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Fundao CECIERJ / Consrcio CEDERJ

Curso de Extenso: tica, Liberdade e Cidadania

Texto 1

tica ou filosofia moral


Marilena Chau
Toda cultura e cada sociedade institui uma moral, isto , valores
concernentes ao bem e ao mal, ao permitido e ao proibido e conduta correta
e incorreta, vlidos para todos os seus membros. Culturas e sociedades
fortemente hierarquizadas e com diferenas de castas ou de classes muito
profundas podem at mesmo possuir vrias morais, cada uma delas referida
aos valores de uma casta ou de uma classe social.
No entanto, a simples existncia da moral no significa a presena
explcita de uma tica, entendida como filosofia moral, isto , uma reflexo que
discuta, problematize e interprete o significado dos valores morais. Ao
contrrio, toda sociedade tende a naturalizar a moral, de maneira a assegurar
sua perpetuao atravs dos tempos. De fato, os costumes so anteriores ao
nosso nascimento e formam o tecido da sociedade em que vivemos, de modo
que acabam sendo considerados inquestionveis e as sociedades tendem a
naturaliz-los (isto , a torn-los como fatos naturais existentes por si mesmos).
No s isso. Para assegurar seu aspecto obrigatrio que no pode ser
transgredido, muitas sociedades tendem a sacraliz-los, ou seja, as religies os
concebem ordenados pelos deuses, na origem dos tempos. Como as prprias
palavras indicam, tica e moral referem-se ao conjunto de costumes
tradicionais de uma sociedade e que, como tais, so considerados valores e
obrigaes para a conduta de seus membros.
A filosofia moral ou a disciplina denominada a tica nasce quando se
passa a indagar o que so, de onde vm e o que valem os costumes.
Na lngua grega existem duas vogais para pronunciar e grafar nossa
vogal e: uma vogal breve, chamada epslon, e uma vogal longa, chamada eta.
thos, escrita com a vogal longa, significa costume; porm, se escrita com a
vogal breve, thos, significa carter, ndole natural, temperamento, conjunto
das disposies fsicas e psquicas de uma pessoa. Nesse segundo sentido,
thos se refere s caractersticas pessoais de cada um, as quais determinam
que virtudes e que vcios cada indivduo capaz de praticar.
A filosofia moral ou a tica nasce quando, alm das questes sobre os
costumes, tambm se busca compreender o carter de cada pessoa, isto , o
senso moral e a conscincia moral individuais.
Podemos dizer, com base nos textos de Plato e de Aristteles, que, no
Ocidente, a tica ou filosofia moral inicia-se com Scrates.
Scrates, o incansvel perguntador
Percorrendo praas e ruas de Atenas contam Plato e Aristteles ,
Scrates perguntava aos atenienses, fossem jovens ou velhos, o que eram os
valores nos quais acreditavam e que respeitavam ao agir. As perguntas
socrticas terminavam sempre por revelar que os atenienses respondiam sem
pensar no que diziam. Repetiam o que lhes fora ensinado desde a infncia.
Como cada um havia interpretado sua maneira o que aprendera, era
comum, quando um grupo conversava com o filsofo, uma pergunta receber
respostas diferentes e contraditrias. Aps um certo tempo de conversa com
Scrates, um ateniense via-se diante de duas alternativas: ou zangar-se com a
Aluno: Alessandro Martins Gomes

Fundao CECIERJ / Consrcio CEDERJ


Curso de Extenso: tica, Liberdade e Cidadania

impertinncia do filsofo e ir embora irritado ou reconhecer que no sabia o


que imaginava saber, dispondo-se a comear, na companhia de Scrates, a
busca filosfica da virtude e do bem.
Scrates embaraava os atenienses porque os forava a indagar qual
a origem e a essncia das virtudes que julgavam praticar ao seguir os
costumes de Atenas. Como e por que sabiam que uma conduta era boa ou m,
virtuosa ou viciosa? Numa palavra: o que eram e o que valiam realmente os
costumes que lhes haviam sido ensinados?
Dirigindo-se aos atenienses, Scrates lhes perguntava qual o sentido
dos costumes estabelecidos (os valores ticos ou morais da coletividade,
transmitidos de gerao em gerao), mas tambm indagava quais as
disposies de carter (caractersticas pessoais, sentimentos, atitudes,
condutas individuais) que levavam algum a respeitar ou a transgredir os
valores da cidade e por qu.
Ao indagar o que so a virtude e o bem, Scrates realiza, na verdade,
duas interrogaes. Por um lado, interroga a sociedade para saber se o que ela
costuma considerar virtuoso e bom corresponde efetivamente virtude e ao
bem; e, por outro, interroga os indivduos para saber se, ao agirem, possuem
efetivamente conscincia do significado e da finalidade de suas aes, se seu
carter ou sua ndole so virtuosos e bons realmente. A indagao tica
socrtica dirige-se, portanto, sociedade e ao indivduo.
As questes socrticas inauguram a tica ou filosofia moral porque
definem o campo no qual valores e obrigaes morais podem ser estabelecidos
pela determinao de seu ponto de partida: a conscincia do agente moral.
sujeito tico ou moral somente aquele que sabe o que faz, conhece as causas
e os fins de sua ao, o significado de suas intenes e de suas atitudes e a
essncia dos valores morais. Scrates afirma que apenas o ignorante vicioso
ou incapaz de virtude, pois quem sabe o que bem no poder deixar de agir
virtuosamente.

Aluno: Alessandro Martins Gomes