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SACADO DE LOS MANUSCRITOS

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MADRID

1834.

1IMPRENTA DE D. L. AMARITA,

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A.

32O. (

Es
DiscUaso PRELIMINAR.

Despues

de haber tenido guardada es


ta obra cerca de dos aos, y de haberla
vuelto hacer casi enteramente, me v ten
tado de abandonarla, como el autor habia

abandonado el original.

Mr. Bentham ci su trabajo una cla


se determinada de sofismas, porque habien
do observado los que mas campeaban en
el parlamento britnico siempre que se pro
ponia alguna reforma, para acabar de una
vez con estos enemigos de la razon, form
el proyecto de juntarlos todos, y tenindo

los puestos en orden de batalla presentar


les una accion general y decisiva. Result
de este plan que como estaba fija su aten
cion en el parlamento britnico y en cues
tiones britnicas, hubiera adolecido la obra

de algun sntoma de partido que disminu


yese su buen efecto; pues hacindose casi
personal y caracterstica la tacha de sofis

ma, los recelosos de la aplicacion se pon


drian alerta, y no hubieran visto ya en el
autor un filsofo que los ilustrase, sino

IV

un antagonista que tratara de humillarlos.


Las cuestiones parlamentarias que
continuamente se refiere la obra original,

casi peregrinas para la mayor parte


los
lectores estrangeros, tenian ademas de la
falta de inters el inconveniente de reque
rir en cada artculo un comentario largo

que se las hiciera inteligibles.


Yo quise que desapareciese este carac
ter de controversia inglesa, y sacar de mi
autor una obra aplicable, con poca dife
rencia, todas las asambleas polticas. Pal
paba que la materia era la mas rida de
cuantas habia tratado aprovechndome de
los manuscritos de Mr. Bentham; pero me

prometia al segundo repaso amenizarla

al

go con ejemplos sacados de los debates del


parlamento de otras asambleas. Poco tard
en reconocer mi insuficiencia para el acier
to, porque la dificultad principal se agre
gaban otros inconvenientes; y asi disgusta

do del producto de mis esfuerzos no hubie


ra dado luz estos fragmentos, si reflexio
nando no hubiese reconocido, que el tra
tado de los Sofismas era casi

ara completar el de la Tctica, yendo am

: encaminados al mismo fin: l uno de


be influir en la forma de las deliberaciones,

y el otro en su substancia; aquel se dirige


perfeccionar el modo de obrar, y este el

modo de raciocinar. Ultimamente, movido


por estas razones, presento aqu, no sin
desconfianza, un curso nuevo de lgica

las personas que no rehusan la lectura la


boriosa de una materia abstracta.
Sin embargo, me parece que ofrecer
mucho inters algunos, y sealadamente
los miembros de las asambleas deliberan

tes. Para ellos este libro pasar de la esfera

de los estudios especulativos, porque tiene


cierto atractivo de vida real y de utilidad

prctica. Unos reconocern los sofismas que


muchas veces oyeron en la tribuna, y que
otras tantas refutaron con mas menos

buen suceso: otros sentirn la acusacion


de su conciencia poltica al ver sealados

entre los instrumentos de error aquellos


mismos argumentos que con tanto empeo
sostuvieron cuando el inters de su causa

les movia engaar otros, dejarse


engaar; en fin, todos al pasar revista
estos sofismas podrn distinguir entre ellos
a al complice,ya al enemigo, y de este li
ro, en una palabra, se har el uso que
los oficiales de un ejrcito harian de la

obra de algun militar que tratase de las


campaas que todos habian concurrido,
d que contuviera la descripcion de las pla
zas fuertes y arsenales de un pais que hu

bieran de conquistar.

VI

Cuando el autor acopiaba materiales


ara el presente tratado, Mr. Malone di
luz una obra posthuma del Seor Ge

rardo Hamilton, intitulada Lgica parla


mentaria. El ttulo junto con el nombre de
Hamilton escit la curiosidad del pblico,
porque la opinion comun atribuia este
escritor las clebres Cartas de Junius.

Su objeto era formar una escuela don


de se aprendiese indistintamente sostener
la verdad la falsedad, apoyar una bue
na resoluciono defender la mala con el

mismo esmer y ahinco por alcanzar el


triunfo, sin entrar en esto para nada la iro

nia, antes bien aplicando al fin el produc

tomas esquisito de la esperiencia y de la


meditacion. 19 ob
fi
El caracterpoltico de Hamilton puede
trazarse de una sola pincelada. Adicto por

sistema al partido dminante, fuese justo


injusto, y supdniendo qu no puede era

rar
quienelse
agrega delnayora,
adoptado
prinicipio
que todas lashaba
me
didas eran substancialmente indiferentes, y

que la lgica parlamentaria debi reducir


se l eludir los argumentos de los antago
nistas y contribuir la victoria de su parti
do, sin miramiento ninguno los princi
pios ni los medios.
y
Hamilton esplica con predileccion y da

Ny

la palma entre todas las formas capciosas


l habilidad de falsificar las opiniones
de su adversario. Preguntando Demste
nes cul era el accidente que le parecia mas

importante en un orador, respondi tres


veces seguidas que la accion. Hamilton for
mando una colccion de quinientos aforis
mos, consagr cuarenta de ellos, cuando
menos, recomendar la falsificacion.
-

Y no se atenia una mera indiferen

cia entre lo falso y lo verdadero; preferia


decididamente la

ie

de una causa ma

la porque exige mas habilidad, y prueba


mayor talento el saber ataviar la false

dad con colores engaosos, que sostener


la verdad por todos los recursos de la ra
zon y

la justicia.

Las Memorias de Doddington (Lord Mel

combe) son tenidas en Inglaterra por la


obra en que se muestra con menos disfra
ces la corrupcion poltica. Sin embargo,
aunque el autor no aspira pasar por vir
tuoso, guarda cierto pudor en la confesion
de sus bajezas. El vicio se v all cubierto
con una gasa, y el autor refiere, no ense

ia: su obra es la historia de un cortesano,


no una teora poltica. Hamilton por el con
trario redacta las mximas de la malaf

con esmerada precision, forma de ellas un


cuerpo portatil, y las recomienda cuantos

VIII

quieran progresar en la carrera pblica.


No llevar mas adelante las observacio.

nes que Mr. Bentham hizo sobre este es


crito, poco conocido; pero siguindole no
puedo prescindir de hablar algo del escri
tor mas clebre que le precedi y sirvi de
modelo. Aristteles puede mirar como pa
trimonio propio y creacion suya las obras

contra los sofismas, habiendo dejado im


preso en esta parte de su lgica el sello in
deleble de su numen.

- No obstante el menosprecio que gene


ralmente hacemos hoy de las formas cap
ciosas del raciocinio, parece indudable que
en tiempo de Aristteles habia hombres en
la Grecia que se gloriaban de saberlas y en
searlas. A lo menos en Atenas abundaban

ingenios frvolos que abrian escuelas para


la juventud donde procuraban distinguirse
inventando sutilezas silogsticas. El sofista

que encontraba alguna forma nueva de ar


gumentacion, la defendia como su propie
dad, y la daba un nombre caracterstico y

bizarro, como el argumento cabelludo, el


retancida, el nudoso, el luchador etc. Aris

tteles superior en demasia estos charlata


nes para

biniti

todos

aquellos enigmas y manifest su solucion.


Con todo eso se ha de confesar, que de
los diez y nueve sofismas que esplic, si se

IX

esceptuan dos, el petitio principi, y la non


causa, pro causa, todos los demas pare
cen unos instrumentos de error poco peli

grosos, y no tienen otro resultado que pro


ducir alguna turbacion en el entendimiento:
son mas propios para sorprender nios,
que para engaar hombres adultos, y
las mas veces estriban en el empleo ambi
guo de las palabras. Sintase una proposi
cion, y muy lejos de parecer convincente,
ya parece falsa al primer aspecto, aunque
no se acierte de pronto en donde est la
flojedad del argumento: se percibe el lazo
antes de haber podido desenredar la ma

deja. Pungunt tanquam aculeis interroga


tiunculis angustis: quibus etiam qui assen
tiunt, nihil commutantur animo, et idem

abeant qui venerunt. Senec.

Es muy poco lo que hizo Aristteles


para destruir los medios de engaar, en

comparacion de lo que han hecho otros


para ensearlos. Gran nmero de tratados

de oratoria, compuestos por escritores de


primera clase, contienen las instrucciones
mas metdicas y refinadas sobre el arte de

mover las pasiones, de ganarse los nimos,

de presentar la causa bajo el aspecto mas


favorable, y por ltimo de producir en el
entendimiento de los jueces una impresin
conforme al fin del orador.

Es verdad que estos grandes maestros


de la elocuencia no son unos profesores de
inmoralidad como el Sr. Gerardo Hamil

ton: ellos tratan de esplicar los mejores


medios
y de refutar, de comba
tir y de defender, de persuadir y de agra

*:

dar. No depende de su arbitrio el uso bue

no malo que se har de sus instrucciones,

ni de eso salen garantes: imitan perfecta


mente aquellos autores de tctica militar
que por nadie toman partido, y que no se
metn en la cuestion de la legitimidad de

una guerra. Asi despues de tantos escritores


famosos que han enseado indistintamente

el arte de instruir y el de seducir, por for


tuna ha llegado ya el tiempo de sujetar al
examen de lasna moral todos estos me

dios oratorios, de sealar los artificios que

se encaminan estraviar la razon, y de se


gurar las deliberaciones polticas la dig

nidad y la utilidad que nicamente pueden


provenirles de la verdad y de la virtud.
Aqui no se tratar de aquellos sofismas
fundados en las palabras que solamente
pueden servir de * para gente novicia,
sino de los sofismas de principios que con

servan todavia el imperio de la preocupa


cion del hbito entre los hombres he

chos. Los primeros podrn aplicarse sos


tener disputas frvols en las escuelas, pe

XI

ro no producen errores prcticos; los otros


son instrumentos de los partidos en las
asambleas deliberantes, que influyen en la
felicidad de las naciones.

Oigo ya burlarse de este proyecto cier


tos sabios presumidos, y que dicen: Formar
una asamblea de oradores, buenos lgicos

todos y que no se valgan de sofismas; ele


var un cuerpo numeroso, como el que
constituye estas reuniones, un grado de
razon y de perfeccion que no se espera de
un sol individuo; suponer que el amor de
la justicia haya de superar todos los de
mas intereses, no es evidentemente que

rer un imposible, y dejarse fascinar por


una belleza ideal? Yo podria responderles
eon Horacio:

".
a

No possis occulo quantum contendere Linceus,,


Neptamen ideirco contemnas lippus inungi.

"Pero tanto en moral como en fisica,


no ha habido errores que la filosofia ha
disipado? Los que niegan el progreso suce
sivo de la razon contradicen los hechos nas
palpables. Por qu se toman el trabajo de
escribir y de raciocinar si piensan que las
opiniones son inalterables? La buena lgi

ca es al sofisma, lo que la qumica al or


falso; y asi es muy
de
tal manera los argumentos falsos, que

XII

nadie se atreva producirlos. Yo me cei

r poner por ejemplo la doctrina, tanto


tiempo famosa aun en Inglaterra, del dere
cho divino de los reyes, y la obediencia

pasiva de los pueblos: quien en nuestros


dias la sostuviese seria antes un objeto de

menosprecio que de indignacion. Lo mis


mo puede decirse de otros muchos siste

mas falsos que tuvieron su poca de es


plendor, y estan ahora sumidos en el olvi
do; pero si alargara mas estas reflexiones
contra uno de los sofismas mas peligrosos,

me desviaria del objeto de un prefacio; y


me anticiparia entrar en la doctrina de
la misma obra.

"

" -

"-,

Una de las mayores dificultades que


advierto al ir publicando sucesivamente los

escritos y apuntaciones de Mr. Bentham, es


el poder presentar sus diferentes obras in

dependientes unas de otras sin perjuicio de


la claridad; porque no es casi posible con
seguirlo del todo. Un escritor metdico va
regularmente adelante en sus investigacio
nes; y una vez sentados sus primeros prim
cipios, luego no hace mas que ir sacando
de ellos consecuencias en sus producciones

siguientes. Supone que los lectores estan


ya tan persuadidos como l, y no repite

las pruebas que tiene dadas creyendo que

ellos las sobreentienden, Asi, en el primer


\

XIII

libro de los Tratados de legislacion espone


Mr. Bentham el principio de la utilidad ge
neral como el nico de todo raciocinio en

materias tocantes moral y jurisprudencia:


all se contiene la verdadera lgica del le

gislador,terminndose el libro por un tra


tado acerca de los modos falsos de racioci

nar sobre legislacion. La obra que publico


ahora no es mas que una derivacion des
arrollo de aquella, de modo que aunque he
uesto mucho cuidado, no me ha sido posi
le escusar llamadas remisiones la mis

ma, considerando que un lector que ningu


na noticia tuviese de dicho tratado prelimi

nar, podria veces con razon hallar en este


algunos puntos oscuros incompletos: tan
ta es la conexion que existe entre las obras
de un filsofo
No son fragmen

tos independientes, sino partes de un todo


mismo; y cuanto mas se considera su con
junto, tanto mayor union y corresponden
cia se encuentra entre ellas.

En el ao de 1811 publicando yo la
Teora de las penas y de las recompensas
exigi de m Mr. Bentham, que declarase
en el prefacio como de ningun modo que
ria salir responsable de estas obras sacdas

de manuscritos que l no habia acabado ni


repasado. Ahora pues con mayor razon de

bo eximirle de toda responsabilidad en es

XIV

ta, que he trabajado sacndola de apunta


ciones mucho mas incompletas; de "modo

que he variado toda la forma del primer to


mo y la distribucion del segundo: en una

palabra, he redactado cada una de las dos


partes con la misma libertad que si el fondo
fuera mio. Mas no he adoptado este ensan

che en la redaccion por amor propio, sino

*: necesidad; y de haberlo hecho asi


no dudo que mereceria la indulgencia de
quien viese los originales de que me he ser
vido. Tampoco necesitara mendigarla de los

que hayan leido las obras publicadas por el


autor, pues tienen patente la prueba de que
para ponerlas al alcance de gran nmero
de lectores era indispensable darlas unas

formas menos severas, menos didcticas, y


digmoslo asi, traducirlas un idioma mas

familiar que el suyo. Admirable Mr. Ben


tham en el analisis, admirable en la exacti

tud y precision de las ideas, todo cuanto


sale de sus manos saca estampado el tipo

de un numen creador. Si atribuye los lec


tores mas nervio, mas perseverancia de la
ue suelen tener la investigacion de las ver
*: abstractas; si les ofrece mayor suma

de ideas pensamientos que la que puede


digerir una atencion comun, y en una for
ma poco atrayente
ser siempre demos
trativa, ser esta tal vez una falta sensible;

XV

pero solamente incurre en ella un talento


superior, y se esplica con facilidad, consi
derndole dedicado la meditacion y al
trabajo mental durante mucho tiempo en
un lugar solitario.
-

Advertencia

Si la traduccion de este

Tratado merece algun aprecio, se imprimi

r inmediatamente el que le preced para


ue el pblico tenga en espaol entera la
de Mr. Bentham, intitulada TACTICA
DE LAS ASAMBLEAS LEGISLATIVAS.

b ot;

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Lratabo
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ofismas polticos.
J", " ,

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INTRoDUccioN.
"

I. Del sofisma en general.


"

"f

Sofisma es un argumento falso, disfrazado


de una forma mas menos capciosa: en l en
tra siempre algun fondo de sutileza; pero la
mala f no es elemento suyo necesario, porque
puede uno emplearle engandose s mismo,

si como puede espender moneda falsa tenin


-

dola por buena.

Entre error y sofisma hay una diferencia


facil de notar: el rror designa simplemente una
opinion falsa, y el sofisma una opinion falsa,
que se emplea para alcanzar algun fin. El sofis
ma entra com influyente en la persuasion de

otro para sacar algun resultado; y asi el error


es el estado moral de la persona que profesa
-

2.

una opinion falsa, y el sofisma un instrumento


del error.

Por ejemplo, hablando del feliz tiempo pasa


do, ser un error vulgar creer, que los anti
* com antiguos, eran mas sabios y mas h

iles que los hombres del dia; pero valerse de


esta preocupacion, y servirse de ella para reba
tir innovaciones tiles, sostener instituciones
viciosas, es un sofisma.
"
Cada sofisma tiene su caracter particular,
aunque todos ellos llevan el *: ser age

nos de la cuestion. En una asamblea poltica la


cuestion debe ceirse, siempre si es buena

mala la ley propuesta, y pra esto se calculan


sus efectos, comparando el bien y el mal que
puede producir. Sern argumentos su favor
cuantos beneficios traiga,y los perjuicios otras

tantas objeciones. El sofisma alega favor en


contra de una ley alguna cosa que distraiga de
la consideracion de sus efectos. Se encamina

apartar el espritu de este punto de vista po


nindole delnte otro distinto, y juzgar la
cuestion sin atender su mrito intrnseco.

"

Para mayor claridad pondr un ejemplo sa


cado del foro. En un tribunal de justicia se tra

ta de averiguar la inocencia el crmen de un


acusado. El sofista en vez de examinar las prue

bas del hecho, se pondria hablar de la anti


ua nobleza del individuo, de los servicios que

*: sus antepasados cubrindose de gloria,


de los bienes que posee y el buen uso que hace
de ellos, de su buen concepto en el pblico, de

las recomendaciones del prncipe, de los errores

en que han incurrido los tribunales, y de la in


certidumbre de las pruebas en general: de este
modo formara su defensa, sacndola de consi

deraciones que no tienen relacion ninguna di


recta con el hecho de que se trata.
Por este caracter, que es comun todos los
sofismas, pueden desde luego sacarse las con
clusiones siguientes, que acreditar el examen
de cada uno de ellos en particular.

1 Los sofismas ofrecen una presuncion le


gtima contra los que se valen de ellos. Nadie
recurre tales medios si no faltndole buenos
argumentos.

2. Tratndose de leyes buenas son siempre


intiles, ynunca necesarios.
3 No solamente pueden aplicarse mal fin,
sino que es su empleo mas *:
4. Siempre ocasionan prdida de tiempo,
y aflojan la atencion debida los objetos exa
,

minados.

--

Suponen de parte de quien los emplea

adopta, falta de sinceridad de inteligencia.


6 Cuanto mas sospechosos son de mala f,
tanto mas participan, si asi puedo esplicarme,
de la propiedad irritante.Toman cierto caracter

de menosprecio y altanera, provocando dispu


tas llenas de acrimonia.
El mal derivado de los sofismas puede divi

dirse en mal especfico y mal


Entiendo por mal especfico el efecto inme
diato de un sofisma contra una providencia

buena, favor de una mala: por mal general


la depravacion moral intelectual que produce
la costumbre de fundar el raciocinio en princi
pios falsos, de desentenderse de la verdd per
virtiendo la mas noble facultad del hombre.
Si se delibera en pblico, el mal que hace el
sofisma no solamente alcanza al nimo de los

que forman la asamblea, sino que ademas pro


duce otro esterno por la accion que ejerce en el
pblico, segun el grado de influencia que tiene
GI

GI.

Asi en proporcion de lo que se hace para


estos instrumentos del error,

destruir

se da mayor grado de fuerza la inteligencia

pblica, y de pureza la moral: la razon sirve


de baluarte todas las instituciones tiles, y se
* el triunfo de las providencias buenas
en beneficio del gobierno.
II.

Clasificacion.

El clasificar los sofismas ofrece dificultades

considerables, y acaso invencibles; porque los


que corresponden un gnero pueden entrar en

otro muchas veces, y se incurre en el vicio de


las divisiones arbitrarias.

1. El primer mtodo que se presenta la


por los partidos polticos;
es
endo
esta division natural hallariamos en
y sigui
Roma los sofismas de los Patricios y los de los
Plebeyos; en Florencia los de los Negros y los

I"ZOI

de los Blancos; en Inglaterra los de los h/highs

y los de los Torys, mas bien los del partido


Ministerial y los de la Oposicion. Pero querien
do aplicar esta division, notaria uno muy pron
to que no distingue bastante los gneros, y que
tiene ademas el inconveniente de irritar el ni

mo de los que se quiere instruir.


2. Puede hallarse otro principio de demar
cacion observando que se aplican diferentes
facultades del alma diferentes pasiones. Por

este principio pudieran clasificarse bajo de las


denominaciones siguientes: Sofismas, 1. ad
verecundiam,2. adquietem, 3 ad socordiam,
4. ad metum, 5 ad superstitionem, 6 ad
superbiam, 7. ad odium, 8 ad amicitiam,
9 ad invidentiam (1). Tampoco esta division
carecer del reparo de vaga, pero ofrece alguna
utilidad, pues por ella se refiere cada sofisma
la disposicion del alma que se encamina.
3. Ultimamente pueden dividirse los sofis
mas considerando su destino, el fin especial
(1) Estos afectos pasioues tienen su nombre propio en las
lenguas vivas;pero el autor de propsito prefiri enunciarlos
en una lengua muerta por la mayor claridad , concision que
: asi. La modestia, la quietud, la pereza, el
temor, la supersticion , el orgullo, el odio, la amistad y la envi
dia, son las palabras que traducen las latinas susodichas con

resulta de

propiedad; pero aquellas resaltan mas en el espritu, y se se


aran mejor de las nociones vulgares que le estorban para las
investigaciones de esta naturaleza. Sigui el ejemplo de Locke,

que us de denominaciones latinas para distinguir cuatro espe


cies de argumentos, 1. ad verecundiam, 2 ad ignorantiam,

3 ad hominem,4 adjudicium. Con efecto, la preposicion ad


presenta mas despejado el fin, que la preposicion "espaola y
francesa .

para que se emplean: unos se dirigen que se


deseche una cuestion sin examinarla; otros

retardar el examen para ganar tiempo; y otros


oscurecer la cuestion si es indispensable tra
tar de ella. A los primeros dar el nombre de

sofismas tomados de la autoridad, de preocu


paciones; los segundos de sofismas dilatorios,
y los terceros de sofismas de confusion. Aun
ue no pueda llenarme en todas sus partes esta

, la encuentro menos defectuosa

que las otras, pues me ha presentado un hilo


que lleva naturalmente tratar de un sofisma

de otro, y ofrece facilidad de poderlos


retener mejor en la memoria.
Convendra mucho que se hallara un nombre
propio y caracterstico que sirviese para desig
nar cada sofisma, y que pudiera introducirse en
la lengua comun, porque de este hallazgo resul
taria un eminente servicio hecho al arte de racio

cinar. Entonces tendra la lgica, si puede asi


decirse, su cdigo penal, y cada raciocinio malo
su particular signo de reprobacion. Yo no me
he atrevido formar tantas denominaciones

nuevas, y me veo precisado designar muchos


sofismas por medio de circunlocuciones imper

fectas. He separado una clase de ellos, que pue


den llamarse anrquicos, porque se encaminan
destruir toda especie de gobierno: pertenecen
los sofismas de confusion y de oscuridad por

su naturaleza; pero tienen ademas de esto la


propiedad peligrosa de preparar la disolucion de
toda autoridad legal.

La mayor parte, de estos sofismas fuera


solemnemente promulgados en la declaracion

de los derechos del hombre; y por eso ofrece


grandes ventajas su refutacion. Los demas sofis
mas nunca se han visto juntos formando un

cuerpo de mximas, y mudan de forma como


Proteos; por lo cual costaria un trabajo nuevo
enteramente entresacarlos de una copiosa colec
cion de debates. Los anrquicos han tenido una
existencia autntica, una forma permanente;
han sido proclamados, y sirven de prembulo

un cdigo constitucional: los otros pueden mi


rarse como errores individuales, pero estos reci
bieron la sancion de una asamblea de legisla
dores.

IPARTE PRIMERA,

De los sofismas sacados de preocupaciones,


de la autoridad.

En una asamblea poltica los que tienen


grande inters en no tocar al examen de una
cuestion, se empean en sustituir al raciocinio

la preocupacion desnuda; y asi esta en materia


de opiniones siempre se reduce la autoridad
del juicio de otro, que se quiere presentar co
mo decisiva del punto controvertido sin recur
so la razon.

Convendr, pues, principiar analizando la


autoridad misma, y distinguir los casos en que
es una base legtima de resolucion, y aquellos en
que no lo es. Con respecto estos vermos que

el sofisma se revista de las formas siguientes:

1 La autoridad fundada en la opinion posi


tiva de nuestros antepasados. Eso hicieron ellos,
eso debemos nosotros hacer.

2 La autoridad fundada en la opinion nega


tiva de nuestros antepasados. Ellos no hicieron
lo que se nos propone, luego nosotros no debe
mos hacerlo.
3 La autoridad asistida de la general obje
cion de ser peligrosas las innovaciones.
4 La autoridad elevada su mas alto pun

to por leyes que se hubiesen declarado irrevoca


bles, es decir, leyes que han atado las manos
la

piedad

5 La autoridad que quiere atribuirse la


generalidad, considerando el nmero de los que
sostienen una opinion, como seal caracterstica
de su certeza.

6 La autoridad que un individuo quiere

atribuir su opinion personal.

"

CAPITULO I.
SoFISMA DE LA AUToriDAD.
Unusquisquemavult credere quam

judicare.

SEN.

I. Perspectiva analtica.

Entiendo aqui por autoridad la opinion de


alguno algunos individuos,presentada como

bastante por s misma, independientemente


de cualquier otra prueba para fundar una de
cision.

Hay casos en que es necesario referirse la


autoridad, y estos son aquellos en que no pu
dieran sacarse argumentos directos favor en
contra de una resolucion. Fuera de estos casos

indispensables, el empleo de la autoridad debe


contarse entre los medios engaosos de per
suasion (1).
- .

Teniendo, pues, la autoridad algunas veces


un influjo legtimo, y otras veces ilegtimo, im
porta examinar las circunstancias que dan su
valor una opinion; es decir, la opinion de la
persona de ls personas cuya autoridad se
. El valor de una opinion se aprecia por las
consideraciones siguientes:
Los grados de inteligencia y de probidad de
la persona citada; la conformidad de los dos ca
sos; es decir, el caso de que se trata, y aquel en
la opinion alegada fue emitida, la fidelidad
e las personas que han trasmitido la noticia, y
e consiste en un informe exacto y completo

e dicha opinion. De estas circunstancias depen


de la fuerza legtima de la autoridad, y de stas
fuentes se han de tomar las razones que haya
favor en contra de ella. La inteligencia pare
cer diminuta si hubo insuficiencia en cuanto

(1) Es visible que el autor trata nicamente de la autoridad

*a Obra,tras polticas, lo que conviene tener presente


-

en toda

IO

los motivos de atencion, en cuanto los me

dios de informarse: si en razon de la distancia


de los tiempos y de los lugares la persona que se
cita como autoridad no hubiera podido adquirir
una instruccion completa, relativa la cosa, etc.
La probidad no parecer bastante, y aun se
har sospechosa, si la persona se hallaba some
tida al influjo de algun inters seductor;porque
en tal caso puede presumirse que la opinion ma
nifestada no era conforme su opinion real,
que esta opinion no se habia formado en fuerza
de la razon, sino por el atractivo del inters: con
efecto, cuando este influye, la inteligencia no
obra ya imparcialmente;ya no considera los dos
lados de la cuestion con la misma atencion; de

secha los hechos y los argumentos que la emba


razan,y solo adhiere los que se avienen con su
gusto. En este sentido puede muy bien decirse
que el corazon engaa al entendimiento.
Por lo que toca la instruccion el conoci
miento de un objeto determinado, probablemen
te este ser tanto mas exacto y com leto, cuan

tos mas motivos y mejores medios haya tenido


de adquirirle el individuo.
.
Por estas dos razones la autoridad que mas

prueba es la magistral cientfica; quiero decir,


en materias tocantes un arte ciencia la de

los hombres que las han ejercido enseado.


Estos tienen generalmente motivos mas podero
sos de inters, de honor y de inclinacion para no

omitir ninguno de los medios que contribuya


la adquisicion de los conocimientos relativos

II

su profesion; porque un juicio errneo en que


incurran, reconocido tal, hara mella en su re

putacion, y perjudicara sus adelantamientos


en el mundo.

En el segundo grado de esta escala pongo


la autoridad derivada del poder. Cuanto mayor
influjo poltico tiene un individuo, tanto mas se
3CGI"C3.
autoridad de su opinion en las mate
rias que le conciernen la autoridad magistral,
considerando las facilidades que le ofrece su si
tuacion para obtener los informes necesarios.

En el tercer grado entra la autoridad que se

deriva de la opulencia. Siendo esta un instru


mento que en todos tiempos facilita los medios
de informarse, da naturalmente mayor realce
las opiniones de la clase que la goza.

Viene en seguida la autoridad derivada de la


reputacion, no entendindose la especial y rela
tiva un arte, una ciencia, que entonces
no es mas que la autoridad de los peritos, sino

la reputacion general que dimana de algun mri


to superior, y que es una de las causas naturales

del respeto.

Obsrvese que de estas autoridades la prime


ra es la nica que posee una fuerza de persua

sion legtima, quiero decir, que tocante un in


forme ella sola reune los motivos y los medios.
En los demas casos, por mas medios que ofrezca
un hombre su situacion, no se infiere que
haya tenido los mismos motivos, es decir, mti
vos tan fuertes y constantes para ponerse en po

sesion de los medios. Al contrario, cuanto mas

I2

elevado se halla un individuo en la escala del

poder de la opulencia, tanto mas espuesto est


descender mas abajo del nivel comun con res
pecto los motivos que inducen la aplicacion
y los desvelos. Porque cuanto mas uno posee,
tanto mas fcilmente sacia sus deseos, y menos
le estimulan estos para ejercer en su nimo la
accion de motivos, que sirven de aguijon para
vencer las dificultades del estudio.

Si la opinion de los peritos forma una base


legtima de autoridad, es en el supuesto cons
tante de una probidad completa de parte de ellos,
y en el de ser sinceros; no habiendo existido
ningun inters oblcuo que influyese en su opi
nion para pervertirla.
En el caso contrario, estando el entendimien
to del individuo sujeto al influjo de un inters
seductor, cuanto mas estenso es su informe,
menos autoridad debe tener la opinion; y si hu
biera de servir de guia, seria en sentido inverso.

Supongamos por ejemplo una cuestion rela


tiva recompens salario de servicios pbli
cos: la opinion de todo empleado, que tenga
esperanza de estarlo, ser de menos autoridad,
que la de cualquier otro individuo exento de in
ters personal en el negocio. En el lenguage ma
temtico la autoridad de los interesados no es

igual o, sino inferior, como una cantidad nega


tiva, en cuanto que ella produce otra razon
mas favor de la opinion contraria.

Supngase igualmente una cuestion relativa


la reforma de la prctica forense, y dirigida

'13
que sea esta mas espedita, mas econmica y me
nos opresiva: la opinion de un curial que se
enriquece con los vicios del sistema de actua

cion, no equivaldr o, sino que en un sentido


matemtico es negativa, y por consiguiente in
ferior o.
'
Con todo eso observemos que lo que aqu
destruye la autoridad es que. la opinion de estos
va conforme con su inters; pues si opinaran
contra este, su autoridad por el contrario seria
mucho mayor. La razon es que teniendo en mas
alto grado todos los elementos para formar un
juicio ilustrado, cuando se presenta un hombre
de esta clase mostrndose superior los intere
ses personales, la lprobabilidad favor de su opi
nion, siendo igua es todas las demas circunstan
cias, es comparativamente mucho mayor.

Por este principio fundado en la esperiencia,


nuestrostribunales han establecido una de las
reglas mas justas y menos espuestas escepcion
en la, prctica forense, considerando como la
ueba mas debil una declaracion dada por un

ombre su favor, y como la mas fuerte aque


lla que d uno contra si propio.
u
los Qu
hombres
haremos,
que por
pues,
razon
en este
de caso,no
su oficiooir
tie
n_en medios para estar mejor informados, por

que estan espuestos al influjo de un inters se


ductor? Muy al contrario, este es un motivo por
el cual debe orseles con mas atencion: cuanto
mas fcilmente pueden producir todos los argu

mentos conducentes, y las mas directas objeciones

14

contra la resolucion propuesta en virtud de sus


conocimientos relativos, si se limitan rebatirla

valindose de malas razones, hay mayor funda

mento para inferir, que no se encuentran otras


buenas que alegar contra ella. En este caso su
recurso los subterfugios es la declaracion del
vencimiento:

Hemos dicho tambien que para apreciar el


valor de una autoridad habia que considerar
otras dos circunstancias; la conformidad de los

casos, y la fidelidad de las personas que intervi


nieron, lo cual no requiere larga esplicacion.
En cuanto la conformidad, claro est que
no puede establecerse regla general, porque ca
da caso requiere particular examen,y una com
paracion
para graduar las semejan
zas y desemejanzas que se advirtieren entre el
negocio de que actualmente se trata y el que ya
pas, al cual la autoridad se refiere. Me ceir
observar, que muchas veces este examen ofre
cer seguros medios de echar por tierra el sofis
ma de la autoridad. Cuanto mejor se consideren
las circunstancias, con mas certeza se hallar,
que las que servian de cimiento la opinion
alegada, no se parecen las del dia: guiarse por

la autoridad suele inducir obrar al revs de lo

que se piensa imitar.

Sobre la fidelidad de las personas por cuyo


conducto se ha trasmitido la opinion, no har
mrito de esta circunstancia, sino para recor

darla, pues no hay necesidad de probar su im


portancia. Quin puede ignorar por cuantas

15

causas se altera desfigura la relacion, de una

opinion pasando por diferentes canales? La fuer


za de la autoridad, alejndose de su origen, va
disminuyndose, del mismo modo que el valor

de la prueba en una declaracion jurdica.


,

- ,

",

II., , Refutacion
de este
sofisma.
, , ... :
.
,

.."

"Hemos visto que hay casos en que la auto


ridad ofrece bastante fundamento para resolver.
Sobre cualquier materia que se trate, no
ser sofisma citar opiniones y juntar hechos y

documentos, con el fin de preparar la instruc

mas completa. Estos documentos y citas IO


se presentan como elementos de autoridad, ni
cion

tienen por s mismos un valor independiente


del de los argumentos que pueden sacarse de
ellos; son materiales del pensmiento.
Si se trata de un negocio que no est al al

cance de los que han sido convocados para decia


dirle, de una materia perteneciente , alguna
profesion; en este caso no es sofisma referirse
la opinion de los peritos, como nicos jueces
aptos. No pudiera procederse de otro modo en

csos concernientes la ciencia mdica, la


qumica, la astronoma, las artes liberales
mecnicas, las diversas partes del arte mi
litar, etc.

Pero hay sofisma cuando en una asamblea

poltica, y competente para formar un juicio

ilustrado, se escluye tod argumento especfico,


recurriendo la autoridad cmo bastantepor s

16

misma para ser cimiento legtimo de una reso


lucion.

El sofisma llega al mas alto punto en el caso


de presentarse la autoridad como prueba con
cluyente, cuando no es mas que la opinion de
una clase de personas, que por su propio estado
estan sometidas al influjo de un inters seductor,
opuesto al inters
entOnCeS Se trastor
na el principio recibido en todos los tribunales,
de permitir la recusacion de un juez que tiene
inters personal en la causa.
En cualquiera cuestion tocante la convenien
cia de una ley de un uso establecido, aquel que
quiere que se decida por la autoridad debe con
ceder una de estas dos proposiciones: 1 Que

el principio de la utilidad, esto es, la influencia


de un acto en el bien de la generacion presente,
no es la regla que se deba seguir; si no la 2:
Que la prctica de los tiempos antiguos, la

opinion de ciertas personas deben considerarse


como pruebas terminantes que escusan toda
deliberacion.

Si abraza la primera de estas proposiciones,


obrando como hombre pblico vende los intere

ses del pblico; el poder de que est revestido


le convierte contra quien se le di, y prueba que
un inters privado puede mas en su nimo que
el inters general. "

Si admite la segunda, se declara incapaz de


raciocinar y juzgar por s mismo, sometindose
la tutela de los que toma por conductores:
docilidad laudable en las persons que careciendo

de instruccion,tienen la cordura de adherial

juicio de otras mas hbiles. Mas esta sumisiones


vergonzosa, y aun culpable, de parte de aquellos
que voluntariamente han entrado en la carrera
pblica, y que con la mayor facilidad pueden to
mar todos los informes, necesarios para su ilus
tracion.

j)

" " ,

Quien en vista de una ley propuesta todo lo

apoya en la autoridad, no disimula el bajo con

cepto que tiene formado de los que le oyen, cre


yndolos incapaces de juzgar por pruebas direc

tas; y si ellos buenamente sufren este insulto,


pueden presumirse que reconocen merecerle.
A primera vista parece, que este reconoci
miento espontneo de inferioridad serinsepara
ble compaero de la modestia y de la humildad;
: mirndolo de mas cerca se observar, que

los partidarios mas celosos de autoridad, sobre

una opinion, han sido siempre los mas intoleran


tes. La arrogancia y el servilismo no son incom
patibles; antes por el contrario suelen andar jun
tos. Quien se prosterna habitualmente ante su

superior, cuenta con desquitarse de su humilla


cion sometiendo otros al mismo sonrojo; lo

que quiere es infundir en el entendimiento de

los hombres una debilidad, anloga la ende


blz fsica de la infancia, para llevarlos siempre

con andadores. Aquellos que piensan audazmen


te, los que se acusa de mas aferrados en sus opi
niones, cuando se les contradice, no se mues
tran tan impacientes irascibles, como este

linage de devotos polticos, que habiendo re


C

nunciado la facultad de examinar, no quieren


permitrsela nadie. Segun ellos el recurso la
razon es una temeridad odiosa; presentar argu
mentos y resolver dificultades, una presuncion
intolerable.

De dnde nace esta violencia? Unicamente

de que las corporaciones interesadas en sostener


abusos, no pudiendo justificarlos por el princi

pio de la utilidad pblica, se acogen este sofis


ima de la autoridad, que no ofrece ningun criterio

para discernir claramente el bien y el mal, y sir


ve de apoyo todo; para las instituciones mas

saludables, del mism modo que para las mas


mejores leyes, como para
las mas perjudiciales. Consiguiendo ellos persua
dir que la autoridad es el norte nico qu se de
para las

be seguir en la moral, en la legislacin y en la


religin, quedan exentos del temor de que se
les perturbe en la posesion de los abusos; todo
se mantendr como est, y no llegar el caso
de apelar la utilidad general.
En fuerza de la autoridad se mantienen tan
tos siglos ha los sistemas mas disonantes y las

opiniones mas monstruosas. Las religiones de


los Bramas, de Foe, y de Mahoma, no tienen
mas cimientos: en aquellas vastas regiones si la

autoridad tiene una fuerza imprescriptible, el


gnero humano no espere jams salir de sus
tinieblas.

...... ....

..... ... ... ... ....... ......


.

"

, , ,

, ," " "

En la Europa habiendo tomado algun ensan


che la facultad de pensar, cay luego en tierra
la soberana autoridad de Aristteles y Platon.
Bacon desvaneci el prestigio de los antiguos
en materia de filosofia natural, sac al hombre
de la cuma, y le ense andar solo. Lochelva
lindose de la misma lgica form una historia
nueva del entendimiento humano;pero aunque
estos insignes varones atacaron ciertas preo
cupaciones dominantes en su tiempo, no tenian
que luchar contra intereses adversos los go
biernos; y por eso en aquella controversia se
mantuvo neutral la potestad poltica.
El grande Hervey quien hizo tan clebre
el descubrimiento de la circulacion de la sangre,
dej consignado en sus escritos, que por haber
menospreciado la autoridad de los antiguos, se

le miraba como un temerario innovador, y de


all adelante fue mucho menos consultado,

Todo ha variado mucho despues: en la fsica,


en la astronoma, en la qumica, la autoridad
ha perdido su imperio, y ya los nombres gran
des no tienen igual peso que la razon. La lti
nia ciencia que ha sacudido este yugo es la me
dicina; pero al cabo vemos ya muy pocos mdi
cos de los que pintaba Moliere.
"
Abrid los antiguos autores de jurisprudencia,

los comentadores de Justiniano, y en todas estas


compilaciones enormes hallareis gran copia de
citas ypoqusimos argumentos. Todos siguieron

un mismo plan Juan propone algunas congetu


ras vagas: Pedro no deja de copiarlas antes de
e

QO

insertar las suyas propias, y Antonio despues no


emite su opinin sin haber referido antes cuanto
dejaron dicho Juan y Pedro: todos los sucesores

van cargndose de lo que habian escrito los que


les precedieron, y asiva engruesndose la masa
de la erudicion, como la de una bola de nieve

que se arrastra por el suelo.

Todava nos falta aclarar algunas considera


ciones importantes sobre este sofisma de la au
toridad, y que pertenecen mas particularmente
la autoridad de los antepasados; especie com
prendida en el gnero. Bajo de esta *: tiene

el sofisma un ascendiente tan grande,

que re

quiere examen separado.


-

el

CAPTULo II.

Culto de los antepasados, argumento por


-

el estilo chino.

Este argumento consiste en desechar la re

solucion que se propone, como contraria la


opinion de los hombres que habian vivido en el
mismo pais; opinion que se adopta en los tr
minos formales que la espuso algn escritor dis
tinguido de aquellos tiempos; se saca de las
leyes instituciones que existian entonces.
Nuestros sabios antepasados; la prudencia de
nuestros padres; la cordura del tiempo antiguo;
la venerable antigedad, son las voces que sobre
salen, en las proposiciones dirigidas que se
deseche una ley propuesta, por el nico reparo

2, I

de apartarse de los usos antiguos. No hemos


venido al mundo, decia Balzac, para hacer leyes,
sino para observar las que encontramos hechas,
y contentarnos con la sabidura de nuestros pa
dres, as como con sus tierras y con el sol que
los alumbraba.

Este sofisma presenta un ejemplo chocante


de dos principios contradictorios reunidos en las
mismas cabezas, bajo del influjo conciliativo de

la costumbre; esto es, de la preocupacion.


Con efecto este sofisma tan poderoso en
materias tocantes una ley, est en oposicion
manifiesta con un principio universalmente ad
mitido en todas las demas ramificaciones de los

conocimientos humanos; principio que debe


mos todos nuestros adelantamientos y cuanto
se encuentra razonable en la conducta de los
hombres.

La esperiencia es madre de la ciencia. Mxi


ma es esta que se han transmitido los siglos de
uno otro, y que todava se transmitir por la
edad presente las futuras.
Pues no dice el sofisma: la verdadera madre
de la ciencia no es la esperencia, sino la ines
periencia.

Un absurdo tan palpable se refuta por s


mismo. Examinemos qu causas puede atri

buirse el ascendiente qu conserva en materias


de legislacion.
1 Error de lenguage. Una idea falsa ha

producido una espresion incorrecta, la cual ha


cindose familiar ha perpetuado el error.

