleverse, dfi-

CHAl'lTIU: V.

186

gure, n"a plus

ni

beaut ui pprfectiun.

rang, contenus en de justes limites,

ooureut

beaut

la

la perfection

l'homme. Insignifiants, en

une sorte de parure que

Us prennent

ainsi,

leur morale

et le

(j-jvxpi9u.cv[j.vr,

sorte

en

le

sont la

ils

vertu ne ddaigne pas

la

somme

la

nombre avec eux,

bonheur

'.

de

vjoy.iao:^iy.

en quelque

les contient

supports indispensables, ou les ad-

met comme ornements


toujours

tort pour fins,

bonheur, qui nest point

comme

soi

coii-

d'une manire ou de l'autre, une va-

ces biens, qui ne fait pas


o

ils

la flicit de

de moyens, ou

sont ncessaires

\ie

titre

soi, et pris

ils

sont leur

S'ils

ij.i-rAr>);,

accessoires, lui seul

la fin vritable et,

ce

titre,

tant

demeurant

comme

pr-

sent d'une secrte prsence en ce qu'il appelle et attire


soi,

vjoociu.z'y.

rw

-oax.rcTjv cii7!X x.oz

Ainsi semblent s'expliquer les difficults de la doctrine


fois

morale d'Aristote par

mtaphysiques

et

les

morales qui dominent

toute sa philosophie,

1.

Eth.

Sic,

i.

Eth.

i\'if., 1,

I,

X.

1-2.

vil, .

grandes conceptions

2:-r/-i>coJiJ.:v.

et

la

animent

CHAPITRE

DES DIFFICULTES

QUI

.NE

VI

PEUVENT ETRE DISSIPEES, ET DES

POINTS FAIBLES DE LA DOCTRINE d'aRISTOTE.

Recueillons-nous maintenant,

et,

aprs avoir essay

de notre mieux de comprendre et d'interprter Aristote,

demandons-nous

des difficults par nous signales

si

il

ne reste rien. Nous avons cart une critique vulgaire


qui consisterait dire que les textes du philosophe ne
s'accordent pas entre eux et que sa pense est incohrente.

Nous avons montr au contraire qu'un

souffle

anime tout

sommes

le

mme

systme. Mais, parce que nous nous

placs en quelque sorte au centre de cette phi-

losophie et que de l nous en voyoris se dvelopper har-

monieusement

les

diverses parties, n'avons-nous plus

de questions adresser au philosophe? Le systme,

dont nous croyons saisir

le

dessein, est-il l'abri de

toute objection?

Deux points,
sants

ce

me

semble, demeurent embarras-

d'abord, l'homme, dans cette morale, ne sera-

CHAPITRE

1S8
t-il

pas lui-mme sa

dans certains cas


vise

loi et

VI.

mme

sa

se sacrifier par vertu, et quoiqu'il

au del de lui-mme dans

la

contemplation? En-

bonheur, demandant un juste

suite, le

loppement dans

le

quoiqu'il ait

lin,

et

complet dve-

temps, quoiqu'il paraisse quelquefois

ramass en un seul instant, ne semble-t-ii pas tour


tour dpendant

et

indpendant des conditions ext-

rieures, et principalement de la dure ?

Les explications prcdentes ne russissent pas


disparatre ces

Examinons,

deux
et

nous verrons que siAristote nous

dans ces embarras, cela ne

du bonheur plac dans


activit

jette

tient pas l'ide qu'il se fait

dploiement de

le

cela ne tient pas

faire

difficults.

non plus

la

plus haute

la thorie qui consi-

dre le bonheur, identifi avec l'excellence ou perfection,

comme

la fin

ailleurs

de l'homme. La cause des

elle est

d'abord dans

conoit la relation de Dieu et

de Dieu

et

de

Thomme

la

difficults est

manire dont Aristote

du monde, particuhrement

elle est

ensuite dans la manire

dont il conoit l'immortalit. Je dirais volontiers que,

malgr ses

trs hautes et trs belles

vues sur

raine perfection de l'immobile moteur,

il

la

met

souvele

divin

dans l'homme, au sommet de l'homme, mais enfin dans

l'homme;

et,

en second

thorie de l'intelligence,
vie

mortelle.

lieu,
il

que, malgr sa sublime

met l'immortalit dans

Je ne saurais

mieux

faire

cette

entendre

ma

pense qu'en recourant une comparaison entre Aristote et

un philosophe moderne. Le rapprochement peut

sembler trange

j'avoue qu'il est assez inattendu. Mais,

DIFFICULTS INSOLUBLES ET POINTS FAIBLES.

18!

plus j'y songe, plus la thorie Aristotlicienne du divin


et

me

de l'ternel

analogue a

parait

doctrine de

la

Spinoza. J'ai eu plus haut l'occasion d'indiquer en passant ce rapport; j'y veux insister

pas les diffrences

Aristote a de l'individualit
l

il

Je ne

ici.

mconnais

sont grandes, trs grandes.

elles

un

trs vif sentiment, et par

penser Leibniz bien plus qu' Spinoza. J'en

fait

conviens et je

le

note. Je n'oublie pas ce que j'ai dit plus

haut de l'excellence propre

et

transcendante qu'Aristote

attribue Dieu. J'ajoute que cette conception de la divinit est peut-tre le plus puissant effort qui ait t fait

parla pense antique pour distinguer Dieu du

monde

des formules, par exemple, contenues dans l'admi-

telle

rable

XIF livre de

la

Mtaphysique,

est l'expression vive,

forte, concise,

de ce que nous appelons

divine'

comprends que

et je

s'emparant de cette doctrine, y

ait

la

personnalit

Thomas d'Aquin,

saint

mis sans peine

l'esprit

chrtien et ait fait de la philosophie d'Aristote par lui


interprte

une philosophie chrtienne. Mais, en dpit

de tout cela,

si

je cherche le sens de cette troisime vie

qu'Aristote appelle divine, et qu'il dclare

temps propre l'homme,


ce qu'il en dit en

je

me

dis qu'il

me

en

mme

faut prendre

un sens antique, non au sens moderne

que ce langage n'a pas une signification chrtienne; que


les thories

rellement

1.

de Maine de Biran, auquel

songer viennent d'une

On ne peut en
E(/(.

fait

assez natuinspiration;

dire autant de certains textes de la Politique ou de la

Morale Nicomaque qne


nsfi".

il

autre

mm

avons

Nir., VII, xrii. 8; \. vu.

cits.

VoUt.,

VII (IV). 132^'', ISot,

CHAPITRi: Y.

100

qu'enfin,

y a quelque chose parmi

s'il

ressemble celte conception

et

modernes qui

les

puisse aider la com-

XEthique de Spinoza. Et

prendre, c'est

les

diffrences, signales tout l'heure, ne

obstacle ce rapprochement

avons

profondes

sont pas

un

n'oublions pas que nous

une philosophie ancienne, que notre faon

affaire

prcise d'entendre les choses, dposer les questions, de

dnommer

les

systmes, n'tait pas connue

de ces penseurs antiques,

que leurs vues pouvaient

classer et de

demeurer

flottantes sans causer de scrupules ni leur

conscience ni leur raison, et que certaines incons-

quences

mme

cejourunpeu
mtaphysiques,

ne

les effrayaient pas,

attendu que dans

indcis o demeuraient leurs thories


les

contours n'tant pas nergiquement

arrts, les chocs entre les ides taient


Ils

moins

violents.

avaient sans doute une dialectique pressante, subtile,

impitoyable. Platon, dans ses dialogues, Aristote dans


ses rfutations des thories passes

prennent

ou contemporaines,

plaisir faire ressortir les

contradictions par

des arguments qui suppriment entre les ides extrmes


tout intermdiaire, et c'est

en quelque sorte

et sans

une faon de raisonner crue

aucun sentiment des nuances.

Mais cette rigueur logique se joint, ds que l'on sort

de l'argumentation proprement

dite,

une souplesse

d'al-

lure qui dfie presque le regard et dconcerte tout juge-

ment

trop arrt. Chez eux les thories mtaphysiques

n'ont pas ce que je

nommerai

y trouve beaucoup de finesse

dans

le dtail,

mais

la

l'exactitude
et

moderne. On

une grande prcision

pense de derrire

la tte est fort

DIFFICULTS INSOLUBLES E POINTS FAIBLES.

191

malaise saisir; on est fort expos des illusions et

des mprises

si

l'on veut

vagues un sens trop dfini

donner ces thories un peu


et,

pour

ainsi dire, trop raide.

Aussi les dnominations dont nous usons ne leur convien-

nent jamais parfaitement. Aristote,

fidle

en cela au gnie

grec, nous l'avons vu, peut se reprsenter d'une manire

presque panthistique rinfluence, l'action,

dans

la divinit

le

monde, sans

la

prsence de

ter la divinit

une

exis-

tence propre et personnelle Ni cette existence personnelle


.

n'est assez

nettement dfinie, ni ce panthisme n'est assez

rigoureusement dtermin pour que


tions s'excluent l'une l'autre.

Aristote lui

du monde
dt!
il

qu'il lui refuse la

tant que le
et la

et

lui

lui et la

monde

de Dieu sur

Dieu une

faut que Dieu soit, et

si

connaissance du monde,

un ouvrier

mais

faut pour-

laquelle se ramne toute

choses, tablit entre les choses

troite relation

que Dieu

ce qui le fait tre et ce qui le constitue.


la

il

d'une certaine manire par Dieu,

la fin^

les

et,

faon de l'homme,

la

nature un abme

soit

conception de

l'action

deux concep-

donne une existence tellement indpendante

peur de voir en

met entre

11

les

est

en tout tre

Rornons-nous

morale. Nous trouvei'ons que, sans ngliger, sans

oublier les vues d'Aristote sur l'existence indpendante

de Dieu, nous pouvons dire, nous devons dire qu'entre


les thories

de Spinoza

et celles d'Aristote

il

y a ana4

logie.

Ce qui
c'est

fait la

grandeur de l'homme, selon Spinoza,

de reconnatre en soi ce qui

le

constitue essentielle-

ment, c'est--dire Dieu. Harder son tre,

et le

dvelopper.

CHAPITRE

192
c'est sa loi,

n'est plus ni

il

une vue

lorsqu'il a de Dieu

que

La

mais jamais

VI.

mieux lui-mme

claire et qu'il

aime Dieu.

richesse, l'excellence, la perfection de son tre, crot

avec la connaissance et l'amour de Dieu. Et l aussi est

pour

que

lui la vraie flicit. Or, qu'est-ce

sance et cet amour,

l'homme prend en
la fin

soi

sinon la conscience

de ce qui est

de son tre, savoir Dieu?

et s'lever

au-dessus de

profondment en

cette connais-

soi, se

soi

Il

ne

il

semble
fait

sortir

que rentrer plus

La

par cela

mme,

il

ya

Au

centre,

vie intense

Mais qu'est-ce que se recueillir ainsi?

pleine.

forte,

de soi

reconnatre, se retrouver.

vie ordinaire est dispersion et parpillement.


la vie est recueillie, et

que

pleine

le principe, la raison,

N'est-ce point se voir tel

qu'on est dans

la vrit

des

choses, ou voir Dieu en soi, ce qui alors revient au

mme?L'honmie idal,

c'est l'homme

ramen sa source,

rattach sa racine, et sachant voir en toutes les parties

de son tre

le flot vivifiant et la

sve qui part de cette

source et de cette racine; l'homme idal, c'est donc


celui qui sait le

cet

homme

et se

mieux en quoi

parfait, n'est-ce

consiste sa ralit

donc pas l'homme

mme

se sentant

sachant divin, que dis-je? se sentant et se sachant

Dieu ?
Il

ne perd pas compltement pour cela

le

sentiment

de sa faiblesse. La nature divine n'tant pas toute en


lui,

pour

ces limitations le maintiennent en son rang.


lui

Il

y a

des misres, des souffrances, des besoins.

aspire diminuersoufFrances et misres,


la satisfaction

mesure des besoins

le

il

Il

cherche dans

ncessaire soutien

DIFFICULTS INSOLUBLES ET POINTS FAIBLES.

de

ou un agrment auquel

la vie

sagesse ne

la

le

193

rend

pas insensible. Mais sa suprme ambition, c'est d'affranchir en quelque sorte le divin en lui
c'est sa flicit

c'est toute la

homme

l'homme vraiment

c'est sa vraie nature,

morale.

y aura donc pour

11

d'heureux moments, trop

courts, mais d'un ineffable prix dans leur brivet. Ce

sera cette sorte d'extase procure par la connaissance


claire

accompagne de l'amour

vrai

extase en ce sens

communes,

que l'on s'lve au-dessus des conditions


mais au fond, rentre en

soi plutt

que

c'est

une conscience de ce qu'on

nature divine

en cet instant rapide

L'homme

a en soi l'ternit.

ordinaire

du mot;

aprs celle-ci

il

mais, dans

nature,

s'crier

il

de

on

immortel au sens

celle-ci

mme,

peut tenir

il

n'est pas assez dire,

il

peut

peut, ayant conscience de sa vraie

qu'il se

sent ternel.

l'incessante mobilit de la vie,


et

l'clair,

n'y a pas pour lui une autre vie

non pas l'immortalit, ce


tenir l'ternit

soi,

est, c'est--dire

comme

n'est pas

de

non abandon de

pleine et entire possession de soi, et


soi

sortie

malg-r les misres

il

Au

milieu

de

possde l'immuable

de l'humanit,

il

possde

la

divinit.

Ce rsum de YEthique de Spijioza, ne peut-il pas


servir exprimer la doctrine d'Aristote? Et, dans l'un et

dans l'autre systme, l'homme n'apparatra-t-il pas,


d'abord

comme

aspirant Dieu et se cherchant soi-

mme tout ensemble

ensuite,

comme voulant un bonheur

qui tout ensemble dpend et ne dpend pas des conditions extrieures, surtout de la

dure?
13

CHAPITRE

104
C'est ce

VI.

que va nous montrer l'examen de

la philo-

sophie religieuse d'Aristote.

Les traditions religieuses de

la

Grce s'accordaient

reconnatre dans la divinit la souveraine puissance qui

gouverne les choses humaines,

monde

et

chercher en dehors du

visible et prsent la rgle et la sanction de la con-

duite. L'antique religion

du foyer domestique, qui

avait

prsid la formation des cits grecques, mettait au-dessus des mortels des matres, des protecteurs, des guides,

des tmoins aussi et en un sens des juges

un peu plus rcente

'

La

religion,

peut-tre, qui divinisait les forces de

la nature leur prtait

une me

et

un

esprit, et, les

la vie de l'homme, leur faisait jouer

le rle

mlant

d'une pro-

vidence multiple. Les grands dieux que nous voyons dans


les posies

d'Homre interviennent chaque instant dans

les affaires

humaines. Jupiter est le matre, le

le

pre des dieux et des

est

en

dfinitive

hommes,

roi et

mme

et sa puissante action

sage et bonne. L'unit de Dieu, voile

plutt que perdue entirement au

milieu de tant de

mythes, reparat dans ce rgne du premier des dieux,


dont

la volont fait

l'ordre,

et

dans

le

triompher, dans

monde

moral,

le

monde physique,

la justice-.

De leur

ct, les philosophes parlent d'une intelligence qui d-

mle l'antique confusion

et

monde

introduit dans le

l'harmonie. Socrate attribue la divine sagesse

l'ori-

gine de ces lois non crites cjue Sophocle clbrait

1.

Voir Fiistel de Coulanges, La Cil Antique,

2. Aristote, Metaph.,

XIV

(N), iv.

liv. I.

Voir Platon,

de Protagoras sur l'origine des socits

si

Frota^joras,

(v-t, -/al alSt,

le

discours

dons de Jupiter.)

DIFFICULTS INSOLUBLES ET POINTS FAIBLES,

magnifiquement

promulgiies par Jupiter

et dclarait

lui-mme. Platon considre Dieu

monde

comme

et

le

l9o

pre des

comme

hommes,

l'artisan
et,

du

reprenant

il

raconte, sous ces formes potiques,

mais d'une manire

trs srieuse, les effets de la divine

vieux mythes,

les

justice dans l'autre vie

\ Ainsi

commun

le trait

des an-

tiques doctrines religieuses et des plus grandes philo-

sophics de la Grce, c'est de montrer dans les dieux ou

en Dieu une vigilante attention aux choses humaines

au del de

de prolonger

vie prsente les

la

et

cons-

quences des actions des hommes. Seuls, certains philo-

comme

sophes,

Dmocrite, par exemple, avaient

fait

exception.
Aristote ne mconnat pas les traditions religieuses.
Il

fait

de frquentes allusions. Sans

les

avoir scrutes

avec ce soin qui n'appartient qu' l'rudition moderne,


il

nanmoins entre

tablit

testent

une tude

tance aux

il

en

plus antiques

Selon

lui

parfois

rit

Gorgias et

c'est la justice,

elle

bonne,

est

mais dans

les opinions les

la Rcpubliiiite.

Le bien de l'homme selon

laquelle consiste prcisment dans le dveloppe-

elle

les

puissances de l'me. L'ine juste est en bon

est heureuse.

Platon de reprsenter les dieux

comme

Mais ces vues n'empchent point

assurant la vertu les rcompenses

futures et indigeant au vice et au crime les chtiments mrits.


2.

Metaph.,

3.

De Clo,

III
I,

(B), iv,

ni,

mo-

a t plusieurs fois perdue et plu-

ment harmonieux de toutes


tat

attache fort peu d'impor-

cherche volontiers un fond de vrit".

il

le

Il

des distinctit)ns qui at-

qui lui semblent relativement

la vrit

Voir surlout

1.

Platon,

rflchie.

fables

dernes, et

elles

1000

TO^^S.

9.

De

Clo,

11,

i.

CHAPITRE

196

sieurs fois retrouve

ne

Il

vrai, et

VI.

pas d'interroger

lui dplat

anciens tmoignages

les plus

du

'

il

y recueille des vestiges

constate volontiers que ces vues des sages

il

d'autrefois s'accordent avec sa philosophie. Or, ce qu'il

reproche aux fables rcentes au sujet des dieux, c'est


d'avoir oubli l'excellence de la nature divine, d'avoir

revtu les dieux de formes animales ou de

maine

forme hu-

la

de leur avoir attribu une vie qui ne diffre

gure de

% comme

la ntre

si

l'homme

matresse

tait la

exemple ne

partie de l'univers, et que les astres par

fussent pas de nature supriem-e et plus divine


tote repousse l'anthropomorphisme.

ment

du monde. Toutes

est l'organisateur

tes l'art

humain

1)e

C/,

2701']

UapaiooTai

0AT,v

TTOAAJv

Ta

^j7'.v.

-/.ai.

telle-

-po:

au'.y.j

-i

y.al -rzz'XTzxXi'MW

|j.'j9o'j

tt,v

aoio'j;

!1ohov

T.zb

)v6o'.

5'JvaTv

avov t6 7:pwT0v,

lpr,76a'. vo;j.''7'.v,

y.sTf,

Ta'jTa; f o';a;
O'jv TaT'.o;

o:a

y.al

"zv/^rtfi,

v/.z':'iu>^t

y.al

t,

Mef^zj//!,,

3.

l'oh., I,

4.

Eth. Nie, VI, VII.

5.

Eth. Nie, X,

y.al e-joaiuLova;

Ta;

Si-itaa;;.,.

II,

/.%:

ovto l
svc;

Trpt.j-a;

zoAAy-i;

xal

/wpCaa;

ccjTta civat,

'jpT,|jLSVT,

s;

t6

cpiXososa; xal -rrXiv 99ipou.V()jv xal

olo'/ )>'i/ava 7:p;77io3'0a: |A/,pi

apTojv

XII (A), VIII.

2.

oti Oso'j;

xal y.at l

TJv

v6pw-

>>youj'.,

t'.I

TOTO'.; -ZEpx xo'ja xal -apa-A,'.a toi; !p,;jLvo.;. 'f>v : ti;

6ti(o;

j/t,-

-rrEi)

c'j'x-iipo^ ypr^tj'.'V'

y.al tci

TOioI; Te yp tojto'j; y.al Totv aAAojv

sv

ssiv o'jxo: xal izz^dys: t Oov

rfir, T.ooir^/.-zoi:

vyj.o'j;

TO'J:

zl:

1329t'2o. 3/da]j/(., XII (A),

;1V), IX, 9,

uytspov OTt Oot

Zk AO'.-

Tf,v

images emprun-

soin jaloux qu'il prend de la

le

zap tojv p/a(uv

les

^ont suspectes. Elles ravalent la

9. Po/i7.,Vll

(CaTaAe7vt'.|j.;j.va toT;

aa-i

zry

I, III,

lui

Dans

majest divine"'.

redoute

ne veut point rpter avec Platon que Dieu

qu'il

VIII, IOTA''.

Aris-

Il le

*,

to vjv. 'H

~p(.')Ta)V~l -oso'jtov ^,^17 '.savsp

Comparer Mtlaph.,

(B),

III

;j.v

avov.

ii.

1252''.

VIII, 7.

To'JC 60'j;

Elvai* TpE'.; Sa

XT^i xi;

iroa;

vopso'j;...;

TrivTa savo'.T' v x "pl "; irps:;

uiXiT-a

'jTciWi'faiJLSv [j.ay.apo'J

ov;xat /pwv
?,

to-j;

axoTc

'j6po'j;;...

riiy.p y.al

avia

6(I>v.

Tcpa

i'.oCiji

DIFFICULTS INSOLUBLES ET POINTS FAIBLES.


puret de la souveraine intelligence,

mme

connaissance

la

donc

est la question.

souponne l'origine suprieure de certaines dispo-

Il

heureuses qui

sitions
s'il

lui ter

de cet univers'. Supprime-t-il

Providence? L

la

semble

il

197

nomme bonne

les

aussi

Au

seulement

demande

cjui soit

dparti

il

divinit, Otix u.:ipx'\ et

la

se

tiiovy.'^,

en cherche

il

dans certaines causes divines, ix nvxq

l'explication
aixla^'*.

nature,

n'y a pas l quelque chose

s'il

l'homme par

sagesse

facilitent la vertu et la

Qeixg

fond, dans sa philosophie, ce ne sont pas

les qualits d'exception, c'est toute

turelle, c'est toute la nature, qui s'explique

chose na-

par l'action

de Dieu''. Mais cette action est transcendante, nous

remarqu,

l'avons dj

et

aucune des images chres

aux potes ou aux philosophes ne russit en donner


l'ide.

Il

n'y a

1. Meluph., Xll (A),


2. th.

Nie,

m,

3.

Eth. Nie,

4.

Eth. Nie, X,

/Ai

-ipyz'.,

De

inine

la

l,

ouvrage ni ouvrier,

ici ni

Kai

i.\.

yi,:-

;rr,

pv v.a

IX,

1.

X,

6.

T6

;j.v

oJv

tt,;

cpOaew; ryt^^wj

xtva; Gia; aTia; toT w; X,6w;

S'.i

fortune, tyr,, est explique par l'action

lv.-j'ja'jb t

voOv t/ovTt;

'\vOuJT:t'/o;

j; ttiv

5. Metiiph., Xll (A),


xal-\ oT'.;.

[idcTTiV
{JTT TO'j

Ttoiot.

6cou

d'Aristole

v.ozX-zrr^

que

?',

pv.

V, 17.

ce fragment de Mnandre, ap. Stob., Ed.,

pxv

n'y a pas non

il

ofiv ;?
*.).'

con.,

sxxTj'po'j

T,

I,

I,

I,

o-/,

is'

-i^iil'i

mme

de Dieu dans

p. 19-2.

-Aov

o t); t/t,;,

vu, 1072^1').

Ik Clo,

t.

w;

et'j/siv Gp/i.

'Ey.

TOiauTr,;

iv, 27l''32.

m, 1343^26.

"f'JTi;...

ipa o/f,;

'0 6c;

O'jtoj

-/cai

t,

TipTriXa: o-

sai

oov

yp 7:powxo v[j.T|TaL

Ce dernier mot rend mieux

la

pense

8c;, qui serait trop [irecis, surtout aprs TipowxovdiJ-T.Ta:.

CHAPITRE

I!t8

plus de gOLivernement

VI.

rien n'est fait ni conserv'.

monde

Pourra-t-on dire que Dieu a soin du

humaines? Non,

des choses

et

on Tentend d'une faon vulgaire:

si

cela ne saurait convenir Dieu, qui n'est point Fauteur

des choses

n'occupe point de ces objets infrieurs

et qui

sa trs pure pense. Ce soin marquerait quelque action

il

du trouble, au moins du mouve-

entrerait, sinon

ment, du changement, un progrs de ce qui n'est pas


ce qui est, et cela est indigne de Dieu
mnbilt'-. Et pourtant

il

Dieu est im-

que ces expres-

agit; et voil

condamnes sont maintenant ad-

sions tout l'heure

communes de

mises, pourvu que ces faons

parler ne

soient que le symbole d'une plus parfaite et plus haute


doctrine. C'est bien la puissance divine qui maintient le

monde

et le fait ce qu'il est'^

mais une paisible


l'univers

dieux
ni

on comprend que

sommeiP

le

c'est

bien l'action de Dieu,

Ce n'est pas sans raison que l'on suppose

'.

actifs

dans

et tout intime action, qui explique

ni

dans

les

le

bonheur ne consiste

occupations futiles

appelle les dieux bienheureux, et

monde

gouvernement du
n'est

1.

que

</(.

la

2.

Wi. Nie,

3.

l'rjlit.,

4.

Polit. VII (iV),

D. Eth.

T.o'.t'.'i,

on

on leur attribue

le

Pense juste au fond. Ce

Tw

Se

^wv-rt

toC rpTT'.v sa'.poouvo'j,

-'.

as! cTii t)>t,v 6swpia;

t:

X, vin,

VU

faon dont on imagine les choses qui est

'Sic, X, VIII, 7.

Vz |jl5aaciv to'j

les

7.

Vil, xiv, S.

(IV), IV, 5, 1326.1.

Nie, X,

III,

6,

132ob. 3Ma]//(.,Xn

VIII,

7.

6.

th. Nie, X, VI, 6.

7.

Melapli.,

XII

Eth. Nie, X.

Metayh., XII (A),

(A),
ix,

vu. rinjf.,\m,

(A), viii, 1074'' 3. Uty.i/z: t6 6;Tov tt.v

VIII,

7.

v.

1074^8.

^^'^fi'^

'fjaiv.

DIFFICULTS INSOLUBLES ET POINTS FAIBLES.


errone.

On suppose

semblable ce qui est

tort

divinit est la cause

lin

qui attire tout soi.

Ainsi

ne

Aristote

une sorte de gouvernement


pris parmi les

si fort

La

du monde, parce

hommes

prjugs;

il

ni

mme

fait

'

qu'elle est la

compltement

ddaigne

vieilles traditions ni les

l'J9

les

volon-

des allusions aux croyances populaires, sans les

tiers

discuter, alors qu'il n'y cherche qu'une

manire vive

et

frappante d'opposer aux choses humaines un idal divin.

Peu

importe alors ce que

lui

a d'inexact

prend

il

l'ide

dtail en

le

quelque sorte

en gros'. Mais ds qu'il ne

parle plus en passant, et ds qu'il expose sa propre

nire devoir,

il

contre l'anthropomorphisme.

rhomme

et

ment

Sa doctrine,

dit.

Dieu

mentionne

il

Il

va alors

supprime tout

il

si

loin qu'entre

rehgieux propre-

lien

trs releve, est trs froide.

reconnaissance des

la

ma-

montre proccup de se mettre en garde

se

Quand

hommes pour

la

bienfaisance divine', s'associe-t-il ce sentiment? Non,

sans doute, car

la divinit,

bien Eudme,

1. C'est ce qu'exiiriine
vil,

VII,
2.

otp/wv Os;,

XV
11

(Vill,

/./,'

svxt

r,

il

Il

immuable

chez

et

hommes,

tout ordre

commune, sans

entire, pour chercher dans ce

Nie,

qu'il

VIII, XII, 5,

3.

l'explique bien
les lois

des rglements arbitraires

faut remarquer qu'en

gnage en faveur de ce
3. Elh.

les

comme

bien une justice naturelle, mais tout, dans

]ircndre provisoirement l'opinion


nuii plus tout

iT.:-zz/.-

Eudem,,

m), 12i9l).

soumis au changement,
justice.

Eth.

de cela un exemple leniaquable, Eth. ^'/c, V, vu,

la justice serait
:

pourtant, nous l'avons

c;povT,3L;, xi-zitizi.

dieux, c'est--dire dans un inonde idal,

faites

favorable

est la cause

conception platonicienne de Dieu pre des hommes. O yip

la

T'.xi;

dans sa doctrine,

Chez
xM.

les

Grant,

ne sont point parnotre

peuvent

inonde, est
touffer

la

de choses, Aristote aime


la discuter,

sans l'accepter

qu'elle a de fond

un tmoi-

avance. Voir un exemple Eth. Nie, VIII,

i,

7.

CHAPITRE

200

YI,

de tout bien sans tre proprement bienfaisante. Elle a

au respect, l'honneur, un hommage de vn-

droit

nomme

ration qu'il

mage?

Il

-lur,

commune,
dans

rgler

le dire.

aux

est divin, sans

parle d'une

il

de

lois

la cit le

formes du

dtail ces

hom-

dclare simple-

il

qui

% ou

davantage

laissant

le

Ou

qui est d ce

c'est ce

d'ailleurs s'expliquer

nire

ne songe pas

ment que

en quoi consiste cet

ma-

soin de

religieux,

culte

pures crmonies o l'me n'est pour rien. La pit,


cva^eix, dont Socrate et Platon parlaient

n'occupe chez

aucune place.

lui

titre d'exemple

sacrifices

ici

que

que dans

c'est ainsi qu'il dit

aux dieux

ne parle

il

parle de choses qui

propos de quelque autre vertu,

s'y rapportent, c'est


et

S'il

il

volontiers,

si

ne faut pas craindre

d'offices

les

dpense

la

ou de devoirs civiques,

dans l'numration des obligations de largesse que

ou

loi

m, 10;

dit: tf,; ecpvsjia:

VIII, ix,

t'.;j.t,

-f,

VIll, xiv, 4

v.oa;, VIII, xiv, 2, et

OLAia

f|

xat Tzpbi TO'j;

|{av xoGT,,
parle
ETi

cO-J;

5-r,[iTov

JJ.V

o'j

[XT,v

y.stT'

~-'jy^U

:av

oOci yp

OcOXtwv

communes.

c'jcpyT'.y.-f,;

"O'j; -'ovT;-

'f-^'-

Ei; ovaiiiv Si

d'aprs les ides

ici

xTc'

o t

-'.It,T,

t,

IX,

ibid.,

yp

o53'.;

slvai

ir.-.zv/.'r,;,

I,

8.

