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ANTHOLOGIE CRITIQUE
DES

POTES NORMANDS
DE

iqoo

1920

COLLABORATEURS DE CE LIVRE

Rmy de GOURMONT
Jean

D'ARMOR

GOURMONT
HAUCHECORNE

Jean de

F.

GOHIN

Paul MORISSE
Gabriel-Ursin LANG
Wilfrid FLEURY

Raymond POSTAL

Cta.-Tb.

FRET

Lettre sur Paul Blier.

tude sur Le Rvrend.


Ad. Vard.

Rmy

de Gourmont.
Robert de Cantelou.
Maurice Le Sieutre.
Laurent Cernires.

A.-P. Garnier.

Ed. Dujardin.
Auguste Bunoust.
Paul Harel.
Achille Paysant.
Paul Labb.
Pierre Nebout.
Andr Fontaine.

Camille CE.

Jean de Beaulieu.
Lon Hilard.
Louis Foisil.

Ren Fauchois.
Eugne Crespeu
Georges Laisn.
lonor Daubre.
Pierre Varenne.
Amde Bocheux.

Tous

les

autres (64 noms).

ANTHOLOGIE
CRITIQUE
DES

OTES NORMANDS
DE

igoo

1920

POMES CHOISIS
INTRODUCTION, NOTICES ET ANALYSES
PAR

Charles-Thophile FRET
Raymond Postal
et divers auteurs.

PARIS
LIBRAIRIE GARNIER FRRES
6,

RUE DES SAINTS-PRES, 6

3? 03

INTRODUCTION

J'ai voulu embrasser dans son ensemble

le

mouvement

potique du pays de Sapience, qui fut une populeuse


tile

et

nation,

analyser

et n'est

les

et

sub-

plus qu'une province. J'ai voulu citer

uvres

les

plus caractristiques de ses

fils

authentiques pendant une priode de vingt annes. Je ne

pouvais m' tendre au del, sous peine de

redites,

sous peine

de remplir plusieurs volumes, puisque la production

litt-

raire de la Normandie fut toute poque la plus importante de toute la

France en qualit

de m' accuser d'omissions, qu'on


je publiai

et

quantit.

A vant

vrifie les dates.

donc

Lorsque

une premire Anthologie, en 1903, avec Poinsot,

on nous reprochait bien de n'avoir pas

cit Bouilhet,

tigny, et d'autres potes dont la mort remontait

Gla-

plus de

30 ans.

Le temps,
tude.

/'espace, la langue et la race ont limit cette

INTRODUCTION

II

Le temps,
par

c'est

un

sicle

nouveau, o tout

renouvel

s'est

mort des plus notoires reprsentants des

la

vieilles for-

mules, par l'closion de jeunes talents diffremment orients, et

par

le

bouleversement d'une guerre effroyable. J'ai

suivi pour la prsentation des Potes l'ordre chronologique


des naissances.

Je me bornerai donner un souvenir au mouvement


nomm un peu ambitieusement l'cole Ornaise .

littraire

Il

y eut bien un matre,

bien d'lves,
rdit

et

Les Cendres

le regrett

Levavasseur, mais com-

quels? Je mets part Ernest Millet dont j'ai


,

et

Wilfrid Challemel, l'gal

qui devait mourir prmaturment.

au moins de Levavasseur, ne

subit

Pas son influence, non plus que Florentin-Loriot, dont


gnie bizarre
crivain de

dont

planait au-dessus du

La Lande

de Loug. Quelques potes mineurs,

moins obscurs furent Harel

les

reurent les leons et l'investiture

put constater

cette

et

du doux

historiens locaux

dont

et la

chasse

une

du gentilhomme

Il existait

qui, tel Vigny, avait

une plume de

les

un

chez les

monogra-

autre groupe

au chteau du

mis sur

fer qui n'tait

le

cimier

pas sans

L'espace, ce sont les limites de la


tale.

fut, chez les

et d'tudes,

rendez-vous tait Saint-Maurice,

le

beaut

vritable

Ce qu'on

matre.

passion pour

aux documents.

Comte de Contades,
dor

Germain-Labour,

poque dj loin de nous ce

Archologues, une fivre de recherches

phies

le

abondant

spirituel et

Je

l'eusse bien volontiers tendu

Normandie continenaux

les,

j'ai fait

Introduction

un

sjour utile, si j'avais rencontr

un

pote de langue

franaise Jersey ou Guernesey ; mais

que des patoisants

La

langue,

dialectes

je

n'y trouvai

lie, Nozeroy, Luce...

c'est

franais, l'exclusion des divers

le

du Roumois, de Caux, du pays d'Ouche, du pays

d'Auge, du Bessin, du Lieuvin, du Cotentin, du Bocage.

Je

avec franchise

l'ai dit ailleurs

Ne serions-nous que des

Potes franais ns dans l'Ouest? N'y aurait-il de Potes

normands que

patoisants?

les

Nous sommes

Question de mots.

Normands, nous pouvons runir

sommes

potes et nous

les

deux

qualificatifs (i).

Nous sommes chez nous sur notre hritage; quel

dialecte

revendiquerait la prsance, dont chaque village fragmente


et

dsagrge les dbris prcieux?

Que
nos

ds la fin

du

troisime sicle les Saines aient envahi

ctes, et leur aient

que plus tard notre

par

les

Norvgiens

Exalte

Mais

Xe

impos

le

nom

de Saxonie Etlingue,

terre ait t dfinitivement

et les

tmoigne de

Danois de Rollon,

ma

la

conquise

Normandie

pit envers ces souvenirs.

ds la deuxime gnration des Conqurants

sicle, l'usage

Normandie;
regarder les

et,

du

de la langue romane devint universel en


ds

lors

les

Normands comme

Scandinaves cessrent de
des allis naturels,

appelrent des Franais ou Velskes

comme

le reste

et les

des habi-

(i) Dites s'il vous plat mieux : Potes de Normandie, ce qui ne prjuge rien
de la langue, mais seulement de l'origine.

INTRODUCTION

IV

tants de la Gaule (Augustin Thierry).

nouveaux

contre leurs

immense

messagers leurs

bornais la

en voulaient

de cet

tirer

comme

Septentrion, y envoyaient

aprs que ceux-ci s'taient instruits aux

fils,

Bayeux

et

more

l'on parlait encore

si je

sujets, et

du

rservoir

langues du Nord,

Devenus rois d'Angle-

nos Ducs, qui avaient besoin d'hommes pour lutter

terre,

Normandie

dans

les rares lots

Eh

danico.

littraire

du Duch

bien, la Critique,

l'idiome du Cotentin

ou du pays de Caux, pourrait me 'rpondre comme


Vikings des fiords
n'tes plus
c'est aller
ral.

tre,

fils

romaniss de Rollon

par la langue que des Franais.

l'exception,

Comme

Bresle

aux

et le

le

subordonner

le

Aller

les

Vous

au patois,

particulier

au gn-

parler des Norges disparut jadis entre la

Couesnon,

les dialectes

de Beuve

et

de Le Sieu-

qui ne se ressemblent pas, ne rgnent aujourd'hui

qu'en des

fidles

mmes

lots, les

d'ailleurs qui furent jadis plus

la langue de Lodbrog, et ce

domaine

se rtrcit tous

les jours.

Est-ce une raison pour ngliger ces restes sacrs?

Je

le

crois si

peu que j'entends

du

crire,

patois,

une

tude particulire, l'observer dans ses centres de rsistance,

dcouvrir tout son trsor. Alors je mettrai contribution


jolies

Rimes

chansons des

les,

les

Voit primitif de Guernesey, les

Jersyaises, celles de Georges Mtivier, Z'aourgniais

d'Aurigny,

les contes et les

pome sur Thomas


le folklore

refrains de la

Hlie, qui remonte

au

potique qu'effleure en passant

Hague depuis
XIII e sicle,

la

le

tout

Normandie

INTRODUCTION

inconnue

de Franois-Victor Hugo, sans oublier

purin de Rouen,

la

Muze normande

le

patois

de David Ferrand,la

Farce des Quiolards. Beuve, moins rudit que Mtivier


qui fut avant l'humble Rossel
patois,

vritable rnovateur

le

mais plus pote que Mtivier

dira la Grand' Lande de Lessay,

Adieux d'une grand' mre

et

du

plus mouvant, nous

son chef-d'uvre,

sonfisset, la

Vendue,

etc..

les

Mais

en ces dernires annes? Le Sieu-

que m'et

offert le patois

tre n'crit

plus de chansons cauchoises ; Beuve, cras par

sa besogne journalistique, n'a pas publi trois chansons


nouvelles depuis 15 ans. Et lui-mme c'est en franais qu'il
rdige son Courrier de la

Manche. Demoug,

le

dernier

venu, persill son jargon curieux de formes dialectales

rien que des inflexions de voix, des dformations, des locutions archaques.

roman,

Mais nous sommes

sa langue est bien une

et

Que peut

le

Normanniste

de choses? Le regretter par

le

fille

du

toujours en pays
latin.

plus fervent contre

cet tat

amour du pass et du pittoresque,

mais, tmoin, en dposer.

Et

constater aussi qu'k Paris seulement

Normand pour mener


ment

il s'est

trouv

bien

un

cette

diteur

il s'est

pour

cette

le

l'Italie o,

rappelle Emile Ripert dans Belles -Lettres

un

un

uvre normande,

puisque la France n'a pas suivi l'exemple de

comme

trouv

enqute, qu'k Paris seule-

cha-

de littrature, o

que

tout crivain, tout artiste peut se dvelopper chez lui, s'y

ville

crer

importante

est

foyer d'art

et

une rputation proportionne sa valeur

Hlas !

INTRODUCTION

VI

Rouen

n'est plus

beaux

esprits

Pour

La

une capitale; ni Caen

justifier ce

province

la Source des

tait

nom de Potes normands,

reste la

Race.

presque dserte lors de sa cession par

trait de Clair-sur-Epte, dserte

le

cause des terribles incur-

sions des pirates.

Aux noms

des anciens villages effacs

noms

ques substiturent des


qui, dforms
superficielles.

Saxia,

et

et

sol, les

peu peu avec

se confondirent
les

Saxons de Sez,

les fils

de ces hommes.

nos crnes, nos yeux, souvent nos noms,

tent encore.

Et personne ne nie

et

que des adultrations

de Cabourg, avec

du Bessin. Nous sommes

faces,

Nordi-

de leur propre langue,

tirs

Voit, n'ont subi

Les Danois

de Caen

les Cattes

Nos

par

du

qu'il existe

l'attes-

une race nor-

mande, secondaire, forme de sous-races, prsentant toutes

communs (cf. Anthropolonormande de Spalikowsk). C'est vrai des paysans,

cependant quelques caractres


gie

vrai des pcheurs, vrai

Gourmont
Latins,

se

et se

mme dans

certaines villes.

Rmy de

moquait de ceux qui nous rangent parmi


faisait gloire de descendre

les

d'un roi de Dane-

mark.

Nous avons donc le droit de prendre le nom de la race dont


nous nous rclamons,
langue nous tout
ler le

normand

balance

les

mme

seuls.

nous ne jouissons pas d'une

D'une langue qui devrait s'appe-

plutt que

deux apports,

gnies qui l'ont fconde.

si

le

franais, si l'on mettait en

si l'on

comptait

et

mesurait

les

INTRODUCTION

Au

surplus la langue n'est pas

compte dans

faille tenir

Le sang, mme un peu

le

VII

seul lment dont

formation d'une

la

il

littrature.

nourricier, c'est la source vive

le sol

de la sensibilit. Et parce que nos crivains rgionaux usent

du mme instrument que

tel

mtque en son thtre forcen,

que Maeterlink, ou Francis Jammes, peut-on dire qu'ils


jouent

le

mme

air?

continue Voltaire

On peut croire
une

ble innover, il se rfre

une

pelle

loi oublie,

Pensaient-ils dans

mands,

par contre que Gonrmont

Saint-vremond.

et

le

trs

comme

mme

Mme quand

ancienne tradition,

la non-lision

de

l'e

il

sem-

il

rap-

muet.

franais que nous, ces Fla-

Amricains, qui instaurrent chez nous tant

ces

d'anarchiques nouveauts? Verhaeren.avec son gnie, est


tranger dans la langue,

inspiration
diffrent

pu

et

et la traite

comme

notre sensibilit diffrent,

pour nous exprimer nous

dire que

le dialecte

littrature

tel.

du jour o

franais,

il

Mais

un

notre

un instrument

fait dfaut.

la pense des

si

On a

Normands a

donc

choisi

n'y eut plus proprement parler de

normande. C'est entendu, mais des nuances

y a une structure normande du

subsistent, puisqu'il

cer*

veau.

J'ai essay autrefois de la dfinir

Avec

la facult

l'esprit pratique,
fait et

du

succs.

d'avance l'action

puis apais par

non

dans

et,

Un
et
le

contradictoire de l'enthousiasme,
l'espce,

raliste,

le

respect

du

rve qui a des contours dfinis, voit

l'engendre.

Un

got rude l'origine,

dcor d'une nature plus plantureuse et

INTRQproJ'

VIII

moins tourmente que


mprise la

frivolit.

Une

une habile souplesse


dit et notre ddit.