22

Cuando se dijo el tiempo antiguo no queda


ba mas que aadir favor del sofisma; y lo que
se llama tiempo antiguo es efectivamente lo que
deberia llamarse tiempo nuevo.

Entre individuos contemporneos puestos en


una misma situacion, el mas anciano posee na

turalmente un fondo mayor de esperiencia; pero


entre dos generaciones es muy diferente: la que
no puede tener tanta esperiencia como
a que le sigue.
,, "
Dar las edades anteriores el nombre de

tiempo antiguo es lo mismo que llamar anciano


un nio de mantillas.
".
".
La sabiduria de ese tiempo antiguo (viejo)
imaginario, no es pues la sabiduria de las canas,
sino la de la infancia (*).
2 causa de la ilusion. Preocupacion favor
.

de los muertos.

Es sabido que en los tiempos de la ignoran-

cia primitiva esta preocupacion contribuy mas

ninguna otra cosa lo que llamamos ido

atra.

--

Se hicieron facilmente dioses de los muer

tos. Se supusieron en ellos virtudes sobrenatu


rales, comunicacion con la divinidad,y una es
(*) No se quiere negar que haya habido entre los antiguos
hombres eminentes por su talento nmen: ellos se han debi

do sucesivamente todos los progresos de la especie humana. Pe


ro su nmen no ha podido aplicarse sino las ideas recibidas
entonces, ni desenvolverse sino con proporcion los medios
existentes, y asi no puede servir de autoridad competente en un
estado de cosas que nada se parece aquel.

a3

pecie de infalibilidad en sus dichos, que eran mi


rados como orculos.

Si estos groseros errores han cesado, no


se ha destruido todavia la preocupacion que
debieron su origen. De mortuis nihil nisi bo

num. La razon dice, que acometer un vivo es


ofender un ser sensible, y que maltratando
un muerto no se le hace dao ninguno; pero
el proverbio, aunque tan absurdo en s mismo,
no por eso se repite menos como una mxima
de moral.

La preocupacion favor de los muertos est


fundada principalmente en que un hombre que
dej de existir ya no es rival. Si se distingui por
su mrito, los que nunca levantaron la voz en
favor suyo y hasta sus adversarios, mudando de
lenguage repentinamente, le alaban y ostentan
cierto aire de justicia y de consideracion que
nada les cuesta; antes al contrario de este modo

contentan la maligna pasion de la envidia, que se


enamora de los muertos y aborrece los vivos.
Con efecto, la envidia no exalta los unos sino
para deprimir los otros; no trata mas que de

cortar las alas cualquier esfuerzo generoso,


ponderando una degeneracion gradual en la es
pecie humana, y contraponiendo en cuanto pue

de duelos que humillan y apagan esperanzas


que alientan y vivifican.
Los mismos sugetos que bajo el nombre de

sabidura de los antepasados ponderan tanto


algunas generaciones ignorantes inexpertas,

nunca hablan de la generacion presente, esto es,

24

de la masa del pueblo, sino con el mas profundo


menosprecio.

Entretanto que se limitan estas declama


ciones generales, y formando dos diferentes gru
pos ponen en uno nuestros sabios antepasa
dos, y en el otro al pueblo ingnorante y est

pido de nuestros dias, podran algun tanto fas


cinar personas superficiales; pero que desig

nen positivamente un tiempo, la poca de


terminada de aquella sabidura superior toman
do su discrecion la que quieran de los reina

dos pasados, y comprese clase por clase los


hombres de aquel tiempo con los del nuestro:
entonces se ver que la superioridad est nece
sariamente de parte de los que han tenido mas
medios para instruirse. Subiendo una poca
recedente la invencion de la imprehta se ha
que hasta las clases inferiores de nuestro
tiempo aventajan las superiores del tiempo
pasado.
Por ejemplo, tmense los diez aos primeros
del reinado de Henrique VIII, y se ver que sien

do entonces, sin disputa, la parte mas ilustrada


de la nacion la cmara de los Pares, habia en
ella muchos lores legos, que ni siquiera sabian
leer. Pero supongamos que todos tuvieran no
ciones elementales de este arte:qu uso harian
de l para instruirse en la ciencia poltica? En
qu libros habrian podido aprender los rudimen

tos de ella? La Economa poltica, la ley penal,


el derecho eclesistico, el derecho internacio

nal, lejos de existir como ciencias, apenas te

25

nian un nombre que las designase. Lo que se po


dia estudiar en las obras de Aristteles de Ci

ceron no era aplicable los tiempos modernos,

y por otra parte, estas fuentes del saber de


ciencia supuesta, solo estaban al alcance de los
eruditos.Toda la historia de Inglaterra se com
pone de descarnadas crnicas, de una rida no
menclatura de tratados, de sitios, batallas, fun

daciones de monasterios y abadas, de ceremo

nias, fiestas y suplicios, sin noticia ninguna es


pecial de causas, de caracteres, ni del verdade
ro estado del pueblo.
Psese al reinado de Jacobo I, clebre por su
erudicion y elocuenja. Sus libros sobre aparicio
nes, sobre hechiceros, sobre los diablos, y sus
diferentes poderes y operaciones, muestran que
estas estravagantes nociones del mismo modo
eran creidas por el pueblo que por los hombres
pertenecientes la nas alta gerarqua. El nico
privilegio de aquel monarca, reputado por el

Salomon de su tiempo, era poder atormentar y


quemar los que tenian la desgracia de no en
tender tan bien como l la esencia de la natu
raleza divina.

Bajo el reinado de Carlos II, aun despues

e Bacon dej trazado el plan de la sana filoso


a, no se vi ocupar el primer asiento de la ma

gistratura un jurisconsulto, reputado todavia


hoy por el corifeo de la legislatura inglesa; al
juez Hale, que no sabia definir, como l pro
pio declara, lo que era el robo, pero que enten

dia muy bien lo que era el sortilegio, y que por

26

estos dos delitos condenaba los hombres muer


te sin escrpulo ninguno, en medio del univer

sal aplauso de los sabios y de los ingnorantes


de aquel bellsimo siglo?

En nuestros dias se ha conseguido completa


seguridad de parte de todas estas potestades in
fernales por un medio mas sencillo y menos cos
toso. Luego que el pueblo ha aprendido leer,
y principiaron circular peridicos, los apareci
dos, los espectros, los vampiros, y los hechice
ros se fugaron con nimo de no volver mas. Mil

linages de supersticiones procedentes de aquella,


inventadas todas para degridar la razon y llenar
la vida de terrores pnicos, han cedido la efica
cia de este mismo talisman; y en el dia apenasse

alcanza cmo opiniones tan absurdas pudieron


tener squito antiguamente, no solo
pueblo,
sino entre sus conductores temporales y espi
rituales.

Si es ridculo ponderar la sabidura de los


tiempos antiguos no lo es menos celebrar sus
virtudes. Nuestros antepasados fueron tan infe
riores nosotros en probidad, como en todo lo
demas. Cuanto mas atrs estendamos la vista,

mayores abusos hallarmos en la religion y en el


gobierno: la violencia de estos mismos abusos
ha producido los grados comparativos de refor
ma de que tanto nos gloriamos. Fue preciso

principiar por salir de la esclavitud, que era el


patrimonio de las nueve dcimas partes del li

2.

nage humano. Elijase la que se quiera de

pocas precedentes, y no se encontrar ninguna

que ofrezca un estado de cosas cuyo total res


tablecimiento pudiese desear ningun hombre
SenSatO.

. ...

. Nos llenan de admiracion algunos caractres


grandes, algun rasgo sublime, sin considerar
que nos engaa una ilusion de ptica histrica.
Aquellos rasgos sublimes y caractres grandes
pensamos verlos juntos y tocndose unos
otros, formndonos una idea muy falsa de su

nmero y aproximacion, asi como el que de le


jos cree ver un bosque espeso donde al acercar
se no descubre mas que algunos rboles esparci
dos gran distancia unos de otros.
Pero deberemos proceder y raciocinar como si no hubiramos tenido antepasados?Todo
cuanto ellos hicieron, todo cuanto pensaron,
deberemos estimarlo en nada? Hemos de me
nospreciar todos sus ejemplos, y considerarnos
como si estuviramos en el dia siguiente de la
-

creacion?

Este modo de discurrir fuera todavia mas ab

surdo y peligroso que el que estoy combatiendo.


Nuestros antepasados han sido lo que nosotros
somos, han sentido los males y buscaron su re
medio. La prctica de ellos forma gran parte de
nuestra esperiencia propia. El bien de cualquiera
especie que encontraron es herencia nuestra; y
principalmente las buenas leyes que envejecin

dose adquieren el especial mrito de estar mejor


amalgamadas con las costumbres y los usos na

28

cionales, y de tener ya hecha plenamente la prue


ba su favor. Pero en las edades pretritas como
en la nuestra, y todava mas que en la nuestra,
todos los que tenian en la mano las riendas del
poder, se ocupaban mas de su inters personal
que del inters pblico, y una opinion ilustrada
no alcanzaba moderar su accion: las causas de

corrupcion y abuso eran las mismas, y el ant


doto mucho mas eficaz.

Los materiales tiles que nos suministran los


tiempos antiguos no son las opiniones, sino los
hechos. La instruccion que puede sacarse de los
hechos es independiente de la sabidura de las
opiniones; y aun entre estas las mas desatinadas

son tal vez las mas instructivas. Una opinion in


sensata conduce acciones insensatas, y los de
sastres que resultan de ellas producen los avisos
mas saludables.

Asi pues la locura de nuestros antepasados


es mas instructiva para nosotros que su sabidu
ra. Con todo eso esta ltima, y no la primera,
es la que recomiendan para nuestra instruccion
los supuestos sabios de estos tiempos.
Mas aun concediendo que nuestros antepa
sados fueran tan buenos jueces de sus intere
ses como lo somos nosotros de los nuestros,

se deduce que su opinion deba tener autoridad


entre nosotros? No, porque no la formaron en
vista de los hechos actuales, y que instituyen
do leyes para ellos no
prever las cir

cunstancias en que nos hallaramos constituidos


despues. El conocimiento de los hechos es la pri

Q.

mera base de un juicio recto, y esta base falta


todas las indcciones que se quieren sacar de la
autoridad. Tratar de guiarsepor las opiniones de

otro siglo, seria imitar un viagero, que para


ir de Pars Roma quisiera mas fiarse de un iti
nerario del siglo XII, que de la Guia de Caminos
mas moderna.

",

CAPITULO III.

Sofisma del veto universal.


-

"

No hay antecedentes.
El argumento consiste en alegar contra una
resolucion propuesta su novedad, y que so
bre la materia de que se trata, no hay antece
dente ejemplo por el cual pueda uno guiarse.
Esta observacion, lejos de servituperable
por s misma, es al contrario de muchsima utili
dad; pues sirve para fijar mas la atencion sobre

aquel punto, y recordar la asamblea todas las


precauciones que son necesarias cuando se en
tra la primera vez por un camino, no trillado.
Considerad maduramente lo que se os propone,
que no hay antecedentes que puedan serviros de

regla, y vais hacer un ensayo;valeos de vues


tro juicio.

* Cul, pues, es el sentido en que esta misma


observacion deber calificarse de sofisma? Cuan

do se trata de emplearla como razon suficiente


para desechar la providencia que tiene el espre

sado caracter de novedad,

, , ,

, "..

3o

Esta es una ramificacion del sofisma ante

rior. Por l se decia: Queremos sostener todo


lo que qued establecido por nuestros antepasa
dos, y por este se dice: No queremos hacer lo
que nuestros antepasados no han hecho.
Claro est que esta objecion reducida lo
que espresa, nada tiene de comun con el mrito
demrito de la resolucion propuesta, induce
desecharla sin mas examen. Con un argumento
de esta clase se hubiera condenado todo cuanto

ha sido hecho hasta ahora, y del mismo modo


se condenaria cuanto se hiciera en adelante. Una

mxima que seria tan fatal los progresos del


entendimiento humano en todas las artes y en
todas las ciencias, puede ser buena en poltica
y en legislacion?

"

Pero dir un discursista sutil: Lo que nos

induce condenar una providencia que carece


de antecedentes, es que si fuera buena debe pre
sumirse que ya se habria propuesto. Su nove
dad arguye contra ella, porque no se hubiera
aguardado hasta ahora hallar lo que es cierta
mente til.
,
:
;,

" No hay razon ms fija, mimas falsa al mis


mo tiempo que semejante presuncion. Cuntos
obstculos, tanto polticos como naturales, no
han podido impedir que fuera presentada al le
gislador la providencia aunque muy conducen
te por s misma?

i. Si aunque sea muy buena en favor del


inters general; no se aviene bien con los intere

ses privados, con las preocupaciones de los que

gobiernan, lejos de estraar que no hubiera sido


antes, deberia admirarnos que al fin
legara proponerse. Por ejemplo, se necesita

preguntar por qu se ha tlerado tanto tiempo


el trfico de los negros? No debe admirar por
el contrario, que pesar de tantos interses
opuestos se haya solicitado su abolicion con una

perseverancia tan infatigable y al fin victoriosa?


2. Si la resolucion propuesta es del nmero
de aquellas que requieren ciertos adelantamien
tos en la ilustracion pblica, un grado particu
lar de ciencia, de aplicacion y de talento, basta
esta circunstancia para dar la razon por que se
presenta tan tarde. La capacidad del entendi
miento humano se estiende por medio de todos
sus inventos, y cuantas mas noticias ingenio
se requieren para la ejecucionentera de un ob
jeto, menos probable es que haya podido alcan- ,
zarse en una poca remota.

El ensanch del espritu ha hallado mas bi


ces que vencer en la legislacion que en todas las
demas ciencias. Asunto es este que mereciera tra
tarse de propsito, pero que me distraeria de

masiado, porque necesitaria hacer manifiesto


que el entendimiento humano cada paso ha
tenido que luchar con fuerzas desiguales; contra

el desptismo por una parte, y las preocupacio


"

nes religiosas por otra. Principalmente seriane


cesario manifestar, que por l comun los legis
tas han sido sus mayores enemigos, inducin

doles constantemente su inters particular


oponerse al establecimiento de un sistema claro

32

y preciso,uniforme y cierto, por la misma ra


zon que los jornaleros rechazan el invento de

las mquinas que abrevian el trabajo y abaratan


las hechuras.
... ,

, ,

, ,

CAPITULO

IV.

El miedo de la innovacion.
ii

,, ,

El sofisma anterior dirige desechar cual

quier

son nueva como superflua, y es

te aade la idea de peligro. Mudanza, es una


palabra neutra, esto es, que no implica, bien
nimal, y espresa simplemente un hecho. Inno
avdoion es una palabra de vituperio. Sobre la idea
de mudanza presenta al nimo, un juicio antici
pado acerca de que la mudanza propuesta en

cierra algun mal peligro. Cuanto uno es mas


accesible las impresiones que resultan del len
guage vulgar, est mas dispuesto sentir la
accion de este sofisma. Innovacion se hace sin
nimo de trastorno, de anarqua; y la imagina
cion evocando

espectros, mantiene

la razon

paralizada.
Esponer la naturaleza de este sofisma es

m
-

Si sola la novedad de una ley fuera razon bas

tante para condenarla, esta misma razon hubie


ra debido hacer condenar, todo lo que existe.
Decir que una cosa es mala, porque es nueva,
es decir que todas las cosas son malas, l
menos lo fueron en su principio, porque, todo

33

lo que es antiguo ha sido nuevo todo lo que


es establecimiento, ha sido innovacion.
"
Adoptando este argumento imaginario caeis
mil veces al dia en contradiccion con vosotros
parlamento es
mismos. Ahora pensais.
necesario para mantener la libertad; pero bajo
de Enrique III hubirais condenado la institu
cion de los Comunes. Creeis que la Inglaterra
debi su salvacion la revolucion que puso en
el trono Guillermo III; pero hubirais defen
dido con celo la detestable causa de Jacobo II,

etc, etc. ,

, ,

Con todo eso es conveniente dbservar que


este sofisma no es falso bajo todos aspectos. En
la mayor parte de las mudanzas hay un mal
cierto que importa considerario "

-, Las cosas establecidas andn, digmoslo as,


por ssolas, y no se cambian sin cierto trabajo.
Una ley nueva nunca dejar de encontrar resis

tencia de parte de aquellos que se gobiernan


por la costumbre: de ella dbn resultar cho
ques de opinion, y segunila naturaleza de la

cosa, cierta agitacion poltica, que perturba al


gun tiempo una armona aparente, y puede lle

gar producir animosidades personales. No hay


mudanza que no cueste algun trabajo aquellos
quienes impone nuevos deberes, y les escita
salir de la rutina.

,o

i,

Muchas veces hay ademas un mal ulterior y


mas grave.

*:

a para el pbli

algun im
ters privado, actual contingente, ciertas po
co en su totalidad
-

34

sesiones ciertas esperanzas: este es particular


mente el caso de todo lo que tira reformar
abusos

Si la providencin ofrece compensacion,


si esta esineompleta, por eso solo hay una ira
zon muy legtima, si no paraldesecharla, lo
menos para que se la agregue una indemnizacion
suficiente. El argumento sacado de esta causal

nada tiene de comn con el sofisma.Pero cuando la reforma propuesta est,


quedaria vergenza quejarse de lla; cuando el
abuso atacado es tan chocante, que nadiese
atreveria defenderle de un modo franco, qu
otro recurso puede quedar que el olamor vul

gar de la innovacidn'Este es el santo para to


dos aquellos que quieren poner cubierto al
gun inters clandstine, y para los espritus en

debles que porifalta de rflexion se hallan ya


reocupados contratodo lo que lleva este nom

:
iq
i.
Entre las ancdtaldel foro se cuenta el caso
;,

de un procurador que para defender su clien


tes de una obligacion falsificadas le aconsej que
hicieramun recibo falsocio

12

Algunas veces en lugar de combatir el sofis


ma de que tratamos, se le ha opuesto un contra

sofisma. El tiempo mismo es grannovador.La


mudanz propuesta no es una innovacion: por
precaver
el contrrio no tiene otro objeto
la mudanza reponerlas cosas en el estado que

estaban.En una palabra, esto no es innovacion,

sino restauracion del estado primitivo".


Y

Aunque no es tan peligroso como el ante


rior este contrasofisma, es un sofisma tambien:

1. porque no ofrece argumento ninguno espe


cfico sobre el mrito demrito de la resolu

cion propuesta, y por consiguiente es ageno de


la custin; 2. porque envuelve un gnero de
concesion que escusa y protege al sofisma opues
to, admitiendo que si l medida fuera una inno
vacion mereceria por este solo ttulo que se des
echase.

Resumamos: es menester que no haya nin

gun inconveniente especfico legado contra la


ley; porque si le hubise ya la objecion no seria
un sofisma. Es menester que cuanto se alegue
se reduzca que de la ley resultar un mal,

nicamente porque es nueva. A la verdad, si


este es un argumento se aplica, igualmente

todas las leyes pasadas, presentes y futuras,


cuanto se ha hecho, y todo lo que puede ha
cerse en todos los lugares y paises. Esta espre
sion en boca del vulgo puede pasar por igno

rancia; pero en la de un poltico es imbecilidad


Se me ha olvidado el nombre de aquel m

gico que por el simple contacto de su vrita for


zaba los endemoniados confesar la verdad,
y declarar el nombre del diablo con quiente

nian hecho pacto, Qu curiosos descubrimien


tos obrara aquella varita en las manos de un
miembro de una asamblea poltica ()!
.

..."

1 ,

, ,,

. .

, *,

, ,

,,

"

1
--

(*) No cabe duda en que entra mucha hipocresa en el

36

"

CAPITULO V.

"

"

"

",

SoFIsMA DE LAs LEYEs IRREvocABLEs, soIsMA


DE AQUELLos QUE ATAN LAs MANos A LA
POSTERIDAD.
,

"

- .

. .
...

. . . .

".

Sedet aeternumque sedebit


Infelix Theseus.
VIRG.

,,

,,

I. Observaciones generales.

,y
"

Este sofisma considerado por su influjo en


la desgracia de los hombres, y por el nmero
de aquellos cuya suerte alcanza, sube infinita

mente de punto en la escala de la importancia


sobre todos los otros. No obra solo y por s mis

mo, sino reunindose muchos y con una fuer


za compuesta. Lo que llevamos dicho del culto

idoltrico de los antepasados se aplica esta ma


teria. La doctrina de la perpetuidad de una ley
es con efecto aquel mismo sofisma, llevado al
mas alto grado de fuerza imaginable.

En todas nuestras regiones ha penetrado


terror de la innovacion, y que suele ser el grito del inters
personal cuando se encuentra opuesto al inters pblico. Pero
despues de las innumerables desgracias de una revolucion que
haba abierto la carrera mas brillante la esperanza, merecen
alguna indulgencia aquellos que desconfian de promesas ,y han
asociado las ideas de innovacion y de peligro. Yo no puedo, de
jar de remitirles otra obra de Mr. Bentham en que espuso
todos los clculos que deben preceder una innovacion en las

leyes, y el miramiento con que deben tratarse las instituciones


existentes. Si l refuta el miedo de la innovacion, es despues de

haber impugnado los errores y estravos de los novadores.V.


sus Tratados de Legislacion, tom, 3.

, ,

, ,

mas menos; pero entre los pueblos de o


te es donde ha sentado su mas absoluto impe
rio: los mantiene en una servidumbre tal, que
apenas se alcanza cuando llegarn sacudirla.
En comparacion de aquello es una mera
sombra lo que nos queda todavia en la Europa;
pero con todo eso, mientras esta nube densa no
se disipe enteramente, servir de pretesto para
conservar instituciones perjudiciales, y rechazar
mejoras que son necesarias; har titubear los

espritus dbiles, y facilitar un arma mas los


que tratan de engaarlos.
Cuando considera uno lo que la razon ha
adelantado en nuestras diversas regiones, y has
ta adonde la falta todavia llegar, se le represen
ta una imagen en aquellos seres que apenas han
salido de su capullo, y acabado sus transforma

ciones. Ya se muestra la cabeza fuera de la cry


slida, y las alas principian descogerse, pero
se vtodavia la armazon de la carcel donde han
estado encerrados.

Los que ataron las manos la posteridad


por medio de leyes irrevocables, previeron aca
so los males que ocasionaran? Yo creo que no,

y asi se les puede disculpar suponiendo un error


de intencion; pero no ser aplicable la misma
escusa aquellos que pesar de la esperiencia

quieren prolongar esta servidumbre.


-

Division de la materia.
,

Este

captulo abraza dos gneros de sofismas.

38

1. Sofisma de las leyes irrevocables.


2. Sofisma de los votos.

Ambos dos deben considerarse juntamente,


siendo su objeto el mismo: la diferencia est
en el medio.

Los primeros fundan la perpetuidad de las


leyes en la idea de un contrato. Los segundos

llaman por auxiliar suyo un poder sobrenatu


ral, al cual hacen intervenir como garante del
empeo.

Sofisma de las leyes irrevocables.


-

Propuesta una ley (no importa cual) la


asamblea legislativa, y teniendo por objeto cor
regir algun abuso institucion viciosa, consiste
el sofisma en desecharla bajo de esta figura de

argumento: Desecho esa ley, no porque sea ma


la, pues ni siquiera trato de examinarla, sino
porque es contraria otra que nuestros antepa
sados declararon irrevocable. Sostengo como
cprincipio cierto que el legislador pasado tuvo

derecho para atar las manos al legislador futu


ro, y que el actual debe considerarse como in

hibido de su poder respecto este, ramo de le


gislacion, y que si osara ejercerle, el acto resul

tante no sri obligatorio para sus sbditos, los


cuales deben en este caso cumplir la voluntad
del soberano muerto, en contraposicion la
del soberano vivo.

A poco que se fije la atencion en semejante


discurso, se reconocer facilmente que un res

peto tan profundo los muertos, aquel


quienes ya no podemos hacer bien nimal, no
es mas que un pretesto frvolo cuando se contra
pone al bienestar de la generacion actual, y que
este pretesto encubre algun otro designio.

Desde luego consideremos la cuestion bajo


el punto de vista de su *:
. . ..
En qualquier periodo de tiempo que se se
ale, el soberano actual tiene los medios corres
pondientes para enterarse de las circunstancias,
y conocer las necesidades que pueden requerir
la formacion detal cual ley.
No ser lo mismo con relacion al tiempo fu

turo, porque necesariamente faltarn iguals me


dios de informarse. Solamente por congeturas y
vaga podria aventurarse algun jui
cio sobre lo que las circunstancias exigirn du

rante diez veinte aos; y estendindose una


poca mas remota, qu valor podr tener se
mejante juicio congetural?
Pues para todo este porvenir, sobre el cual
tiene la prevision tan corto alcance, vase tras

ferido el gobierno de los que tienen todos los


para juzgar rectamente, los
que estaban imposibilitados de tenerlos.
Nosotros, los hombres que vivimos en el si
medios

glo XIX, en lugar de consultar nuestros inte


reses propios, deberemos guiarnos ciegamen
te por los hombres del XVIII!

Nosotros que tenemos pleno conocimiento


de los hechos, y todos los medios necesarios

para formar un juicio ilustrado sobre el objeto

4o

"

de que se trata, nos sometermos la deci


sion de una clase de hombres que no pudieron
tener ninguna de estas nociones relativas!
Nosotros que tenemos un siglo de esperiencia
mas que nuestros predecesores, renunciarmos
esta ventaja, y
nos sometere
mos la autoridad de aquellos mismos, que con
este grado de esperiencia menos, no tuvieron
en ningun otro gnero superioridad alguna so

*ente

bre nosotros que pudiese compensar la falta!


Concedamos, si se quiere, que ellos fuesen
superiores nosotros en inteligencia en n
men; pero se seguir de esto que deben ser

rbitros de nuestra suerte? Poseyeron alguna


otra cualidad mas que les autorizase para go
bernarnos despues de su existencia? Puede suponerse que nos igualaran en celo por nues
tros intereses? No se ocuparon de su bien
estar, mas bien que del nuestro? Amaron

la generacion presente tanto como ella se ama


s misma?

Vense ahora los absurdos que este sistema


obliga consentir: Persuados de aquella tier
na ansiedad de vuestros antecesores por la fe
licidad de los tiempos futuros. Persuados de
que su inteligencia era superior, y su pre
vision infinita. Creed que pudieron discernir

mejor que vosotros vuestros intereses propios,


sin noticia de las circunstancias en que esta
rais constituidos.

No parece posible resistirse la evidencia


de estas reflexiones; y no obstante, la supues

41

ta superioridad de nuestros antepasados, y la


solcita atencion de ellos al bienestar de su ca

ra posteridad, es la base del argumento de


nuestros sabios para atar las manos nuestros

legisladores, y "reducirnos la condicion de


eternos pupilos, que deben siempre dejarse
guiar por aquellos venerables tutores, y nun
ca pensar por s mismos.

Pero si los hombres del siglo XVIII pudie


ron formar leyes irrevocables, el mismo dere
cho tendrn sucesivamente los del XIX; pues
no hay razon para conceder los unos lo que
se negara los otros. Y qu consecuencia po
dria sacarse de esto? Que luego se llegara un
tiempo en que la obra de la legislacion, siem
pre anticipada, no pudiera ejercerse en mate
ria ninguna; hallndose ya prviamente arre

glado y determinado tod pr. unos legislado


res mas peregrinos en el conocimiento de nues
tros negocios actuales y de nuestras necesida
des presentes, que los
maS remOtOS
del globo.
Tal ley irrevocable, buena mala en la po
ca en que se promulg, llega con el tiempo

ser funesta ? Pues no hay remedio; ella com


prende todas las generaciones que irn suce
dindose.

Ni el despotismo de Neron de Calgula


pudieran producir jams efectos tan perniciosos

como una ley irrevocable. El temor, la pruden


cia, el capricho, la bondad misma (porque no
hay tirano ninguno que no tenga sus momen

42

tos de benevolenca) pueden inducir al dspota


vivo que revoque leyes opresivas; pero qu

puede hacer el dspota muerto? Qu acceso


puede haber su persona en el sepulcro?
Observad que este sofisma, como todos los

demas, instrumentos de engao, jams puede


emplearse sno para defendr malas leyes; pues
si la ley es buena, la utilidad que acarrea la

sostiene:fuerte por s misma no necesita apo


yarse en errores y mentiras.
"
Pero esposible imponer la sujecion de una
ley perptua muchos millones de hombres vi
vos en nombre de un soberano ya muerto, en

nombre de una legislatura cuyos miembros han


desaparecido ya todos de la haz de la tierra?

Un sistema de servidumbre en que los vivos son


los esclavos, y los muertos los tiranos, no es
una monstruosa inverosimilitud ?

. ;;

Si un sistema semejante puede sostenerse,


claro est que no es por la sujecion, pues los
muertos ningun poder tienen: se sostendr ni

camente por la fuerza de la persuasion,por la


de algun argumento que fascine la razon pbli

ca: se sostendr presentando los hombres el


fantasma de algun mal imaginario, contribu
yendo al fin la mezcla de alguna verdad, sin la
cual no habria ilusion.
Pueden reducirse dos artculos los medios

que se emplean para dar vigor este sistema.


1. La ley ser nula: Aqui est la espresion

de que se sirven sus antagonistas. La ley ser


nula, pues es contraria otra declarada irrevo

43

cable, una lev que consideramos como fun

damental, un derecho que llamamos impres


criptible, etc.
,
Los que dicen de una ley, que es nula, no
pueden tener en eso otro fin, que el de prepa
rar al

lo sublevarse contra ella. O este es

el verdadero sentido de la espresion, no tiene


ninguno; por consiguiente su tendencia es pu
ramente anrquica. Este sofisma sali vaciado
en el mismo molde que los derechos del hom

bre, aunque se emplee por sugetos muy dife


rentes, y que no se propongan sacar
de
l, para trastornar la constitucion del estado.
Si el pueblo debe considerar la ley como
nula, ser en su aprecio un acto de tirana cu

bierto con el nombre de ley; un acto injusto y

opresivo que sus gefes no tienen derecho de


ejercer: puede considerarla como el mandato de
un ladron, quien se obedece cuando l es mas

fuerte, y entretanto llega el momento de po


derle desarmar.

" " -

2.. El segundo medio para sostener la in

mutabilidad resulta del pacto, esto es, de una


obligacion entre dos mas partes contratantes.
La fidelidad en el cumplimiento de los contratos
es una de las bases mas slidas de la sociedad

civil; y un argumento sacado de este principio


indisputable no podria dejar de ser plausible.
Pero entre partes interesadas el contrato por

s mismo no es el fin, sino un medio para un


fin; y solo en cuanto este fin es la felicidad co
mun de las partes contratantes, puede ser de

seable y conforme la razon la observancia del


contrato.

Consideremos desde luego las especies diver


sas de convenios, los cuales ha querido darse
este caracter de perpetuidad.
1. Los tratados de soberano soberano,

mediante los cuales cada uno de ellos se obliga


por s mismo, y obliga todo su pueblo.
Pero relativamente estos tratadosjams ha

producido un inconveniente poltico el dogma


de la perpetuidad. En vano se han declarado
perptuos irrevocables: la queja general recae
mucho mas sobre la disposicion perniciosa de

las dos partes quebrantarlos, que sobre una


adhesion nimia su observancia.

2. Concesion de privilegios de parte del


soberano toda la comunidad en el concepto
de sbditos.

3 Concesion de privilegios de parte del


soberano cierta porcion de sus sbditos for
mando comunidades parciales.

4 Distribucion de poder arreglos polti


cos entre los diferentes ramos que componen
la soberana.

5 Actos de union de distintas soberanas

que se congregan bajo del gobierno de un


mismo gefe, para formar un solo estado.
Considrese cualquiera de estos contratos,

y cuanto tiempo resulte de su observancia un


efecto totalmente ventajoso para la comunidad,
no convendr hacer en l mudanza ninguna. Si
por el contrario resultase un efecto totalmente

45

perjudicial, la razon de la observancia cesa, y


es ya necesario hacer en l las mutaciones que
requieran las circunstancias.

Es muy cierto que en vista de la inquietud


y peligro que naturalmente resultan del rompi
miento de un contrato en que entra como par
te el soberano, cualquier mutacion escitaria vi

vsimamente la aprension del pblico, si el mas


fuerte de los contratantes obtuviese por ella al

guna ventaja espensas del debil, si no se es

tipulara al mismo tiempo una perfecta com


pensacion.

".

El principio de mutabilidad en los contratos

est exento de peligros, cuando va inherente


ella la obligacion de compensar. Aqui
mos que la verdad y la probidad son las bases
de la operacion, no la mentira ni la mala fe:
se supone que el bien pblico es el objeto real,
no el pretesto; que la compensacion es comple
ta, no nominal y de mera apariencia. Si se hace

la suposicion contraria, si se procede de la idea


de que ninguna confianza merecen los que go
biernan, con la misma facilidad eludirn vio
larn estos el contrato, que darn una compen-.
sacion desigual. Si pueden impunemente y quie
ren ser injustos, el contrato servir de muy de

bilbarrera, y ninguna seguridad ofrecer con


tra ellos: la nica seguridad ental caso estriba
en el conocimiento de la combinacion de su

inters con el inters comun.

Aplquese ahora este principio los casos


enunciados mas arriba.

.1. Insuprivilgios concedidos; por elnspbqa


r rano todos susisbditos

:-

, 1 .3

e!

Si en la mutaciori supuestailos privilegios


nuevos equivalenqjustamente zvlos abrogados,
useuencuentra compensacin. Siison superiores

hay una razon evidente favor de la leyziel


contrato se muda,.pero nose viola.
a
=
,. 2._ Los privilegios concedidus por el sobe
raml una -p0ClOn' de lacomunidd,
ami
--'- Si los privilegios de quexse; trata son tiles
al nmero menor, y erjudiciales 'la sociedad
en general, nunca hullieran debido concederse.

Con todoeso no conviene-revocarlossin dar


las artes interesadasimaaompensacion ,. tan
completa comosea posible, porque su bien {n
aiazparte del hienpblico ,'*_yutiirnzgrantle',zcomo
lclecualquier otro nmeraigtialde individuos.
.. 3. Nueva distribucionnde poderes polticos
entre los dventegizzamo -qu_e;constituyeni la
potestad
ru. Si la soberana:
miidanz; -ha'.de
_
"7producir
v- g .un-, aument
;
realwy sensible en: la felicidad) pblica, eliarre

glo anteri-orno Hebe servir denesiorbo. . u . al


.' En este case m7) hay necesidad de compehsd
don: Los miembrosde la sobe-aa nosonvpnoi
pietari0s delpoder poltica, sino que leposeen

envclidad de depsito, comqninosj agentesxdix _


cinios. Cuado ise =muda .la- distribucionlde :l,
nada. , pueden: iellosureclamam sz titulo de deuda;
ero seun los casos puedersel prudente zpn
eitar a bpcracoheindetmnizwrlos mas menos.

Actos de union de solieranas, que sercom

,-

* f7

gregan bajo delgobierno de unir-misma "gefe.


' Est caso presenta-sanas dicultades que los
precedentes.
w 1 r 5
1'51 "i ' K b '

n. Cuando dos.- estados (no suponenios- mastde


dospara =no complicar demasiadotiaficuestion)

llegalnij. reunirse bajodel mandogngobiemowie


unmismo gefe yprmanecen todava tiurante
algun tiempo considerndose como estrangeros,
' independientes en: ciertas cosa's."-"vll - '

v "Reunidos muobotv hombresrdek-diferenes


costumbres en xla formacion de nmcue-rpo =so'
ciaig debe: - contaise< con - que luego habr entre
ellos: desconanza, iceios sospeohasecprocas
Sirrkavdesiguaidadi es'l*igrande ,'_ eli-estado stuperdi
en fuerza y riquezas querr conservar uniinojo

pvopbronalir resrasrventajasvgwy et estado infe


riop debe na-turaimenfe temer qiiese le obligue

; llevar? una pa rre- escesiva de asrqargaspiblicas,


i1ue"-se.\le tiranjiceieis u ' goodl sis hbitos

nacionales, de sureligionydehstsuleyesciivi
ls etnia

H v',-l):.1 315.,

. zizllli m: It? h

-.':v
ha rSi
queda
no metiizvigtrnpacto
espuesta al: peiigroge
, leidlaopresion
ras ,= r
larangisia-de-lafaitar se niiciaila i! ;

m si-mams un ctiiivfii querspeeiea privileg


gios y: limita sms. ioderes del} estadu- prejdomz

nahw; tard? wtemprano pur ryvlmudanzaxrde


circuhstanbias estas;ctusulastrstribtiwas se com.
vierten en otros tantos obstculos del-ihin-piil
hlico, -y pr0ducenuinconvenientes- intolerables

para una. otra de lasztiartes interesadaw para


ambas dos.

.:-

r "

:5:

s43 r
_ Por fortunala duracion misma de larunion
repara elnremedio propio de .este mah-Habi
tundose los dos pue los obedecer y:obrar de
concierto bajo elrandorde unmismowgefe, asi
milan sus sentimientos intereses; la esperien

cia va aflojando sus recprocas temores ,3 y; tanto


menos necesarias van pareciendo las barreras de
separacion, w
, , m

i ;,,-,.
. ,1

Si al tiempode unirse, habiaen el uno ; el


otro de los dosestados contratantes, hombres
corporaciones que estuviesen en 'posesidn:de=al
gun privilegio abusivo, es-tos no dejarnqpiedra
por mover para que les sea , reconocido; en- im

tiqtotan solemne, y se le d. un caracterrde pei-x


' HI1"

:.'

,"*_:S: .::\"*

.'_ iizntil

cuando, se vericila, imiqn entreJaJngla


terra y la! Escocia, los Torys partidarios .-ddl episo
_copado nodejaron perder-esta coyunturarpara

aanzar el triun-foquelhaihaniya alcanzado sqhre


105

ui)

.. Nrlilm tu!

En los tratados entre naciones, siyuna de

ellas hace alguna concesiones! . la; Otra, est reci

bido dardqs atculos-cdrozwiso ide ieciproirtii

dad parasalvatsel. untillqntle: henor-zzPnrzxajem


plc , si se-ztratara. e permitir en: Inglaterra la
im ortacionudb;lo-uvinosude Francia-ase esti:

' pu aria que los vinos deulosdosqpaises pnedan


importarse: recprocamente-magna o.a lnssmismos
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cional y muy til; es ldsalragirdi atiral de.

tcilliflllueno. Esepindosb tw reglamentos


tipofos, todas las dmas leyszse

acen cola

eldihltle que sea "perptua: sin bservani


petlljetivo pergb no es SDI de irte-

vocdblEh el lenggefe las "leyes: y"6e'los' tra?


tados
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se entiende
equivlert
detir'z' jdecir;
perpetuidd
qhubsstirir
eventual
taicllo las rdfgie han adlmotivw

laley. En aquel mometto _no se gprvlwnudanza,


perderse alterase<I"estd0 de las cosas esto es,
si la iot: de la (lley Cesare? (23812?fhid fcbnil
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con tirantes; e 'er

.136 su rir mO

didciog; Lgurane ratne; dufelalgxifssante


ratzncycrset lea}. Sei-ia un abshrdb> chocante

queq'se'fundab.l,
tlurase la ley cuado
iste" 'la razon
en
" ya no' ' '""
"
' Para dar estabilidad las levsiio es el me;
dio mas convenientedeclararlas inmfables: estai.

dclrin provoca" legtima sospecha ' contra


ellasofuebs eafsirxiti confesin tcita de que
1'10 ped defenderse por su prapio ' mrito; y

qu trio tuvieran '}bt)ro' apoyo shssfiriarx poco


tiempo.

--=

r. u ;

,...-..,:."..:V

>,:

5:1

;. ,Otro medioehayiquetienie-la tendencia, con


traria; leastoi-esgiuua; teiliierfia,,a escluirylge.
yes ma asa-y conservar:

5;. vueuasuaquenvyp, ae

mar Ju-scaazhnz La Justicaclon de; Megami


siste en agregar ella las-aramnes ieniguggst
fundada _, .' o. - - -' lanrisvn a. i; "r,.g qt]

, ,Pa,ra hacer. leyes buenasapjotzs mismas, quie


ro decir, favor dedasycuales puedanpalagarse
buenasrazonesmes menester que el legislador
haya comprendido el principiode la uti idad en

toda su estension, y que; no le haya desviadoigie


su;
n niugunginters
eu una
palabra,
esimeneste:
que: hayaseductor;tenidonanta
inteligencia

como: probidadu-Peropara hacer, leyes destitui


das de razony declararlas irrevocables-, nose
necesitamas quepotestadgftierza.r o agb,
1 El autor de,un cdigo, deibuenasleyes pu

diera legtimamente envaneqerse de la, idea de

dejar atadas las aaaanos las, generaciones futuras,


su triunfo seria completoysi, dejando loshom
bres laibeitad. de mudarlas, les quitar .el

deseo de hacerlo.

l
,-

_.-:>.'i".r=

A. ',"r

r Sbsmalde. illas-lzzotos.-.-ll-.-.__-..w
-

:)(,'.l.

..:".:'-'

a A este sosma. alcanza; todo . lo "mismo; que


llevamos dicho. en los casos precedentes,.yila,di
ferencia est enel medio-que; se- tomazhll se
fundaba la ley irrevocable, en - la fuerza del; co!
trato; aqu se funda en la fuerzadel -jt1_l'8zIhBl1to.
El hombre queda obligado comDios vnisnttriel

vnculo es mdisoluble.

.'..1.

5:
i H *L64\_b3rd>_ 566306 rabiocinid

es difcil de

ximblstr? Tomado elfjuramnto y pronurabia


d'd{f&9t1avi6;<<gda' garante dea obseh:

wumaaietsr omhip tenteat-s obligado

iwatigawul innadtor";r-i'> no lo est?-

'=' me

De estas dos proposiciones c0ntraras,*'cul*

bransgssaos nvueda-obligado,
h?

r 6431i m} aqeefurat nguna, ni <6]

zm la_ prerstwimarseguridad:especial;mwi
N? Bljiis-quqwligado, ohervad- la consel
ueviuzklzb pader livfnoi e entantrf compm:
gypor qxirxjtwne todas-los; insetosique
swumiun pbfwtlerf c011 gura hpmanag no
hay mo uenoipedrde "ese mbtfmpd

leyesr al? riadorfdelkfuiversi. Yw qu se vle


obliga? A mantenwls iqbservanpias-Ims frvbh
"l's; kgfgs ncbmptihles, incunyuentes, absur

dsrypexjdicialeslpwisuscontradicciones, siem
f que *_e'1- algun lgislabr, tivsmow: demente; sge
V e? hfj? sujtar idog; 5 hombmsct prestar ' jmag

mefoi; es decirftr! lmsalduri etrha "


cjecutax sus caprichos.