Sans doute,

t6 S'JvaTov

v T.i7:, Y.3ibi-zzp sv

'jtiv

Metor.,

ii,

il

ajoute qu'eu ne peut

il

s'acquitter ni envers les dieux ui envers ses parents,

yp

la

coutume impose un citoyen d'Athnes,

Eth. Nie, IV,

1.
il

la

et,

v,

'v

t.ozi

oxs.

i36129.

tt,-;

Mais

il

Tlixt, i,

Tijj.JvTat -/al [j.A'.3Ta ol s'jspysTr,-

A/v TiiATa: xal o'JvfXEvo; c'jcpyr,'Tv. Appliquer

cela

littralement aux dieux serait, selon Aristote, de l'anthropomorphisme.


2.11 pense que c'est assez en

vons vu) au-dessus de


l

en

effet

un sens

marquer

Nous avons

tt,: pcT-?,;

et 'zaivo:.

-r,

le

prix que de le mettre (nous l'a-

louange qui s'adresse aux actions humaines. C'est

ce qui distingue ce qu'il

prcis.

o disant
t:;j.t,

la

r-jj./,

nomme

t^i-it,,

alors qu'il

donne ce mot

signal et expliqu plus haut, p. J62, le texte

yspa?,

il

semble ngliger

la distinction

entre

DIFFICULTS INSOLUBLES ET POINTS FAIBLES.


place, ct des festins publics et

d'autres publiques

rjouissances, certaines crmonies religieuses'.

commande

d'tre

grand en

201

cela, d'tre

magnifique

Il

re-

par

pit? nullement, mais par dignit. Entre la divinit et

l'homme

ne reconnat aucun commerce affectueux.

il

L'antiquit assurment n'a pas

mons l'amour de Dieu mais

connu

ce que

nous nom-

de pit envers

elle a parl

l'auteur de la vie et le dispensateur des biens, et Platon

suprme un

a joint l'lan de la pense vers le bien

lan d'amour esthtique, je le veux bien, plutt que

vraiment moral, mais non sans ardeur religieuse. Arisde semblable.

tote n'a rien

On

lit

qui unit

l'bomme

dans
le

pre et

le fils est

Bici

{^rirso

Morale

la

Morale Eudme que

la

-nob;

Eudme.

vB^'jiT.ovf

Aristote

l'amiti [n^loc]

qui porte Dieu vers

celle

mais

c'est

dans

content de

s'tait

donner pour exemple d'amiti s'adressant ce qui

bon

et

suprieur

(r.fo,

yxBbv

/.y.i

pour

rents'.

1.

le

il

Un peu

plus

11.

II,

rcration, varajctc

2.

Eih. Eud., VII, X,

3.

Eth.Nic,

ijl6'

VIII,

rfio^n^^, et

8,

jXY'.sxa- TCiO

yp

j;

elva:

pa-

ix, 7

il

pour

parlant

des

les citoyens

fles

reli-

une ngrable

veut qu'une politique sachant

em-

proccupe de ces repos salutaires.

1242*33.

VIII. XII, 5. "EsTi 5'

vOptjjzo'. T:p; so'j;,

6e'j6f,va'..

Comparer

la vie, se

les

haut, d'ailleurs, Aristote avait

les dclare utiles parce qu'elles sont

brasser l'ensemble de

Ta

hommes

des

dveloppement ne concernait que

Elh. Nie, IV,

gieuses,

et

Ce dernier point n'tait touch qu'en

les dieux.

passant et

les senti-

b-ntoiycv)

ments des enfants pour leurs parents

est

t,

|jlv

rp;

yov;

Tp; yav xal Tzspyo'j


xat Tpa'jfiVx; aTioi; xai

'z.J.x
s'j

yp

Ti/vot;,

v.t.

TrroiT/.a^i

yvotJ.ivot(;

to rai-

CHAPITRE

202

VI.

dclar qu'une trop grande distance venant d'une vertu

suprieure, r^/ (Jior/aaper/j,


avait ajout

il

quand

des dieux

s'agit

il

empche

l'amiti, et

Cela se voit avec une parfaite clart

car ce sont eux surtout qui

en toutes choses, en toutes sortes de bien, une

ont,

manifeste et crasante supriorit*. Et ce n'tait pas

seulement

proprement

l'amiti

dite qu'il excluait

jugeait impossible, ou peu prs,

aimassen^

la divinit

vinit pt

aimer

content

on

si

les

-,

et

que

dit

hommes

que Dieu

est

des sacrifices proportionns aux

moyens dont on dispose ^ Nous avons vu


pour ce disciple d'Aristote

la

aussi que,

plus haute perfection


la

Morale Ni-

ni les autres crits d'Aristote

ne nous font

morale consiste servir Dieu\ Mais ni

comaque^

il

n'admettait point que la di-

il

hommes. Eudme

lui offre

les

envisager sous cet aspect les rapports de l'homme et

de

la divinit.

Nous pouvons

dire que le Dieu d'Aristote

n'est ni l'auteur ni le matre de

l'homme, en ce sens

qui rend possibles les sentiments .affectueux. Ce Dieu


n'est

pas non plus lgislateur,

rateur, ni vengeur.

L'homme

qui

ni

juge, ni rmun-

le

considre,

le

voit

au-dessus de tout dans une haute et sereine rgion,

comme

la fin

qui attire tout,

parfaite et de la

II,

1.

Ah. yic, VIII.

2.

L'auteur de

XI.

'H

la

itp6;

suprme

4.

flicit.

dclai'e

Ev '.ax oOS

Eud.,'\U,

le

Puis

modle de
il

le voit

la vie

prsent

VII, 4.

Grande Morale

'.rv TOTOv yp v
3. Eth.

comme

t,,

X,

Eth. End., VII, xv,

cl'

ti; 'faiT, cs'.cv

1243^11.
lin.

formellement que

iv-'.iAT6a:

Eth.

c'est impossible,

/t-zx'.,

xv Aia.

ISic., VIII,

xiv, 4.

o5'

oXu t6

DIFFICULTS INSOLUBLES ET POINTS FAIBLES.


partout, en la manire que
tion et

le

apparat

gence

rayonnement de

comme

est ses

alors en

nous avons explique


l'intelligence

principe de tout

le

yeux chose divine,

lui-mme,

et

comme

203

Fac-

suprme

lui

sa propre intelli-

trs divine, et c'est

en son propre fond

et

en

sa propre essence, qu'il trouve Dieu. Mais, ni dans l'un


ni

dans l'autre de ces deux cas, l'homme ne se rattache

Dieu par

un

pas en Dieu la

proprement religieux.

lien
loi

de la vie

elle soit

au-dessus de

Ajoutons que c'est dans les limites de

que tout

si

ce

semble tre lui-mme,

n'est sa propre raison^ et sa fin

quoique en un sens

ne trouve

djuge,

n'a point

il

Il

lui.

prsente

la vie

renferm pour l'homme. Cette intelligence

est

qui est en lui est immortelle, sans doute,


sidre dans la puret de son essence, et
cipe vivifiant de la pense,

entrer en acte,

le vo/

tout ce qui dans

est

le

conprin-

le

sou-

sorte et fait

disparat, et avec lui

zaBrixc/J:;

l'homme

Mais

la

l'entendement que

forme en quelque

l'intelligence suprieure

on

comme

vo-j roiyTtx.j;'.

venir prit avec la vie prsente-,

si

humain. Qu'est

cette in-

telligence qu'Aristote dclare immortelle et ternelle


Celle-l seule est sparahle,

sonnel s'vanouit par

mais

mort

la

si

tout caractre per-

cette survivance

du

principe pensant a-t-elle quelque intrt moral ? D'ailleurs,

dans VEthique

Aristote

ne songe

seule fois tourner l'esprance de

1.

De Anima,

III,

2.

De Anim.,

III, v, 2.

3.

Eth. Nie,

1,

iv, v,

IV,

12

l'homme vers une

vi.

el

13;

II,

ii.

10;

III.

pas une

iv.

201

CHAPITRE
L'unique passage

future'.

vie

vulgaire, et

que de

n'est question

il

occuper dans

quelque

ait

il

une simple rfrence une

c'est

del de la mort est sans importance

allusion ai(

doctrinale

VI.

bonheur des hommes

le

descendants, au cas o

dans l'analyse

elle serait

dans

et

que peut

la place

la

opinion

destine de leurs

connue d'eux'. Jamais,

la dlinition

heur, une vie venir n'apparat,

de l'ide du bonqu'Aristote

et alors

nous exhorte tendre, quoique mortels, l'immortalit,

de

c'est

de l'immortalit prsente

pense

la

devenant

ainsi,

au moins un

-.ily.q,

monde,

en cela du moins

la

merci de

le

la stabilit

que

il

1.

11

semble

mme

2.

Eth.

Nie,

"r,;xtv
I,

?,

le

mmes

trouve

Il

s'y r-

il

vie

pour

se dit que,

mme

beau pour

la

se cou-

s'il

y a des

soi;

mieux vaut

ys xal

'j-tv

s-JSat-

svpYc'.iv t'.vx rr,v c'joa'.;j.ov{av.

X, 4. Cette

le culte

rendu aux morts

les

supposait

bonheur ou au mallieur de leurs descendants, comme eux-

devaient aux soins pieux dont

ils

opinion vulgaire est conforme aux antiques


:

alors la meil-

toOt v; TavTAwi; iociv, A)w; Te xai

traditions religieuses de la Grce

sensibles au

se

Il

la vertu.

la nier. E/ft. A'ic, I, x, 2. ''Api

TTE '.5v o6vr,

To; yoixjIv

zilzlc-j,

celle-ci n'offre pas,

faut savoir mourir, on a

leure part ds qu'on a

iiiov

la fortune.

bonheur dpend de

sole de la brivet de la vie,

cas o

[:jIo-j

yeux vers une autre

signe, et ne lve pas les

certitude que

vertu parfaite,

bonheur par consquent

le

y chercher, avec

la

seconde n'est gure assure en ce

la

que

et

et

instant, ternelle en quel-

une existence parfaite,

et

que

voit bien

et divine.

Des deux conditions du bonheur,

il

c'est

prsente ayant pour objet l'ternel

que sorte elle-mme

.tj'.-.f,t

parle

qu'il

taient l'objet leur propre flicit.

DIFFICULTS INSOLCBLES ET POINTS FAIBLES.

205

une joie vive d'un moment qu'une longue jouissance

une

faible,

de vie vulgaire,

que plusieurs

le

seule action et belle et grande,

luie

\ Nous avons

petites

gnifique langage

prsente,

d'une anne que plusieurs annes

vie belle

mais

dj admir ce

pour l'homme

bonheur,

ma-

tout se termine avec la vie

si

qui meurt par

vertu, cesse avec l'acte excellent cjui tout ensemble le

consomme

La mort, en mettant un terme

et Tanantit.

la vertu, la conscience, la joie, en

qu'

vie

la

supprime

dition requise
1-x^ojrjy.

choses du bonheur

yp nl iazi

releicv

fiicv

pour

la flicit parfaite,

On

de
dise

la

idxiy.ovia, et l'on

heureux

c'est tout ce

de l'homme,

soit

parfait et

rhomme

De mme, dans l'ordre

que comporte

soit

de

flicit

presque un dieu,

cesse qu'il n'est qu'un

divine
et,

homme, on

tend qu'il y trouve son

ciel.

des difficults o se heurte

l'homme

1.

Elh.

Nie, IX,

2.

(/(.

Nie, X,

VIII, 9.

vil, 8.

Qu'on

d'clairs.

l'actuelle condition

se

le

On veut que
souvenant sans

resserre de toutes

parts dans les bornes de l'existenc'e prsente.

que

mais alors qu'on ne parle pas de

bonheur

de dire

les

admet qu'un

activit, celui

pense pure, l'on se contente

que

dans

ne faut rien d'incomplet, cotj

il

tcTjv rf,;

brise soit

que

dit

coup brusque arrtant jamais toute


ce coup

temps

Et que devient cette con-

tout.

tout l'heure

y:ny.c

mme

le

la

Le

seul

On pr-

moyen de

sortir

doctrine d'Aristote, c'est

bonheur pour lequel

la

nature

CHAPITRE

206

humaine

VI.

est faite est trop pur, trop haut, trop parfait

pour tre de ce monde

il

n'y en a

ici

que des images

afFaibhes, ou de rapides pressentiments. Cela, Aristote

ne

le dit

et

Dieu ne

point, et la
lui

manire dont

permet point de

il

le dire.

entend l'homme

CHAPITRE

VII

QUE LA DOCTRINE MORALE D ARISTOTE EST UN EUDEMONISME


RATIONNEL.

Les objections que nous venons d'adresser


trine d'Aristote

ne doivent pas nous

faire

la

doc-

perdre de vue

ce qui en est le caractre essentiel, savoir qu'elle pro-

pose l'homme pour

lin

le

perfection et l'excellence.

bonheur

Une

identifi

que

fois

les

avec

la

difficults

souleves par les thories d'Aristote ont t cartes ou


dclares insurmontables

miner

mme,

reste ce point capital exa-

Y Eudmonisme d'Aristote, considr en lui-

est-il,

oui ou non, solide?

Je n'ai pas besoin de beaucoup insister sur l'espce


'

Eudmonisme

qu'Aristote professe. Aprs tout ce qui

prcde, on ne saurait confondre


parle avec

un bonheur

le

bonheur dont

vulgaire. Si je cherche

ici

encore

des termes de comparaison parmi les philosophes


dernes, je rencontre d'abord Stuart
distingue entre le bonheur
et tous les plaisirs sont

humble

loin d'tre

et le

Mill.

il

mo-

Ce penseur

bonheur

relev,

gaux ses yeux

il

CHAPITRE

208

VII.

estime selon leur qualit. Pressez-le,

les

il

vous semblera

que ses thories servent de commentaire


tote

et qu'Aristote

moyen

-^our

d'entrer dans la pense

que nat

rhomme

la satisfaction
;

gnifiantes

c'est

plaisir le plus

le

dans

mais

le

mieux

bonheur

bonheur

de

l'activit la,

profond

partant le_bonheur

'^

en dfinitive tre honjme


possible.

n'est pas l;

il

La culture d'une noblesse

duite est pour les tres

le

y a des vies insi-

Il

y a des vies nobles

Mais citons Stuart

est l.

plus haute

des plus nobles aspi rations de

or, tout revient

plus possible et le

le

du philosophe anglais.

l'un et l'autre, c'est le dploiement de l'activit

qui rend heureux

est

celles d'Aris-

son tour vous fournit un nouveau

j\Iill

lui-mme

idale de volont et de con-

humains individuels une

fin

laquelle doit cder, en cas de conflit, la recherche de

bonheur ou de

leur propre

celui des autres. Si cette

no-

blesse idale de caractre tait assez gnralement r-

pandue, ou

si

du moins un assez grand nombre de per-

sonnes en approchaient, cela contribuerait plus que toute


autre chose rendre la vie

reuse la fois, dans

du mot, par
le

sens

le

qu'elle est

heu-

sens comparativement humble

plaisir et l'absence de douleur, et,

le

dans

maintenant presque universellement, purile


,

mais

humains dont

degr suprieur'.

1.

plus lev, par une vie qui ne serait plus ce

et insignifiante

tres

le

humaine heureuse

telle

que peuvent

les facults sont

la souhaiter

des

dveloppes un

Et ce n'est pas l une sorte d'aveu

i^ystem of Logic, dernire

page

dii

second

et dernier

volume.

DE l'EL'DMONISME RATIONNEL.
fait

en passant;

Mill

retrouve dans les Essais sur la religion,

elle se

dans Y Autobiography ;
le
is,

second chapitre,
est le

si

elle est

dans Y Utilitarianism

dveloppement de

la plus

le

cette thse,
le

la

ici.

mais

dans

le

m'y

je n'ai pas

mes yeux Veudmcmistne

le

premier

d'Aristote

nettement de cette vulgaire doc-

trine qui fait consister le

bonheur dans

la satisfaction

simple de nos dsirs. Cette faon mesquine,

troite, basse d'tre utilitaire n'est

d'Aristote.

certainement pas

Veut-on ne voir encore chez

( utilitarisme, c'est
et

les plaisirs
est

Ce qui m'intresse, c'est de noter

aspect que prend

et

que

bonheur

pas toutes les diffrences qui sparent

je le vois se distinguer

pure

utilitarianism

plus vraiment humaine.

d'ailleurs Stuart Mill et Aristote,

arrter

plus puissant dveloppement de l'activit

digne de l'homme,

Je n'oublie

What

important,

sont de quahts diverses, et que


plus libre et

constante de Stuart

la doctrine

c'est

209

dans Stuart

lui

celle

qu'une sorte

avec Stuart Mill qu'il a de l'analogie,


la doctrine utilitaire n'est

Mil!

purement empirique

elle se

dj plus

transforme et s"lve.

Mais ce n'est point par une sorte de drogation une

que Veudmonisme d'Aristote d-

inspiration premire

passe l'empirisme. C'est sur des principes rationnels

expressment reconnus
parce que
et

le

qu'il

penseur veut

de Yexcellence est

systme d'Aristote.

repose,

est

qu'il le soit. L'ide

minemment

Ici

il

rationnel,

de Yacte

rationnelle dans le

ce n'est plus Stuart Mill, c'est

Leibniz qu'il faut comparer notre philosophe. Ce petit

opuscule allemand

si

remarquable, qui a pour

titre

14

De

la

CHAPITRE

210

Batitude \ nous

une

ofFre

Vil.

sorte de

thorie que nous examinons.

ment de

la perfection.

La

l'me ressent en elle-mme.

Pour chaque

comparable

la sant

tre,

commentaire de

il

le

et

est

y a

comme un

au-dessus, c'est avoir la perfection.

donc plnitude, force,

bont.

La perfection

haussement de
minent de

l'tre

la force

monter

La perfection
convenance,

sorte d'lvation, d'ex-

perfection ou excellence

l'activit

ou plus grande

d'autant plus grande qu'une plus grande

ou

pluralit sort de l'unit,


,

des-

plus haut et plus libre est l'tre. Mais puisque

la force est

elle

une

haute est

c'est tout un. Et plus


la force,

en d'autres termes, c'est un degr

ou de

l'tre

et aussi ordre,

est

une

niveau,

bon

cendre au-dessous, c'est tre mauvais, malade

est

que

languissante, mais

s'y tenir, c'est tre

plaisir

Le bonheur

la

plaisir est le senti-

joie est

non pas monotone

joie continue,

durable.

Le

ou trouvant en

cette unit

dans

la perfection

elle

s'y

ramne, tant rgie par

son principe intime

est

harmonie,

et

et

que

l'harmonie, voil que

la pluralit c'est

l'harmonie produit

la

beaut, laquelle engendre l'amour. Ainsi bonheur, plaisir,

amour, perfection,

tre, force, libert,

ordre et beaut, tout cela c'est la

que l'me trouve en


ou perfection,

une

elle

soi

mme

harmonie,

chose. Et lors-

harmonie, ordre, Ubert, force

y prend

plaisir,

et cet tat produit

joie durable et sre. Or, lorsque la joie procde

1. Leibniz, \'on der Glckseligkeit,ciil.

Corres^pondance arec Wolf, lettres

18 mai

-1713.

de

Ki'dmann, page G71. Comparer la

de Leibniz

du

21

fvrier

1703

et

du

DE L'eUDMONISME RATIONNEL.
la

211

connaissance et est accompagne de lumire,

dans

suite produit
c'est ce

que Ton appelle

PourAristote

donc

c'est

de

la volont

et

une inclination vers

de

l'activit,

ou l'excellence

le

par

bien,

la vertu.

pour Leibniz, ce qui rend heureux,

dveloppement

le

et

l'tre.

la fois

Le bonheur,

sentie, gote

puissant et rgl

c'est

c'est le

bien

la perfection
et c'est notre

bien. C'est le bien, car la valeur de l'tre pleinement

rgulirement dvelopp est indpendante de notre

et

manire de voir
et,

comme

et

de sentir; en soi,

c'est la

des choses qui

la

nature

mme

elle est

absolue,

ou l'essence ou

l'ide

fonde, c'est l'ide des choses qui la

dtermine. Mais ce bien est notre bien, car c'est de


notre tre qu'il s'agit et nous ne pouvons tre bien sans

en jouir,

voyant

le

et

le

sachant.

concide avec l'activit vraie,


ainsi, je

veux dire avec


Ds lors,

vraie nature.

c'est le

l'on peut s'exprimer,

qui est conforme notre_/

celle

bonheur a lui-mme une

le

valeur rationnelle. C'est l

de Leibniz,

si

Le bonheur vrai

le

fond de Vendemonisme

fond de Veudmonisme d'Aristote.

y a plus. C'est dans Kant lui-mme que je veux

Il

maintenant chercher de quoi


tote.

Quand nous aurons

claircir la thorie d'Aris-

rapports qu'elle offre

saisi les

avec la morale kantienne, nous comprendrons pleine-

ment

ce qu'est

un eudmonisme rationnel

rons alors

le

sens et

mots sont

le

rsum.

le

prix de la

Mais n'est-ce pas un paradoxe


t-il

pas tout eudmonisme

nous sau-

thorie dont ces deux

Kant ne condamne-

et n'est-il

pas svre pour

Lp^

CHAPITRE

212

VII.

toute morale qui prtend s'tablir sur l'ide de la perfec-

tion? Je ne l'oublie pas;


tions de Kant.

Nous

j'ai

prsentes l'esprit les objec-

examinerons en leur

les

ne considre qu'une chose, ce principe

proclam par Kant, savoir que

la

si

lieu. Ici je

nergiquement

nature raisonnable

est xmefin en soi\ N'est-ce pas, demanderai-je tout de


suite,

que veut dire Aristote?

ce

que dans

langage. (Qu'est-ce qu'Aristote estime dans

le

Irhomme, sinon
qu'il

juge

n'y a de diffrence

Il

la

nature raisonnabh.', et n'est-ce pas ce

meilleur,

le

plus excellent,

le

le

plus digne

d'tre dsir, choisi, voulu ?lSi la vie selon la vertu la

plus haute,

w/i v.xx' per/v xpaTt^r/v,

est aussi celle qui

est objet de prfrence par soi, ai^zvh y.aQ'


\ie, qui est celle

de

la

pas qu'elle est objet

que tout
oi'/n

le reste ?

~..iy.,

final,

le

fin,

mot grec n'indiqueet plus

vraiment

N'est-ce pas ce que signifient ces


'slziorxzr,, rlo;

.trh

cette

pense, est donc fm en soi? Et

quand Aristote la nomme parfaite,


t-il

ajr/iv,

donc que pour Aristote

et

fin

mots

zzleizxxov'^ Voil

pour Kant, l'homme ou

la

nature humaine est fin en soi et a une dignit (nous

avons trouv

minent de

la

le

mot

ylly.

dans Aristote);

et ce caractre

nature humaine vient de ce qu'elle est une

nature raisonnable. Ni Aristote ni Kant ne considrent


la

nature de celui-ci ou de celui-l. faible, incomplte,

dpare par toutes sortes de dfauts, souvent en dsaccord avec


1.

la raison.

La

Nous pouvons ngliger

oyo;

vraie nature, c'est la nature

ici

la

com-

distinction tablie par Aiistote entre le

et le vo;. D'ailleurs elle cadrerait

encore avec

la doctrine

de Kant:

si

Kant entend souvent par raison pure quelque chose de semblable au voO?,

il

oppose aussi

le

monde intelligMe pur au monde de

la

raison discursive.

DE l'i:udmonisme IATIONNEL,

comme

plte et parfaite,
reXetwQctcra*

dit Aristote

mais puisqu'mie

une

sible,

cette

trouve en
est vtre

ide,

un

idal. Et

lui-mme,

un modle

intelli-

conformer, autant que pos-

humanit idale l'humanit

soi, c'est l'office

(j>7t;

nature n'est nulle

telle

part pleinement ralise, c'est donc


gible,

213

propre de

la

relle

vertu

la

qu'on
vertu

ou mienne, propre chacun, personnelle


dans

elle ralise,

la vie

de chacun,

le

type de l'homme.

Parler de la droite raison, avec Aristote, et parler de


la

volont pure, avec Kant, c'est toujours admettre une

distinction entre

l'homme

idal et cet

homme

qui est

vous ou moi, c'est admettre cela, ou bien ce n'est rien


dire. Si la raison est le

rment en tant

guide de

la vie, ce n'est

pas assu-

qu'elle est particulire chacun, c'est

en

tant qu'elle contient en elle une rgle universelle. Suivre


cette rgie, voil ce qui est l'affaire de chacun, et d'abord
la reconnatre est le fait
elle

ne dpend ni de

la

de chacun

des uns ou des autres. De

pure

mais en elle-mme,

manire de voir ni des sentiments

mme

Kant appelle volont

celle qui obit tellement la loi

donne elle-mme la loi


volont est un idal.

mienne,

malgr

il

morale qu'elle se

et eslai/lo7iome

la volont relle,

mais une
la vtre

appartient de faire effort pour obir

l'obstacle des penchants contraires.

deux volonts
modle;

11

la

la loi,

y a donc

l'une suprieure qui est rgle,

l'autre infrieure,

telle

ou

loi

souvent en dsaccord avec

et
la

premire. Et la volont humaine peut soumettre les pen-

1.

l'oUt.,

I,

I,

8,

12o2l\

CHAPITRE

214

chants

la loi

elle

YIl.

peut faire prdominer

volont

la

suprieure, ou pure, ou idale, et ce n'est point se faire


tort

elle-mme que d'imposer aux penchants

cette

contrainte, c'est plutt s'affranchir, se dvelopper, tre

vraiment elle-mme, car au fond


raisonnable

elle est volont,

volont

et elle agit alors selon ce qu'elle est, selon

l'essence de la volont pure, de la volont raisonnable.

Kant distingue entre Yliomo phxnomenon

noumenon

'

je dirai volontiers

que

mme

distinction

dans Aristote, quoique non exprime de

est

manire. L'un

ont une ide de

et l'autre

de la dignit de l'homme dont

et

la

de

l'activit

mme

la

la perfection

fm

font la

ils

Vhomo

et

et la rgle

pratique. Ce n'est point de l'exprience

qu'Aristte apprend ce qu'il convient et ce qu'il faut que

l'homme

soit

pour

tre

vraiment homme, ce n'est point

l'exprience qui lui enseigne ce qu'il

de plus relev, xpriTt^v,

et

en

tiellement propre l'homme,

y a dans l'homme

mme

olv.ilo'j

temps d'essenaussi bien que

Kant, c'est une conception toute rationnelle qu'il doit


ses vues sur l'humanit vraie.
laquelle est dans l'homme,

La nature raisonnable,

c'est

comme

pour Aristote

pour Kant, une nature archtype, nalura archetypa^'^owv

emprunter Kant mme un terme qui sentie platonisme


c'est

de

un archtype,

la vie; et

alors qu' Aristote

y cherche

puis c e^siim, natur a ectypa,

encore Kant', alors que,

le

regard

Aristote essaie de dcrire la vie

Boclrine de

1.

K;iiit,

-2.

Kaiif, CritiiiHc de la

la

\ertu, I" part.,

Raison

in-atl que,

fix

bonne
liv.

1"

i,

et

la

rgle

comme

dit

sur cet idal,

heureuse. Cette

iiilrodiiction,

part., liv.

I,

cli.

i,

3.

1.

DE l'EUDMONISME RATIONNEL.

213

forme que Platon

appelle ide, Aristote ne la nomme pas

du mme nom

ne pense pas,

manire

d'une

existe

il

l'esprit qui la conoit

en quelque sorte

mieux

de tous

ralise,

est

elle

loppe et endormie;
est

en acte

et

comme

c'est

l'esprit

soit

il

que

platonicienne^

velle, originale,

il

s'il

enve-

fait

elle

dans

en acte

ordonne ses penses,


donc bien une ide ou
et excellente. L'ide

mais enfin
Il

il

combat

et la

temps, d'une faon

Kant, son platonisme.

comme

meilleure encore cette forme de la

Aristote la repousse

mme

l'admet en

et

qui la considre,

forme suprieure

cette

nous

n'y a pas d'honnne telle-

ses sentiments, sa conduite. C'est


idal

celui-ci,

elle est tout

nature humaine selon laquelle

un

elle

dans l'homme de

explicite et veille; enfin,

Mais pourtant

ment bon que ne

Platon.

mesure des choses. Dans

et

de Tliomme de bien,

et toute ralit.

reoivent

n'a point de

elle

en puissance

dans

la

spare des choses

comme le voulait

nous en souvenons, rgle

la vie

que dans

n'est

choses qui

pourquoi Aristote dclare

et c'est

l'esprit

Platon, qu'elle

point ralit substantielle,

elle n'est

soi, ovto; cviol,

est le plus et le

elle

les

qu'une abstraction,

subsistance propre,

bien,

spare

ou dans

et qu'elle constitue

relles, ce n'est

chose en

comme

lui

l'admet; et

il

propre, noua,

il

comme

craint de se perdre dans le vide

conoit au-dessus des choses connues par exprience

un monde

hitelligible transcendant,

compte de
l'abstraction

considre

la

faible vertu

avec

comme

et

de

une prcision
rel

que ce qui

cleste

la courte

il

porte de

impitoyable
agit, et

il

rend

se

il

pense

ne
cfue

CHAPITRE

216

ag it q ui

c ela seul

cherchant
le

VII.

principe essentiel et

le

Dans l'homme,

est individ u, V.ao-tjv.

constitutif,

ne croit

il

trouver que dans ce qui est propre chacun, dans

un tre

ce qui fait de chacun

singulier qui est ceci, et non

pas cela^ qu'on peut caractriser, dsigner, dnommer,


-cot ri

\ en un mot dans

dirions maintenant, la

personne^ Aussi,

serte sur le souverain

bien,

Un

du

dis-

lorsqu'il

bien,

chre

si

de rpulsion.

et

une ide gnrale, une ide commune,

C'est, dit-il,
c'est

l'idce

pour lui objet de crainte

Platon, est-elle

comme nous

ce qui constitue,

de l'homme, c'est du bien de l'homme qu'il

et

s'agit.

charpentier ou artisan quelconque ne trouverait ni

grande lumire

du bien pour

grand secours dans

ni

faire aussi

dtermines qui

bien que possible les uvres

sont demandes.

lui

gnrale

l'ide

uvre propre accomplir

L'homme

une

quoi lui sert pour cette

tche humaine une ide gnrale qui s'applique tout?


Ainsi Aristote rejette l'ide platonicienne o

qu'une

gnralit vague

Platon

lui-mme

l'homme

'^

avait

et Aristote

et

une chimre

parl

de

Ce mot revient

les

IV.

la

ici, c'est

peur

ides gnrales vides, et

frquemiiieiit chez

trs

P/(!/s.,

de

ne devrait pas l'oubher. Mais ce

qu'inspirent Aristote

1.