Normand

regarde

cher, ce droit
relles

l'tude

le

et

Un

sins,

srieux qui

extrme prudence s'engager,

se dgager, ce

qu'on

nomme

et

notre

attachement infrangible ce que

comme son

droit; d'o

pour

le

le

recher-

got de l'histoire; des dispositions natu-

l'interprtation des

lois, et

Des loups mus en renards, parce que

un meilleur

Un

la patrie originelle.

levier que le muscle.

mais souvent

lgitime,

De

l'adresse devient

la ruse, disent

mais parfois

pour inventer

tout cas assez de noblesse

la procdure.

le

nos voi-

En

ncessaire.

jury, dont fut

Normandie avant l'Angleterre, et l'AngleNormands ; la clameur de Haro, le jugement

dote la vieille
terre

par

prompt

les

par les pairs,

et

S'il est vrai

eu aussi

toutes les formes de l'quit sociale.

pique

l'esprit

{V avranchinais

Chanson de Roland,

la

quand nous
Ds que

le

que cela regarde plutt la prose, nous avons


'

et

Wace

le

Theroulde a

Roman

crit

de Rou),

tions plus proches de nos origines nordiques.

sang de la Gaule amoureuse

et

polie afflua

dans

nos veines, nous avons chant l'pope Courtoise, avec

Broul
t

et

moins

fconde
jours

Thomas

lyriques, c'est que le sublime est rare sur

et riante.

comme

Au XV e
le

(Tristan et Iseult). Si depuis nous avons

Mais on

une

terre

retrouve les ntres presque tou-

initiateurs des cycles littraires franais.

sicle

Alain Chartier

laissons le pote,

matre du style oratoire. Le premier,

franaise sur la priode latine,

et lui

il

est

a calqu la prose

en a donn, dans une

INTRODUCTION

certaine mesure,

le

nombre

IX

l'harmonie. Gringoire, avec ses

et

Folles entreprises, cre l'exemple des libelles politiques.

L'Histoire en langue franaise prend naissance avec Guil-

laume de Jumiges. A Chartres, qui


temps des Nuds-Pieds

mande!

Dans
Domjront). Nous pouvons

{de

Cahors Marot,
Racine,

On

Beauce,

nous trouvons Mathurin Rgnier,

la Satire et de l'ptre.

vaux

se rclamait de

Chartres en

fils

petit-fils

le thtre

d'un Caennais,

d'un saunier de

peut se demander ce

sans notre contribution?


crivains notoires sont

nor-

matre de

Corneille, et

Mari-

aussi reprendre

et

La Fert-Milon

la Feuillie-en-Cotentin.

que serait la

Au

le

nous au

ville

grand

littrature franaise

sicle,

presque tous

les

normands : du Perron,Vauquelin des

Yveteaux, Bois-Robert, Saint-Amant, Jean Loret, Scudry,


Sarasin, Corneille, Saint-vremond, Benserade, Charleval,
Ue de ScuBrbeuf, Segrais, Huet, Chaulieu, Bertaut et

me de Villedieu,

dry,

et

omis

les satiriques

de

La

et

Gaultier-Garguille.

Vauquelin de

La

Et

j'ai

Fresnaye, Garaby

Luzerne, Sigognes, Berthelot, Angot de l'Esperon-

nire,

Claude Le

Mais

les

Rmy

Petit, et ce

prs ont assez bu

de Gourmont,

malgr

cette

malchanceux de Montchrestien.
de Flaubert

la dissociation constante de

Par V migration vers Paris, par


facilitent les

Maupassant

et

antique vertu est visible encore,

les

nos lments ethniques


changes d'hommes que

voyages plus rapides, par

les

mariages hor-

zains, la pntration rciproque des provinces voisines, l'accs

de nos havres ouverts aux trangers.

INTRODUCTION

Considrez cependant
logie. Il

n'y

noms

les

des potes de cette Antho-

de Campion, de Cantelou, de Fret, de Fr-

a,

mine, de Gourmont, d'Harel, de Le Sieutre, de Millet, de

Daubre, de Crespel, de Guillemard, de

Le Rvrend,

d'Hatichecorne, de Quesnel, de Valmont, de Canu, de Vard,

de Yard, qu'en Normandie ;

s'il

Nos

viennent de chez nous.

en

est ailleurs, ces

familles

vieilles

migrs

ont assez

rsist.

Toutefois la sincrit m'oblige


porte

du

un vieux nom normand qui

ct maternel

flamand. Ici

une remarque
n'est

tel

pas pur d'alliage

celui-ci

a du sang lorrain, celui-l du

un

croisement bourguignon, l une

je constate

alliance

parisienne,

picarde.

Mais

selon

souvent qu'exacerber

basque,

une
le cri

berrichonne,

armoricaine,

connue, ce mtissage n'a fait

loi

de la race dominante. Reproche-

rait-on ce livre d'tre la fidle

image du pays

qu'il veut

peindre en ses reprsentants?

Tous

les talents

qui en justifiaient

ce recueil les reut,

par leur naissance


tre

normand

tions en

le titre et le

programme,

dans un choix clectique; tous


et

leur ascendance paternelle

incontestable. J'ai prsent,

mon

sujet lui

carac-

part, deux excep-

m' expliquant avec franchise, en montrant

m'taient imposes par

offrent

un

qu'elles

mme. J'ai renonc

l'honneur de rclamer Henri de Rgnier, d'Honneur,


Gaston Syffert, de Cherbourg

(i)

Syffert

les

Brumes de

(i)

la Vie,

et

parce que leur naissance en

Roubaix, 1907.

INTRODUCTION

Normandie

est

mme

due au hasard. Il en fut de

consonnance trangre

des

noms

(i).

Je n'ai pas hsit revendiquer les fils authentiques de


Normands, ns, eux aussi, far hasard, hors de notre province,

quand

ils se

pour participer
Moi,

fils

rclamaient

mon

ainsi que

d'elle,

le fit

jadis

Palinod Blanguernon dans ce vers

de Roll aussi par

le

sang de

mon

pre.

Hugues Delorme,
mais plusieurs se trompent : il est du Midi ; Allorge, mais il
est de Magny, dans la Seine-et-Oise ; Le Moul, que sa naisPlusieurs m'accuseront d'avoir omis

sance Villedieu-les-Poles n'empche pas de se dclarer

exclusivement Breton

son droit

et

comme son

son vu. Je ne

Maintenant

regrette

la question pose

mandie un gnie

littraire

uvre)).

chacun selon

que Maurice Levaillant.

s'il

normand

existe encore

n'est

en Nor-

pas lucide

par V numration de nos anciennes prminences, non plus


que par

les constatations

de

l'tat civil.

L'on peut reconna-

un de nos compatriotes son type, son accent, ses locutions dialectales ; mais le reconnatre son style? Comment

tre

normand dans le
communes tous

dfinir et contrler l'expression de l'esprit

langage
les

crit,

dans des formes qui sont

Franais? Il faut alors descendre certaines profondeurs

d'analyse, o bien des choses demeurent obscures

(r)

pour

J'ai plac, dans la Compagnie hors-rang,


France, brl en premire ligne.

la

et

Roger-Eng, de

douteu-

Vire,

mort

INTRODUCTION

XII

Un

ses.

peut-tre

temprament de pote puissant

moins

difficile

saisir,

original sera

et

comme celui de Lucie

Del*

rue-Mardrus.
Renouvelle qui voudra
qui

fit

fureur au grand

le

jeu des portraits

sicle,

en opposant

catholique d'un Florentin-Loriot

naire d'un Roinard;

Cur

Virginal

vign-du-Dzert

le

aux

parallles

mysticisme

au mysticisme

rvolution-

sensualisme ingnu du roman

brutalits voluptueuses

l'rudition curieuse d'un

et

le

d'un

Un

Lou-

Rmy de Gour-

mont aux savantes investigations d'un Fernand Fleuret


dans

l'histoire littraire; l'rotisme


le

celui de Francis

Yard;

l'ironie oblique d' Ador

vante d'un Albert

de Jean Lorrain celui

symbolisme de Gabriel-Ursin Lang

du jeune Dutheil;

de Falourdin

la satire directe

Floupette;

Thomas aux

et la

noblesse

mou-

orgueilleuses lgies de

Gustave Valmont.

A
frre

chacun de nos potes on pourra toujours trouver un

ou un

anctre,

mais dans l'ensemble

il

faut constater

que la varit de leurs inspirations droute, que leurs

d'avoir pareillement
tituerait

qu'une

aim et chant leur pays natal ne

trs superficielle

de s'affranchir des

celle

ques; mais

le bnfice

jeunes

du

Cependant

fait

cons-

ressemblance. Si les der-

niers venus de cette race conservatrice ont

dance, c'est

les

efforts

que leurs techniques s'opposent. Le

dispersent,

se

une commune ten-

vieilles lois

prosodi-

d'une instruction secondaire carte

vers libre.
je discerne quelques traits

de famille

Ils

INTRODUCTION

sont en gnral bien quilibrs,

ils

XIII

n'ont pas

branls d'une petite femme. Ils n'ont pas le

ou bien

saignent sous

ils

avec une pudeur qui

est

nerfs

les

cur

dchir,

manteau, sans lches plaintes,

le

du Nord.

mme en

Ils ont

posie

des qualits oratoires, avocats qui veulent convaincre. Plus


peintres que musiciens, ce sont des peintres ralistes.
vois

parmi

les

les

pinces

et les scalpels affils

poing rude de Vard,


fusil
seur.

et

de Vau-

Fernand

Fleuret,

descendants de Sonnet de Courval

quelin plus d'un satirique, la fine pe de

le

Vard

de

Rmy

Je

de Gourmont,

le

demain

le

des invectives,

et

damasquin de Bunoust qui sera un redoutable chas-

Je n'oublie pas

certaines pices justement cruelles de

Nebout, qui a bien

le droit d'tre

temps oppress de

silence.

amer, ayant t

Les symbolistes

c'est

si long-

Jean de

Gourmont, Gabriel-Ursin Lang, Francis Yard, Roinard,


Dujardin, d'autres encore.

La

note

normande

Ch. Frmine dans sa touchante Chanson


checorne,

A .-P.

Garnier dont

les courts

les

ce livre de province.

Varenne, vous Boissire

Flancs

Je

de-

mon silence
A vous, mon cher

parle pas

ne prjuge pas une moindre estime.

due

du pays, Hau*
pomes du Vieux

bourg font songer aux tableaux de Samain dans

du vase, note prcieuse dans


mande pardon ceux dont je ne

est

ici,

Je ne poursuivrai point ces rapprochements.


Qu'on me concde seulement ceci : le fait ne peut tre

indif-

frent que des potes qui sont contemporains, qui naquirent

sur

bc

mme

sol, et

appartiennent la

mme

race, se pr"

XIV

INTRODUCTION

sentent en groupe uni devant le public, oubliant toute querelle d'cole, toute diffrence

La

de philosophie ou de croyance.

premire anthologie a rvl beaucoup de potes,

aux

autres, et

Ce

tabli

que la posie n'est pas

morte dans une rgion qui passe pour


ts

et

aux

uns

nou bien des amitis durables.

aura au moins

livre

les

intrts matriels.

trs attache

aux rali-

Puisse l'industrie minire

intense qui va

demain encrasser nos

pas chasser

derniers rossignols ! l o les industries de la

les

ciels pastelliss,

guerre ont aussi dvast nos druidiques forts


arreste

un peu

le

bras

Puisse Paris, que

n'en

Bcheron,

les

Normands

ont dfendu vaillam-

ment, couter ces voix qui viennent de

l'ouest,

et ce

sera

juste courtoisie, envers la province qui n'a souvent d'oreilles

que pour

le

Parmi nous

bruit de Paris.
les

Morts sont plus notoires que les Vivants,

qui doivent continuer forger leur

pas perdu

ma

peine

si

nom

sonore.

Je n'aurai

dans une seule province, bien rduite

de ce qu'elle fut en hommes, vingt potes sont trouvs dignes

en quatre lustres d'un bouquet de

roses, et cinq

ou six d'une

couronne de laurier.

Charles-Thophile Fret.

PREMIERE PARTIE

LES
I

MORTS

ANTHOLOGIE CRITIQUE
DES

POETES NORMANDS
DE I90O A 1920

PAUL BLIER
(1822-1904)

GOURMONT

PAR RMY DE

Bibliographie
1859

Mignon, pome, couronn par


et Ramages.

la Socit impriale

de Valenciennes,

suivi de Chansons

1867

1869

1878

1880

La Lgende dore.
Posies lgres. (A Avranches chez

M me Tribouillard.)

Jeanne d'Arc, pome dramatique. (A Paris, chez Pion.)


Alceste, tragdie-comdie. Scne I du II e acte. (A Caen, chez Le

Blanc-Hardel.)

1881

1882

1885

1885

du II e acte. (Mme imprimerie.)


Sur le Mont-Castre, idylle normande. (Mme imprimerie.)
Epope -intime, Madame ***. (Idem.)

Alceste, II e et dernier tableau

Posies. (Idem.)

Octobre 1889

La

Dryade. (A Caen, chez Henri Delesque.)

La Tour. Deux
Sur un
imprimerie.)
1893 Bellrophon. Viviane. (Idem.)
1891

Doone.

rondes.

air flamand.

(Mme

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


1895
pas.

A un ami

Le

1899
1898

vieillissant.

Le pays fantme. La

cloche qui ne sonne

lys. (Idera.)

Savitri,

pome. (A Nancy, chez Berger-Levrault.)


(Au Mercure de France.)

La Flte de roseau.

Le 5 mars 1907, Rmy de Gourmont m'crivait


vante

Cher Monsieur Fret,

la lettre sui-

Paul Blier

crire sur

Je ne puis

f aurais

l'article

que

pitre de souvenirs, de ces souvenirs que

plus rien faire dans la

paru

plus qu'un pote, peut-tre,

valoir

que vous dsirez. Ce

un chaquand on n'a
ne m'a jamais

dire sur lui serait trop personnel ; ce serait

l'homme ni

vie.
le

Le

pote,

Von

en

rdige,

M.

professeur. C'tait
et

Blier,

un

fervent de posie

jusqu'au dernier moment

il

se tint

au courant du mouvement potique, aimant Verlaine, cherchant


goter Mallarm et les plus rcents et les plus loigns de son du-

cation parnassienne. Il tait n Alenon, je crois, vers 1820 (1).