-"J"J'=2-?- "i! " i

Dbese confesar que solamente es eventual

la oligacion-qubs impone i-lil dinidad, por


que durante todo el tiem 0 que s9 guarde el v0

to, no= Haiir" necesidad 11 ei iras-unir r" Dios! para

(iueffejerza
el vfqi se : su?
quebmmr
-poder:lwromcdimhxexter
ser vnecesar"guer - Diqs
obre ;i' esta accin: cotisiste en que, Djs apliq

al ixfractbrbstigosgqaxer no sirven: para 65cm


mientwde 102i deghusgurpor selfsreos inyi
5b]es_

s t w

-- xau

,
53
.; Dinnxque apliendosewm benauponwmjjtiez
iDEQlbV-r-y omni dtdntepsseneewtamutevxpm
poncionada alideio. :.-.'Ll": v: uzsrvivuri- il! or

mmS; \ pero. rqtL.-.delilo'2 Estenno, senqel-qne


se derivasdel-acmpnohihide por elwqtn; poxqiie

estozacto1nvohihidoz puede: por :5; 7 mismqser- me


sbkyginocerttepqino-meriatpioyry; si estqyzcjpyes

criminal, es talnyi-debetser, castigado :eomoc-.tali


independientemente delzjnrhmentoqvAsi pues, el
dielttoivutxes mnsgqilstlanp
naeion (loalarcerer
moniarprttfariabion-qevzep

misma- en todos

los gansos, tanto = en aquellos;


el; goto era
saludable , >cbmo., en los .q1;19;er9 pernicoson m;
czfodo z 105 squ-stwa dicho sei-reduce = pnohai
q\igweswnn absurdo pensirzrqbsDios, en; cuyas
leyesi zinmiktables s resplandoeni 21'30 ,- inteligencia; y
la justicia, pueda estarsomeido l-usamdeisn
poder, Jauevoluutad-zde loszlumbrezypar ser

rante deleyeseabsurdas;kzntrnictoiasiy;mar
. osguque-se les nntojenappyrrenIaisancion
dehjurmentou (PMH:

:9) Hip azygz-

u}iis({f,r_

m,- RG-coma eafnprnbadozque {ha instituoimizztle


lasJe es irrevocables. es una ..de.las invenciones
mas > nestas del-rdepotismogvvser-deducemque la
gplgcaclon
.
.
delamsancion
.
v
...-, . estas leves,
asnux.dlixotdmt religion; Lporquekl: deli;
po? contra jlaurejligibn consiste env emplearesta

fisti.CIiLra.;5l'{9rS Il,71Zhimanided(').i
l
.
-,,.-.1.:Ip t-

'

en

.. .:n.a,1 1.. .r',.w n, m p,:..9:;..-, :-' .

en m;

* .'

vr"

;.. un

n! i115...

-v'('.' )>'>5Los:!elogosryi los noraiistas han distinguidowiem e


mu: clases de 3urame1i!oa'sprohibdos:.- paramentos falsosjura

mentowutemonnriosgsgmajmamznms- criminales. Los juramentos

5?:
xxs: maipromdpshlexamen de uqicaso para.
emlqrbwe losestatritos del p-imer Paamna
to de Guillermo y Mara hay. no Imtitulado;
jeta
mttwi- elyrgzmentodevla corona.

tamwrreglada
este modo n l'a- iperbmom; el
arzobispo "dirige el; monaccaoiirtas: preguntas
presitr; y 59's ivesapuestapppyescnitas igual.
ghmjcbndtitgyel strjuranerttrg! 2' i: . ti: i17

"2 JQtGPCBI-WMNIOP siguiente: czQuei-eis


cuntltolm vueavrviptder mantener las leyeede
Bios; la: verdiifdent profesionxdel: gEvangeIio, ry

la) n qzmowstelteairefomaiclugcestablecida
ponfa i153 qtterdisrooriservarrlos obispos-y
aivbiep e estereio y lasuiglesias:encargdas
hi1: am cuidadti} todpslosr derechos} sy privilegios

quetiesiiemnele"ylesr perteneoieixear igualmen;


te Dodiyl drno?l:u Shout; ,..

saw; i}.

news. Haygpersgias qu br esttaclqsulz delju}


mmeptohan fpietemii o =queieksigeyzse hallaba
impoeihiitadodeemarripipar {} zalos catlios
sbditos suyos, que componen musidezlasitls
charmasrvprte del reino- de 21513118949 as.
de
,.

de ua: aquse rumanonememiqs-seximpne ay; muchas sweet


e.

aperse "P13555,:

f l-HH?

i -..'.;;":[

emplea
la palabra
'po'r' mas
compendioai
piwalhia
lfsupesiir
tie; lasemancpaf
Eyes elesz
cbmrallo
t

mnsymir admisinmel gnnedm osvlbsidetiechbs misiva cin!


les y polticos,

ueiloa progestantes. Bac del Jeinadom rial

_
l. v._.
. .3:
i,
.-','1:,;-l; t..
.
p.\?,
han
sido
suprimi
as lad eyes
penales
, sm que nadie
haya
peti.

951.913,". ,._oroner_9l-iess29n.!9 de.!e.....c9.rgnac,i.s>n ;. ero 9.933140.


han reclamado los catlicos su admision al goce se todos 13's
derechos-Mae Jui querido decir que dichori-jgzmento le; pre
uentbmnn obstculo invencible: verdad-Q esa-que esta objecion

no ha nido nunca manifestada-en lu doqcmeru del Parlamentos

5:5

. _ rgfopmaxgggl. asiahlecimientoxiglesistino lugares.


tanted- N73 nriu

l>i:l\i'u;::;: m: ol) asimila. '

- Sila-cexiii1oniaudel;juriametri&0 pudiera me!


. el; efectoique-se lezntrihuyremsiapronuneiapdo es
ts solemnespalahmsj prgyvzatogvgiumg; equodara

un rey obligado - .ej,qrc'ei3su: pnerogatimide: un

modo - contrarikpiahsoltitamnte : alabienndaiisns


.ue'blos,h io, tengo:
rarowoxliirobasqdpsi"
Isoen
Fimientosllno
linieglozde
32. juramento lsea .11 Elimhlzisiirxqa antoni sl '

267: Cuando: es iobligatoraipna.cera-mamando


esta naturaleza: en algun CRSQ iigualmsiterslo
es en cualquier otro; y asi habiendo-(jnxiaglo
Enrique. V;III- al tiempo; de ,vsugaooroncibniman

tener la supremaca deLBapq,Iiuncanpdoaha

cer: deslmes. nn solo ac-laozlegutiimsx;eusayon isie


laureformsiy 1.a religionicatljca debiqasnito
davia .-la Sireligion; nacioualgi puesgla-xqkmtgdnde
la znacion- ja ms; ha podido; haceiuldgalxeelonetjlg
r-iode aquelmonarca. zmswawu ' mae "Ylmeia

se rlfero, dar este; sentido anrquicO-al inmune)!


to, suponer que hllbieilzr-nlgdoilpala

poner. i al.
_ en. la imposibilidad idenepnsentir
tuna. ley- queJefuera. iaresien tada-qien ,.las31osu;o
o meras del cuerpoa-legilaxia,imaginaxpgueise
quiso , encerrar; Z ion. esm3dysula, .el igpmea de
unageniaiciviltesdiscurrincontrailaievideimia;
4-: Verdad imp-aque el- parlameutordictanglod fr

mula de aquel;giurameutoqnoiitrat.zddaniipnilai
su poderpropigag: niudesxhuaoennalnrezy indepeni
diente, y constituirle en la bhlaigiacionrgleimarite
ner leyesmcpntrariassalnvotmugeneraLn-MQ lquso

zrgiegr Qaiir bbgcl mdrica sinowamrlos


lmites (lg su capacidad ejecutiva; pero delini

gtm matiza-sz eaintystisqizapapdanlnleglativa.

'29 Sirpovsurpluszrla Ftecii s6 prahibialbry


eibperqmicn5Yi\11hb1l gxexwjlterase vi

cundtldmtclti";7pm lx arjiiqerar sei xk


xmlbiibcualgnwru rqge coisinteq Iqualqter

otro grptxesbpxv-ekv" mvsoiennmxsianen tie . tngobar,

xulptldlbtbn- pmgltylogsesitatttos dei-Paii


lamento siguiendolasf tleyes y"'=OS-"ZIISS'Bsabhd

cosytyoasfrigcmtsxpod eorxrsientiw lyesunnexras


sinkgeiwgsdntiguslfsinralmglzr nadar
atgngps

gym

ias 7g cmo 's1u'p1;uu mas

n n Lreridulzxes qtlesstg} jnftgerpferacn fuersde

ialslitvfabtirdhfpqri que pevsawaxliese ? nladie:


Glvanowestqtquerub ubjemd) nora 0Uart>ar;la autos
rilzd?lglitivllnbnttma;
fzanaigahpo
cqnsiguntee qlazvdu; labrqioswz marasgrguno el: (le

gagiavrjelzxrggvuzjgocgdwsu pbdrqejectltvd; {
siendo esta la_ lntgnclonpatextatdehifan-mera

mami gicmbieiflnente! lutercexa se


pmdwbinrpkitregiovnjgtihtg? owp Ianwzwe mr
2 vga?! qnerrbiuixliymr; fra! conlrengl del. sobeg

fanaiblcuaiquiqruentiahkqmlele'esfz esta dtlr


sula g: pqtfrjs qiarlkxlrecho de kntendgnka

*f-a'"ig"'eiwz Wl:

31110101601111 0-_ o ma rat; upa " rmrres r0


vxrjmbgsperosgcamendinque a1 ezmlo. su "con
coinqirlobiengsgunpoerr absqlx to p ty PHPGRF
lame& el =dexsmrantehertr= eh: vrgtsp vlqy-es- acnedi
taaszzdepemfagaku n; wi xfuzmanaz) y pjqaf;

< - 4 w151 gs-amenwgespimjexzogv cvurvpewnzko ,

gun los trminos en ue est concebido. 8..


Lvas
mas veces es erniso-bgnil aiencia de freno;
un freno en a forma, y un permiso en la rea
lidadra 1333:: \')\.'1>'S\0L) .>xus\s'\

s: sxossqo n. u

Son cadenas imiblbbtlhl) poder. Si; pero ca


denas, como
las que se figuran en elruido,
teatro;pero
ca l
denasg
blrillhffftenwo
muy livianas-para el que las tune: son simulacro
(le tralbas que13:61::mohsohberaliio hahegcgrgido,
Mi;
0'51
Mic ci e - i
s as.

#1443121 sc-tokugawa cvalteriil ecacia allein

dknetll sticsgvyiedqastd pareilgselelmi


tatehpoc ervupeiubh": nad e _ rmes! ser

ehcisnmno se-dl asian or els>tns'ilollr*la"fa2cnllt


t-cbfdvresiscirsel-lis-slndnaciaaiaulzrgxegeque
se le qugtra, es aquel precisankegtegletlm

quemrej Cyiril-apai

a join" en

126; preisvaneizevsuurpurma rdsdeygotsnwzrm

13hareyldelglnteniave eneyem taxleguriurpi}


{amonio rpamHreHu-sarhungr ey rqiielfse hubiese
entidad!) neeesma pote las dosftttsly pero!
wotorml;Ifumeaiberltvmtncmnaeh

M541145121es '- necesarios nadas saliirrdbtubera:to) Ei


rey entonces nr-encdntrarig rxiirsttrsjgzestos
iinqmylnor mal: cbtenmlmmafaordel
Parluxmehtogpra metohhghng} ras-scvsa
gamma, gmdaxd-Myghzxxgdl s) ) J;i'n:,.h-.:3:_vq

r'"u)'I19 nl wlan? o..'iz'aueliaao'x usidob rmp uh


illilgw2 ua ; e nlV/llil 1i,--z:::"ifmpuoq n-npgihu;
ungiv ur. no 11232-13; iorlor wl : wmlslgixi uu uup.

hrxzrr-slod n? luz-til m! 05g, ,t;'>i5-*1r.'>j110r; "1 zi

_-.:'5l)ilIJ{)3i sixaclob cup a: callada ::.i.'r_><i_b


\

s43 r
Por ifoxtunala duraoion misma de lavugion
prepara el-.remedio propio de {este mal. Habi
tundose los dos pue los obedecer ysobrar de
concierto bajo el randoude un- mismo gefe, asi
milan sus: sentimientos intereses; la esperien

cia va aojando sus recprocas temores ',i.y-. tanto


menos necesarias van pareciendo las barreras de

separaciont ,_
., .
--
L
Si al tiempo de unirse. habiaen el-unoj } el
otro de los -dos,estados contratantes, hombres
corporaciones que estuviesen en posesidnrde-al
gun privilegio abusivo, es-tos no dejarnpiadra

por moverpara que lessearreconocidoizenl un


acto tan solemne-y se le d, un caracter-de para
ipetuidad,

o ,7

.-.\ .'-,;:..'-.

._ :;:.1':.*3 _

A Cuando se veric la. baan entreslalngla


' terra y la Escocia, los Torys partidarios del episc
copado no dejaron perdoresta coyunmraqaiara

aanzar eltriunrffo que haibianuya alcanzado sobre


Los presbiterianos inglesgs-(f): ui) ..-'::;.:iuu:u
En los tratados entre naciones, siguna. de

tallas hace alguna .c0nc.esion-,,.;la;dtra.-, est reci


bido dardos aiftculoscidrtomisoe mciprobiz

dad paraalazhel; ptmtillcide) honorgzPnrzejem


plc , si se tratara. e permitir, en: Inglaterra la

importacion, de; 106 5 vinos de nanciera l se esti:


pu aria que los, vinos. de Jasrdosicsm. puedan
importarse mcprocanfenteipagan .= lassmismos
GFCCIOSQJ;

no.4,, e, r. xr; ntn-Lr

i o) i rorrairacma, ai mayamqaauiua i. ozorgc ser reiik


dt CPIOI II.

v h :1: . tv. l

y mr} Losuautoremxsle lap _Rmdglmlblhbel'


estipnlackwpie rememora r auiglesia, pssshii
tsriaalaseryiqnviaopara; senior as t-les aumenta tos
yzsiibootrtinnibmsiescamsgs
arenenagiesem,iprgsscliiergnsexnsegn.
WSPIQ
,05 x954
tipular recprocamente con cierto ajggqlghcajzflqp

lainonsenvacisza-desla alee mllcanaiuerauson


ferran 19mgazaienoautweeapglesessqnmaalps
illalll nmcasscncssss- w) lija mm v lunmw

anni-QU lawpediannaljeesananalagliagan, .

slieanaz; 5334599: expert J del, mgnascarxjqim


tanto ixzass retira xsnuujaatener elsopeeopadtu
ys-mngumimnoco (de mrtgxidgilese

renta-nx

cmcosssaegaessn>ero lasgZJZarxs-qus . smanaban


anmneesitsemian;no_ dominansienimsma apreta: ,

' chavos!" ssxeuqiqmentc; FlrlQdQ- Plrlxxmnl


manos ,,1ar.:p9;te5idad nnsciiaate Las lgocl:

{lllxl};HPWQMlPdSOlPhlr-nunn; tu. unn-a JA g


tu En-.elasa9ul9 ria-adsiaeaeide.-Utalen alaska

1st? ie zlqshzesspaese sranseassnvar isuauianes: 3?


izlfnmnforense zpaizzhskra9nsamsterseqalj sistema
1-dexlaslnglatsxe;imaiiianitadqystl gaateaide smbseixatlaramaclqn sivonstantimynpsauxai:
sola Esqosiaidehbers sientas las refonaas- E
actas semejantes se debe siejnpre.prqgujai; ,31

usas deb! pda la: seguradasinncesariai, iaper-


z

mn; muy m1.

m;Resume-inPqdlanyhaseseleyes morenas.
eeandn tre-llegue! sin. 12.93969 de .cqsa,s_.prctrtaa.

nentew. nadtisontraerssluaa aligagionp, a? ha


cniandg.-.b.ziyzs asimila... iia 511193564992: 12959 ya; e
las circunstancias en que se6 contrae.

.01 l fit-u
J

Wdlerliotsuml
iawleyeskypui
lrrleuwwsle
s3
Htieazq
01'73 sutmaptrcdez
alspbszniot;
tlkgls pagar loamareFggaotwnsste-sar pi
capa; wxgmq en 632% iiehstadadeklos home

bre; yletjihspaelwegtidjestribam
Sulpgmnec?!>x3 13m..

wrafzunaqlu; lnhlfglf

*E'*st*o=eb anda; y elretediejlavlnsg?

tzkilidele-lsleyeses un Stire mayra-i


cional y muy til; es kaedsalyaguardia tade.
tidilbuno; Espindosb lbs?

lamentos.

reanpowzios, tbdasf ls dmas leyassase acen cda


ei=l>i"lfle que sea perpetua sin bservag
per?
perpgb no essinlimb de iri-e
vbcdblefl el ' lenggejde las Iey- y"d'e' los tras

tigidsrse entiende deiiperpetuidd eventual y


condnl; equivalente decir; queubsistirr
tacttlnb vlas rabnslfgte hankadlmotivr
la lex . Enequel lnomefto no se prev mudanza;

po iealterase=l"estado de lszors; et es,


si liPfiotn de la ley ceaif diecid cbntf
razdirs repondernek, eber lafly Bnfrir mb;

tlicio. Durand ratne, dahlbgvfssart


ffzrreycLsjset led. "sefik un zibsrlb chdcante
que drse la ley cnzffdo ya nd eki_t'e"la iazb
en que Seundabz
' ' =-S'-v"-' ' ' "N
' "Pr ar estabilidad las leves no es el
dio mas convenientedeelararlas nmlbles: est.

deellirn 'provoa" ilegtima sospechmconlra


elliifyaloftjuebeasli confesin; tcita de qie
no pedii defenderse pr su pfpid ' mrito; j"

queJB dio: tuvieran tm epoyo Sbgsgiifa pocq.


tiempo.

"

"" " ' ' e


.3

5d

iz. Otro medicrthay queztienegh tendmgepon


traria; esto es ,; Luna; tendencian escluinabsxhr

yes malas?

conservar: las; buenasz, 2131143513713, M;

mar jusjbaqzhn. La jnsticaqion de; lseleymrr


sste en agregan ella jlaswezlones temqnegest
_ eyes. buenas:
. :'_ gzhisti
por,-s.mism
3x l) lfnri} ,,qlrisr
,Pa.ra hacer.

lndadao. 21,711 .;__ ,

ro decir, , favor. delascnplea puedans, ligarse


buenas razonesrtss menestermque ela, "iglggdpr
haya comprendido el priucpiogde: la-uti dad en
toda su estension, y quuw teahaya desmiadoysge
su n niugun; inters seductor; en una flama,

esfmenester que haya tenidpztanta jm igencia

como ; probidad. .- Pero . para- hacer. . leyes destitui


das de razonfy declaradas: irrevocables,
se
.necesita,mastqnepotestadwfuerza.
,4 .El autor deun cdigo, de buenasuleyesg
_j pug
1

diera legtimamente envaueqegrsxa- de la. ideazde


dejar atadas las manos las generaciones futuras,
, _su triunfo seria completofsi, dejando loshonp
Ines la libertad, de mudarlas, les quitar, el

deseo de hacerlo.

_v.;,. , -

: . .

,,r. :

dlojsmaldc, os-imtom; ..-' -. .


.'

'; u. '31.

.'

:'.'.;: a '

'_

; V A estesosma alcanzamodolo qmsmtmque

llevamos dicho. en los casos precedentes, yqlandi


felencia est; :en,el- medio que, se- toma : all se
{andaba larley, irrevocable englafuerza del; con,

trato; aqu se rinda en la fuerzaidel jurammrto.


El homhrqzqmva obligado comllos msnm-axel
vnculo es indisoluble. 5

'

_,,_:_._

su

iwiemmtoaiio no es difcil de
dnsnutlrzbmatofvebfguramentp y pronueiat
garante de la obsev;

j eblsr imp tente?Estesivo'hligads


iieamganral innattore no lopestt-sz n: jdeic

De estas dos proposiciones contrarias, cul


M

' btans SiHDios no da obligado,


' v cinismo ddquiertfueraf "ningluni, ni ei

51g ifestjJml-segudad especialsxvirzd


ft ISi-(Dis quedaobligado, obsiervadr la- comet
mariano-Et poder Mtica se enenentruj compro:
fgy=por qiriibe todos iosinseetos que

soumsiun pofwtieri con gura hnmanzv; no


hay nio ue notvfitiede este modo "ithpdner
123765 al riadorfilelfiniw/ers. Yvque sele

obliga? A mantenerfls observanpiasmasfrv

las; las idas incbiilptibles, incdngxuentes , bsur


piel
dsiyzpexjdicialesipowsusconemdiccipes),
que algun Elegisiailor, Jtiranoateniente; se
ei nhtoje? sujetar Mos hombnesvitqygestap jor-,
mentogues decirsnjt-hi lwsablutt! eterna ai
ejecutar, sus caprichos.

l=3>"x 911 JM-Si!

Dbese confesar que solamente es eventual

la obligacionques impone a divinidad , por


que nd
durante
el tiemit eo recurrir
que se guarde
el vo
to}?
har]todo
necesidad
Diosflpara

qnegejerza sui -poder:Per0 inmedidtamentei qee


el viitovsevquebmnm-ser necesario gue Iios

obre yiiest-a accin consiste en qie Dios aplique


al itfretbi castigos, que no'sit_->\le'n= para oscar
mienrtyide loideynnsg! por serlrsecretos = invi
sibles.

3? '

' il

53

Divn i que apliendosehlar pena-zpon-iwjtiez

infalible-y omni dtentep seraemtamuttripho


Glide

v:

Hifi ' iflll

vi

z):

au-NJS; pem-bqtt (lelito? Bote-Ano} seqelsqttc


se derivzudelractocprolnihido por elwoto-poxque

este neto Prohibido: puede: por mismqrser 311D


sbl0;;in0ceute,-qino<meriitpnioary. Si esteicma?
criminal, es talnyrdebegsere oasgigadqaeomousal;
independientemente clelzjurhrmttou-Asi pues, el
dielito es mass, que; 11a; promacion (lalala rcere;
ponia; profanabionquevtp 1litstrrii'stti.'r en todos

los icasosn tantoazenaiquellos.:eneque .el5v;o,to era


galudableycbmo, en los W820i? pqrlibbner;

auizflodo,auque-gara dicho serreduee

aprobar

qugwes-iun absurdo pensar zvqll _z Dios, en, cuyas

leyes: inmutabltm ,1 resplandeoenv la : inteligencia; y


la justicia, pueda estar sometido zusattdeksit
poder; lawevolunatadizde loshcmbresvparalj ser

rknte de leyes-absurdasglnonnglictoriasry: mar


lneas; querse les aintojenapoyblven laisanciou
del-rjurameutoa nm '

su; Hip gq

irjiiarhra

vi, rifncomo: Cjilrbdzq 2ta. i-nstitucionwde


lasJe
es irrevoca les es unadeJas invenciones
nas sllunestas vdelawdepotismo, rseqdeduce que la

aplicacien de" lamsancen. refia tests; revs;


es.

delito. contra . la religion; pnrqueei- deliIr

po? contra vlawvejligion consiste; en: emplear (esta

fi.C0inlI{I1YS dilllimanidtdfl
hervir-MH

TO

L_ .

a l
n
u. .2

ini- #019; n}.

Ling n. nrqn: n. su v; ...,.<


. g,,- .
l
-v'(',' rvlmxtedogosryiulos normlinas han vlisting-nidoaiem re

Illes: clases de jurametoirrprohibidosts juramento: falsosfjuga


mentosaztcinenriosgtyzrjmamchtoe- criminales. Los juramento:

54
xonigxehorm procedpzl examenede unrcaso-parti.

cular. Entre estatutos del -primer parlamen


to de Guillermo y Mara hay lno intitulado;
Acrtavpczrzt nzttt ezljromeutadevla corona.
cion.- Arreglada
elite smodp t lastcremoni; el
arzobispo! dirige ml; monarcai loirlasx preguntas

present-tas ,

sosiespnestasgipresmitas igial

mexl-te,constittryenlSujl1ra'mer1t;'l 7: i: .I:r'.i1t.

i . Lav tercera es-djel tenor siguiente: Quefeis


con wodovuesvtaipoler mantener las leyeside
Bios; la: verdadera profesion. = del gEvangeIio, i y
la) rel-igion pnotestafnte- eformadng? establecid
ponla ley? Y qEIGPGSVCOISGFVQP los obisosy
abolefp de elite reino ay 'las-igles__ias\ encargadas
? su cuidado, l. tdpslosr derechos? y privilegios

que.les-perteheleryles Jertenecieren igualmenl


te .=tod0s'yv' caaiunw -n- usuua, ..

u: .

m-u Itlnypersubqu or estaelusula- deljuu

amamos han fpietendi >0=que!el'a11ey.s'e hallgbn


impoaihilitadodeemangipar
MlOS catlicos;
sbditos s_uyo_s, que componen mas: de zlas les
chamasprjtearfll reino delrlarida; as. coto de
de (ne aqu" se trntazaonxtemeraqs-iempe y muchas aretes
ue en hacerse
gr " Qype ... .
x o .
._ _. :7.
P
3a emplea llabra cinaneipn Por" as compendiila;

(
perwallraza laupesnn tie las le es penales contra los anahi

wspyenggdmisbrxngl gozada t

os lvqetechbs {II-limewire

l? Y .P9"?.- %"a"}"l""9"!'% i 9. le; -''."ed9:-e2.-l


an aldo supnmx as la

eyes (alemliles , sm qu nadie baya pta!!

eedoe .0 oner eleramenxq e..4=.....c<r.29s9i.n'. eno .999." 0


han reclanado los intlicos su admsion al 8 oce se todos E;
derechos, se ha qizexflo doeir que dchorzjyxmenw len: pre
uentahw un obntaculo Jnvencibler verdodrerzque en: vohyeuon

mln nido nunca manifestada-en lu domcmaru del Ratlunemao

SAS

refqrmarusl, estghlesimentogegkesstimspgssgsr
tanta! msq Ir/ijcnsi-y lllsblit m: ol) Blllll

y J; , ;Si:la bllemnllndelzwml pudiere tener


1 eL-efectchque-q leaatrihwntsiapronnncapdo es
ts zsolennesipalbmsr: P7971691! Jam{quedara
un- rey, obligagioi ejercecisu: prerrogativa denon

modo zoqntcnrioiabsohxtqmenm x al bien demas


pueblos,syiiobrar;oponindobs::tod9sips:sen
timienitosno; tengo! middozde decixlbbgiaerhejun
eglllbmltlseb 1111i ,Cl.rmIl-)l;u<):;9ia Ouunmzl '

an r . Cuando! es . olaligatoriagrynauceremoniagede
esta; :natusabazaden. alguns gonna m igualmente sin
es en cualquier otro; y as habiendodjnrado
Enrique; VALI- alrtiempo; de, su;- coronatoibmmn
tener. la supremaca del; Pape, inunca uPd. ha

cer: despecs. un solo, act-o y legtimo, enutjtlon nde


lalrefofmlly la religionucatslaica debienasnto

dava la zreligin: macinlsl puesJa Mallntgdzde


laznaeionnjamsha podidohaceI-ldgaluelzjparju
lojlbwaqtleillxmnag )ll'lllll Qzl ia-g: "ll/

se Peronlar esteasentid anrquicoal juramen


to, suponer que httbiesilm institnidospara

poker. ali

encla- imposibilidad dencpmgntir

una. ley qnealefuera. presentada-qien ,- lasflleisunr


meras del <cue1rp0--.legibla5iwn; imaginaxpquesse
qxgisopneezrqnicnh estapllskla el gnpmeha de
una gueraivniirilr, es discurrir mosrtrala eydenuiau
-( Vendadres;qhe elparlnmenotttlctangloola fr

mula- (le aquel: limamedtoqnoxirat:sdehaniqimilai


siu-npoden qarogzigiy nic-denhaoengial. rey rindepenf
diente, y constituirle en la bhlighxtianrglelmarite
ner. leyesx-ueontr1'iasxxal\_notowgeneralrrhbo qtiiso

gi-Ggr abatir rkblgctur ' incirsica sinoremlos


lmites dg su capacidad ejecutiva; pero denl

gum muriera: millas!trsxekapapdadxlegislativa.


es Sirpuipltisilaec se: prhibia-kry
eiEbopenmierrwhibill5 xevalterase vi

conQtdimadsstig? por =la= srhqbrar ses le

lsmhibighlmaire! que zzoirsintieg iqtalgltlier


gu-pgxpxzlxiefkt) " nmirsolenminent}: . ircgdber}

bikbn rmgkylogsesitattitoswletPaii
xanjmx
'
lamentlsiguielutlolzsf
Hayes 4y:l0s-:ustxsesfableo
cosysgoasfrgc rpdd- eohrentiw leyesunnexras
sin fdhetkibtas mtigs , tsinvalnrmgars i nadar

gggbgomggzzc a}, 4 .0'u0 'x311pl\r..u:(9,_,9


r1 sreidttles qefst? iixtarpeact fuer-d?

xarsizitwgabttrda penal de pksvsamaxlese nadie:


Glam? vetqqnxe 151i xabjemo 'no'_ ara uuarnargla uqx
c-ladalsgslitivaailelnbnzrda;

pamhzai-"por

caxsigutdnte rglaavdm labos c marasinb d C30


gtifiaiflelflnfal*lejecio>dlsu podmejeuuntiyo; jr
siendo esta la intgncioppatentatrchlapriimera

mami gcwgiapputmnenttyr luterceva se


lgugdgbjphve!iorwfgtinta?l Imp snoqna ,01

z nxxgdxquerbilvuleirmgflral conciencia del. salm


P211105[CldiqlliritiqtleISIYIESH cliur
sulagsgqtteeisqhittarlarsklixlrechowde entendgnla
n 5pm? gle;eygigkxqubfsatqlewml propip
jsiiuiozaano: heolamaistrlai shhcrfacdekwluesuro?
mi Ibpvros cmendirqe 'a1_ega'nloAsu con

oiuqirobengszthntpogrefabsql no ny panizcngv

lam-ente el dasmnxfrtchens-en: vigpgwlqyes- acref


tadasadelpemagdasi s! m '=: nndao c 2933.5315;

e wi! x151 M-menagpsxiuvfzszzog!rdmpezvncko , sen.

8a
gun los trminos en- Se est concebido. Las
mas veces es eHnib-b l aiencia de freno;
un freno, en a forma,
un permiso en l_a rea
lidadm xusnisnzsxou .05 un n Mosm o n.

. lmfnubsmsval:
_
.
Son cadenas
poder. S1; pero ca
denas, como las que se guran en el teatro; ca
denrf blf"y*literi''rbo ruido, pero
muy livianas-para el que las trae: son simulacro

M46Fzmal'*:zzia*s-.z..-z,bezrzg
u

0'-'s1

---=wi1z1Ieysg-r.:ohnggqy taeyaryehxs

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l4_ gprivesr" ?

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scbdvresistirsvWedinciaatmbefae
se le quita, es agul precisamere qheg

me yawezyewsuthrrfd
cat ? du! mu m . ilsmbzti
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13h -rey_de=' Iwglutbl-ae Mayen; Htkt ismpp- '
rgsmento .pum= Emmy-narran ey rqiefaer arrubiege
asma?) faeghid pagina! dsfbzfsuruyy para

wuwtucnligfeummsergurebbsiamzsen
Is-teibs "hcsba ipaiagalpdbmmmr

rey entohes iiwencdfmaa 1niirstts3v< estoi;


immlyrnot dsauh- Ibteuwlwmayor Idel
Parluhehmxpra vmeckmhihgaug} asswevzfa

vedneiduarmdepxvbasarsaMi I'"r==-'"1
FHVYIS ni uba? r:.-::'3:;sl!';;3asrx zuxid-J; ranp uh
irhirjg-w. ua ;a :,:;'9'rnn nmuat f)i:)'!u([ ,-c_np_.hu;_

- 10g; m. [19 "AJ"? '10 lo l ahh snnlgni un uup


JF!.')t) ; -.;''.>I PRI 05:3; ,s')iuh".'>'10_ ='-1 r,

_v.<'xtsit)gnrJ.nl;ji-' i.-''jd>b uu;- \(_ ozwlu-iu L-iwdala


\

58
?.1:.i inicioiroo With-r mi w513" aoizlzsw-Jl el un;

Oftoii el) sionuiGAPliIl . Qidwq '31) 29'19! ami.


-:':'->' -l no mi:n'-.r' zu v1 w110i 1.! n") onzru:

De la opnon- e muchos considerada embii


_ -30 mm; i? xxeboqltmiuii aan-aint) m8.

sm unlsalla {io suu-t w up nl (moza ansia

oeq ,nbim nfifl'l.tl"flii barman


(yjilllitlla no2 zjuzu :2? imp lr Ivmngmniailutisr!
(0l')i_vo:>;-a ul i_ixi:'zu.z:_..: (rmzinr i: Him andan al

wmihsemsmsidera alas opiniones: nm selauiydi

ssluo tomado vigila. irriaaai, eangoiaaistidmwddgnier


mi,gradgadeieugsidatprphatmia,Jagnsaande

es; zigienkladzdebsmcrmnafse conaebaagrryem


. indivduosaquea. Jealaunsma, mimi,
52395124: 2 inemmemo es. in niderzcemewe deih
mhltlldg: *K1')":2;."j:7!j -nsgay; rx:

ziup ii 5):,

mmPGQg SL-endaaiteotga tnibtls glgradq-masapqv

atae . deiusza las ilnadesa elementialesg que


aqnstituypmnem inuqnps de,-;auztpridad-,llgmado
animan {sabina ;_<:'> enigotrosatrminog, simnngir
neral; (laim del loa que isognenen mi .091.
msmmcomopniebaquezdaspensa deedowmem

13'combdiinqliquedebeqlaisacafs; degestn fuera


lruiq:
la subvesrsmnzaqtarl
lnlQzleslillVieai
delqogdeniestablcdaiga.
ienuenten i_ nvqms.

distamiaenz punto- tf . mmdestrpyeglm {um


probatoria de la automdi elelilmrfgj%lr
ria que debian restablecerse todos los errores
antiguos, porque fueron universales; se seguira
que en lnglaterra deba volver estar en su vigor
la- rehgion catohca, que las leyes de tolerancia
deberan abolirse, y que debera pronunciarse

A
5... \
un abeto absoluiiomtonfra todasalas. mutacidns
imaginables. FYVL mw
v:2<::;1:2nc u r. g ,ia
.:2:." --Si la distancia Yen puritmJugan, no es
tviera considerada como destmictora de Jazfuen-I
za probatoria ;-de -la autoridadidl nmerqqzee
seguira que la vreligion de Mahoma deba, susti
tuirseria cristiana,; la religiemdenla China
la una. ;y g la otra. 5 Emmateriax ex opinin lai 3m
toridad. del nmero; sconsiderad emls mismau;
indsependientemente ide otraizpriteba; es arguv}
ment ' que no tiene fuerza :i7niimgnnawSi quisiera;
drslei algun Valor; pr tmue iguzfueseznrnq
cbmliciria Image) labs11*xd0z(<*)2'1>r minha : r .:=|
No porttestoz uem. ya) cdeciniqmtel. 333W
dor. nobtenga nairamiento kamfhlianzdplrmhyor
hmenq), aim-imgde endientementedevmda tamb;
4); Si-nb la: consi era comorihqxengpdbrespel
tz-lawcbmorfuet rrsbr-o gestwayor suyo, mas:
A659 -"-'Qne no ppdnnosvvdlhlo: qudizprisan uenqelyrelmlzdarvl
hinbemquandovaddptan huagopiniohLzEsmyas uroiidtnqnm si

pudiernuagr ', reduciziuoszel Noto delum; iniad: de genien


lr-etobdtd- de dosrzyres. pevsonasghqqeihbimdnupubea
una; dooirirn, queruekupoia hubiscnz examiqzdo ufnndcrg-M
pasadiu otroszmucbbs por la- Vehnjosn opinion que-tea
niamdc-eui-mitogay:esbosr otrosmasazqu-llmadonida sarah

turalnpmzravbnconliuondmas cmodo. Ioqltqtxsin re xbmlo


qu Sesles- deca , ue examinan-lo: lriacpente, Dhestu Juanma.
mmemxdbse de
eii da el nmqro degibsnsectnrios. perl

80s y (mdulo: yk mi -q'ue bin sucenpmqnte Jorniaixdonhl


sidovium tluloientre zlnsvdcmas Jmmbrsscpnca eschnarsacd
trabajo de examinar una o inion rqudweamtan geperalm '

kdopiada , -y que dorbm-Jna ese persuadian.qucrhubjeserihg! o


en-ga! por la solidz de las;-raznnvs=ei-qu-decdevun principio

ce fund-En n unoue hlwst rdnoido la precision dmbt


lo que todo el mundo crea , temeroso de pasar por llnsIVOhlf
l
\

66
talrbontra lrzisino es suaux-ilar- ms podem
so, ser su antagonista mas f0rmidable,;ui3_gr.uzi
s: El Iienequehaegr lafelicdd d'e los h0-m
bres; y iruniaralindoserdvtnbenas leyesnarzln
conseguira, -clncase con ss, bpiniones. .w m;

qacAiincfub sea: Hueha 'la' JTQSltlCn promiesta,

sii Itileicxintbamiln opirin,dekmayormlmefo;


mr: hbrrpompima renunciar: ellaz; {P3170 s
fzaraediferinlaigaimedio entoncesum-as cdnizsehen

te gps: ilustra-elwqntendiniiento- de los rhambsm;


yiemplpariemsegpuika ztodo loswmedirosrlpgtmm
ranmdestiimql error; Mu; hacala silavitlauqb

a violencia. Yoigoyihgijaidl, Tiempoydijcxula


Vaad y ltmgalorlo qdo:

mi pad-ren; MF."

twlnayi puessdsnx enrnitnzlazbpinionidennna

chos :',: cbmoxiacmnniitiyzenie 11.63: miueba _ zpam: z el


hngen zlgido; vpemno-shay sosma ienicimrl c0
me ._raz0n nqiefel: degislader;

eatendersn

Qnro ,Iqud-vpre&endel-ns0l0 saben masixqqe todos 19s (jffps,


cungtradercir la {v-eddrbir ntigcdadqrd forma que-Hizlla
garwzsei rheinici unhmeterse iexaminar cosmningunay km1
unindose a la tnadiongwlzgueseu meas- cien millohek Edo! 110m4

biasueclhraszpbnvunaropnion: W-qadowque acaho decdepzao


sehrarg; pueden- ncagaihacerla siquierauprobablq. Bemiindensq
cien-ms opinidnes-Puhulnsas cuyo mlpmcege ha: andndosicuzcha

Qsliilnos tiempuygipon: qu inmenso nmero-ide: testigok: nn


mmnxapoyadifs , Aunqtm despueaseaha manifestado fque bg-o
bindusewslosvlestgoy oopiao unos e-onxiis; no dbbianiaoonn

[dx-alados mas quevpnyuno solo; Sobran-asu Endomntn se m

kmnbverrcomuyrg annquaumuchndsnacionesrdurante srmdms s.


gssihayan conrrmado-pniacu r Jos oomcmsvdetodmilos
esmres qesweadcn:enneli:_tn

or dcspumk de i su pparqioh,

i mrtdo esu'fonubentianinruoxtan_ generl nbiytene maypnipmhz

bilidadyqu snlcninniie la huieni nidowel de siete rotbo

345mm; m; uz-JM su zw:- u: w441) libmnu uba mp A i


V.

\
L

'

.61

otra-parte se haz tiatado del rinamierto debido


las instituciones existentesiy wlasrprecupa
cions= dominantes, mostrandeehoamina- ue se
hmde seguir? papamba-r-el bidngy para o qaple
bien

: annngi}. La! s). '';''y_ m-nun

- uuCdui todo .esmztioz.:eonvienezolvidzil' z. IJQnc


los que aleganla-apinio; odlmiumpaz refozima
propuesta, mucha; yeqes se yglen de ella, como
de un pietesto ' trifcncon isa que fabrican
1mm: servicio zdelzmomacnto -, :y 24-92 que: zenrrtate

Arias deu

islaciemrygeneralmentilazutilidadpu

biicanea e_ mejo:i criterio deJau " inidhm pblica?


iii) a v_ ._

.11. Ms 1
mi: Lw! '. 5

m sin r. -. ..

n; '24 ; un _, .

un} _.

;umAzBlTtULO=MIIJHSIHH - 3.1:! i,
' '<")iv1:)

I um: Hlter ' n

'.;:.'\'I'

' Otroanzna de autciidad; lagex un. {indvzdzqo

;.:,;;;.-u Mgmkrenqtrlbursc-izsmn. 2 mus


: ,:;:;'xi :2 '15? ;

.7. Vviiiik a '24.

"Hi1;

u r: Nada es. ma5c0niun en 21a sqxsiedad. que cierto


estraugeinziel a-isimr propio dee- m jndividuoiiel

emi viinose aprzmdopor izvfukergaa de algun ar


gumentoyqitierej huir: :e'l cuerpr haciendo valer
coamoemutoridad suopinion Propiai-En estecasb
toma- la vanidad: des. giros muy opuestos; eLde la
hipcnesa, y= el deviaefranquez. Pm. el primaria
se prbcnar debilitar-el argumento: del, adversario
afectando aque iio: se sintiendo; yipoi-Aze-l segundo
smppneuinmediatamente elantagoxista en una
*(",) vii-atado: de lcgixlution; Mxima: aglutina a1 modo dg En,
cerr Dla
innovaciones
en la:
leyes.
ggundu;
, 10m.
qap._5. _
inuencia
de Bix
ieripo}
ae edicion
dughrci
en3,malcridd
legslacon.

-=-_-A-

i :1 22:: Lau

u. in,

6.

altura sublime, desde la cual usa de todas sus


ventajas contra l.

Esta especie de artificio y de arroganciano


esperegrina en las asambleas polticas, donde
muchas veces se ve algunos individuos sacar
un arma imponente de su ignorancia afectada,
de su superioridad pretendida.

I. Sofisma de la ignorancia qfectada,


Levantndose

un sugeto constituido en dig

midad contra alguna ley propuesta, contra un


proyecto de reforma en materia de leyes civiles
penales, no los ataca directamente, y se cie
hacer contra ellos una insinuacion oblcua.

Toma un tono mas que modesto para declarar


que no entiende la proposicion, que sin duda el
autor es mas hbil que l, que no ha podido
penetrar el sentido de la ley
que se trata, y

en una palabra, que no podria formar un juicio


recto sobre la conveniencia de la resolucion.

- Y hasta aqui, se dir, dnde est el sofisma?


