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Actualit | Analyse

Par Franois-Xavier LICARI


Matre de confrences HDR
lUniversit de Lorraine

RLDC 6264

Du dsquilibre significatif dans les


contrats:quelle articulation entre les textes?
La rforme du droit des contrats du 10fvrier2016 aintroduit dans le Code civil la notion
dedsquilibre significatif pour les contrats dadhsion. Cette nouveaut est loccasion doprer
une comparaison avec les dispositions du Code de commerce et du Code de la consommation
qui sanctionnent dj les clauses abusives. Articles1171 du Code civil, L.442-6, I, 2, du Code
decommerce et L.212-1 du Code delaconsommation:quels champs dapplication? Quelles sanctions?

e contrat dadhsion aune histoire paradoxale:alors que


la notion "dcouverte" par RaymondSaleilles (ChnedF.,
RaymondSaleilles, Le contrat dadhsion, RDC2012, p.241
et 1017) afait le tour du monde (v.par ex.:KesslerF., Contracts
of AdhesionSome Thoughts About Freedom of Contracts, Columbia Law Review1943, p.629), elle navait jamais t explicitement consacre en France jusqu la rcente rforme du droit des
obligations (Ord.n2016-131,10fvr.2016, JO11fvr., portant
rforme du droit des contrats, du rgime gnral et de la preuve
des obligations). Mais, second paradoxe, alors que pendant plus
dun sicle et demi le contrle du contenu du contrat tait rare
et essentiellement prtorien, il est prsent aujourdhui dans les
principaux codes de droit priv. Il existe dsormais trois dispositifs dradication des clauses abusives dans les contrats, prsentant la fois des similarits dans les notions utilises et une
diffrence dans les champs dapplication et les consquences
juridiques:larticleL.212-1 du Code de la consommation, larticleL.442-6, I, 2, du Code de commerce et larticle1171 du Code
civil. Lobjet de la prsente tude est de rpondre la question de
larticulation de ces trois normes en concours.

ILE CHAMP DAPPLICATIoN MATRIEL


DUCoNTRLE DU CoNTENU DU CoNTRAT
AQuel contrat?
La premire condition dapplication de larticle1171 est que la ou
les clauses contestes figurent dans un contrat dadhsion. Larticle 1110, alina 2, en donne une dfinition : Le contrat dadhsion est celui dont les conditions gnrales, soustraites la
ngociation, sont dtermines lavance par lune des parties.
La dfinition retenue est si proche de la notion de conditions gnrales, que lon apu parler de dfinition circulaire (DissauxN.et
Jamin Ch., Rforme du droit des contrats, du rgime gnral et

10 I RLDC

de la preuve des obligations (ordonnance n 2016-131 du


10 fvrier 2016). Commentaire des articles 1100 1386-1 du
Code civil, Dalloz, 2016, p.13). En effet, les conditions gnrales
ont pu tre dfinies comme des clauses abstraites, applicables
lensemble des contrats individuels ultrieurement conclus, rdiges par avance et imposes par un contractant son partenaire (SeubeA., Les conditions gnrales des contrats, in tudes
JauffretA., PUAM, 1974, p.629). Les notions de contrat dadhsion
et de conditions gnrales peuvent cependant tre distingues. La
seule distinction notable entre ces notions est dordre formel. En
effet, les conditions gnrales dsignent un corpus de clauses tablies unilatralement par leur auteur dans le but dtre intgres
dans des contrats futurs. Elles nont donc elles seules aucune
valeur juridique et nacquirent une nature contractuelle que dans
le cadre des contrats conclus ultrieurement. Les "contrats dadhsion"constituent prcisment ces contrats. Lon peut donc dire
quun contrat dadhsion se forme lorsque des clauses de conditions gnrales se voient intgres dans le champ contractuel
(LimbachF., Le consentement contractuel lpreuve des conditions
gnrales. De lutilit du concept de dclaration de volont, LGDJ,
2004, n 11). Toutefois, lutilisation de conditions gnrales par
lune des parties nentrane pas ipso iure la qualification de contrat
dadhsion. Le cocontractant apu bnficier de la possibilit de
modifier le modle ou de biffer certaines clauses. Or, la qualification de contrat dadhsion suppose que les conditions gnrales
aient t soustraites la ngociation. Au vu de ces prcisions,
on relvera une tautologie dans la dfinition lgale:conditions
gnrales, soustraites la ngociation . Il est de lessence des
conditions gnrales de ne pas tre ngocies. Nanmoins, une
difficult subsiste : quid sil apparat que le contrat a t pour
partie ngoci et pour partie propos ladhsion du cocontractant? La lettre de larticle1110 du Code civil laisse entendre que
la qualification de contrat dadhsion suppose que lensemble des
conditions gnrales aitt soustrait la ngociation. Ds lors, si
le stipulant parvenait prouver quune seule clause, mme por-

Numro 144 I Janvier 2017