Il fut toute sa vie professeur.

tions de l'anglais, Longfellow, Shelley, posies de circonstance.

fisqua

et

Il fut

mon

un

Vous avez

ses brochures, traduc-

au lyce de Coutances, me conme le rendit corrig de son criture menue


mon ami. Il encouragea ma vocation, ne

professeur de seconde

cahier de vers,

soigneuse, et devint

me mnagea ni les critiques, ni les louanges, je lui dois beaucoup.


C'tait un picurien. Il mena, je crois, une vie fort agrable. Il
avait l'ge des esprances dsir un peu de gloire. Elle ne vint
pas, et il s'en consola. Le Mercure de France lui publia un pome
en 1898, et je lui en fis faire un lgant tirage part. J'allais le

voir tous les ans.

prit,

Sa conversation

mais malgr sa

tait agrable. Il avait de l'es-

lecture abondante, son got,

dans

cette petite

mo Oursel
Paul-Romain Blier est n Saint-L, le 27 septem(1) De
bre 1822. Il a t professeur aux collges de Valognos et d'Argentan, puis au
lyce de Coutances.
:

PAUL BLIER
morne

un peu

ville

de Coutances,

lait

bien d'autres, auxquels les circonstances ont permis d'es-

sayer de nous faire illusion.

voyez quelque intrt.

Charles Frmine,

Moins hardi que

is,

et

morte, s'tait

Vous pouvez, cher Monsieur, publier


J'ajouterai que

Paul Blier

fut

le

deux amis,

il

lettre

si

en va-

vous y

contemporain exact du pote

un peu moins inconnu,


ses

cette

trci. Il

et

de Charles Canivet.

n'avait os quitter sa terre na-

taie mais je pense qu'il eut raison ; un peu de notorit ne lui et


pas donn les joies simples qu'il trouva dans sa bibliothque et
dans son jardin.
;

Veuillez

me

croire,

etc.
a

RMY DE GOURMONT.

Quand le clbre crivain des pilogues parla de /'Anthologie


des Potes normands de 1903 dans Le Mercure, il regretta l'absence de Paul Blier. Il tait trop tard. Je rpare cet oubli maintenant. J'extrais de La Flte de roseau le pome Hyagnis .

La vieillesse de Blier fut mieux inspire que son ge mr. Il s'pura des rhtoriques en se rapprochant du tombeau. Ses derniers
pomes, par leur lvation, leur srnit, leur patine, V apparentent
notre Achille Paysant, dont il eut aussi l'indulgent optimisme, la
magnifique humilit, et ce sont ces novissima carmina que doivent
publier ses amis, pour rester justes envers sa mmoire, plutt que de

donner des chantillons du

style

Napolon III.
Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

HYAGNIS
du

Prs

Un

vent sonore et

fleuve.

dans

frais passait

les

roseaux

Qui frissonnent aux bords riants de l'nipe;

Et

j'coutais

mle au chant

clair des

oiseaux

Leur infiniment vague et douce mlope.

me

Et

je

De

ces

dis

Pourquoi, puisqu'un souffle du vent

muets roseaux

un

tire

frisson sonore,

Mon

souffle plus subtil, plus divers, plus vivant,

N'en

tirerait-il

pas des sons plus doux encore?

Et soudain je cueillis un roseau sans dfaut


Dont je fis sept tronons de longueur ingale;
Juxtaposs, la cire unit

les

sept tuyaux,

Et

j'avais invent la flte pastorale.

Du

fragile

instrument que

Sort une mlodie, o

Les pasteurs,

Tout

les

ma

les gurets, les

revit, tout se peint

lvre parcourt

monts,

les

ombrages,

grands bufs au pied lourd,

en flottantes images.

(La Flte de roseau.)

ADOLPHE VARD
(1832-1908)

tude par Jean d'ARMOR

Adolphe Vard, n Aubevoye (Eure), le 15 aot 1832, d'une


famille normande ; il se disait descendre d'un de ces archers

teille

gallois

que

Par

(1)

Plantagenets envoyaient combattre

les

le val

Jean d'Armor

fragments

angevin et

fait allusion

la plaine

normande

au pome l'Anctre de Vard, dont voici des

un de ces rudes archers


Plantagenet contre nos vieilles bandes
angevin et la plaine normande.
Allis peu srs, ruait de leurs pres rochers.
I/afeul gallois fut

Que

le

Par

le val

Chasseur d'aigles, promu chasseur de gentilshommes,


envoyait sa flche au dfaut de l'armet
Tter le cou du Comte, et le Comte pmait.
Et les ttes de Ducs roulaient comme des pommes.

Il

dchane

Par

comme un

le vouloir

du

(1)

pote,

comme un

fer et des jets

Dieu,

de pense

ANTHOLOGIE DES POTES NO RMANDS


Fils de paysans,

le

jeune Vard reut, jusqu' Page de quatorze

lettr. Il apprit lire dans la Bible, tudia


V histoire dans Amyot, la philosophie dans Montaigne, la posie
dans Ronsard. Toute son uvre dcoule de ces premires lectures
qu'il reprit plus tard, aux heures de loisir. Il s'tait si fortement imprgn de ces vieux Matres qu'il en portait avec lui le parfum. Il

ans, les leons d'un prtre

paen la fois ; dvot Jsus

tait chrtien et

adorant aussi

les belles figures

et

la Vierge, mais

mythologiques.

Les draines irrits d'une vive Odysse;


H ouvre les Enfers au hros furieux

La Normande asservit sous sa grce limpide


La voix d'airain et les yeux noirs de l'tranger,
Qui garda de

Un nom
La

race

la

guerre au milieu des bergers

anglais sonore et sa face intrpide.

du

vaillant survcut

au Donjon.. ..

Elle dure en des fils anxieux, que tourmente


Le drisoire honneur du grand Arc lumineux

Dans

main secourable

leur

La brumeuse

et indigente.

En eux

patrie appelle et se lamente.

Aprs

le mufle obscne on voit le mufle couard


Fui) leurs verbes ails et leurs flches vermeilles.
Mais lcui pauvre jardin est aim des abeilles.

Dont

le

peuple guerrier bruit

comme

des dards.

wagons, avec des mains royales.


Ah Vard, le fer te fut moins dur que le goujat.
Mais le sombre artisan que le jour outragea,
La Nuit blanche l'apaise ses clarts loyales.
Ils graissent les
!

Un doux fantme advole et berce en son giron


Cette tte dolente et farouche, sculpte
Dans

le buis, lion

Hier tu
Et

noir aux mches rvoltes.


te refusas, est-ce toi, Risetton?

bardes gafls ont leur tour


Soit bnie
chre la harpe, o fils du vieil archer,
Qui de l'Arc sanguinaire as la corde arrach
Pour qu'au luth elle onne une mle harmonie.
les

Ta main

L'Arc d'Ulysse

Ch.-Th. Feret.

ADOLPHE VARD
Paris l'attira. Il partit, lger d'argent, riche d'illusions. Il frquenta des potes oublis, des artistes : Thaes Bernard, bohme de
talent; Alexandre Mass, un Normand qui dirigeait la Neustrienne Paban, Pitti, le sculpteur toscan Zanarelli. Il soumit un
;

drame Arsne Houssaye ; demanda des conseils Jules Janin,


qui lui donna celui de retourner son village natal, tout en reconnaissant ses belles aptitudes potiques.

Vard eut la sagesse d'couter les avis du Prince de la Critique .


Aubevoye qui, disait-il plaisamment, n'est pas tant que
cela le chemin de l'Aurore! Sans ressources, et charg de famille,
il dut accepter la Compagnie des Chemins de fer de l'Ouest un
poste subalterne. Il fut un employ modle. Mais, il nous est permis
i7 revint

de dire, que ces trente annes passes dans

un

travail ingrat, furent,

en somme, perdues pour la posie. Car c'est un paradoxe de prtendre qu'un pote ouvrier puisse se hausser jusqu au gnie. Et Vard
ne fut rellement pote qu' l'instant o il put jouir d'un peu de loi1

sir et de tranquillit. Toutefois, si l'on voulait

absolument

le

classer

seul qui eut

parmi
du gnie. Il fut suprieur un Magu, un Savinien-Lapointe,
un Maheut, un Prior.
En 1886, mis la retraite (et quelle! ), il revint, une deuxime
fois Aubevoye, habiter la rustique maison paternelle. C'est l que
je le connus, au soir de sa vie. Jardinier, apiculteur et rosiriste, il
les potes-artisans, je dirais que, de tous, il fut

m' apparut comme

le

vieillard de Tarente. chant

...Sub iEbaliae

memini me turribus

le

par Virgile

altis,...

...Corycium vidisse senem...

J'aimerais

ici,

voquer

les

longues causeries o

ait les phases de sa vie tourmente.


il

Tout

le

vieillard retra-

ct de sa maisonnette,

Promenoir sylvestre qui se puisse rver.


Vard m'en semblait le dieu Faune.
un portrait ressemblant. Il nous le montre,

existe le plus dlicieux

Nous nous y

A Ifred

attardions souvent,

Poizat en a trac
achevant ses jours garder ses troupeaux d'abeilles et lever ses
roses; avec ses cheveux agits du vent, avec son front aux rides

mobiles, sa grande bouche mince pleine de paroles; avec ses

yeux

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

la fois rieurs et furieux, surgissant tel

nier.

qu'un antique dieu jardi-

V uvre d'Adolphe Vard est considrable. Trois sommets s'y distinguent,

Heures noires et Nuits blanches

annes! Les

lettrs

les rves

de trente

apprcirent ce recueil qui renferme de belles

pices lyriques, amoureuses, oratoires et philosophiques. Mais, c'est

Rve de Muguette (1889) qui marque l'apoge du talent de Vard.


Ce frais rcit d'un amour ingnu lui gagna les curs. Il lui valut,
par surcrot, la sympathie des potes normands. Le Vavasseur,
Ch.-Th. Fret, Henri Beauclair, Florentin-Loriot, Harel, le ftrent, et outre leur appui moral, lui aplanirent certaines difficults
d'ordre matriel. On a compar parfois la Muguette de Vard la
Mireille de Mistral. Que ce rapprochement ait pu s' tablir dans l'esle

prit des lecteurs, c'est

un

signe certain de la vitalit

et

de la beaut

de l'uvre du pote normand. Les Notes en vers qui accompagnent


le

Rve de Muguette dans

curieuses.

L'Ame

Vard

la belle dition

Lemale (1901) sont

vole (1891) est

un

conte philosophique d'une belle cou-

leur romantique dont les vers sont d'un relief tonnant


contre

fort

s'y rvle satirique et philosophe.

un choix

vari d'images,

une grande

on y ren-

richesse de vocabu-

laire.

A. Vard a laiss un recueil de posies posthumes qui devait s'ap: Envoles et Accalmies. Lieds et Sonnets l'Aube. Les plus
belles paratront dans un Livre d'Or en prparation.
Adolphe Vard est mort Aubevoye, le 14 mai 1908.

peler

Son nom vivra. Un jour, son buste "se dressera sur la place d' AuJe propose que sous son nom, on grave dans le marbre le
beau vers de Ronsard qui rsume toute sa vie de pote :
bevoye.

L'amour sans plus du vert Laurier m'agre.


Jean d'ARMOR.

ADOLPHE VA RD

AU JARDINIER PHILOSOPHE
JEAN LABICHE
Tour

tour, aprs vous,

J'ai pass,

moins heureux que vous

tes,

moins fcond en pensers moins touchants,

Des labeurs du manuvre au labeur des potes,

N'empruntant personne

et surtout

aux mchants

Ni mon pain ni mon rve, la fois miens et vtres,


Et laissant se gorger la sve des autres
Orobanches aux bois, mlampyres aux champs,

En

nos cits faux sage,

Mais

le

oisifs,

et faux aptres.

joug qui m'treint quelque jour se relche;

Quelque jour en un coin j'aborde en paix

Tout vous, tout aux miens, nos


Je

me

De

cette tourbe

Que

le

fleurs,

ma

tche,

mes vers.

consolerai, lui cdant l'univers,

humaine

aussi sotte

que lche,

gnie irrite et que la vertu fche,

Qui mprise

les

bons et se plaint des pervers.

(Heures noires

et

Nuits blanches.)

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

lo

STRETTE
Fragment.

Quand

s'envole la nuit, Muse, tu t'envoles

Je retourne aux labeurs sots, abjects et frivoles,


Conduit par le devoir, sublime et srieux,

ma

mes yeux.
Dj tout luit, tout vit dans la vaste campagne
De la brise et des eaux la rumeur accompagne
Le cri des oisillons, leurs sifflets et leurs chants.
Tout ruisselle d'amour, tout resplendit de joie,

Qui relve

tche ennoblie

Car tout y suit en paix ses

lit la fraise,

du

Mle au thym

instincts, ses penchants.

sein des herbes, sous les branches,

ses festons grles et purpurins,

La

discrte ancolie ouvre ailleurs ses crins,

luit

Oh

Que n'y

comme un
que

les

joyau quelque insecte de moire...

champs sont beaux que d'attraits quelleT


[gloire j
un pied furtif, un front
!

puis-je porter

Qui penche sous le poids de sa pense active...


Mais il faut approcher quelque goujat mchant.