Una confesion de esta clase no es franca y mo
desta?S, cuando aquel que habla de esta suerte

no entendiera que tal confesion de parte de un


hombre como l debia, formar una presuncion
contraria al proyecto, y escitar desecharle sin
examen. Siyo constituido en dignidad, yo su

perior en luces confieso mi incapacidad, qu


debeis pensar de la vuestra? He aqui lo que
l quiere dar entender: este es un modo tor
tuoso de intimidar; la arrogancia encubierta con
un velo tnue de modestia.

63

El hombre de btena fe en un estado de ig.

::

norancia que
zonablemente pedirmas que tiempo para ins.
truirse? No desentraaria la ley para manifes
tar en qu la encuentra oscura y que requiera
aplicacion?
.
y b
i,
Teniendo un sentimiento verdadero de su

incapacidad se abstendria de tomar parte en los


debates; Pero el que se escuda en su ignorancia
pretende condenar la reforma propuesta, sin ale
gar motivo alguno, y este pretesto es confesion
tcitade que no tiene razones que esponer con
tra ella Quiere eludir la discusin en que queda
ria vencido, y se acoge esta ignorancia supues

ta, acerca de la cual est muy seguro de no ser


cogido por la palabra. Desgraciadamente est en
esto el sntoma de un mal incurable, porque se

gun el proverbio, no hay peor sordo, que el


que no quiere oir.
"
La autoridad que se atribuiria este sofisma
est fundada en que los juristas son jueces mas
competentes que otros en las materias legales;
pero

esto

requiere una distincion: conocen

me

jor la ley como ella es en s; y cuando no tienen


algun inters que los seduzca, estan mejor in
formados de lo que debiera ser. Pero si han to

mado como un ficio el estudio de las leyes, y si


solamente han pensado en sacar provecho de sus

imperfecciones, lejos de ser mas capaces que


otros para dirigir al legislador, son mas pro
psito para descaminarle.
, , , ""

Qu un hombre envejecido siguiendo una

rutina legalse declare incapaz de abrazar otras

ideas, no siempre es un pretesto, falso: toda su


sagacidad se apur estudiando el sistema que le
interesaba aprender: ya no encuentra, facilidad
mi gusto en criticar sus hbitos y en dar su es
pritu otra direccion, nueva

*:

seria estrao que un militar que hubiese pasado


su vida en los combates, se creyera inepto para
mudar de servicio y emplearse en curar los
heridos; porque esta es una industria muy dife
rente.,

sucesores; y su lanza que

hacia las heridas y las


ha
llarse entre las curiosidades de Herculano.
-*.

-, 14" :

, ,

, ...

II, Sofisma del panegrista de s mismo"


No hablo aqui de la vanidad inocente que con
respecto , talentos se preconiza s misma:
est es una debilidad en que no se cae impune
mente en una asamblea, y por la que apenas al
canzaria indulgencia el mas distinguido: ,
Pero en este captulo se pueden sealar las

pretensiones de aquellos que en el ejercicio de


sus empleos exigen deferencia favor de sus opi

niones, y confianza en su conducta por razon de


su caracter, y del respeto que pretenden de los
demas; respeto que les defienda de la crtica
y de todo examen. Sus, aserciones son pruebas,

y sus virtudes garantas. Propnganse reformas,


combtanse abusos, pdanse informes, quiramse

precaucines y medios de publicidad; inmedia


tamente levantan un grito de sorpresa y casi de

dolor, como si se dudara, de su moralidad, si

su honor se viera ofendido. A algunas objecio


nes que presentan, injieren maosamente el pa
negrico de su probidad, de su desinters, de su
adhesion constante al bien pblico; y asi se en

cuentra siempre comprometida una cuestion po


ltica con el amor propio personal de ellos.
Tales consideraciones son siempre sofismas,
no solo como impertinentes para apreciar el m
rito de la cuestin, sino tambien porque abra
zan implcitamente aserciones que la naturaleza
del hombre no permite establecer: ellas se diri

gen contra los hechos mejor sentados en los mo


tivos que determinan ordinariamente al corazon
humano, y niegan la influencia de un inters
personal en los casos mismos que puede presu
mirse obra con mas fuerza.

"

"

Mientras el hombre no pueda leer en los co


razones, el hipcrita podr hablar como el vir
tuoso; y aun cuanto menos la probidad dirija sus
acciones, mayor empeo pondr en ostentarla
en sus discursos. Aquel que por un sentimiento
habitual desempea todos sus deberes, acostum

brndose esta honradz, de que jams se apar


ta ni hace alarde, no abulta para que los otros

le tengan en mas de lo que es: la ostentacion es


casi siempre mscara de una calidad que no se
posee.

Asi es preciso enumerar entre los sofismas

esta llamada las virtudes propias de parte de


de un hombre pblico que quiere se forme jui
cio de su conducta por su cracter, y no de su
caracter por su conducta,
f

66

Si hay algun principio seguro en poltica, es


que no se encuentran virtudes en los que go
biernan equivalentes la salvaguardia de una
buena ley (").
:
"
.

SoFIsMAs DILATonios.
, ""

",

Cuando los antagonistas de una reforma no


ueden derribarla habindose ya apurado losso

: de autoridad y preocupacion, adoptan el


recurso de remitir el examen de la proposi
cion otro tiempo. Se valen de todos los moti
vos que pueden sacar de la indolencia, del te
mor, del odio y de la desconfianza para inspirar

algun recelo contra la providencia, sin tocar al


fondo de la cuestion. Vanse los diferentes sofis

mas que pueden entrar en esta seccin.

1 L providencia no es necesaria; nadie la


(*) En apoyo de este principio puedo citar una autoridad
muy respetable; y aunque el rasgo que contar es muy sabido,
se aplica tan bien al., asunto, que no temo repetirle.

He aqui como le refiere Madama de Stael en su narracion


del tiempo que estuvo en Petersburgo:
, , "
El Emperador me habl con entusiasmo de su nacion y

de cunto ra capaz. Me manifest el nimo que tenia, y que


todos sabiamos, de mejorar la condicion de los campesinos que

all estan todavia sujetos la esclavitud. Seor, le dije, vues


tro caracter es equivalente una constitucion en vuestro im
perio, y vuestra conciencia su garanta.Cuando eso fuera asi,
me respondi, nunca seria yo mas que un accidente feliz. Her

mosas palabras, y en mi juicio las primeras de esta naturale


za que un monarca absoluto habr pronunciado. Cunta vir
tud no es menester para juzgar tan bien al despotismo un ds
pota! Diez aos de destierro, pg. 313.

67

reclama; no se ha sentido la voz pblica, ni ru


mor ninguno: podemos estar tranquilos. Sofis
ma del quietismo.
2 La resolucion seria buena, pero aun no

es tiempo de tomarla; ya vendr otro mas opor


tuno: puede pensarse despacio. Sofisma del tiem
po mas oportuno.

3 Si se adoptase la reforma propuesta, seria


necesario ejecutarla por partes, y proceder des
pacio. Sofisma de la marcha gradual.
4 No pueden reunirse todos los beneficios

de una vez; el mal de unos se compensa por el


bien de otros: consideracion de que se saca un
pretesto para no poner remedio padecimien
tos reales. Sofisma de los consuelos aparentes.
5 Esta providencia es el primer paso en
un camino, que Dios sabe adonde nos llevar.
Los que la proponen no dicen todo lo que sien
ten, y usan de reservas. Sofisma de desconfianza.

6 Los que la proponen son hombres peli


grosos; nada bueno nos vendr de su mano. So
fisma de las personalidades injuriosas.
7 Los que la combaten son virtuosos y pru
dentes; de modo que su desaprobacion es bas
tante para que no empleemos el tiempo en eso.
Sofisma de las personalidades adulatorias.
8 En fin, puede desecharse esa ley, por

que tenemos nimo de proponer otra mucho


mejor. Sofisma de las diversiones artificiosas,
.

,"

68
-

"

CAPITULO I.

SoFISMA DEL QUIETISTA.


Todo est tranquilo: no se siente rumor.

En el caso de proponerse una providencia


de reforma, relativa abusos de cuya existen
cia nadie duda, el sofisma de que tratamos con
siste en rechazarla como no necesaria. Y por
qu no es necesaria? No se dan quejas contra
ella; no sentimos el clamor pblico, no se han
presentado peticiones. En un gobierno libre,
donde el humor ttrico es uno de los caracteres

de la libertad, y en donde es tan comun que


jarse sin motivo, habria quejas, y con mucha
mas razon, si hubiese algun padecimiento real.
A esto, pues, se reduce el argumento: Nadie se
queja; luego nadie padece.
Este argumento es plausible, y lo sera mu
cho mas, si fuera tan facil obtener que el go
bierno atendiese una queja, como lamentarse;
si hubiera mucha probabilidad de suceso en ha
cerle saber el mal; si el silencio de los que pade
cen no fuera la resignacion del desaliento, fun
dada en la inutilidad probada de las reclamacio
nes y los lamentos.
Cuntos males no se sufren callando;porque
recurrir la autoridad no podria hacerse sin es

pensas, diligencias, prdida de tiempo, y dificul


tades infinitas, hasta el punto de no ser practica

ble las personas de la inferior clase y aun de


la mediana!

. .

Cuntos males se sufrentambien callando,


porque sera preciso atacar hombres acredita
tados y poderosos, esponerse enemistades ter
ribles, y empeorar uno su situacion querien
do mejorarla!
.
En un gobierno que no tiene asamblea re

presentativa, ni hay libertad de imprenta, el


pretesto sacado ex silencio, no tiene siquiera el
mas ligero colorido de verdad aunque no sea
menos familiar entre las personas que gobier

nan. All el silencio de los que padecen n prue


ba las mas veces mas que el esceso de la opre
sion. All la queja no seria meramente intil, si
no que pareceria sediciosa: sola la desespera
cion se atreve dejarse oir. Y as en Constanti

nopla el mas ligero rumor anuncia la tempestad,


que se sigue inmediatamente el levantamiento.

Desdichado el soberano absoluto que presta oi


dos este sofisma! debe siempretener en la me
moria esta mxima que es su antdoto: El si

lencio del pueblo, es la leccion de los reyes,


Este sofismaiencierra una especie de veto

contra todas las resoluciones que se dirigen


prevenir la existencia de algun mal. En poltica
establece un principio centrario absolutamente
al de la prudencia mas comunen la vida priva

da; pues prohibe que se pongan barandillas en


un puente, mientras un gran nmero de des
gracias no escite el clamor pblico.
i

Si se trata de aguardar siempre que la que

ja preceda al remedio, no hay seguridad siquiera


de que este sea eficaz, porque se habr dejado
fermentar el grmen de un humor que no se di
sipar facilmente, y se estender otros objetos.

En lugar de atribuirse al gobierno el mrito de


una reforma voluntaria, se considerar como

forzosa, y como una victoria alcanzada por los

descontentos: la concesion arrancada de este mo


do, no solo pierde la gracia del beneficio, sino
que toma el caracter de la debilidad.
.

CAPITULO II.

..."

. . . .

SorisMA DE UN Porvenir mAs oponruNo.


"

"

...

**
y

""

"

No ha llegado el momento.
Y

), "

... Este sofisma, aunque sencillo por su natu


raleza, tiene muchos modos diferentes de insi
nuarse en el nimo. Estando propuesta alguna
ley para remediar un mal positivo, se responde
que es prematura, sin alegar prueba alguna, co

mo lo seria, por ejemplo, la insuficiencia de los


informes tomados, la conveniencia de otra ley
preparatoria, etc.
Esta especie de objecion es el recurso de
aquellos que queriendo derribar la proposicion,
no se atreven rebatirla paladinamente. Afectn

favorecerla, y solo disienten en cuanto la elec


cion del momento. Su intencionverdaderaleses
cluirlapara siempre; pero por no alarmar ni sol

tar prenda que los comprometa, se limitan pe

"I

dir una sencilla prroga. Esta conducta en

teria de legislacin, se parecer la de un litigan


te de mala f, que aspira cansar arruinr

la parte contraria fuerzao de vejaciones y arbi


trios dilatorios. Los temporizadores saben muy
bien, que hay diferencia grande entre los que
defienden lbsabusos y los que los atacan: Los
primeros forman naturalimente una alianza ac
tiva y constante; y no teniendo los otros ningun

vnculo comun, rara vez obran de concierto y se


aburren con mas facilidad, sin
no La refutacionformal de un pretesto tan falso
y frvolo senia un trabajo intil. El obstculo no
procede de la razon, sino de la voluntad; pues
cuando hoy es demasiado pronto para obrar el
-bien, lo sertigualmente maana, ser ya de
-masiado tarde,

iii

- id.Es permitido hacer bien en un dia de sba


do? (*). As preguntaban unos farisos hipcri
tas Jesucristo; mas ni su ejemplo, ni sures
puesta han borrado los escrpulos de sus su
cesores.

Decia Fontenelle, que si tuviera todas las

verdades juntas dentro de sumano, se guarda


ria bien de abrirla de repente; pero si hubiera
tenido en ella el alivio de todos los males, su

circunspecqionhabria sido el colmo de la inhu

-manidad.

orojoro

Con todo eso observemos, que tratndose de

una reforma grande, la detencion


pudiera muy
---

---

(*) s. Mateo, cap. XII.

roe o

7.

bien aconsejarse por un amante de la ley.

"
Yo no s sidentro de un siglol de dos pa
sar lo mismo que ahora;
hasta el presente
me parece que el error del pueblo no ha estado
tanto en murmurar contra agravios imaginarios,
como emmostrarse insensible verdaderos agra
vids;insensible, no al mal, sino la causa del
mal. Padece,y no sabe qu atribuir su pade
cimiento, le atribnye causas que no tienen
parte en l.
lo
, ,
(
Asi en materia de legislacion hay muchos
males muy verdaders, y muy sentidos, con
respecto los cuales fuera prematura una reso

lucion de reforma Y por qu?Ponqu el pueblo


que es vctima del mal, no se forma ninguna
idea recta de su causa. En este estado de obce
cacion miraria con indiferencia todos los esfuer

zos dirigida aliviarle; desconoceria su bien


hechor, y rechazaria la mano que viniera ciu
rarlee
ojo se ir
:oiti
e

ho:

Afi 3, ,od
ArLo III.
..

-3

".

ve

ia su .

este tro

bis
Sofisma:otrince
de la marcha
gradual
e ir i
e
ide:
in
12 Propnese un plan de reforma de mejora
que para producir sufotal efecto requiere cierto
nmero de operaciones, las cuales pueden ha
cerse de una vez, sucesivamente; sin intervalo,
con intervaloscortos; y el sofisma consiste en

poner-por delante la idea de una-marcha gra


dual, queriendo separar lo que debe formar UI

todo, y hacer nula ineficaz la providencia pedazndola.


" ... , ,
Este espediente es uno de los mas maosos
y seguros. Mientras no se sale de los trminos
-

generales, es facil dar una apariencia plausible


este argumento.Todo se hace por grados en la
naturaleza: todo debe ir por grados en la pol
tica. La marcha gradual se presenta escoltada de
todos los epitetos halageos; es templada, apa

cible, conciliadora. La marcha opuesta es teme


raria, alarmente; tiene contra s la esperiencia

universal. Un orador que sabe manejar estos lu


gares comunes, y que nada especifica, tiene tela
cortada para siempre.

"

, ,,

Decir que deben seguirse gradualmente cier


tas operaciones, es decir, que deben seguirse
contal orden, que se apoyen unas en otras, y
reciprocamente
su efecto; es decir, que

se debe principiar un edificio por la base, y no


por la cumbre. Tachar en este sentido por falta
de graduacion ciertas operaciones polticas,

sera la objecion mas razonable (*),


L1

(*) Semejante fue el grande error de los revolucionarios

franceses. Comenzaron por decretar lo que llamaban ellos prin


cipios, y luego no podian volver atrs para rgnizar el go
bierno. Destruian el orden judicial antes de haber establecido
otro nuevo: abolian los impuestos, sin haberlos reemplazado
por otros de antemano, etc. etc.
Me paseaba yo un dia en el Palacio Real con uno de los

miembros mas clebres de la asamblea constituyente; y ha


biendo fijado un instante nuestra atencion en un lmacen para
considerar la variedad de relojes de sobremesa y sus adornos
emblemticos, vimos que una de aquellasfiguras, representaba
al Tiempo, teniendo en una mano la guadaa, y en la otra un

"Cules pues la naturaleza del sofisma de


que tratamos? Consiste en abusar del justofa
vor que goza en este sentido la palabra gradual,
fin de sacr de ella sola una scusa pretesto

para no hacer no acabar jams ciertas opera


ciones, contra las cuales no hay ninguna razon
slida que oponer.

Supongamos haber cinco seis abusos que


requieren todos ser reformados con la misma

prontitud, y que pueden serlo de una vez. Pues


el sofisma, sin mas armas que las mgicas de la

palabra gradual, consiente que se corrija uno,

y no permite que se ataque los demas La justicia que deben tener igual derecho
el rico y el pobre, no est ya al alcance de las
nueve dcimas partes del pueblo, por los gastos
que acarrea la reclamacin. Proponeis que se
supriman varias gabelas jurdicas: nadie disputa
la existencia del mal, ni contradice la necesidad

del remedio; pero con el encanto de tres slabas,


con el simple sonido de la palabra gradual, se

reducir pr de pronto la reforma la supresion


de una dcima parte de aquellas costas intiles,
y despues se suprimir otra dcima; por manera

que n el trmino de un siglo de dos; ya por


ltimo
la justicia ser accesible paratdo el
mundo.
J.

- , ; 1

, 1. . . . . .

"

b oto
r

relox de arena, Nosotros le hemosquitado su guadaa, me dijo


entonces con un tono de inspiracion, y no hemos hecho aprecio de

su reloa de arena... El hombre que juzgaba de este modo la


asamblea era" "el, conde
de Mirabau,
unos
dos meses
antes de
...,
"
"
.. )
...," i:
morir.

-5

Teneis tal vez en vuestros cdigos cien mo.


dificaciones de delitos que se imponen penas
capitales que jams se ejecutan. Se os aconseja

que paseis la esponja por todas estas leyes de


un tiempo de ignorancia y de barbarie. Pues el
sofisma no permite que se las ataque sino una
tras de otra, fin de que tardeis cien aos en

poner vuestras leyes al nivel de vuestra civiliza


cion actual.

"

"

Suponed un hombre quien su fortuna no


permite ya mantener un solo caballo sin adeu
darse, pero que estaba acostumbrado tener
diez. Trasladando este teatro domstico la sa

bidura y beneficencia del sistema gradual, tan


recomendado en el gran teatro poltico, vedaqui
el consejo que en aquella coyuntura deberais
dar vuestr amigo arruinado. Enplead un ao
en apurar cual de los diez caballos ser el prime
ro de los que os hayais de deshacer; en el ao
siguiente si estais ya decidido, hareis el sacri

ficio de uno de dos; y de este modo habien


do sentado bien vuestra reputacin de econ
mico, ireis adelante con vuestral costumbre or
dinaria, y retendreis vuestros caballos y vues
dtras deudas. p.

abril o

o ni

- Las personas que se ganan por este sofisma


suelen dejarse llevar de lguna comparacin,

de alguna metfora que les presenta la imgen


de una catstrofe fsica, derivada de un esceso

de celeridad: un enfermo muerto por varias sani


gras que se le hicieron sin aguardar el corres
pondiente intervalo; un carroconducido al pre

cio por unos caballos fogosos; un navo su


mergido por haber tendido demasiada vela en
tiempo de tempestad; pero estas personas no

consideran que todas esas espresiones figuradas


pueden convertirse contra ellos porque suponen
un grado de imprudencia estraordinaria; y si
la resolucion de que se trata pudierajustamente
aplicarse cualquiera de dichas metforas, queda
ria demostrado que era absurda.
Los amigos de un plan de reforma sabe
muy bien el respeto que debe causarles la pala
bra gradual; y asi muchas veces tienen precision
de acomodarse la debilidad del mayor nme
*

. . . . . .

ro, consintiendo la particion de las operaciones


para asegurar su xito.
"
Tendreis, por ejemplo, diez abusos que con
batir, y cada uno de estos diez abusos tendr suis

rotectores interesados en el local mismo de la


legislatura. Si los atacais puestos en falange, to
dos los defensores de cada uno de ellos se reu
nen y triunfan: atacadlos por partes, y se har
posible la victoria.
o
- Ser posible, s, pero ser probable? En
cada ramo de servicio hay hombres que tienen
intereses oblcuos que cuidar y que encubrir, lo

cual establece entre ellos una confraternidad na


tural, ue siempre subsiste, y se conserva aun

en medio desas desazones prsonales. Luego


que es atacado alguno de ellos, todos se le jun
tan; cada cual se mantiene en supuesto, y la

concordia es perfecta. A esta tctica nadie falta,


todos la entienden completamente, y aun aquel

77
que en su vdaha aprendido nada, la sabe-con

perfeccion.

' f
. 7'

Hoc discunt omnes ante alpha et beta puellz.


Si hay un caso en que convenga acceder
una marcha lenta, es aquel en que se presenta
se como condicionnecesaria para obtener la
concurrencia de los miembros independientes de
la asamblea. Esta clase contiene muchos hom
bres opulentos; -ellos, aunque generalmente
bien intencionadbs, suelen ser estraordinaria

mente tmidos sobre objetos legales que entien


den poco; tan circunspectos, que sin seguridad
de una lentitud suma, no habra esperanza de
atraerlos que favoreciesen Ialey nueva. La dis
posicion de su nimo es semejante la de un
viagero que hallndose de noche en un camino
peligroso, no alarga un

ie sin tener ya asenta

do el otro. El tiempo so o es quien puede disi


par los temores del hombre inexperto, porque
el tiempo es quien puede nicamente ilustraral

ignorante.
CAPITULO IV.
Sofsma de los consuelos aparentes.
Decir que conviene soportar ciertos males
en razon de los benecios que provienen de
hacerlo; presentar la vista el lado favorable-en
contraposicion del malo para formar una justa
balanza, no es por cierto lo que 'yo llamo sos
ma de los consuelos aparentes: por el contrario,

el nico consuelo slido que admiten las ne

cesidades humanas en la vida pblica y en la


privada.

"

Pero cuando se propone el alivio de algun


mal, la reforma de un abuso, poner trmino

una opresion que recae sobre alguna clase de la


sociedad, no es peregrino ver en las asambleas

polticas interesado algun enemigo de la provi


dencia en derribarla debilitarla maosamente,

oponiendo al cuadro de aquel mal, de aquella


injusticia, unas veces la felicidad del pueblo en
general, y otras los beneficios que disfruta com
parativamente otras naciones. En qu pen
sais produciendo esas amargas quejas? Os perju
dicais vosotros mismos, y no haceis la
justicia vuestro sabio gobierno. Considerad la

condicion de vuestros vecinos, y cun preferible


es vuestro estado al suyo; vuestra prosperidad,
vuestra libertad y vuestro comercio son un ob
jeto de envidia; y cuando se trata de dar lec

ciones otros pueblos, se os toma siempre por


modelo.

Asi es como no pocas veces se engaa una


asamblea, se le inclina mirar con indiferencia
ciertos males verdaderos, y se aparta su aten
cion de un objeto que la humilla para hacrsela

fijar en otro cuadro mas agradable y lisongero.


No hay un argumento que sea mas ageno de
la cuestion. Si yo padezco un mal * puede
ponerse trmino, la felicidad universal del gne
ro humano n seria bastante razon para dejar
me padecer.

, El individuo que tan fcilmente se

pr 79de

este argumento cuando se trata de otra perso

na, le abrazaria para s mismo? Buscad al


orador que acaba de sostenerle, y que queda

tan satisfecho de su trabajo, y preguntadl: Si


el arrendador de las tierras de V. no pagndole
la renta pretendiese consolarle manifestando la

general del pais, estaria dispuesto


aceptar est especie de reembolso? Qu diria
un juez si sobre una demanda de agravios le

opusiera un abogado los beneficios de un terce


ro, como un artculo de no contestar? Antonio,
parte agraviada, no debe ser indemnizado, por

que Juan y Pedro salen gananciosos!"


Si semejante razonamiento pareceria imper
tinente en un tribunal de justicia, qu fuerza

podr tener en una asamblea legislativa? Lo que


el comercio en la escala mas elevada es al trfi
co mas corto, apenas representa la imagen de la

importancia comparativa de las necesidades, por


las cuales se dirige uno al legislador y al juez.
La injusticia del legislador que resiste una ley
conveniente es la del juez que no quiere juz

gar, lo que una bancarota general la denega


cion del pago de una deuda privada.
No se podria imaginar un caso posible de
sacar de este argumento una objecion formal
contra la mejora mas pequea, el alivio del
mal mastnue. Suponed un proyecto de ley pa
ra reparar un camino, para abrir alguno nue
vo; puede caber en la cabeza de un hombre

sensato el oponerse ello, sin alegar mas razon

8o

que el mucho nmero la bondad de los ca


minos ya hechos?

El buen Samaritano derram aceite sobre

las llagas del pobre viagero. El presbtero y el


levita que pasaban cerca de l se consolaron
con la reflexion agradable de que aquella enfer

medad no les hubiese tocado (*).

(*) No hay duda de que es un caracter amabilsimo el del


optimista, que en lugar de afligirse de un mal imposible de cu
rar de precaver, encamina inmediatamente su imaginacion

hcia los periodos mas favorables de la vida, y olvida lo que


ha

paragozar mejor de lo que posee.


Pero no conviene confundir este caracter con el de aquellos
-

egoistas que Rousseau dej pintados, tan conformes con las


injusticias pblicas, y tan irritables al menor agravio que se
les hiciese, que no hacian uso de los principios de su filoso
fa sino cuando no habia necesidad de aplicarlos s propios.
Esta gente honrada del gran mundo, cuyas mximas se pa
recen mucho las de los bellacos; esa gente tan suave, tan
moderada que pretende siempre que todo va bien, porque tie
ne inters en que nada vaya mejor; que est tan contenta
con todos, porque no hace caso de nadie; que al rededor de
una buena mesa sostienen que no es verdad que el pueblo ten
ga hambre; que con el bolsillo bien atestado lleva mal que
se declame favor de los pobres; que desde su casa bien cer
rada veria robar, saquear, degollar y sacrificar todo el li
nage humano sin quejarse, atento que Dios la ha dotado de
una suavidad muy meritoria para tolerar las desgracias agenas.
Carta al Sr. DAlembert sobre espectculos.

Si Rousseau hubiera aadido que este retrato era el de un


hombre

pblico, de un hombre encargado especialmente de

aliviar estos males,y de poner trmino estas injusticias, hu


hiera definido con exactitud la especie de sofisma de que aqui
tratamos.

8.

fl

-,

e:

- ;t :

sofis

APITULov.
si

si
bii ,

, anza." lo
,
, desconfi
a de
,
,, ,
reyr-

No se ve todo: aqu hay segunda intencia."


1:

oqtr

\. El sofisma de desconfianza consiste emirectir

rir; no una objecion especfica contra la reso


lucion propuesta, sino una sospecha insidisia;
dando entender que se la seguirn otras inu

chas premeditadas contrastienda, y que ella es

el principio de un plan oculto, que se desenvol


ver por grados segun el xito Yo no pretendo
condenar la providencia actual, dice e antago
nista que quiere valerse de este sofisma; si todo

se redujera eso solo no habria de que Recelar;


misma y aislad, pue
de ser buena; pero estad advertidos de que no
pues considerndola en s

viene sola, ni se os declara todo lo que se quiere


hacer; y asino sabeis adonde os llevarn. Si no
os deteneis tiempo ireis por grados ms all
o

de lo que quisirais.

Se ve que este sofisma se apoya en otr, que


es el odio de la innovacion; pero es mas maso
y elude mejor cualquier rplica; no empea en

el combate, porque no ataca la providencia;


se dirige nicamente removerla diferirla sin
una desconfianza vaga,
estrpito,
que no produce

prueba ninguna.

Este argumento, si pudiera merecer tal nom


bre, contiene una contradiccion manifiesta. Co

mienza por admitir la conveniencia de la reso


3.

8a

lucion de que se trata, considerndola en s mis


ma independiente, y sin embargo induce des
echarla. Este absurdo, no es de la misma natu

raleza que el del juez que declarara inocente


un hombre y que al mismo tiempo le condenase?
Supongamos dos providencias que no estan
enlazadas una con otra,y designmoslas por A

y BA es buena, B es mala: desecharA por


causa de B seria una conducta que tuviera mas
apariencia de capricho que de razon. Pero el so

fisma de que trfamos va todava mas adelante,


Las dos presentadas no merecen ninguna obje
cion, positiva; y sin embargo el sofisma inclina

desecharlas por dos presunciones; la una que


se les seguirn otras providencias, y la otra que
estas ltimas sern malas. Comparando tambien
este caso, con el de un juez, equivaldria que
condenase un inocente en razon de que otros
sern, culpables de un delito en lo sucesivo. Es
tan vgoy destituido de razon este sofisma, que

pudiera parecer inventado como un ejemplo ima


ginario de absurdo; pero no hay nada de eso;
se produce y reproduce en todas las asambleas
presenta con orgullo y suceso, y tie

ne en ellas grande ascendiente. Cuando uno es


cita la desconfianza, puede estar casi seguro de
dejarse oir: los unos se entregan ella por timi

dz, y los otros porjactancia de la sagacidad de


i

su ingenio.

"

"

Si este argumento puede servir de razon para

desechar una providencia, puede servir tambien


para desecharlas todas; porque, dul es la resor
.

83

lucion de que se pueda afirmar que no se le se


guir otra alguna que sea estimada como mala?
A Herodes se acusa de haber destruido una
multitud de inocentes por esterminar un indi
viduo de quien tenia sospechas; pues los sofistas

de que hablamos no pueden menos de aprobar


aquella poltica de Herodes, y puestos en su lu
gar siendo consecuentes, hubieran obrado del
mismo modo.

, , ,

No hay un sofisma que indique tanto me


nosprecio de las personas quienes se dirige,
como este. No parece sino que se les dice: Se
ores, una cosa os falta, y s la facultad de dis
cernir. S adoptais esta resolucion primera, que
es buena en s misma, os vereis como presos
en una red, y obligados aceptar otras que sern
malas. Condenad indistintamente todo cuanto

se os proponga bajo de este caracter sospechoso


de reforma: no os fieis de vosotros mismos para
escoger el bien y desechar el mal; pues este es un
acto racional de que no os consideramos capaces.

Qu se ha de pensar de una asamblea que se


somete con paciencia un argumento tan inju
rioso? Tendria, pues, cada miembro de ella

una opinion tan baja de s propio?Tanta hu


mildad no es de presumir. Pensando cada uno

favorablemente de s mismo, pudiera ser que


pensase mal de la mayora de sus colegas? Esta
suposicion es menos inverosimil que la primera;
y cuando vemos una asamblea conformarse
con un insulto, nos inclinamos creer que ella
propia reconoce en l cierto fondo de justicia.

84

CAPITULO VI.
,

Personalidades injuriosas.

Bajo de este ttulo reuno un grupo de sofis


mas tn ntimamente enlazados entre s, que
todos son aplicables las mismas refutaciones,
poco mas menos.
,
1. Imputacion de mal designio.
2 Imputacion de mal caracter.
3. Imputacion de motivo malo.
4 Imputacion de variaciones.

5 Imputacion de conexiones sospechosas.


Noscitur ex sociis.
6 Imputacion fundada en denominaciones
de partido. Voscitur ex cognominibus.
Todos estos argumentos tienen el objeto de
tergiversar la discusion, dirigindola no sobre la
resolucion, sino sobre el hombre que la propo
ne; de tal modo que la preocupacion que sus
cita contra la persona, recaiga sobre la pro
videncia.

El argumento puesto en forma lgica viene


'ser este: El autor de la proposicion tiene al

gun designio malo, mala reputacion, mal fin;


luego la proposicion es mala. Sobre este punto
ha sostenido otra opinion diferente; tiene co
nexiones con hombres sospechosos; abraza los
intereses de una secta que ha defendido en otro

tiempo principios peligrosos; luego es mala la


resolucin de que tratamos.
Estas seis especies de argumentos forman una

85

escala, y cada uno, por su orden de sucesion, .

se apoya en el que precede, sacando de l su


prueba; de suerte que la fuerza probatoria de
ellosva siempre disminuyndose; en otros tr

minos, el primero es el mas fuerte de todos; y


si no vale nada, la conclusion sale por s misma
contra los demas.

Para demostrar su futilidad tan solo podr


embarazar la eleccion de las razones.

1. Llevan el caracter comun de todos los

sofismas,que es ser agenos de la verdadera cues


tion, ceida siempre al mrito intrnseco de la
providencia;todo su conato aspira nicamente
eludirla.

2. Son inconcluyentes en sumo grado. Si


tuvieran algun valor, no menos servirian para
combatir la mejorproposicion que la mas mala.
3 En una asamblea numerosa, que con
curren hombres de todos caracteres y de distin
tas inclinaciones, habr entre los partidarios de

cada proposicion personas de


rales en

inmo

grados. Por lo cual, si una ley

es buena, se har mala porque la defiendan

hombres de poca probidad?Y si es mala, se


har buena porque la sostengan hombres honrados?

Hechas las observaciones generales, hagamos


algunas particulares acerca de estas especies di
ferentes.

86

I. Imputacion de mal designio.


Aqui suponemos que no se combate la ley

propuesta, porque es capaz de producir algun


mal; pues si bajo de este aspecto se la comba
tiese, ya no habria sofisma.
"

".

"

El mal designio imputado no est pues en


la providencia actual; la imputacion recae sobre

alguna otra providencia ulterior, que se supone


anticipadamente ser perjudicial.
Asi es menester probar: 1. que el autor de
la providencia actual, que no
reparo al
guno, proyecta con efecto otras providencias
que sern malas; 2. que si se admite
a actual, que es inocente, sern admitidas tam
lbien las providencias malas contingentes.
Claro est que este sofisma es absolutamente
-

el mismo que he refutado ya bajo el nombre

de sofisma de desconfianza. (Vase el cap. V)


II. Imputacion de mal caracter.

Aqui supongo que sea vulnerable la reputa


cion del autor de la resolucion propuesta. Aquel
ue sin refutar la proposicion misma la ataca
oblcuamente por el caracter de su autor, aspira
hacerle mirar como hombre que probable
mente tendr mala intencion; esto es, que pro
yecta alguna providencia contingente de un g

nero pernicioso. Este es tambien el sofisma de


desconfianza, cuya eficacia crece en proporcion

de lo que influye la mala opinion formada


tra el individuo designado:
Pero es necesario observar que cuanto mas

uno se gobierna por este argumento, tanto mas


se entrega al arbitrio de las personas que des
estima.

"

Si tomais por regla de vuestra donducta ha


cer siempre lo contrario que tal cual indivi

duo, llegar este dominar todos vuestros pasos:


evitando un escollo os har dar en l; os alejar

del puerto entrando en l; y de este modo, por


una ciega antipata le dareis sobre vosotros el
mismo imperio, que tendrian los mayores ami

gos defiriendo su voluntad en todo.


Esta locura que no carece de ejemplo en la
vida privada, ha prevalecido algunas veces en
naciones enteras, que no han querido adoptar
una ley providencia saludable, porque se ha
llaba establecida entre vecinos odiosos. No se

conducian de este modo los Romanos:fas est et


ab hoste doceri.
III.

Imputacion

de

mal motivo.

De un motivo reprobado se infiere como


consiguiente algun mal designio; y asi este es
tambien el sofisma de desconfianza, aunque muy
debilitado: 1 porque los motivos verdaderos se
ocultan entre los pliegues del corazon humano;

y 2. porque cuando la proposicion no es mala,


aunque el motivo del Autr fuese puramente
personal, no ofreciera ninguna razon para des
echarla.

88

Si decs que los motivos personales son ma


losprofers un absurdo, porque de su influen
cia y ascendiente dependen la conservacion de
la especie humana
de cada individuo. Si un
instante cesara su accion, todo caeria en la iner.

cia, y muy pronto se reduciria la nada.


Pero si la ley pasa, no se v claramente
que quien la propone defiende, encuentra en

ella un beneficio personal, su inutilidad pecuna


ria?. Muy bien; mas esta ser otra razon ademas

para examinarla con la debida atencion; y si no


encontrais otra razon que oponerla, ser ella
de buena mala por este solo motivo? Debere
mos juzgarla por eso menos favorablemente?
Perder ella un pice de su bondad intrnseca?
Muy al contrario, valdr eso mas; porque, de
u se compone el bien pblico sino de la suma
los beneficios individuales?
Este sofisma tiene la particularidad de fun
-

darse en una base falsa absolutamente, porque


supone una clase de motivos, los cuales pueda

aplicarse propiamente el epiteto de malos.


Qu es lo que constituye un motivo? La es

peranza eventual de un placer, la exencion de


una pena:y como en s mismo no hay otro bien
que el placer y la exencion de la pena, se sigue

que, hablando filosficamente, no hay motivo


malo. Cada motivo, segun las circunstancias,
puede producir acciones buenas y malas (").
(*) Consulten los lectores lo que se ha dicho sobre los mo
tivos en los Tratados de Legislacion: 2. edic., tom.2, cup. 8.

89

IV. Imputacion de variaciones.


".

Admitindose como cierto el supuesto de las


variaciones, cualquier argumento que se saque
de ellas para impugnar una proposicion, ser
tambien el sofisma de desconfianza.
Sin embargo, es necesario convenir en que
ciertas variaciones chocantes y repentinas *
cen un indicio poco favorable, y aun decisivo
contra el discernimiento el caracter moral de

un individuo. Si por ejemplo refut la resolu


cion de que se trata cuando tenia inters en re
chazarla, y la defiende cuando le conviene soste

nerla; si se habla de un hecho que ha negado


en ocasion que le importaba asi, y le afirma
cuando le es util afirmarle; siprocura que sean
mirados con desprecio aquellos mismos que en
otro tiempo l admiraba; si habla mal de una
causa que antes habia defendido con calor; to
das estas variaciones no pueden dejar de perju
dicarle, menos que d una satisfaccion com
pleta, se justifique por la diversidad de las
circunstancias.

La presuncion que nace de esto contra la


persona, aunque bastante fuerte, no tiene sin
embargo ningun valor lgico contra la proposi
cion de que se trata. Todo cuanto de ella resul

ta es disminuir la autoridad de la persona, en el

*: que hubiere cooperado en favor de la reso


UICIOI),

9o

V. Imputacion de conexiones sospechosas.


Noscitur ex sociis.
",

. . . .

Suponiendo que el autor de la ley tenga


realmente conexion con persona de caracter sos
pechoso, el argumento quese saque de esto con
tra ella, ser tambien el mismo sofisma de des

confianza; quiero decir, la presuncion de otro


designio malo disimulado.
Pero para dar algun colorido de verdad
este argumento habr que asentar tres hechos
preliminares: 1 Que los amigos asociados

son sospechosos justamente de tener designios


perjudiciales; 2. Que media intimidad y una
asociacion entre ellos y el autor de la ley, por
que hay conexiones de muchos y diferentes gra
dos: 3 Que la ley de que se trata es fruto de

esta asociacion, sin la cual no se hubiera pro


puesto.

"

"

"

La prueba de estos hechos depende de las


circunstancias particulares del caso; pero aqui

conviene hacer otra observacion general. Las


conexiones privadas no son de la misma ndole
que las polticas. En la vida individual la in
fluencia de las conexiones sobre la conducta y
modo de pensar de la persona es una presun
cion justa, fundada en la esperiencia de cada

dia; de modo que el proverbio comun dime


con quien andas, y te dir quien eres, puede
ser muy cierto en este caso. Pero dista mucho

de tener la misma fuerza aplicandole cone

xiones formadas para un objeto poltico.


es necesario unirse con ciertas personas, mas

precision e por eleccion. Muchas veces


ay que obrar de concierto, sin atender ana
logas morales las disposiciones del nimo.
Los partidos son unas agregaciones mixtas en
que concurren hombres de todos genios. La ne
cesidad de tomar informes sobre algunos he

chos produce aproximaciones que tienen todas


las apariencias

un comercio social entre per

sonas de las inclinaciones mas opuestas.


VI. Imputacionfundada en una identidad de
denominacion. Noscitur ex cognominibus.
Con el auxilio del argumento precedente se
trataba de presentar como sospechoso al autor
de una ley por sus conexiones con personas vi
vientes; y mediante el actual se quiere que lo
sea tambien por cierta identidad nominal con
otras que ya no existen, pero tuvieron en su
tiempo designios sospechosos perjudiciales.
Vase lo que hicieron los que tenian el
mismo nombre que hoy llevais vosotros, y se
conocer lo que podriamos esperar de vuestros

designios: se os debe juzgar por la conducta de


vuestros antepasados.
Es

*:

que si no ha variado el espritu,

y si son idnticos los intereses, puede inferir


se de la comunion de nombre la conformidad
de intencion. Mas en este mismo caso la co

munidad de espritu y de inters es el vncu

2.

lo verdadero de la union; la de nombre un

signo,y no la causa de ella.Qu tienen de co


mun los Romanos de nuestros dias con los Ro

manos de otro tiempo? Piensan ahora en recla


mar el imperio del mundo?
Aquellos que juzgan ciertos hombres por

los excesos de sus antepasados pierden de vista


siempre una circunstancia esencial, que es la
gradual mejoria, producida o el tiempo, en
los caracteres y principios de los siglos brbaros.
Las sectas que conservan el mismo nombre no

tienen ya el mismo espritu que antes: el dog


ma ha perdido, y la moral ha ganado. Un in
dividuo difiere menos de la juventud en la ve
jez, que una secta de un siglo para otro.
Si no dais esta consideracion todo el pe
so que debe tener, sacaris consecuencias tan
absurdas, como tristes.

Pero no pudiendo dejar de ser lo que ya


ha sido, el nmero de las generaciones que van
sucedindose no puede traer mudanza ningu
na tocante este particular. Las mas rigorosas
providencias que pudieran haberse tomado con
tra los pasados, culpables ilusos, las mismas
deben mantenerse contra su posteridad hasta la
consumacion de los siglos.
Mis odios son mortales, mis amistades per
expresion de un sabio justamente cele
rada; pero el sofisma que refutamos recomien

da por el contrario la perpetuidad del odio.


Este sofisma ejerce su mas funesto imperio
en materia de religion.