D'ailleurs,

l'uvre propre

que nous voulons mettre en lumire

Caicg., V, 3bl0.

-.

ne voit

il

vu, 214^12.

Aristote.

Metaih.,

Voir
(A),

iiutammeiil
ii,

1014^22;

Vil (Z), IV, 1030 3.


2. Eth.

Nie,

I,

VI.

platonicienne du bien
la rfutation

3.

Ce chapitre
dans

gnrale de

Platon, Rimbl.,

I,

la

la

est

consacr discuter

thorie des ides.

333 B.

le rle

de l'ide

morale. Voir Metaph., XIII (M) et XIV (N),

DE L'EUDMONISME RATIONNEL.

semblent tre

telles lui

les

217

ides de Platon,

n/T6j'/. Cherchant le bien de l'homme,

-/.ivoloyii

il

ne veut

pas plus d'une idr de l'homme que tout l'heure

ne voulait d'une ide du bien. Entre


seuls existants,

y a des

il

communs,

traits

l'analogie relie entre eux les individus,

une notion gnrale de l'humanit,


ne peut pousser plus loin
y.y.O'

'xao-rov

il

le

de ce

le souci

conserve jusque dans

lui

il

comme

dvaloyiocv' .

On

qu'il appelle zb
la

considration

est vrai de dire

y a une forme, un type, une ide de

nature humaine, qui nulle part n'existe en

en chacun ce qui

est

et,

rels,

y a en ce sens

il

y.ctx'

des notions gnrales. Et cependant,

que pour

hommes

les

ce qu'il est, ce qui

le

il

soi,

la

mais qui

constitue, ce qui rend raison de

permet de

le dfinir, zc

srhc, zb

zl

-h

thy.i^bloyo, et c'est aussi ce qui est la rgle de la vie.

Voil l'ide, non plus au sens purement platonicien,

mais plutt interprte d'une faon presque kantienne,

mais enfin

l'homme
il

c'est

il

ait

Comment

l'ide.

se fait-il

que dans

quelque chose de suprieur l'homme

ne s'en inquite gure

comment y

a-t-il

une forme de

nature humaine, qui, sans avoir aucune existence

la

relle,

mette pourtant

volont de l'homme en branle,

la

et ainsi se fasse raliser? cela

ser la morale.

11

ne

lui

semble pas intres-

nglige ces hautes questions,

prudent que Platon, mais moins sublime;


Metaph.,

1.

que ce sont

(A), ix,

991a21.

111,

2.

et VI,

Mct'ii.,

jpost.,

II.

(A), VI, 191tjl'3-2.

entend

XIII (M), x, 10791)16. Aristotc ajoute

des mtaphores potiques. Voir avec quel soiu

philosophe en garde contre ces faons de parler, Anal,


IV,

il

plus

XII (Ai,

iv,

10703-2.

il

met

le

H. xiii; Toil,

218

CHAIMTRI' VII,

chose morales en moraliste, non en mta-

traiter des

physicien. Mais malgr ce rejet explicite de la thorie

des ides,

quand

il

a sa manire lui d'admettre les ides

cherche ce que doit tre

il

vraie, pure, parfaite, ce n'est point de ses


voit

c'est

une ide ou un idal que

l'homme o
de

la

il

qu'il la

fondement

le

morale.

je cherchais

montr que ce

n'tait pas sans raison

dans un rapprochement entre Aristote

Kant un moyen de mieux comprendre

et

yeux

cette excellence de

place la fin de la pratique et

Je crois avoir

que

nature humaine,

la

sens et la

le

valeur de cet eiidmonisme rationnel qui est la morale


-

d'Aristote^a nature raisonnable, ou

la

nature humaine,

considre en tant que raisonnable, en tant qu'intelligente,

la

Ton peut

de cette

dignit

nature,

le

privilge,

si

parier ainsi, d'tre fin en soi, c'est l ce qui

explique et soutient

nisme kantien

le

systme. jCette sorte de plato-

distingue de'luut eiidmonisme vul-

le

gaire ou mdiocre, de toute doctrine empirique,

de toute noble thorie dont

le

fondement ne

mme

serait point

rationnel.
Je reviens

maintenant

de \ eudmonisme et

ou de

la perfection

la critique

mme

de

la

que Kant a

faite et

morale de l'excellence

^ On ne peut, selon Kant, prendre

le

bonheur comme fondement d'une morale dsintresse,


et

une morale qui ne

1.

Kant, Critique de

dements de

la

monililc, etc.

la

serait pas dsintresse,

Raison pratifiue,

l'" pat., liv. I,

ne serait

cli.

i.

Fon-

Mlaph. des Murs. 2^ sect. Division de tous les principes de

Doclrim de

Vertu, Inlrod., ait. v.

DU l'eudmonisme rationnel.

-219

plus une morale; on ne russit pas mieux, lui semble-

un concept ind-

t-il,

avec l'ide de

iini

que ce concept de perfection; rien de plus vague, de

la perfection. C'est

plus indtermin, moins de dclarer que l'excellence

ou perfection de l'homme consiste prcisment en ce


qu'il

peut connatre

et suivre la loi

morale. Mais alors ce

n'est pas la perfection qui est la raison et le

de

morale; au contraire,

la loi

la perfection

s'vanouit.

En

si

l'on te la loi morale,

outre,

si

que nous

ntre et partant

comme

comme nous

tant bonne,

fin,

il

comme

souhaitions et la voulions

la

ou

la perfection

excellence de notre tre nous est propose


faut bien

fondement

comme nous

tant agrable. Ce n'est donc pas la moralit que nous

avons en vue en nous dterminant faire notre devoir,


c'est la flicit; ce n'est plus le respect

qui est

le

mobile de notre action,

vertu disparat par cela

non dans

loi est

la loi

l'amour-propre

le fait.

mme
Il

y a

la

car elle est dans l'inten-

lgalit,

non moralit

la

obie, en ce sens que les actes sont conformes


il

n'y a pas bonne volont^ la volont vraiment

bonne tant
loi.

morale,

la loi

personnel nous porte tre vertueux, mais

l'intrt

tion,

c'est

de

celle qui

accomplit

la loi

par respect pour la

Faire son devoir en vue d'autre chose, ce n'est plus

faire

son devoir

il

faut,

en faisant son devoir, n'avoir

d'autre vue que de respecter et de suivre la

Toute morale prtendue qui


ralit

fait

morale.

loi

une place dans

la

mo-

quelque lment tranger, dtruit la moralit

par cela

mme

nomie de

la

ou

est impuissante l'expliquer

volont est

le

principe suprme de la

V auto-

mora-

220
litc

CHl'ITRi: VII.
;

\ htronomie de la volont est la source de tous les

faux principes.

Comment donc avons-nous pu rapprocher


Kant? ^"tait-ce point une

Aristote de

malgr toutes

illusion,

Du mo-

raisons que nous avons donnes tout l'heure ?

ment que
elle

la doctrine

d'Aristote est

ne peut avoir avec

les

un eudmonisme

Critique de la Raison pra-

la

tique et avec la Doctrine de la Vertu que des analogies

apparentes

et

en

dfinitive dcevantes.

Je ne pense pas qu'il en suit ainsi. Je sais qu'Aristote

n'a pas parl

du devoir

faire Kant. J'ai assez

et

de la moralit

comme

manque

indiqu ce qui

le

devait

sa philo-

sophie morale. Mais la cause de ces dfauts n'est point

dans Yeudemoiisme.

Sa

thorie

du bonheur

de

et

l'excellence rsiste aux objections de Kant, et Kant lui-

mme admet

quelque chose de semblable.

Pourquoi la

loi

morale,

telle

que Kant

mande-t-elle l'homme d'agir de


s'il

dans

n'y a

l'homme

ou

ait

raison du

il

de ce cr)mmandement? Kant prtend que

n'est pas

mais

commandement

qu'il n'est

est la loi

si

on

tranger; que, par consquent,

il

le

mme,

le

suppose

formel que

selle, la loi seule, et rien d'autre qu'elle, rien

et

manire,

par soi de la valeur et

principe de la moralit est formel; que,

matriel^

telle

com-

aucune perfection, aucune

excellence, aucune dignit qui


soit la raison

telle

la conoit,

si la

loi

univer-

qui

lui soit

cesse d'tre /o/v??e/^

devient matriel^ ou, en d'autres termes, se dtruit

lui-mme

et disparat,

agir, a en vue

lorsque la volont, se dterminant

non plus

la loi toute

pure, la

loi seule,

DE L'EUDMONISME RATIONNEL,

mais quelque chose qui


tention de Kant est

pour

est

excessive

entendue devient arbitraire

un

elle

morale ainsi

loi

arbitrairement

c'est

objet. Cette pr-

car la

221

ou

sans raison qu'elle dcide que ceci est faire et cela


viter.

En voulant que

moralit soit tout, on te la

la

un

moralit ce qui en est, en


pralable ou la base,
l'anantit.

on

et

comme

sens,

rend impossible, on

la

disparatra,

Cette difficult

condition

la

si

nous disons

avec Aristote qu'il y a une certaine excellence de la nature

humaine, une perfection

dve-

qu'il faut et respecter et

lopper'. Cette excellence est la raison et le fondement

de la

morale.

loi

En quoi

mise parce qu'on trouve

morale

la loi

l ce

est-elle

compro-

qui l'explique et la motive?

Mais n'est-ce donc pas quelque chose d'analogue que


fait

Kant lui-mme^

lorsqu'il dclare

que la nature raison-

nable a un prix, une dignit, et lorsqu'il donne de Xim-

pnitif catgorique cette formule

que tu
soit

dans

celle

comme une

des autres,

comme

l'excellence,

trangre, partant

un

la

pril

le

\.

si

un

ment FAh. Nie,


V,

m,

savoir le

7-2.'jr;,

ta

personne,

fin, et

que tu ne

prend pour prin-

une matire. Sans

objet. Mais quel est

que redoute Kant? C'est pour

Remarquer l'emploi que

fait

qu'il faut

XI,

Arlslole du

8; et surtout X,

vo;

a-xI

Viii,

nii

mot
il

lui

13 (toO;

donc

une chose

yaTrv, aimer une

y a estime. Voir

va-rvra;

T^uiv-ra?). Platon avait dit

honorer son me,

telle sorte

on y introduit une fui

chose d'un amour de choix, de prfrence,

ToTo,

l'on

objet, partarit

volont a en ce cas

dans

moyen?

d'un

vain Ktmt objecte-t-il que

cipe de la morale

doute

Agis de

traites toujours l'humanit, soit

t'en serves jamais

En

Tt;j.wv y.al 7c6|j.vo;.

notam-

;j.X'.STa

dans les Lois,

222

CIlAPITRi:

admise sans discussion que


dterminer en vue de

la loi

qu'tre dtermine par

que ce qui l'entrane,


elle

a pour

VII.

la volont,

moins de

se

morale toute seule, ne peut

une motion toute pathologique ;

c'est

une

sorte de got, et qu'ainsi

Combien

fin le plaisir.

Aristote ne porte-t-il

pas sur la nature humaine un jugement plus juste et plus


profond, encore que l'expression en soit trop brve, lors-

que l'homme peut choisir

cju'il dit

bien est

du
le

le

bien: que

le plaisir nat

le

bien parce que

le

du bien, de l'amour

bien, de l'intrt que nous prenons au bien, mais que

bien n'est pas toujours dclar

En

d'autres termes,

raison,

si

l'on

il

tel

parce qu'il plat

y a des choses qui plaisent

peut parler ainsi

elles

ment

la

causent une

agrable motion, parce qu'elles sont bonnes, et

son les juge

la rai-

en elles-mmes, non cause de l'agr-

telles

qu'elles procurent,

non cause de l'impression

agrable qu'elles produisent.

Il

y a donc des biens qui,

ds que la raison les reconnat, s'adressent la volont,


sans aucun intermdiaire sensible, par la seule force de
leur excellence reconnue. Telle est la diffrence entre le

bonum

bien que l'cole appelait


qu'elle appelait

bonum

delectabile et celui

intelligibile^ .

La

distinction est

au fond dans Aristote. Le bonum delectabile a tellement


le plaisir

mme
un

pour indice que

n'est plus

bien,

Voir

le

c'est

que

le plaisir n'est

c'est sa

pas, lui-

douceur qui en

fait

non une excellence indpendante du sentiment

qu'on en a

1.

il

est bien,

en ce sens qu'on

le

trouve

remarquable ouvrage du docleur VVard, On Nature and Grce.

223

DE L'EUDMONISME RATIONNEL.
agrable

de l

que

bien, ni

dsir; c'est
y.y.'j

la

le

elle est

prend pour objet

mue

rationnel, est celui

que

intelligibile

la raison

par sa nature et en soi

nous,

agrable,

cherche se

le

Mais

le

plaisir.

honum,

juge bien

qu'il est

sait

le

et

juger

le

mrite d'tre

il

par l'espoir du

nommons

bien que nous

c'est

de sa nature

soi et

un bien, parce qu'on

volont

procurer,

en

pris

un bien pour nous, relativement

TiU.di; c'est

et, si

ne suit pas que tous doivent

il

il

bien

le

bien

est absolu

ce n'est pas

ce qui plat, mais ce qui doit plaire, ce o l'on trouve de

mais ce qui doit en causer quiconque

la satisfaction,

est sain.

son,

Le

plaisir

le suit.

il

ne prcde pas

La valeur du bien

par l'motion qu'on prouve.

reconnaissant pour ce qu'il

en

le

jugement de

se peut

Il

la rai-

n'est pas dtermine

mme

qu'en

le

en l'estimant son prix,

est,

choisissant pratiquement, on ne ressente point de

le

joie, parce

que

la rsolution

par laquelle on s'y attache,

prive de certains plaisirs trs vifs, et que renonant


ces plaisirs librement, mais

non

volontiers,

se contrarier soi-mme en prfrant


souffrance.

non que, de

Le bien peut
soi,

il

ne

tre

soit

le

on prouve

bien une secrte

dnu de tout agrment

aimable, mais par un

effet

des

circonstances et par une suite de nos dispositions propres;


c'est

par la volont sche, nue^

comme

disent les cri-

vains mysiques ou les matres de la vie intrieure,

qu'on

demeure

attraits,

amour

fidle

on a pour

lui

au bien nu; insensible ses

un amour sans complaisance, un

tout de raison et de volont. Ainsi la raison peut

agir en quelque sorte sur la volont par la seule vue

du

CHAPITRE VII.

224

bien qu'elle

prsente et propose;

lui

et le

bien est vrai-

ment voulu pour lui-mme, aim pour lui-mme,

choisi

pour sa propre bont. Kant pense que cela ne peut


ver que dans

ment

le

cas o

le

c'est--dire,

dit,

bien est

bien moral propre-

le

pour Kant,

arri-

morale ou

la loi

le

devoir. Aristote n'a-t-il pas raison de penser que cela


est vrai de tout bien

n'est pas

que

lirement

de

le

Tme

la

et

le plaisir ici

le

bien

caractre naturel

le

il

est,

du bien

rgu-

comme
mais

dit

ici

de l'envahir par une douceur prvenante

lui-mme

consiste. C'est ainsi


la loi

Ce

il

connaissance du bien, au lieu de pntrer

lieu surtout d'tre

c[ue

doive tre mis dehors

plaisir est avec

Malebranche,
nat

qu'on peut appeler intelligible

que Kant,

morale ne nous

qu'elle prpduit

tout ce

en quoi

au

bien

le

svre, avoue pourtant

si

laisse

pas insensibles, et

en nous certains sentiments d'un ordre

trs lev, parce

nous ne pouvons

qu'enfin

ne

pas

pas y prendre de l'intrt ^ Elle ne nous est pas indif-

nous touche

frente, elle

elle

n'invoque aucun mobile

tranger pour tablir son influence sur


contient

elle

bile,

elle

en soi un mobile,

produit alors un

facult de dsirer, elle

pour

la loi

effet

elle

un mo-

devient

particuHer

sur notre

engendre un sentiment. Le respect

morale est un sentiment produit par une

cause intellectuelle, mais c'est un sentiment, et

dans

la pleine et toute volontaire

rale respecte et obie

1.

mais

la volont,

Kant, Critique de

la

soumission la

il

loi

pour elle-mme, une intime

Raison pratique,

I^^ part., liv.

I,

cli.

m.

a,

mo-

satis-

DE L'eUDMONISME RATIuNNEL.

un austre

faction,

une

cartes,

ou,

plaisir,

comme

225

aurait dit Des-

joie intellectuelle. C'est admettre qu'il y a

deux sortes d'amours

de plaisirs

et

ceux qui ont leur

source dans les sens, et ceux qui ont dans

la

raison leur

principe. Et sans doute c'est cette influence des choses

morales sur

d'un ordre part, que

plaisirs

quand

la volont, c'est cette aptitude

ils

xb xa/ov,

les

nommaient le bien moral


honestum.

Ils

anciens exprimaient
le

mais

ils

en indiquaient bien,

en rendaient fortement l'excellence,

qu'elle est sa

beau onY honnte,

n'en marquaient point assez par

l le caractre impratif,

sance. Or, ce que Kant

produire des

admet pour

charme,

le

ils

la puis-

morale, savoir

la loi

manire une source de sentiments, une

source de satisfactions dsintresses, nous l'admettons,


suivant les indications d'Aristote, pour tout bien rationnel,

comme

lors la seule

la science,

par exemple

prsence du bien

sufft

nous disons qu'apour avoir, sans

l'intervention d'aucun mobile tranger,

sur

la volont, et qu'il est

de l'influence

dans notre nature que, sans

aucune vue ou esprance de

plaisir

ou

puissions reconnatre, choisir, aimer un

d'utilit,

tel

Kant ne se borne pas considrer

comme
une

produisant par ce que

satisfaction

part

il

science d'avoir accompli la loi,


faction

qu'il n'interdit

de goter.
et

Il

lui

il

loi

morale

sa beaut

dans

la

y a une autre

la

consatis-

vertu jouit d'elle-mme

trouve en elle-mme une rcompense


,

la

nullement l'homme de bien

semble que

que l'homme de bien

bien.

j'a|)pellerai

trouve que

nous

il

lui

semble

ayant conscience de sa dignit,


15

CHAPITRE

22G

VII.

ne demeure ni insensible ni indiffrent cette dignit


que, se sentant

et

la

lui,

il

e'/fre

par

doit avoir de soi

conformit de sa volont

la

une juste estime, justiim sni

Mimiv.m^ un sentiment profond de sa beaut

interne,

de sa dignit interne, de son honneur, honestas interna,


dlrjmtas interna^. Voil donc une nouvelle source de

mais

satisfactions austres,

Kant ne
il

laisse

pas

relles.

trs

Au

vertu sans esprance.

la

y a

Il

plus.

devoir,

joint l'espoir -; et quel espoir? celui que la nature

des choses s'accordera avec


tice le

demande

la vertu,

lui-mme, n'est pas dans

dit

cre

un

titre,

un

la vertu seule,

du bonheur

l'union de la vertu et
cet accord de l'ordre

parce que la jus-

Le souverain bien, comme

ainsi.

est

il

le

dans

or la vertu appelle

du monde avec elle-mme,

droit,

il

et elle

une sorte de ncessit morale

qui rend infaillible la ralisation de l'idal du souverain


bien.

Ne retrouvons-nous pas

malgr de profondes

ici,

une analogie singulire entre

la

doctrine

de Kant et celle d'Aristote? Pour Aristote,

le

bonheur

diffrences,

est le

souverain bien

mais pourquoi

complet dveloppement

le

humaine. Le bonheur

la

nature

est identifi avec l'excellence

ou

suppose

la vertu, la

vertu morale

Pour Kant,

le

bien consistant dans l'union de

ou dans l'accord entre

la

parce qu'il est

dite et la sagesse.

la perfection, laquelle

proprement

achvement de

et

1.

Kant, Doctrine de

2.

Kant, Critique de

la
la

la

la

souverain

vertu et du bonheur

moralit et l'ordre de l'univers,

Yertu, Introd.,
Rait^on pure,

Ilnii'on jirntiqne, Jr^ part., liv. 11.

vu

el I^e

Canon de

cli.

ii:

la

part., liv.

1,

et 11.

Raison pure; Critique de

Critique du Jtiriement,% 87.

DE L'iiUDMONISME RATIONNEL.

encore

c'est

le

dveloppement

parfait

nature humaine qui est

la

Seulement Kant

aspiration.

achvement de

et

terme

le

ici

227

final

de toute

droit de

insiste sur le

la

vertu au bonheur, Aristote sur la naturelle inclination

de

la

font

nature humaine au bonheur

du souverain bien

le

mais l'un

et l'autre

dernier but de l'activit pra-

tique, et l'un et l'autre placent ce souverain bien

dans

le

parfait contentement, dans la complte satisfaction de

la

nature humaine,

heureuse. L'un

pour tre

et

l'autre font consister l'excellence

et

l'homme vivre selon


et

pour tre bonne

faite

de

ce qu'il a en lui et de plus relev

dplus essentiel, savoir

ou

la raison,

l'intelligence

l'un et l'autre regardent, quoique d'une faon diffrente,

l'excellence

mre de
tre

comme

ou perfection

la flicit;,

et

ils

la

cause,

heureux sans tre bon

ne craignent pas que

ils

prsence ou l'esprance de cette

flicit

puisque cette

vertu

est

flicit

un accord de

gesse,

enveloppe

plus ample et

la

la

pleine

libert de

et divin,

o rgne

et enfin

la

loi

le

morale

et

appelle

monde

amoureusement
la plus belle

des

extrieur aux exigences

aux vux de
vie

sou-

assujettissant ses lois

accommodant, par

harmonies, l'ordre du

qu' Aristote

Thomme,

la droite raison,

toutes les volonts librement soumises,

de

la verLu,

et qu'elle

minente^ dans une sorte de

veraine matresse des esprits

dvoues,

gtent

mme,

la

plus riche dploiement de son tre, une

le

vie nergique, excellente,

royaume moral

la

toutes choses avec la vertu et la sa-

par suite,

et,

comme

estiment que l'homme ne peut

la

excellente

bonne volont. Ce
et

bienheureuse,

CHAPITRE

228

VII.

plus sublime, la principale et

vie selon la meilleure,

la

plus propre partie de

Thomme,

rgne des

et

les

deux

diffrents qu'ils soient, se rapprochent

si

nanmoins en

souverain bien

c'est le

fins,

philosophes,

que Kant appelle

ce

que pour tous deux ce souverain

ceci

bien, en la condition o est l'homme, est

une

un

ide,

idal plutt qu'une ralit, idal trs vritable, jamais

pleinement ralis sur

suprme

plutt que possd,

qui

sollicite

poursuivi sans cesse

la terre,
fin

de

l'activit

pratique,

volont mais que nos efforts ne rus-

la

sissent point atteindre. Ici la diffrence clate entre

Kant

Aristote et

attend

celui-ci

au del de

ralisation entire de Tidal


celui-l se confine

dans

troites,

ni toujours

totalement

ni

il

est
,

confiance la

la vie prsente

la vie actuelle et

dans ces bornes


,

avec

compte que,

donn, non pas tous,

mais quelques-uns du

moins, aux hommes de bien amis de

la sagesse,

au concours de

non durant tout

la fortune favorable,

grce
le

cours de la vie, mais de temps en temps, et aux uns


plus longtemps, aux autres moins, de raliser en leur

personne

le brillant et

bienheureux idal. Certes, entre

l'espoir qui franchit les limites de l'existence prsente


et l'espoir qui s'y resserre,

et je

ne prtends pas

la diffrence est

la dissimuler

enfin c'est toujours d'une secrte

ou

la

immense,

diminuer. Mais

harmonie entre

les

choses et d'une convenance profonde entre la nature


et la

vertu que vient aux deux philosophes cette belle

confiance, trs assure chez Kant, plus timide chez Aristote,

indomptable,

si

l'on

y regarde bien, chez l'un

et

DE l'EUDMONISME RATIONNEL.
chez l'autre

car

les ncessits et

si

229

mcomptes

les

invitables de la vie forcent Aristote des concessions,

des restrictions qui compromettent l'idal,

pourtant que

vrai principe

le

du bonheur

maintient

il

dans quel-

est

que chose de plus haut, de plus grand, de meilleur que


ce que peuvent porter les conditions de cette vie consi-

dre en

elle-mme

c'est

et

dans l'aspiration aux

choses immuables, ternelles, divines, qu'il place, lui


aussi, le terme suprme, la vraie flicit.

sa manire, par la
la

noble ambition

vertu et la sagesse,

il

dpasse les bornes assignes

sonnable l'introduit dans un

comme

dpasse

Il

recommande

La considration de

une vue mortelle.

intelligible,

qu'il

monde

idal,

parle Kant, o

il

la

nature rai-

dans un monde

se rit

du temps,

o disparat ses yeux ce qui dans l'homme n'est qu'un

phnomne, hoino pJinomcnon , en

sorte

que subsiste

seul ce qui est son essence propre, son excellence, sa


dignit,

sa vritable

quelque sorte divine,


profonde de sa

et
et

flicit,

idale

comme

ralit,

le vrai lieu et la

homo noumenon.

monisme d' Aristote se rapproche de


tienne,

si

la perfection

Il

perfection, mais

trui,

1.

mais

en

source

Ainsi Veucl-

la doctrine

kan-

ennemie de tout eudmonisme

Examinons encore

d'autrui

sa valeur

il

il

ce

que

dit

Kant du bonheur

et

de

accorde qu'on doit vouloir sa propre


il

ajoute qu'on ne

recommande de
interdit

peut vouloir

travailler

celle

au bonheur d'au-

l'homme vertueux de songer

Kant, Doctrine de la Yertu, liilrod.,

viii, et

'rc part,, liv.

I,

19-2-2,

CHAPITRE

230

VII.

son propre bonheur. Ces distinctions nettes

et prcises

ne vont-elles pas renverser ce que nous soutenons,


peut-on rien dire en

qui

effet

contre les principes d'Aristote

Mais

la perfection

morale.
tionner

Il

l'homme

dont parle Kant,

a raison.

Il

dit

c'est la perfection

chacun de

dit qu'il appartient

il

et

plus directement

aille

encore que tout

le

se perfec-

reste dans

dvelopp, en vue de cette

doit tre cultiv,

perfection morale. Aristote n'est pas en complet dsac-

cord avec

lui.

prend, non

La perfection, qui, pour Aristote, comvertu morale toute seule, mais

la

haute partie de l'homme, est bien ce quoi tout


se rapporte et se
soit l'uvre

subordonne

et

de l'homme, non

il

plus
reste

entend bien qu'elle

don de

le

la
le

nature seule.

la

Tout, dans son Ethique^ conspire rappeler l'homme

en

qu'il doit vivre

homme,

faire

son mtier d'homme,

ne pas descendre, ne pas se dgrader

vowTT-JT-zt,

au rang des btes, mais demeurer vraiment homme,


pour cela, monter, monter
loi,

c'est le privilge

de

la

nature raisonnable d'entrer

en part du divin, d'avoir commerce avec


cette

lvation croissante de

pure faveur de
de

la

la volont, la

suivie. Aristote

fortune

la

l'homme

le

divin, et

n'est

pas une

vertu morale est l'ouvrage

sagesse est librement cherche et pourici

est-il si loin

de Kant?

l'accord, qui paraissait troubl,

Tous deux proposent

se

fait

l'homme pour

Au

soi,

comme

digne d'tre respecte

contraire,

de nouveau.

fin sa

nature rai-

comme

lin

et cultive.

Et

sonnable, tous deux regardent V humanit

en

et

plus possible, car c'est la

le

DE L'EL'DMOMSME RATIONNEL.
l'od

ne voit pas pourquoi Kaiit dit que Ton ne peut vou-

Ne prtend-il pas

loir la perfection d'autrui.

traiter riiumanit

Ds

231

lors,

comme en

dans

les autres

comme

qu'il faut

en soi-mme?

ce n'est pas assez de la respecter en autrui


soi,

il

faut aussi travailler l'y cultiver, l'y

dvelopper: travail indirect, qui n'est pas assurmentcelui

de

la vertu

personnelle, mais travail, enfin, que Kant

admet parfaitement
car

il

recommande sous

et

noms

ne veut pas qu'on demeure indiffrent

moral d'autrui. Mais

l n'est

ce

moment. Considrons

il

dit

que

d'autres

que

l'on

pas ce

faire

dans

la

du bonheur,

au bonheur d'autrui,

un devoir de rechercher

poursuivre son propre bonheur. Mais


ritable consiste

l'tat

nous importe en

plutt ce qu'il dit

l'on doit travailler

ne peut se

c{ui

et

et

de

bonheur v-

si le

vertu et plus gnralement dans

dans l'excellence propre, pourquoi ne

la perfection et

comment ne

pourrait-on pas, disons mieux,

devrait-on

pas se souhaiter soi-mme ou plutt vouloir et recher-

cher pour soi-mme un

tel

bonheur? On n'a pas

d'tre indiffrent sa propre perfection,

droit d'en ngliger le soin


d'tre indiffrent

nul souci

Que

apparent ou

le

pas fond sur

si,

comment

aurait-on

au bonheur vritable

et

la

ertu, et qui est

cellence de la nature

humaine

et

droit

le

bonheur

celui qui n'est

en dsaccord avec l'expartant avec ses plus

profondes et ses plus lgitimes aspirations

vons

le

1-e

de n'en avoir

au contraire, on donsidre

bonheur faux, c'est--dire

le droit

on n'a pas

nous devons dtourner du bonheur

non pas seulement notre propre vue

et

nous pou-

ainsi

entendu

nos propres

CHAPITRE

232

YIl.

dsirs, mais la vue et les dsirs d'autrui. Ainsi s'va-

nouit cette opposition qu'tablit Kant entre

la perfection

que nous devrions rechercher pour nous, non pour

bonheur que nous devrions rechercher pour

autrui, et le

autrui, et

non pour nous. Restent

comme

qui sont

d'ornements

les soutiens

dira-t-on

pour nous-mmes
roccasion

et les

de

les biens extrieurs,

vie

la

ou qui

que nous devons

lui servent

les ngliger

procurer autrui,

que dans

et

devoir est de nous employer, nous et tout

le

ce qui est ntre, au service des autres


Aristote, dans sa belle thorie de

hommes? Mais

l'amiti,

remarque

justement que, jusque dans cet abandon de nous-mmes


et

de ce qui est ntre, nous ne faisons point de

notre vrai bonheur, lequel est plac dans


sagesse,

et

de plus

il

les

qu'ils auraient tort

^Taiment heureux, tant en

l'tat

combler

le

t-

de souhaiter,

mais plutt nous devons vouloir avant tout

la nature

vertu et la

insinue qu'en voulant faire

bonheur des autres, nous ne devons pas


mrairement de biens

la

tort

qu'ils soient

qui convient

le

mieux

humaine. -~-__^^

Les objections de Kant ne peuvent donc pas nous empcher de maintenir qu'entre la doctrine d'Aristote et
la sienne

pour

la

a,

au fond, analogie.