Le

faix mis de ct hier

au

soleil

Plus accablant retombe,

et,

cessant d'tre un

J e redeviens l'ilote et la bte de

couchant

somme.

homme,

ADOLPHE VARD

Il

A RISETON

Ne vous offensez pas, ma beaut craintive,


De ce que mon regard s'claire ou s'assombrit;
Et

ma

lvre joyeuse est tout

coup plaintive

Selon que votre il bleu se courrouce ou

me

rit.

mon pied suit de loin votre route furtivc,


Ne vous offensez pas C'est un mal qui me prit.
La vie y trouve un charme et la mort en gurit,

Si

Et ma

trace jamais sur la vtre est captive.

J'irai, je resterai

bien loin de votre seuil,

Assis sur quelque banc, l'il fixe, l'me en deuil;

Et

si

Je

fuirai...

vous paraissez, plein d'une

joie

amre,

car je suis maudit et repouss;

Mais reviendrai, cherchant o vos pieds ont pass,

Pour revoir

leur empreinte,

ma

blonde chimre

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

SONNET FUNRAIRE

Aube mre des Temps


!

Mystrieuse autant que

Fille

le

de

Rve

la

Vierge, dont la splendeur faite de

Donnant

la vie

Nuit sombre,

et l'Amour,

flamme et d'ombre

tout, meurt d'enfanter

le jour.

Je n'ai du vieux Tithon jours ni trsors sans nombre;


Celle

dont

l'il

d'azur

me

luit et

me

secourt,

Plongeant, lune clipse en l'obscure pnombre,

N'a pas aux cieux vermeils

les toiles

Et cependant mon nom, rumeur

pour conr.

crpusculaire,

Jusqu'au navire austral de l'Ourse, axe polaire,

Prend son essor l'heure o mon astre

Mes

fils

plit.

verront peut-tre, en des noces funbres,

De ma tombe insulte embrasant les tnbres,


Une Aurore choisir pour sa couche mon lit.
Adolphe Vard.

12

CHARLES FREMINE
(1841-1906)

deux frres, Charles et Aristide. Nous ne pouvons


que rappeler V uvre de Vaine, Aristide, n Bricquebec, le
16 janvier 1837, ei mori Issy, le 5 dcembre 1897, trois ans avant
la priode que ce livre embrasse : Le long du Chemin, 1863, Lgende de Normandie, 1886, Une Demoiselle de Campagne, chez
Ils taient

ici

Lemerre, et

Un

Bndictin, chez Ollendorff.

Charles Frmine est n Villedieu (Manche),

le

mai 1841

et

mort Paris en 1906.

Bibliographie En collaboration avec son


:

bacher), et

les

Franais dans

les Iles

de la

frre

Armand Le

Manche (Picard

et

Baily (Fisch-

Kaan). Seul

Vieux airs et Jeunes chansons (Lemerre,


1884); Au pays de Millet (Lemerre); la Chanson du pays (Jouvet); le Roi
des Ecrehou (Dentu); Bouquet d'automne, 1890; enfin un choix de ses Posies
Floral, posies (Lemerre, 1869);

(chez Ollendorff, 1900).

Fut rdacteur au Rappel,

de 1882 1906.

Charles ne se consola jamais.


Assise sur son

De

ce

De

la perte d'Aristide,

jour la Douleur despotique fut

cur comme sur un

rocher.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Oh que

j.

pour garder ton image,


lieux que nous aimions,
Sous les bois, prs des flots, dans la Hague sauvage,
Par les sentiers fleuris des vers que nous semions.
!

Pour

je vive encor

qu'elle

m'accompagne aux

Ch. Frmine souffrait depuis longtemps d'un cancer au larynx.


Ayant compris que la gurison tait impossible, que mme une
opration ne

le

sauverait pas,

compagne dvoue de sa
106, rue d'Assas,

le

il

carta

vie, et se

pour quelques minutes

la

suicida dans son appartement,

8 juin 1906. Il avait pris soin d'indiquer l'ins-

cription graver sur la tombe, o ses restes seraient runis ceux

de son frre

ILS

ONT AIM ET CHANT LEUR PAYS.

C'tait un doux gant, un peu courb depuis la mort de son frre.


Je l'ai rencontr quelquefois dans le jardin du Luxembourg, o il
promenait ses tristes rveries. Beaucoup plus encore que Roinard,
il

ressemblait Flaubert. Il y a

national, qui semble

Dans

un

un

portrait de ce dernier, en garde

portrait de Frmine.

la pice liminaire de Floral, le pote

vers Paris

nous

dit son dpart

Pote vad de province,


Je marche en chantant vers Paris,
Lger, car mon bagage est mince,
Savant, car je n'ai rien appris.

Et

c'est

d'abord la grand' ville

vent d'un vers allgre, et

les

et

sa banlieue qu'il chante, sou-

Parisiennes. D'autres chansons

le

mon-

en Champagne, puis en Lorraine.


grecque. Sa Rverie spiritualiste a des rsdas sur sa

trent sur les bords de l'Aube,

Son Ida
croise,

est

qui

est

de mansarde lutcienne.

Dans Sainte Bohme,


chang

la note presque montmartroise n'a

Enfin, las de tirer la queue


tous les diables du quartier,

Loin des

recors, vers la banlieue...

pas

CHARLES F RMINE

15

le pote amoureux vers la page 47. C'est seulepage 53, Promenade d'automne, que la Normandie apparat des signes non douteux, et prcisment ce sont les premiers

Suzette a rendu

ment

la

bons vers du livre

Octobre clairt les ramures,


Et mle ses brouillards malsains
La bonne odeur des pommes mres,

Des

pressoirs et des sarrasins.

Les

iris,

au bord des eaux jaunes,

De

fange et de limon souills,


Gisent pars au pied des aunes,

Comme

de vieux sabres

rouilles.

L'herbe est morte dans la prairie.


Aux brches des fosss normands
Des bufs, l'chin amaigrie,
Beuglent vers les hameaux fumants.

Le vent

s'aiguise aux branches d'arbre;


Les htres blancs, au tronc vein,
Ressemblent des fts de marbre
Au seuil d'un temple ruin.

Il

a d'heureuses notations

Le couchant couleur de

jonquille

Transfigurait chaque bateau,

Qui paraissait avoir sa quille


En l'air, avec ses mts dans l'eau.

Un

matin

prodige

Prends

bli.

d'avril,

que la diane des

un jeune homme aux yeux

feuilles,

sonnait sous

les

du
apparu sur le chemin, et lui a fait une promesse :
livre aux pages blanches, remplis-le, et il vaincra l'ou-

lui est
ce

oiselets

pers

dont

l'clat tenait

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Mais

le

16

pote nous confesse qiCaux heures d'ennui, de mlan-

colie et de deuil, il s'est tu, et

n'a chant qu'aux jours heureux

Aussi, pareilles

aux beaux

Mes rimes sont

rares et brves,

jours,

comme mes amours,


comme mes rves.

Faciles

Et

lgres

Les retours au pays qu'il adore l'attendrissent toujours,


arrachent ce regret, dans Village

et lui

Pourquoi n'ai-je-pas fait comme eux,


Les gens simples, les gens tranquilles?
Qu'ai- je t chercher dans les villes,
Toujours courant, toujours fivreux?
Pourquoi vivre dans

les cits,

Quand j'avais ces flots que j'coute,


Et n'aimais rien tant qu'une route
Avec des champs des deux cts?
Il est

trop tard, l'heure est sonne...

Mieux que dans


une

fleuriste

consacres

ses

ses

Adieux Octavie

Pluies sur

le

au dcor parisien o

Carrousel
il

ses dclarations

et les

pt l'mule

autres pices

heureux d'Albert

Mrat, mieux surtout qu'en ses posws politiques (A Gambetta,


Malheur, Le Navire), c'est dans son Cotentin natal qu'il a rencontr ses plus belles inspirations. Plusieurs sont clbres chez
et toutes le

mritent

Les Pommiers, Dans


dtache

la

dune, la Falaise, Brmont, d'o

Dans

La

les ples

bise aigre

Cependant

nous

bouleaux et

du

les

pins rsineux

soir faitisiffler ses lanires;

je gravis le Brmont sablonneux,


renards et blaireaux ont creus leurs tanires.

je

CHARLES FRMINE

17

Les ajoncs hrisss me barrent le chemin;


Je m'arrte mon dos j'ai la mer et la plage,
Et je vois mes pieds, en se donnant la main,
Les collines danser autour de mon village.
:

collines

l'hiver sur vos flancs amaigris

Qu'il creuse et qu'il tarit, peut souffler ses ravages,

Je vous revois toujours quand les ajoncs fleuris


Jettent des housses d'or sur vos croupes sauvages.

Aussi le Raz Blanchart, la Vieille glise {il ne l'a pas nomme,


mais c'est celle de Carterei, hante des cormorans, et qui s'croule
dans la mer) :

Le
Et

sable et les vents

l'ancien village est enseveli.

y mnent

leurs trombes,

dunes l'ont aux trois quarts rempli,


S' levant ainsi que de grandes tombes
les

Au

front

du

portail de la vieille glise

S'ouvre sur la mer une baie jour;


Ronde, elle s'vide ainsi qu'une incise

Qu'un

Mais
Je

l'ai

le

tailleur

de pierre aurait

chef-d' uvre de Ch.

Frmine

faite

c'est la

au

tour.

Chanson du Pays.

donne tout entire dans l'Anthologie de 1903


Salut beaux nuages nomades,

Que

le

vent chasse de

la

mer

!...

Pays vert de ma jeunesse


Quel charme peut donc nous unir?

Il

me

suffit

Pour que,

d'y revenir

tte et cur, je renaisse.

Pourtant je n'y possde rien,


Pas mme un petit coin de terre,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

18

Sinon la tombe o dort ma mre...


Tout compte fait, c'est mon seul bien...

Ni cour, ni verger, ni castel,


Ni gras troupeaux, ni frais herbages,
Dont on va toucher Jes fermages
Lorsque revient

la Saint-Michel.

Il ne veut donc pas que je l'aime


Par intrt, ni vanit,
Mais dans ma pleine libert,
Sans nul profit et pour lui-mme

Pour
Pour
Pour

De

ses lignes,

pour ses couleurs,

ses taillis brillants d'ondes,

ses hautes terres bordes


vagues, d'cume et de fleurs;

Pour ses lins bleus, pour ses bls noirs,


Pour ses fosss et pour ses haies,
Pour les bouleaux de ses futaies
Et les pommiers de ses manoirs...

O mon

pays fier et sauvage


ne te revois jamais.
Que ce chant reste comme un gage
De tout l'amour dont je t'aimais
!

Si je

(Bouquet d'automne).
Frmine, etpovr votre destin, nous vous ddions
q.-.e vous rviez pour votre tombe, elle
grave dans nos c..rs dsuets, dans nos curs point dpayss,

Po.r ces

vers-l,

nos larmes;
est

car votre

et

Finscription

amour

de

cette terre fut

notre amour.

Ch.-Th. F.

WILFRD CHALLEMEL
(1846-1916)

le

I er

vrier 1916.

octobre

uvre

1846

La Fert-Mac

principale

Delbauve, chez H. Champion, 1903.


Voici ce que f crivis alors de ce livre
Posie de lettr.

{Orne).

et

V histoire de toutes

les

13 f-

mais V occamot verdoyant de

vers latins,

sion meraude ses stances franaises d'un joli

rons

le

eaux-fortes de

W. Challemel fait des

patois. Posie d'archologue.

Mort

Le Promenoir, avec

Le pote connat

les

gables et les fleu-

pierres bellement tailles

par

les

vieux

sculpteurs-imaigiers de son pays fertois, mais cette science ne

Va

dessch ni racorni. Posie de collectionneur qui a stylis

col

le

du xvn e sicle, et les gants la Phyllis ; qui mne V glise


une dame dvote du temps de Louis XIII, aprs avoir tendu sur un
vid

rseau d'archal le tulle noir o s'enveloppe un front austre,


la symtrie des

tuyaux de

de la dame, y peser
le

les

la

jupe ; puis

est

et

guind

descendu jusqu'au cur

scrupules dlicats ; car hier soir, surprise par

Malin,
Elle a dans le branle et le

motivand

Mais aussi Posie de sentiment dans Route abandonne, dans


Souvenir de la Chaux o dialoguent VOssement et la Racine, dans
Octognaire, et surtout dans Saint-Maurice, souvenir ddi son
le

ami le comte
Par toutes

nous tient. Dans Lumire


a Vaccent d'une trs fire philosophie. Elle est humaine, selon
mot du jour. Surtout elle est classique, sans froideur. Voici qu'au

elle
le

G. de Contades.
sortes d'attaches cette posie

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

dos de robustes Abyssins

le

pote

promne une

de la voie Appia. Il nous dit Ptrone sa

de roses blanches.

Mais

le

20

belle

romaine

le

long

louant des seins

litire

pote entend aussi, en dessous, la sourde

rumeur des chrtiens, celle qui des catacombes montait vers les
Dieux vaincus. Il y a mieux l-dedans que des bibelots d'art. Et
toujours nous pouvons le suivre sans peur de fastidies. Tout le premier il hait les longueurs, mme la Socit historique. 77 bouchera le trou d'un programme svre avec une exquise ballade improviste. Il rimera d'alertes strophes pour saluer la fin des sances,
songe son brquand l'abb
ses prires rituelles en retard,
est inquiet du potage.
viaire, quand Chrysale
qui a des invits,
Le pass n'est pas, cette Mttse, une cendre de mort qui la suffoque, mais une poudre fine qui la farde. Challemel eut beau vivre
longtemps dans les livres, il a connu aussi le paysan dans l'Estaminet, dans la Ferme, le garde champtre un peu bu des routes. Il a
t tourdi par Gaudissart aux tables d'hte ; touch par la nostalgie

des servantes loin de chez elles

; il

a vu

les ftes

populaires

parades. Et de partout rapport des tableaux justes, sobres

Mais

il

sait surtout les gros curs

normands, narquois,

grandgousiers, rarement papelards. Il parle ( eux

et

et les

et fins.

diserts,

d'eux) en pr-

pas le coin le
beaucoup vcu, j'imagine, dans cette bonne ville
de Sez que j'aime tant, o l'on ne se heurte gure aux bruyances,
aux ateliers criards, mais o l'on voit une antique cathdrale, des
sminaires, des couvents, dans les rues de l'herbe, d'aimables chalat, et

ce ct semi-ecclsiastique de son talent n'est

moins curieux.