93

1os enemigos de la tolerancia argian los

o
en Francia ponindoles por delante
as guerras civiles, los tiempos de turbulenciay
anarqua en que los cabezas de partido forma
ban un estado dentro del Estado, y los pueblos
no reconocian su Soberano en un rey que
queria violentar su conciencia.
En Inglaterra se rehusa aun conceder los

catlicos todos los derechos que disfrutan los


demas ciudadanos, porque sus predecesores en
circunstancias muy diferentes aspiraron derri
bar la Iglesia que habia suplantado la suya.
Los catlicos, vuestros mayores, encendian
hogueras y pretendieron tener el derecho de la
cuchilla contra los hereges. Vosotros que sois
catlicos, situvirais la fuerza, encenderais tam
bien hogueras y ejercirais igualmente el dere
cho de la cuchilla para hacernos morir. Ciento

y cincuenta aos h que vuestros pasados vin


dose un instante mas fuertes, hicieron un estra

go horroroso en sus conciudadanos protestantes;

y del mismo modo vosotros solo esperais una


coyuntura favorable para manchar vuestras ma
nos con barbaries semejantes. En una palabra,
vuestros antepasados fueron enemigos nuestros,

y fue preciso desarmarlos y tenerlos sujetos:


debemos pues trataros vosotros como enemi

gos negndoos los derechos que reclamais, por


que los emplearais en hacernos dao
""
En todo este raciocinio se olvida que los
rofesores de la religion catlica, cuyo celo no
sido ilustrado segun la ciencia, mas ins

truidos ya, han renunciado sus mximas san


guinarias, y que los rayos del Vaticano se han
estinguido; que en la Sajonia, en el Austria y
en la Francia gozan los protestantes bajo del
gobierno de Soberanos catlicos la misma segu
ridad que sus sbditos correligionarios. En cuan
to esto, todo ha variado mucho de cincuenta
aos ac. El derecho que pretendiantener los
Pontfices romanos de
los sbditos de
un rey hertico de su juramento de fidelidad,
ha sido negado solemnemente por todas las au

*:

toridades eclesisticas de esta religion (").


(*) Seria absurdo diezmar hoy la Sorbona, porque pre
sent en otro tiempo, un escrito solicitando que se quemara,
la Doncella de Orleans, porque declar Enrique III despo

seido del derecho de reinar, y le excomulg;porque proscri


bi al grande Enrique IV. Tampoco se procesar otras corpo

raciones del reino que cometieron iguales escesos en aquellos


tiempos de frenes; esto seria no solamente injusto, sino ademas
tan desatinado, como purgar ahora todos los habitantes de
Marsella, porque tuvieron la peste en 1720.
, , ,
, ,

El furor que inspiran el espritu dogmtico y el abuso,de


la religion cristiana, mal entendida, ha derramado
gre, yha producido tantos desastres en Alemania, en Ing aterra,

* dono en Francia: con todo eso hoy dia la


diferencia de religiones mo causa turbulencia ninguna en estos

y aun en

estados. El judo, el calvinista, el griego, el luterano, el ana


baptista, el sociniano, el memnonista, el moravo, y otros mu
chos, viven como hermanos en estas
*:

igualmente al bien de la sociedad. La filosofa hermanada con


r religion ha desarmado las manos que la supersticion mantuvo
tanto tiempo ensangrentadas, y el spritu humano al sacudi
embriaguz, se ha asombrado de los escesos, que
le habia hecho cmetr el fanatismo."V"Tratado de la Tole

miento de su

rnicia, cap. 3.
.
-

ir

CAPITULO VII.

,
:

"

Personalidades adulatorias.
i

Este sofisma es exactamente la contrapartida


del que acabamos de esponer;pero aunque sus
ceptible de los mismos grados de las mismas
modificaciones, no es necesario examinarlos par
ticularmente, porque el argumento que de l se
quiere sacar no tiene, ni con mucho, la misma
fuerza.

o En el caso anterior se trataba de desconcep


tuar auna resolucion de reforma por el caracter
de sus partidarios; aqui se trata de hacerla reti
rar como intil, en razon de las virtudes de los

que gobiernan. Esta reforma les disgusta, luego


esmala; porque en ellos es natural, la voluntad

de hacer bien y de preferir el inters pblico al


suyo, de no consultar en cualquier negocio sino

al ibeneficio de la comunidad. La reforma pro


puestafuera, con relacion ellos, un acto inju
rioso de desconfianza. La precaucion no esme
mester mientras el peligro no existe; y en este
caso las disposiciones morales de losindividuos

de que tratamos, prestan suficiente garanta, y


una salvaguardia superior contra todos los peli
gros posibles.

, ,

El panegrico se levantagradualmente de las


clasesinferiores las superiores, constituidas en
dignidad. Los ministros como colocados en el

grado sublime de la escala, son tambien los mas


eminentes por su talento y virtudes; y cuando

96

se aplica el argumento al gefe supremo del Es


tado, adquiere una fuerza proporcional su
autoridad.

1 Este argumento tiene el signo caracters

tico del sofisma, que es ser ageno de la cuestion.


La propuesta debe tener alguna cosa muy extra
ordinaria en s misma si no hay medio mas se
guro de apreciar su conveniencia, que por el
caracter general de los miembros del gobirno.

2. Si la bondad de un acuerdo est probada


por argumentos directos, la aceptacion general
que obtiene es mejor criterio de las disposicio
nes del nimo de los hombres encargados del
gobierno, que el que se puede tomar de sumo
ralidad supuesta, y de los elogios que se les
tributan.

... ,

" "

. .

3 Si este argumento es bueno en un caso


lo es en todos; y si es admitido, nada menos
se dirige que dar las personas depositarias
del poder un veto absoluto sobre todas las pro
videncias que fueren contrarias sus inclina
ciones.

... . . . .
-

4 Cuando el legislador confia algun poder,


debe suponer de parte del depositario alguna
tendencia abusar del depsito en favor de su
conveniencia personal. Esta suposicion aplicada

generalmente todos los individuos no es inju


riosa ninguno. El principio es ese, y la conse

cuencia prctica tomar contra los abusos de po


der todas las precauciones compatibles consti
ejercicio pleno. Asi pues los argumentos sacados
de las virtudes de los gobernantes estan en con

tradiccion con el principio fundamental de

leyes (").
* or el hom
, 5 Aunque la ley
bre de mayor probidad no debe resultar del caso
,

un juicio precipitado su favor; porque podr


ser muy hombre de bien, ignorante. Ningun
otro mas virtuoso que Tomas Moro, el Canciller
de Inglaterra, y tampoco ninguno que haya sido

mas peligroso por su fanatismo. El compasivo


P. Las Casas tenia por objeto aliviar la miseria
de los desdichados indios cuando propuso que
los robustos africanos les substituyesen en las
labores de las minas, y con la mejor intencion
del mundo, fue autor de la mayor de todas las
calamidades, el trfico de los negros.

. Observaciones generales sobre los sofismas


sacados de personalidades.
Obsrvese que estos sofismas se emplean mu
chas veces como medios de defensa. Sirven para
rechazar otros sofismas, y en este caso no care
cen de utilidad y de crdito; pues su accion se
(*) Elijamos buenos magistrados, y quememos nuestras le
yes.. Yo he oido estas mismas palabras, ronunciadas por un
varon respetable en el consejo representativo de una repblica.
Los que elogiaban la sentencia no advertian que se encaminaba

nada menos que establecer la autoridad rbitraria bajo del


nombre de autoridad paternal. Semejantes idlios polticos no

pueden ser del gusto de las personas que saben que las leyes
buenas por s solas forman buenos magistrados, y que el mas
vivo deseo de un buen magistrado es gobernar en virtud de
buenas leyes.
h
-

dise destruir el buen xito ilegtimo de una


impostura. Trtase de emplear favor de una
ley nueva la autoridad de un hombre clebre:
pes entonces es permitido rebatir esta autori
dad por consideraciones que la debiliten. Hacin
dolo asi se aspira poner otra vez la causa en el

unto de vista que debe tener, apartando el in

de un medio seductor, y obligando ca


llar los que pretendian sorprendernos alu
cinarnOS.

Quiere el autor de una proposicion darla


realce suponiendo afectando mucho desinte

rs personal? Pues entonces seria muy laudable


poner las claras la especie de inters seductor

que pudiera ser el mvil principal resorte de


SUl. 3CC1OIl.

Las variaciones de un individuo nada prue


ban contra la providencia que sostiene, pero

prueban contra l mismo; y si su autoridad per


sonal por dignidad talento le daba algun as
cendiente ilegtimo, no hay medio mejor de
rebajarle que hacer se las avenga consigo propio.
De esta manera en la ocasion que uno de
estos sofismas es el contraveneno de otro sofis

ma, se legitima su uso; pero no conviene ser


virse de tales medios sino para traer la cuestion
su punto de vista verdadero, que es el mrito

intrnseco de la providencia, despejndola de


consideraciones estraas que pueden oponerse
sin trmino unas otras.

99

Causas de su grande influjo en las


deliberaciones,

Los sofismas de esta clase se emplean tan


menudo por la probabilidad de su buen efecto.
Pero qu podr atribuirse este resultado?No
nos ha enseado aun bastante la esperiencia que
no nos fiemos de las personalidades, ya injurio
sas, ya adulatorias? Se le esconde nadie que
son agenas de la cuestion, y que se encaminan
cubrirla de una densa nube?

Su buen efecto se deber siempre la igno


rancia y las pasiones.
1. Para aplicar una cuestion argumentos
oportunos, sacados del mismo asunto, es me
nester haber hecho profundo estudio de la ma
teria y poseer el arte de raciocinar; pero para
emplear las personalidades no se necesitan in

vestigaciones ni trabajo prvio. En esta parte el


masignorante est al nivel del mas docto, si no
le escede. No hay una cosa mas cmoda para
aquellos que * de hablar sin fatigarse en
pensar: reproducen siempre las mismas ideas, y

el
se ocupa
ros del discurso.

solamente de variar los gi

2 Los argumentos oportunos son general


mente poco eficaces para mover las pasiones, y
mas bien se encaminan reprimirlas que hal
garlas. Pero poned en movimiento las personali
dades: entonces el que impugna la ley halla, en
la censura

al un atractivo de libertad

(mo

independencia gue le envanece, la satisfaccion


de

Shyoa

rno pu.

diendo llegar lavgran ezad, se venga ablando


mal de ella. El que alaba se complace en hacer

causacomnzrrcon los qui: puedemmiis que. a; y


-as\oreer asociarlsel con: ellos porfos elogios que

'les',prod'iga. La ignoranciay laindolencia, el odio


fy la amistad, los
comunes -y- contrarios,
Jadependenciasevvil "y' la independencia celosa,
todo contribuye dareste inujo tan generalr
las personalidades. (Cuanto mas so metido se! ha

lla uno propio estas pasioncillas, tanto mas

cree su inuencia en los otros;

lamas

legitima preocupacion contra-un; indivicliio es la


iqile seadqu-iere desu propenswn (valerse de
-: e Estas injurias
personalidades
injuriosas
oliticas contribuyen
inamatorias;
las ve

sces gparaqel itriun o- del varon rme y modesto


que"sabevrechazzrlaeon dignidad, Here , diee,

yrervesczzcha; Las yet-sonalidades que este des


tpreeia=jreoaen sobre su im-prudente antagonista

zqne quedar henklo por sus propios los.

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viene, . vtuesutro inters o a aauesitras sim-bitcora:


nes , pero gque- no ,0s gpanepe; prudente; bostkj
rostro firme y probando que esspelgnicioeag-k.

Pues. poned pomdelante-Jcualquier. otra-grdsbltt


cion, sea a nessa, nelativagslaqueiquereio dem
villar, y
pueda: o no txsompetir: soieoqiLwq-nt
Beret qu ?P..Bara - distrerxli auditorios ayamtq
laaatencion cial PKQYQCQEQQO-ay debilitar su)

im ortancia: pnesentando relvanmo, otro objeto:


derente. 7 ,2_-:,.':'- mu; Tll 2.: l toi) ebizum;

o: 313913.1 ifati no entrara-neu y 2ta.. claseqdo:!lasi'


operaciones sofisticas; si la nuevairesoltlcion lque:

53aPVPQ1eDl1Ug3P' de tl-nplla s: sseal


menteideama Mtilidad mas imledlltitateq (muy,

E}; r Algunas weoesse echan tam: adelante: proyectos


rivales ,si_n;zrpd,tis:irlos proposiciones, idisizintasj
pues lo zqtleiijnieamentej tsetqniieresos; suspenden
el: exmenailes a pnitneraroiieston- para. que luego.
Sgatballdejyyxllnqlei parezca alo jboceiontiad

este zarticiorde Ja 'dS..'i6G,,Qi1.1jQI1QS ; league free


cuentan las asambleas {polhigs Saben ysqmjttd

medio ecaz/parawtrastosnan lastzideasgj Mgmt


que pasen, varias, sesiones sing poderse mir pr
vez la primera cuestion su punto idemista (en
dadero ,5 eu elcaso . dei-vcaveu
su. examen,

'12! Todava-se emplean nou QSnhabllLls-Bt53


distracciones orqditoiendo turba: sontra-lostzliscioo
' anloga, olggena enteramente__de la cuestioih

pero; de inferior, gido- :I29.r...ojeiplo,,i,se trata


de algungjilajnude reforma ..ude- CCOHHIgHhOl

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-I -' l-Elrrgrande primlcr ' est '- en ' traer la asami

bie uircotitraproryatoInterameneee distintowie


la-prposcion ,= iqiiercairse
distraccion cent;
plitayioeuje considerable tiemp: Muchas *v'-.=

cestsrceri: losiseuhtvectinieutas pblicos ocasi


stnsldv pretesto!lsstllntoz-Coesfaria se saca
partido de los menores incidentes, y eltabuscl
do[las>pers0naiidadesrmelevservirvpar dar -otro_

rumbovnios debates tii i? los-li cieszwvru ='>'{<>


-1 mporvaitimo; dndlr-po _ u dar medio lms?
guno parwderribar tetalment la providencia; 1y
seve ya 1a. inecesiiad Ide- un sacricio, vuestro

primer-objetoarserrppoderarosidel-plan y de 1a
ejectmiglr- anunciandcr-que- estis pronto pre

sentar otro-proyeeteranlogo al, acuerdo. Alcan;


miofeste= triunfo; rquy-al partido ministerial no:
ser rmny =dicil, peds el tiempo necesario -para*

lanpreparacion midi-trabajo; y por? ejemplo, ofrese


i citando presentarle concluido emm-la sesion pnmn

mar; desdeluegrngannis algundmeses y que


(i355 tra-n ulauxi-g H-* :1 ' wWuf) 1:!

' 3.2i:

Llega _ a _estapociz,>el principio de la sesion


tdjsen-el tiemporepertnno paiipresentar vuesr.
tro trabajo, porque habr! granYcbpia de mega-I
ir

(")

ti.

HW!"

':;u*':

Us;

steno es un sodiiahnblandtiobnrpropiedad, pero

comqlosdoa esiratagcmaa tienen tanta eneninlneuue s, yl

mismotokieto de ofrece: sana; istrwan zi tuwu: '. al?


credo que estas observaciones no -pareerian.aqux_ fuera de s
'
.. n m: " -' lugar.' ri;
v
:2 :.:-'-

m3
cios corrieutesuy de, urgencia gue de achar.

En seguidal-militan vuestro favon . sicir:


cunstancias Qimrprevistas, y,- si; fuere ya sospecho,
sodiferin todava mas elrexpedientegatguanda,

reis presentan el nuevo: proyecto-al la. e la


sesionnde modaaque no iha a: ya tiempoupara.
examinarle, y_ sea _forzoso ejarlo para la: que;

se: sigas.- = asi -.va.i,s : paulatinamente alargando la.


obra sin haber merecidodormal, censura, porn
que habeis. hecho lo que habais prometido.
_

En n, estando ya sobre, la mesa vuestro

proyecto, podeis escoger entre dos distintos


planes de operaciones; plazos, desestimacion

total.

'

- '-.

Si se preere el de los plazos, alargadlos to

dozlo posible, queen esto! nada perdeisgocunte


vuestra reputaoion, ni .en;cuan,to al propsito,
principal. Las- expresiones zenfticas de astra:
nwuginzportanczkz, suma dzauftad de la resolug,

00n,.son admirables, yaen el-;sa1on resuenan.


pmdigiosamente-

- ,

._ :.,'.;ru;,

Si se apuro el fondo de las dilacioneszyllega


ellcaso de examinarse la cuestion primitiva,

todava hay medios harto conocidos para susci


tarla alguna oposicion secreta;lpei:o.:sin necesi

dad de recurir ellos podeis contar siempre:eon


losadversarios natos de todaainnovacion y de
toda reforma.

' z

..::.::

. wn mi ol

'--::-: Al cabo,'que. la providencia, sea relatiiai la


legislacion penal, , la civil, la prctica forense,
cualquier ati; ramo ' importante.- de; la Pol
tikaymuy desgraaiadoseriais si lal..reforn1a,.pre

ha

pnesm al principio W561i tono amenazador, no:


quedase reducidaenvuestvasmanos-j en las de
vtreistros
parciales ' "- una- alguna
modicacin
insi " ;
cnte
(lebabusoimsm,
ligera * mudgzn<
zai,"'> una economa gmezquinmswuna; infois

macipn supercial; si ademas destb no resizla-z

tase> vuestro favor, sin iingun sacricio rent,


de vuestro inters, Iun- aumento de ereputaciona

enHqlconceptodtifreformadorz- tr- .I;.'.';.-'


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rainentos- los antagonistas deInna-ley pro

J:

ta, y: sin arbitrioninguno yavpara ein irnla;

cuestion, no puedentomar o-trogpartido mejor;


queicubrir la materiade que se tratado una sus:
curidad profunda, esperando salvarse entre-las;
tinieblas:

ji)

u:

.15. :- z,

u;

(s/Aiestag clase pueden corresponder ilosvsoiis-s;


massguientespzit s; I),

, A

._-

<

'

"mi

5:52:92! El vartieiordeproducir- los argumentos:


desusioontrarios-bao de un falso aspecto, unas
vces_ desgurandoios hechos, otras falsicar?
do las opiniones, y otras exagerando-lo quedao
dicho, para-aparentar queipresentan una re

futaeon victoriosa; i

I mi A; z

zii-enMi

im? ITachar lartqora, ridiculizanlasaideas de


ltimgi. perfeccin, uafectar menospiiecio dede

- Sosma
165de
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3.

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ro6

CAPITULO

L.
... , ,

Sofismas de los relatos falsos.


"...:

, ,
-.

... Cuando uno se ve apretado por la fuerza


de los hechos de las razones, y tal apuro
que, reconoce la imposibilidad de responder
directamente, el primer artificio que se le ofre
celes falsificar los hechos desfigurar los argu
mentos; eludir las
ll

gar de todas ellas una sola, la cual se pueda


responder; atribuir todo un partido la opi
nion de un solo miembro, y detenerse en cual
quier punto, si all se le encuentra vulnerable

al adversario para fundar esclusivamente en el


mismo la parte substancial de la cuestion. Ha
blando con propiedad este no es un sofisma
particular, sino un artificiosofstico general,

y no hay ninguno mas aventajado para intro


ducir la confusion en una disputa.

Este sofisma campea principalmente en el


foro, siendo alli, donde se presenta con mas
satisfaccion y audacia como auxiliar de todas las
causas malas. Eludir los hechos, encubrirlos,

trasponerlos, falsificarlos, probar extensamente


lo que nadie niega, suponer como admitido lo
mismo que se disputa, aparentar no compren
der lo que mejor se ha entendido, ignorar lo

que mejor se sabe, cambiar el punto de la cues


tion, embrollar todos los datos para encontrar

alguna falta en su adversario, es lo que las


veces se llama arte en el foro. Y este arte se

tiene por un mrito, y el pblico lo sufre con

IO

demasiada indulgencia, respecto que no e.


dunda en descrdito de un abogado valerse de

semejantes artificios. Es verdad que alli repre


senta un papel que se considera como forzoso,
por lo cual se le perdonan ciertos subterfugios
y tergiversaciones, que no parece tienen otro
objeto que la defensa de su cliente; suponin
dose que el juez est siempre sobre s * IO
dejarse llevar de la afectada persuasion del abo
gado, y que le oir como un actor dramtico.
Mas estas frvolas escusas no son aplicables
al orador poltico, el cual no representa otra
persona si no que habla en su propio nombre
queriendo que todos los demas se prsuadan de
su sinceridad. Si en esta parte se permitiera al

guno la menor duda, l se dara por ofendido;


y con mucha razon, porque la posicion en que
est le obliga mas particularmente ser verdi
co; y de lo contrario mereceria la tacha mas

vergonzosa de un mandatario pblico, que es el


organo de la patria en un congreso nacional.
Se dir tal vez que los relatos falsos produ
cen mayor efecto en una controversia por escri
to, que en una asamblea deliberante, porque el
que lee no tiene la mano todos los instrumen
tos necesarios para verificar los hechos y com

probar las citas; que una afirmativa terminan


te pasa all por prueba muchas veces; pero los

que han oido un discurso notan, desde luego


que se disfrazan las opiniones del orador, y los
testigos del delito son los primeros que le juz.
gan.Convengo en ello, y en que esta es una

ro8

ventaja muy sealada de los debates pblicos:


las reproducciones falsas de hechos y de opi
niones son allmas raras, porque estan espues
tas una refutacion inmediata; pero tal esel efec
to del espritu departido, que aquel que sabe
emplear con habilidad estos arbitrios fraudu
lentos no; espone su reputacion moral tanto
como se pudiera creer. Convencido en el con
cepto de unos, se mantiene inocente en el con
cepto de otros; y en el caso de quedar ente
ramente desarmado, las retractaciones, y la es
cusa de errores involuntaros, le supeditan m-

dios fciles de retirarse sin deshonor. ro


Cn todo eso un Orador de este linage, por
mas talento que ostente, no brillar jams en

la primera fila de una asamblea: puede sorpren


der, puede alucinar y obtener triunfos efme.
ros; pero ninguna confianza inspira aun que
llos que defiende. Cuanto mas esperiencia ; se
adquiere concurriendo las asambleas polti
cas, tanto mas justa parece la definiciondel ora
dor que di Ciceron: Un honbre de bien ejer
citado en el arte de hablar, Vir bonus dicendi
peritus (*).
l.
o
--
-(*) Tengo hablado con elogio de Mr. Fox tocante adeco
ro y los minamientos oratorios
volmen, cap2);
pero todavia era mas notable por la benaf en sus refutacio
fies: no se ceia reproducir confidelidad los argmentos de
sas antagonistas , sino que muchas veces les prestala mayor

era animidel son su elocuencia-Este


cando
no pocas
vecesdisponia
le conci

oir con mas inters su respuesta


liba la

tan franco y generq

olfo

to) - .

IO

- Toda la refutacion de este sofisma core


en restaurar la pureza de los hechos alterados
de las proposiciones desfiguradas; pero servi
r de
en esta operacion distinguir cua
tro modificaciones:principales del falso relato.
1. La falsedad en el grado; 2. la falsedad con
respecto los tiempos relativos; 3 la false

por omision; 4 la falsedad por sustitucion.


No podria esplicar mejor las variedades de

este sofisma, como presentndolas en la forma


de mximas para su aplicacion; y estas mxi

mas las encuentro ya compiladas en la Lgica


Parlamentaria de Mr. Hamilton, que es un c
digo de falsedad poltica, cuyo objeto y natura
leza se han esplicado en el discurso preliminar
de este volumen.
-

I. Esposicion falsa en el grado.


.

"

. ..."

Mxima 279. Exagera y agrava lo que se


haya dicho contrat, y as te pondrs en estado
de probar que no es cierto; * la y dis
minuye los hechos, para que admitindolos par

cialmente puedas fundar mejor la apologa.


... 238. Rara vez deja de haber alguno que en
el progreso de los debates suelte alguna espre
sion abultada, ridcula, insostenible; y en
tonces con un poco de maa reproduces eSta
debilidad, como que es la opinion comun de
todo el partido.

526. Admite y espon con cierto aire de can


dor, como la parte del argumento mas fuerte

1. IO

contra tu opinion, aquella que ests mas se


guro de que podrs refutarla. .
""

II. Falsedad tocante los tiempos relativos.


2o7. Cambiando el orden cronolgico de los
sucesos, no solo podrs mudar sus apariencias,
sino tambien su naturaleza.

3. Falsedad por

omision.

475. Haciendo la esposicion de un informe


suprime una parte de las circunstancias mas ad
versas, salvando el fondo mas preciso para que
no quede palpable la impostura.
Si toda la cuestion da contigo entierra,
no hables mas que de una parte de ella, como si
fuera el todo.

"

168. No omitas enteramente, pero pon bien


la sombra,y oscurece las circunstancias esen
ciales que mas te embaracen.
217. Tomando solamente una parte de lo

que se ha dicho, como el principio y el fin, y


omitiendo los eslabones que encadenan el dis
curso,podrs veces encontrar un buen argu
mento con que hagas reir.
348. Si el punto principal combate fuerte
mente tus miras, considera la parte que te sea
mas favorable menos contraria, insiste en
ella pasando por todo lo demas someramente (*).
(*) Nunnunquam tamen quedan bene contemnuntur, vel tam
quam levia,vel tanquam ad causan nil pertinentia. Sedhaec sinu

latio interim hucusque procedie, ut quae dicendo refutare non possu

nus, quasifastidiendo calcemus. Quint.lib. 6, c.13.

III

366. La definicion es una enumeracion de


los atributos principales de la cosa: enumera
pues los que convengan tu propsito, y supri
me lo que no te tuviere cuenta.
35o. Nota con diligencia los trozos dbiles
del discurso de tu adversario, responde ellos,
y desentindete de los argumentos mas fuertes.

4 Falsedad por substitucion.


Si no puedesembrollar el argumento desde

luego, procura alterar la cuestion introduciendo


alguna cosa que se la parezca en el progreso de
los debates.

429. Para impugnar lo que se ha dicho de


fender lo que has dicho t mismo, aade subs

tituye algun trmino mas suave mas fuerte,


segun te convenga.

444. Si no puedes impugnar un hecho, no

le falsifiques sino en cuanto sea menester para


ponerte en estado de refutarle.

CAPITULo II.
Sofisma de los anti-pensadores.
Cuando la razon contradice los intereses de

cierta clase de hombres, pondrn estos natural


mente todo su conato en desacreditar la facul

tad de pensar, como objeto que inspira recelos,


que es digno de menosprecio. Sus sarcasmos,
sus frases satricas mas favoritas recaen sobre la

II2

palabra pensamiento, como si el pensador por


este solo concepto se hiciera intratable, fuese

incapaz de manejar negocios y desde luego sos

pechoso, y hubiese algn peligro en escuchar lo


que dice.

1 A la simple enunciacion de un proyecto


que no les conviene, se aplican alinstante des
acreditarle dndole el ttulo de especulacion.
Esta palabra de mal agero que todos los de la

pandilla entienden muy bien, designa que el pro


yecto no merece discusion,y que puede escusar
se el trabajo de refutarle con razones slidas:
* especulativo, proyecto inadmisible
a honra de un exmen. "

Se acompaa muchas veces esta espresion


con otras varias sinnimas, que multiplicndose
aparentan ser una escala creciente de objecio

nes; y asi el proyecto se declarar terico, qui


mrico, visionario, novelesco, platnico.
2. Hay algunos casos en que se admite dis
tincion cediendo en algo, Asi se dir; el plan es
bueno en la terica; pero seria malo en la
rctica.

3 Hay ciertos casos en que se va todavia

mas adelante, y se dice: el plan es demasiado


bueno para poderse practicar. Ya se ve que
en este caso le hace inadmisible superfeccion
misma.

. .

. .

4 En fin, se ha llegado al, estremo de que


la mera palabra plan se presente con seriedad

como bastante para desechar sin mas razon un


sistema completo de leyes. Las espresiones esce

I 13

lencia, perfeccion plena, tienen perdido el cr


dito,porque deben escitar en el nimo descon
fianza aversion.

Aunque entre todos estos medios de engaar

haya una conexion ntima, tienen sin embargo


entre s diferencias particulares que requiern
su exmen y refutacion por separado.
1. Abuso de las palabras especulativo,
terico, etc.

No condeno el uso de estas palabras, sino su


abuso. Hay abuso siempre que en una discusion
sria, sin alegar ninguna objecion especfica, se
combate la propuesta aplicndola cualquiera de
estos epitetos
reprobacion.

Suponiendo efectivamente que la proposi


cion sea tal que merezca la calificacion de visio
naria, novelesca, quimrica etc. es necesario que
un hombre tenga ideas muy confusas y que su
vocabulario sea escassimo, si no puede dar
entender de otro modo lo que encuentra en ella

de malo que aplicndola adjetivos injuriosos, los


cuales han servido tantas veces para vituperar
todo cuanto escede alguna cosa de las nociones
vulgares.
El recelo de las teoras tiene su fundamento
en la razon.

Es propiedad muy comun de todos los que


adoptan una teora, llevarla demasiado adelante;
es decir, establecer prematuramente cierta pro
posicion general, que no puede ser verdadera

mientras se hayan sacado de ella varias escep

114

ciones; establecerla, quiero decir, sin miramien


to estas escepciones, y por lo mismo apartn
dose proporcionalmente de la verdad.
Esta inclinacion abusar de las teoras ha si
do el manantial de una multitud en todas las

ciencias: pero cul es la conclusion legtima que


podr sacarse de esto? No ser ciertamente des

echar como falsas todas las proposiciones teri


cas, sino abstenerse de adoptar ninguna en un

caso particular antes de : examinado bien


si no hay escepcion que sacar de la mxima ge

neral para ajustarla los lmites de la verdad y


de la utilidad.

La razon, la inteligencia, los conocimientos

de un individuo son exactamente proporcionales


la estension y al nmero de las proposiciones

generales que l ha sacado de buenas pruebas;


d en otros trminos, la estension de su terica
es la estension de todo su saber.

Deducir de un ejemplo de falsa teora que


todas las teoras son falsas, equivale inferir que
se debe raciocinar mal, porque se raciocina,
que se debe hablar con falsedad, porque se
habla.

Se pudiera creer que existe alguna preocupa


cion secreta contra el pensamiento, el cual no es
una cosa del todo inocente, y que se pueda re
conocer como propia. Hay muchas gentes sin
embargo, que no se atreven reconocerle, y
mas bien estn dispuestas negar que sea suyo.

Yo no he dado en la mana de las especulacio


nes, ni estoy por las teoras. Pero especulacion,

115

teora, quieren decir otra cosa que pensamien


to, lo mas, pensamiento algo
o los

pensamientos comunes? Se puede a


la es
peculacion, la teora, sin abjurar la facultad de
pensar? Y sin embargo no siendo eso lo que se
quiere decir, nada absolutamente se dice.
Ser : para librarse de la impu
tacion de especulador y hombre sospechoso, re
nunciar todo lo que nos eleve : la clase
inculta que no piensa.
-

El plan que proponeis le desecho, porque


su objeto es malo; si fuese bueno, los medios
no serian correspondientes para conseguirle.
Pues si asi lo entendeis, no podeis decirlo?
Esta oposicion no seria mas til, mas franca,

mas honrada y conforme la recta razon, que


la frvola tacha de especulacion y de teora?
2.

Utopia.

Hay un caso, en que la palabra utopia puede


justamente emplearse en el sentido de reproba
cion, y es cuando uno se sirve de ella * Cl
racterizar un plan que promete resultados muy
felices, sin contener causa ninguna conducente
para producirlos.

La Utopia de Toms Moro representa un go


bierno imaginario, donde la felicidad pblica se
eleva al grado mas alto que el autor pudo ima

inar. Considerando el siglo en que escribi, y


religion que profesaba con un celo tan eficaz
y sincero, bien se puede presumir que las insti

116

tuciones polticas de que hacia derivar efectos

tan bellos, no eran capaces de producirlos.


- Lo mismo les sucede todos los planes po
ticos de felicidad poltica. El poeta forma los
hombres medida de su voluntad; dispone las
circunstancias como mejor le conviene; aparta
los obstculos segun quiere, y no busca relacion
entre el fin y los medios, entre la dicha que des

cribe y las instituciones que pinta. Su utopia es


una tierra mgica que produce sin labor copio
.. sas mieses, por mejor decir, es una tierra en

que sembrando cizaa se coge trigo (*).


3 Bueno en la terica, malo en la prctica.
No hay cosa mas comun que esta espresion,
ni mas falsa que la idea que enuncia. Un pro
yecto laudable, y aun muy laudable, puede en la
ejecucion no corresponder la esperanza, sin
culpa de parte de los hombres. Y por qu? Por
que habia algun error oculto en la teora.
Si entre el nmero de las circunstancias que
deben concurrir para el buen xito de un plan,
omite el inventor alguna de ellas en el *:
de los efectos, resultar luego su plan defectuoso
en la prctica; y tanto mas defectuoso, cuanto
(*). De este modo Fenelon en su Telmaco hace una descrip
cion encantadora de la felicidad de la Btica, fundada en la co
munidad de los bienes; es decir, en la institucion mas perjudicinl
de todas. Pone en Salento todo el comercio en manos del gobier
mo; esto es, atribuye la prosperidad de esta ciudad nueva al r
gimen mas propsito para destruirla.

I I

fuere mas importante la circunstancia olvida.


Hace algunos aos que en Londres meti
mucho ruido un proyecto para alumbrar todas

las calles de esta ciudad inmensa con el gas hi


drgeno. El autor enteramente ocupado en sus
clculos de adelantamiento ofrecia resultados

soberbios; pero se le habia olvidado el artculo

del coste, particularmente el de los tubos para


conducir el gas.
Por mas fallido que hubiese quedado en la
ejecucion este plan, hubiera habido derecho
para atribuir la falta la teora en general? No:
porque es condicion esencial de una buena teo
"

ra presentar claramente todos los inconvenien


tes y todas las ventajas que resulten de la apli
cacion, todas las partidas de prdida y de apro
vechamiento; lo menos no omitir ninguna
de ellas que sea de considerable importancia.

La mayor parte de los planes adoptados por


los gobiernos para fomentar la agricultura, las
manufacturas y el comercio, no han tenido el
xito que se esperaba;pero si han sido malos en

la prctica, es porque eran falsos en la terica.


En el clculo de prdidas y aprovechamientos no
se cont con diversas circunstancias de que pen
dia el beneficio final de la resolucion.

Por ejemplo: no se habia considerado que


los gobiernos eran mucho menos propsito
que los individuos particulares para apreciar
empresas comerciales como buenas, y que las
que requieren prohibiciones fomentos son or
dinariamente aquellas, que abandonadas . s

118

mismas no rendirian ningun provecho (*).


Los administradores que se han dejado alu

cinar por proyectos ponderativos, en despique


* ultrajado, estan muy pro

de su amor

pensos acusar la teora en general; pero solo

debieran acusar su ignorancia, pues hace mu


cho tiempo que entre los hombres instruidos
est demostrado, que en economa poltica hay
mucho que aprender y poco que hacer.
4.
-

Escelencia impracticable.

Decir que una cosa es demasiado buena


para ser practicable, es emplear una
contradictoria al parecer: con todo eso hay un
caso en que es justsima, cuando el plan pro
puesto, bueno en s, no puede ejecutarse sino

mediante el sacrificio voluntario de los intereses

de algun individuo, de una clase de indivi


duos; no habiendo un motor eficaz que los de
termine hacerle. Si el sacrificio de que se tra
ta tocara un hombre solo, pocos hombres,

el buen suceso del plan no l de la esfera


de las posibilidades morales: aunque son poco
comunes las disposiciones de esta naturaleza, no
carecen de ejemplo. El deseo de gloria,una am
bicion secreta, la benevolencia, el patriotismo,
los sentimientos religiosos, pueden producir, y

han producido muchas veces, esta especie de


(*) Vase la Teora de las penas y las recompensas,tom.2,
lib. 4.

I9

milagro, esos rasgos de heroismo, en que lana


turaleza humana se

: en su

mas bello

punto de vista. Pero la sublimidad moral perte


nece esclusivamente las almas grandes, es un
arrojo impetuoso y pasagero que producen las
pasiones mas vivas. Cuando se trata de una mu
chedumbre de hombres no escogidos, de un
cuerpo poltico, aquel que contara con un sa
crificio
l de esta clase, daria precisa

mente en las ilusiones de la utopia.


Decir en este caso que el plan es harto bue
no harto bello para ser practicable, no es
decir una cosa contradictoria: la objecion re
cae sobre la insuficiencia de los motivos de
los medios. Vuestro plan presenta resultados
felices, pero su buen xito supone de parte de
los hombres una abnegacion
s mismos que
no teneis fundamento para esperarla.
No es en este

razonable, como esta

frase se entiende generalmente por los que se


valen de ella. Cuando un plan contrario sus in
tereses les disgusta por su misma bondad, lo
que mas temen es que se examine; y no pu
refutar con objeciones directas, pro
curan insidiosamente hacerle un objeto de me
nosprecio; quieren perderle dndole una alaban
za que le pone en ridculo, y le representan in
ejecutable por el miedo que tienen de verle
ejecutado.
Mirad con qu complacencia un poltico su
perficial un hombre que habr encanecido sin

salir de la rutina de las oficinas, que se mue

I2O

ve disimuladamente por algun inters seductor,


repite de continuo ciertas observaciones trivia
les sobre proyectos de que se habian concebi
do grandes esperanzas y salieron luego fallidos!
Este exordio artificioso no tiene otro fin que

inspiraros desconfianza de todo gnero de plan


que tenga algun caracter de grandeza de uti
lidad estraordinaria. Impugnarle seria obrar
favor de l provocando su examen; y el gran
golpe est en darle mal despacho sin meter
ruido, derribarle sin mas recurso, inspirar

aversion la propuesta por el mrito aparente


que tiene su favor.
Lo reconozco; primera vista todo eso es
laudable; y si no estuvirais prevenido, os ve
rais muy inclinado sumiros en esas investi
gaciones; pero en el fondo ah no hay nada
de practicable. Son especulaciones huecas, que
no merecen la pena de examinarse, y ocasio

narian prdida de tiempo y trabajo.


Hay tambien cierta risa sardnica y un gesto

particular, compuesto de un aire malicioso de


triunfo y de un presentimiento tmido que se
asoma en la fisonoma de los enemigos de la

razon, y defensores interesados en los abusos.


Muchas veces afectan una seguridad que no

tienen; quieren manifestar menosprecio, pero


su desden se espresa con clera, y su irona es
el preludio del enfurecimiento. Cuando Milton
nos mostraba los ngeles degradados en medio
de sus disputas teolgicas, hubiera podido atri
buirles la invencion de este sofisma, y pintarlos

I2 I

con aquella sonrisa amarga y convulsiva. Este


odio profundo del bien pertenece nicamente
un corto nmero de almas fuertes y deprava
das: se las atormenta ilustrndolas: en ellas se

verifica el suplicio que tanto se ha deseado para


los tiranos.

Virtutem videant, intabescantgue relicta.


Para emplear bien este sofisma se necesita
saber variar las espresiones, segun la especie
de hombres con quienes se trata; acompaarlas
d con un aire de triunfo social, con un to

no de lamentacion hipcrita.
Hay algunas profecas que no tienen otro

objeto que contribuir su propia verificacion;


y este sofisma encierra una profeca de ese
linage. Cuando no encontrais objecion slida
que presentar, esclamais enfticamente: Qu

lstima que un plan tan bueno sea impractica


ble! Con estas palabras captais la benevolen
cia de sus partidarios, y os meteis entre ellos
para echar abajo su proyecto: procedeis como
un bellaco que vende su mejor amigo afec
tando notener arbitrio ninguno para defenderle.
A presencia de una asamblea poltica nadie
se atrever decir en un discurso formal, que

es malo aspirar al bien; pero es muy diferen


te el conato de desconceptuar todas las ideas
de perfeccion y de escelencia. A los que quie
ran mejorar la condicion de los hombres se

les pintar como personages peligrosos, que

I 29

escitan la inquietud de las clases inferiores de


la sociedad, inspirndoles disgusto de su suer
te. Se dir altamente que la doctrina del me
joramiento ( sea de la perfectibilidad), prepa
r el reinado de la anarqua, y que aspirar la
escelencia es aspirar al general trastorno.
Y qu se ha de responder estos enemigos
de lo mejor? Traduciendo su idea literalmente

viene decir: La miseria humana es un espec


tculo que me complace; no quiero que se me
prive de la parte mas mnima del goce que
encuentro en ella: todo cuanto se cercenan las
penas de los demas,se disminuyen mis placeres.
Siendo consiguiente el enemigo de lo mejor
debe declararse contrario de cuanto pueda au
mentar la prosperidad de su pais; debe votar
contra los caminos y canales nuevos, y contra
todas las patentes de invencion; debe en cuan
to pueda detener los progresos de las ciencias,

y los de la agricultura y manufacturas.


Pero no, la mejora que esos hombres abor
recen mas es la que se aplica las leyes, la
que tiene por objeto disminuir abusos de que
se aprovechan, la que se dirige aumentar la
ilustracion pblica, y hacer que el pueblo

sea tratado con mas miramiento por sus gefes. .


Si semejante hombre, que se llama cris
tiano, le dijseis, que el fundador de su reli
gion no solamente crey el mejoramiento de

la naturaleza humana, sino que impuso todos


la obligacion de aspirar la perfeccion, y la
perfeccion mas eminente, podrais tal vez por

123

un instante hacerle callar; pero no le conver


tiriais; un muerto resucitado no podria con
vencerle.

Los sofismas que he refutado en este artcu


lo tienen particular atractivo para tres clases
de hombres: 1 Los frvolos y desidiosos, que
estando colocados en un cuerpo poltico miran
su empleo como una propiedad personal, una
condecoracion, mas : que como un oficio
laborioso. 2. Los ignorantes: no solamente
cuento entre ellos los que nada saben, sino
tambien los que carecen de la competente
instruccion para el desempeo de los negocios
polticos y legislativos. Incapaces estos de juz
gar una cuestion por su propio mrito, se agar
ran con ansia dichas objeciones que les dis
pensan del trabajo de examinar, y sirven de
salvaguardia su reputacion. 3 Los estpi
dos, que aunque hayan leido, estudiado y lle
nado sus cabezas de frrago, nunca pudieron lle

gar formarse ideas claras de nada, y por la


medida de su entendimiento graduan el alcan
ce del de los demas hombres, desechando todo

lo que no comprende la esfera limitadsima de


sus ideas.

Estos son los enemigos naturales de la fa

cultad de pensar. Es preciso vengarse de quien


quiera perturbar su respetable inercia, y la
suave seguridad de la ignorancia: despachn
dole la sublime region de las quimeras, tie

nen
el gusto de hacer irrisible su misma supe
rioridad.

124
CAPITULO

III.

El obstculo tomado por la causa.