Comme

l'autre le souverain bien consiste

et parfait

de

il

dveloppement de

la

pour l'un

dans

le

et

complet

vraie nature de l'homme,

nature raisonnable, produit par

la libre volont, et

aid d'une manire ou d'une autre par Tordre de l'univers,

il

est lgitime,

il

est bon, si l'on regarde

non aux

mots, mais au sens des thories de l'un et de l'autre,

il

DE l'EUDMONISME RATIONNEL.
est

conforme au devoir en

relles inclmations

pour autrui

et

mme temps

233

qu'aux plus natu-

du cur humain, de rechercher

pour soi

la perfection et la flicit.

et

Kant a

combattu Y eudmonisme ; mais V eudmonisme rationnel d'Aristote n'est pas loin de sa propre doctrine
rale. C'est
la

de

un

idal qu'Aristote

nous propose

mo-

idal de

nature humaine et de l'excellence de l'homme, idal


la perfection et

de la

flicit. Et,

souverain bien, qu'il appelle


la vie

bienheureuse,

-b

'Cfiv

le

quand

bonheur,

u.y.y.apioi;,

il

parle

du

r/iv z'j^cciu.o^jIc/.v^

la batitude, tout

ce qu'il en dit repose en dfinitive sur

une confiance,

analogue, malgr la diversit des vues, celle de Kant,


confiance en

un

secret accord, en une

convenance mora-

lement ncessaire, pour ainsi dire, entre


choses

et la vertu, entre

entre les aspirations de

Tordre du

l'homme

monde

la

nature des

et la moralit,

et ses devoirs.

CHAPITRE

VIII

OLE L EID.MOMSME D ARISTOTE >E DETRllT PAS


LE

DSIMRESSEMEM.

Le dsintressement n'est pas

une parure, c'en

seulenit'ut

pour

la

vertu

est l'essence, c'en est le fond. Faire

bien par intrt, ce n'est plus faire bien. L'eJFet extrieur

ou

le

rsultat de l'acte peut

cipe qui l'inspire

demeurer

le

mme

et,

rat avec la bont. Et

nanmoins,

si

le

la

il

ne

mrite dispa-

complet que

dsintressement, arrive-t-on se dpouiller

dans toute

prinl'acte

quand mme

deviendrait pas positivement mauvais,

soi que,

le

tant compltement diffrent,

cesse d'avoir une valeur morale,

ment de

si

soit le

totale-

rigueur des termes, on

ne songe nullement soi? Y peut-on, y doit-on arriver?


Faut-il que

Tamourdu

bien, pour n'tre pas mercenaire,

atteigne ce degr, chimrique, ce semble, de dsintres-

sement? Sera-ce aimer encore que de ne trouver jamais


dans l'amour

le

plaisir

d'aimer? Le bien pourra-t-il se

montrer, se faire connatre, se faire aimer, se faire vou-

L'EUDEMONISME

sans se faire goter et sans devenir ainsi

loir,

qui

connat, l'aime et

le

immole

lequel onlni

amre

mais

trs

tout, n'aura-t-ilpas

douceur?

incomparable

profondes,

\rantes? Faut-il

dans

proscrire

au bien,

et lui

entame sa vertu,

jene

sais quelle

Et

de

vertus

les

mles, d'pres

presque

dire

trs eni-

l'enthousiasme?

Faut-il,

j'allais

la vie ordinaire, interdire

plaire

bien de

le

pratique? Le sacrifice par

le

hroques ne produisent-elles pas


joies,

230

et LK DSINTIIESSICMENT,

l'homme de bien de se

reprocher, conune une faiblesse qui

cette ardeur, cette sorte d'allgresse

communi-

qui semble augmenter sa vigueur morale et

quer ses dmarches une plus heureuse souplesse

et

une aisance gracieuse? Singulires profondeurs de l'me

humaine. Mystrieuse alliance de ce qui semble se contredire et s'exclure, la douleur etlajoiedans le sacrifice,
l'oubli de soi et le

sement de

la

vertu

personnel, osons
le

contentement intrieur,
et le

dsintres-

le

plus grand des biens, l'intrt

le dire, le

plus lev, mais

plus prcieux, trouv dans la vertu

le

plus cher,

mme.

Qui mdite ces choses, ne repousse point Veudrinonisine;

car c'est une

est

que

doctrine qui maintient

^dsintressement est possible

et

qu'il est

beau

le

et qu'il

bon^ mais que l'on ne peut se dprendre complte-

ment de soi-mme, devenir


doit

mourir

mort

si le

devoir

n'est pas le terme

le

indiffrent

soi-mme. On

demande, sans doute

o va

l'action,

o va

pratique du bien n'anantit pas, eUe vivifie

mais

la vie.
;

et

il

la

La
y a

une manire en quelque sorte dsintresse de s'aimer

soi-mme qui

est

non seulement ncessaire, mais

lgi-

CHAPITRE

236

moralement bonne. Aristote a vu ou entrevu

time, noble,
tout cela, et

si

vie prsente,

cables,

il

dmonisme.
A-t-il

il

en voulant trouver
s'est

C'est ce

pens que

le

le

engag en des

du moins connu

VIII.

qui

bonheur dans

difficults inextri-

les vrais principes


la

fait

bonheur tant

la fin

suprme de
tre prise

sans qu'on et expressment en vue le bonheur


il

n'a pas

n'est pas

pens

cela.

une conjecture,

mme ?

a dit, au contraire, et ce

11

il

de Veu-

valeur de sa thorie.

l'homme, aucune dtermination ne pouvait

Non,

la

a dit formellement', que

d'autres choses pouvaient tre voulues pour elles-mmes,

bien qu'elles se rapportassent au bonheur entendu dans


le

sens lev que nous avons vu. Et

ces choses^ qu'a-t-il cit?


la science.

On peut

La vue,

comme exemple

le plaisir, la

vouloir ces choses

comme

sans songer la relation qu'elles ont avec la

peut

les vouloir

de

pense,

des fins,

on

flicit,

parce qu'elles sont ce qu'elles sont, les

vouloir pour l'amour d'elles-mmes, pour elles-mmes.

Et ainsi, ajoute Aristote, de toute vertu,

r.y.To;,

c'est--dire de tout ce qui est activit parfaite

pzrn;,

en son

ordre, de tout ce qui est excellence, de tout talent, de


tout emploi sain, rguher. et encore mieux,

nos facults, de tout ce qui a de

la

minent de

valeur par soi, de

tout ce que la raison juge bon, enfin et surtout de la

vertu morale proprement dite et de la pure pense ou

de la contemplation. Ces choses

si

minentes, d'une

souveraine excellence, on les veut pour elles-mmes

courage est
1.

Elh.

Me,

la fin

I,

du courage

VII, 4-0.

la justice est la fin

de

le

la

237

l'eudmonisme et le dsintressement.
IJuslice

tre

courageux, tre juste, c'est avoir touch

le

^Dut. Ce qui fait qualifier l'action, cette qualit parfaite

de l'me courageuse ou juste, cette beaut qu'on a en

vue quand on est courageux

mme

de

calcul,

on ne se

et juste,

terme

c'est le

On ne

xD.o;, ivcoyeixg.

l'activit,

pas de

fait

pas qu'on sera courageux ou juste

dit

pour tre heureux, mais on agit en vue du beau. Et

quand on

s'lve jusqu' la

pure pense, ne l'aime-t-on

pas cette^pure pense, nelarecherche-t-on pas pour

mme, cause de son

excellence divine? Voil

tressement, .Aristote

l'a

Son eudmoms?ne

parfaitement connu

mesquine prudence
pas,

et dcrit.

d'une

les petits calculs

de la vertu

qu'il carte

n'en parle pas

il

dsin-

le

n'est pas contraire au dsintresse-

ment. Ce ne sont pas seulement

condamne

elle-

ils

il

ne

les

sont trop clairement

incompatibles avec la vertu. C'est du bonheur vritable

lui-mme

qu'il a

pens qu'on pouvait n'en avoir pas

vue prsente en se dterminant agir

Non

qu'il craigne

qu'une

telle

et

qu'apparemment

se soutenir

en agissant.

vue ne nuise la vertu,

puisque ce bonheur se confond avec la vertu


et

la

dans

et la sagesse,

les difficults

de

la

vie par la contemplation de l'idal qu'on porte en soi et

qu'on tche de raHser, ce n'est pas ter

du bien

le

dsintressement ni

sont essentiels;

mme
ral

mais enfin

pouvait tre

comme

il

z-n;

pzz-ng. Il

fin

pratique

gnrosit qui

y
vu que ce bonheur

oubli, et

pouvait tre tout seul la

rlog

la

la

de

que

le

beau mo-

la vertu, zb xyXcv

vu l'honHue capable de ce ds-

intressement subhme

et

donnant tout,

et la vie

mme.

CHAPITRE

538

pour Tamour

bon en

T.oQvnziov.

ivey.x

soi et

absolument, nous

pouvons vouloir sans gard notre

intrt propre et

Jl

le

VIII.

du beau moral, xa

a bien vu. Ce qui est

nous-mmes

sans retour sur

vue de ce qui

nous pouvons mme, en

bon, vouloir ce qui nous est un mal.

est

'

Ni la douleur ni la mort ne nous plaisent par elles-mmes

nous

les

acceptons, nous les cherchons, nous les voulons

pour un bien suprieur. C'est

l le

sens profond de la

(distinction que fait Aristote entre les biens simplement

biens, zy..rjM^y.yyM,

et les

-y. -/.ax' lr,Qiiy.v,

lativement nous, - -ocg

T,y.y.:,

zd

v.ySS

biens r6_i_

-hu.y.;,

yyyfjx.

Ceci vient encore lappui de la thse que nous soute-

nons touchant

le

dsintressement.

purement mal, un mal absolu ne


voulu. Ce qui fait que

le

promet de l'agrment,
doit natre le

mal

Un mal

qui serait

saurait jamais tre

plat, c'est qu'il

et le plaisir qui

rend aimable, quoiqu'il

procure ou

en nat ou en

n'ait

en soi rien

d'attrayant. Personne n'aime ce qui est laid, honteux,

moralement mauvais, en
c'est

jouissance ou

la

prte au
le

tant

que

le profit

tel

ce qu'on aime,

espr, et c'est ce qui

mal un charme trompeur. Mais

le

bien absolu,

bien simplement bien, est aimable et est aim, ind-

pendamment de

toute jouissance ou de tout autre avan-

tage prsent ou espr. Et c'est un trs admirable signe

de noblesse en l'homme qu'aimant et poursuivant de


tels biens,

jusqu'

Mais

la

vrit,

le

savoir,

la satisfaction qu'il
ici

l'honntet,

il

oublie

ne peut pas ne pas y trouver.

reparat la seconde partie de la thse que nous

examinons.

ces biens est attache

une

satisfaction

l'e'jdmonismi': et le
qu'ol

ne peut pas ne pas j trouver

Que la vertu semble

ne produire parfois que labeurs

et douleurs,

expose la mort, qu'elle produise

la

(ce qu'Aristote

charmes,
d'une

ne marque point)

elle

mort, que

commande

ne mle son dur commandement

et

aucune sorte de douceur


ces occasions

mme

perde jusqu' ses

auguste, mais trs svre, qui

imprieusement

qu'elle

l'me dsole demeure en prsence

et cjue

loi trs

239

dsintressement.

tant mieux, peut-on dire, en

puret de la vertu clatera d'autant

la

plus vivement, et l'hrosme de la volont

aura une

merveilleuse beaut. Mais ce ne peuvent tre l que des


cas rares, des exceptions.

La pratique du devoir ne met

pas toujours l'homme dans ces extrmits. La face bril-

ou des autres vertus

lante de la justice

voile. Si tout cela durait,

passager, ce serait

des choses, en

le

mme

au

n'est pas toujours

momentan

lieu d'tre

et

renversement de l'ordre ternel

temps que

la

vertu se trouverait

au-dessus des forces humaines.

donc dire qu'entre toute

faut

Il

l'me humaine

il

y a une conformit

chose excellente et

que

telle

la volont

ayant, choisi cette chose excellente pour son excellence,

une intime
le

choix.

profonde satisfaction acgompagne

et

En

d'autres termes, cequi'estbon, plat, agre,

se fait sentir dlicieusement.

quoi

Te

oi^zov, -Ao-noiijzcy.

Eh

voudrait-on qu'il en ft autrement? Que serait-ce

donc que

le

monde

dfinitive le plaisir

1.

et suit

Rappelons

les

si

tait spar

passages

\\, IV, 3, 4, 'j; VIII, A-11.

d'une manire permanente et

oi

cela est

si

Comparer X, m,

du bien

foiiemeul exprim. Eth. Sic,


]-2.

CHAPITRE

2i0

La

terme de toute action,

fin, le

tote dit bien

ploye,

VIII.

or/,

quand

il

c'est la vie, et Aris-

appelle vp, vie excellemment d-

qui est

ce

zrrj xpaTto-r/v per/iv,

oy/i y.y.-.

selon lui le suprme objet de la volont et de l'activit


pratique, Trpcatpo-cw xat -piew;

commande de mourir,

c'est

se trouve d'une certaine

haute

et meilleure.

r/o.-.

que dans

manire

tiel

Ici

donc

cette

la vie,

le

devoir

mort

mme

une

vie plus

Et c'est ainsi que l'entend Aristote,

quoique en un sens qui n'est pas


discuterons.

Si

le

ntre et que nous

nous ne regardons que ce point essen-

toute action est pour la vie.

Ajoutons, en insistant beaucoup plus qu' Aristote, que


rien de grand ne se fait que par la

mort ou par ce qui y

ressemble. Aristote, trs pris, en vrai Grec, des beauts

de la vie prsente, ne parle pas longuement de cela


se contente,

ou peu prs, de signaler

la vaillance

il

du

citoyen qui sait mourir la guerre ou ailleurs. Pourtant


il

dit

que pour l'amour du beau

il

faut endurer les der-

nires extrmits, les plus grandes souffrances, les plus


cruelles ignominies. Entrons dans cette pense, et dve-

loppons-la, achevons-la. Disons que la mort est la condition des grandes^choses

mort commence,
et

que se

la

douleur

fait-il

et le

et le

car la douleur est

labeur est analogue

la

labeur? Parlons un langage moderne,


:

le

de toute grande chose,

sacrifice est la
et

et

condi-

particulirement de

toute vertu. Ds que l'on franchit la rgion


sensible

douleur;

qui mrite d'tre compt, o n'aient part

inspir par le christianisme


tion, la loi

comme une y

du

plaisir

des infimes intrts, tout semble crier

l'eudmoxisme et le dsintressement.

rhomme

qu'il lui faut

mourir,

s'il

241

veut ce qui est grand,

ce qui est beau, ce qui est honnte, ce qui est bon. Mais

vouloir
ce

grand

le

et le

donc pas vouloir

beau

et l'honnte et le

la vie, si l'on

peut s'exprimer ainsi?

Sont-ce donc des choses mortes ? Qu'y


plus de vie et qui convienne

bon, n'est-

a-t-il

il

ait

mieux avec notre besoin de

vivre ? C'est donc la vie que l'on cherche par la mort. Et

que

serait

en

nier la mort,

une action qui aurait pour terme der-

effet

ce n'est une action qui tendrait

si

Action insense, qui ne se pourrait pas


prendre, moins que dans

le

au nant?

mme com-

nant, par une trange

illusion,

ne ft encore espr je ne sais quoi de bon

de doux

La mort qui

est souhaitable, la

mort qui

et

est

salutaire, c'est celle qui est fconde en biens d'un ordre

suprieur. Et ainsi de la douleur, du labeur, de toute


peine. Si la souffrance est bonne, et belle, et louable,
ce n'est pas en soi ni

et souhaitable,

comme

instrument de vertu,

pourquoi peiner,
la

si

puissance, la vie

sociales

soi,

c'est
:

la libert,

Cela est vrai dans l'ordre des choses

la

source; et

peine pour
si

la

le

bien suprieur

mort devient aimable,

cause de la vie. Le labeur n'estpoint une

un moyen.
ou

en peinant on n'assurait

On aime

elle est la

c'est

pour

instrument de vie

cela est vrai dans l'ordre le plus intellectuel, le

plus spirituel.

dont

comme

fin, c'est

Je ne confonds pas le labeur avec l'opration

l'action Vivre, c'est oprer


.

ou agir. Tout ce qui

est vie,

ou consiste dans une certaine opration, ou nat d'une


certaine action. Voir ou entendre,
sens, penser

ou aimer,

si

si

Ton considre

les

l'on considre l'esprit, c'est


IG

CHAPITRE VlU.

24-2

oprer ou agir d'une certaine manire. Mais


est le

compagnon ou

nun que vivre ou agir


que

ou

la vie

prcisment

de

l'auxiliaire

labeur a pour

le

une

office

sinon
fin, le

terme.

mais parce

de surmonter ou

donc

que

reste-t-il,

l ce qui est la

mourir, c'est pour vivre. Vivre est

S'il faut

que j'appelle

ce n'est pas, pour parler

fin,

consume de

saint Augustin, ce qui se

qu'il n'est plus,

soi,

de l'action,

empchements que

fois enlev,

l'action, sinon la vie ? C'est

comme

de

soit difficile

l'action rencontre des

d'carter. Or, l'obstacle

la fin, et ce

la vie et

labeur

le

non qiiod conumiitur

telle sorte

non

lit

sit,

mais

ce cjui s'achve et se perfectionne, de telle sorte qu'il


est pleinement,

sed perfituv ni ploie

donc raison

souverain bien, c'est la vie, la vie par-

le

sit.

Aristote a

faite, la vie pleine.

que l'homme aspire \

Dfinir la flicit par la vie et dire

la flicit, qu'il est fait pour la flicit, c'est tre dans


le vrai.

C'est ce

profonde
Il

suit

que

fait Aristote. Cette

de

moindre dans
par exemple,

que

la vie
s'il

l'homme

si

s'abaisse,

trouve pas

il

le

s'attache ce qu'il

y a de

au dtriment de ce qui vaut mieux,

prfre les plaisirs

du corps la dignit

manque

le

tombe au-dessous de lui-mme,

et

de l'homme, par une


il

philosophie es/

et trs belle.

loi trs juste,

il

bonheur. Si, au contraire,

degrs infrieurs de

la vie,

et

mme

il

buf])
il

ne

sacrifie les

ce qui semble le

plus prcieux, consentant dans l'occasion perdre tout

jusqu' l'existence, par


s'lve,

il

la

mme

loi,

il

touclie le but

monte comme au-dessus de lui-mme,

il

et le

l'eudmonisme et le dsintressement.

bonheur

est

dans cet acte qui

Se chercher,

sacrifie tout.

c'est se perdre, se perdre, c'est se retrouver.

sortes dvies

II

l'une, infrieure et incomplte

2i3

y a deux
l'autre,

suprieure et pleine. Qui veut s'emplir de celle-l et s'en


assouvir, est goste, et cette faon de s'aimer n'est ni

noble ni belle
l'autre,

la

renonce

d'elle

beau

Qui cherche sa

qui

liait

en

'

amour de

J'claircis, je

s'aime vrai-

commentant par

les

noble

soi est

dveloppe

les

du

la notion

presque reproduit les textes vangliques:

sacrifice, etj 'ai

et

et cet

cct/auTo;,

formules d'Aristote

perd; qui perd sa vie pour Dieu,

vie^ la

ou encore

ht trouve;

la premire

rend heureux.

il

faut

s'il le

ment lui-mme,
et

ne rend pas heureux. Qui poursuit

elle

plus leve et la plus vraie, et pour l'amour

me

son

Qui aime son mc,

ki

perdra ;

en ce inonde, la gardera pour la vie

ternelle-. Mais, si j'ai ajout la thorie d'Aristote, si

une meilleure lumire

ces emprunts

une source

et

plus haute y apportent plus de clart, plus de prcision,


plus de vrit,

1.

il

y a une pense qui

vm. Tout

FAh. Nie, IX,

Grande Morale repousse


et XIV.

II

s'.lTiai
iiiniie

2.

fi

dit

notamment,

-o77a;

fv

rpondrait (pie l'on

'y'j/r,v

"O; -'p sv OsAr, tt.v


Vf, TfiV

'Ivi/T-jV

-oA7c'.,

>j/;'r,v

de

n'est jamais

la

xiii

yp l/z:

mieux

yoi-

est bon.

-rr.v

'^'j/TiV

'^J'/fr,-/

'|'j/r,v
s;io'j

airoO i-oAssz:

tiioi^Qz: aOTT,v.

xOto ssai, i~rj}dzz: oiiiiry o;


iJiO'j,

zpi^Gz: aTr,-/.

aiiToG TTp'.zoT.TacjOai,

!JwoyovT,si a-jTT.v.

aTO o'X>'ji

V2Xv

^'Jto'j

a-jTo 'v.-xcv

"O; fv T,Tf,5r, Tf,v

L'auteur

noble du mot oXayro;. Voir H,

Saint Matthieu, x, 39. '0 Oowv tt,v

/.T.:

admirable.

lui, telle-

12l2'i-20. 'O 'jaAo; -^iXa-jTo;- ooiv

a'jT;. Aristote

que lorsqu'on

ce chapitre est

tort ce sens

bien

est

a'jrr,v, y.al

o'

Luc, xvii,

tt.v 'J''j/f,v x:jto-j v

23.

v -o-

a-jTT,v,

Saint Jean, xii, 23. '0

;j.'.7wv

TO-jTto :; ^w,v aiiviov '.py>,x;: a'jrr,v.

Saint

oXijci

aO-rf,"/,

xv[,

-^i^.Jv

tw

3;^.

-/.ai

5;

tt,v

xo;j.w

CHAPITRE

244

ment

lui que,

YIII.

dans tout ce commentaire,

que constamment reproduire son langage


que vivre au sens

plus lev

le

que

vouloir, de l'action,

vertu,

que

jveilleuse

il

c'est

ivre de la vie pleine

c'est aussi le

but

du

dsir,

de

final

en quoi consiste lajlicit,

c'est ce

vouloir ainsi la vie

mme

terme dernier du

parfaite, excellente, c'est le

pu pres-

j'ai

et

la

qu'

n'y a pas d'gosme, mais une mer-

manire de s'aimer

que

la

poursuite dsint-

resse des biens les meilleurs n'empche pas qu'on ne


s'intresse

ces biens

qu'on ne s'y plaise

prendre en cette manire pour


leur, c'est tre vertueux,

soi ce qu'il

tre sage,

et

et

que

y a de meil-

par cela

mme

heureux.

La vertu, selon Aristote,


notre nature; et
l

il

n'est

donc pas ennemie de

a raison, pourvu qu'on entende par

notre nature, considre dans son dessein, dans son

idal, notre

nature saine et droite.

bon, se contrarier soi-mme

11

j'aime ce

faut,

pour tre

mot de Bossuet;

Aristote ne l'et pas got, nous avons dit pourquoi


il

tait

la nature.

Pourtant

il

recommande de

retenir, de se matriser.
faire

monter

mal

tellement Grec qu'il se dfiait peu des pentes de

Il

se contenir,

de se

faut donc, pour tre bon, se

soi-mme une sorte de guerre, modrer ou surles apptits naturels et se

soumettre, bon gr

gr, la droite raison. Ce n'est pas en se laissant

aller sa

nature qu'on devient vertueux. Mais cette na-

ture qu'il faut vaincre, c'est la nature dpourvue de


raison,

ou encore, dirons-nous,

par quelque vice originel

la

nature corrompue

voil la nature qui se soulve

l'eudiionisme et le dsintressement.
contre la

loi

morale

que

et

la

vertu doit rduire et

dompter. Mais, en un autre sens,

la

vertu est d'accord

avec la nature. Elle ne la supprime pas,


Elle ne la dtruit pas,

donner toute

elle

24o

la cultive

elle

Tachve.^

de manire

la perfection possible. Et ainsi elle

lui

ne la

contrarie pas, elle la satisfait.

On ne

conoit pas

comment un

tre

pourrait tre

cr qui ft en quelque sorte son propre ennemi, ou qui

du moins,

tant intelligent et sensible, ft indiffrent

son propre tat,

conforme

sans dsir d'acqurir ce qui serait

l'institution

de sa nature, sans joie de

Iq

possder. Si l'on ne regarde que la possibilit toute pure


et

toute nue, on trouvera qu'en soi

pas impossible

compte de

la

je

le

veux bien

un

tel

tre n'est

mais qu'on tienne

sagesse et de la bont, qu'on parle d'une

possibilit raisonnable et

bonne

qu'un tre

qu'est-ce

qui, vivant, et se sentant et se sachant vivre, serait indiffrent la vie, incapable

pour dsirer de vivre

de s'y plaire, sans lan

et plus et

mieux? L'homme ne

peut donc pas ne pas s'aimer soi-mme,

il

ne peut pas

ne pas se vouloir du bien soi-mme, La tendance


persister dans l'tre et la tendance accrotre en quelque

sorte, amliorer,

perfectionner l'tre, sont primi-

tives, essentielles, indracinables.

L'homme,

branche, ne peut se sparer de soi-mme

uimerait-il l'tre et le bien sans en jouir ? et


n'aspirerait-il pas sans cesse l'tre et
loi

dit

Male-

comment
comment

au bien

Si la

morale exigeait que ces naturelles inclinations fussent

contraries, absolument parlant et dans toute la rigueur

CHAPITRE

240

VIII.

mme

du terme,

il

rhomme

du monde un irrparable dsordre qui d-

et

y aurait dans

constitution

la

de

concerterait toute intelligence et rduirait l'humanit au

Comment une

dsespoir.
drait-elle

nature, avide de vivre, pren-

pour terme suprme

persuader qu'en cela consiste

la

avec

elle la vie, puisqu'elle est

mme

comment

et

lui

bien et la vertu? Par

le

quelle contradiction l'honntet

mort,

qui semble apporter

chose belle, excellente

et

charmante, ne produirait-elle en dfinitive que

labeur, et douleur, et mort ? Pourquoi faudrait-il que le

dsintressement de la vertu obliget sans cesse d-

tourner les yeux des cts aimables de

drober

la

au fond entre

On

ne

crainte.

Il

s'il

il

la moralit et la

craint que la vertu

peine

s'agit

est

pas

nature ?

ne devienne mercenaire
d'un

ici

permis de dire

profit,

qu'il s'agit

semble trop bas.

Il

diminue

sera-t-elle

mne

saura qu'elle
s'y

mprendre

chemin

fait

ou

et

s'agit

de
,

le

se fait et

terme,

non

le

la vie vritable.

compromise

mot qui

En quoi

Il

ne faut pas

nous l'entendons bien,

moyen

et

non

la pleine perfection.

lui est suprieur.

la

parce qu'on

la fin, ce

Que

ne scandalisent point. La vertu marche,


d'un bien qui

vaine

de nos intrts,

la vie, la vraie vie.

la vertu, si

non

d'un gain; c'est

faut relever par quelque noble pithte ce

vertu

le

et

la vertu,

conscience l'harmonie admirable qui existe

la

ces

est

qui

mots

conqute

La perfection ou

l'excel-

lence de la nature humaine, de la nature raisonnable,

nergiquement
,

but o tondent

et

harmonieusement dveloppe,

les efforts

de l'homme de bien.

c'est le
Il

veut

l'ecdkmonismI'] et le dsintressement.

homme

ctre pleinement

un effort personnel,

et moral. Cet effort, c'est le

sment

vertu? Mais,

la

ne

il

c'est--dire

sera que

le

parmi

moyen,

but une

le

l'est

s'il

247

par

effort dsintress

et n'est-ce

pas prci-

fois atteint,

comment

ne pas trouver bon et doux d'y tre parvenu? et en y


marchant, comment ne pas penser avec plaisir qu'on s'y

reposera? Une chose

si

noble,

belle, si excellente,

si

doit rjouin par sa prsence], et l'espoir dj doit en tre

doux.

Serait-il ncessaire

que

la vertu,

pour demeurer

sincre, travaillt toujours en vain et combattit toujours

sans jamais obtenir


ainsi

la

une condition de

paix ? L'inutilit de
la

bont de

l'effort serait

l'acte, et seule

une

perptuelle dception le prserverait de la corruption


car enfin,

si

par

vertu l'homme se perfectionne, ds

la

qu'il aperoit et sent

son progrs,

il

fection, ds qu'elle est quelque part,

en jouit. La perplat et agre.

Aussi bien les plus superbes dtracteurs d'une esprance


qu'ils appellent
fruit

mercenaire

de son travail,

la

n'envient pas la vertu

le

conscience d'avoir bien travaill.

Cette conscience est joie

et

si

l'on

ne dfend pas

l'homme de bien de s'y reposer quelque peu aprs

commande pas

l'action,

on ne

priser,

par avance

quand

si

elle

n'est pas
(jue la

lui

il

sans doute de la

l'envisage a\ant d'agir.

m-

La goter

vient n'est pas contraire la vertu; la prvoir

mauvais non phis,

vertu

je pense.

On admet donc

ne devient pas mercenaire parce qu'elle

jouit d'elle-mme et qu'elle trouve en

elle-mme sa r-

compense. Qu'est-ce dire, sinon que vivre


bien est chose douce

? Jouir

de sa vertu

ou

et vivre
c'est

une

CHAPITRE

248

VIII.

contemplatiJi orgueilleuse, strile et

ou

c'est le

ou

efforts,

mme

coupable,

sentiment que, par de pnibles mais nobles


a

augment en quelque

a accru la richesse

on en

sorte son tre,

la valeur, la dignit

en d'autres

tenues, on s'est rapproch de la perfection et de l'excel-

convient

lence qui
\

mots on

est

homme

nature raisonnable

la

sans cesse on aspire, on

moral dploiement de
complte

petit, rien

l'a

donc en

la volont,

plus parfaite

l'auteur de ce bien.

La

plus et mieux.