Il a

noines, de discrtes personnes.

Avec

Sez, et la Fert, avec Fiers aussi, le pote est pris de

Domfront,

au

gibet

la ville

haut juche. Jadis on y risquait gros, de la table

Domfront,

ville

de malheur;

Arriv midi, pendu une heure.


Pas seulement le temps de dner.

Mais

Dans

le

nouveau Domfront o

L'archologue dne,

et,

l'on

aime venir

rassur, digre.

WILFRID CHALLEMEL

21

Aprs d'autres
logis

qu'on

dchance des

ha Muse
tre,

quand

et

avec plus de science, Challemel a salu les vieux

tue. Toutefois
fiers

sa pit aristocratique dplore surtout la

Manoirs dchus en fermes, tombs V auberge.

de Florentin Loriot est orientale et mystique.

elle exalte les

Une au-

plats de gueule et les crus savants, bourgui-

me Delarue-Mardrus se trahit Scandinave, fille de


gnonne.
Pirate monte sur la Cte Vassale. Vard dcoche les carreaux de son
anctre, V archer gallois. Dans Boissire par les prs smaragdins o
le lait sirupeux bave des seilles, bougent des vaches d'une Neustrie
hollandaise. Les toiles de Beuve sont d'une touche et d'une intimit
flamandes. Le pays de Bray de Roinard pleure dans une atmosphre grise. L'angoisse y blasphme contre l'usine sous un ciel bas,
industriel, dj picard. Mais la Normandie de Challemel est basse-

normande, d'entre

la Vre et le ruisseau de

Maure.

D'autres ont peint leur paysage natal de couleurs tranches,


exprs crues, tandis que ces tableaux-ci valent par la nuance. Des
potes ont chant leur

Normandie conqurante ; mais P allure

roque tail belle surtout pour les voisins.

La riche moisson

h-

d'pes

encore qu'il
donne regarder votre jalousie! Ce Fertois
Marches de la Duch
n'a point song aux horzains. C'est
pour tre de nous seuls got qu'il agena sa peinture anecdotique
et vernaculaire trs averti des choses normandes, de celles qu'on ne
voit pas de la gare, qui ne se devinent pas de la table d'hte.
Dans les bibliothques avez-vous hant les exquises Dsutudes?
Connaissez-vous les us de nos vieilles bourgeoisies, la noblesse des

que

je

soit des

aux rites du pass? Faitescomme Nicolas Lallemant, Vire, vers


ou comme le Pre Mauduit de l'Oratoire, ou comme Le VavasDans quelle mesure jouissez-vous d'une citation d'Ovide, de

htels Sagiens, et les vies doctes voues

vous des distiques latins


1785,
seur?

Sabinus, de Paulin de Noie? Reconnaissez-vous sur une assiette


les

monogrammes

de nos anciennes faences? Persillez-vous d'un

mot patois la chair savoureuse des gais propos?


venez ; pour vous le couvert est mis.

Oui? Lors cy
Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

AUX FERTOIS DE
Prface d'une tude historique sur

Anctres disparus, dont

En

le

La

1749

Fert

cette

poque.

vieux cimetire

parterres fleuris transforme ia poussire,


Fertois des temps passs,

Que troublent maintenant des


Heurtant de

jardiniers profanes

leurs rteaux les fragments de vos crnes

Au

hasard disperss;

Des choses de votre ge occupant ma pense,


je ressuscite une poque clipse
Pour vous connatre tous,
Et lorsque je dchiffre et grave en ma mmoire

Souvent

Les parchemins jaunis racontant votre


Je crois vivre

histoire,

avec vous.

Aujourd'hui, rappel vers ce pass que j'aime,

Je cherche ce qu'tait sous Louis

Le

petit

bourg

le

Quinzime

fertois.

vous, ses habitants que la froide mort glace,

Levez-vous

Un instant reprenez votre


Au soleil d'autrefois
!

place

WILFRID CHALLEMEL

23

Que votre humble demeure ainsi que vous renaisse,


Et que chacun de vous, tout joyeux, reconnaisse
Celle o fut son doux nid;

Du

vieux logis Pinson

les

monstres fantastiques

Pour vous mieux saluer penchent aux


Leur tte de granit.

toits

antiques

Les pignons auguleux des maisons disparues


Surgissent, profilant de tortueuses rues...

Pauvres morts ignors

Dans

cet

humble

ont jou leur rle ou lugubre ou

Ils

dcor, sur ce petit thtre,


foltre,

Puis se sont retirs.

Ils se

sont retirs dans

les coulisses

nous disparatrons, nous

Quand

sombres

aussi, vaines

ombres,

viendra notre tour,

Aprs que nous aurons, sur leur troite scne,

En

acteurs de province achev

Notre

(i)

sur

Dans

les

la

Potes de

non sans peine

rle d'un jour

(i)

Vie normande , du 31 octobre 1903,


La Fert-Mac.

j'ai

publi une tude

Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

24

SONNET
A UNE PINTE EN ANCIENNE FAENCE
DE ROUEN
trouve

La

Fert-Mac.

'

o luit un mail authentique


Ont des lambrequins bleus dcors avec art,
Et montrent saint Antoine en sa pose asctique
Avec son compagnon grassouillet et paillard.
Pinte, tes flancs

Qui premier t'acheta, sur de l'amphore antique?

Dans l'ancien bourg fertois rendis-tu babillard


Le tabellion Noyre au paraphe magique?
Versas-tu l'loquence au cur Robillard?

Honneur de mon

dressoir, brillas-tu sur la table

D'Antoine de Lacroix,

Oh que
!

le

prieur respectable?

de bons aeux par toi dsaltrs

Viens, afin qu'aujourd'hui je boive la

Des vieux pinteurs

fertois

mmoire

qu'a ddaigns l'histoire

Mais dont l'me rayonne en

tes cidres dors.

Wilfrid Chali.emel.

CH. FLORENTIN-LORIOT
(1849-1905)

Bibliographie Oricns, pomes, l'uvre capitale du pote, chez Lemerre


1895; la Tour de Bonvouloir, dans la Normandie monumentale; Nitocris,
drame en cinq actes, en prose (Lemerre, 1904); Essai sur les Mgalithes;
:

V Evolution en Archologie ; la Faillite des Dieux, impressions d'un voyage


dans l'Orient grec, chez Lemerre, 1900 ; VEncloch, 1902 un autre recueil de
vers introuvable Avant le Chtiment, la Fresque de V glise Saint- Julien, Une
;

glise champtre,

David

Ltvingstone, Explorations

et

Missions dans l'Afrique

quatoriale, etc..

Naquit Alenon, le 10 janvier 1849, au n b 110 de la grand'ru.


Son aeul tait meunier; son pre, ngociant en dentelles, tait de
Falaise. Sa mre avait vu le jour dans la Tour qui sert de porte
Domfront, et dont le pote a parl dans la Normandie monumentale, publie chez Lemle, au Havre, en 5 vol. in-folio, 1892- 1898,
ouvrage auquel Loriot collabora pour la description du Passais
normand.
Il fit ses tudes au lyce d' Alenon, son droit Paris, puis fut
pendant 20 ans avocat au barreau de sa ville natale. Dans ses premiers plaidoyers, crit un tmoin, il fit prendre des causes vul-

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


gaires

un

26

essor tellement lyrique qu'il plongea dans la stupfaction

peu habitue ces vertigineuses envoles.


malheur de se mettre dos les bourgeois d'A lenon et de
Domfront, en heurtant de front leurs manires de voir, de sentir, de
parler, et d'agir. Les gens sages dans ce pays, crit ce propos un
Normand, s'occupent d'abord de leurs intrts particuliers... Ce fut
surtout une grande tmrit de sa part de s'attaquer un homme tel
que M. Christophle, au moment mme o celui-ci disposait d'une
inflence qui faisait de lui le matre du dpartement, et cela dans son
propre fief de Domfront, o les gouverneurs du chteau taient
certes, dans leur temps, de bien petits seigneurs ct du puissant
gouverneur du Crdit foncier de France. Cette campagne fut dsastreuse pour Loriot, pauvre petit avocat sans cabinet. Plus tard il
est vrai, lorsque l'astre du gouverneur commenait dcliner, Loriot
lana contre lui, non sans esprit et non sans succs, une pice
la magistrature locale,

// eut le

aristophanesque, intitule l'Encloch.

Mais Loriot avait achev de se rendre impopulaire. Il avait


publi un recueil de posies, Avant le Chtiment, pour fltrir les
fermetures de chapelles

et les

Ferry. Le 21 janvier 1893,

un

service

pour

le

expulsions de religieuses, sous Jules

il fit

clbrer

Notre- Dame

repos de l'me de l'infortun Lotus

d'

A lenon,

XVI.

Enfin,

14 juillet suivant, il arborait, sa fentre sur la grand'rue, un


drapeau noir en signe de deuil pour la mort des victimes de l'insurle

rection, excite

au Palais-Royal par Camille Desmoulins.

causes de dconsidration, ajoute

le

mme

ces

correspondant, vinrent

s'ajouter des erreurs de conduite, des inconsquences, quelques ridiet, ce qu'il y a de plus grave dans un pays conservateur {de
son bien), la mauvaise gestion de sa fortune.

cules,

C'est alors que le pote qui a fait le plus d'honneur Alenon


dut secouer de ses sandales la poussire de son ingrate patrie, et

demander un

asile

aux

rochers

du Mont-Saint-Michel.

Loriot se confina, trois annes, dans une maison qu'on dit a voir
t celle de Du Guesclin.

J'emprunte

ce

qui suit un

Saint-Michel, pour Loriot, fut

article
le

d'Oscar

Havard

: 1

point vocateur de tous

Le Montles senti-

CH.

27

FLORENTIN-LORIOT

ments qui rgnaient la fois dans son me : culte des horizons infipour les stabilits monumentales, tendresse atavi-

nis, prdilection

que pour

les

chants de VOcan,

les souffles

des cyclones et les rumeurs

des vieilles pierres.


(.{Les

pcheurs montois aimaient ce moine en sabots, cet ascte en


bique, qui, le chevalet sous le bras et le bton la main,

peau de

s'orientait tantt vers les hauteurs et tantt vers la mer.

Le

soir, lors-

qu'il avait fini sa tche, Loriot rassemblait ses voisins, pcheurs de

coques

et

ramasseurs de varech, dans la rue,

et

leur lisait, la clart

lunairt, tantt V vangile et tantt Shakespeare.

Gallus, qui tait son voisin de Saint-Pair, ne fut pas

vain clbre attir par

Une

le

lite d'artistes et

gnie
de

du

le

seul cri-

pote d'Oriens.

lettrs,

Puvis de Chavannes, Pierre de

Nolhac, Etienne Lamy, Frdric Plessis, Engerand, de Hrdia,


le P. Constant, Robert de Bonnires, Gaston La Touche qui fit son
portrait,

H. Onfroy,

le

souriantes tendresses
77 s'chappait de

Lieux Saints

et

Comte de Contades

Normandie de

dans l'Orient

impressions de voyage
archologue

et

un

V enveloppaient de leurs

longs mois pour s'en aller

grec. Il

la

en rapporta un

Faillite des

Dieux

livre,
.

aux
ses

Ce fut un

gyptologue rudit.

pas connu jeune, mais son dclin, lui qui fut si brillant/ Une cravate mal noue, un col ferm d'un seul ct et battant
de Vautre comme le cercle cass d'un tonneau ; une houppelande
chauve, vrai manteau de pluie pour vieux chanoine sans servante ;
des grgues tortes, ingales, dont les boutons aux cous tirs pou-

Je ne

l'ai

sent des boutonnires d'une autre longitude; des souliers de cur

moins la boucle et qui rabotent les cailloux, tel j'ai vu celui que la
mort a fait auguste, et qu'un gnie acide et intermittent ne permettait pas de prendre pour un bonhomme.
En 1902, dj trs malade d'albuminurie, toussotant, il avait eu
peur d'un hiver de plus dans la maison de Du Guesclin, au Monto pensez-vous qu'il vint chercher de la tideur?
aux fentres sans bourrelets, un sixime
sur la plus havte maison de la Butte.

Saint-Michel;

Dans xm
tage,

et

logis d'artisan,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

28

// est mort chez des parents qui V arrachrent ses courants d'air,
son nid de cigognes entre deux chemines, le soignrent quelques
mois et hritrent de lui.

La premire fois

que je le visitai rue Lamarck, je vis dfiler chez


ceux qui devaient consoler ses derniers jours : son ami Onfroy; une jeune femme d'Alenon, ancilla et domina, un joyau
rose et noir qui brilla une seconde entre deux portes, un religieux
qui devait lui donner V absoute, et ses deux cousines Carlet.
Carlui tous

un

nom

Domfrontais. Ce fut aussi celui de Marivaux.


Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux est n Paris par cas forlet,

vieux

tuit.d'un pre

un

normand, qui Va

des anctres maternels de

vite

ramen dans

mon ami

le

Bocage. C'est

Loriot.