Voy esplicar este sofisma en forma de ins
truccion para valerse de l.
Supongo que pertenezcais un sistema pol
tico, en donde al lado de partes muy defetuo
sas haya otras escelentes. Quiere la desgracia
que tengais inters en defender una de las ins
tituciones mas abusivas. Si llega reformarse,
os esponeis sufrir mucha rebaja de vuestra
dignidad de vuestras utilidades. Qu medio
tomaris que sea mas propsito para apartar
el golpe? Principiad haciendo una pintura bri
llante del sistema poltico en todas sus partes:
alargad vuestra enarracion de los felices resul

tados que de l se esperimentan, y nadie dis


puta: pasando de ah los abusos que quereis
proteger no dejeis de atribuirles, si no totalmen
te, en parte, la existencia de tan plausibles
efectos. Cum hoc, ergo propter hoc. Esto pro

ducir gran confusion de ideas en la cabeza de


todos aquellos que no tienen un prisma para
mirarlas con distincion.

En cualquier sistema poltico existente de


largo tiempo atrs, que se ha formado poco
poco sin ningun plan general y segun los aconte
cimientos hacian prevalecer tales cuales intere

ses, el observador que ha podido enterarse fon


do del resultado actual, distingue las circunstan

125

cias bajo de tres relaciones: 1 las que han


obrado como causas del bien; 2. las que han
obrado como obstculos; 3 las que no han tenido influjo ninguno.
En el sistema supuesto, sean cuales fueren

los abusos y los resultados felices, los abusos


han obrado con relacion estos, no como cau

sas, sino como obstculos.

Si lograis cambiar las ideas en esta parte,


poneis cubierto el abuso. Pero si fuere de
masiado dificil la empresa, esforzaos lo me
nos para atribuir aquellos resultados felices, no
sus verdaderas causas, sino circunstancias

indiferentes, aquellas que ningun influjo ha


brn tenido; porque si se ven con claridad las
causas que han acarreado los efectos prsperos,
con la misma claridad se vern tambien las que
no han tenido en ellos parte ninguna.

El verdadero saber es vuestro enemigo mas


peligroso; y como consiste el verdadero saber
en discernir cada uno de los casos las causas

promotoras, los obstculos y las circunstancias


indiferentes, debeis trabajar en confundir todas
eStaS COSaS.

Este sofisma es uno de los mas comunes,


porque se presenta como auxiliar natural de to

dos los abusos, sin excepcion de los mas odio


sos. Qu duda cabe en que un inquisidor den
tro del gabinete de su soberano sabria pintarle
que la salvacion del Estado depende de la exis
tencia de un tribunal encargado de conservar la
f en toda su pureza?

126

Los frailes y todo el clero del Imperio grie


go no atribuan las invasiones de los brbaros
y la derrota de los ejrcitos que se enviaban
contra ellos, la escandalosa tolerancia del go
bierno sobre tal cual herega?

En el Imperio de Motezuma se tenia por muy


cierto, que all sus vasallos sobresalian por su
ciencia y virtud entre todos los estados vecinos;
y preguntando un mejicano al gran Sacerdote

de dnde les venia aquella tan gloriosa preemi


nencia, le respondi: Donde podrias encontrar

la causa sino en los arroyos de esa sangre pre


ciosa, de la sangre de los inocentes que corre

todos los dias por los altares y templa los


dioses irritados?

Todos los progresos de la razon humana en


materia de gobierno se ejecutan destruyendo
alguna ramificacion de este sofisma; esto es,
llegando discernir las verdaderas causas de la

prsperidad, y separndolas de las circunstan


cias indiferentes y de los obstculos.

Cuntas veces no se ha tomado el obstcu


lo por la causa en la Economa poltica!. Los
monopolios, las prohibiciones, los privilegios se
han considerado como el manantial de la pros

peridad del comercio. Las veeduras, las leyes


sobre aprendizages, los reglamentos de las ma
nufacturas, han sido preconizados como la cau

sa del progreso de las artes: poco mas menos


que si se hubiese creido, que la vida de un su
geto pendia de la existencia de la lombriz soli
taria, porque se alimenta de su mas pura subs

Io

tancia. Todavia sentimos de mil modos el mal

que hizo una ley de Isabel relativa los apren


dizages, y que se pudiera llamar: Ley para impe
dir que los artefactos tengan la debida perfec
cion. Lo mismo pudiera decirse de otras cien le

es para el reglamento de las

manufacturas. La

obra de Adan Smith Sobre la riqueza de las


naciones es un tratado cuyo total objeto pue
de esplicarse con esta expresion abreviada: des
truir las ilusiones que han hecho tomar los obs
tculos por las causas.
CAPITULO TV.

SoFISMA QUE INDUCE A DESECHAR, EN vEz DE


ENMENDAR.

Inconveniente remediable de poca impor


tancia, presentado como objecion concluyente.
Hay cuestion tal, que considerada por una
parte sola, esto es, con relacion sus ventajas,
parece resuelta en todas bajo de un sentido; pe
ro considerada por otra parte, es decir, con re
lacion las objeciones, parece resolverse en
otro sentido muy distinto. Esto es lo que suce
de en aquellos casos que las razones de utilidad
producen partidos; cada uno se decide favor
contra , segun ha sido mas menos afec
tado durante su experiencia por las convenien
cias los inconvenientes. La cuestion del divor

cio es tal vez de esta naturaleza; pudiendo exis

tir la diferencia de opinion sin mala f de


parte ninguna.

128

No es lo mismo tocante el sofisma de que


aqu tratamos. La resolucion propuesta, bue
na en cuanto sus relaciones esenciales, ofrece
algun inconveniente que no se niega: sus anta

gonistas fijndose nicamente en esta objecion,


la hacen valer como un argumento terminante

para desechar la resolucion.


Claro est que esto es dar la objecion un
efecto que no debe tener.
Este sofisma se refuta por dos dilemas.
Sentada la conveniencia de la resolucion, el

inconveniente alegado ser preponderante,


no preponderante.
En el uno y en el otro caso ser remediable,
o irremediable.

Cuando el inconveniente no es preponde


rante debe adoptarse la resolucion. Si es reme
diable, la objecion debe nicamente servir de
base una enmienda.

Esta distincion, que es tan facil y tan evi


dente, no impide que este sofisma se reproduz
ca cada paso en los debates legislativos. En
unos por falta de discernimiento para emplearla
en los casos particulares, y en otros por falta
de candor: esta ltima es una especie de cata
rata, que ningun oculista puede curar.

Este sofisma se presenta con frecuencia por


un partido de oposicion en forma de lugar co
mun declamatorio contra toda creacion de des

tino de oficio nuevo, sin precedente exmen


de su utilidad.

En tales casos se usa de dos objeciones gene

129

rales; la una sacada de la necesidad de economa,


la otra de peligro de aumentar la influencia del
o
ii
gobierno.
Cada una de estas dos objeciones tiene su

fuerza propia, y una fuerza preppnderante cuan


do no hay ninguna razon superior. El sofisma
consiste en emplearlas conor argumentos ter
minantes para desechar una resolucion, que no
ofrece mas inconvenientes que esos.
Atenerse estos dos medios de ataque no
estanto combatir la ereccion del destino pro

puesto, como confesar su mrito. Con efecto,


el que tuviera alguna otra dobjecion especfica
que presentar, se ceiria estas que son apli
cables todosilds empleos existentes, cuantos

pueden existir, y que destruirian el sistema to


tal del gobieruo, si se las atribuyese una fuer
o :
za perentoria? op

Trtase de crear un oficio? Se impugnar la


propuesta usando de otro paralogismo. Ser de
nunciado como una colocacion parsita inventa
da para favorecer alguno; el beneficio que de
baresultar de ella uno mas individuos, se
convertir en objecion contra el proyecto.
ol Pero la circunstancia de este beneficio indi

vidual, considerada por s sola independiente


mente de cualquier otra objecion, muy lejos
de constituir un argumento contra la providen
cia, es al revs un argumento adicional su fa

vor. Si la providencia es buena en todas sus par


tes, se mejorar por los beneficios individua
el contrario
les que resultende ella; y si

por

UI3O

xiesxmala, el: beisfenion individual debe sustraerse


hiezlaozsuma. del mliq-ue de ellaresultara.
Como principio no cabe cosa mas clara; pero
"la rpasion obsctiaece: hasta la videncia rmisma,

rE-rr zvindoskaappotvpchamiento; individual, luego

aseafornia mal-zjqitoqegyr este. sirve despues de


argumentovxcontrmslaresolucqz;e : : '

au Noxes ditzikrmbrisrral origen; eat-este sosma


y esplicar el grande inujoquewtiene en laside
rliberacioness Uzmui Fui;

r 429 i:

m; La: ienvidi) queudenuntiai; esa, acierta siem


pre Ide icolmplaneui: lanenvidia-queiescucha; yaes
te:rsentiimieutoiaobnancon: mucha nas fuerza,
cqantoe que: los-mismos que: le-uesperimentan

puedenalgunasraieoesnoperoiblrlo;

w): :Hablando deesta lpasion tan odiosasen suszes

cesosyzhar unabhsemacionque alpronto pa


recer paradoja: yo pienso que
efectos to
i11ados;en_ junto son? mas tileszqiie Iperniciosos.
---l,- No creo quefzuenaiposible ldaconservacioivdp
-suciedad* ningupa.,sinula desconanza yla vigi
lanciadque recoaidoenipor primera, causa esta
mima: pasion, siempre secret-y siempre activa.
EL legislador; quenresolviesds emplear nicar
- heteren-su servicio los motivos-sociales los
mmtivosede
un uy efecto.
pronto; f.
lenu
nctjntramialsus,privar benevolencia-a,rsinxfuerza zysin
qzairlil juez quemo quisiera atevnden: sino ; los
lemincidoresi amimados por razones puras, see
-q.\Iedara. muyi pronto sin- empleo. relativamente
- " todos los fraudes sobre las-s renitaqphlicas; y

.i todos los rdelitos que afectan, lsolamentezal


.\

13:
bien general. Si no quisiera oir mas testigos
que los que se presentaran? animados de un
amor puro del bien pblico, muy pronto vera
desierto su tribunal- i mu.

'

L.

uf.

No puede el legislador hacer que los hom-


bres concurra-n -sus miras, sino interesando

en ellas sus pasion-esy-fectos. Las razones


que los mueven obrar son personales, so
ciales, . anti-sociales. Y asi su primer objeto
ser no solamente empleaneh su serviciostodas
las razones. fsociales que "zestan zya .ena. aCGOIIQs-Si
no ademasucultivarlas, forticarlas, radarles to

da.la estenaion posible

Con respeco n"lRS'

razones personales procurar limitarlas lyzarepri


mirlas, pero IO imputarlas alntvituperiozqiteno
merecen, Gon/respecto elas razones anti-socia
les, solamente por pura necesidad podr servirse

de ellas, como de auxiliares peligrososqtyirann


entonces no las mover ponsrmismo, sinor-que

del modo que existen procurar dirigirusu urin


_ uencia- hacia el bien pblicorsobretodo deja;
r la concurrencia'libre-.en' la ucarrera de los
honores y zde la fortunagwn
convertirula
envidia en emlaciona hernnu v nnlll y J

V 3a.,

.
(.5.

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132
-

, ,

"

. . . . . .

CAPITULO V.

SoFISMA DE PARCIALIDAD REconocidA.

Examen de una mxima que representa la par


o

cialidad como laudable.


.

, ". 1

Wo se debe, dicen, argir contra el uso por

el abuso. No se debe inferir que una cosa sea


mala en razon del mal uso que se hace de ella.

- Esta proposiciones especiosa: puede espli


carse en un sentido razonable; pero en s mis
ma, es falsa, y son peligrosas las consecuencias
queveces se quieren sacar de ella.
-Si-se trata de examinar una institucion, to
dos los buenos efectos que resultan de ella,
constituyen lo que se llama su uso: todos los

malos efectos que se derivan de la misma, no


or accidente sino por la voluntad de los hom
constituyen: lo que se llama su abuso."
No se debe formar juicio de la bondad de
una institucion, sino por una comparacion exac
ta y completa entre el uso y el abuso.
o
1. La mxima puede significar que hacien
do el balance de una institucion, no se debe
inferir que sea mala, porque sus efectos son en
parte malos.
Este sentido presenta una verdad harto in
disputable para necesitar de prueba, pero util

y aun necesaria como advertencia, puesto que

muchas veces la han pasado por alto descono

133

cido voluntariamente algunos escritores, aman


tes de las paradojas.

"

Esta mxima aplicada las circunstancias pe


cuniarias de un individuo, equivale decir: De
que un hombre tenga deudas, no deduzcais que
carece enteramente de propiedad.
2. La mxima puede significar que haciendo
.. el examen de que se trata, deberian ponerse en
cuenta nicamente los buenos efectos, y supri
mirse todos los malos.Esto equivale decir,
que es bueno engaarse s propio y engaar
los demas.

Este sofisma implica el temor del examen

con el sentimiento confuso de una mala causa.

Es perjudicial en todos sus efectos.


Si la parcialidad est reconocida, no sola
mente destruye la confianza, sino que suscita
sospechas que veces pasan mas all del mal
qu se ha querido disimular. Si todava no se
ha descubierto,

* las abusos que un

examen juicioso hubiera puesto trmino. Ella


mantiene esa especie de flojedad intelectual en

el espritu pblico que aspira confundir lo fal


so y lo verdadero. Halagadas de esta suerte las
preocupaciones nacionales, pueden adquirir un
rado de fuerza y de violencia que conduzca
: mayores desgracias.

Hay dos clases de escritores quienes par


ticularmente se puede tachar, ya de parcialidad

de inters, ya de parcialidad de prevencion; y


estos son los historiadores y los jurisconsultos:
los unos favor de su patria, de lo que llaman

134

ellos su gloria y su grandeza, y los otros fa

vor del sistema de leyes que pretenden esplicar.


Pero este sofisma ha militado con mayor dis
tincion favor de la religion: la nocion mas co
munes, que no cabe esceso de parcialidad en
su servicio: para esto deben tomarse los testi
gos de una sola parte.
Sea quien fuere el autor de esta mxima, te
nia formada una opinion muy mala de la re
ligion, de los hombres: de la religion, si es
timaba que por un clculo fiel de sus efectos, la

palanza caera contra ella: de los hombres, si


creyendo que la utilidad de la religion queda
ria demostrada por sus resultados, los juzgase in

capaces de comprender esta verdad, y pensara


que se les debia engaar como nios: opinion
que dir de paso debe terminar en el despotis
mo universal; porque si los hombres son radi

calmente incapaces de juzgar bien de lo que les


conviene, toda libertad les es perniciosa, y un
lazo mas cada conocimiento nuevo.

Para disfrazar esta parcialidad harto seala


da se ha recurrido un arbitrio, creando otro
ente, abstracto que se sacrifica como el macho
cabro espiatorio, y en quien, recaen todos los
efectos malos: llmase unas veces supersticion, y
otras fanatismo. La supersticion hace todo el

mal, y la religion se atribuye todo el bien. Es


to es una especie de maniqueismo con sus dos
principios bueno y malo.

.. .
Para formar una balanza exacta imparcial

seria necesario separar lo que toca cada una

de las diferentes sanciones que influyen en la

conducta de los hombres, y abrir una cuen,


ta especificativa de todo lo que se hace por

la sancion natural, por la sancion poltica, y


por la sancion del honor (, sancion moral).
Cuando se hubiese visto lo que estas pueden pro
ducir por s mismas, juntamente, de por s,
se encontraria lo que resta hacer la sancion,
religiosa, y lo que incontestablemente la perte
nece: entonces se tendrian todos los elementos
de una discusion cndida instructiva.
" "

"...

, , , , , ,

CAPITULO , VI.
"

Sofisma de los trminos ambguos.

1. Peticion de principio, escondida en una


sola palabra

La peticion de principio el crculo vicio


so, es uno de los sofismas mas conocidos aun

de aquellos que no han estudiado de propsi


to la lgica. Siendo propuesta una cuestion, se
pretende resolverla afirmando la cosa misma que

es el objeto de la pregunta, el quod erat probandum. Por qu hace dormir el opio? Porque
tiene una virtud soporfica. Este es uno de

los que Aristteles habia sealado; pero no des


cribi, ni aun siquiera indic un modo parti
cular de emplearle por medio de una palabra
sola. Con todo eso, cubierto y escondido el so
fisma de este modo es todavia mas eficaz. Va
mos desmenuzarle.

136

En la nomenclatura de los seres morales hay


denominaciones que presentan el objeto puro y
simple, sin agregarle ningun sentimiento de

delacio

aprobacion de
Por ejemplo: de
seo, disposicion, hbito, earacter, motivo. Yo
llamo estos trminos, neutros.

Hay otros que la idea principal juntan otra

idea habitual de aprobacion. Honor, piedad, ge


nerosidad, gratitud.
"
" Otros juntan la idea principal otra habi
tual de desaprobacion. Libertinag, avaricia, lu
prodigalidad.

jo,

*:

Si se formara un catlogo de los placeres, de


seos, emociones, afectos, inclinaciones, etc., se
encontrarian algunos, aunque en muy corto n
mero, que se presentan asistidos de aquellas tres
especies de denominaciones. Para los unos no
teneis mas que trminos aprobativos; para otros,
y que comprenden el mayor nmero, no teneis

sin los desaprobativos. Entiendo por denomi


naciones aquellas que constan de una sola pa

labra; porque con frases compuestas se puede


espresar todo lo que se quiere.
Muchos trminos neutros en su orgen han
ido tomando por grados una tintura de vitupe

rio de alabnza, medida que los sentimien


tos morales se han desarrollado por los progre
sos de la civilizacion. Tirano ha sido un trmi
no neutro. La palabrapirata se emple por los
antiguos griegos como trmino neutro, y algu
nas veces como un trmino honorfico, hasta

que por ltimo ha venido no significar mas

13

que un delito. Vitium, dicen algunos

etil

gistas, nicamente espresaba una enfermedad de


la planta que da el vino. Virtus solo significaba
fuerza. Latro, hostis, y otros muchos, habian
cambiado insensiblemente de significacion; y
estas variaciones ofrecen en todas las lenguas al
observador un fondo de investigaciones curio
sas interesantes.

Vengamos ahora nuestro objeto, que es


el sofisma escondido en estas palabras. Aque
llos trminos morales que han adquirido este
caracter determinado hcia buena, hcia mala

parte, no son trminos simples: encierran una


proposicion,un juicio. La palabra sola, y por
s misma, afirma que el objeto que se la apli

ca, es un objeto de aprobacion de desapro


bacion.

Asi, pues, una denominacion parcial aade


la proposicion primitiva otra proposicion se
cundaria; y esta adicion se hace de un modo
lo menos encubierto (*).
Cuando se habla de la conducta, de las in

clinaciones, de los motivos de cierto individuo,


si os es indiferente, empleais el trmino neutro.
Si que conciliarle
favor de los que os es
cuchan, recurrs al trmino que lleva consigo
un accesorio de aprobacion. Si quereis hacerle
(*) En trminos lgicos la proposicion primitiva es el sugeto,
segunda el predicado. Este predicado es un juicio de apro
acion de desaprobacion del acto, el motivo, la intencion
de que se trata.

138

despreciable odioso, usais del que lleva con


sig un accesorio de vituperio (*).
"

Para emplear este sofisma no hay necesidad


de haberle estudiado; se incurre en l natural
mente, y veces se usa sin percibirlo. Dijo
Moliere, que un caballero lo sabe todo sin ha
ber estudiado nada, y en el sentido de este
sofisma todo hombre es caballero. La dificul

tad est en desaprenderle: en otros casos se ne


cesita enseanza, pero eneste es menester per
der la adquirida.
Siempre que se trata de estimar si la cosa
merece alabanza vituperio, aquel que no
quiere emplear mas que un trmino parcial,
aspira eludir la prueba y hacer pasar por
cierto lo que sabe que es falso. Esto es una
peticion de principio. Trtase de la discusion de

una providencia poltica. Mutacion en la ley


es un trmino neutro: perfeccion plena, mejora,
son trminos de favor: innovacion es un trmi
no de disfavor.
-

No ser estrao ver en un debate estas

tres palabras, y principalmente las dos ltimas


aplicdas la misma providencia por los dos
partidos, con nimo de producir algun efecto
por la fuerza sola de la espresion. Innovacion,
(*) Culto, dogma, son trminos neutros; religion, piedad,

deocion , tienen una acepcion general de elogio; supersticion,


credulidad, fanatismo se tman en un sentido de vituperio. Na

da hay mas comun que la aplicacion de estos diversos nom


bres las mismas cosas, segn las miras de los que hablan. Lo
que los ojos de uno es religion, los de otro es supersticion.

139

que parece sinnima. de novedad, ha tomado


un caracter, si no malo absolutamente, por l
menos sospechoso. Innovacion lleva.- consigo la

idea de una mudanza temeraria precipitada,


que no se concilia con las cosas existentes. Aquel

que no. quiere atender razones ni alegarlas, y


que le dara vergenza de desechar una resolu
cion de mejoramiento, la desprecia sin escr
pulo bajo el nombre -.de innovacion. Este nom
re insina una presuncion general contra la

resolucion propuesta.- 4

Todos los sosmas que siguen contienen la


peticion- de principio, y precisamente aquella
que se oculta en la palabra; pero tienen tam
bien alguna circunstancia particular que los dis
tinga.
_ y -, . <.

CAPITULO VII.,(*). . ,.
Continuacion: sosmas de los trminos am

..- n, '

r biguos.

II. De las clasicaciones acumulantes.


Consiste estesosma en atribuir un in
dividuo una clase de personas identidad de

opinion vde propensiones con otros individuos,


nicamente por designrseles bajo de una de
nominacion comun, sin. atender v las circuns

(.')

Este sosma y los otros cuatro que se le siguen , se

ponen contmuacron del- precedente, como especies diferentes


de ulrgnera.

'

14o

tancias que han causado entre ellos diferencias


esenciales.

"

Puede obrar este sofisma en ambos senti

dos, es decir, que uno puede emplearle para


crear parcialidades, tanto favorables, como des

favorables: pero siendo mas nocivo cuando pro


la malevolencia, ser mas importante tam
ien considerarle bajo de este respecto.

Ya le hemos tocado en esta obra como par


te constitutiva del sofisma de las personalidades
injuriosas. Noscitur ex cognominibus. Pero con
viene tratar de l por separado, aunque no fue
se mas que para facilitar los medios de reco
nocerle.

"

"

Las preocupaciones tradicionales sobre el ca


racter de ciertas naciones, son ejemplos vulga
res de este error. Qu puede salir de bueno de
Nazareth? decian los judios hablando de J. C.
Este modo de raciocinar es el mas cmodo

para contentar las pasiones. La analoga mas li


gera se reviste del caracter de induccion, y la
sombra parece una realidad.
Durante el furor de la revolucion francesa,
cuando el virtuoso y desdichado Luis XVI se
encontraba entre la vida y la muerte, entre

otros medios adoptados para ahogar la concien


cia pblica, se recurri al de esparcir con pro
fusion folletos inflamatorios, y uno de los que

mas circularon s intitulaba: De los crmenes


de los reyes.

No podian faltar materiales para una obra


de esta especie, pues los reyes, siendo hombres,

141

estan sujetos los mismos errores, las mis

mas flaquezas, y las mismas tentaciones que


todos: menos, s, que el comun de los hombres
respecto ciertos delitos, pero mas que todos
ellos, respecto algunos otros en razon de la
mayor facilidad de cometerlos.
, El autor de este libelo odioso no se propo
nia un examen imparcial del caracter de los re
yes, sino que queria sacar de aquel amontona
" ,

miento de imputaciones, ciertas falsas, un ar


gumento que no hubiera dejado en la tierra.
un solo hombre seguro. Los criminales deben
ser castigados; los reyes son criminales. Luis es
rey, luego Luis debe ser castigado Esta lgi
ca de las pasiones parece propia nicamente de
algunos momentos de frenes; pero es mucho
mas comun de lo que se piensa
Mientras que en Inglaterra se agitaba la
cuestion de la emancipacion de los catlicos,
saber, si la cuarta parte de la nacion compues
-

ta de catlicos, debia mantenerse todavia mas

tiempo en el mismo estado de degradacion ba


jo de la religion dominante, uno de sus adver

sarios public una obra intitulada: Crueldades


de los catlicos.
.
El autor, aunque usando de la misma l
gica que el otro de que acabamos de hablar,

no tenia la misma intencion. No queria pro


vocar la venganza contra los catlicos; su fin
era nicamente justificar las leyes que los es

cluyen de varios oficios civiles y polticos, y


los marcan con un caracter de reprobacion.Si

142

la obra no tenia este objeto, no tenia ninguno.


No puede formarse una idea justa de este
argumento sino considerando sus consecuencias
en la prctica.
Sguese de l, que sea cual fuere el caracter
de los catlicos actuales y futuros, deben ser
juzgados por los crmenes de aquellos que en
los siglos anteriores llevaron el mismo nombre.
La opresion debe ser perptua, y de nada les
.

serviria la enmienda mas perfecta. Que impor


ta lo que pueden llegar ser, si no pueden ani
quilar lo pasado, y han de ser responsables
siempre de lo que se hizo antes que ellos?
- Es cierto que si los catlicos en fuerza de
una doctrina autntica se creyeran obligados
perseguir todos los que profesan una religion
diferente de la suya; y si algunos hechos recien
tes demostrasen que insisten en este principio,
habria bastante fundamento para tomar todas
las providencias necesarias de seguridad, fin
de guardarse de los efectos de esta intolerancia.
- Si los catlicos de Irlanda y de Inglaterra
reconocieran semejante derecho de la cuchilla

contra los protestantes, y profesaran esa doctri


na intolerante, no habria nada mas justo y le
gtimo que el argumento que de esto se sacara
contra ellos: pero en ese caso,de qu serviria
alegar la doctrina y la prctica de los tiempos
que ya han pasado? Este argumento imaginario

nada es aplicable, porque no se trata de sa


ber lo que fueron los muertos, sino lo que son
los vivos.
o a
*
1 ,

. [r3
rEn Irlanda,'donde forman los catlicos las
tres cuartas partes de la poblaciomno hay ejem
plo-xenla memoria humana de que hayan mal
tratado-a los protestantes,.como protestantes,
aunque .estos loszhan tenido en un estado de
opresion muy propio para irrirtarlos. Pero este
argumento podra no parecer concluyenteydi
v

ciendo-que no lo han hecho, porque no han po


didorhacerlo con-impunidad.
A. .
_\ .
m; :Asi'es-necesario ver lo que pasa en los pai

ses donde dominanlos catlicszes necesario


observar .el espriturdel gobierno A. en: Francia y
en Alemania, relativamente , los protestantes:

ese es el nico medio de juzgrrlrectamenterlais


disposiciones actuales de los catlicos, y mucho
mmseguro, qneel zque se quiera, sacar de los
acontecimientos pasados en una pocaque ofre
ceriansobrados materiales para. formar el proce
sb criminal degtodasdas denominaciones del cris
tianismoaRemizto alzlector lo que queda dicho

en st sosma de das personalidades.


ziup mi t. y:
'!).'J.i.[ m3,.

sus. z-

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3-

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.x.,..i.

wn:

II Pezlasseser. decas sagas- .,

- n; IrEay-wuna- especie sde" sosmraag. que consiste

enazemplear esprqsiones vagas axindeterminads,


en l el caso . que .152 una turalezav de la cuestion-Wei

quiere. trminos propios y especcos.

v .2...

144

Una espresion es vaga y ambigua cuando de


signa un objeto, * considerado bajo de cier
tas relaciones, es bueno, y bajo de otras, malo.
Tratndose de examinar si tal objeto es bueno

malo, ser incurrir en el sofisma emplear el


trmino ambiguo no queriendo reconocer esta
"
distincion.
,
--

-o Tmense, por ejemplo, los trminosgobier


no, leyes, moral, religion, que son tan genera
les y abrazantantas cosas, y por consiguiente
pueden servir de instrumentos al error. . . .
El gnero comprendido bajo cada uno de

estos trminos se puede dividir en dos especies,


la una buena, y la otra mala.

Quin puede negar en efecto que hubo y


hay todavia en el mundo malos gobiernos, na

las leyes, mala moral, y mala religion?


-

Siendo esto asi, la circunstancia nica de

que un hombre se oponga al gobierno,r da


ley, la moral y la religion, no ofrecen la mas

leve presuncion de un acto vituperable. Si su


oposicion no se ha dirigido mas que lo que
hay de malo en este gnero, ha podido hacer

algun bien, y aun mucho bien. Y qu hace


el sofista? Desvia con cuidado esta distincion

esencial, imputa la persona quien impug


na la intencion de minar destruir el gobier

no, las leyes, la moral la religion."


;. En este caso el sofista no presentar su ar
gumento directamente, sino por via de insi
nuacion, y sin afirmar de positivo cosa ningu
na. Propnese la reforma de algunos abusos

145
en el sistema actual del gobierno, de la religion

de la ley? Pues el sofista, huyendo el cuerpo


de la dificultad, os pronunciar una orcin

pomposa en que levante las nubes la necesi


dad del gobierno, de la religin, de la ley.

Cul es l fin de esta amplificacion?"Insintt


que la resolucion propuesta tiene alguna ten
dencia oculta, perjudicial uno otr de estos

objetos respetables. Suscita las sospechas sin


enunciar nada de positiv. Si hicir alguna

afirmacion directa, se esperaria algun raeiocinio


en forma de prueba; pero no habiendo aser

cion, no hay necesidad de ofrecer prueba, hi


o
p mo *
De todas estas denominaciones abstrctas y

facultad par pedirla.

ambiguas, no hay ninguna

que campeenas al
to en la esfera de las ilusiones, qu la palabra
crden, el buen orden. Esta palabra sirv mara
villosamente para encubrir la falta total de ideas
dando al orador cierto aire imponente tra
Y qu entiende por buen orden el que ha

bla de l? Nada mas que un rreglo de cosas


que merece su aprobacion, y pr l cual se de
clara

apasionado.

".

El orden no es otra cosa que la colocacion

actual de las partes en el objeto que se consi


dera: buen rden es aquel que uno aprueba.
Qu cosa era el buen orden juicio de Neron?

Aquel que l queria establecer. No hay

inage

de polica incmoda, ni reglas tirnicas; nien

carcelamientos arbitrarios, que un dspota no

haya estimado muy precisos para mantener el


/

146

buen orden, y que los esclavos del poder no


hayan, qalificado como tales. La palabra orden

ocupa un lugar sobresaliente en l vocabulario


de la tirana. Por qu? porque es aplicable tan

to al bien como al mal; porque no escita la


idea de ningun principio fijo, que pueda servir
para motivar la desaprobacion.
A la palabra orden aadid social: entonces
la espresion parece un poco menos vaga, algo

menos arbitraria. La palabra social presenta al


espritu, un estado de cosas estimado, favorable
al bienestar de la sociedad; pero muchas veces
se emplea solamente para designar el estado ac

tual en que la sociedad existe. Aquella guerra


tan conocida en la historia romana con el nom
bre de guerra social, no era considerada como

muy influyente en el bien pblico; y no por eso


dejaba de llamarse la guerra social.
Inters, bienestar, felicidad, bien pblico, uti
lidad general, todos estos trminos y otros se

mejantes suscitan naturalmente en, el alma la


idea de un fin, de una regla, de un principio, y
aun del nico principio por que se pueda esti
mar lo que merece aprobacion vituperio en el
las cosas propuesto. Pero la palabra
orden no lleva consigo idea ninguna accesoria de
esta naturaleza que pueda incomodar un ds

pota: no resulta de ella indicacion ninguna que


sirva de guia aljuicio.
,
En Inglaterra la palabra Reglamento (ecle

sistico) presta muchas veces el mismo ministe


rio.Aquellos que quieren impugnar sus defectos,

147

son acusados de querer destruir el establecimien


to mismo (").
CAPITULO

IX.

Continuacion : Sofismas de los trminos

ambiguos.
IV. De los trminos impostores.
Todo cuanto hemos dicho del sofisma ante

rior se aplica este igualmente, porque ambos


difieren muy poco entre s. La nica diferencia
est en que este ltimo se aplica aquellos ca
sos en que el objeto bajo de su verdadero nom

bre seri palpablemente injustificable. Asi, para


justificarle es necesario recurrir algun trmino
engaoso de significacion mas lata, y que com

prenda otros objetos que el pblico est dispues


to aprobar.
(*) Varias personas muy sinceramente afectas al culto angli
cano tachan tres defectos en el reglamento eclesistico. 1. La
desigualdad estrema de los salarios por exceso por mengua. El
exceso tira distraer los eclesisticos de los deberes de su

profesion, invita , como una lotera, correr la suerte


demasiado nmero de personas. El deficit aparta de este esta
do los sugetos mas pro dsito para su buen desempeo, d los
pone en la imposibilidad de desempearle cual corresponde.
2 El modo de sacar el salario.El diezmo contribuye al

decaimiento de la agricultura, y por esta razon indispone


los eclesisticos con sus parroquianos, perjudicando al minis
terio de los primeros.
3. Las
de

: admision.-A-todos los que entran r


denes se impone la obligacion de firmar un formulario de fe;

por manera que el primerpaso es ligar su creencia con un ju


ramento cuando menos temerario.

148

Con este artificio, en vez de escitar el dis

gusto y la aversion empleando el trmino pro


pio, lograris dejaros oir sin repugnancia, y po
dreis envolver el mal en el bien.

La palabra persecucion no se encuentra en


el diccionario de los perseguidores. Estos solo
hablan de celo por la religionCuando el abate
Terray declaraba una bancarrota los acreedo
res pblicos, la daba al nombre de retencion.
Para emplear este sofisma deben considerar
se dos objetos: 1. un hecho, una circunstancia
que en su aspecto natural, y designada por su
verdadero nombre, sera poco decente poco
agradable, y necesitaria encubrirse disfrazar
se. (Res tegenda)

2 La denominacion particular que se adop


te para servir de velo cubierta la idea que
desagrada, tambien para conciliarla algun fa
vor con el auxilio de un accesorio feliz. (Tegu
men.) (*)
(*) Elijamos un ejemplo familiar. La palabra Galantera se to
ma en dos sentidos. En el uno espresa la disposicion del sexo mas
fuerte demostrar, con cualquier motivo al mas dbil aquel afec
to, deferencia y miramiento que constituyen el carcter distintivo

de la civilizacion, y su mas bello ttulo de superioridad la


vida salvage.
,
En el otro sentido es sinnima de adulterio, pero no de tal
"

manera, que no agregue una idea accesoria. Esta palabra em


pleada muchas veces en un sentido que envuelve aprobacion,
conserva de l cierta tintura halagea que suaviza la idea que
presentara el trmino propio.
Bsquese el hombre menos escrupuloso, si se quiere el
mas envanecido de lo que mira l como triunfos de su m
rito, y se ver que se abstiene cuidadosamente de designarlos

* Si se elige felizmente el trmino


todos

por inters

14
apolog,

preocupacion

piensan favorablemente del objeto que defen

deis, aprobarn favor del equvoco lo que sea


* que no sea justificable. Es verdad que si se
es aprieta vivamente, si se asienta claramente
la distincion que separa lo verdadero de lo fal
so; en una palabra, si se les quita el subterfu
gio y el velo queda rasgado, podrn verse en la
necesidad de ceir su aprobacion la parte lau
dable, y abandonar la que no lo sea.
Pero tanto tiempo como tarde la distincion
ponerse en claro, existir un pretesto para dar

al objeto de que se trata un voto de aprobacion,


que no se atreveria uno prestar si estuviera
claramente sealada la lnea de demarcacion en

tre el mal y el bien.


Apliquemos esto uno de los trminos mas
comunes y mas equvocos en el lenguage po
ltico.

Ejemplo. Influencia del gobierno.

La influencia del gobierno es uno de esos


con palabras que sus oyentes aplican un sentido de repro
bacion. Para atender al sentimiento moral y la decencia del
lenguage, buscar una espresion distante, que lejos de recor
dar un acto
, representar por el contrario analo
gia con prendas amables y brillantes. En este caso el diccio
nario del hroe y el del hombre afortunado en amores son uno
IIISITO,

Hay todavia mas: espera de parte de todo el mundo la mis


ma circunspeccion. Sile hablais de sus adulterios podr creer
se insultado; pero hablndole de sus galanteras de sus aven
turas amorosas, lo recibir como un cumplido muy lisonjero.

15o

trminos ambiguos que ofrecen copiosa materia


en los debates, tanto para el ataque como para
la defensa. Bajo el nombre de corrupcion raro
sera el que osase justificarla abiertamente y sin
: mientras se usa el trmino genri
co de influencia no hay un hombre discursivo
ue quisiese pronunciar en esta parte una con
absoluta. La palabra influencia relati
vamente al gobierno, es decir, al rey y sus
ministros, comprende dos especies de influjo;
la una que no se puede condenar sin condenar al
mismo tiempo cualquier forma de gobierno mo
nrquico, y que por consiguiente no puede que
rerse destruir, sino queriendo destruir la mo
narqua; la otra, que se puede condenar, y que
se puede aspirar suprimir sin tener la menor
idea de condenar el gobierno monrquico, de
reserva;

causarle menoscabo.

Influencia de voluntad en voluntad; influen


cia de entendimiento en entendimiento: he aqui
la distincion radical; la lnea que seala lo que
en este gnero es injustificable justificable, til
perjudicial.
La influencia de entendimiento en entendi

miento es un influjo que no deben ponerse

trabas, que conviene dejar que reine en toda su


estension y en todos los casos, y de parte de to

dos para con todos; y asi con mayor razon de


* del gobierno con relacion al pueblo, y
os representantes del pueblo.
No es decir que esta influencia sea siempre

saludable: puede producir malos efectos ento

151

dos los casos y en todos los grados imaginables;


pero quitad esta influencia, y no os es posible
producir bien ninguno; dejadla subsistir con en
tera libertad, el remedio est siempre al lado del
mal.

En una palabra, la influencia de entendimien


to en entendimiento no es otra cosa que el in
flujo de la razon humana: guia que puede, co
mo cualquier otro conductor, perder su camino

por equivocacion, estraviar fraudulentamen


te; pero guia nica y necesaria la que ningu
na otra puede sustituir.
El ejercicio del poder ejecutivo supone nece
sariamente la influencia de voluntad en volun

tad; porque de otra suerte la palabra autoridad


no tuviera sentido determinado, siendo eso pre

cisamente lo que distingue una orden de un sim


ple consejo: el consejo obra por la influencia de
entendimiento en entendimiento; la orden, por
la influencia de voluntad en voluntad.
Hasta aqu y en tanto que esta influencia se
ejerce nicamente en las personas que deben es
tar sometidas ella, no puede hallarse espuesta
objecion ninguna razonable: ella es legtima, la
palabra legtimo debe borrarse en el Diccionario.
Pero en un estado libre, por ejemplo, en la
constitucion britnica, cuando se aplica esta in
fluencia miembros del Parlamento, sus
electores, puede considerarse como legtima?
No, sin duda, dicen los que la condenan;
porque proporcion que esta influencia se ejerce

y es mas eficaz, la voluntad que enuncia el hom

152

bre que da su voto, no es efectivamente su vo


luntad, sino la del gobierno; de manera que si
cada miembro del Parlamento, por ejemplo, es
tuviera sometido, este influjo, y sometido sin

escepcion ni reserva, ya no sera el gobierno una


monarqua limitada, sino de hecho una monar
qua absoluta: limitada tan solamente en la for
ma, y aun para esto por solo el tiempo que el
monarca la quisiese consentir.
Las funciones de un miembro del Parlamen
to pueden contarse de tres clases, legislativas,

judiciales inquiritivas: las legislativas en vir


tud de las cuales cada miembro, si quiere, to
ma parte en la formacion de una ley: las judi
ciales que se ejercen casi esclusivamente por la
cmara de los pares: las inquiritivas que consis
ten en informaciones sobre hechos para servir de
base, si lo requiere el caso, de alguna providen
cia legislativa judicial.
or una informacion se procede para acre
ditar la falta de conducta, la incapacidad de
un empleado superior de la corona, y para pe
dir al rey su destitucion.

Pero supongamos el caso estremo que se ha


descrito mas arriba, y se vern quedar igual
mente ilusorias todas estas funciones. Aquella

ley que agrade al gobierno ser no solamente


presentada, sino aceptada; la que le desagrade
no ser siquiera presentada. Ninguna sentencia
se pronunciar que no fuere conforme sus de
seos, La informacion que no le convenga, no

tendr resultado ninguno, ser suprimida, y

153

la que le convenga se proceder inmediata


mente. Sean cuales fueren las malversaciones de

los empleados de la corona, no ser que el rey


lo consienta, no habr recurso su persona para
su destitucion; es decir, que no habr ya ape
lacion; porque si el rey est disgustado de ellos,
los despedira por s mismo, y si no lo est, que
jarse de su conducta ser malgastar el tiempo.
En llegando este punto estremo que he su
puesto, la influencia de la corona seria conside
rada universalmente como siniestra; y dudo que
osara abiertamente un solo individuo enunciar

una opinion contraria.

Pero entre los miembros del Parlamento hay


muchos (y es un hecho incontestable) en quie
nes se ejerce esta influencia; porque, produzca
su efecto no, ello se ejerce siempre sobre

aquel que posee un emple lucrativo y que se


le puede quitar: digamos todavia nas, se ejerce
por s misma, y con tanta mayor seguridad,
cuanto que de parte del ministro no se necesita
un acto espreso, que notifique su voluntad
un individuo colocado en tales circunstancias.
Su docilidad se sobreentiende, y el mecanismo
es tal y tan perfecto, que no necesita ser mo
vido por una mano estraa.

He aqui, pues, el punto principal de la dis


puta.

Segun los unos de toda esta influencia de

voluntad en voluntad, ejercida por el ministerio


sobre un miembro del Parlamento, no hay un
solo tomo que parezca necesario til, ni par

154

te ninguna que no sea perniciosa; por consi


guiente la designan siempre con el nombre de
corrupcion.

Hay otros que piensan, lo menos sostienen


que esta influencia en todo en parte, no so

lo es inocente, sino til; y no solo til, sino ab


solutamente necesaria para mantener la consti
tucion en un estado de vigor; y entre los parti
darios de esta ltima opinion se encuentran na

turalmente todos
que participan de los
beneficios que de dicha influencia se derivan.

Vase ahora el uso y la aplicacion de este gne


ro de sofisma.

Teniendo un sentido de vituperio la palabra


corrupcion, claro est que no podrian emplear
la los defensores de la cosa misma sin aparien
cias de contradiccion de paradoja; y asi para
no chocar con los sentimientos recibidos, es ne

cesario designarla cuando menos por un trmi


no neutro, que es

Con efecto la influencia tomada en general,


y sin la distincion que hemos sealado, no pue
de ser condenada de un modo absoluto. Aquel
que quiere defender el todo, bueno y malo

juntamente, debe fijarse, pues, en este trmi


no cmodo, y no salir nunca de su atrinche
ramiento.

155
CAPITULO X.
Continuacion : Sofismas de los trminos

ambiguos.
Distincion simulada.