En

on

on jouit de

vie, laquelle

par ce libre

soi,
l'a

en deux

et

plus pleine, plus


l'avoir et d'tre

rien de mesquin, rien de

cela,

de servile ni de mercenaire. C'est une noble

jouissance. Noble aussi est l'espoir par lequel on se

consoje des peines de la route pendant qu'on va vers

le

but. Et sj^ au lieu de considrer des actes isols, on se

donne soi-mme par avance

le

spectacle de la vie tout

entire dirige, embellie, agrandie, transforme par la


xertUpL^i, dpassant toutes les ralits,

on contemple un

idal Jiagiiique de vertu, de sagesse, de perfection,

du bien,

la possession stable et perptuelle

cette

possession, une

joie inexprimable,

et,

inpuisable, faut-il rejeter ces sublimes ides


nuisibles la puret

au dsintressement de

mination morale? Pourquoi

serait-il

soi-mme comme envelopp de


N'est-ce

la

dans

immense,

comme

la dter-

mauvais de

se voir

splendeur du bien?

donc pas notre personne que

la

beaut morale

s'adresse? n'est-ce pas en nous qu'elle doit se rpandre


Si

nous retrouvons

ainsi

dans

appelle notre intrt, c'est

un

la

vertu

mme

ce qu'on

intrt d'un tel ordre et

2in

l'eudmonisme et le dsintressement.
tellement transfigur

si

je puis parler de la sorte

que

Ton n'a rien en craindre pour l'exquise puret de

la

vertu. Parla, la moralit, loin de se corrompre, s'achve.


Si jaloux

que l'on

de sa parfaite dlicatesse, quelle

soit

quand on songe que

dfiance concevoir

plaisamment contempl dans


vertueux, c'est

la vertu,

la

conscience de l'homme

mais ayant accompli son uvre

c'est la moralit,

mais consomme

triomphant; c'est

la raison,

souveraine qu'elle
l'ordre

mais

c'est le bien,

mais tellement matresse

s'assujettit

du monde selon

com-

cet idal,

et

toutes choses et rgle

ses lois. C'est l'humanit

ou

la

nature raisonnable, non plus avec ses dfauts, ses faiblesses, ses misres, mais affranchie de toute entrave,
tout entire attache au vrai,

au bien, au beau, noble,

Que

parfaite et heureuse de cette perfection.

peut-il y

avoir en cette vision qui effarouche la plus dlicate et la

plus gnreuse vertu ? Si elle ne craint pas de savoir

dans

le dtail

rait-elle cette

non pour

combien

elle est belle

vue d'ensemble,

l'enfler

cette

pourquoi redoute-

grande image,

vainement, mais pour l'animer

et l'en-

courager? Laissons donc l'homme de cur, chaque


que, par
les plus

amour pour

les

sduisantes choses

J'ai

biens suprieurs,

il

faite

fois

mprise

d'ici ba^, laissons-le s'crier

de raiiibition, mais plus noide et plus belle

Celte grandeur prit, j'en veux une iniinoitelle.

CHAPITRE IX

COMMENT

LA

DOCTRINE

PEUT ETRE

D ARISTOTE

MODIFIEE.

DE LA NOTION DE DIEU QUE RCLAME l'eUDMONISME.

Ij'

eudmonisme rationnel suppose un

nature humaine, l'iiumanit considre


!

non comme moyen,

le

idal

de

]a

comme

fin,

et

bonheur plac dans

la satisfaction

(pleine des exigences de la nature humaine.


Trois dangers sont possibles

demeure en

l'homme
son

l'air

que

l'un, c'est

se fasse centre de ses dsirs, de son

vouloir;

le

ou,

inaccessible,

l'homme,

pour ainsi dire; l'autre

il

troisime,

que pour

soit altr et

c'est

que

tre

mis

comme

peut mettre Y eiidmonisme

l'idal

c'est

amour, de

bonheur

le

que

soit

la porte

de

dgrad. Ce qui seul

l'abri

de ce

triple pril,

c'est la notion de Dieu avec la notion de la vie future.

Si l'idal de la nature raisonnable, et plus spcialement

de

la

nature humaine, est rattach Dieu,

soutien dont

il

soit

y trouve

le

a besoin.

Si l'humanit est fin, et

que Dieu

il

cependant

non moyen, de
la

suprme

fin

telle

manire

de l'homme,

il

l'eudmonismk et la notion de dieu.

251

n'y a plus craindre que la personne humaine devienne

comme le centre de tout, et l'on comprend qu'il


command l'homme de sortir de soi,^de s'lever
dessus de
Si le

de se dvouer, de se

bonheur

mais dans
que

soi,

est plac,

que

la vie future

certifient les perfections

au-

sacrifier.

non dans
relie

soit

prsente,

la vie

celle-ci

mrite

le

morales de Dieu,

le

complet, parfait, n'est plus expos tre une chimre,

Ton ne peut

se faire de la flicit

et

bonheur

une trop grande

ni

et

une

trop haute ide.

Ce qui

manque

Y eudmonisme d'Aristote,

c'est

d'avoir avec la notion de Dieu et celle de la vie future les


relations

que nous venons d'indiquer. Mais on peut

rtablir sans l'altrer

je

veux dire que

si

on

les

lui te ainsi

quelque chose de sa physionomie particulire, laquelle


sans doute ses dfauts contribuent,

que j'appellerai sa forme


C'est ce dont

il

garde pourtant ce

essentielle, purifie, amliore.

nous allons nous convaincre.^

La nature humaine,

la

nature raisonnable est mani-

festement pour Aristote un idal. Quelle est la source de


cet idal? Aristote
suffit

ne s'en inquite pas, ou plutt

il

lui

de montrer l'esprit le dgageant, par voie d'abstrac-

tion, des ralits

il

est prsent'. C'est bien

mais est-

ce tout? Cette ide de

l'homme que nulhomme ne

compltement,

pourtant n'est ni un rve, ni une-

fiction, ce n'est

et qui

pas non plus une notion pure

ralise

et simple,

qui soit tout entire dans la pense. Ce n'est pas un pur

concept de l'inteUigence humaine. Si nous concevons


cette ide et si les choses relles

v sont conformes dans

CHAPITRE

2o-2

une certaine mesure,

c'est

IX.

que

cette ide,

suprieure

notre esprit aussi bien qu'aux choses dont elle est la

forme, a dans l'intelligence cratrice son origine premire, son principe, sa ralit subsistante. L'ide del
nature humaine, c'est l'ide que Dieu en a
dessein,

le

c'est le

type de cette nature dans la pense ternelle

de son auteur, ide ternellement conue, ide ralise


par

mais de

la cration,

l'homme

mme

telle

sorte

de s'en approcher de plus en plus par de

libres efforts et d'en poursuivre en

de

art driv

L'homme
Alors

il

c'est

l'art divin,

est parfait,

a tout ce

qu'elle exige,

qu'il appartient

s'il

quelque sorte, par un

l'achvement

et la perfection.

conforme au divin modle.

est

que comporte sa vraie nature, tout ce

demande, ou

appelle. Notre

uvre nous

de nous rendre semblables, par notre vertu

et notre

sagesse, cette forme idale, ce type d'excellence,


cet exemplaire ternel. Ce cjue

du dessein

de

la

expressment de

la

marqu une

et

Tondit mtaphoriquement

volont de la nature,

il

le

faut dire

volont sage de Dieu, qui nous a

destination,

une

fin, et

qui a mis en nous un

naturel et invincible dsir de satisfaire cette nature et


d'atteindre cette fm.

Mais d'o vient

la

nature humaine son minente

dignit? Toutes les choses cres ont une nature particulire et

une fm propre. Toutes rpondent une ide

divine. Toutes pourtant n'ont pas

une dignit compltes

en

elles sont dites

effet, parfaites

et trs

en leur ordre,

bonnes, mais

bonnes

elles sont d'ordre infrieur, et elles

n'ont pas l'excellence qui appartient l'homme.

La sup-

l'eudmonisme et la notion de dieu.


rioi'it

de l'homme ne consiste pas en ce que dans une

srie de choses

degr;

mme

de

sorte

il

occupe

le

en ce que, ayant avec

elle est plutt

communs,

infrieures plusieurs traits

il

a,

plus haut

les

degr ou

le

mode, mais par

que ces proprits,


dans la

Ce propre caractre de
la raison qui lui
et la spare,

la

non par

l'espce et la nature, et

compar ce qui

lui seul,

srie, les prsente

natures

de plus, des

proprits nouvelles, diffrentes de tout le reste,


le

2b3

au regard,

le

lui seul les

prcde

possde.

nature humaine, c'estlaraison,

donne entre dans un monde suprieur,

comme

de penser. Mais

la

par un aljme, des tres incapables


raison a pour office de concevoir

l'ternel et l'immuable,

de discerner

bien du mal,

le

d'atteindre d'une certaine manire le divin. Dieu donc,

en voulant que
c'est--dire

la

nature humaine soit ce qu'il

une nature raisonnable,

ressemblance avec

lui

a donn quelque

mme. De

la divinit

lence, cette dignit de la nature

l'a faite,

l, cette excel-

humaine. Non seulement

elle est parfaite alors qu'elle est

conforme l'ide divine,

mais compare aux autres natures qui sont en ce monde,


elle

leur est de beaucoup suprieure

elle

a une perfec-

tion intrinsque plus releve, elle est l'expression d'une

ide d'un ordre plus minent

de connatre et d'aimer Dieu,


singulire.

En

tout

le

c'iest

qu'elle est capable

et cela lui

reste,

il

quelque vestige des perfections divines


et la

donne une valeur

y a quelque
;

ici, il

trace

ou

y a l'image

ressemblance de Dieu.

Admettre ainsi des ides divines formant comme une


hirarchie, c'est

s'carter

d'Aristote.

Ce

platonisme.

CHAl'lTKli IX.

254

de

diffrent toutefois

agrerait point. Mais

qu'ici le fond solide

Ds

son

qu'implique

se dissiper faute

combattu, ne

lui

se concilie, ce nie semble, avec

humaine que

Tidal de la nature

sa philosophie; et

rclame,

qu'il a

celui

il

il

eudmonmne,

doit s'appuyer

ne

trouve

pour ne point

de consistance.

considrer l'excellence de notre nature, ce

lors,

ne sera pas terminer notre vue nous-mmes,

et le

second danger que nous avons signal disparatra.


faut tre vraiment

Il

faire

son

homme, accomplir

sa tche,

son uvre, garder sa dignit, cultiver, dvelopper


tendre toute la perfection que

tre,

demande

la

nature humain*'. Kd tout cela, l'homme parat l'unique


fin,

l'unique terme

Mais,

si

lui tout se rapporte et tout aboutit.

son excellence

mme

vient d'un principe plus

haut, l'estimer, cette excellence, en avoir souci, ce n'est

plus seulement se regarder soi-mme, c'est regarder au-

dessus.

En

pas moi
ni

aspirant tre vraiment moi, je ne m'arrte

ce n'est pas

mon plaisir

mon

avantage que je cherche,

en vue quelque chose de plus grand

j'ai

et de meilleur. L'idal que je veux raliser, c'est l'ide

divine

je

veux

comme

tre

Dieu

me veut;

je

veux avoir

a.vecJJieu cette ressemblance que Dieu veut; c'est la

(^volont divine qui est


L't

je tiens

plutt

que

voir alors

me

je

mon

objet plutt que la mienne,

mettre d'accord avec

ne songe

comment

la

sagesse ternelle

mon bien propre.

je dois et

Il

est facile de

demeurer en moi

et sortir

de moi. Je demeure en moi pour ne pas descendre, mais


il

faut

que je sorte de moi pour monter jusqu'au principe

l'eudmonisme et la notion de dieu.

2o5

me

d'o Je dpends, jusqu' l'ide sur laquelle je


rgler.

Ma personne

donne

est

une

//'//,

mais une

servir, et ce

serait

me

et quel

merce de pense

ce serait m'as-

dgrader. .l'oublierais ce qu'est

image

je porte en moi,

l'image

commerce

je suis appel,

un com-

et quelle

idal,

de Dieu,

subor-

fin

quoi? Dieu seul. Je ne dois pas traiter

en moi l'humanit comme un moyen

mon

dois

et

d'amour avec Dieu. Tout ce qui n'est

et ma dignit d'tre
me permettant pas de me ravaler au rang

pas raisonnable m'tant infrieur,


raisonnable ne

de simple moyen^, c'est--dire au rang de chose, je suis

une

fin,

une

en

fin

soi,

parce que je suis une personne.

Et tout ne semble-t-il pas, de toutes

rapporter

et se

ramener moi

Dans

les

ma

manires, se

pense je

fais

entrer l'univers, et l'intrt que je prends aux choses les


engage et les enveloppe dans

Mais quoi

vais-je

ma

propre personnalit.

donc absorber tout en moi

faire le centre vivant

o tout se recueille, puisque

naissance ne va pas sans conscience

semble
suis
je

attirer soi et faire sien l'objet

une

fin,

une

fin

en

ne suis pas l'unique

rellement d'un
le

ma

moi-mme
dans

les

soi, tant

et

mouvement

matre, l'auteur,

tions

et

le

con-

aim? Non,
;

je

mais

Agissant trs

propre, je semble vraiment

principe de

libert consiste

fin.

la

me

que l'amour

une personne

suprme

et

mes

libres dtermina-

en ce que je

me

dtermine

l'action, et cet acte essentiel, qui se produit

profondeurs de

mon tre,

tant vraiment mien,

je suis, en ce sens, cause premire, car de l part ce qui

donne

le

branle tout le reste. Et cependant, je dpends,

CHAPITRE

2o6

mme

IX.

dans ropratioii volontaire

me fait tre
me fait agir

cratrice qui

vrai aussi,

moi qui

et libre,

c'est elle qui,

de

cause

la

en un sens trs

cause principale,

elle est la

et

ma-

tout l'heure paraissais et d'une certaine

nire tais cause premire, je ne parais plus, je ne suis

plus que cause seconde

me

convient,

en

dfinitive le titre qui

ma

Oter l'action, l'opration de Dieu en moi, ce

libert.

serait

et

c'est

cela ne porte aucune atteinte

me

faire

Dieu

cette action suppose,

mais seule-

ment alors, je puis m'appliquer ces termes qui marquent


quelque chose de premier, un principe, une source. De

Ma

mme, dans

l'ordre de

lence qui lui

confre une minente dignit,

suis

tre, je

mme une

expressment

faite

la fin.

de

fin

en

la

fin

nature a une excel-

soi,

et je

parais

mais rserve tant

absolument

dernire.

X'est-ce pas d'ailleurs ce que signifie cette remarque,

par exemple, que

ma

perfection doit

me

non

plaire,

parce qu'elle est mienne, mais avant tout parce qu'elle


est perfection, parce

qu'ehe est chose trs bonne? Seu-

lement ce langage abstrait ne montre pas suffisamment


ce qu'il

a,

en ce qui

ailleurs. Dire

est

mien, qui vient d'ailleurs

que Dieu est

la fin

suprme,

et

c'est parler

beaucoup plus nettement, beaucoup plus fortement,


donner des choses

c'est
'

Il

est ncessaire

la vraie et

autrement

et

profonde raison.

qu'un objet autre que nous

pos notre activit

va

il

soit

pro-

n'y a plus de

loi

morale.

La

loi

morale m'ordonne de ngliger souvent, de

perdre parfois ce qui est mien, ce qui est moi. C'est

i/EUDMONISME
pour que

et la notion de dieu.

me commande

je sois plus excellent. Elle

sacrifier ce qui

de

en moi est moindre pour m'attacher ce

qui est plus grand. Soit,


qui est en

257

moi

est

Mais

si

tout ce

purement mien, pourquoi

suis-je

c'est trs Ijien.

oblig de faire un choix, et de rejeter ceci et de prendre


cela ? Quelle est la raison de cette obligation ? Si ce qui

mme

dcide de ce partage, c'est la force


tion naturelle,

de

il

n'y a plus l d'obligation, n'y ayant pas

libert, et la division entre les parties hautes et les

parties basses de

mon

tre n'offre rien de moral. Si c'est

de moi qu'il dpend de prfrer


la moralit reparat,

\isage que

ne

d'une inclina-

me

moi

diriger

ma

vie

plus haut au plus bas,

mais inexplique tant que je n'en-

tout seul

serait pas

le

car je ne vois pas pourquoi

permis d'entendre mes intrts

comme

me

il

plat,

ma

guise,

et

et,

il

de

par

exemple, de prfrer un plaisir ou un avantage quel-

conque d'ordre infrieur


lointaine de

mon

En ce

tre.

tre seul juge. Si l'honnte

je pourrai en orner

ma

qui est tout mien, je veux

me semble une noble parure,


m'en soucie peu,

vie; si je

ne regarde que moi. Et qu'y

a-t-il

dire contre,

humaine

l'excellence et la dignit

sublime mais

cette perfection

il

si

cela

dans

n'y a rien que de

purement humain? Dans un domaine qui m'appartiendrait absolument, quelle place

tions

aurait-il

des prescrip-

ou des prohibitions quelconques? Personne,

parler en rigueur,
s'obit
soit

ne

se

commande

soi-mme; personne

envers soi-mme,

autre chose

si

n'est

l'on fait

qui dit obligation dit

soi-mme, ni ne

tenu quoi que ce


abstraction de toute
loi, et

qui dit
17

loi dit

CHAPITRE

2o8

IX.

quelque chose de suprieur ce qui reoit la

Nous

loi.

l'avons dj remarqu, mais

il

expressment

et

en nonant

les

dclaration

la

raison, qui est notre guide et notre

lumire dans

pense

la

faut le redire ici plus

dans

et

consquences de

cette

est ntre

l'action,

en

tant que facult de juger, mais elle n'est plus ntre,


si

l'on considre

les principes ternels et

qui sont les rgles des jugements.

immuables

n'y avait dans

S'il

notre raison rien qui vnt d'ailleurs et de plus haut,

elle

n'aurait pas le droit de dcider que ceci est vrai et cela

faux, ni que ceci est

chacun

cun

serait

bon

pour chacun

et cela

mauvais. L'opinion de

la vrit,

la

passion de cha-

dans Tordre spculatif

le bien, et ni

n'y aurait de

il

rgle qui pt s'assujettir les esprits^ ni dans l'ordre pra-

tique d'autorit imprative qui

qu'on constate combien


la vraie

la loi

volonts. Lors-

lit les

morale est d'accord avec

nature de l'homme et qu'elle est

comme

inne

l'homme, on peut dire que la volont, en obissant

une

loi si

vritablement sienne, est autonome

n'entend point parla qu'elle


tu

Ou

soit le principe.

mais on

la fasse, cette loi, ni qu'elle

la loi n'est

pas, ou

il

y a, non pas

autonomie, au sens rigoureusement exact du mot, mais


plutt htronomie
et

si,

en

par moi seul tout ce que

seul tout ce que je suis, ni


la dignit

de

ma

origine premire

effet, je n'ai
j'ai, si je

ma

pas de moi seul

ne suis pas par moi

nature, ni l'excellence et

nature n'ont en moi leur principe, leur


^

si

donc

il

y a une

loi

qui m'ordonne

de faire des distinctions dans ce qui est mien, et d'y


estimer ceci plus que cela, d'y prfrer ceci cela, cette

l'eudmunisme et la notion de dieu.


loi

assurment

moi

ma loi, en tant qu'elle s'applique


mon tre, non en tant qu'elle aurait
moi et serait le produit de ma volont

est

convient

et

259

t institue par

moi un ordre, une

j'observe donc en

hirarchie, des

rapports de perfection dont je ne suis en aucune faon

commandement auquel

l'auteur, et le

tant ces relations, est


force,

un empire, une

en respec-

j'obis

un commandement o

je sens

une

autorit qui n'est pas de moi.

a l quelque chose d'autre,

un

11

un

principe tranger,

principe plus haut, et voil pourquoi je parle Alitro-

Homie.

^.^.-^

C'est DieUi^mcfn auteur, qui

ment homme

C'est Dieu qui veut

l'infime de

grand

je rponds.

moi
le

et

mon

qui

11

c'est

tre

j'aspire ce qu'il

c'est l'appel

me demande

l'obissance, et, plus que cela,


qu'il s'agisse

m'aimant moi-mme noblement

moi seulement,

telle sorte

je

me

que

de

ma

perfection,

en un sens

bien

soit

et

nommer

mme

faut

amour de quelque
suppose ce que

mme
soit

j'ai

semble

et

l'amour sup-

Iitrophilie, bien

en un sens

ce

de l'amour que

la volont

autonome, de

pose ce que je pourrais


vertu semble

la loi

que

il

chose que moi,

c'est aussj autre

Tobissance

Si

comme

la raison et le principe

appel htronomie

la

et

porte, c'est prcisment cet

chose d'autre.

mme

de Dieu que

pas purement mienne. Ce que j'aime en

l'affaire n'est

de

y a de plus

y a en moi quelque chose qui n'est pas

dvouement. Encore

n'est pas

vrai-

Dieu que j'obis.

que, ngligeant en quelque sorte

en agissant ainsi,

me commande d'tre

en vivant bien,

que

une excellente

CHAPITRE

260

manire de s'aimer soi-mme^

Aux

racines de l'amour,

d'tranger moi

IX.

si je

yxQi; u/ts-rac&tXau-c;'.

puis dire, ne mettez rien

rien qui soit autre et suprieur

comment comprendre, comment rendre


intressement,
ou,

comme

sacrifice,

le

dit

si

possible le ds-

dvouement? Le devoir

le

souvent Aristote,

moral exige qu'on renonce

le

beau,

beau

le

ou cela, qu'on su-

ceci

bisse des choses pnibles, qu'on affronte la

mort mme.

C'est ainsi qu'il doit tre aim, jusqu'au

dvouement;

et

en toute

ou

la

du bien moral

libre prfrence

l'agrment,

l'utile,

fougue d'une passion, quelle qu'elle

amour gnreux

et

soi,

la molle jouissance de l'apathie

dvou.

Comment

soit,

il

y a

trouver de cela la

raison profonde, sans sortir de soi ou sans chercher en


soi

quelque chose d'autre

qu'tre vraiment

homme,

le

souci de

ma

en

qu'il est le bien

qui a avec Dieu

un intime rapport

me

plat,

dfinitive ce qui est


:

me

propre perfec-

que moi. Dites-moi que

qui est aimable, non parce qu'il sert ou


c'est

Dites-moi

semblable Dieu

c'est tre

j'entends tout de suite que


tion intresse autre chose

de suprieur?

et

le

bien

mais parce
Dieu ou ce

voil capable

de

moi-mme pour m'attacher par un amour

dtacher de

dsintress cet objet autre que moi, suprieur moi.

Lorsqu'on parle de l'humanit

comme

d'une

fin

en

soi,

lorsqu'on prtend qu'elle est digne d'tre respecte

aime pour elle-mme

on conoit un

1.

FAh. Sic, IX,

idal

viii, 7.

on

sait

qu'on dpasse

Aristote

et

la ralit,

emploie aussitt des

L'EUDMONISME ET LA NOTION DE DIEU.

mots comme ceux-ci,

Ozivri, c'est

201

quelque chose de divin,

penseurs de l'antiquit estiment qu'en

et les meilleurs

chacun se trouve je ne

gnie ou dmon,

quel

sais

(^daiuvicv n, objet de respect et de culte, idal divin et

vertu divine, principe qui appelle, qui tire au bien, autre

chose que l'homme dans l'homme. Sortons donc

et

des

abstractions et des mtaphores, et disons positivement

que l'homme, par cela seul

qu'il

aimer autre chose que lui

n'est pas lui

encore de
sus de

le

lui,

et le

homme,

est

est tourn

car l'idal de sa nature, ce

propre caractre de cet idal, c'est

faire sortir

puisque

de

la

de l'lever au-des-

et

lui

ressemblance Dieu

est le

privilge et, tont la fois, le terme et la rgle de son

Dieu est donc vraiment sa

tre.

est pou?'

elle-mme en ce sens

autre chose que Dieu

qu'elle n'est

dans

elle est /in

la

pour aucune

et elle s'appartient

en ce sens qu'elle n'a pas d'autre


Ainsi

La nature humaine

fin.

elle-mme

naturelle que Dieu.

loi

en soi et autonome. Mais c'est Dieu qui,

raison et dans la conscience, est la

lateur souverain, et en
c'est

Dieu qui est

pour

lui

la fin

mme

temps

suprme,

le

que tantt nous ngligeons

nous poursuivons

et

le

loi

juge

ou

le lgis-

et le matre;

souverain bien. C'est


et

immolons

et tantt

cherchons no^ intrts, quand nous

pratiquons la vertu, au milieu de labeurs, de combats,

de sacrifices, assurant ainsi

la perfection

qui est notre suprme intrt. Nous ne

mais seuls avec nous-mmes

de notre nature

sommes donc

damentale que nous avons avec Dieu qui explique


sance

la loi

ja-

et c'est cette relation fon-

morale, l'amour dsintress et

le

l'obis-

dvoue-

CHAPlTRlil IX.

262

ment. Aristote entend


faut voir la

il

personnel qui

tre
lui

le

divin la faon de Spinoza

personne humaine en prsence de Dieu,


sans cesse l'appelle soi, et qui,

donnant sans cesse,

le

presse de donner son tour et

de se donner.
Considrons maintenant l'homme dans
autres

hommes

mme conception

c'est cette

permettra de comprendre

la rgle

le

trui

mme

une morale se

de ce principe

comment prescrire

soit

cherche

l'homme de respecter au-

son propre prjudice, de se dpenser soi-mme

pour obliger autrui

enfin d'aimer autrui jusqu'au d-

vouement? La conscience
nous

qui nous

principe de l'excellence ou de la perfection

sans que la raison

en Dieu,

les

les fait, ces prescriptions, et

trouvons dans Aristote

chose d'inexphqu

on devine ce qui

et, ici

manque

ou

mais

elles

ont quelque

on sent ou du moins

l,

la doctrine.

Prenons d'emble un cas extrme. Pour autrui


mourir. D'o vient cela? Yous et moi, nous
Je

des

des relations sociales

et le lien qu'Aristote appelle l'amiti. Si

fonde sur

la socit

comprends que

respect,

vous doive

je

et

il

faut

sommes gaux.

que vous

me

deviez le

vu l'excellence de notre commune nature qui

pour ainsi dire tout entire en chacun de nous.

est

Que

chacun de nous demeure donc enferm dans ?a dignit


et

dans son

droit.

L'un ne fera pas de torlrautre,

autant que possible. Et ce sera tout. D'o peut venir ou


vous ou
et

de

moi

faire,

cette obligation

moi quelque

quelque chose pour

moi?

de regarder au dehors

chose
Je

pour

puis

vous,

admirer,

vous

mme

203

l'eudmonisme et la notion de dieu.


aimer,

en vous, ce qui en moi serait

d'admi-

digne

ration ou d'amour, parce que c'est beau, noble, excellent.

Hommes

l'un et l'autre, nous respectons et cultivons

l'humanit, en nous personnellement d'abord, et puis


l'un

dans

par un mutuel sentiment de respec-

l'autre

tueuse et affectueuse complaisance. Nous pouvons aller

comment y

jusque-l. Mais

aura-t-il

un moment o

l'un

de nous deux devra, pour l'autre, exposer, perdre quelque


chose de ce qu'il a et de ce qu'il est? Si nous avons l'un
et l'autre la

mme

excellence et

le

mme prix,

par quelle

trange ncessit devons-nous, au lieu de nous garder

soigneusement nous
partie? Surtout,

notre

et

comment

bien, en sacrifier une

devoir peut-il tre, dans

le

tel

mme

est

beau, et par consquent celui qui meurt a encore

la

On

cas extrme, de mourir?

dira

mais cela

meilleure part. Aristote l'entend ainsi. J'admets cela,

mais

si c'est l

dvouement

toute la raison de ce devoir, voil que le

trui,

c'est

qu'une sublime faon de se

n'est plus

donner soi-mme de

l'excellence. Faire

au-

grandir soi-mme. N'est-ce donc pas vrai?

Sans doute,

dira-t-on encore.

toute la vrit.

Il

y a

Vous supprimez

l'autre^

celle-ci, et

n'y a plus de dvouement,


soi,

don de

c'est vrai;

deux faces

ici

quelque sorte subjective,

ngation de

du bien

l'une interne et en

externe et objective.

ne conservez que
il

soi.

mais ce n'est pas

celle-l.

n'y a plus sortie de

On ramne

soi,

tout soi,

Il

ab-

mme

ce qu'on aime jusqu' la mort. Ce n'est plus aimer que

d'aimer autrui pour

soi.

.le

aime pour vous, parce que

ne vous aime que

si

je vous

c'est vous. Aristote le sait, et

CHAPITRE

264
il

le dit

fais

admirablement.

amour

des plus prcieux.

nous

lui

et

belle, trs noble chose, et

dsintress est pour


a raison.

Il

reprochons?

amour du beau

ajoute qu'en aimant ainsi, je

Il

une trs grande, trs

partant cet

IX.

est

donc

le

et

dfaut que

de cet

est l'origine, Forig-ine

Il

que

moi uu bien,

de cet amour d'autrui. Le principe de

Texcellence qui domine tout n'est pas rattach Dieu

comme

faut.

il

moi-mme

Moi tout seul demeurant en prsence de

comment

l'orig-ine, je ne \ois pas

aimer autre chose que moi, ni

hommes, ou du moins,

si

le

je pui&

beau, ni les autres

j'aime, je ne vois pas

comment

puis aimer en dernire analyse autrement que par

je

rapport moi,

ce qui est

une nouvelle manire de

n'aimer pas. L'autre terme que suppose l'amour qui est

don de

soi,

cet autre

terme ou

ramen au premier terme,

c'est--dire moi, ce qui de

nouveau, quoique diversement,

Au

contraire,

que

la

supprim, ou est

est

le

supprime.

raison primitive du devoir soit,

non en moi, mais en Dieu, que de

ce qu'en

moi je

res-

pecte et aime, je puisse dire que d'une certaine manire


trs relle

il

n'est pas mien,

un lment tranger

tant

dcidment' introduit ds l'origine, la rgle des relations avec autrui est explicable et le vrai
se conoit.

La communaut de nature

son de demeurer chacun chez

une raison de s'unir

les

soi, elle est

uns aux autres

verser et de se fondre les uns dans


1.

il

et'

ne fant jamais perdre cela de vue.

d'autrui

une

lliomme

rai-

bien plutt

comme

les autres.

Je dis dciditent, paice qu'Arislote latlache

sa manire,

amour

n'est plus

de se

Tous ayant
la

divinit,

l'eudmonisme et la notion de dieu.


le

mme principe

et la

mme

fin-,

26

en dehors d'eux

et

au-

dessus d'eux, doivent dans leur marche s'aider mutuellement.

Aucun

Ils

comme

sont

les

membres d'un mme

n'est lui-mme principe

ou

des autres

fin

corps.

aucun

non plus

n'est isol

soi serait

une arrogance usurpatrice, prtendre n'avoir

besoin que de

soi,

tous sont solidaires. Tout tirer

une superbe suffisance

qui s'tablit ainsi entre les

par

le

droit

l'entretient.

hommes

c'est la charit

'.