Le jour que Loriot mourut, nous parlions de lui la maison et


soudain ma femme se prit dire : Oh! c'est trange, regarde le chat,
on dirait Loriot.
Et deux secondes durant,
ronde, les

ce fut Loriot en effet

mmes moustaches en

bataille,

mais

les

la

yeux

mme

tte

surtout, les

yeux, l'un presque ferm, Vautre dcochant des carreaux de soufreLe pote aimait beaucoup cette chine de noir velours. Ils se caressaient l'un Vautre, la bte et l'homme, en des gestes clins et flins,

pareils;

nous ;

fascinaient tour tour. Au moment o l'me s'est


du corps pesant, Loriot a voulu certainement se rvler

ils se

affranchie

il s'est

manifest dans la forme souple, dans

le

corps lec-

trique qu'il aimait.

mortem,
Dj gourd comme un demi-paralytique
sans armature, coul et fondu dans la tonne de sa pelisse, tranepieds, il semblait parfois absent ou lointain. Eh bien, non, il avait
Cette attitude de chat ironique et batailleur, reprise post

lui avait t familire.

tout vu, tout pes, tout capt. Quelques

rappelait
fugaces.
naturel,

De
le

phrases incidentes,

les

vingt couteurs

plus grand pote

il

semaines plus tard, il vous


les nuances

les gestes esquisss,

avait t

est celui

qui a

le

les

plus sagace. Et c'tait


sens les plus affins...

Une phase
quand

de nos relations nous fut bien douloureuse. C'est


je prparais l'dition des Cendres. Il me racontait le pote

la destine tragique.

Ensemble nous commentions

ses derniers

CH.

29

vers, et

nos gloses soulevaient

un un

les

FLORENTIN-LORIOT

pesants problmes de

miti posthume, de la survivante inquitude

du mort pour

ses

l'a-

ma-

nuscrits, de nos devoirs en face des reliques, de l'intrt poignant

des uvres encore larvaires, et de

cette

nudit sacre du pote qu'il

faut craindre d'taler... Or Loriot se savait condamn. Est-ce que


parfois sa langue gele ne s' engourdissait pas comme un ruisseau

Lui aussi s'inquitait de ses manuscrits inachevs; lui


aussi craignait la destruction de ce moi idal, aprs l'autre! Alors,
tous les carrefours de nos phrases, il heurtait son propre spectre,
d'hiver?

fraternellement accroch

au bras du premier mort. Les moindres


une application douloureuse

allusions Millet trouvaient en nous

un autre destin. Nos yeux, qui devant la plaie vive se dtournaient


coup, nous prouvaient justement que cette allusion nous l'avions faite, in intimis. Et les ouates d'euphmismes, les tendres
charpies d' antiphrases dont nous amortissions, dont nous pan-

tout

sions nos rflexions blesses, n'empchaient pas toujours notre sensation de s'corcher

Florentin

Dans

Alenon.

ami disparu
il

Que

le

Mont.

Il fut oblig de partir.

les

semblait que les murailles fodales aboyaient

signifiaient ces paroles sibyllines?

Que Loriot

ait eu le

don prophtique,

je

n'en serais pas autrement surpris.

et

d'autant plus lucide,

fois

Pendant

nuits de

croyait voir les remparts et les tours s'animer et com-

battre. Il lui

nage.

mort Paris le 2 juillet 1905 et fut inhum


Libre Parole , Oscar Havard salua son

La

aLoriot quitta

tempte

au tranchant du mot.

Loriot est

il

me

au

car-

et serait-il le

premier?

Un jour d' exaltation fivreuse

raconta que V Archange lui tait autre-

apparu dans son sommeil,

lui

cherche de ses sanctuaires oublis.

commandant de partir la reLe pote n'ayant pas eu l'or-

gueil de croire ses voix, la Vision tenace reparut et de sa mission


lui

promit un gage.

sur la grve

Et

je

me mis

rauques, de

ma

main midi

Le jour mme, me

dit Loriot, je vis

une femme

quelque force inconnue m'obligeait croiser sa route.


lui dire, sans tre matre des paroles qui sortaient,

gorge, que

elle tait

le

lendemain elle serait morte. Le lendedans les sables ! A lors je ne doutai

enlize

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


plus, je partis. Regardez sur

Orient, dans la crypte

Michel, mais oublie

et

mme

le

mur

cette toile, je l'ai

30

peinte

en-

anciennement consacre saint


perdue depuis des sicles, et c'est l que le
trs

vainqueur du Dragon m'a conduit.

Ch.-Th. F,

FLORENTIN-LORIOT

CH.

3I

THERMONTHIS
A
Memphis dormait. Six

rois

de

pierre,

D'Immortels qui verraient passer

dans

le vol

Estve.

la

pose

des ans,

Dominaient, de leurs fronts mitres de granit rose,


Les palais ingaux leurs torses puissants.

L'aube sur

les

degrs des

tombeaux imposants

Descendait dans sa gloire avant

le

jour close

Chphrem, et puis Chops, par-dessus toute chose,


Levaient leurs deux sommets lointains et rougissants.

Drcites sous leur amphore l'gal des statues,

Des femmes, aux bras nus et bruns, de bleu vtues,


Marchaient sous

Mose, en ce

Et

la fille

Ce

fils

les

palmiers vers

moment,

des

rois,

passait,

le Nil violet...

dormant encore,

Thermonthis, recueillait

de sa piti plus charmant que l'aurore.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

32

LES COLONNES DE TYR

Les colonnes de Tyr alignent sur la plage


Leurs

fts, blancs, jets

Si pesants

que

Sans pouvoir

Le

le flot

bas depuis d'anciens revers,

qui

les

frappe en travers,

les rouler, les polit

pilote aperoit

d'ge en ge.

au cours de son voyage

Ces naufrags de marbre demi recouverts

Par

les sables ross et les

Et dont

la

tamarins verts,

forme longue est

Monument que

j'rige

comme un

au bord des mers

sarcophage.

d'oubli,

D'un cur plus gnreux que ne t'ai-je tabli


Dans cette intgrit qui t'aurait fait durable
!

Mais, Temple rv que j'aurais

Ton bauche en

Aux grand

btir,

ruine est dj comparable

troncs chous des colonnes de Tyr.

CH.

33

FLORENTIN-LORIOT

COURTISANE JUIVE
Pleure, trangre ple, avec ton Meyerbeer

Tu mconnus

le Christ,

C'est le vide qui rgne en ton

C'est l'Infini qui

et depuis lors, Juive

manque

me

plaintive,

ton dsir amer.

Comme un rocher que bat l'infatigable mer,


Ton cur du grand amour lassa les tentatives.
L'Infini

tu l'attends des volupts chtives

Que donne en

dfaillant, ta prissable chair.

Trop longtemps

tes bras blancs,

au sommet des

terrasses,

S'ouvrirent, implorant l'esprance des races.

Tes yeux ont trop plong dans

le ciel

chaste et bleu.

Ton corps s'est fatigu de l'attitude austre,


Et vend, pour en finir, aux amants de la terre,
Ses flancs dsesprs faits pour porter un Dieu

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

34

VOIX DANS LA NUIT


Fragment.

L'hte et

le serviteur,

dans

le palais

de corne ou la porte d'ivoire

Par

la porte

Du

songe vridique et du rve

Murmurant

tout dort.

illusoire,

et lger, l'essaim nocturne sort.

Des yeux briUent dans l'ombre,

Le vainqueur
Les grottes,

d'Ilios, est

et quelqu'un de terrible,

dj revenu.

les rochers, les bois l'ont

reconnu;

Mais l'homme ignore encor sa prsence

Comme un
Tourne sur

prtre qui fait


le

un

sacrifice

invisible,

aux dieux

brasier les entrailles brlantes,

Tel Ulysse, accoud sur des toisons saignantes,

Tourne et retourne en

lui

son cur silencieux

Ils sont l, profanant le palais de ses pres,

Ces rivaux, qu'il rserve des noces amres

De

la captive

impure

ils

possdent

les flancs,

Et repus des plaisirs qui font har l'aurore,


D'un cur vide et superbe ils convoitent encore
Le lit baign de pleurs de l'pouse aux bras blancs...
Elle est seule, elle est triste, en sa haute

demeure;

Elle carte son voile et se lve demi;

Et dans

la

grande paix du palais endormi,

Ulysse entend sa voix qui se lamente et pleure.

CH. FLORENTIN-LORIOT

35

PITI

Sui les bois d'o

Sur

que

les bois

La dame en

Ouvrez au

DE LA DAME

jaillit la

le

bte effarouche,

cor funbre emplit d'moi,

sa piti sereine s'est penche


cerf, dit-elle, et qu'il entre

Qu'il boive au bassin clair

Une eau

tinte

Que

lambrisse un grand

lierre'

au milieu des murs

dont

Se coucha sur

Ne

de

le crucifix

feu,

btes tendit la clmence de Dieu

le cerf,

les

aux

victimes.

pleurs argentrent les yeux,

le seuil, et les

clos,

la feuille immobile.

Qui, pour les protger, s'assimile

Et

cour en repos,

la

toits,

Saint Hubert, quand parut

Aux

chez moi

o de son bruit dbile

au milieu de

Sous l'ombre des grands

chiens furieux

mordirent qu'en rve aux dpouilles opimes.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

NNUPHARS
Sur

les feuilles

tincelle;

on

des eaux, l'albtre de leur tige

croit voir, livre

Une frle armada


Et que la lampe en

d'Elfes
fleur

Partez-vous vers l'rbe,

elfes

Que Shakespeare inventa dans


Partez-vous vers la rive, o

Sous des portiques bleus

au

flot

qui dort,

aux barques
du nnuphar

le

d'or,
dirige.

au vol lger
ses divins

mensonges?

l'on voit voltiger

vain peuple des songes?

Ch. Florentin-Loriot.

36

ROBERT DE LA VILLEHERV
(1849,1919)

II est

le

15 novembre 1849 sur la cte d'Ingouville, alors com-

mune indpendante du Havre.


premire comdie

le

ans sa
en oubliant

Il prtendait avoir crit six

Retour

la

Campagne.

Il a dit,

volontairement les Ballades galantes, publies au Havre, chez

en 1876 : Mon uvre commence la Chanson des


le jugement que portait sur cette plaquette le pote des
Odes funambulesques dans une lettre M. de la Villeherv :
Nous sommes troitement parents par l'amour de la posie, le
souci du travail achev, et la conscience qui nous empche de nous
contenter demi. Etroitement parents, rien de plus juste. De la
Pelletier,

Roses. Voici

Villeherv, la pipe

aux

dents, coiff

d'un large bret montmartrois,

flanqu du Dictionnaire de Rimes qu'il avait collig pour son usage


et qu'il essaya de publier, plissait de longues heures sur une strophe, sur

un

vers,

sur une rime, attentif

colonne de chiffres,

comme un

comme un bon comptable sa

ouvrier scrupuleux son tabli.

Il n'tait point la proie des forces obscures et dionysiaques qui

grands inspirs, comme leur insu. Selon l'ex: il n'eut de gnie que dans la mesure o il se
connut. Ce pote n'eut jamais V exaltation indicible, les jaillissements sublimes de l'inconscient. Il s'enferma dans le cadre troit de

explosent chez

les

pression de G. Sorel

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

38

raisonnements analytiques, de formules mcaniques, appliques


ingnieusement et rgies par les exigences d'une rime opulente.
contraste de V homme casanier et rang, ayant bien

Amusant

appris son mtier chez son patron Banville, et fabriquant froidement de mirobolantes poupes. Des poupes bien corsetes, quittant

le

sol de pieds prestes, et dtachant

au bout du

vers. Car,

et

savamment

cette cole, tout le vers est

par un mystrieux

C'est elle qui,

gendre Vide

pour

et fatal

leur ruade

dans

la rime.

pouvoir, ne du sujet, en-

l'image, et les enchane l'image et l'ide suivantes.

essentiel, l'organe vibrant, qui prpare le spasme


au bout du vers. La consonne d'appui ne lui suffisait pas toujours ;
moutons son gr rimait insuffisamment avec Bretons, il lui fal-

C'est donc

lait

mot

le

coutons.

Dans Ko-Mat,
obtenir

ou

somme ne
Il

il

remit six vers achevs sur

le

chantier pour

nomme une rime o le son ft exactement rappel, comme

va

le

pouvant

satisfaire.

venir, celui

que j'attends,

Au cur fort, que


Au fleuve...
Prenons dans

le

le

homme
nomme

jeune

l'oiseau des hautes cimes

Jardin du cur un autre exemple

La paix est ici. Bonne et sereine, elle accueille,


Ds la porte; assez bas pour qu'un enfant les cueille,
Tendent leurs roses les rosiers du jardin frais.

qui

le pillerait,

II se livre, il est

Qu'on

le

il

peut dire

sans dfense,

il

J'offrais.

n'a point cure

dfende, tant le jardin de la cure.

Cueille jamais entranera dans son sillage accueille. Ainsi,

bien voir,

cette richesse se

du charme de

prive volontairement des ressources

et

l'Inattendu.

N'est-il pas visible que le mot


pour obtenir le verbe j'offrais

frais
la

a command

le

vers suivant

premire personne de l'impar-

ROBERT DE LA VILLEHERV

39

faifi

Que

pour

le

le

jardin de la cure a ncessit

II se livre,

De

le

vers prcdent, avec,

bourrage en coton, ces rptitions prissologiques


est sans dfense,

il

il

n'a point cure?

Villeherv s'est priv de rimes excellentes et neuves, et

la

moins prvues, en subissant

trature

un

les

absurdes prohibitions qui dfen-

un pluriel, cartent l'hiaUis,


mme harmonieux. La Rime lui fut une vieille matresse imprieuse, un collage trop long, impossible secouer. Ainsi se croyait-il
fidle la Tradition. Mais il y en a plusieurs. L'histoire de notre litdent

singulier de rimer avec

nous montre

les

Matres nouveaux ddiant aux vents quel-

ques cendres des Urnes anciennes. Villon emprunte Eustache Des-

champs, mais V pure

et

V amende. Charles d'Orlans

et

Martin Le-

franc avaient pareillement corrig la technique de Guillaume de Lorris


et

de

Jean de Meung ; Marot innove son tour ; Ronsard, en imi-

tant, cre

Malherbe

leurs malheureuses

institue des lois nouvelles, quelques-unes d'ail-

enfin

Hugo

instaure la coupe ternaire.