Aunque este sofisma sea del mismo gnero

ue el precedente, pues nace de la ambige

: de : trminos, con todo eso se diferen


cia de l por la forma. En el precedente se tra
taba de eludir una distincion, y confundir ba
jo de una misma palabra cosas muy distintas.
En este se trata de engaar, valindose de una
distincion simulada. Pero se conocer mejor la
naturaleza de este sofisma en forma de instruc

cion para emplearle.


Si teneis que sostener un sistema harto ma

lo para defendido en todas sus partes, que re

futar una providencia harto buena para comba


tirla de frnte; aplicad al caso, cuando este lo
permita,una distincion simulada, mediante la
cual colocaris bajo de un nombre favorable to
do el bien de que sea susceptible la cosa, y ba
jo de otro nombre desfavorable todos los efec
tos malos que pueda tener. Si la distincion es

meramente nominal muy confusa, formaris


en ella un atrincheramiento, del cual no se os
podr sacar por fuerza. No manifesteis opone

ros la reforma propuesta; al contrario, la apro


bais bajo de un nombre, y la combats eficaz
mente bajo de otro.

156

Primer ejemplo. Libertad y licencia de la


imprenta.

La imprenta tiene dos usos distintos, uno

moral y otro poltico. El uso moral comprende


todo lo que ella puede hacer para mejorar la
vida privada por la instruccion el recreo. El

uso poltico abraza cuanto puede hacer para


mejorar el gobierno, para oponerse las faltas

y los errores de los hombres pblicos; lo que


se efectua dando estos errores y faltas el gra
do de evidencia y publicidad necesario para es
ponerlos un vilipendio
e la co
munidad quien incomodan.
Si las faltas de los hombres pblicos no es
tan sometidas este freno, se sigue que fuera
de los casos en que se califican de delitos positi
vos, ellas no tienen ninguno:y que si ellos es

porcional

tan cubierto de las penas legales, pueden ejer


cer un poder arbitrario sin intervencion ni exa
men: entonces campean libremente la incapaci
dad y la injusticia.
No debe olvidarse con respecto estas mal
versaciones, que si ellas se probaran espondrian

los empleados pblicos ciertas penas legales;


y que para no incurrirlas tienen ellos una segu
ridad particular, que deben su misma situa
cion por la dificultad de perseguirlos, por su cr

dito personal, por un sistema de actuacion tan


largo, tan ruinoso y tan vejatorio, que hace ca

15

si inaccesible el templo de la justicia las


nas particulares oprimidas.
Tampoco hay duda de que el ejercicio de la

imprent no pudiera ser libre absolutamente sin


ocasionar algunos abusos. Bajo del pretesto de
notar las faltas de los hombres pblicos, veces
se les atribuir alguna que no hayan cometido;
y probada la falsedad de la imputacion, es muy
natural que no solamente el que padece, sino
tambien todos aquellos que estan informados
del esceso, le sealen con la palabra licencia.
Habiendo de optar entre dos males, se pre
senta este dilema: Admitir todas las imputacio
nes, escluirlas todas.

No obstante, si se encontrara algun medio


de precaver las imputaciones injustas, sin es
cluir las que fueran justas, se ganaria un pun
to esencialsimo. Pero hasta que se encuentre
este medio, todo lo que coarte la libertad de

la imprenta ser mas perjudicial que util (*).


Este medio, que precavera el mal sin me

noscabar el bien, no puede existir sino por una


determinacion precisa, una definicion clara

completa de la palabra, sea la que fuere (libelo


otra), por la cual se designe el abuso uso
pernicioso de la imprenta.

Fijar el delito toca nicamente los que


ejercen el poder supremo. Pero nunca han dado

esta definicion, ni podria esperarse de ellos


(*) Esto se probar en otro artculo. Vase sofisma que

protege los prevaricadores en sus empleos, cap. 12.

158

"

buenamente, porque tiraria disminuir sus fa


cultades.

Hasta que esta definicion se d, licencia de

la imprenta ser la revelacion de cualquier abu


so que pueda perjudicar los intereses de las

personas dotadas de autoridad, esponerlas


lgun sonrojo. La libertad de la imprenta ser
la publicacion de todo lo que no toque su in
ters ni su honor.

Si llega existir la definicion del delito, en


tonces podr uno oponerse la licencia de la
imprenta, sin oponerse su libertad. Entretan

to es imposible oponerse la primera sin opo


nerse la segunda.
Por la presente esplicacion se concibe f
cilmente el uso sofstico de esta distincion si
-

mulada.

Consiste el sofisma en emplear la aproba


cion ficta que se atribuye al servicio de
im

prenta bajo el nombre de libertad, como ms


cara capa para encubrir la oposicion real, que
se la d con el nombre de licencia.

2 Ejemplo. Reforma moderada inmoderada.


No ofrece la lengua trmino propio y ni

co para designar una especie de reforma polti


ca que se quiere representar como escesiva
perniciosa: en este caso es necesario recurrir

ciertos epitetos, como, por ejemplo, llamar


la violenta, inmoderada, etc.

Si favor del subterfugio que ofrecen estos

159

trminos desaprobatorios un hombre contrae


el hbito de reprobar toda reforma, sin especi
ficar lo que vitupera, puede inferirse general
mente con certeza, que su desaprobacion real

y su oposicion no se limitan tal grado


cual circunstancia de la reforma, sino que se
estiende la substancia y la totalidad; en
otros trminos, que est decidido sostener
con todas sus fuerzas el abuso entero como

existe, y sin correctivo ninguno.


Asi esos grandes enemigos de las reformas
que suponen inmoderadas, son casi sin escep
cion enemigos de toda reforma.
Cuando estn interesados en un abuso "ven

en esto suficiente razon para proteger todos los

que no pudiera to
carse uno solo sin peligro mas menos inmi
abusos, casi todos.

nente de los demas.

Pero aunque muy decididos en su concien

cia oponerse cualquier reforma, si les pa


rece prudente salvar las apariencias, tomarn
esta via engaosa de las distinciones simula
das; hablarn de dos especies de reforma, una

de las cuales es objeto de elogio, y la otra ob


jeto de vituperio: la una es templada, mo

derada, practicable; la otra es escesiva, estra


vagante, abultada, pura innovacion, mera es
peculacion, etc.
-

Tratad de sondear el verdadero sentido que


encubren estas palabras. Hay dos especies de
reforma; la una que ellos aprueban, y la otra
que desaprueban; pero la que aprueban es una

16o

especie ideal, hueca , que nada encierra, ni


contiene ser ninguno individual; seria como en
historia natural el ave fenix.

La especie de reforma que ellos desaprue


ban es por el contrario la fecunda, la que com
prende un gnero real individuos reales, la
que se aplica abusos existentes, la que se rea

liza por efectos distinguibles y palpables.


-

CAPITULo XI.

Observaciones sobre los cinco sofismas


precedentes.
"

Todos los sofismas de esta clase consisten en


el mismo artificio; eludir la cuestion,mantener
se cierta distancia; sustituir trminos genera
les trminos particulares;trminos ambiguos
trminos claros; evitar con cuidado lo que se
pudiera llamar batalla en campo cerrado con su
adversario. En los demas sofismas, el argumen
to es siempre, ageno de la cuestion; pero se
presenta siempre cierto linage de argumentacion,
la cual se trata de producir algun error. En

os sofismas de esta clase no hay argumento


ninguno: Sunt verba, etvoces, praetereaque nihil.
. El orador se salva de un modo plausible por
un trmino de significacion tan estensa, que
comprende el bien y el mal, lo que aprobais y
lo que condenais. Se niega, toda distincion,
bien os embaraza con una simulada. Es una es

pecie de globo metafsico con el cual se levanta

161

las nubes, y de all no podeis forzarle des


cender y venir pelear.
Este gnero de lucha se ejerce igualmente
por
hbiles y por hombres indoctos;
pero no hay sofisma menos peligroso que este
en las manos de una persona sin talento. Telum
-

imbelle, sine ictu. Forma en la retrica un m

plio almacen de lugares comunes, que ofrecen


un orador grande ropages brillantes, y al que
no sabe hablar bien miserables andrajos.
El mtodo opuesto este modo aereo de
contestacion es el que se llama argumentacion
cerrada. Este modo supone que para cada obje

to de que se trate, se emplear con preferencia


la espresion mas particular que ofrezca el asun
to; se presentar la cuestion con toda la clari
dad posible, y se desviar de ella cuidadosamen
te cuanto no la pertenezca.
.

El hombre que aspira este linage de m


rito, estando penetrado de una verdad funda
mental, saber, que en materia de legislacion
las ideas exactas son la nica base de las bue

nas providencias, procurar desde luego clasifi


car los objetos diversos segun su naturaleza, y
espresarlos por una nomenclatura correcta; ni

co medio de evitar la confusion y de distinguir


lo que pertenece , cada asunto.

Asi con respecto los delitos, despues de


haber determinado su caracter comun, su defi
nicion general (actos perjudiciales de un modo

de otro al bienestar de la comunidad), inves


tigar los caracteres particulares de estos delitos
772

162.

para clasificarlos; y despues de haber colocado


en cada clase todos los que estan unidos por
propiedades semejantes, ver con claridad en
qu se parecen, en qu difieren, su gravedad
comparativa, la correccion que les conviene, el
mal que resulta de ellos, y los remedios que se
les pueden aplicar.
Ver que los delitos se dividen en cuatro
clases principales: 1 Los delitos privados: aque

llos que afectan un individuo sealado, y que


roducen un mal inmediato y grave; 2. los de

itos personales para consigo mismo; 3 los


delitos semipblicos contra una porcion par
ticular de la comunidad; 4 los delitos pblicos,
que sin afectar ningun individuo mas que .
etro, perjudican el inters general.
:
Los delitos privados se subdividen en deli
tos contra la persona, contra la reputacion, con
tra la propiedad, y contra la condicion ().
- Me limito este ejemplo; pero basta para
mostrar como una buena clasificacion y una
buena momenclatura, que es consiguiente ella,
son necesarias absolutamente para producir una
argumentacion cerrada sobre cada objeto. Hasta
este caso se raciocina al aire con palabras vagas

y mociones confusas.

ir

"

Ved por ejemplo en el cdigo ingls cmo


ls delitos estan apiados, mas bien confun
-

). . .

. .

.
L-

. .

en----

() Vase Tratados de Legislacion, tom, 1 p

172. Clasi

ficacion de los delitos. Conveniencias de esta clasificacion."


"...",

163

didos bajo denominaciones que nada ensean


tocante su naturaleza ni su gravedad. Las

traiciones, las felonas con clergy ("), los prae


munire, los misdeneanours: qu ensean estos
nombres ? El de traicion ofrece un vislumbre

leve acerca de la naturaleza de la ofensa; pero

las felonas y los praemiunire son enigmas pu


ros; si contienen estos trminos alguna indi
cacion, mas bien es la de cierta pena, que la
de un delito determinado. En cuanto los mis

demeanours esta es una clase embrollada que


abraza todos los delitos no comprendidos en

las otras tres. Qu arreglo este!


Si preguntais qu ha podido producir una
clasificacion tan obscura, tan poco instructiva, y
aun tan engaosa, responder que es necesario
distinguir dos causas diferentes, y asignar la
una su creacion, y la otra su conservacion.
Su origen se remonta aquellos siglos de ig
norancia, en que el entendimiento humano no
era capaz de concebir otra cosa mejor. Las trai
ciones, las felonas, son importaciones norman

das y feudales, cubiertas del orin de los mismos


tiempos brbaros. La religion cristiana, reduci

da instrumento de poder en mano de sus mi


(*) Siendo estos trminos substanciales. y no encontrando

equivalentes para su traduccion al castellano, los dejo cono


estn en el original. Cergy en ingls significa el clero, los ecle
sisticos; praemunire, infinitivo latino, se substantiva en la len

gua inglesa designando prision y confiscacion de bienes;-misde


neanor significa malversacion, conducta criminal en el ejrcicio de
un empleo pblico, (Nota del Traduct. espaol).

164

nistros, abort la distincion de los delitos con


clergy y sin clergy, y bajo del reinado de Eduar
do III otros abusos y otras usurpaciones de la

corte de Roma produgeron los praemunire (*). "


En las edades siguientes, habiendo los le
gistas encontrado este sistema establecido, no
tuvieron motivo especial : separarse de l:
al contrario, cuanto mas obscuro es, mas los fa

vorece; cuanta mayor latitud presta los tribu


nales, mas dificil hace el juicio recto de la con
veniencia de los inconvenientes de las leyes
Bajo de estas denominaciones genera
es,y en particular bajo la de felona,se amon
tona todo lo que se quiere, los actos mas dis
cordes, delitos graves y mnimos, hasta delitos
imaginarios. Este es un ddalo en donde los le
gisladores mismos no se atreven penetrar, y
cuyas calles terminan todas en el poder arbitra
rio de los jueces.

el

Este mismo espritu han seguido los redac


tores de los cdices nuevos con sus divisiones

de faltas, contravenciones, delitos y crmenes,


que forman otras tantas clases ascendentes en

una escala de severidad; denominaciones vagas


y arbitrarias que no caracterizan la naturaleza
de los delitos, que no indican la calidad y la
cantidad del mal, y por consiguiente no presen

tan con claridad la razon de la pena.


Este ejemplo tomado de la falsa nomencla
(*) Vase Teora de las Penas, lib. 5, cap. 3.

165

tura de aquellos legisladores, es el mas palpa


ble que he podido escoger para aclarar esta es
pecie de sofisma, que consiste en pasar de un
gnero a otro.

Coordinar los delitos bajo de sus verdaderas

clases, es ya indicar en eso mismo la propiedad


daosa que los constituye delitos y los hace
punibles. Coordinarlos bajo de gneros ficticios,
tan vagos que puedan comprender actos de
todas clases que nada tienen de comun entre
s, es favorecer al despotismo, dar las le

yes la apariencia del despotismo, porque ya no


se v su razon. El mal causado otros indivi

duos por tal cual acto, el mal causado uno


mismo por tal cual acto, el mal causado una
clase particular de la comunidad por tal cual

acto, el mal causado toda la comunidad por


tal cual acto, presentan ideas claras; y ste
mal es una calidad sensible y patente que la
tirana misma no tiene la
un acto inocente.

la

de comunicar
-

En esto, pues, consiste el artificio que yo


trato de dejar bien aclarado. Cuando las mi
ras del poder supremo no conviene dar los
objetos (por ejemplo, los delitos) su verdade

ro nombre, su nombre propio y particular, qu


es lo que se hace? Se recurre " un
mas genrico, mas vago, que d entrada al er
ror la equivocacion, que el nombre pro

pio bien escogido hubiera estorbado; pues aun


que mudando los nombres no se muda la na
turaleza de las cosas, se produce una especie

166

de ilusion; y tal acto de poder, que designado


por su nombre verdadero espondria la cen
sura general, adquiere probabilidad de salvarse
de esta censura por el ministerio de un trmino

que disfraza su naturaleza.


CAPITULO XII.

Sofisma que protege los prevaricadores en


sus empleos.

Atacarnos, es atacar al gobierno.


Consiste este sofisma en reputar cualquier

censura de los empleados pblicos, cualquier


denuncia de los abusos como si fuese dirigida
contra el gobierno mismo, y como que su ne
cesario efecto es envilecerle y debilitarle. Esta
mxima es de la mayor importancia, y los que
la sostienen saben muy bien lo que se hacen.
Bien sentada una vez, quedan todos los abusos

afirmados, y aquellos que los disfrutan, seguros


de que no se les perturbar en su tranquila po

sesion: la impunidad ser para quien haga el


mal, y el castigo para quien le revele.
Las imperfecciones de un gobierno pueden

reducirse dos captulos: 1. la conducta de


sus agentes; 2. la naturaleza del sistema mis
mo, es decir, de las instituciones y de las leyes,

Asi, pues, acusando al sistema en general


la conducta de sus agentes, no pueden dejar es
tas acusaciones de rebajarlos mas menos, se

gun su gravedad, en la estimacion pblica; y

16y
esto es innegable. Pero qu se infiere?Se sa
carn de ah consecuencias perjudiciales al
bierno, consecuencias tiles? Esta es la cues
-

tion que me propongo examinar.

- -

Desde luego observo que es muy injusto


confundir una censura de los que gobiernan
de ciertas instituciones abusivas, con la enemis

tad al gobierno. La primera prueba mas bien


una disposicion contraria; pues porque se ama
al gobierno se le desea ver en unas manos mas

hbiles y mas puras, y que se perfeccione el sis


tema de administracion.

Una censura, dice Rousseau, no es una

conspiracion; ni trastornar todas las leyes cri


ticar vituperar algunas de ellas. Eso :
dria acusar uno de asesinar los enfermos
cuando manifiesta las faltas de los mdicos.
Cartas de la Montaa, 6
Cuando me lamento de la conducta de un

tutor que tiene el cargo de un menor de un


podr de eso inferirse que quiero ta
char la institucion de la tutela? Cupiera en
el entendimiento de nadie que esa fuese mi in

tencion secreta? Y si yo manifiesto las imper


fecciones de la ley relativa las tutelas, se quer

r decir que no quiero que haya ley ninguna de


tutela?

""

Decir que se combate al gobierno censu


rando sus agentes, manifestando abusos p
blicos, es decir que uno trastorna los fundamen
tos de la obediencia,y prepara la sedicion la
anarqua.

168

Pero muy poco se conocen los principios

en que descansa la sumision de los pueblos, si


se piensa que esta vacila al menor hlito de la
opinion pblica, y que depende del aprecio
de la desestimacion en que puede uno tener
tal cual ministro, tal cual ley.
No por consideracion las : que go
biernan est uno dispuesto obedecerlas, sino
que cada individuo : or su
:
pia el mantenimiento de la autoridad pblica;
por el sentimiento de la proteccion que de
ella recibe para contrastar los enemigs inte
riores y los estrangeros.

Cuando uno estuviera dispuesto negar su


obediencia; por ejemplo, no pagar los impues
tos, no someterse las rdenes de los tribu

nales, claro est, que este sera un propsito


impotente, y la resistencia una locura, menos
que la misma disposicion se manifestase de un
modo bastante general para destruir la fuerza
del gobierno. Pero cuando este sntoma se pre

senta, no es ya efecto de la libertad de la cen


sura; es el resultado enrgico de un sentimien
to comun de mal estar. En Turqua no hay li
bertad de imprenta, y con todo eso de todos
los estados conocidos es aquel en que las sedi
ciones son mas comunes y mas violentas.
La libre censura de los agentesy de los ac
tos del gobierno, es por el contrario un medio
cierto de asegurarle, en cuanto que pone al la

do del mal la esperanza de la curacion; da al


descontento un rbitrio legtimo para hacerse

era.

oir, y de ese modo previene


secretas. La libertad de la imprenta es util tam

bien en cuanto ofrece los que gobiernan un


seguro indicio de las disposiciones del espritu
pblico, en cuanto pone en sus manos un ins

trumento poderoso, ya para rectificar la opinion


cuando se estrava, ya para rebatir censuras in
justas calumnias peligrosas: porque la palestra
est arbierta igualmente para todos, y en esta lu
cha los que poseen el poder llevan mucha ven
taja sus adversarios. Cuando los que pudieran
destruir los abusos no quieren hacerlo, habr

mejor medio para remediar este mal, fuera de


la violencia, que ilustrar al pblico manifestando
la incapacidad la corrupcion de los que go
biernan, y por consiguiente rebajndolos en el
aprecio general? Prefers acaso un estado de
cosas que identificando los gobernantes con el .

gobierno produzca por ltimo un despotismo


absoluto?

No, dirn: si las censurasfueran justas y mo


deradas, serian tiles y laudables: los abusos de
esta libertad son los que la hacen intolerable.
El punto de la perfeccion sera con efecto

e la censura nunca fuese injusta ni exagera


a; pero esta perfeccion no corresponde la na

turaleza humna. Es necesario tomar un parti


do; admitir todas las acusaciones, ninguna.
La eleccion por consiguiente est entre dos
males: admitirlas todas, y de ese modo admitir .
algunas injustas; escluirlas todas, y del mismo
modo hasta las mas justas.

I *7O

7 tomseis el partido de la esclusiva, qu


resultar? Luego que falte el freno irn siempre
en aumento los abusos hasta hacerse intolera

bles. Los empleados pblicos se corrompern mas


y mas, luego que se quite su inters personal el
contrapeso de la censura; y la administraion se

deteriorar medida de la incapacidad y los vi


cios de ellos.

Pero si tomais el partido de admitir todas


las imputaciones, justas injustas, el mal re

sultante ser tan leve que apenas merezca este


nombre.

En las imputaciones injustas, no admits


al mismo tiempo las defensas? Y en este caso,
como se ha dicho mas arriba, no est toda la
ventaja de parte del que se defiende? No tie
ne en su favor la autoridad de su destino, la
.. proteccion de sus colegas, el conocimiento mas
exacto de los hechos, y la facilidad de obtener
todas las pruebas? Y si le falta talento, no tie
ne su disposicion todas las gracias del gobier
no para emplear en su causa los defensores
mas hbiles?

Se dir que hombres de honor no deben es


tar espuestos semejantes persecuciones; y que

si hay algunos que quieran someterse ellas, hay


otros para quienes serian insoportables; de tal
modo que con esta. condicion no querrian ser
vir al Estado.

Y habla sriamente quien asi se produce?


La censura es un tributo impuesto los em

pleos pblicos, inseparable de ellos. Si se tra

171

tara de destinos sin emolumentos ni recompen


sa; en que todo fuera pena y trabajo, y para su
desempeo se alistasen por fuerza los hmbres,
pudiera la objecion tener algun fundamento; pe
ro es nula, absolutamente nula, tocante em

pleos que confieren todo cuanto los hombres


apetecen con mas ardor.

.. Un hombre de honor! dicen, yo encuentro


aqu contradiccion en las palabras. Nada habria
mas justamente sospechoso que el honor de un
hombre que no aceptara un empleo pblico sino
con la condicion de no estar sometido la cen

sura. El verdadero honor, por el contrario, provoca al examen y no tiene miedo de las acu
saciones.

Aquel que admite un empleo civil sabe que


se espone imputaciones, de las cuales podr
haber algunas injustas; asi como el que entra

en la carrera militar sabe que espone su perso

p:

na
seria tan disonante pra el
honor del primero la pretension de eximirse de
la censura, como para el honor del segundo no

...querer someterse los peligros de su profesion.


Ademas de esto la ley proteje al hombre p
blico contra la calumnia. La falsedad constituye "
un delito; el acusador culpable de temeridad de
be ser castigado, y sindolo de mala f, debe la
pena ser mucho mas severa. Por esta razon cuan
do se castiga como injusta la censura de los fun
cionarios
vo grado pblicos,
de fuerza.el gobierno adquiere
T , un nue
s

El hbito de averiguar exactamente la con

172

ducta de los hombres pblicos es tan saludable,


como freno y motivo, cuanto perjudicial la dis

posicion servil alabarlos sin fundamento, pre


sumir de ellos lo mejor, y disfrazar paliar
todas sus faltas: de este modo se tira librarlos

de su responsabilidad, y aplicar al destino la con


sideracion que nicamente merece el buen m
do de desempearle.
Si de la teora pasamos la prctica, si con
-

sideramos la

*: all veremos los resul

tados de una censura perfectamente libre, y aun


regular, asidua y constitucional.
Los defensores mas celosos de la administra

cion no forman escrpulo ninguno de represen


tar la oposicion parlamentaria, como un resorte
tan necesario en la accion del gobierno, cuanto
la
lo es en el relox de sobremesa. Pe

ro la oposicion pudiera obrar de otro modo que


encaminndose desconceptuar los que go

biernan, poniendo la vista del pblico todas


sus faltas, reales supuestas, y censurando sus

providencias? No, ciertamente; pero obrando


asi la opinion no trata de disolver el gobierno,
como el mecnico no quiere desorganizar el ins
trumento en que introduce un volante.
En Inglaterra la disposicion de los nimos
obedecer es del todo independiente del aprecio
los miembros de la administracion, es decir,

muy independiente de las opiniones polticas y


de los partidos; y cuanto ms completa es esta
independencia, tanto mas afianzada se encuentra
la estabilidad del Estado. Entre la divergencia
\

13

infinita de las ideas todos concurren al

man

miento y observancia de las leyes.


Y esta es una de lasventajas eminentes de
la constitucion britnica; de modo que no se la

pudiera poner un punto de vista mas intere


sante. En ningun otro estado la existencia de la
monarqua es mas independiente de las cualida

des personales del monarca, y del aprecio que


merece al pueblo. Por qu? Porque puesto un
nivelador en lo interior del sistema poltico que
precave las demasas del poder, son mucho me
nos temibles los vicios personales del gefe supremo. Su potestad es comparativamente muy

corta para hacer dao. Asi se ha visto muchas


veces al monarca espuesto las censuras mas li
bres, y aun las stiras mas audaces, sin que

el respeto la autoridad real sufriese detri


mento, ni el poder que la compete menoscabo
ninguno.

Nadie ignora cun vivamente ha sido ataca


da en Inglaterra la representacion nacional;pe
ro la Cmara de los Comunes no se detuvo en

admitir las peticiones que venian de todas par


tes solicitando lo que se llama la reforma par
lamentaria; y en eso hacia muy bien,porque
la desestimacion de aquellas peticiones hubie
3.

lado

que temia el juicio de la opinion

pblica.
".
Estas peticiones nada de peligroso tienen.
Se encaminan, dicen, degradar en el concep
to del pueblo la Cmara de los Comunes; pe
ro si son fundadas las imputaciones que con

n74
tienen, si con relacion la corona se ha he.
-

cho demasiado dependiente la Cmara de los


Comunes, y demasiado independiente con rela
cion al pueblo, si solamente tiene gran ten

dencia hcia este estado, la mudanza que se pi


de con el nombre de reforma es muy laudable
y cmo podria alcanzarse sin perder antes, su
popularidad el sistema actual de eleccion?. Si
por el contrario afectasen mas al pblico los in
convenientes que las conveniencias de la mudan
za, si la Cmara de los Comunes no pierde su
popularidad; en una palabra, si posee la confian
za de la nacion, todas las peticiones caen por
s mismas, y la censura mas amarga no produce
mal ninguno; antes bien dar siempre un resul
tado muy saludable conservando en esta asam

blea el sentimiento de su responsabilidad y de


sus deberes.

En todas partes y mas principalmente entre


las clases superiores se encuentran personas que

sin desaprobar la censura en general, casi siem


re la condenan en los casos particulares. Su que
ja habitual contra los censores es que emplean
demasiado calor demasiada acrimonia en sus

ataques, tirando mas bien irritar al pblico


que ilustrarle; y reprueban esta violencia, no
solo como indecorosa, sino como imprudente, y

dirigida conciliarse la aversion en lugar del fa


vor de los que mandan. Los censores polticos se
salvan pocas veces de esta reconvencion que

suele hacrseles con justicia, y es un mal grave;

pero tambien la funcion que ejercen es mucho

. 15

mas dificil de desempear cuando se

acona

de pura sinceridad y celo.


Pero aunque se espongan los abusos con los
trminos mas decentes, sin disminuir la verdad,

las quejas son siempre amargas de parte de las


personas que se aprovechan de ellos: no es facil
lcanzar con qu estilo se deberia escribir para
salvarse de reprobacion ofendiendo su amor

propio su inters. La causa de ia irritacion no


procede tanto de la forma como de la substancia.
Si la urbanidad y la moderacion del censor con

tribuyen producir mayor efecto, estas buenas


dotes ofendern tanto mas la sensibilidad de

los censurados. El tono injurioso degrada al que


se sirve de l; y asi queda uno mas ofendido
cuando lucha con personas decentes y comedi
das, que con adversarios groseros, los cimales de

bilitan sus imputaciones acompandolas de la


violencia y de la exageracion.
Por otra parte, cuando se necesita de la opi
nion pblica para que influya en el gobierno
oposicion interesada, Se reCO

para vencer una

noce la conveniencia de adoptar un lenguage


acomodado la muchedumbr. La simple espo
sicion del abuso, un argumento frio y abstrac

tono producirian efecto ninguno en el pblico.


Para escitarle es necesario mezclar algun picante

en la espresion en el fondo: es necesario salir


de las ideas generales que le mueven poco, y
hacrselas sensibles por medio de aplicaciones
personales. Asi, pues, el que se dedica esta elo
cuencia popular, cuando combate los abusos en

l 6
las7personas que se aprovechan de ellos, es casi
indispensable que se esponga la reconvencion
de animosidad y violencia. El camino es muy
resbaladizo por, la semejanza que el celo contra

los abusos puede tener con la malquerencia de


las personas. Sin embargo , no faltan seales
para distinguir estos dos sentimientos.
Hay casos en que puede bastar el lengnage

de la razon pura, y son aquellos en que no in


tervienen la pasion ni el inters; pero tratndose

de reformar grandes abusos sale al punto la


o cion una falange de interesados; y aun ha
b ndo en general tienen siempre cierto inters
los gobernantes en mantener las cosas como es
tn. Elprimer obstculo que encuentra cual
quier proyecto. de reforma dimana de la indo
lencia de ellos, temerosos de algun recargo de
ocupacin dde tener ocupaciones de nueva

especie que les obliguen salir delos carr-ilesru


tinarios. Otrofobstculo nace de la envidia del

poder y del orgullo. de los hombres pblicos;


pues se irritan de. que les den consejos, y no

gustan de favorecer providencias que ellos no


hayan dictado, propuesto. Si-ellas tienen buen
xito, el honorque resultamo les alcanza; antes
bien suscita unrival en el autor, cuya reputa

cion se levantan espensas. dede suya.


y El ministerio del censor pblico es muy per
noso; y asiues necesario que-sepa todas las di.
cultades que encontrar en sudesempempar
raj estudiar el mejor modo-de vencerlas. Tam
bien es necesario-que el pblico le aprecieco

177

--

mo corresponde, estimando y favoreciendo


quien por servirle se impone una tarea tan
ingrata como peligrosa.
CAPITULO

XIII,

Sofisma dirigido a confundir los hombres


y las providencias.
-

Los planes de ataque y de defensa deben di


rigirse las providencias, y no a los hombres.

Esta regla diametralmente opuesta la que


sigue el espritu de partido, se funda en dos

razones principales: 1 Es mas facil formar jui


cio del mrito de tal cual providencia particu
lar, que del mrito de tal cual partido, ya
sea el de los ministros, ya el de la oposicion.
La resolucion propuesta es un objeto fij y co
nocido: el partido es un ser abstracto, quien

fcilmente se aplican todas las cualidades que


se quiere.

2 El plan de ataque dirigido, no las pro


videncias sino los hombres, supone un hbi
to constante de prevaricacion y de falsedad.
Conforme todas las nociones de moral ge
neralmente recibidas, es contrario la rectitud

en un miembro de la oposicion combatir una


providencia ministerial que le parece buena,
sostener otra de su propio partido que le pare
ce mala. El no puede hablar ni votar contra su
opinion, sin desviarse de las reglas de probidad
mas indisputables.
/

.173

..

, Cmo se. manejar, pues, para justificar


este sistema de maia f?
1. Se supone que un partido es el medio
nico de obrar, de establecer una vigilancia e

renne, de jar un camino constante y regu ar,


bien sea al ministerio, bien sea la opinion.
Se prueba ciertamente que con un partido se

alcanza mas fuerza y teson para conseguir un


n; pero no se prueba que esta fuerza y teson
redunden en.bien del pblico.
La historia de los artidos, ya en las rep
blicas, ya en los estadbs mixtos, ofrecera una
respuesta muy fuerte para estas aserciones.
2. a Despues de haber sentado por princi
pio que un partido es necesario, se forma f
cilmente una virtud de lo que se llama deli
dad este partido; de manera que un indivi

duo ya no se le juzga por su conducta, por su


sinceridad, por la independencia de su opinion,
sino nicamente por su constancia en sostener
aquellos con quienes forma causa comun.
3. Se afectamirar la veracidad en poltica,

como moralidad de un espritu limitado, como


una= rueba de simpleza de no conocer el
mun o; y el temor que todos los hombres tie

nen de pasar- por incautos, lesihace adoptar re


lativamente su conducta pblica-mximas que
reprueban en todas las acciones ordinarias de
lavvida.

'

Estuviera uno mucho menos satisfecho de


semejante delidad un partido, si considerara
los elementos de que se compone: la indiferen
k


'79
eiaren la adopcion de lbs-medios, la dependen
cia en las opiniones," la costumbre de hablar
contra su modo de pensar, elempleo habitual

del sosma; estas son las partes necesarias pa


ra desempear el papel de partidario. No exige
estudio ninguno, conocimiento ninguno del
hombre en general, ni de la legislacion: se re

presenta mejor cuanto mas se carece de prin


cipios.

Para abrazar_este plan de guerra personal

basta seguir la inclinacion de su inters parti


cular, la de sus pasiones. La parte de razo
namiento que se necesita est imitada pre

guntarse uno s mismo: tengo yo algo que


perder, que ganar, combatiendo favor en
contra? Me agrada este hombre, me des
agrada?
Pero dirn, si en todos los(puntos no impug
no el plan de mi enemigo, le ejar que se acre
dite, que se fortifiqtie en su posicion, y. usurpe
una fama mal adquirida por alguna providen
cia comparativamente insignicantepy que aun
. obrando cierto bien sirva solamente para alu
cinar al pblico.
.
Seamos justos: confesemos que para un hom
bre que ame sinceramente su pas, y que desee

la reforma de los abusos, debe ser penosa la


concurrencia en ciertos puntos con un minis
terio que le parezca menos capaz que otro, y
que conservando el poder prive la nacion de
los servicios superiores de una administracion
mas patritica ilustrada.

18o

Otra consideracion hay que hacer, aunque


se desentienda de ella el espritu departido, y
es que los hombres debe juzgarse por sus
providencias, y que las malas son las nicas
que hacen malos los ministros. Si los que
censurais son como los suponeis, no tardarn
en ofreceros ocasion de combatirlos sin perjui

cio de vuestra sinceridad; y si os faltan estas


ocasiones legtimas, la imputacion de incapaci

dad de malversacion parecer ser falsa


prematura.

Si entre estas providencias hay mayor n


mero de malas que de buenas, estar luego

vuestro favor necesariamente la opinion pblica,


porque no cabe duda en que es mucho mas f
cil combatir una providencia mala, que una

buena. Es buena la que propone el ministerio?


Pues no la podreis combatir sin aventurar una

parte de vuestro crdito. Es mala? No sola


mente nada arriesgais en declararos contra ella,

sino que hallaris un beneficio en el aumento"


de vuestro influjo. Si nada se alcanza inmedia
tamente de los votos de la asamblea, se logra
mucho tenindola mas propicia: no se coger
al momento ningun fruto, pero se siembra para
lo futuro, y siempre se gana una posicion des
de la cual se combatir con mas ventaja. Por
victorioso que quede el ministerio, sentir muy
bien la prdida que esperimenta en la opinion
resfrindose sus amigos, y tomando aliento sus
antagonistas. Entonces podr decir como Pyrro:
Con otra victoria como esta quedamos perdidos.

18

Censurando providencias buenas arriesga un


partido el buen suceso de sus fines ulteriores:
cae en un grado de impotencia para obrar el
bien que repeli cuando sus enemigos se le ofre

cian; y si llega sucederles en el poder, se en


cuentra embarazado por sus opiniones anterio
res, y veces reducido contradecirse. Se ve
obligado, por ejemplo, mantener el sistema
de impuestos que habia combatido, y engaa
da la esperanza del pblico prorrumpe en mar

gas reconvenciones, las que es dificil res


ponder. , , , , , , ,
Bien examinado todo, el candor conviene

la mas sana poltica, y sirve para mas adelante.


Alabar un adversario cuando lo merece, es
adquirir un fondo de crdito, que puede em
plearse contra l cuando cae en algun yerro. Los
golpes harn mas impresion cuando no se diri
jan al acaso. Muchas veces se oye decir en Ingla
terra: si la oposicion se hallara en el puesto del
ministerio, haria lo mismo que ella impugna: si
el ministerio estuviera en el lugar de la oposi
cion, combatiria lo que justifica. Este juicio,
mas menos cierto, se forma como por instin
to, y est fundado en este plan de ataque, per

sonal, incompatible muchas veces con la bue


na f. .

iHay alguna razon particular en Inglaterra


que exija la existencia de un partido y la coope
racion de l, no contra tal cual providencia,
sino contra la administracion en general? Esta
es una cuestion curiossima, que no podria re

82

solverse sino examinando antes si la influencia


de la corona ha llegado demasiado lejos, si el
parlamento se ha hecho demasiado independien
te de la voluntad nacional. Cuando se infiriese

la necesidad de un partido, el resultado no pro


baria el mejor rgimen poltico, sino la necesi
dad de este remedio en el estado actual de las

cosas. Las observaciones hechas en este captu


lo no fueran por eso menos bien fundadas, ti
rarian siempre dar este,partido una direc
eion mas justa y ventajosa.
Cuando se adopta por sistema el plan de

guerra personal, sus embates se dirigen no tan


to lo mas pernicioso, sino lo, que es, mas
impopular.
.
,
".
- Se dejan en paz los grandes abusos, las ma
las leyes, las instituciones defectuosas, porque
se espera poca popularidad de esta especie dela
-

taque; pero se carga la mano en accidentes des


graciados, en transgresiones cortas, en faltas de

imprudencia de ignorancia, en cuanto puede


excitar antipata ciertas personas.
. A un pnto de vista el partido es un centi
nela muy activo y vigilante; pero si su fin prin
cipal es suceder en el poder, no querr dismi
nuir el valor de la herencia: tambien tendrin
ters en el patrimonio de los abusos, y los

mirar anticipadamente como fruto de la vic


-

"

tOnia."

"

.
o ,
"

p . . .

.
.

. .

. . .

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i
. .

. . .s

i,

,,IV, PAR4TE_

DEDUGC-IONES 'GE1SERALES.

_r
_

"

'

Causasde los sosmas.

s-

ur

; z

, A En cada sosma hemos sealado el manan


tial; de dondeqse deriva, es decir, la clase de
necesidad que ocasiona rehuso, la causa que

unosdetermina,emplearleigp otros admi


tirle. Pasemos ahora illa: investigacion de las
cqusasgenerglesngue inducen . emplear estos
medios falacesdepersuai0n dndoles crdito.

Ruedas reducirsei-icuatro;

.. .,

. ..

ti}, ,U_n intersseductorque reconocepomo

talelque.segejagmoverjionl...;
me? e Premupaaiones. andadas enQ .el _ inters
quenmueveas quieridominaysinz-quev 1.10, ad:
liil-

* .

ii. hifi.

... , :..;

i.

,..A:

i; f? . Preocupaniene fndadassn la autoridad.


.._[.f{.=,La jdefensaides, mismo, la-utilidad

supuesta delsaqma ; I s i

_l

.
-l_\'.

.. ; .

-'

.
CAPITULOHLHI.

.(,'.t

"

"

i.I_

t. :1

.,'

. Primera causa de los sosmas.


.1;

* Inters seductor, que reconoce como tal el


que se deja moverpor l. . , _
_Un hombre pblico es_t sometido continua

mente al influjo _de dos intereses distintos; el


general, y el particular.

__

184

----

El intersgeneral influye en l en razon de

la parte que le cabe en el bien de la comunidad


entera: el inters particular, por la parte que l
tiene en el bien de una fraccion de la comuni
dad. Este inters particular puede ir estrechn

dose hasta ser el mismo que su inters personal.


Asi pues en gran nmero de casos stos dos
intereses no solo son distintos, sino enteramen

te opuestos, de tal modo que el mismo indivi


duo" no puede aplicarse la consecucion del

uno sin sacrificar el otro.


Tmese por ejemplo el inters pecuniario.
El hombre pblico que tiene entre sus manos
la disposicion de las rentas del Estado, hallaria
r

conforme su inters personal todo el posible

aumento del producto de los impuestos, y con


vertirle en su beneficio: por el contrario el inte
rs general, en que el suyo est comprendido
tambien en cuanto est unido al de la comuni

dad, requiere que los impuestos se reduzcan


la menor espresion, y que su administrador no

pueda aplicar su beneficio personal la parte


mas pequea de ellos.
Tmese otro ejemplo del poder. El hombre
pblico, como prncipe, ministro magistrado,
encontraria su inters particular y personal en

la estension de su poder, costa de la libertad


pblica, hasta el grado en que fuese imposible
menor resistencia su autoridad. Por el com
trario el inters general, al que se agrega el de
los gobernantes mismos en cuanto est unido

al de la comunidad, quisiera limitar el poder

185

todo lo posible, sin disminuir su eficacia para


obrar el bien; en otros terminos, reducir su

menor espresion el sacrificio de la libertad indi


vidual. Considerando, no cierto y determinado
perido de la vida de un individuo, sino su to
talidad, puede afirmarse que no hay hombre,
ue en cuanto la cosa dependa de l no sacri
la parte que tiene en el inters general

su interes privado personal. Lo mas que pue


de el virtuoso, el hombre sinceramente afecto
al bien pblico, es portarse de modo que su in
ters personal se conforme con el inters gene
ral, lo menos le sea muy poco contrario.
Si este es un justo motivo de pesar y lamen
to, si es un mal verdadero este ascendiente del
inters privado sobre el inters pblico, no me
nos importante ser conocerle, pues "existe, y "
los gritos de los moralistas no cambian la natu

raleza de las cosas. Al legislador importa prin


cipalmente no engaarse acerca de la disposi
cion natural del corazon humano, tomando sus

rovidencias con arreglo lo que es, y calcu


ando la resistencia que necesita vencer.
Pero cuanto mas justas sean las nociones
que tomemos sobre esta materia, tanto mas
convencidos quedarmos de que este ascendien

te del inters personal sobre otro inters mas


estenso, no es un motivo legtimo de lamento.
Muy al contrario, la conservacion de cada indi

viduo depende de este sentimiento de preferen


cia que se atribuye s mismo. La naturaleza

quiso que el inters personal fuera nuestro pri

I86

mer mvil; y asi es el que atiende con mas cui


dado la seguridad de cada uno en particular:
l hace andar acordes las necesidades con el tra

bajo indispensable para satisfacerlas: l nos saca


de la dependencia agena,y ejecuta espontnea
mente esa infinita multitud de movimientos ne

cesarios, que cesarian al instante si este resorte


se llegase parar.
- Suponed por un momento otro orden de
cosas contrario al que existe, es decir, aquel en
que cada uno quisiese dar al pblico la prefe
rencia de s mismo; y la consecuencia necesa
ria conduce un estado tan ridculo en la idea,
-

como seria desdichado en la realidad.

Lo malo es que en muchos casos prevalecien

do el inters personal sobre el general, produci


ria efectos escesivamente perjudiciales,y para
estos casos se necesita la intervencion del legis
lador. Mediante la aplicacion de los castigos y
lospremios, l crea un inters facticio, que es
cede al inters natural.

