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La mathmatique ou les mathmatiques sont un ensemble de connaissances abstraites rsu

ltant de raisonnements logiques appliqus des objets divers tels que les nombres,
les figures, les structures et les transformations. Les mathmatiques sont aussi l
e domaine de recherche dveloppant ces connaissances, ainsi que la discipline qui
les enseigne.
Elles possdent plusieurs branches telles que : l'arithmtique, l'algbre, l'analyse,
la gomtrie, la logique mathmatique, etc. Il existe galement une certaine sparation en
tre les mathmatiques pures et les mathmatiques appliques.

Les mathmatiques se distinguent des autres sciences par un rapport particulier au


rel car l'observation et l'exprience ne s'y portent pas sur des objets physiques.
Elles sont de nature entirement intellectuelle, fondes sur des axiomes dclars vrais
ou sur des postulats provisoirement admis. Ces axiomes en constituent les fonde
ments et ne dpendent donc d'aucune autre proposition. Un nonc mathmatique
dnomm gnr
nt, aprs tre valid, thorme, proposition, lemme, fait, scholie ou corollaire est consi
dr comme valide lorsque le discours formel qui tablit sa vrit respecte une certaine s
tructure rationnelle appele dmonstration, ou raisonnement logico-dductif. Un nonc prse
nt comme plausible, mais qui n'a pas encore t tabli comme vrai ( dmontr , en langage
lis par les mathmaticiens), s'appelle une conjecture.

Le mot mathmatique vient du grec par l'intermdiaire du latin. Le mot ???a (mthema) s
gnifie science, connaissance puis mathmatiques de a??ata ; il a donn naissance
ectif a??at???? (mathematikos), d'abord relatif au savoir puis qui concerne les sc
iences mathmatiques . Cet adjectif a t adopt en latin (mathematicus) et dans les lang
ues romanes par la suite ( mathmatique en franais, matematica en italien, etc.), ai
nsi que dans de nombreuses autres langues2,3.

La forme neutre de l'adjectif a??at???? a t substantive en ta a??at??? (ta mathematik


our dsigner les sciences mathmatiques dans leur ensemble. Cette forme plurielle, u
tilise par Aristote, explique l'usage du pluriel pour le substantif en latin chez
Cicron (mathematica) puis en franais et dans certaines autres langues europennes.

L'utilisation du pluriel est un hritage d'une poque o on tait regroups les 4 arts dtes
mathmatiques , soit le quadrivum (l'arithmtique, gomtrie, l'astronomie et la musique
). Le singulier ( la mathmatique ) est parfois employ en franais, mais le mot donne a
lors au contexte une teinte d'archasme ou de didactisme4 . Toutefois, certains aut
eurs, la suite de Nicolas Bourbaki, insistent sur l'utilisation du singulier, po
ur montrer l'uniformisation apporte par l'approche axiomatique contemporaine : Je
an Dieudonn semble tre le premier avoir lanc ce mot d'ordre : La Mathmatique est une
[rf. ncessaire] ; le vaste trait de Bourbaki s'intitule lments de mathmatique, tandis
que, par contraste, le fascicule historique qui l'accompagne a pour titre lments d
'histoire des mathmatiques. Cdric Villani prconise l'utilisation du singulier pour
affirmer l'unit du domaine.5