La

Tra-

une rvolution, au moins une Rforme qui a


dangereux de faire table rase du pass, il est criminel

dition c'est, sinon


russi. Il est

de dissiper

un

glorieux hritage, et je n'ai garde de dfendre ceux

qui n'ont plus d'autres rgles que leur caprice.

nous apporta de prcieuses

et

sages conqutes.

Mais le vers
La Villeherv

libr

n'ac-

aux lois de Despraux que le trimtre. Toute son


uvre fut asservie aux illustres exemples, la phrase Banvillesque, qui s'amuse aux sauts prilleux, se dclanche et se contourne
quelquefois doulotireusement et grand pril, pour attraper une S
ncessaire au bout de l'alexandrin. Cette technique troite s'interpose
entre sa vision et le monde vivant. Racine, Corneille taient moins
cepta d'innovation

stricts, tout prendre : ils crivaient je voy, je say, se privant sans


remords d'une lettre fcheuse ; et quant au remords quelle escobar-

derie de l'crire sans

S final?

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Aprs

la

40

Chanson des Roses, le Gars Perrier, roman chez OllenPuis un autre roman en collaboration avec Georges

dorff (1886).

Millet

la Princesse Ple,

chez Vanier,

Et

mme

le

Boniment,

les

comme

ces titres vous en con-

Paroles du Rgisseur,

sandre, Polichinelle, Pierrot, le Matamore,


les

dcors

Sonnet du fond de

ville,

temps,

vers.

ce n'est encore que Littrature,

vaincront

En mme

diteur (1889).

Toute la Comdie, en

etc.

Madame

Aprs

Cas-

les acteurs,

Sonnet pour dcrire

le

repaire

des bandits, celui la louange du jardin, Sonnet pour faire voir


la fort. uvre de patience, art chinois qui sculpte avec un mtier
raffin

jouer

jusqu'au bouton invisible o s'insinuera

un

ressort secret. coutez

le

doigt

pour

LE PDANT
Mais plus gonfl de vin qu'une outre pleine
(Tournez un peu les yeux de ce ct)
Voici venir,

comme un

autre Silne,

Se dandinant sur un ne bt,


Un ventre auguste en sa capacit.

Pdant qui, sans nulle hyperbole.


commente, interprte, interpole,

C'est le
Glose,

En

hbreu, grec, turc et nerlandais

Et

le

baudet qu'il monte est un symbole,


Car il duque les baudets.

LE SONNET A LA LOUANGE DU JARDIN


Sous les prestigieux dmes de frondaisons
D'o tombe avec les fleurs on ne sait quel mystre,
Rien dans ce beau jardin ne rappelle la terre
Souffrante, et le cruel

changement des

saisons.

faire

ROBERT DE LA VILLEHERV

41

Car j'ai vu, quand, rgnant dans l'orgueil de leurs


Les dames font sonner au marbre des terrasses
Les longues cannes d'or qui reposent leurs mains,
Les satyres de pierre en leurs gaines uses
Sourire, et, curieux, penchs vers les chemins,
Les voil qui se sont dguises.
Ils disaient
;

II fut

deux

fois candidat

races,

V Acadmie,

il

eut

une voix

et

on lui

prfra Lavisse. Il eut 4 voix et on lui prfra Bornier. Il se consola


de ce double chec en rimant l'trenne et la Comdie du Juge; mais

deux

coups de couteau. D'o les ImpresJe ne conterai pas la nuit


d'pouvante o Jean-Charles Schrer, domestique congdi, assassina la petite servante Angle, puis la premire Madame de La
entre les

il

y avait eu

les

sions de l'assassin {Ollendorff, 1894).

Villeherv, et frappa
ce petit

homme

le

pote lui-mme de 18 coups de couteau.

avait la vie cheville

au

Mais

corps, et devait atteindre

70 ans.

pour

son arme du crne o elle tait endeux mains; encore me laissa-t-il au


cervelet exactement quatre centimtres deux millimtres de fer.
J'appelai au secours. J'avais prolong la dernire syllabe du
mot secours, ainsi que dans les mlodrames font communment
les gens qu'on assassine. Seulement, est-ce que ma voix porterait?

Schrer,

fonce, dut

ni' arracher

y mettre

les

Je craignis que non. Au secours, 3 syllabes sourdes. Donc, un


mauvais appel. Je changeai, je criai : A moi, vite, vite!
Mme quand on le tue, il fait de la littrature. Et la suite du rcit
le montre se comparant lui-mme, au plus tragique de ses gestes de
dfense, aux chiens savants du cirque Corvi.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

42

Le pote guri donne au Thtre des Potes Lysistrat, et port


VOdon le Roi de fortune. A ce thtre, il finit par faire accepter
l'Ile enchante (1901). Mais il se voit refuser le Toit de misre,
la Comdie-Franaise.
J'allais omettre de citer : les Armes fleuries publies chez Lemerre (1892), P appui de sa candidature V Acadmie, et Petite
ville, 1 vol. in-12, dition de la Maison du Livre (1914). De la province le pote a vu le cur, le maire, le vieux prtre, la vieille fille, le

juge de paix,

le

mdecin,

le

sans attendrissement; mais

Comme

notaire, l'aubergiste
il

de tous les sujets qu'il

du

Soleil d'or

en fait la caricature sans malice.


lit, il

s'en

amuse

et tire d'blouis-

santes fuses.

En

Lyon; en 1905, dans


Montgeon, sub Jove, on reprsenta le Mystre de Saint
Nicolas et des Trois belles Filles qu'il sauva du pch. Le vers, de
plus en plus dhanch, a maintenant de la raideur dans les jambes,
parfois, (v. La souplesse lgante, c'est la seule qualit que me reconnaisse Mends, solait dire La Villeherv, avec un peu d'aigreur. )
On reprit ce mystre Rouen, avec grand clat, pendant les
Ftes normandes. C'est la pice de Lucie Delarue-Mardrus, Thorborge, reine de mer, qui primitivement avait t inscrite au programme. On avait mme la promesse d'un ministre. Ce drame de
1903, le Jour des lections fut jou

la fort de

l'exode des Vikings vers l'Estuaire squanien tait d'ailleurs indi-

qu pendant ces ftes de la Race, devant nos frres Scandinaves.


Mais au-dessus du ministre il y eut l'organisateur des Divertissements : un vaudevilliste! Et la femme du vaudevilliste avait prcis-

ment soumis un pome au concours de la Vie heureuse, o Lucie


Delarue-M ardrus tait juge.
Faites couronner mes vers, on
jouera votre Thorborge. Donnant donnant.
Le march honteux, la Prire aux mains jointes, furent repousses ; au lieu du drame nordique de nos origines, nous emes le joli
recollage archologique, artificiellement, loquemment moyengeux,

ROBERT DE LA VILLEHERV

43

grand jeu de rimes

sans
V intrigue?
Hlas! il arrivait tout juste placer de temps en temps un lever de
rideau, ou dcrocher un prix de 25 louis V Acadmie fonde au
La municipalit havraise fit
Havre par ce bon potard Foloppe.
donc une bonne action en lui confiant une petite chaire, un cours
d'histoire de la Posie franaise, et, pendant la guerre, d'humbles
de la Villehevv, avec

mysticit.

En

le

riches, le mystre

faut-il infrer que le pote fut habile

fonctions V htel de

ville,

*
* *

Un

loge

au disparu

il n'tait

pas dcor! Pourquoi?

De

la Villeherv,

quis, ne boudait pas la Rpublique.

Gentilhomme,

C'est assez incomprhensible.

qui se disait maril tait

dmocrate.

parmi

les Normands. Mais pas toujours, comme en tmoignent le Parnasse breton de Tiercelin, et V Anthologie des Potes du Terroir de Van Bever, o il se voulut sous la bannire d'Armor, ayant le choix. Si le
Havre commmore par un buste son pote municipal, que ce soit au

Breton d'origine,

il se

rangeait selon l'opportunit

quartier breton de Saint-Franois.

L'uvre matresse du pote c'est, en mme temps que la plus


: Toute la Comdie. Jamais il n'a rencontr un sujet

caractristique

plus adquat son


verbale

talent,

un

dcor plus favorable sa fantaisie

jardins bleutres sous la lune, Landres dont luit l'habit

hymnes de joie la Rose et au Chvrefeuille, il droule ses


pour les Jeux de Thalie avec une ingalable virtuosit. Il
s'enivre de sons ptillants comme du Champagne, gnreux comme
un vieux bourgogne. Et sa phrase tourne tout de suite des yeux
blancs dans l'extase verbale. L'extase, le mot le plus frquent sous
sa plume, comme sous la plume de son matre Banville. Le pome
de satin,

toiles

que de la Villeherv rcitait


aimait

Et

le

mieux,

c'est

lorsque, mais bien tard

Sur

le

plus volontiers

le

et

sans doute qu'il

/'Ode la nuit.

sur la cime hautaine,


gazon des bois o chante une fontaine,
!

ANTHOLOGIE DES POETES NORMANDS

44

Sur la berge touffue o dort un vieux bateau,


Partout o posera sa course cadence,
L'Aurore aux pieds d'argent laissera la rose
Pleuvoir des plis de son manteau;

Et

lorsque, mais bien tard

faudra

Il te

Les

toiles,

cueillir sur ta

toi que je supplie,

route plie

couleur de jade et de bryls,

Mira changeante,
dans la lumire o l'oiseau chante,
Vers l'Orient plein de prils;

Sirius blanc, Algol dor,

Et

t'en aller

Non

tu ne seras plus dans la morne tendue

Celle qui s'indignant de sa beaut perdue.

Gmit
Mais,

et s'en

va seule en

comme au

se tordant les bras;

loin s'pand la voix des grandes Lyres,

Des accords monteront vers toi de nos


O Nuit et tu les connatras
!

dlires,

Et, tandis qu'au jardin dlivr d'pouvante,

La Rose, de sa
Te sourira sous
Nos Amours te

lvre exquise et bien vivante,


les

rameaux

entrelacs,

feront avec .mille caresses,

Parmi l'envolement radieux de

Une couronne de

tes tresses,

baisers.

(La Nuit.)

Je

citerai ce dbut de

Ce

n'est pas vrai

Mythologie

ne sont pas dserts.


quoi bon tant de roses ?
S'il n'est plus d'Egipans affols de clarts,
A quoi bon les rayons obliques des ts?
Quoi qu'en disent ceux-l qui vivent dans les proses,
Si la Dryade est morte, quoi bon tant de roses?
Ce n'est pas vrai les bois ne sont pas dserts.
Si la

Dryade

les bois

est morte,

ROBERT DE LA VILLEHERV

45

Sa langue chtie et calque sur les plus nobles modles n'a manqu que d'motion. Corolle gracieusement dcoupe, mais raidie par
le gel, fleur sucre de givre, fleur de percale. Il pille Ophir et met sac
Golconde. Son vers est pur, froid et brillant comme le cristal, vide
comme une coupe sans breuvage, et sans fleur coupe. Son art videmment l'amuse et l'merveille. Si ce n'est dans le livre trange, o
elle

s'imposa de par

le

couteau de Schrer, de son uvre, de la Vil-

leherv a banni la douleur.

Andr Foulon de Vaux

Ame

sans rsonnances.

remarquer justement, tout en


tel degr, elle devient ennemie
du sentiment et de l'motion profonde; qu'une uvre d'art n'est
complte que si tout s'y tient en quilibre ; et que par l'excs de dons
naturels soulignant l'insuffisance de la technique, aussi bien que par
lui

fit

louant sa virtuosit, que pousse

un

l'excs de la technique soulignant l'insuffisance de

dons naturels,

Le
du fond et le fini de la forme.
a surtout demand son vers d'tre pittoresque

une uvre qui penche trop d'un

ct est boiteuse et contrefaite.

contraste est pnible entre la pauvret

De
par

la Villeherv

les associations

curieuses de syllabes, les sons inattendus, la

raret des vocables choisis, le chatoiement des rimes.

mme

Un

pote de

respectueux de sa forme, a d'autres exigences.


Un journal de Rouen a lou la sincrit de la Villeherv ; qu'entendil par l? L'crivain sincre nous ouvre son cur et celui des ausentiment,

tres.

trs

L'auteur de Toute la Comdie n'a rien qu'en sa mmoire

li-

vresque et ses mains subtiles.

J'ai crit de Lucie Delarue-Mardrus que

les

pomes dont

elle

porte la gestation en la songerie d'une courte matine, et qui jail-

en quelques cris, naissent dfine sont pas plus susceptibles d'une retouche qu'un bb.
Voil une sincrit, une spontanit
si vous voulez,
asiatique

lissent d'une parturition sanglante


nitifs, et

mais comme Bacchus dompteur de monstres, mais comme Bacchus


enivr d'une liqueur divine.

De

la Villeherv

moule sans moi avec prudence, mosaque adro

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


tentent; son stuc est fait d'une

broy avec

les

poussires prises

46

chaux depuis longtemps teinte,


aux marbres illustres ; il le peint,

et
le

que parfois la matire s'amaigrit sous la


d'ordinaire, on ne voit pas l'effort. Ce pltre, on dirait

polit, le gratte, si bien

lime.

Mais

du Paros.

Dans son thtre, il y a de beaux morceaux lyriques, mais pas


plus d'action qu'en celui du vieux pote Moncchrestien de Falaise.