* , , ,

Cul es en efecto la suposicion de la ley?


La ley supone que de parte de los individuos
haya un inters personal, que en concurrencia
con el pblico prevalecera, si este ltimo in
ters no le diera apoyo la fuerza legal.

Si se procediese con arreglo una suposi


cion contraria esta, cul seria la consecuen
cia? Que el empleo de los castigos y los pre
mios fuera un medio inutil y superfluo, y que
en lugar de leyes apoyadas en una sancion pe

nal, bastarian siempre simples consejos y senci

18

llas recomendacionespara determinar los


bres obedecer al legislador.

- Sguese de ah, que cuantas veces est inte


resada una clase de hombres en la creacion

en la conservacion de un sistema abusivo, por


mas irritante que sea, puede vaticinarse sin te
mor de engao, que aquellos hombres estarn

dispuestos siempre estender y mantener dicho


sistema; que aplicarn todos sus esfuerzos es
te fin, y que en la eleccion de los medios no ten
drn otra consideracion que la del buen xito
formar ningun escrpulo de la
alta de sinceridad de probidad, con tal que
por otra parte no espongan su reputacion, ni
provoquen una resistencia todava mas fuerte.

en

Esta liga formada por la comunidad de inte


rs en un abuso, es la mas natural de todas las

ligas, y la mas dificil de romper. Se hace sin ne


gociacion, y se mantiene sin correspondencia. No
tiene gefe ninguno, y todo sigue el mismo im
pulso. Todos los tomos del partido se adhieren
este centro por tina atraccion comun.
Los que componen esta liga no se cien
defender los abusos de que sacan provecho; em
-

lean el mismo celo en defender otros cuales

quiera, anque no saquen de ellos ninguna uti


lidad inmediata. Barruintan por instint el peli
gro antes que los amenace personalmente, y co
nocen que tal abuso es una pieza de fortifica
cion para defender tal otro. ". "

Pero cualquiera que sea el abuso, uno de


sus caractres es necesitarraciocinios falsos para

y88

sostenerse; y as el inters de todos los confede


rados estar en dar curso y crdito los sofis
mas, no tan solamente aquellos que les pue
den prestar unos servicios tiles inmediatos,
sino tambien todos en general: lo que les im
porta es mantener al entendimiento humano en
un estado, en que no pueda distinguir lo verda
dero de lo falso.

" , ,

, ,

- El punto mas apetecible para el inters pri


vado de los gobernantes es la adopcion de un
principio genrico, mediante el cual pueda darse
ilimitada estension los abusos, sin temor de
oposicion ninguna.
, , ,
i

Hace poco mas de un siglo que estaba en


pleno vigor, hasta en Inglaterra, un principio
ede este jaez, y que preparaba en todas partes la
servidumbre del Estado: hablo del principio de

la obediencia pasiva, de la irresistencia. . .


Este principio fue refutado vigorosamente
por unos cuantos hombres ilustrados, que abrie
ron los ojos la nacion para que viera sus con
secuencias, y ya est en el diatan desconcep
tuado, que nadie se atreve proferirle. La mis
ma revolucion de ideas se
esperimentado
en gran parte de Europa: ,
, , , ,, o
"

- El principio que todo lo refiere la utilidad


general, reune contra s secretamente cuantos

tienen algun inters contrario al bien pblico,


Si no se atreven combatirle de frente, le

combaten de un modo indirecto, procurando


que prevalezca sobre l la autoridad de la cos
tumbre de los usos reconocidos. En cualquier

189
caso se acaloran presentando la prctica como
nica medida de lo bueno, de lo verdadero, de
-

lo util, y como nica base slida en que sea po


sible apoyarse. Tal vez no se atrevern decir

que cuanto rige est bien; pero defendern la


totalidad del sistema actual sin reserva ni dis

tincion, y unirn sus esfuerzos para colocar

las instituciones abusivas bajo la proteccion de


las instituciones saludables. La costumbre ha

bastado, dirn, para guiarnos hasta ahora: por


qu no podr guiarnos en adelante? Qu nece
sidad tenemos de adoptar otra regla? A qu
fin levantar ese estandarte nuevo de la utilidad

general? Por ventura la rutina no seria sufi


ciente para conservar lo que ella misma ha he
cho? Si se trata de someterlo todo al examen

de la razon, no habr cosa que no peligre, y


Dios sabe lo que quedar. Asi se representar
como peligroso el principio de la utilidad.
En resumen: mientras existieren institucio

nes abusivas en cuya subsistencia y defensa se


interesen muchos individuos, se recurrir los

medios sofisticos, y particularmente se pondrn


por delante los sofismas generales que inducen
mirar como problemtico todo lo que toca al
ramo de legislacion, y tirarn escluir el racio
cinio sustituyndole la autoridad y la costum
bre. (*)
("). Trabajando en esta parte de los manuscritos de Mr. Ben

tham, he considerado que muchos lectores hallarn aqui dis


gusto, y le contarn entre los detractores de la especie huma
na. Si es verdad que cada uno atiende su inters privado en

CAPITULO

II.

Segunda causa de los Sofismas.


Preocupaciones fundadas en el inters que
mueve quien domina, sin que l lo note.
Si nuestro inters influye en nuestras accio
todos los casos que puede hacerlo impunemente, no hay vir
tud ninguna entre los hombres; y como bajo de muchos res
ectos este inters privado est en constante oposicion con el
inters pblico, se infiere que la sociedad no es mas que una
casa de juego donde cada uno procura jugar con dados car
gados, y en que los jugadores perdidosos ahogarian los ga
manciosos, si no se lo impidiese la fuerza pblica. Rousseau
no ha sentado una proposicion mas odiosa contra la vida social.
La preeminencia del inters privado sobre el inters pbli
co parece con efecto una proposicion muy dura y afligente;
pero se debe fijar la atencion en todo lo que la restringe. 1. El
autor ha observado justamente que en el mayor nmero de
casos, dando cada individuo la preferencia su inters priva
do, contribuia con mas eficacia al bien pblico , que si le
buscara directamente. Cada cual quiere atender su subsisten
cia, sin cuidarse de que los demas tengan su racion, y este
cuidado individual llena infinitamente mejor su objeto, que si

todos quisieran encargarse del cuidado de todos. Cada nego


ciante ejerce el comercio por su inters privado, y asi le ejer
ce tan bien, como lo ejerceria mal dejndose llevar de las mi
ras de benevolencia gratuita para con el pblico. 2. Aun aque

llos que tienen inters en la conservacion de los abusos, le


tienen tambien en el bienestar del Estado: quieren que las

leyes tengan bastante fuerza para reprimir los delitos, y que


el gobierno sea bastante poderoso para rechazar los enemigos
esteriores; de manera, que si bajo de un respecto son malos
ciudadanos, son buenos ciudadanos bajo de otros respectos: de
aqui nace esa mezcla de bien y de mal en que consiste tantas
vces la moralidad humana. 3 La fuerza del inters privado
se mitiga en casi todos los casos por cuatro principios tutelares,

independientemente de las leyes. Estos principios tutelares son


la prudencia, el deseo del aprecio, la benevolencia y la reli

191

nes, no influye menos en nuestro entendimien


to; pero no siempre esta influencia se manifies
ta tanto en el segundo caso como en el primero.
Un motivo seductor me induce practicar una
accion mala y que tengo por tal: un motivo se
gion. La prudencia nos hace sentir nuestra debilidad, y nos in
clina procurar en el trato con nuestros semejantes que no se
pase la lnea de la resistencia menor, es decir, aquella en que
nuestros intereses se concilien mejor con los de ellos: nosotros
los atendemos, porque nos atiendan. El deseo del aprecio es
tambien una balanza de prdida y de beneficio. La benevolen
cia se levanta mas alto; goza en su desinters y sus sacrificios
propios. Pero cuanto mas comun es en las relaciones privadas,
tanto mas rara se muestra en las grandes relaciones polticas.
La religion, aunque pueda sufrir una direccion muy opuesta al
principio de la utilidad, rara vez deja de ir de acuerdo con la
moral, y de prestarla nuevo apoyo.
Estos son los frenos morales que agregan su fuerza la de
las leyes para templar el inters privado; pero la preeminencia

de este no por eso deja de estar bien confirmada en toda la


historia humana.

Si no fuera asi, habria muchos dspotas que hubiesen em


pleado su poder en limitar la : absoluta; muchos s
trapas que hubiesen querido mas dar una nacion derechos
permanentes, que ejercer en ella una tirana pasagera; muchos

sacerdotes de religiones falsas que hubiesen manifestado pbli


camente sus imposturas; muchos jurisconsultos que hubiesen
trabajado en simplificar la actuacion judicial, y en hacer la
legislacion clara, cierta y facil; muchos militares que se hu
biesen negado servir en guerras injustas, y contribuir la
opresion de los pueblos libres; muchos cortesanos que hubie

sen sido censores frecuentes de los vicios del prncipe; muchos


colonos que hubiesen mirado con horror el trfico de los ne
gros, y apresurdose dar libertad sus esclavos; muchos

nobles que no hubiesen queridoprivilegios espensas delpue


blo, etc. etc.

Luego que se conoce la constitucion de un estado y los in


tereses dominantes de tal cual clase, basta tener la sgaeidad
mas comun para adivinar gran parte de su historia.
Sabeis que en Roma la nacin estaba dividida entre patri

I92

ductor me hace adoptar una opinion errnea


que tengo por

: En el

CaSO IO

hay equivocacion, y la hay en el segundo: est


mi entendimiento ofuscado por el error.
Pero es posible que los motivos que obran
continuamente en el espritu de un hombre se
le escondan de esta suerte?

Ciertamente es muy posible. No hay cosa

mas facil, ni mas comun: dire todava que lo


mas raro no es ignorarlos, sino conocerlos. Se

entiende de la anatoma y de la fisiologia del


alma, si puedo esplicarme asi, lo mismo que de

la anatoma y de la fisiologia del cuerpo. Hay


tan pocas personas instruidas en la una de estas
ciencias como en la otra; y aun la que concier
ne las funciones intelectuales se estudia mu

cho menos, que la que se aplica la organiza


cios y plebeyos: en conociendo el inters de estos dos rdenes,
fcilmente vaticinais las luchas que habr entre ellos, y por

ltimo la presentacion de un tirano que subyugue unos y


otros.

Triste verdad, se dir; deplorable revelacion de la natura


leza humana!Convengo en que nada tiene de lisongera para el
amor propio, pero ella no conduce la misantropa, ni al des
aliento; pues seve que la mayorparte de las acciones humanas
va conducida por este solo inters privado de un modo til
inocente, y que en la *: los casos en que seria pe
ligroso, se encuentra contenido por las leyes, por la pruden
cia, por la benevolencia y por la religion. Que haya hombres

poderosos, que en vez de destruir los abusos se apliquen con


teson sostenerlos; que haya ciertas clases o corporaciones

cuya existencia penda de institucionesperjudiciales, es un mal


muy grave indudablemente, pero no es un mal sin esperanza
de remedio, Este se halla en el progreso de las luces, y en
una legislacion que ilustrndose camina sin intermision po
mer mas en armona el inters privado con los intereses pblicos.

93

:
cuerpo tiene sus dificultades, pero son idemuy

cion, fsica. Es indudable

poco momento en comparacin de las que se


suscitan por todas partes para retardar nuestros
progresos en la fisiologia del alma.
Entre dosindividuos enlazados por una amis
tad ntima, cada uno de llos describre tal vez

mejor los verdaderos motivos que hacen obrar


su compaero, que no penetra los suyos pro
pios. Cuntas mugeres conocen mias bien los
movimientos ocultos del corazon de sumarido,

que no se conocen s mismas!


. Esto se aplica facilmente. Tenemos vivsimo
inters en discernir bien los motivos que diri
gen las personas
dependemos mas

menos para la felicidad de nustra vida.


Y tenemos el mismo inters en discernir

nuestros motivos propios? No, porque no con


ducirian paranad, ni en cuanto al beneficio,
ni en cuanto la fruicion. Por el contrario, las
-mas veces este examen seria un manantial de

mortificacion, y no de contento, aun para un in


dividuo cuya conducta moral est al nivel de
la virtud comun; porque el hombre perverso
est obligado ponerse una mscara tanto para
encubrirse los demas, como s mismo.

De dnde procede, pues, que el estudio de


-nuestros motivos verdaderos nos fuera desagra
dable generalmente? De que en la sociedad los

motivos personales son siempre el objeto del


vituperio, lo menos casi nunca obtienen la
aprobacion, reservndose toda para los motivos
O

194

les semi-sociales. Estos son los que for


man el fondo de todos los panegricos, por los
que se sublima tal cual caracter, y esto es lo
que concilia el favor y la; admiracion. Qui
rense pintar vrones insignes y admirables? To
das sus acciones se atribuyen la benevolen
cia, al espritu pblico; corre el elogio de su
desinters de boca en boca; su vida es una s

rie de sacrificios de su propia felicidad, hechos


por la de los otros.
.
... Pero se trata de desacreditar un indivi

duo? Se le quiere privar de la gracia y ajar la


flor de sus acciones?. Entonces se procura man
charlas con la tintura del egoismo. No obra el
bien sino para s propio; no tiene otra mira

que su beneficio peculiar, y sus virtudes espe


ciosas tienen lo sumo el mrito de un clculo

- bien meditado.
, , ,, .
Conforme esta distribucion de la alabanza

moral, se sigue que el individuo ordinario que


quiere observarse atentamente, nota muy pron
to que la menor parte de sus acciones podr
atribuirse de buena f aquellos motivos mas

recomendables, aquellos principios exaltados,


y aquel desinters noble que constituyen las
almas generosas: por lo cual aparta de sus ojos
con aversion un espejo que en vez de presentar
le brillantes facciones, solo le ofrece una ima

gen de s mismo muy poco halagea.

En esta parte habr 'sin duda mucha dife


rencia entre individuos distintos.

..., 1. El egoista, esto es, aquel hombre que

n.95

observndose s mismo no puede aplicar

guna accion suya motivos puramente sociales,


se hallar muy inclinado creer que estos mo-.

tivos no existen, y cuanto se dice de ellos es


una mera ilusion hipocresa. No encontrando
ningun manantial de contento en el examen de
su corazon, se consolar celebrando su inteli

gencia. Todos los que obran por distintas con


sideraciones que el bien de s mismos, son
incautos imbciles; buena gente quien es
util alabar en voz alta, pero que merece se bur
le uno de ella en su interior. Nosotros somos

los sabios, los hbiles que hay en este mundo.


2. Escjase un hombre de moralidad vul
gar, es decir, gobernado habitualmente por mo
tivos personalesy antisociales, pero con alguna
mezcla de benevolencia y de virtud: cmo se
conducir este en el examen de s mismo? Esta

r dispuesto dejar en la oscuridad toda


parte de sus motivos que no mereceria el elo

gio pblico, y mirar con complacencia aque


... lla nicamente que le sera favorable para este
objeto, imputando en cuanto le fuese posible
todas sus acciones motivos laudables que con
cilian el cario y la estimacion de los demas.
Pero es probable que esta primera revista de s

"mismo fuera la ltima. Y para qu ir mas le


jos? Para qu desencantarse de esta agradable

perspectiva? Para qu sustituir la verdad ente


ra que le humilla, una semi-verdad que le li
songea?

"

3 Pesto el caso de un individuo en quien

los motivos sociales con frecuencia pueden mas


que los motivos personales, el analisis moral de

sus acciones le causar este menos repugnan

cia. Quiere esto decir, que cuanto mas virtuo


so sea un individuo, tanto mayor gusto encon
trar en el estudio que merece tan bien este
nombre por escelencia, el estudio del hombre.
Si echa la sonda en su corazon, como no toca

en parte daada, no le ofende. Asi parece que


la virtud es una condicion necesaria para com
placerse en estudiar los primeros resortes de
nuestras acciones.

Sguese, pues, que ciertos intereses seduc


tores dirigirn las ideas de la mayor parte de
los hombres, sin ellos notarlo veces; que el
sofisma que los favorezca tendr en su concep
to todas las seales de la razon, y que nica
mente el hombre de bien, acostumbrado re

flexionary descomponer los motivos de sus


opiniones, ser quien pueda hacerse superior
estas preocupaciones
de inters.
"
,
r
CAPITULO III.

,
.

*,

Tercera
causa
de
los. Sofismas."
. .
. . .
. .
.
.
.
. . . .

Preocupaciones fundadas en la autoridad.


""

, ,, ,

."

"

Llmase preocupacion una opinion verda


dera falsa, adoptada sin bastante examen, an
tes de la prueba, y por consiguiente sin prueba.

"Muchas preocupaciones sn opiniones sanas:

resultados de una esperiencia general y

rior nosotros, que nos conducen como hicie


ra la razon misma. De aquinace una preven

cion legtima favor de las preocupaciones.


Con efecto, la disposicion adoptar bajo la

palabra de otro, no solamente ciertos hechos


sino tambien opiniones, es una de aquellas in

clinaciones universales que no es necesario pro


bar; inclinacion absolutamente necesaria la
naturaleza humana, y resultado de nuestra de
bilidad ignorancia: porque la suma de ideas

que cada uno puede adquirir por s mismo,


comprobar por su propio examen, es muy cor

ta siempre en eomparacion de la que ha recibi


do" de los otros, y que adopta en fuerza de su

autoridad. Nosotros vivimos de herencias y

prstamos, empleando muy poco capital y ma


teriales propios. Si se quisieran examinar estas
ideas adoptivas, se encontraria un trabajo supe
rior la capacidad del mayor *:

hombres, y que, aun para los mas capaces es


TUII).3 operacion muy laboriosa que repugna la
ereza del espritu humano. "

Ve ah, dirn, una escusa natural para to


dos los errores: esto es dar ganado el pleito
las preocupaciones contra la razon.
Podr ser una escusa par el vulgo; pero no
lo es para los hombres pblicos, y mucho m
nos ua justificacion en el caso que estas preocu
paciones son mamantiales del error.

"ex

* Es que con efecto, semejantes preocupacio


nes estn fundadas ordinariamente en algunpin

198

-ters seductor, y por eso se trata de adoptar


las sin prueba, en fuerza de la autoridad nica
-mente. Se va todavia mas adelante, querindo
las escluir de todo examen; y lo que comienza

probar la mala f es, que se trate de sostener


las con todo el poder del Gobierno.
-

Si en una asamblea deliberante hallais dis

posicion general para dejarse llevar de las preo


cupaciones de autoridad, fcilmente descubri
-reis la causa estudiando la constitucion de esta
asamblea.

. Tal vez vereis que sus miembros se estiman


independientes del pueblo en la realidad; que la
mayorparte de las elecciones estan reducidas
formalidades vanas; que los destinos amovibles
en la apariencia, no son tales, sino que perte

necen como de derecho algunos hombres ri


cos; que confieren poder sin responsabilidad,
-y, por consiguiente sin obligacion; y que estos
mismos representantes, que tan poco tienen que

temer de parte de los electores, tienen mucho


que esperar de parte del Gobierno.
" .

En este estado habr mucho nmero de hom

bres opulentos y tmidos que hayan contraido


el hbito de dejarse dirigir por gefes, cuyos in
tereses son muy semejantes los suyos. La ig
norancia del pueblo es pasiva temeraria; pero

la de las clases superiorestiene otro caracter muy

distinto; est inclinada sostener todo lo que


existe. Cuanto uno es mas ignorante, tantomas
ocupada tiene la cabeza de todas las preocupa
ciones recibidas...
,,
, , ,

"

La palabra signorancia aplicada esta


de hombres, no debe entenderse incompatible

con la educacion comun. Por otra parte, en una

sociedad civilizada hay, digmoslo as, una par


teflotante de instruccionmezclada de verdde
ro y de falso, de la eual cada uno bebe, y se le
infunde en el espritu por una respiracionin

sensible. Sin pensar en instruirse coge uno sien


pre en la conversacion algunas de estas ideas que
circulan. Pero, la ignorancia de que yo hablo, es
relativa los estudios que corresponden al honrar

brepblico, estos estudios que exigen aten-o


cion, trabajo, perseverancia, y que suponen mo
tivos correspondientes las dificultades
hay
que vencer. Lajignorancia no es solo relativa ,
la cantidad de instruccion, sino tambien la

calidad, La calidad es la que hace un indivi


duo, apto para un destino. El naturalista mas:

habil, y el matemtico mas sabio pueden en es


te sentido ser los miembros masignorantes de
una asamblea legislativa, ... I , ,

En un cuerpo poltico compuesto de esta

suerte, la mayora ser, conducida casi siempre

por preocupaciones de autoridad, ,


"... . ..."
el

"

...

GAPITULO IV,

"
e el

uarta causa de los sofismas.

...

; ... , ,

l
.

Defensa de s mismo, utilidad supuesta,


" Puede uno verse reducido emplear sofis

mas contra sofismas, y servirse par su defen


-

2 OQ.

sa de los argumentos ad hominen, ad popu


lum; y si espermitido paras, lo ser conna
yorvazon para elibien pblico Es tal la natu

raleza del hombre, dirn, que estos argumen

tostalaces son quiz los que producirn en el


espritu pblido la impresion mas saludable. To-

dorrores perjudicial generalmente y durante

largoitiempo; pero si un error adoptado ya, pue


de contribuir la salud pblica, no hay que du
dar envalerse de l. La resolucion que combati
moses perniciosa; y seria imbecilidad, y aun

crimea de nuesta parte; no intentar para der


ribarla ciertos medios que sin ser del todo ino
ceites, no son criminles por s mismos. Mu
clo tiempo haquese aconsej al sbio respon

de al loco con rreglo su locura


f
Espreciso confesar, que la apologa seria
admisible si estos argumntos sofistics, este
recurso las pteoclipaciones y los errores se em
pleasen simplemente como uliares; sisin
trodujesen n latinos
srie, y n encoro
el lugar dellos
argumentos

Mas en est mismo caso requiere la since


ridad dos condiciones: 1 Que fs arguments
directos y oportunos vayan delante, y que an

tes se dclare el intento de que por su mri


to solo se decida la suerte de la causa: 2. Que
al presentarlos argumentos falsos no se encu

bra su debilidad intrnseca, antes bien se d


entender que
mancia."

uno
hace us de
ellos ,con repug.
i, o ); o
3
1"

N cumplindose estas des condiciones; el

empleo de los sofisms, aunque sea favor de

una buena causa; har presumi falta de probi


dad inepcia: inepcia, si el que se vale de ellos
no ve su debilidad; falta de probidad, si como

ciendo su tendencia perniciosa se esfuerza


acreditarlos,
q a
-2, o lo

lo
o
CAPITULO V. el
o

o
.
, ,

Uso de los sofismas para aquellos que los em


o
plean y los que los Opti. . . )
-moo e

olo i"

, , ,

, , ,

-abiendo considerado estos sofisnas reduci

dos la mas simple expresin, despojados de


tdos los ornatos de la elocuencia y separados

de las circunstancias en que "sprocura darles

vidd,
habr del leetr en sitios un c
inti de contradicciones, en les otros una mel
ra apariencia de razori que se desvanece al

me y tal vz "le habr costado difi


pearlos,
y que pueda saease de ellos buen
pido ofi; , lo o, o
ir it

nfier

tltad concebi llsventajas que resulten de emi

siete
los em
* reconocido el absurdo en que
ofisisten? Es posible : los

plean no

ttilnb hayan pfebidosufitilidad


"No; la supsiciones demasiado inverosimil
para poderse admitir: hay ficcion easi siempre

este aparato de ra-

nes filas, fliente dadas y fisamente re


eibidas, tan sls Sostiene por la convenien
cla reciproca de ciertas perslias que quieren

2O2

estar de acuerdo sin comprometerse. Su mane


jo consiste en protegerse los punos los otros,
para ponerse. cubierto, de la imputacion de
que obran por solo su inters propio, y sin ninn

gun miramiento al bien pblico, Este es unive


lo especioso que sirve para cubrirse, se afecta,
tener opiniones que no se profesan, y se pre
tende obrar de buena f en conformidad de es

tas opiniones. As est uno seguro siempre de


no esponerse la conviccion del contrario; por
que menos de leer en el fondo de los cora
zones, y tener una medida exacta de la inte

ligencia de un hombre, es imposible afirmar

que la opinion que profesano, sea la suya, pon


mas absurda que parezca, aiota
el ob

Hay algunos casos en que el silencio, el si


lencio absoluto, seria demasiado sospechoso;
: equivaldria confesar que una reson
ucion no se la puede formar causa, y se en

cuentra uno reducido rehusa el combate. Asi


esforzoso, salyarse de esta so pecha , que daa
ria al crdito de todo el partido,

tra, l una presuncion desfavorable que todo


formarian,
jo
... oor
. .
.
Un, partido tiene siempreu reputacion
que atender. Aquellos que representan el pri
mer papel, no pueden conservar su ascendiente
cuando no estan prontos

ataque y

*:
copia de argumentos plausibles, si el asunton

la defensa. As les importan

ofrece otros buenos, para dar un colorido todas


las providencias y aunque estn seguros de al

ao3

canzar el fin por el influjo de su autoridad, de


ben encubrir esta fuerza real, afectando que la
razon sola ha alcanzado el triunfo.

Los que representan el segundo papel, aun


cuando no tengan otro movil que la voluntad

del soberano su ministro, quieren en medio de


esta abnegacion de s mismos conservar las apa
riencias de independientes, y figurar que votan
en fuerza de la conviccion de su entendimiento,

- Sguese de aqu, que en una asamblea po

ltica, por mas malas que sean sus resolucio


nes, el honor del partido exige que haya al
gunos argumentos, presentados y sostenidos
para conservar cierta apariencia de libertad y
de honradez.

.. .

"

" ,

Es verdad que manifestndose la falsedad del


argumento padecer la reputacion de sabidura;
pero la de probidad queda intacta. Por otra par
riesgo es muy poco, porque estan tan
de lo fal
so, que el argumento mas malo, sostenido por
te, el

mezcladas las ideas de lo

dy

la autoridad y el crdito, y apoyado por aque


llos cuyos intereses patrocina, tendr siempre

gran squito de partidarios; fingidos sin


ceros. El que espende esta falsa moneda cuenta
con que circular sin examen, que no que
rindola recibir, se supondr que se ha enga
ado, antes el que la ofrece, y que no ha te
nido intencion de engaar otros.,
Bajo de esta apariencia los sofismas produ
cirn mas menos efecto, segun la natural
de los casos.

...,;

2o 4

1 Hay algunos que tenen cierta mscara


de prudencia y de precaucion, por lo cualsien
tan bien en la boca de los hombres tmidos
, dndoles cuando los emplean un
tire de modestia y circunspeccion. A esta clase
corresponden los argumentos ad metum y adve
recundiam, los que se sacan del temor de la in

novacion, del hrrido espectro del jacobinismo,


de la idolatra de los usos antiguos, de la au
toridad, y de todos los sres alegricos que se

aplican subyugar la razon cuando no hay me


dio de convencerla.

* 2. Hay otros sofismas que tienen cierto ca


raeter de fuerza y de osadi, imponen por el
aire de superioridad petulancia con que se pre

sentan. Parece que el orador subido una emi


mencia, mira desde all arriba con desden sus
antagonistas. Emplea todos los argumentos ad

superbiam, ad odium, ad contemptum, ab irato:


la irona y el sarcasmo sobresalen en sus discur
sos: las palabras perfeccion, elocuencia, escelen

cia, descubrimiento, genio se despiden de su boca


cmo trminos dignos de reprobacion de irri

sin, que tienen el poder mgico de corromperlo


todo. Pensariais que de una ojeada ha visto y pro
fundizado la materia, y que vuelve en s de todas

aquellas ilusiones y quimeras de los reformado


res para desengaar su auditorio; pero con to
doquel aire de satisfaccion y audcia se guarda
r muy bien de ponerse en el peligro de un com

bate real: el desden le sirve para cubrir su debi


lidad, y dar su fuga la apariencia de la victoria.

2o.5

Entre estos sofismas los primeros estan al


servicio de todos; pero los otros para producir
efecto necesitan el auxilio de un destino emi

nente, de un talento sealado. El orador mez


quino que se atreve emplearlos nada alcanza,
y se hace ridculo.
. . .. .
,

En un estado desptico basta que los conse


geros logren influir en el nimo la voluntad

de uno solo: en cuanto al pueblo, no hay que


hacer alto; no se le dan razones, se le intiman
drdenes.

Mas en un estado libre es preciso influir en

el entendimiento la voluntad de muchos, y


de ah procede la necesidad de los argumentos
verdaderos falsos.

"

"

la corrupcion (*), dijo Hume, es una prue


ba de la libertad: yo digo que los sofismas son

una prueba de la misma clase.


" Pero de esto no se ha de sacar una objecion

contra los estados libres, y contra las asambleas


polticas, donde los debates
, por
que pesando el bien y el mal, la balanza es
tar considerablemente favor del bien. Esta

lucha pblica entre todos los intereses, tendr


tendencia formar atletas mas diestros y ejerci
tados. Es cierto que los abusos se defendern con
arte y las instituciones viciosas se presentarn

con semblantes engaosos; pero por ltimo re


sultado habr mas cabezas discursivas, mas vigor
.

.
"
-"

Se entiende por corrupcion el empleo de los medios de

influencia del gobierno en los votos de la asamblea.

no

intelectual; al cabo de algun tiempo el tribunal


de la opinion tendr jueces mas ilustrados; y
en este combate entre el error y la verdad se

declarar al cabo la victoria por los que emplean


armas de mejor temple. El progreso puede ser
lento, pero las ventajas obtenidas sern seguras
y durables, porque la naturaleza de la constitu

cion las pondr al abrigo del capricho. Esto pa


rece cierto, lo menos aplicado la Inglater
ra, cuya historia presenta un gran nmero de
pruebas.
Digamos aqu algo de la gran repblica ame
ricana. El congreso de los Estados-Unidos es la

nica asamblea que ejerce los mismos poderes


con la misma publicidad que el parlamento
ritnico.Quuso se hace all de los sofismas?
Es cierto que sus fundadores atravesando el

Ocano se desprendieron de muchos abusos que


han quedado en la madre patria, y que no po
dian trasplantarse en un territorio colonial. Un
gobierno naciente no tiene mas empleos que los

precisos. All no hallan cabida los testas-frreas,


ni los supernumerarios, ni las dignidades sin ofi
cio para oficios nominales, etc.
Por estas mismas circunstancias hay gran

nmero de sofismas que no podian emigrar con


los colonos. Entre ellos, y en un pais donde era
necesario crearlo todo, no podia oirse el clamor

general contra la innovacion. No se conoce el


culto idoltrico de los antepasados en unas co
lonias donde los individuos que se encuentran

all reunidos de todas las partes del mundo, no

2O

tenian antecesores comunes. No se conocen


persticiones generales, fundadas en las tradicio
nes de los tiempos de ignorancia. Tampoco hay
preocupaciones"de autoridad en unos estados
donde falta la sucesion de personas poderosas

por una reputacion imponente. En fin, pudie


ra alargarse mas esta lista negativa de causas de
error, que no existen en el congreso de los Es
tados-Unidos. Pero sin duda hay otras que les

son peculiares, dimanadas de sus diversas cons


tituciones, de sus religiones diferents, de preo
cupaciones nacionales, de oposiciones de inte
reses, de exageraciones republicanas. Seria

necesario hacer un estudio profundo de cuanto


concierne este grupo de repblicas, para es
tar en disposicion de juzgar cuales son los sofis
mas que
predominar en aquella asamblea.

CAPITULo

VI.

De los diversos papeles que en las deliberacio


-

nes pueden hacer los sofismas.


Concluyamos esta obra con algunas obser

vaciones acerca del caracter de los que se valen


de estos

argumentos sofsticos, y procuremos

distinguir los casos en que la acusacion pueda


recaer en la inteligencia, y otros en que puede
presumirse falta de sinceridad.
Desde luego se presenta una comparacio
oportuna entre los argumentos falsos y la mo
*

meda falsa. El fabricante, el distribuidor y el


aceptante son las tres personas necesarias para

2o.8

poner en circulacion un peso duro falso,


Cada uno de estos puede contribuir al acto
mismo sin tener la misma intencion ni el mis
mo grado de conocimiento: 1mala f, 2.te
meridad, 3 error sin culpa son, los diferentes

estados en que puede hallarse el espritu de aque


llos con relacion al acto.

, , , , ,

La sospecha de malaf recaer mas natu

ralmente en el fabricante que en el mero, dis

tribuidor. Trtese efectivamente de un peso du


ro falso de un argumento falso, ni el un ni el
otro se pueden obrar sin tomarse algun trabajo,
este no se toma sino con la intencion de sacar

de l algun aprovechamiento. En el caso del pe


so duro falso es cierto que el fabricante sabe que
es falso; pero en el caso del argumento falso no

es ya igual la certidumbre: hay ingenios finos y


sutiles que caen en sus propias redes, y quie
nes luego obceca el amor propio. Con todo eso

la mala f es mas probable de parte del que


fabrica el sofisma, qu de parte de aquellos
que se limitan adoptarle y estenderle.
Cuanto mas patente est el inters seductor,

mas presumible es la mala f; pero esto no pa


sa todavia de una presuncion, porque esposi

ble que aquel que cede su influjo no lo per


ciba. Sin cierto grado de atencion un hombre
no descubre mejor lo que pasa en su alma, que

lo que pasa en la de los otros. Puede uno tener


un libr abierto en la mano, y fijar los ojos en

las letras, sin percibir el sentido de las palabras


cuando el espritu est distraido
.

2 oo) ,

La presuncion de mala f es muy vehe


mente si, estando claramente puesta la cuestion,
se obstina el antagonista en eludirla. Toda res
uesta evasiva inconducente es un silencio re

ativo, y este silencio equivalente una confea


sion. Tl es la presuncion que sirve de norte en
un tribunal de justicia, y esta misma regla pue

de aplicarse los departamentos mas elevados


de la legislatura.

De todos los modos de eludir, el que mas

decisivamente prueba mala f es aquel que con


siste en presentar el argumento de su antago
nista en un punto de vista falso, en hacerle de
cir lo que n ha dicho, y en afectar responder
le desfigurando su opinion.

.,

No es tan de presumir la mala f en los ca

sos que el inters seductor obra en compaa de


las preocupaciones arraigadas, de los usos reci
bidos, y d la autoridad de los antepasados.

Cuanto massquito tiene una opinion, tanto


mas probable es que aquellos que la profesan
sean sinceros; porque no hay opinion tan absur

da, que no se adopte fcilmente cuando unio se


persuade que est admitida por el mayor nme
ro. El principio de imitacion ejerce su influjo en
la creencia, del mismo modo que en la conducta.
Estos dos actos vanijuntos naturalmente,

pero pueden existir separados. Sensible la fuer


za de un argumento podr conducirme como si
no la hubiera percibido; y sin haber esperimen
tado ninguna impresion de l, pued afectar
haberla recibido.

...

. . "."

2IO

Es claro que la aceptacion interna no pudie


ra acompaarse de la mala f; pero la esterna s,
se acompaa de ella en todos los casos que no

l.

precede la aceptacion interna, es decir, la

persuason.

Malaf, teneridad, flaqueza de ingenio,

incapacidad ; en fin, una otra de estas imper


fecciones espirituales es indispensable atribuir

los que adoptan, sostienen propagan los


Estas distinciones son claras y palpables has
ta, aqui; pero mirndolo de mas cerca, se ha

llar un estado medio entre la malaf y la te


meridad; un estado participante de la una y de
la otra.

Este estado severifica en todos los casos que


la fuerza del argumento admite diferentes gra

dos de persuasin.En mi opinion encuentro


nicamente cierto grado de probabilidad; pero

la propago como si encontrara en ella certeza


La persuasion que declaro no es falsa entera
mente, sino exagerada, y esta exageraciones
una falsedad.

Cuanto mas se acostumbra alguno em

plear un argumento falso, tanto mas prximo,


est pasar de la mala f la imbecilidad; quie
ro decir, un estado imbcil, relativo al obje

to. Dcese del juego que se principia dejndose


engaar, y se acaba hacindose uno bribon;
pues en esto otro se comienza por cierto apun

te de bellaquera, y se termina por engaarse


11DO

l. Sl IIllSITO,

. .

...

".

2I

Fenmeno muy conocido es, que un embus

tero de imaginacion algo viva, fuerza de re


petir una historia que ha inventado de prop
sito, y de individualizarla, viene porltimo
engaarse s mismo tenindola por verdadera.
Pero si esto puede suceder en cuanto he
chos inventados que los verdaderos han de des
mentir, cunto mas fcil, ypor lo mismo mas
frecuente, no ser esta ilusion respecto impre
siones internas, tan delicadas y finas, respecto
grados de persuasion tan varios que no tienen
un signo exterior, ni siquiera espresiones corres

pondientes que espliquen sus diferentes visos?


-

Si los argumentos malos indican mala f,


este indicio es vehemente cuando en lugar de
dirigirse al entendimiento se dirigen la volun
tad de aquellos quienes se quiere persuadir;
esto es, cuando substituyen los argumentos
.premios y castigos.
Argumentos falsos dirigidos al entendimien
to pueden ser refutados; pero dirigidos la vo
luntad estos mismos argumentos (si pudiese dr
seles este nombre) no pueden serlo: las razones
mas evidentes no hicieran fnerza, y para com

batirlos seria preciso tener medios superiores


y.

de apremio de soborno.
CONCILUSION.

Se dir que la fuerza intrnseca de un argu


mento no depende del caracter moral de las per

sonas que le emplean; que un sofisma no vale

2 I2

mas porque salga de la boca de un hombre de

bien, ni adquiere mayor grado de falsedad por


salir de la de un tuno: el motivo, bueno ma.

lo, no afecta la substancia del argumento; y


asi parece que estas consideraciones morales
son agenas de la materia.
Convengo en que lo esencial es demostrar
la falsedad del sofisma sin miramiento las cau
sas que le producen, y las intenciones de los

que le defienden; pues eso se cie la accion de


la lgica: pero bajo de otro punto de vista me
ha parecido util hacer palpable la natural n
tima conexion que tienen entre s el inters per

sonal, la mala fe y los sofismas. Se ven hombres


que ostentan superioridad de talento en el em
pleo sutil de estos agentes de impostura, y en
esa parte seria bueno humillar su vanidad, ma
nifestndoles que el triunfo consiste nicamente
en el inters privado de las personas que los.
aplauden, y no se necesita grande habilidad pa
ra llevar los hombres por el camino que se
alan sus pasiones, su provecho individual.
Los triunfos que honran verdaderamente en
una asamblea, son los que se alcanzan emplean
do la razon desnuda contra los intereses seduc
tores. La victoria del sofista es como la toma de

una plaza, cuya guarnicion estaba vendida se


Cretamente.

Ademas, si se considerase el caudal consti

tutivo de la habilidad sofistca, aquel menos


precio de la verdad, la perversion de la facul
tad mas noble del hombre, la indiferencia

a 13

quizs el odio al bien pblico, resultaria que


en una asamblea poltica, cuando el orador em
pleara su talento en acreditar un sofisma reco
nocido, perderia su concepto entre todos los
amigos
la honradez y de la sinceridad: se le
miraria en adelante como un hombre artificio

so que inspirase recelo; y as juntara la po


C3.
l del suceso el temor de serjuz

Se Veramente.

La eficacia de, esta censura moral puede


probarse con un ejemplo familiar. Para no salir

de mi asunto le tomar en la asamblea legislati


va mas numerosa que existe; y no dudo en su
* que de setecientos ochocientos miem
ros que la forman, no habr siquiera uno que
en una tertulia de seoras haya faltado las
reglas de urbanidad, llegando pronunciar al
una palabra que las hiciese salir los colores

la cara. Ahora, pues, si el temor de una mira


da de indignacin basta para hacer respetar es

ta ley de la decencia, qupodria pensarse de


una transgresion de las leyes de la sinceridad,

cuando fuera tan vigorosamente reprimida en


un senado, y si all encontrara tan poca espe
ranza de

de

Es verdad que este ejemplo

algo de

mas; porque en el primer cso la evidencia del

delito es lo que le sirve de freno, y la mala fe


del sofisma mas fraudulento nunca est tan

manifiesta como una violacion de las leyes de


la urbanidad. No obstante, mucho se consegui
ria llegando desacreditar algunos sofismas de

214

tal modo, que nadie se atreviese ya presen


tarlos, que presentndose no produgeran otros
sentimientos que los de la irrision el enfado (*).
Cuando se descubre el secreto de las habili

dades de un charlatan, no tiene este otro re

curso que mudar de pais.


Quaere peregrinum, vicinia rauca reclamat.
No tomando mas de un siglo dos para el
cumplimiento de la profeca, aseguro que lle
gar tiempo en que este bosquejo de los sofis
mas, acabado y pulimentado por otra mano

mas habil, servir para que los sofistas se les


seale con el dedo en las asambleas polticas.
Cuando un orador muy satisfecho de s mismo
se levante para alucinar seducir con un ar
gumento de esta especie, se levantarn contra

l veintegritos, no para refutarle fastidiosamen


te, sino para enviarle estudiar la escuela,
hacer reir en el teatro.

Con todo eso, es posible que durante algun


tiempo esta obra no sirva mas que para au
(*) Los que hayan leido al Cura de
se acordarn
del gracioso episodio, de un tramposo Ramado Efrain Jenkins,
de su tratado de cosmogonia, su Sanchoniaton, y del modo

como sorprendi en la carcel al buen cura y sus compae


ros; pero no tard en mostrar la oreja, y cuando se oy

repetir otros recien llegados aquel bello trozo de erudieion,


las carcajadas de risa resonaron en toda la carcel; procuran
do cada uno de los presos ser el que mas burla hiciese de
Efrain Jenkins,

a 15

mentar la destreza de los sofistas: la estudia


rn como un libro de retrica para aprender
manejar las armas de su profesion, poner
se en defensa, evitar los golpes, y hacerse en
las justas mantenedores mas maosos y ejerci

tads. Asi es como un tratado de las rts de


los tramposos puede contribuir la perfeccion
del oficio que se quiere desterrar; pero todava
ser mas util para la polica que los persigue,

y para el pblico que aprender conocerlos.


-

.. . .

a 16

ERRATAS.
Folio lnea

dice

, , ,
lase
;

II
III
* 17., " ya
13", pueden,

17

p
de autoridad

puede
de la autoridad

ib.

18

19

Loche

Locke

63

aplicacion

esplicacion.

72
73

18
11

dirigida

dirigidos

alarmente

alarmante

320, l
V. 2

APR 29 1965

universivo MINNEsota
wils c. 2

32011 B44s
Steintrager, James.
Bentham James Steintrager.

||

||||||

3 1951 001 014 704. 7

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