Ce commerce

n'est point dtermin

qui forme

la liaison et

qui

Chacun garde sa valeur propre, sa dignit

personnelle, mais tous sont hs les uns aux autres, et


c'est plus
si l'on

bons

qu'une liaison,

c'est

une communication

et,

peut dire, une compntration morale, dont les


mutuels, les bienfaits reus

offices, les services

donns sont les


gales

il

effets et les

et

preuves. Entre des personnes

peut y avoir des contrats, des pactes, des con-

ventions, des changes rgls parla stricte justice, mais


O'ai'iti sans laquelle

il

n'y a pas de socit vritable est

toujours, quelque degr qu'on la considre,

don de
soi.

En

vain considrerez-vous en deux individus

verrez jamais natre l'amiti, la charit,

Four que

1.

qui

les

hommes

se

Toutes choses qu'Aristote


:

certain

une certaine prfrence d'autrui

soi autrui,

militude de nature et l'galit des droits

raison

un

donnent

indique,

aussi l)orne-t-il cela aux seuls

composent une

droits, et qu'ils

cit.

11

les

l'vUtique. Voir surtout

I,

mais

iiommes

l'objet

le

de

la si-

vous ne

dvouement.

uns aux autres,

sans

en

montrer

la

il

vraie

comme tels ijaux


comme hommes, ont des

libres et

entrevoit que les autres,

peuvent tre

ments anims entre

les

de l'amiti; mais

il

en

fait

des instru-

mains des premiers. C'est ce qui domine toute sa

et v; 111,

i,

ii

et

m;

VII (IV), vi, vu,

viii.

CHAPITRE

266

IX.

donner

faut qu'ils soient capables de se


fois leur

principe et leur

ce qui est la

regardent entre

fin, et qu'ils se

comme ayant une commune origine en mme temps


commune destine. Poussez la similitude de nature jusque-l vous comprendrez qu'entre les hommes
eux

(ju'une

existe

une relation

vue nouveau,

mme
Si

ils

mon

moi

et

homme

qu'un

se sacrifie et doive

la

comme ayant un
et ds lors, comme tant frres.

apparaissent tous

pre, qui est Lieu,

Dieu est

vous

telle

pour un autre homme. C'est qu' ce point de

se sacrifier

crateur et

mme

le vtre, s'il

fin, la

mme

rances, cette fraternit entraine

le

nous a donn

les

loi;,

mmes esp-

devoir d'une mutuelle

affection, d'une aide rciproque, et tout cela sans compter,

sans calculer, avec une largesse non seulement dsin-

mais gnreuse, avec une richesse de cur

tresse,

comme pour

sans limites prcises,


ralit

qui nous donne

imiter la divine lib-

pour rendre

l'tre et

hommage

bont qui nous enveloppe de toutes parts de

la parfaite

ses bienfaits.

Cette

effusion,

fraternelle

apparente, quoique non sans rgle,


crature, l'effusion paternelle

sans mesure

rpond, dans

du Crateur,

et,

la

en nous

aimant entre nous, nous prouvons Dieu que nous


l'aimons lui-mme.

Tant qu'on ne considre pas ainsi

les choses,

que des formules abstraites pour exprimer


les devoirs.

Dans

la ralit, tout

Dieu est

hommes
le

et leur

pre des

donner

hommes,

et expliquer

ne revient-il pas ceci

<iimer et se donner, aimer Dieu et se


iiimer les

on n'a

les

et se

donner Dieu,
donner eux ?

hommes

sont frres.

207

L'EUDiMONISME ET LA NOTION DE DIEU.


Ainsi

monde moral

le

est

compos

qui sont des

rV tres

personnes, et dans ce royaume des fins ou cette cit des


esprits^

un lien ineffable,

au chef

et les

d'amour, unit les membres

lien

membres

entre eux, Aristote voulait que

Il

avait raison. Mais ce ne sont pas seulement les condi-

tions de la vie extrieure qui fontde

considr en son for intrieur,


partie d'une

sance
car

comme

il

il

fait

et l'obis-

voulait Aristote pour tout citoyen libre,

s'associe

par sa pense la raison souveraine

comme

par sa volontaire obissance

y conforme sa conduite et tout son tre

au monde,

il

une permanente

aurait

qui est son auteur


et bon, et,

dans

et

serait-il seul

relation avec celui

de socit avec Dieu mme,

cette sorte

recevant sans cesse de Dieu,

il

si

lui

son chef infiniment sage, puissant

donner Dieu son

tel,

il

tour,

se trouverait capable de
l'on peut ainsi parler

simple crature, et considr

donc,

dans son rapport avec son Crateur,

et

serait le

mot

quoique

en un

1. Ac/.

iovat

^Xov

AposL,

oTt

se rali-

vanglique, qui est dj, peu prs,


sens diffrent,

?,

XX,

35.

at; sItv

>vaa6v:'.v.

Q-zl ;ji2a).ov

TJ siXev liAov

comme

le

mot

t6 2j
?,

iv

AT...

;jivt,;iov;'j:'.v

ijiaxp'.&v

Nous

lisons dans

tto'.Tv t,

iw

est dans cette parole du Ue

a-riv

r.xT/zvi.

Aiistole.

VIK,

toO

>,oyiov

t)V

;j.X)>ov

d'Aristote,

savoir qu'il est meilleur de donner que de recevoir

'Ir.aoO,

le

qui rgle tout,

pour

citoyen

citoyen,

est

gouvernement

participe au

il

Fhomme un

morale, et d'une cer-

intellectuelle,

cit

taine manire

il

^
ohM

forme derhumanit.

la cit, Tioki, ft la vraie et parfaite

(il

est plus

Ao/s

-a-joio-j

heureux)

Elh. Nie, IX,

VIII, 3.

'

ix,

(r, oJ.:ii)

i.

iv

siAcrjOai slvat. La raison mlapliysique de cola

Anima,

III,

v, 3, 430al8. "A:l -/p

TtuiwTepov t

CHAPITRE

268

recevant tout,
tre

il

donnerait tout

IX.

recevant jusqu' son

mme, il donnerait jusqu' son tre mme.

qu"il existerait d'autres

membres de

semblables, ses gaux,

il

avec eux,

morale, ses

la cit

dans ses relations

fonde sur Tgalit naturelle des

la justice

droits, la charit

ajouterait,

Puis, ds

fonde sur

la fraternit, la charit

avec

ses ressources presque infinies, toujours varies, vrai-

ment

vivantes.

bon o

mme

la rgle

La

justice, c'est la rgle, et qu'y a-t-il

ne

soit? Mais la charit, c'est la

qui se donne, et quoi de meilleur,

est excellente, sage,

Ainsi

non moins que

s'affermit et

d'Aristote, sous l'influence

personne

personne

gnreuse?

libre et

V eudmonisme^

perfectionne

se

la

si

de

d'une notion plus prcise,

plus vraie, plus complte de Dieu.

Introduisons maintenant dans la doctrine d'Aristote


notion de la vie future

la

sa thorie
Il

mais

du bonheur

les difficults

que soulvent

du bonheur

la

plus haute ide

ne faut pas chercher un bien

si

prcieux dans

a raison de se faire
il

disparaissent.
:

la

vie actuelle.
Il

a raison de tenir compte des besoins, des faiblesses

mmes

de l'homme

et

de faire aux biens extrieurs une

place, puisqu'il se borne la vie prsente

placer

ne

le

soit

To
le

il

faut

bonheur suprme dans une rgion o tout cela

-iT/ov7o;. Comparer

commente

-J-O'..T'.y.v

reste.

mais

plus utile ni ncessaire.

-o:o'3v T&'j

tant qui

les

J/aj/ia J/o/u/;, II. xi, 33-37, texte

impor-

sentences d'Aristote sur l'amiti indiques ci-dessus.

lva;. 'ii/.T'.ov

?,

;xf,...

|:at'.ov

to -^iaTv

7,

t6 a'.AjOai et

LEUDMONISME
Tantt
fluand

met

il

inaccessible

la

il

d'hommes

n'est-elle

pleine possession et l'entire jouissance?


dire qu'en la perfection

sente,

la

il

il

la

met

ne perd-elle pas en valeur

l'homme

en clat

et

la

n'ap-

elle

ornement

ramne aux proportions de


la porte de

? et

pas

a-t-il

que suppose Aristote,

la flicit pour soutien ou pour

On peut mme

partient jamais personne. Quand, d'autre part,

rend

la

pas refuse

sage lui-mme, combien rarement n'en

extrieurs

il

donne

les biens

la vie pr-

mais combien

Et n'est-elle pas

ncore, sous cette forme plus modeste, inaccessible sou-

vent? Car ces biens extrieurs dpendent de ce


appelle la fortune

on peut

les

on peut

les avoir sans

qu'il

en tre digne,

mriter et ne les avoir pas. La juste et ex-

quise mesure qu'il

ment, on ne

la

demande ne

se rencontre

que rare-

trouve jamais peut-tre. La dure, en

tous cas, n'est point assure. Et ainsi

le

bonheur chappe

de toutes parts.
(Franchissons

limites de la vie

les

portons au del de

1. Aristote

la

voudrait mettre

mort

le

la flicit.

bonlienr

la

rendus incapables de vertu. Elh. Nie,

tique

on verra

qu'il faut

du

loisir

actuelle.

Trans-

Le mrite sera

porte Je tous ceux que

n'a pas
:

I,

ix, 4.

Mais qu'on

pour tre vertueux, VII (IV),

y.3.\

-p'ji 3tp3Tf,v j-EV5cvT'.o;* o'jo OT,


v.

yp

ayciAr,; xal

-p;

Yswpyo;
t,v

le

nature

la

PoU-

lise la

viii,

ISSi'-iaag. Or, que dlioiiimes en manquent! 'A-'sv/r,; yip 6 toioTo;

TGvtTai;'

2,

|io;

clva: Toii; [l'k'koy'za.i sTcsa'.

yvtv ff,; pxf,; xa: -po; ri:

-^ilt:; Ta; -o).iTv-t;. Aristote exclut forniellemeut les esclaves de la flicit, l'olit., 111, V, 11. 1280...
-(j/.:;)

.;>;

car cette contemplation ou pure pense ou

sagesse, combien
le

rduire la contemplation,

.^'

20'.>

la flicit trop haut, et tantt trop bas.

semble

il

ET LA NOTION DE DIEU.

vv

5' ov. iTZ'.

5ii t ar, ;xc-i/:v 3'Jai;j.ov(a;

(ooXwv

i.rfik to'j

-/.a

Ir|V -/.xt

twv itXXwv

^ojtov

poa'.pjiv.

htP

'''''"'

CHAPITRE

^10

monde

lien qui unira le


flicit

IX.

prsent et

le

monde

venir. La

future appartiendra qui la mritera. Quant

l'image que nous nous en formerons, jamais


sera

trop

trop

ni

belle,

releve

de nous rappeler deux choses

ne

Craindrions-nous

qu'elle ft sans proportion avec nos mrites ?


suffira

elle

Il

que

l'une, c'est

nous
la

moralit et la vertu ont une valeur inapprciable, consi-

dres en soi; l'autre, c'est que


prside en ce
lit infinie

de

monde

une exacte

justice

n'empche une libra-

d'ajouter quelque surcrot ce qui est d. Et,

fait, si

la moralit et la vertu sont,

incomparablement

hommes

venir, rien

si

belles

meilleurs

les

n'ont qu' sonder leur

en soi, choses

cur

d'entre

les

conscience

et leur

quelque peu pour trouver leurs mrites mdiocres. Faire


bien c'est un

titre

la rcompense, et la rcompense est

minemment morale en son


par son origine
ds qu'elle

elle est

est. C'est la

objet et en sa forme

donc trs

comme

belle, trs excellente,

connaissance plus claire, c'est

l'amour plus ardent, c'est la volont avec une fermet

1.

Nous ne songeons nnllement

faire ici

une sorte de

desci-iption de la

^ous ne faisons pas non plus ne exposition du dogme chrtien.


Nous n'avons pas considrer en ce moment l'ordre proprement surnaturel,
vie future,

l'ordre de la fjrdce, les promesses divines,


gloire, la vie ternelle consistant

dans

la

de Dieu. Notre tche consiste k montrer


juge, traitant les

hommes

le inrite surnaturel, le ciel et la

vue

claire

comment

et la
la

pleine possession

notion de Dieu, juste

selon leurs mrites dans une autre vie, modifie la

conception aristotlicienne de

la flicit.

Nous rappelons, dans

cette vue, les

principes qui garantissent l'existence d'une autre vie, principes qui sont bien

en eux-mmes d'ordre rationnel, puisqu'ils peuvent tre reconnus en dehors

du christianisme,

et qu'ils

sont supposs d'ailleurs par

-mme, mais principes mis dans une plus vive lumire

plus ferme assurance et dans une plus complte inlgrit

chrtienne. Tel est

le

le

christianisme

et affirms

avec une

sous l'influence

sens du dveloppement o nous entrons.

l'eudmonisme et la notion de dieu.


et

ime rectitude sans

sistance.

C'est

pril

cette

d'garement ou d'incond'un

1:0x^,1^

ordre

cette 0-wpta dont parle Aristote, et,

considrions pas

l'ordre

ici

chrtien, c'est dj,

comme

de divin, une vie selon

une

vie en

y.pdvzo-j

grand

y.xS'

quoique nous ne

Que

x.ar

c'est

Mais pourquoi chercher

ici

et

quelque chose

dit Aristote,

la partie suprieure

VSporioy.

suprieur,

proprement surnaturel

quelque sorte divine^

-h

271

de notre tre,

vcv (ib^,

beau

et

fii::

noble

et

une exacte propor-

tion entre le mrite et ce qui en est le prix ? Ce prix, nul

ne l'obtient sans mrite, c'est--dire sans vertu


prix passe ce cju'on a de mrite,
s'arrte la justice,

si

si le

au del du point o

l'amour rpand, non sans sagesse, je

ne sais quelles surabondantes largesses

qu'y

faire, sinon clbrer les merveilleux secrets


et,

a-t-il

de l'amour,

je ne dirai pas ses caprices, mais son adorable hbert?

Donc on ne

fera jamais la flicit trop grande,

qu'on la place dans

la vie future et

qu'on n'oublie pas que

Dieu en doit tre l'unique dispensateur dans un

compltement d'accord avec toutes


les dlicatesses
lutte

monde

les rgles et toutes

de la morale. Ce n'est plus

que nous considrons

pourvu

c'est le lieu

le lieu

de

la

du repos. La

nature soumise n'a plus les exigences qui rendent en


ce

monde

le

bonheur impossible. Ce que nous concevons

ne sera jamais trop pur, trop noble, trop complet, trop


parfait.

La

stabilit, la

dure,

la

plnitude, l'indpen-

dance l'gard des biens extrieurs, nous pouvons,

nous devons tout runir. Et ce qu' Aristote

dit

des belles

amitis, pourquoi ne le conserverions-nous pas, trans-

CHAPITRE

-272

port

ici et

transform

IX.

que des amis vritables

? C'est l

pourront jouir ensemble et de

la

vertu et de la sagesse.

Le magnifique idal conu par Aristote se ralisera en


ces conditions nouvelles et bien autrement favorables.

dans

L'invisible cit, vraie socit des esprits, admettra,

l'amour de tous pour tous, de plus particulires unions


entre quelques-uns. Pourquoi pas? Les meilleures et les

plus nobles affections ne sont-elles pas


et

animes d'un

souffle suprieur?

del sagesse mme, on peut dire

comme pntres

De ceUes-l,

comme

fiilzicy zi x.a Btixcocv,

que

c'est quelque chose de meilleur et de plus excellent


les choses ordinaires d'ici-bas

qu'est-ce qui

empche de

leur donner place dans cette flicit d'au del dont nous

parlons ? Elles peuvent s'y trouver

comme mles ou

ajoutes et prendre l, en s'purant

et

en s'levant

encore, une nergie nouvelle et un charme plus puissant.


Ainsi, tout ce qui est de noble nature est susceptible de
s'allier

au bien par excellence, ayant avec

de secrte

affinit. Aristote l'a

la vie future,

non dans

perfection est possible

la vie
:

ici il

lui

une sorte

compris, mais c'est dans


prsente que cette idale

y faut tendre avec

non y prtendre
car ici c'est le
prparation non de la paix ni de
:

effort,

lieu de la lutte et
la pleine et

de

la

calme pos-

session.

Plus j'examine l'ide qu'Aristote s'est faite du bonheur, plus je

me

-sorte

unique

de

-d'tre

restreinte

convaincs que
cette

dfaut en quelque

le

admirable

aux bornes de

aussi peut-on conserver presque

conception,

l'existence

c'est

actuelle

toutes les ides

du

l'eudmonisme et

L;V

notion de dieu.

273

philosophe pourvu qu'on change la scne o elles se


dploient.

une

le

qu par

humaine

de la nature

avoir

c'est

profonde connaissance que de ne pas consi-

trs

drer

Ainsi,

corps

comme un

instrument tranger, appli-

dehors, selon les expressions de Bossuet.

le

Aristote voit que l'me et le corps forment

l'homme, suivant

turel qui s'appelle

Bossuet encore. Si cela

un

tout na-

de

les expressions

nature humaine, nature

est, la

raisonnable, a dans l'immuable et l'ternel son vritable


objet,

assurment; mais l'homme nanmoins n'tant pas

im pur

esprit,

il

semble que

demande, non que


associ

le

de son tre

corps soit dtruit, mais qu'il soit

aux hautes destines de l'me. Quoi qu'on

deux choses demeurent


et se

la perfection

contredire

vraies, qui semblent s'exclure

l'une,

fasse,

que

principal de

le

l'homme

tant la raison, vivre de la vie raisonnable est sa fin vritable et l'essentiel de sa flicit

l'autre,

que

le

corps,

en un rang infrieur, a pourtant un prix, une valeur,

que

si la

fait,

malgr

vertu

le

sacrifie, si la

pure pense

tout, tellement partie de

t, tout l'intellectuel subsistant,

l'homme que,

riiomme semble

pas complet. Ainsi tour tour obstacle et

une dlivrance pour


n'tre plus

engage dans ses

manque, en
possession

nisme

si

la meilleure phrtie

cette

du bien

il

lui

n'tre

moyen,

c'est

de l'homme de

liens, et c'est

un dfaut, un

nature d'ailleurs contente par


vritable,

et

l'cart,

la

de n'avoir pas cet orga-

admirablement adapt

elle.

C'est pourquoi

Leibniz, par une hypothse hardie, conoit je ne sais


quelle survivance d'un organisme latent

quand
18

la

mort

CHAPITRE

274

a dtruit

IX.

corps que nous voyons

le

ce qui dans ce corps

est l'essentiel, se conserve, et l'me n'est jamais seule

garde toujours quelque corps organique. Mieux

elle

encore,

christianisme, en considrant bien la mort

le

comme une

rompt l'union du corps

vraie mort, qui

de l'me, attend avec une confiance invincible

et

la r-

laisse l'me spare

surrection de la chair, et ainsi

il

des aptitudes et des puissances

endormies, qui un jour

se rveilleront, puissances qui ont le corps

s'exercent par

lui.

certaine manire

notion de

Du

corps aussi

Thomme

admet que d'une

tant celle qui enveloppe et le corps

pour ne parler

et

l'essentiel se conserve. Et enfin la vraie

et l'me, le corps est associ

l'me

il

pour objet

pour

que de

ici

l'ternit

au

sort de

la flicit, le corps,

transform, participe sa manire l'ternel, l'im-

muable, au divin
et corps, qui,

l'homme, l'homme

c'est

lors de

la

entier,

me

consommation dernire des

choses, est citoyen de la divine cit, saint et bienheu-

du

Aristote avait bien raison de tenir compte

reux.

corps, dans l'ide qu'il se faisait de la flicit, mais en

voulant que cette

flicit ft

la rendait, sur ce point

sible

l'homme, ou

N'y

a-t-il

il

dans

comme

monde

cit, et

que

suppose

bonheur

mme comme

la flicit

que

il

la rabaissait.

tel

cette vie ?

mais je prtends

chimrique de chercher en cette vie


le

prsent,

sur les autres, inacces-

donc aucun bonheur possible dans

Ce n'est pas ce que je veux dire


est

le

la

suprme

qu'il
fli-

quel qu'on peut avoir ici-bas

principal lment l'esprance de

la vie actuelle

ne donne pas. Sans

cela,

ou

l'iudmonisme et la notion de dieu.


les biens actuels envahissent la

plus cette belle libert d'une

pense

me

et

ne

2To

lui laissent

qui, ayant ailleurs son

but, use de tout cela sans s'y livrer tout entire

maux

si

actuels,

si

nombreux,

cruels parfois,

si

ou

les

pres-

sants presque toujours, restent sans consolation vritable,

d'une

montrant combien

et,

flicit si

trompeuse l'image

tait

facilement trouble,

ils

font succder

l'ivresse

d'une joie irrflchie la torpeur du dcourage-

ment ou

les clats effroyables

du

dsespoir.

La bonne

conscience a besoin de cette esprance. La justice a des


rgles que les vnements de ce

souvent

conforme,

elle

monde dmentent

rclame un ordre qui

et ce n'est

lui soit

pas celui d'ici-bas. Dans

trieur, la vertu craint de jouir d'elle-mme, et

de bien est plus attentif

ce

qui lui

trop

parfaitement
le for in-

l'homme

manque encore

qu'

ce qu'il a dj acquis. Allons au fond des choses. Sans

Dieu

sans la vie future, la satisfaction

et

si

lgitime que

procure la conscience de la vertu, est expose n'tre

pas vraiment dsintresse. Certains penseurs, nous


l'avons vu, prtendent que l'esprance d'une autre vie

du

dtruit la moralit parce qu'elle rend la pratique

bien mercenaire. C'est tout

le

contraire qui est vrai.

Que

dit-on de la conscience ? Qu'elle juge, qu'elle approuve

ou condamne,
le faut

o prendra-t-il
dans

la

qu'elle loue

car, vrai dire, si


la

ou blme.

l'homme

Dites-le de Dieu.

puissance de se juger? De

rigueur des termes, on ne peut ni se

ni s'obir soi-mme, ainsi,

suprieur n'existant,

11

est rduit soi seul,

mme

que,

commander

aucun principe tranger

on ne saurait s'approuver

et

soi-

CHAPITRE

'lit)

mme

IX.

condamner. La conscience suppose Dieu

ni se

ce qu'elle est

comme

par drivation, Dieu

l'est originai-

rement, je veux dire juge des actions, ou plutt des intentions. C'est
riter, c'est

nous

donc l'approbation de Dieu

Dieu qu'il faut plaire.

qu'il faut

m-

danger,

Ici est le

dit-on. Voil ce qui va gter la moralit. Nulle-

ment. Vouloir tre approuv de celui qui est souverai-

nement

parfait et saint par essence,

en quoi

pourquoi

et

serait-ce ter la vertu son dsintressement? Se ju-

geant soi-mme, on peut tre content de

demeure

pensant qu'on est jug par Dieu,

approuv par
la

soi, et la

lui,

vertu

qu'on est

et

on ne pourrait tre content, sans que

vertu s'vanout ? Mais que Ton prenne donc garde

plutt que la conscience, spare de Dieu, ne soit pure-

ment

et

simplement l'estime de soi-mme

on aura en

soi,

soi

soi-mme. C'est se
fin.

de quoi se satisfaire
faire centre,

L'gosme reparat. Veut-on

tressement

ou se
qu'il

on jouira de

on se

suffira

faire principe et
ait entier

dsin-

Qu'on dise l'homme de chercher en de-

hors et au-dessus de soi son juge aussi bien que son


lgislateur.

Que son esprance comme

autre chose que lui et ait


vivant, personnel. Dieu.

bien; de Dieu

il

un

sa vertu regarde

objet suprieur, objet rel,

De Dieu

il

attendra

souverain

le

attendra cette parfaite satisfaction de sa

nature, dont la bonne conscien(?e est une partie

bonheur prsent,
fait,

un

essai,

il

aura un chantillon court

un prlude, un avant-got de

son ambition noble et lgitime

Dieu sera sa suprme

fin et la

le

et

dans

le

impar-

la flicit

portera plus haut, et

rcompense de

la vertu,

L'ia'DMONISME ET LA NOTION DE DIEU.

277

promise au mrite. Sortant ainsi de lui-mme, en un


sens, par Yespoir

non moins que par

devoir,

le

dsintress jusque dans l'attente des biens futurs


il

y cherchera Dieu pkis que lui-mme. {)ue

cherche et plus tard cette possession, que

termes cet amour de Dieu,

fait,

si

dit

notre plus grand bien et intrt, qu'est-ce

prouve, sinon que l'ordre dfinitif du


cord avec

la justice et la

bont, que

car

cette re-

en d'autres

si

comme

sera

il

Leibniz,

que cela

monde

est d'ac-

la joie parfaite

ap-

partient la parfaite vertu, que c'est donc cet idal dont

nous portons en notre conscience l'image, qui triomphe


et qui
et

rgne

et enfin

que par

la

bont de Dieu, l'exquis

incomparable plaisir qui accompagne

borieuse du devoir et

le sacrifice et le

pratique la-

la

dvouement, nous

rpond par avance du bel ordre venir,

et

encourage

l'heureuse esprance de la flicit? Qui donc est plus


dsintress, de celui que l'absence d'espoir force ra-

mener

tout soi, tout jusqu' sa vertu

mme, ou de

celui que l'esprance fait sortir de soi sans cesse et sans

cesse lve au-dessus de soi?


Aristote, bornant tout la vie prsente, semble

rendre

difficile

doctrine tablit

garde
de

comme

la flicit,

en dpit de

l'homme

le
si

donc

dsintressement que d'ailleurs sa


bien.

La vertu'etla sagesse,

qu'il re-

les conditions essentielles et principales

demeurent
la

enfin replies sur elles-mmes

sublimit des thories,

se termine

lliomme. Et

ici

et

tout

pour

Aristote ne sent

assez ni la misre ni la grandeur de l'homme. Confor-

mment

l'esprit grec,

il

trouve

la vie

assez belle.

CHAPITRE

278

malgr

tant de

paraisse possible

fond;

il

Il

ceux que

il

temps,

la
il

asseoir la flicit lui

n'a point

il

un sentiment pro-

vue de nos misres

la

n'a pour les souffrances qu'une

pour l'erreur, pour

ou

diffrence

mme

du mal

n'est pas de

lient la gorge
faible piti,

IX.

maux, pour qu'y

pch que

le

la belle in-

dlicate aversion d'un artiste. Et en

ne

sait

pas combien l'homme est grand.

n'aspire pas l'affranchir des entraves de ce

monde

sensible tel qu'il est.

trouve dans la Mtaphysique

On
rieux

Il

a, dit-il,

une

un

texte bien cu-

troite relation entre les di-

verses parties de l'univers, mais

mode de

le

diffre selon les tres, -sivra ai crjyrhxy-y.i


cj-/^

iacLoyg.

c'est

Tout

(j'oserais

la tte), wiTTrp v

Ix-jyz

T.oitl-j,

somme,

moins

mme

ce

sont les

oiv.iy.

rr/.iizoL

esclaves

pour une

hommes

ce qui leur passe par

iltvOipsi;

tandis que les

contribuant

commun,

zoi,

fm, mais

de faire ce qu'il leur

la libert

presque traduire

et les

faible

'c^iizvj

ozi

btes

de

au

part

zol

y.xi rot;

6/3pi;i;

la

nature de chacune de ces classes d'tres est

du genre

ainsi

oy-h

d'activit
a')ii

/)

o Tt

qu'on en attend,

oat; iiziv^

compar une maison, qui

1, ykUqik., XII (A), X, 2-3,

1073*15

p.iy.^iv

zvyjv, car c'est ainsi

Tt

-b y.cvjv, zb dt

zy..7zzv

bien

ont ensuite beaucoup de temps pour suivre

leur fantaisie, tslc $ v^px-oci^

cipe

/'

tt&j,

une

comme dans une maison o

libres qui ont le


plat

est dirig vers

relation

ot siiiv.

le

prin-

zotxv--/i

L'univers

est-ce qui

que

ydo
tant

y joue

le

L'EUDMONISME ET
rle des matres? est-ce

NOTION DE DIEU.

LA.

270

l'homme? nullement. Ce sont

En combien

les corps clestes, le soleil, les astres.

d'en-

droits Aristote ne les dclare-t-il pas divins, ces tres qui

monde

composent

le

noble de

nature

la

sidral^? C'est la partie la plus

o par un complet assu-

c'est celle

jettissement aux lois ternelles des nombres et des proportions, l'immobile essence

du premier moteur

mieux imite ou approche

rgion humaine qui est

rgne

est le

La

la ncessit.

rgion de la contingence, est

la

dj infrieure. Ces tres clestes et divins, semblables

au matre d'une maison bien conduite, ne connaissent

ni

caprices ni petits plaisirs. Toujours occups penser l'im-

muable
ils

et

gouverner selon

la raison la

n'ont pas de temps perdre,

immense

et,

mobile

ralit,

comme leur tche

et trs haute, elle est incessante

ils

est

ne se fa-

L'homme, qui

tiguent pas d'ailleurs de ces nobles soins.

ne vaut pas ces tres merveilleux du monde supralunaire,

1.

l'homme

est

un peu comme

Comparez notamment au passage

Eth. Nicom., VI, vu, 3-o.

On ne peut

cit ici

regarder

l'esclave

dans

la

uue remarquable page des


la politique

comme

la

plus

noble des sciences, azouSa'.oTTT.v, moins de considrer l'homme

comme

t6 pirrov twv v xw

x&7;j.(;)

ce qu'il y a de mieux dans l'univers,

vOpwTO; sTTLv. Or,

que l'homme,
exemple,

il

n'en est rien

xal yp

pour ne

citer

vpui-ou

que

les

si
il

;xt,

y a des tres beaucoup plus divins

).)a

-oa'j

OciTcpa xr.v

o'juiv,

par

plus apparents, les plus clatants, oTov

l avcpwxaT y;, ces astres qui sont comme les fondements du systme
du monde, i, wv xff;j.o; cuv3tt,xv. Voir encore PItysiquc, II, iv, 6. Tv
opavv xal xi i-ara twv -.javjpwv. On pourrait

citer

beaucoup d'autres

textes. Signalons ce passage de la ilfHaphijsiqHe, XII (A), ix, 1074i'15

A/7.

fo Q vo; (l'intelligence suprme) elva: twv aatvojjisvojv OiTato?.


Sans doute twv -jaivo'xjvojv xax tv opavov, c'est-k-dire les astres
ULv

dont

la

nature est divine. (Voir Mtnph., XII (A),

[xvwv Ti 6swv

swaTwv xav tv opavv.)

viii.

