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RGIMES MATRIMONIAUX, SUCCESSIONS


ET LIBRALITS

Par Anne-Laure
NACHBAUM-SCHNEIDER
Docteur en droit,
Notaire-assistante,
Charge denseignement la Facult de droit
de Strasbourg

RLDC 6267

La difficile conciliation des droits en usufruit


du conjoint survivant et des droits des
nus-propritaires
La donation de droits en usufruit ou loption pour lusufruit successoral sont frquemment conseills
par les notaires car ils permettent dviter des partages conflictuels. Pourtant, la transmission aux
descendants de droits successoraux en nue-proprit seulement recle de nombreuses difficults
que les garanties prvues par le Code civil ne permettent pas de surmonter.

epuis les lois n63-699 du 13juillet1963 (JO17juill.) et


n2001-1135 du 3dcembre2001 (JO4dc.), le conjoint
survivant a vu ses droits conventionnels et lgaux fortement augmenter. Dsormais, les droits lgaux du conjoint survivant
en prsence denfant dans la succession de son poux peuvent atteindre jusqu la totalit en usufruit (v.C.civ., art.757), voire mme
un quart en proprit et trois quarts de la succession en usufruit lorsquil at gratifi (conformment larticle1094-1 du Code civil).
Cette gratification en usufruit agalement la faveur des notaires qui
la conseille de manire quasi-systmatique:ainsi, dans la plupart
des successions, les enfants ne recueillent que des droits successoraux en nue-proprit (la protection de leur rserve hrditaire
ne leur est daucun secours puisque la quotit disponible spciale
entre poux et lusufruit universel abintestat du conjoint constituent
des exceptions larticle912 du Code civil qui impose que la rserve
soit transmise en pleine proprit et libre de charge).
Cette faveur pour lusufruit se justifie par le fait que le lgislateur
sest fond sur la situation familiale la plus courante au dcs dun
conjoint, selon laquelle les hritiers sont des adultes actifs tandis que le
conjoint survivant est une femme (en 2015, selon lInsee, il yavait 11,3%
de veuves contre 2,6% de veufs dans la population totale:http://www.
insee.fr/fr/themes/tableau.asp?reg_id=0&ref_id=nattef02311) ge (le
veuvage intervient massivement aprs lge de 65ans:Conseil dorientation des retraites, sance plnire, 15nov.2004) avec comme seules
ressources sa pension de retraite (DavidM.-G.et StarzecC., Aisance
60 ans, dpendance et isolement 80 ans, Insee Premire, avr.
1996). La transmission des droits successoraux en usufruit apparat
alors comme la solution la plus avantageuse tant pour le conjoint
survivant, que pour les descendants. Elle fournit au premier des
moyens de subsistance par la conservation de son cadre de vie et/
ou des ressources lies aux fruits des biens successoraux. Quant aux
seconds, ils sont assurs de recueillir la totalit de la succession du

Numro 144 I Janvier 2017

de cujus au dcs du conjoint survivant usufruitier sans avoir payer


de droits de succession.
Toutefois, cette situation familiale, bien que frquente en pratique,
nest nanmoins pas universelle et tend diminuer au profit de familles recomposes avec des enfants issus de diffrents lits. La dernire tude Famille et logement de lInsee (http://www.insee.fr/fr/
themes/document.asp?ref_id=ip1470) montre que 3enfants sur 10
vivent dans une famille monoparentale ou recompose. Ainsi, il
est tout fait envisageable que le conjoint survivant gratifi dun
usufruit soit un second poux et nait pas de lien daffection avec
ses beaux-enfants, voire ne soit pas beaucoup plus g queux.
Dans ces cas, la transmission de droits successoraux en nue-proprit peut
savrer un pige pour les descendants en raison de leurs confrontations
avec les droits en usufruit du conjoint(I). La conciliation de ces droits prsente alors un enjeu majeur(II).

I LA CoNFRoNTATIoN DES DRoITS EN USUFRUIT


DU CoNJoINT ET DES DRoITS EN NUE-PRoPRIT
DES DESCENDANTS
Alors que la succession moyenne, en France, se compose gnralement dun immeuble dans lequel vit le conjoint survivant et de
comptes bancaires, la transmission des droits successoraux des
aux descendants en nue-proprit peut savrer problmatique
tant lorsquelle porte sur les immeubles(A), que sur les sommes
dargent(B). Les rgles tenant au rglement du passif successoral
sont galement dfavorables au nu-propritaire(C).

A La nue-proprit portant sur les immeubles


On pense communment que le nu-propritaire na aucune obligation envers lusufruitier lexception de celle de ne pas troubler son

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