1074''30,

tv

'fjpo-

CHAPITRE

280

maison bien organise


lui,

fait ce qu'il

il

C'est l, ce

nons de

me

elle

il

le

agit

ou

il

du temps

se repose sa guise.

sens du passage que nous ve-

La comparaison assez

citer.

singulire qu'em-

ne doit peut-tre pas tre trop presse

ploie Aristote,

mais

sa tche remplie,

veut,

semble,

IX.

du moins en harmonie avec une pense

est

constante, je ne dis pas d' Aristote seulement, mais des

anciens Grecs

c'est la supriorit qu'ils attribuent tous

aux astres sur l'homme. La

rpandent

divinit, qu'ils

partout, leur semble plus prsente dans les corps clestes qu'ailleurs; et

donner en tout

le

ils

premier rang

clestes sont anims,


l,

ne renoncent point pour cela

ils

la pense. Ces corps

sont intelligents

la

pense est

plus vive et plus puissante que chez l'homme, pense

plus

d'elle-mme

matresse

et

prsidant de plus

grandes choses, plus sereine en sa calme contemplation


qui n'a pas besoin

du raisonnement

ni de la dialectique,

plus excellente aussi en son action en quelque sorte pratique puisqu'elle

mouvoir un plus ample systme

fait

produit des effets plus nergiques et plus simples.

et
Ils

sont donc heureux, ces tres clestes, et plus heureux

que l'homme. Et Aristote n'ose pas permettre l'homme


de se rapprocher jamais d'une manire durable de
flicit.

11

se contente

pour

heur entrecoup, hach,

si

la

j'ose ainsi parler,

tune mobile peut sans cesse interrompre


blesses

1.

mmes

Pliysiijue, II,

de

la

cette

nature humaine de ce bon-

et

que
que

la for-

les fai-

volont peuvent compromettre

et particiilireiuent vi, 2.

197''3. A;o

-/.a:

'.

11

vavx-r, -zpi

l'eudmomsme
ne

pas esprer

fait

pense de pnibles

et la notion de dieu.

Thomme

stance, en

un monde suprieur o

de prise

et

comme rcom-

de bien,

efForts, la fixit,

281

con-

la st;dDilit, la

fortune n'ait plus

la

craindre de se d-

la volont n'ait plus

mentir ou de s'garer.

mo-

Platon, en insistant sur les suites ternelles de la

d'honneur

dans

Si

donnait dans une autre \ie une place

actuelle,

ralit

le

Fhomme parmi
monde

sensible

s'lve pas

si

au rang des astres

est

c]ui

matre. Aristote ne
;

ne

il

lui faire

nit
\ie

le

monde

dtache point de cette nature dont

permet pas d'esprer jamais autre

dans

vement

petite, et

iJaus les Eth.

et

1.

Et

la

les

jamais

mais
la

sensible

o'jt, tjv

le

il

veut

monde

si

il

titre

humbles condhions de
sagesse

la

elle

ne

le divinise,

ser'a

change

sublime qu'en soit

1,

ix, G),

il

en marqnc aussi

une

celle-ci;

mais

ici

nature reste relati-

la

et le

l'idal,

bon-

ne sera

distingue expressment ZZ2:les

rappoits.

Ici,

d'ailleurs,

contingence.

nature humaine est toujours esclave

T, -j-j'.;

mme

ne donnent un

l'homme dans

Nicom. (notamment

-jTy/'2,

tj/t, comprend toute

ayf,

monde

Thomme,

place de

heur de l'homme,

ixov

le

mais

la chtive existence prsente, l'ter-

o disparatraient

mme. La

intelli-

le

trouver dans

la vertu lve

ne

lui

ni la vertu ni la sagesse

il

planent sur sa tte, sa

chose que ce qu'il est dans l'univers actuel

intelligible,

soit,

si

en cette rgion transcendante, rang de

gible, lui donne,

fait partie

peu de chose,

haute qu'elle

en l'introduisant jamais dans

vertu,

il

l'homme

mme,

par son intelligence

les tres clestes et divins.

vOpwTTojv

si-:'.-/.

Mctiqili.,

liien
I

(A;,

des gards, toa11,

9Si''oO.

CHAPITRE

282

IX.

jamais qu'un bonheur humain,

soumis

c'est--dire

toutes les vicissitudes, toutes les dfaillances de la \ie

humaine

bonheur mlang par consquent,

actuelle,

menac sans cesse

court,

d'tre altr, sr toujours de

pas raison de dire qu'Aristote n'a pas

finir. N'avais-je

assez connu la grandeur de l'homme

En rsum, Yeudmonisme^

sans la notion de Dieu et

ou ramne l'gosme malgr

de la \ie future,

les plus

nobles et les plus belles aspirations, ou donne du bon-

mme une

heur

ide dfectueuse, soit qu'il le rtrcisse

pour l'accommoder aux conditions de


soit

que prtendant en garder

la vie prsente,

l'idale puret, et le pla-

cer nanmoins dans cette vie trop manifestement impuissante

le

mrique

contenir,

et

ne nous en

que

offre plus

la chi-

dcevante image.

Tout autre

est le spectacle

nisme, quand
n'est

il

il

que nous donne Veudmo-

est parfaitement clair

lui-mme son centre, ni

la vie

que

ni

l'homme

prsente n'est

le

tout de l'homme. De petits esprits pourraient craindre


.que dans ces conditions nouvelles la moralit ne de-

vnt trop thre


des

de

choses 'au
la terre,

peu

fires,

au moment

il

dd

leur semblerait que l'esprance

dt rendre mprisables les choses

l'humilit

ou teindre

mme

anantir toutes les vertus


les vertus clatantes

o nous croirions lever

le

un

et ainsi,

plus nos

ides morales l'aide des ides religieuses, se rpandrait

partout je ne sais quoi de terne, de morne, de triste.


C'est

une erreur. Voyons, par exemple, ce que devient,

dans

la doctrine

de saint Thomas, l'thique d'Aristote

si

283

L'EUDMONISMli ET LA NOTION DE DIEU.


troilement

allie

au christianisme.

riiumilit ni la

svrit chrtiennes ne causent celui qu'on appelle le

docteur anglique ni scrupules ni embarras.

manire nette

sans

arrire-pense

qu'il

l'analyse des vertus, Aristote son guide.

comme

PJlosophe,

une

franche de poser les questions et de les

et

rsoudre; c'est

le

Il

il

le

nomme,

Il

lui sufft

dclare que

Il

a excell dans

description des devoirs de la vie civile'.


thories sans dfiance.

dans

suit,

Il

la

reproduit ses

pour carter tout

pril

d'y ajouter la notion chrtienne de Dieu, et tout s'arrange

sans

effort,

ou s'pure

un exemple frappant? Qu'on


est

trait

de

Thomas

magnanimit

qu'un

choses

fait

seulement

aille droit

aux

articles

oi!i

il

magnanimit, par exemple, puis de

la

l'humilit. Saint

En veut-on

davantage*.

et s'lve

il

avec Aristote, que

rpte,

homme

se juge digne de

la

grandes

ajoute qu'il y faut joindre la con-

sidration des dons de Dieu. Voil Torgueil prvenu ou

surmont.

J)e

On

humble quand on

est

1.

Simma

2.

Voir aussi un remarquable ouvrage

'2'^

theolog.,

2''',

qiKPst. lOl, art.

Rcgimine principum, compos pour Philippe

Docior fiindatisAiiiins

lote

et

les

profit saint
le

ad o'"". De hamilitutc.

I,

d'un disciple de saint Thomas,

gidius Colonna, de Rome, connu aussi sous


le

s'abaisse en consi-

mme

cet crit

esprit et

la

mme

l'hilosophe

sur

nom

de Gilles de

condense h, Morale et

accommode l'instruction d'un


Thomas d'Aquin dont il reproduit

gnements du

le

doctrine,

la

roi

la

chrtien;

l'auteur

met

trs souvent le texte, et c'est

mme

faon d'accepter les ensei-

l'honnlet naturelle,

la

mme

manire trs
le

surna-

Gel ouvrage ne doit pas tre confondu avec un autre De Regiminc

pyincipum, trs clbre


d'Aipiin.

et

purement

politique,

Nous remercions M. Laboulaye qui

attribu

Summa

lheoloi.,'i'^l'^,

qust. 129,

saint

Thomas

a attir notre attention sur l'crit

d'Egidius.
3.

Rome,

Politique d"Aris-

simple de tout animer du souffle chrtien et d'ajouter au naturel


turel.

le

Bel par son prcepteur,

le

art. 3,

ad Vim.

CHAPITRE

28i

drant son propre dfaut

on

IX.

est

magnanime, quand on

aspire aux grandes choses, et dans l'ordre de la \ertu et

de la perfection, et dans

ayant

reste,

le

les

regards

tourns vers celui qui est la source de tout bien et l'auteur

de tout don parfait. La pusillanimit est un pch. Avoir


l'me petite,

le

cur

petit, c'est se retirer

des grandes

choses, se relrahere a magnis, c'est par une timidit

par une indigne

coupable,

ne pas faire

lchet,

grandes choses qu'on pourrait

les

demeurer au-des-

faire,

sous de soi parce qu'on se croit trop aisment incapable


d'effort et de succs,

laquelle

on

ne pas pratiquer

est appel,

non

telle

haute \ertu

sua virtute uli, parce qu'on

se contente d'une vie mdiocre,

ne pas user des talents

naturels, de l'intelligence, de l'habilet, ne pas profiter

des ressources dont on dispose, hona quibus rcust uti

ad virtutcm, parce qu'on


mesquine,

ainsi c'est

et

faiblesse au-dessous

proportione sux

se

borne une condition

dfaillir,

du niveau de

potentl,

tomber par

c'est

sa puissance, dficit

puisque

c'est

refuser de

tendre ce qui est en proportion avec les forces reues


et acquises.

petitesse

Et vraiment c'est

d'me

et si la

un grand mal que

cette

prsomption est plus coupable en

ce qu'elle tient de l'orgueil, la pusillanimit, considre

en

soi, est

plus laide, puisque par elle

l'homme s'loigne

de ce qui est bon, recedit a bonis, et c'est ce


pire,

quod

est

pessimu7n\ On pourrait

qu'il y a

multiplier les

exemples. On verrait saint Thomas dclarer que c'est

1.

Simmn

thehg.,i'^i"', qust. 133, ait.

el 2.

de

le

L'EUDMONISME et la notion de dieu.


propre de

la

magnanimit de

faire

2,S5

grand, mafjnmn ope-

rari, approuver la magnificence quoiqu'il rprouve

faux luxe, et trouver bon

condamne

la

vaine gloire

lante morale passe

dans

est modifi, transform,

de

la thorie

dsir de la gloire quoiqu'il

le
'

Aristote avec sa fire et bril-

cette philosophie chrtienne


il

il

mme

ne disparat pas. Et de

contemplation se christianise,

la

un

et la thorie

gnrale

du bonheur

doctrine

chrtienne de la batitude.

rapetisse

pas parce que toute possibiht de se suffire

soi-mme

lui est te; et

parce qu'il

monde
({u'il

il

L'homme ne

se

son nergie ne s'vanouit pas,

En montant

prsent.
:

plus haut,

loin de le perdre,

Et enfin l'ide qu'il se

danger

la

devient impossible de se contenter du

lui

avait dj

mise en harmonie avec

est

fait

de

il

il

le

la flicit est l'abri

suprme

vers

de tout

n'a pas craindre de retomber sur soi-mme

ou de briser en quelque sorte ce bonheur


fin

garde tout ce

possde mieux.

qu'il rve

sa

est clairement place au-dessus de lui. C'est

le ciel et

vers le Pre qui est dans les cieux qu'il

lve ses regards.

Ainsi

Y cudmonisme

tour tour

prsent nous
blait justifier,

comme une

et

comme une

redoutables objections.

d'Aristote

s'est

doctrine que tout semthorie

Quand nous

expose de

l'avons compar

d'autres systmes, nous l'avons trouv tantt suprieur

Platon

mme

et tantt infrieur.

rigeant Platon, et
1.

Humma

132, art.

1.

Ihcolog., 2

il

nous a

2''',

Nous l'avons vu cor-

fallu avoir recours Platon

quwst. 135,

ait.

2,

ad 2""',

et

ait.

l; qiuost.

CHAPITRE

286

pour

soutenir.

le

comparaison chez

IX.

Avons-nous cherch des termes de


les

modernes? Les plus dissemblables

nous ont successivement servi

soit lclaircir et l'in-

terprter, soit l'amliorer et le complter. Spinoza

nous a paru d'abord

le

plus propre

le

traduire

mais

Stuart Mill, Leibniz et Kant se sont trouvs d'accord

avec

lui.

Lorsque, dsireux non plus seulement de

comprendre, mais de
ce qui

nous parat en

le critiquer,

le

nous avons signal

tre le dfaut capital, c'est en y

ajoutant, avec ce qu'il y a de meilleur dans Platon, cer-

comme

taines notions chrtiennes, que nous l'avons

transform. Cette influence transformatrice,

sans prir.

En y

rend meilleur, on ne

rment
en

le

effet..

heur

le fait

la reoit
le

pas clater. Cest qu'assu-

fond doit tre bon, solide

et

gnreux.

Il

l'est

Vouloir que perfection ou excellence et bon-

et flicit, ce soit tout

vritable

il

versant une doctrine plus haute, on

un, c'est poser

eudmonismc rationnel

et

moral.

la

base du

CHAPITRE X

DE LA RELATION DE PRIORITE QU ETARLIT L EUDEMONISME ENTRE

LA PERFECTION ET LE RONHEUR, ENTRE LE RIEN MORAL ET LE


RIEN NATUREL

ET DES LMENTS DE SOLUTION QUE FOURNIT

ARISTOTE POUR CETTE QUESTION.

Des deux lments du souverain bien,


et le

bonheur, quel est

le

premier en importance

dignit? Si la perfection est pour

le

comme

il

bonheur qui l'emporte


c'est

dernire,

lui

la perfection

et

bonheur,
est la fin

Or,

sens de Veudmonisme?

Je trouve dans Bossuet cette admirable page

Aimez purement, aimez saintement, aimez constam-

ment,
les

vraiment

qu'appartient la primaut.

n'est-ce point l, ce semble, le

en

et

c'est le

et

vous serez

menaces de

vous craignez seulement

droits. Si

la loi,

sans aimer sa vrit et sa justice,

quoique vous ne rompiez pas ouvertement, vous n'tes


pas d'accord avec

Que

elle

dans

le

fond du cur.

c'est prcis, net, et beau

Les clbres distinctions

de Kant n'iront pas plus loin. Voil bien


respecte et obie par respect pour la

devoir

fait

la loi
loi

par devoir, sans quoi, au lieu de

morale

morale,

le

la moralit.

CIIAPITRIi X.

288
il

Seulement Bossuet ajoute

pure lgalit.

n'y a que

l'amour, qui ne gte rien. Mais continuons


((

La

menace,

loi

menaces, vous donnez

redoutable

est

elle

vous, ses

Que faites-vous pour

la crainte.

son quit? L'aimez-vous, ne

pas? La

l'aimez-vous

regardez-vous avec plaisir ou avec une secrte aversion,

ou avec froideur

et indiffrence?

Que sont devenus vos

premiers dsirs, vos premires inclinations? La crainte'


n'arrache pas un

dsir,

elle

l'empche de se montrer, de
branches, mais non

rude, ni
fort

prcise,

elle

coupe les

je

ne

ne change pas. Le

elle

sais quoi qui voudrait,

ne ft pas, ou qu'elle ne ft pas

si

l'effet,

elle

la racine. Elle contraint, elle bride,

fond du dsir demeure


la loi

lever la tte

supprime; mais

elle touffe, elle

que

en empche

droite, ni

si

l'a tablie ft

moins

cette intention

ne se

ou que celui qui

ou moins clairvoyant. Mais

si

ou

montre pas. Yous n'entendez donc pas quel secret venin


coule dans les branches, quand la racine de l'intention

quand

n'est pas te,

chang?
Et,
ajoute

11

le

fond de

la

volont n'est pas

plus

loin,

dans

le

mme

discours,

y a une autre crainte

non

la crainte

de l'adul-

mais

la crainte

tre qui craint le retour de son mari,

d"une chaste pouse qui craint de

Mditons ces paroles

que Bossuet
1.

Bossuet

Sermon pour

conversion.

dit
le

et

le

perdre ^

appliquons l'esprance ce

de la crainte. De plus en plus nous

quatrime dimanclie de l'Avenl (1669), Sur

la viritable

DU BIEN NATUREL ET DU BIEN MOBAL.


verrons apparatre la beaut,

28!

valeur de la

la dignit, la

moralit, peu importent les noms. C'est vraiment

qui prime

Tamour,
est

et

amour

la loi est belle,

de l'amour

la joie

une esprance qui

et

crainte et de l'esprance o

cement,

elle est

il

de

elle

l nat

y a une crainte qui

il

est

bonne

amonr

mais de

n'y aurait aucun

aucun germe d'amour, que

la

commendire

faudrait-il

sinon qu'elles seraient mercenaires et feraient injure


la

loi ?

certainement, malgr

Est-ce l'avis d'Aristote? oui,


les

grandes

dclare que le beau est la

il

la vertu. C'est aussi

le

sans

plaisirs

du

Aristote

plaisir.

vie de jouissance,
les

ou

plaisir,

d'une vie

de

La

vie

que faudrait-il prfrer?

plaisir sans vertu,

rjv

qu'il

fm de

sens de sa thorie du plaisir.

sans

D'une vie vertueuse

vertueuse

que nous savons. C'est ce

difficults

veut dire quand

fltrit

du nom de

-o).a-j3-nxiv fjisv\

vie

la

oi

corps sont poursuivis au dtriment de

toute noble activit. Puis rpondant

lui-mme expli-

citement la question que je viens de poser, ne dclare-t-il pas

en propres termes que l'on ne pourrait

vouloir de la joie,

si

pour

l'avoir

il

fallait faire

une

trs

laide chose, ft-on sur d'ailleurs d'tre l'abri de toute

peine? Et n'ajoute-t-il pas, non moins expressment,

non moins fortement, que

mme

ardeur vers certains objets, et

quand bien mme

1.

l'on se porterait

FAh. Nic.,\,

ils

ils

avec

la

sont nombreux,

ne procureraient aucun plaisir?

V, 2.

19

CHAPITRE

290

X.

aimerait, par exemple, voir, se souvenir, sa-

On

possder

les vertus.

est vrai

voir,

ment

tout cela est suivi de plaisir

On

Il

que ncessaire-

mais qu'importe?

poursuivrait, on voudrait, on choisirait encore tout

cela

quand aucun

net.

La vertu

plaisir n'en rsulterait*. Voil qui est

n'est pas recherche

entre le plaisir et la vertu

il

pour

Mais

le plaisir.

n'y a pas de radical ds-

accord. Le plaisir est d'autant plus profond que Tactivit

dont

est le fruit est

il

elle-mme meilleure,

et la

vertu a ses plaisirs, d'une exquise douceur.

Maintenant, laissons de cot pour un instant


ralit

proprement

dite, et

mo-

la

considrons la perfection ou

excellence. Est-ce la perfection, est-ce le bonheur, qui


est la fin

absolument suprme

L'homme, rpondrons-nous,
ou de Texcellence une

fin

cherche pour elle-mme,


parable, c'est

Mais,

rrnit.

comme
le

vraiment dernire

encore, c'est
dernier

mot des

en

car

bonheur en

et, si le

suite, et, semble-t-il,

dira-t-oii

tout se termine, et

se fait de la perfection

est

il

la

ins-

comme sursomme que

choses, c'est le

]>onheur.
Je recours, pour rpondre, l'hypothse de tout
l'heure. Je spare, par la pense, ce qui rellement est

uni, et mettant, d'un ct, la perfection sans la flicit,

de l'autre,
1.

Eth. .ViC, X, lU,

a'.(7-/'!TT(j)v,
i.eb'

la flicit

jx-r,-OT

sans

12. OJOc: t'

)oi[jLeOa

'/civ.

E:

av

aAAtov A'jf,6-r,va'..

-Axl si ;iT,c[j.av sTri-^epoi

Ta; pcx;

la perfection, je dis

5"

yip v Tstta

'rfio-/r^'j,

a'j'.to...
Tlzfil

/xps'.v

TTOAAa ts

oTov pv,

y-voito

^:'

ayTJv

to'.wv

Tt

twv

ff-o'jOT,v ro'.T.aai-

[jlvt,|xov'jE'.v,

i^ v3cYy.T,; zovTa'. to'jtoi; T,oova[,


v.x\ zl |xt,

en un

tfioYr^,

oov

evai,

Z:7.-ipz:'

DU BIEN NATUREL ET DU BIEN MORAL.


tel tat

de choses, que faudrait-il choisir?

291

la perfection,

ce n'est pas douteux.

Donc, c'est la perfection qui prime tout. C'est


est la raison de l'tre, la fin de l'activit.

Rptons ce qu'Aristote a

suit.

pas

l'activit,

il

s'y ajoute

la jeunesse sa fleur, w;

du

dit

comme
zoi;

perfection ou excellence, dit

le

elle

qui

Le bonheur

plaisir

la

n'est

il

par surcrot, comm.c

x^.u. ict

pa. Qui dit

-h

dernier mot; concevez la

perfection sans la flicit, elle serait encore la perfection,


et cela suffit;

pour

effet,

mais tant

la perfection, elle a

pour rejaillissement,

Maintenant, entrez plus avant dans


et

vous pourrez dire

que

la perfection,

nommant

suite,

fond des choses,

le

ce n'est

la fhcit,

n'est pas

ce

pour

l'on veut, la flicit.

si

mieux,

la flicit aprs la perfection,

pas plus

c'est elle.

Eu

n'avez-vous pas

ajout la perfection? non, vrai dire. Tout l'heure

Yous ne

la connaissiez

pas tout entire

pehez suite ou surcroit,

c'est

un

que vous ap-

ce

autre ct d'elle-mme,

celui qui apparat le dernier, et cela explique notre lan-

gage, mais ce n'est pas nanmoins ce qui


fection le

terme dernier des choses

la

per-

telle et

con-

fait

comme

de

sidre en sa plus intime essence, elle est perfection ou


excellence, mais la flicit n'en' saurait tre dtache

que par abstraction. On explique tout cela comme on


peut

on

dit

que

le

est contenu, puis

bonheur
on

sort de la perfection et qu'il

dit qu'il est

elle-mme, sous un

autre aspect, toutes mtaphores entre lesquelles

permis de
part,

une

choisir.

Deux choses sont certaines

distinction

lgitime,

je

ne

dis

il

est

d'une

pas une

CHAPITRE

292

X.

sparation, s'tablit entre la perfection et le Lonheur,


alors, le

bonheur tant en

qu'il est

pour

non

elle et

n'est plus, tandis

Mais, d'autre part,

elle
elle

que sans
il

bon que

est

timent de la perfection
sr, c'est le

elle,

lui

il

faut ajouter

car, sans elle,

comme

la perfection

mme

il

conoit encore.

elle se

lui

gote, et tellement que cela


sorte en son essence

ou par
pour

et,

soit

entre en quelque

or la perfection gote ou le "sen,

c'est la joie

durable et

et cela,

bonheur.

Nous demanderons-nous ce que Dieu, crateur de

l'homme

a eu en Yue primitivement

l'homme ou sa perfection
tion.

le

soit

par impossible, bont

bonheur de

le

Nous rpondrons

Dieu veut que l'homme

Si

prcisment pour qu'il


si,

et

bonheur

sa perfec-

bon, ce n'est pas

soit

heureux

je

\eux dire que

se sparaient

dans

souverain bien, c'est la bont que Dieu, juste appr-

ciateur des choses, choisirait pour l'homme, la bont et

non

bonheur. Dieu veut que l'homme

le

heureux. Mais
parler, le

la

terme

soit

bon, donc

consquence n'est pas, proprement


final

dans l'ordre de

veut que l'homme achve, par

la

la dignit.

Dieu

vertu et la sagesse, la

primitive ressemblance qu'il a avec la divinit. Yoil la

raison d'tre de l'homme, et sa

que

le

Crateur a en vue. Mais la

lie l'excellence

fin.

C'est l'excellence

flicit

y entre, tant

par une sorte de ncessit morale

et

de

divine convenance. Otez ce lien, l'ordre des choses est


troubl

l'excellence,

abstraitement

et

prcisment

prise, demeure.

Disons donc que, objectivement^ et au point de vue

DU BIEN NATUREL ET DU BIEN MORAL.


de Dieu, pour ainsi dire,

suprme,

vrai terme final, la vraie fin

le

c'est la perfection

ne se spare point, y tant

ou excellence, dont la

de

la pratique, le vrai

la volont, c'est

Test en

lie ainsi qu'elle

plus intime des

le

final, la vraie fin

la perfection

suprme

ou excellence,

apparaissant l'homme

flicit d'ailleurs

flicit

au point de vue humain,

terme

encore

par

lie

liens; et, subjectivement^ et

dans

293

comme y

la

tant

effet.

Reste une dernire question

car nous n'avons pas

encore puis toutes les difficults. Comparons, non plus


la perfection et le
ralit.

la perfection et la

Nous avons pu passer de l'une

qu'un instant;
qu'elles sont

l'luder.

il

l'autre

n'y a

nous iut maintenant savoir au juste ce

prminence reparat. Nous ne pouvons

Tant que nous ne l'aurons pas

sais quelle

il

mo-

Tune par rapport l'autre. La question de

priorit et de

de

bonheur, mais

traite, je

ombre couvrira Vendmonmne

la dfiance l'gard

ne

et inspirera

d'une doctrine qui peut-tre

n'estime pas la moralit son prix. Est-ce la perfection

morale qui
soi,

est

vraiment

fin et principe,

premier dsirable? Est-ce

la perfection

Ne sommes-nous point dans une impasse?


ce soit la perfection naturelle

dsirable par

c^ir la loi

Il

naturelle?

semble que

morale ordonne

de respecter ou de conserver, de cultiver ou de dvelopper

quoi?

donc de
ture

nature humaine, la nature raisonnable

la perfection

ment

la

morale n'est autre que l'panouisse-

volontaire de la nature humaine,

l'idal

raliser l'idal de perfection propre cette na-

conu par

la raison.

11

conformment

faut tre vraiment

homme

CHAPITRE

29i
il

X.

faut tre, par volont, tout ce que

Ton

est par nature,

disons mieux, tout ce que la nature, idalement considre,

demande que

qu'il

ou

nous plaira

l'on soit. Varions les expressions tant

nous retrouverons toujours

la perfection naturelle

la

nature

et elle sera le but. Elle n'est

pas ralise, et le mrite moral consiste prcisment


raliser
et

mais, en cet tat idal,

ds lors la raison et

rale se trouvent

morale sort de

dans

la

le

elle est

fondement de

la

encore nature,

la perfection

la perfection naturelle.

mo-

La dignit

bont naturelle pourvu qu' ceUe-ci

la

volont s'ajoute. C'est la doctrine de Leibniz. Boiium

mentis naturalc, quoties

mim morale
quand
le

il

'
.

Dans un

voluntarium^ sinml

est

est volontaire^ devient le bien moral.

bien moral est suprieur

mais

l'autre, et, avec la priorit, la


c'est lui

qu'on a en vue dans

bien naturel

est,

au fond,

L'excellence morale, c'est


taire

est bo-

tre raisonnable, le bien naturel,

le

le

le

On

dit

que

la priorit appartient

prminence, puisque
bien moral

mme. Le

principe de tout le bien.

respect ou la culture volon-

de ce qui est par nature excellent.

propre au bien moral que la volont

Il

n'y a donc de

mais

la volont,

que regarde-t-elle en se dterminant? Le bien naturel.


C'est l son vrai objet.

Adopterons-nous, au contraire, la doctrine de Kant?

La perfection morale aura


qu'il

en doit tre

ainsi,

la priorit. Il

bien moral parat mconnue.

1.

nous semblera

parce qu'autrement la dignit du

Comment

accorder la pr-

Leibniz, Corresimii. axcc Wolf, lettre du 21 fviier 1705.

DU BIEN NATUREL ET DU BIEN MORAL.

minence ce qui

proprement moral?

n'est pas

mentis, oui, sans doute,

le

295

Bomon

bien de lime, l'intelligence,

l'amour, toutes choses nobles et belles. Mais

la raison,

mettre tout cela avant la moralit, c'est mettre tout cela


au-dessus de la moralit

Kant, avec sa thorie sto-

cienne, n'aurait- il pas raison? D'autre part,

\ons la loi morale toute matire, comme


sera la raison des prescriptions de la

moralement bon,
loi.

c'est obir la loi

si

loi

morale

mme

soit, si l'on

tre

par respect pour

Je comprends. Mais d'o vient que la

La rgle morale

ceci et dfend cela?

nous enle-

dit Kant, quelle

la

ordonne

loi

subsiste par elle-

entend par l qu'avant toute volont

qui s'y conformt, avant toute autorit qui la promulgut, avant tout
et

que Dieu

elle n'est
elle est

tout,

mme

ne

la

reconnt,

point tablie par

immuable

vrit

un

dcret arbi-

et ternelle. Si

l'expression de la raison. Sinon, elle n'est rien

ou plutt

Mes

la loi.

La

loi, c'est

actions seront
loi

l'assimiler la force sans

bonnes

si elles

sont conformes

elle-mme, pourquoi dclare-t-elle

par exemple, que

telle action est

et la vraie nature

dignit de

de l'homme

l'homme qui

morale qui

Ne

conforme

par

telle

pas dire,

la

dignit

Alors ce n'est plus

est dfinie parla

est dfinie

faut-il

la

loi

morale, c'est

la dignit

de l'homme.

Or, la dignit de l'homme, antrieurement la


rale, c'est

du

l'arbitraire reparait. Dire qu'elle est la loi

action bonne, et telle autre mauvaise?

la loi

elle tait loi,

point l'expression d'une arbitraire volont,

parce qu'elle est la


raison.

l'a

donc

Elle est

traire.

jugement qui

loi

mo-

une chose naturelle, un bien naturel. Nous

CHAPITRE

296

sommes donc ramens

X.

ce que nous voulions fuir. Le

bien naturel a la priorit, et

il

fondement du bien

est le

moral. La formule de Leibniz est de nouveau vrifie.

Bonum

mentis iwturale, quoties voluntarium

est,

simul

morale.

est

Ne pourrons-nous pas, sans admettre


Kant, qui te la
placer

la thorie

de

morale toute raison d'tre, ne point

loi

nanmoins dans

le

bien naturel

fondement du

le

bien moral?

Rappelons ce que nous avons

que l'excellence

et la dignit

nent de ce qu'entre

la

de

dit plus haut, savoir


la

nature humaine vien-

nature humaine

et la divinit

a quelque ressemblance. C'est l ce qui

quelque chose d'auguste


fond ne l'entend-il pas

et

de saint

tiver,

met en l'homme

(et

Kant

soi,

mme

au

que Ton doit

ainsi?). C'est l ce

volontairement respecter et aimer en

il

garder

et cul-

pour avoir une valeur morale. La moralit ne

s'explique donc point par la seule addition de la volont

la nature

le

bien que reconnat

la

raison et que la

volont conserve ou dveloppe, c'est

un bien qui

mme

l'on

n'est pas

purement naturel,

l'origine et l'espce

c'est

si

en considre

un bien plus que

naturel qui,

en devenant volontaire, devient moral. C'est


l'me,

le

bien de

l'tre

n'est pas assez dire

raisonnable,

ce bien, c'est

bonum

un bien

semblance primitive avec Dieu tant

le

lui-

le

bien de

mentis. Ce

divin, la res-

propre caractre

de la nature raisonnable.
Or, en Dieu, la distinction entre le naturel et le

ral

ivii

pas lieu.

En

Dieu,

il

mo-

n'y a pas de nature^ parler

DU QIEX NATUREL ET DU BIEN MORAL.

proprement,

nature, c'est ce qu'on est par

si la

ou ce qu'on

de

la naissance,

est

proprement essence

de son tre, ce que

du don divin qui

i'T

En

reoit.

Dieu, \a nature

a par son tre

: il

En

mme,

il

tient

de sa naissance

la crature tient

la fait tre.

le fait

et

Dieu, rien de donn,

rien d'acquis. Point de facult naturelle, et point de


vertu.

La

absolue.

perfection de son essence est entire, pleine,

n'y a pas

Il

tion naturelle, et

un

un temps

oi

il

n'y ait que perfec-

autre temps o soit surajoute la

perfection morale. Dieu esipa)'

lui-mme (entendons

force de ce mot) bon, trs bon, excellent.

La

la

perfection

de l'essence et la saintet de la volont ne font qu'un.

Se connaissant

tel qu'il est, et

Dieu est saint. Or,

nat,

il

s'aimant

n'y a pas un temps o Dieu

pleinement sans pleinement se connatre, ni un

soit

temps o

la plnitude

de

plnitude de l'amour. Et

la

il

connaissance

n'y a pas une

ou imprative^ qui oblige Dieu

mer

pour Dieu

parler

ici

de

il

n'y a pas de devoir. La

loi, c'est

loi, c'est

loi

sans la

soit

prescn'ptire

se connatre et s'ailoi, si l'on

peut

sa raison souveraine, et sa volont

parfaitement d'accord avec sa raison


sa

con-

tel qu'il se

allons plus

au fond,

sa bont essentielle, c'est sa perfection, son

excellence incomparable et absolue, c'est son essence

mme
par

absolument bonne, parfaite

soi, et

il

et

excellente.

se connat et s'aime par soi, sans

Il

est

que rien

d'tranger sa trs pure et trs parfaite essence inter-

vienne de quelque faon que ce soit en son activit, ou

mieux en son
tenir

ou

acte ternel

le diriger. Il est

pour

le

dterminer ou

le

sou-

essentiellement tout ce qu'il

CHAPITRE

298
est.

X.

Ne cherchons donc pas en Dieu

est Celui qui est.

Il

je ne sais quelle priorit de la nature sur la perfection

morale. Cela n'aurait pas de sens. L'excellence de la nature et la saintet de la volont sont

que

si

l'on te

un

Tune ou

instant

ici

l'autre,

tellement unies

Dieu n'est plus.

Ces notions ne sont pas dans Aristote, mais elles s'ac-

cordent avec les conceptions thologiques de l'auteur de


la

Mtaphysique. Dans l'admirable XIP

livre, s'il

n'y a

pas de distinction tablie entre ce qui est moral et ce


qui est naturel,

derne qu'antique,

question ainsi pose est plus

et la

il

y a

mo-

du moins des formules qui

s'harmonisent avec cette distinction, et Aristote, en disant du premier tre qu'il est Acte pur et en

temps

et

par cela

ou encore

xb apt7T:v,

tote place

mme

mais

Bien

Vivant parfait, wov

le

se

dite, et

qui n'est pas

Grande Morale nous trouvons un

est-il

dit,

n'y a pas de vertu pour Dieu,

Et quelle est la raison de cela

dessus de la vertu. Dieu est plus


l^tlzicv rn

1.

la perfection

de

le fruit

me

l'ef-

semble,

c-j/.

hzi

Qio'a

Mann. Moral., H,

v,

^ivn.

C'est que Dieu est auet

mieux,

pizn, et ce n'est point par vertu,

T-no-joxioq

la

ne convient pas

point selon la vertu que Dieu est parfait,


xrjz-r.v i'jzi

Aris-

texte qui, sans tre

nanmoins conforme, ce

son esprit \ La vertu, y


il

zleizv,

confond avec l'essence mme. Et dans

d'Aristote, est

Dieu,

mme

et l'Excellent, xb yyM-j.,

en Dieu une perfection qui passe

morale proprement
fort

le

/.o

yo

Gg

ce n'est
c xar'

parfait, excellent, tel qu'il doit

1200i>13.

DU BIKN NATUREL ET DU BIEN MORAL.


C'tre

pour tre bon, voil ce qu'exprime ce mot

nest point acquise

et cette bo?ik'

Dieu,

Otoi.

L'auteur

mais

il

il

bon par

psr rc

v^

n'explique pas sa pense

une

un

rgle,

tout ce qu'il est.

un besoin,

but.

Il
il

bien tranger qu'il devrait se procu-

Mais quoi, dirons-nous? Cette

elle

pas

pour l'homme

la

acquisition n'est-

des choses?

noble

plus

bon, c'est grand, c'est beau, et la

est vrai, se faire

un

une indigence,

plus prcieuse de toutes les richesses

et la

comme un

moralit a

par

soi

ne serait plus par soi-

y aurait en lui

Il

en

n'aurait plus

rer.

prix trs haut, le prix le plus haut,

vou&

si

considrez un tre qui n'est point par soi ce qu'il est

mais

il

y a plus encore

et

mieux,

un

idal,

sans se conformer une rgle, sans marcher vers une


Si c'est

Voir Eth, Nie,

-xo' Tpou
y.al

demeurer au-dessous de

Celte

17. T

V,

[iffit

soit

au lieu de

la

toute par soi


acquisition,

yo

TcS'jxivai

)>/,'
r,

de

lui

l'homme,
et

par

lui,

y.al

olov

tAi
la

y.iAA'.Trv,

to

:'

-/.al

tqiojjtov

's'j,

y.al T,OiVT,

regarde pas

faut qu'il y ait en l'iiomme

il

fin.

vertu que de tenir

;x-'-;t7Tov

[AaOav,

bont de pure nature, Aiistote ne

vraie perfection de

chose qui

III,

oIvEc av,

xal x xaXi; xoOto

T si

sjc'jla.

[AT,

la

bon, sans

c'est d'tre

avoir besoin de le devenir', sans poursuivre

1.

vertu, la vertu serait pour Dieu

soi-mme toute perfection,

Il

tait

est ais de la deviner et de l'achever. Si Dieu

idal,

serait

Dieu

si

yp jSeXtwv larat

cvzcti

ici s'arrte,

avait se faire

mme

vertu, la vertu serait suprieure Dieu, meil-

leure que

un

(jr.svdixio

ni conquise. Et pour-

quoi, demandera-t-on encore ? C'est que,

bon par

299

tv

';c'.,.

sl'r,

comme

la

bon quelque

aTov. La vertu est volontaire. Mais

nature donne et reue, mettez l'essence divine tout acte et


:

sans

l,

vous avez

elfort, sans

T liyiaTOv xal xiA:TCiv.

un degr niinent t

vertu. C'est

plus, et

Si'

aTv,

mieux;

c'est

et

sans

vraiment

CHAPITRE

300

X.

toute sa bont d'une heureuse disposition de la nature,


et

de n'tre bon que par temprament en quelque sorte,

par pur don, sans volont propre,

il

y a quelque chose

qui est au-dessus de tout, c'est de tenir toute sa bont

de soi seul,

ment

et

bon parce qu'on

et d'tre

est l'idal pleine-

ternellement ralis, parce qu'on est la rgle

\ivante et constamment droite, parce qu'on est la fin

souveraine sans cesse possde, sans cesse subsistante

pour mieux dire, vers laquelle tout marche, mais

mme

elle-

absolument immobile. Yoil ce qui n'est pas seu-

lement bon, mais

ce qui

trs bon, (l-i^zov, piarcv,

n'est pas seulement beau, mais trs beau,

y.x/li'j-c'j.

C'est ce qu'il y a de plus divin, eicrarcv, c'est le divin

en sa forme propre, en sa ralit


Aristote a

vu

cela, et

mme,

se ft pos la question

s'il
il

fection de la nature,

l'on peut parler ici

la perfection

les hros,

et

-ipcc/:r,y-

1. Eth.
i.

Me,

Arislute

Morale Nicomaque^ au YIP

la

comme

viennent dieux,

grandeur

de nature,

morale ne se sparent pas. Du reste

lui-mme dans
que

que nous

eut dclar qu'en Dieu la per-

posions tout l'heure,


si

c'est Dieu.

i'i

comme

parlent les potes,

vSpw-ojy ylvrj-xi

VII,

1,

tiaiis

et cela

6ici,

par l'excs de leur vertu,

a'.psTwTipa

r,

'

parla
pizi

n'y a

il

-2.

un texie

adiiiiiable qu'il y a des choses qui, arrives

un degr imbunt, sont plus dignes d"lre voulues et plus belles,


po/-f,

dit

livre

d'hommes de-

mais que de Dieu proprement parler

iJil

il

et

xa/.X'ojv. El

il

wv -s-

ajoute que de ce qui est meilleur, meil-

leur aussi est l'excs, et de iiiuie pour ce

(jui

est plus

beau, tv jie/.Tivwv

a: 'jTrpjioAai ^iaXtio-j;, vcal y.aAAivojv -/.aAAO'j;. Rhet.,

I,

vu. Entions dans

cette pense, et nous dirons que la perfection divine est vraiment suprme,

someraine

.-c'est plus et

mieux que

la

plus haute vertu.

DU BIEN NATUREL ET DU BIEX MOIAL.


pas de vertu, ptr/... odt

301

parce que l'excellence

Otc-,

de Dieu est quelque chose de plus sublime, de plus


admirable, de plus vnrable que
Tia0)Tc/ov oer/j^.

Point de mot exprim

doute ovh, c'est--dire ce qu'on

Lieu

eh bien

-n

y.iv

sans

u.iv...

nommerait vertu en

quelque chose de plus auguste que

c'est

Remarquons

la vertu.

la vertu, au.'

ce

nous du sens prcis que

mot
lui

TtutwTepjv, et

donne Aristote

souvenons:

il

marque

ce qui est d'un ordre plus qu'humain, d'un ordre trans-

cendant, ce qui est digne de respect reUgieux, d'adoration. Je sais bien

communs

que

la Morale

le livre VII est

Nicomaque

Eudme. Mais comment ne pas trouver


l'esprit

d'Aristote ?

xiiiiM'z^cv

les

fjc--?t

hommes

un des

et la

livres

Morale
pense,

ici la

Son langage ordinaire y

est

ce

a bien sa marque*. Et cette ide que

excellents sont

comme

des dieux, n'est-elle

pas exprime dans la Politique- ? Et la supriorit de la


vie divine sur la vie

humaine

la plus

vertueuse n'est-elle

pas proclame dans la Morale Nicomaque, notamment

au

livre

Mais,

X?
si

nous tenons montrer que nous ne sommes

pas infidle Aristote dans les considrations o nous

semblons nous loigner beaucoup' de

lui,

nous avouons

que, grce au christianisme et la philosophie moderne,

nous posons
1. D'ailleurs la
]y,ii

la

question en des termes qui ne pouvaient

nuance dlicate qui vient d'tre signale ne se retrouve

dans un texte appartenant en propre

"Aa)>ti

Se Siaopi TO'Jxoiv

t,

aux Eth.

Eudem.,

Vil,

tlpti) ov.
;i.

m,

xaO' zs,o,SoXt,v jff-p 6cO ipz-zr, irp v-

rolit., 111, VIII, 5, 1^28'.. Voir aussi VII (IV), xiu, 2, 1332'>.

CHAPITRE

302
^tre ceux d'Aristote

X.

suppose de

et la solution aussi

la

moralit et de Dieu une notion qui n'est point dans Aristote explicitement.

La

perfection morale

disons-nous

la volont n'est point postrieure


relle

ou

essentielle,

ou

de

la perfection natu-

nous considrons

si

la saintet

l'tre premier,

Dieu.

Entrons maintenant plus avant,


et

ne craignons pas de

rieuse ide que

si

je puis parler ainsi,

faire appel la

sublime et myst-

christianisme nous donne de la vie

le

intime de Dieu. Nous disons que Dieu est seul, et nous

avons raison
qui ne

soit

Dieu est seul en ce sens

n'tant que par lui.

La dpendance o

l'gard de Dieu

la parfaite

mme

lui, rien

toute chose est

indpendance de Dieu

que nous exprimons en disant que Dieu

voil ce

est seul.

qu'il n'y a rien

incomparablement au-dessus de

Mais demeurons dans l'ordre divin

cartant

tout ce qui est cr, tout ce qui n'est pas Dieu

pour-

quoi, dans sa vie intime. Dieu, se contemplant soi-

mme

et jouissant de

soi-mme,

serait-il

un mort qu' un vivant? Pourquoi


sais quelle

morne

La pure raison
jamais su que

ment, ou

dans je ne

solitude ? Ici nos ides se troublent.

le laisser

lui prter

que

serait-il

en tablissant l'existence de Dieu

dans un superbe

un trange besoin de

pour y rpandre son ternelle


seul, tant

plus semblable

le

monde

activit.

n'est pas,

n'a

et froid isole-

faire le

monde

Dieu semble trop

et sa flicit parait

presque une sorte d'gosme transcendant.


sorte de soi. Ainsi, tour tour,

on dclare

Il

faut qu'il

qu'il se sufft

DU BIEN NATUREL ET DU BIEN MORAL.

pleinement soi-mme

monde

et lui

y a un abime,

il

ne se

et qu'il

303

suffit pas.

et, si le

monde

Entre

le

n'est pas,

lui-mme semble incomplet. Son amour, ternellement


repli sur soi,

ne parat pas assez vivant. On y cherche

don de

l'effusion, le

Comme

soi.

dans

l'ternelle

contem-

plation de la souveraine pense par la souveraine pense

tout est silence, de

soi-mme tout

prme
mort.

mme

dans l'amour dont Dieu s'aime

est solitude.

vie, et l'on se

Du monde

divin

espaces

se dit

si

que

c'est la su-

comme

ce n'est pas

mieux encore que du monde

dral on est tent de dire

le

On

demande

infinis m'effraie.

)>

Le

la
si-

silence ternel de ces

Autre est l'ide de Dieu dans

christianisme. L'essence infinie, impntrable en soi

et inaccessible,

obscure clart

laisse

le secret

rvle la foi, c'est

Uims

solitude.

nanmoins entrevoir dans une


de sa vie intime, et ce qu'elle

que sa parfaite unit n'est point

et trinus,

un en

trois

personnes

entre

ces trois personnes divines, des relations ineffables

une vraie

un vivant amour, un don

socit,

tout ce que Dieu est,


cation,
unit.

sans

Ne

le

soi ni de

communi-

et

ternelle

pas de ces ombres mystrieuses une


?

Dieu n'a donc pas besoin de sortir

descendre au-dessous de soi, pour rompre

silence et rendre l'unit fconde ? Si la fcondit,

l'effusion
si

et parfaite

dommage pour l'immuable

sort-il

heureuse lumire

de

une mutuelle

de

parfait de

la vie, si le

don de

soi est

si

quelque chose de

excellent que l'essence divine ne peut pas n'en tre

pas capable, c'est en son propre sein que Dieu exerce


cette activit, et cette souveraine excellence lui appar-

CHAPITRE

304
tient sans

matire.

que rien d'tranger y serve d'occasion ou de

La cration n'est aucun

indispensable au Crateur

un

vient qu'elle soit,

effet

de

tion faite de toute crature

tout don, dans cette

l'Esprit

la

et toute

mme,

abstrac-

la Divinit

rside le type premier de

le

Pre au Fils et par

communication pleine

amour rend sans

donne,

le

humain expire

Pre

parfaite
et

ici, et

et
oi

_,

o un par-

cesse en quelque sorte le

cesse reu. Le langage


est impuissante

con-

qu'il

surabondante

celui qui reoit est gal celui qui


fait

en aucune faon,

que ce

communication de l'essence divine

donne tout entire par


le Fils

titre,

elle n'est

bont de Dieu. Dans

librale

X.

don sans

toute

image

exprimer dignement ces mystres.

Mais comment ne pas reconnatre

les

secours qu'ils ap-

portent la pense, tout en la confondant? et n'y au-

pas timidit excessive

rait-il

ces ressources d'un

pntrer plus loin

autre

et

fcheuse se priver de

ordre,

qui permettent de

dans l'analyse des ides

dans

et

Texplication des choses?

Nous cherchons en ce moment montrer qu'


de tout, en Dieu, perfection morale
relle

ou

mieux

essentielle concident.

cela

si

nous considrons

dire,

c'est

chose divine

il

plus que
:

cette \ie divine

L o il y a

le

socit,

perfection morale, puisque c'est

c'est saintet, saintet essentielle.

le

dont

y a perfection morale. Pour mieux

Et l se

La moralit humaine,

j'en

dclare nettement, se conoit sans

qu.'

trouve l'origine de toute

conviens et je

natu-

X'entendrons-nous pas

christianisme nous fournit la notion?

aniuur mutuel, don,

l'origine

et perfection

loi.

DU BIEN NATUREL ET DU BIEN MORAL.


l'on

remonte ces hauteurs, sans que

dans ces abmes. Et cependant

305

l'on s'enfonce

c'est l qu'est la source

vraiment primitive de tous nos devoirs. L'ordre que

nous devons garder dans nos jugements, dans nos

dans nos dterminations,

tions,

c'est l'ordre

alFec-

mme

que

Dieu garde dans les impntrables profondeurs de son


tre.

Ce qu'on entrevoit de Dieu contient

ce qui est

command

de

la raison

l'homme. Si tout en dfinitive se

rsume dans l'amour,

c'est

que Dieu

amour.

est

Si

don de

soi, c'est

que l'amour dans l'essence divine elle-mme

est don.

l'amour consiste sur toute chose dans

Aimer,

c'est la loi

peut parler ainsi,

le

de l'homme parce que

la loi

c'est, si l'on

de Dieu.

nommons

Maintenant, tout ce que dans l'homme nous

perfection naturelle n'est perfection qu' cause d'une

ressemblance primordiale avec Dieu mme. On comprend

donc que l'homme

ait

une excellence de nature qui appelle

l'amour; on comprend qu'il soit aimable et qu'il doive


tre aim.

Ds

lors,

ce qu'il faut aimer, c'est ce qui

porte l'empreinte de la souveraine et divine excellence,


et cette loi

de l'amour a elle-mme son modle

motif en Dieu. Antrieurement au bien naturel

donc, et un double

titre, le

il

n'est pas exact

celle-ci soit le dernier

penser

si la

mot des

suprme raison

et

son

il

y a

bien divin. La perfection

morale a beau supposer d'une certaine manire


fection naturelle

et

la

per-

pour cela de dire que

choses.

On

le

pourrait

de notre excellence et de

nos devoirs n'tait pas en Dieu. Dieu apparaissant, cette


illusion s'vanouit. Ce n'est pas la

nature qui est


20

le

fon-

CHAPITRE

306

dment de
est

X.

l'ordre moral, c'est Dieu. Si le bien naturel

digne d'tre aim, de cet amour qui implique res-

pect, soin, culture, action bienveillante et bienfaisante,

dpense de

soi,

don de

une origine divine.

que

soi, c'est

pour cela

C'est

bien naturel a

le

y a devoir de

qu'il

le

conserver et de le cultiver. Si l'humanit a droit tre


traite

comme

la loi

morale ordonne qu'elle

soit traite,

ce n'est pas parce que l'humanit est l'humanit, mais

parce que, tant

qu'ayant ce

telle, elle

titre

est nature

raisonnable, et

une ressemblance fondamentale avec

Dieu, elle trouve dans ce qu'on peut appeler la rgle

mme

de Dieu sa propre rgle

l'amour

et

du don de

application. Qu'on

et ainsi la divine loi

soi trouve,

ne dise donc pas que

ne suppose aucun principe tranger


qui d'ailleurs n'est tranger rien.

non plus que

de

dans l'ordre cr, une

elle

la loi

morale

suppose Dieu,

Qu'on ne dise pas

la moralit repose tout entire sur le

bien

naturel, la seule condition d'ajouter la nature la volont.

bien?

Le bien est antrieur


le

bien naturel pur et simple? non

ou, pour

mieux

dire.

qui est au-dessus


est saint par
qu'il est, et
il

est

la moralit

Dieu

de tout,

lui-mme

mme, Bien

mme

de

mais quel

un bien

divin,

absolu et vivant,

la vertu,

parce qu'il

tant de soi et par soi tout ce

voulant de soi et par soi tout ce qu'il veut,

souverainement indpendant, quoiqu'il ne puisse

point ne pas s'aimer

il

est Dieu, cela dit tout, et ainsi

pour parler notre pauvre langage humain, je ne


quelle bienheureuse et divine ncessit

profondeurs mystrieuses de

l'tre

s'allie,

divin,

dans

une

sais
les

libert

DU BIEN NATUREL ET DU BIEN MORAL.


parfaite. Yoil la saintet absolue,
cligne

de respect

non plus seulement

d'amour, mais adorable

et

307

et c'est l,

dans cette rgion tout fait transcendante, que rside le

modle de toute moralit,

type, le principe, le

gine de tout bien et la raison de cette

nous nommons
Ainsi, ni le
fection

la loi

raison du devoir ou

le

auguste que

morale.

bonheur

ou excellence,

loi

a\'ec l'ori-

n'est

mis au-dessus de

ni le bien naturel n'est la

la

per-

suprme

dernier fondement de la moralit.

Et Aristote qui n'a point expressment trait ces questions,

ne rpugne nullement

ici

en fournit

il

ments.

mme, en

la

solution propose

plus d'un point, les l-

CONCLUSION

On demandait Anaxagore quel


riiomme

le

plus heureux.

que vous supposez, rpondit-il

hommes

homme

tait

suivant

lui

Ce n'est aucun de ceux


;

et le plus

heureux de?

selon moi, vous semblerait probablement un

bien trange, 757:0; av

zlr,.

Aristote cite cette parole d'Anaxagore et l'approuve.


l'Aidme la reproduit et

y joint un commentaire'.

Bien trange aussi pourrait sembler la thorie d'Ari<tote sur le

bonheur, qui ne jugerait que d'aprs de

vulgaires et mesquines ides. Platon ne voulait point


dclarer heureux le Grand Roi,

tenu avec

lui,

il

si,

ne s'tant point entre-

ignorait l'tat de son

la justice. Aristote place la flicit

vertus morales et surtout

1.

Elh. Nicovi.. X.

VIII.

11.

dans

Eth. Euifem.,

me

dans
la

I,

l'gard de

la pratique

des

contemplation de

iv.

CONCLUSION.

310

l'immuable et ternel objet de


il

est loin

taires!

des

pense pure. Combien

de l'empirisme grossier

Le bonheur

n'est pas

hommes nomment de

qu'il

la

en donne est

faite

ce

pour

ou

la

des doctrines

lui ce

que

pour surprendre

et

les plaisirs

utili-

la plupart

grand nom. La

ceux qui prisent plus que tout


les richesses,

et

dfinition

dconcerter

des sens, ou

puissance.

Et pourtant quelle conformit, quelle convenance intime entre l'ide du philosophe et


le

le

gnie grec

vulgaire peut s'tonner, Flite de la socit

se retrouve, se reconnat

ici,

Si

d'alors

avec ce qu'elle a de meil-

leur dans l'esprit et dans l'me, avec ses plus hautes


aspirations, avec ses prfrences les plus srieuses,

dans sa forme
idale

que

charme

si

relle toujours,

la

raison

conoit

mais dans
et

qui

cette

non

forme

par un

attire

puissant les mes leves, dlicates et gn-

reuses.
Elle est grecque,

vraiment grecque,

humaine

brillante morale. Elle est

ne

le serait-elle

des types

manit

pas? Le Grec antique

les plus

cette noble

aussi. Et

et

comment

n'est-il

pas un

complets et les plus beaux de l'hu-

Les dfauts qui, dans


caractre

national,

au temps o

il

cette

doctrine,

tiennent au

au gnie propre du philosophe,

a crit, ces dfauts se corrigent ais-

ment.

La morale

d'Aristote

nghge trop

les

misres de

l'homme;

elle trouve la vie prsente trop belle et s'y

renferme

tort;

elle

semble ne considrer dans

le

311

CONCLUSION.

monde que des gens heureux, soucieux de


un ordre

leur conduite
lisse, et

cherchant dans

et
la

mettre dans

une harmonie

cjui

l'embel-

haute philosophie un noble et

dlicieux emploi de la pense; elle mconnat trop ce

que

la vie

humaine contient de souffrances

vertu a de rude; mais, malgr tout,


si

elle

et ce

que

la

repose sur une

profonde ide de la nature humaine que l'on peut en

conserver

encore qu'on

fondement,

le

la

dclare

bien des gards dfectueuse. Mettez-y ce qui y manque,


l'esprit

de renoncement et de

sacrifice, la lutte contre le

mal, en soi et dans les autres, l'amoureuse et coura-

geuse
vif

de

piti
la

pour

les souf&*ances d'autrui,

un sentiment

rigueur du devoir, ce srieux incomparable de

la vie

chrtienne pressenti par Platon, que sais-je en-

core ?

une vertu plus austre^ avec quelque chose de

plus rehgieux

redemandez Platon son mysticisme,

empruntez aux

stociens leur svrit, avec le christia-

nisme placez Dieu partout, au principe


cevez de Dieu la
fin

suprme,

la vie

loi, la

et dites

et

au terme, re-

rgle, aspirez Dieu

que

comme

la

la vraie vie, la vie parfaite et

bienheureuse, c'est celle qui est en Dieu; ajoutez

que l'existence prsente n'en donne que

le

prlude ou

l'avant-got, et que le souverain bien tant perfection


et flicit, n'est

pas de ce

monde

quelles modifications

n'apportez-vous pas alors la doctrine morale d'Aristote


tiel.

Et .nanmoins

elle

demeure en ce

qu'elle a d'essen-

Ces conceptions plus nettes, plus svres ou plus

leves l'amhorent, elles ne la dtruisent pas. Certaines


difficults disparaissent; le

systme devient plus com-

CONCLUSION.

312

harmonieux;

plet et plus

les belles

formules du philo-

sophe semblent prendre un sens plus riche

et s'illuminer

d'une plus clatante lumire. C'est rester fidle Aristote

que de

subsiste.

11

modifier ainsi. Son principe fondamental

le

a vu que vivre pleinement selon l'idal vrai,

c'est tre parfait et

profonde de

heureux

dessus de l'homme. La
faite, excellente
elie

pas

la fin

il

a entrevu que la source

flicit, c'est la vie pleine,

Nicomaqi a

et
le

et rgulier.

Avant

mme

thse

comment ne

ainsi entendue,

pratique elle-mme

nisme rationnel

la

la fois dans l'homme et au-

la vie est

'

? Yoil cet

par-

serait-

cudmo-

moral, que l'auteur de la Morale

premier expos dans un trait spcial


lui,

Socrate et Platon avaient soutenu

son honneur

de l'avoir reprise

lui c'est

avec une prcision suprieure, et l'uvre originale o


il

l'tablit et la

dveloppe est presque pour

la philoso-

phie morale ce qu'est sa Mtaphijsiquc pour


sophie spculative.
dante. Pascal a

aux

crits

dinaire on

uvre

la philo-

matresse, savante, point p-

marqu vivement

caractre propre

le

des anciens philosophes en un temps o d'orle

mconnaissait.

On ne s'imagine,

dit-il,

Platon et Aristote qu'avec de grandes robes de pdants.


C'taient des gens honntes, et

comme

les autres, riant

avec leurs amis, et quand

se sont

divertis faire

leurs lois et leur politique,

Le mot

est juste,

et

il

ils

ils

l'ont fait

dit tout,

le

en se jouant.

fort

et le faible.

Ce que c'est que se jouer ainsi, je voudrais que cette


1.

(/(. IVfC, I, VII, 8. Tc'a-'.ov t, t:

^avcTx:

y.al

a-jTaoxe;

f,

^Saifiovia.

CONCLUSION.
tude et russi
trer aussi

que

le faire

313

entendre. Elle aura pu

l'allure aise et le

demi-sourire du sage

n'empchent point son uvre de rpondre


parole qui est de lui

selon

I.

la

Etii.

La

VI,

0.

A'jy.i:

'

cette belle

\ie heureuse est celle qui est

vertu, et une telle vie est srieuse

yic, X,

mon-

6 c'joa';j.wv

|io;

'.

/.t.-:'

oarr.v zhx:-

TABLE DES MATIRES

Prface

Intuoductiox

Chapitre

I.

Esquisse de l'iiomme vertueux

et

sage d'aprs

Aristote

Chapitre

avec

la vie
>

Il

Accord

II.

gnie et

le

de
le

la

conception aristotlicienne de

caractre grecs

III.

Du

beau, ou de

Chapitre IV.

De

la lin pratique,

JGhapitre

la l'gle

52
morale, solou Aris-

77

tote

ou du bonheur, selon

Aristote

151

Chapitre V.

Des

Comment

tote.

diflicults

elles

sont

que soulve

la

morale d'Aris-

presque toutes

dissipes

par

l'tude approfondie de son systme

Des

Chapitre VI.
et

diflicults qui

des ])oints faibles de la doctrine d'Aristote

Que doctrine morale d'Aristote


cudmonisme rationnel
Chapitre VIII. Que Yeudcmonixme d'Aristote ne
Chapitre VII.

pas

le

modifie.

nisme
Chapitre X.

monisme
moral

la

187

un

est

207
dtruit

dsintressement

Chapitre IX.

De

2Ci

Comment

la

notion

la doctrine

de Dieu

d'Aristote peut tre

que rclame VeiuUmoc59

De

45

ne peuvent tre dissipes,

la relation

de priorit qu'tablit Veitd-

entre la perfection et le bonheur, entre le bien

et le

bien naturel,

et

des

lments de soluliou

qu'Aristotc fournit pour cette question

^87

Conclusion

SALNT-CLOUU.

IJU'RIMliUlE V^ ELG. BELIN

ET FILS.

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Universit d'Ottawa
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