* *

Pourtant ce nom ne prira point. Aux Champs-Elyses, V au gelas


me de Rambouillet.
V accueillit, avec Voiture, pour le prsenter
Et si, vivant, il ne fut pas de V Acadmie des Boylesve et des Jean

Aicard, mort, notre quit

cur

le

range parmi

les htes

comme Malherbe

de la

Chambre

mais comme lui


triompha (2) par la puissance du travail et la vertu des beaux
modles. Honneur donc celui qui, contre les Assassins de la Langue et du grand Vers hrditaire, a dress son uvre froide et pure.
Bleue. Il eut

le

sec,

(1),

Ch.-Th. F.

Et cette scheresse de cur, en limitant chez

lui la dpense nerveuse,


jusqu'au quatorzime lustre, malgr ses blessures au bras et au crne.
(2) Triompha, oui, malgr sa demi-obscurit, triompha dans l'admiration
de quelques-uns, et d'abord en lui-mme. Nul hommage ne vaut
pour nous
celui que notre conscience nous dcerne.
(1)

le

mena

JEAN LORRAIN
(1855-1906)

Paul- Alexandre-Martin Duval,

Jean Lorrain, est n Farmateur, mais avait t


mousse, et son grand-pre fut un corsaire illustre, redoutable aux
btiments anglais, au temps du blocus continental. Ernest Gaubert a

camp

le

9 aot 1855. Son pre

dit

tait

du plus
du plus impulsif des crivains d'aujour-

soulign cet atavisme de matelots qui explique l'uvre

du plus
d'hui. Dans
naf,

sincre,

la brutalit

complique

et atroce

de ses proses, crit

Gaubert, nous re verrons les traces d'une mentalit faite de dsolation, de solitude, et de nostalgie.

tudes Louis-le-Grand, Henri-I V, et chez les Dominicains


mais vacances Fcamp. Chez ses derniers ducateurs,

d'Arcueil,
il

Mais bientt guri de sa crise mysaux hussards de Saint-Germain, puis par per-

se crut la vocation sacerdotale!

tique, il s'engagea

mutation aux spahis de Biskra.


Je ne conterai point son histoire au Quartier, ses collaborations
aux quotidiens, les tapes de sa grande renomme. Il vcut beaucoup Paris, et surtout Nice et le long de la Riviera. Dans cette
A nthologie, qui n'est point consacre la prose, je ne donnerai que la
lise de ses pomes : le Sang des Dieux, Lemerre, 1882; la Fort
bleue, Lemerre, 1883; Viviane, Lemerre, 1885; Modernits, chez

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

48

Savine, 1885; les Griseries, chez Tresse et Stock, 1887; l'Ombre


ardente, chez Fasquelle, 1897. Il mourut le 30 juin 1906, dans les
bras de son admirable maman. On croit qu'il se perfora l'intestin

en

s' administrant

un

Henri Bataille a

lavage intestinal.

trac de lui ce portrait

Il y a vraiment en lui comme des anctres qui pleurent, toute


une race de Normands qui lui vantent son insu les vieilles aven~
lures de leur horde libre, les pieds nus dans les boues et les coussins
impriaux. Sa face claire, aux maxillaires assassins, prte pour le
casque et le turban, dit nettement les alternatives qu'il y a en son
a.

me

de raffinement

de bestialit.

et

Jean Lorrain fut thromane. Il n'y a rien de plus dire, crit


Normandy. Rien de plus ne peut tre prouv. L'ther explique tout.

(Jean Lorrain, par Georges

Normandy etM mo Aurel,

Paris, 1907).

De Georges Maurevert, claireur de Nice, 17 janvier 1907 ;


Qu'ont faire les considrations de morale, de vertu, de vie prive, quand il s'agit de rendre justice un pote} Etes-vous ses con-

Vous doit-il des comptes? Comme


homme, non pas.

fesseurs?

De Rmy

de

Gourmont

de Sainte Muqueuse,

s'il

Si

pote,

M. Jean Lorrain

oui.

Comme

a propag

le

culte

a chant ce qu'il appelle modestement des

amours bizarres, ce fut en un langage qui tait de bonne race. Son


got de la beaut a triomph de son got de la dpravation.

Et j'ai moi-mme
Muses {Paris, 191 1)

crit les

vers suivants

dans

le

Verger des

A JEAN LOKRAIN
S'il tend les mains vers tout ce qui luit, ce barbare,
Qu'en Lutce-la-Chaste a vomi sa gabarre,
Ses sens, extasis d'art et de volupts,
Asservissent la Ville ses brutalits.

JEAN LORRAIN

49

style est d'un blond vif, et dnonce, aux aisselles,


Les touffeurs de son vice et des abcs qu'il cle.
Dans le miroitement laiteux des pridots
Astart lui dcoche un sourire vert d'eau.
Fou des poivres trop forts et des parfums trop riches,
Et certain qu'un esprit plane sur les ftiches,
Il porte, en ses gros yeux tirs vers l'au del,
Un peu la peur qu'il fait, beaucoup la peur qu'il a.
Fils d'une Nonne viole et d'un Pirate,

Son

La

joie affreuse l'pouvante dlicate

Se heurte en ses

iris

effars et hagards...

Varangue joue d'autres jeux plus tard,


C'est que Stamboul gte ses matres, quand dborde,
Sur la terre trop chaude au Nordique, la Horde.
Mais, ternel errant, il n'aima qu'un pays,
Si ce

Le sien. S'il ne fut pas, comme d'Aurevilly,


Pompeusement, arrogamment, de Normandie,
Il en fut tendrement; c'est son cur qu'il ddie,
Marcage croupi, vnneux, suffocant,
crot, pudique et clos, ce calice
Fcamp
son verger marin o claironne la Manche,
Il regarde, parmi les barques, aussi blanche,
Son enfance voguer entre les pommiers clairs,
Et trempe ses remords monstrueux dans la mer.

O
De

Ch.-Th. Fret.

Tous

les recueils

de vers de

Jean Lorrain ont

publis au plus

tard en 1897, donc avant la priode qui limite cette anthologie.


il

rentre

dans notre cadre par

la date de sa mort,

Mais

en 1906. Parlons

donc de ses vers.


D'Anatole France ce jugement : Les vers de J. Lorrain sont
dans la tradition parnassienne, avec un got de prraphalisme et
de mysticisme qui s'allie natvirellement tous les caprices et
toutes les fantaisies de l'me moderne.

En

effet,

Jean Lorrain a
4

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

50

subi V influence de Victor Hugo, puis de Gautier, celle de Leconte de


Lisle trs visible dans un long pome Scandinave, d'Hrdia, de

Richepin, voire de Theuriet. C'est ces noms qu'il ddie ses vers.
les raffinements d'une pense trs contemporaine assouplissent souvent leur rigidit parnassienne, et en amortissent la solen-

Quoique
nit,

ses

pomes contrastent curieusement avec

qu'il crira plus tard, irise de mille couleurs,

acides

et les

poisons. Dj, cependant,

yeux ambigus

il

la flexible

prose

dcompose par

chante

les

LES PHBES
morts parfums tranges,

Des
Des

sicles

Nus

et pareils des archanges,

tres sans sexe et sans

nom,

Dansent autour des Panthon.


Ptris de splendeur et de fange,
Leur bouche, o tremblent des poisons,
De nos ddains rit et se venge
Avec des rires de dmons.

Au

frontispice des portiques

J'ai pris leurs profils

impudiques,

Et, couronnant de nnuphars

Leur beau front stupide et tragique,


J'ai sculpt dans un rythme antique
Leurs torses polis par

les fards.

{L'Ombre

Ganymde

les

phbes aux

d'or.)

Et sous ses noirs cheveux, pareils aux flots amers,


Son front troit et bas et sa large prunelle

JEAN LORRAIN

51

Ont

la stupidit rveuse et solennelle

Propre aux tres passifs aims des dieux pervers.

Alexis

Car Alexis

est chaste

en dpit des bergers,

Et, malgr leurs prsents de fruits et de feuillage,

Garde encor son parfum de

Hylas

Narcisse,

fleur vierge et sauvage.

Lui rve, et sans songer que l'eau de source


Il est ravi d'entendre une voix touffe
Lui rire et l'appeler dans la clart des eaux.

Bathylle

Au

est fe,

fond d'un bouge obscur o chantent

les marins..;

Ce vers de 1882 ri'voque-l-il pas prmaturment le dcor prcompagnons favoris du futur chroniqueur scandaleux
des Pall-Mall, de celui qui dcrira amoureusement les cloaques de

fr et les

la

Riviera?
lors sa Normandie, mais Mtnier lui
qu'ayant parcouru nos plages, nos prs et nos

Jean Lorrain aimait ds


a

fait ce reproche

bois,

au

paysans finauds qu'il devait plus


peuplait que de Sylvains, de Magiciennes,

lieu d'y faire vivre les

tard y dcouvrir,
et

d'Orades.

il

Mais

ne

les

c'tait obligation de

Parnassien.

Les gents taient d'or, et dans Brocliande


L'iris bleu, ce joyau des sources, la lavande
Et la menthe embaumaient. C'tait aux mois bnis
O le hallier s'veille l'enfance des nids.
Et les pommiers neigeaient dans les bois frais et calmes.
Aux pieds d'un chne norme, entre les vertes palmes
Des fougres d'avril et des touffes de lys,
Viviane et Myrdhyn taient dans l'ombre assis...
{Brocliande.)

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Et f observe mon

52

tour qu'en chantant les Elfes, les Willis, et les

Nains, et les Fes, il a recueilli tout le folklore nordique qui intresse nos origines danoises.
La Douleur du roi Witlaw, c'est un long pome, frre de Thorborge, reine de mer, de Lucie Delarue-Mardrus, de la

Viking, d'Aristide Frmine, de Thor Ayde, de la

Tombe du

Normandie

exal-

te.

Donc

le

...Il

roi de

mer

est triste.

a pourtant sur la cte normande

Trois cents vaisseaux d'rable la poupe d'or pur,

Oui

le

font roi

Jean Lorrain ne
reconstruire

du

renie pas ceux qui ont dtruit violemment pour

...Tous ces rois,

De

golfe et des les d'azur...

fils

de

rois,

durs et

fiers,

leur cimier tragique pouvantant l'histoire,

Resplendissent si haut dans l'aurore et la gloire,


Que leur crime travers les sicles entrevus

leurs fronts rayonnants fait

une aube de

plus.

Pourquoi?
C'est qu' travers l'pre horreur des mles,

Les meurtres et

Le

Ne

les cris

roi Viking, fidle

renia jamais le

des vierges violes,

au culte des aeux,

nom

des anciens dieux.

de leur char Odin et ses prtresses


Attachaient la victoire avec leurs longues tresses...
l'essieu

Les derniers vers de Jean Lorrain, parus dans la Grande Revue


I er aot 1906, mais crits en juillet et en novembre de Vanne
prcdente, ont pour titre : Mare basse et la Valleuse.

du

JEAN LORRAIN

53

Ce ne sont pas

les seuls

qui lui furent inspirs par

le

dcor de nos

apparat dans

falaises. Etretat

URGLE
Au

pied de la falaise, o clament des cris vagues,


Sous les arches de pierre, ou dans le bleu des vagues,
Miroite et reluit l'algue aux longs cheveux errants,
Prise

aux

reflets

du

sel et

du

corail

amer,

Une aurore captive emplit les madrpores,


Et la rumeur du flux monte aux votes sonores

des golands fous se heurtent, essaim clair

Sous la porte gante, o sonne un bruit de

fer,

Urgle, assise au bord de sa grotte marine,

Songe, et l'odeur des morts dilate sa narine.

{L'Ombre glauque.)

Normandy, MM. Carolus d'Harrans, Lecurde


Maurice Guillemet ont veng Jean Lorrain du
reproche de n'avoir pas aim son pays natal. Le roman des Lepillier ne prouve pas contre Fcamp, seulement contre les Fcampoix,

Dans

le

livre de

Saint-Andr

dont

le

et

pote eut souffrir ses dbuts.

Jean Lorrain a runi sous ce titre de l'Ombre ardente surtout des


vers inspirs par des tableaux ; sous le titre de l'Ombre bleue,
surtout des sonnets consacrs aux Fes, six Lunatiques et sept Lunaires ; sous le titre de l'Ombre glauque, la louange des Hros, de
Galate des Sirnes, des Nixes ; dans l'Ombre d'or, il chante les
Hrones, Loreley, les Captives, les Ephbes, et enfin les Dieux.
Quoi! Il nous dira la douleur des Filles de la Mer, au corps
, celle des pauvres petites Ophlies , de Sapho,
jamais la sienne? Il ne pleure, rit ou s" exalte que
autres? Aujourd'hui, dans un pome c'est le pote que nous

bleutre et froid
d'Iseult... et

pour

les

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

cherchons,

le

reconnu de sa volupt.
Jean LorV explication (unique) du caractre

frisson de sa vraie peur,

Nous

voulons mettre nos mains dans

rain,

dans une pice qui est


nous rpond

tout objectif de sa posie,

Que

54

le

les

cri

trous de la lance!

la plaie tale est lche,

Mais que

la blessure

Comme un

qu'on cache,

sinistre et

sombre enfant,

La douleur qui creuse la joue,


Que l'il hautain jamais n'avoue
Et dont on meurt en touffant,
Que celle-l seule est la vraie,
Et que l'autre est la folle ivraie
Auprs de

l'pi

triomphant.
(lvation.)

Thorie de V impassibilit, laquelle il devait faire de si heureuses


mais plus tard, mais en prose!

infidlits,

Je

pas droit de plus longues citations.


y a de lumineux sonnets, tels que :

regrette de n'avoir

de mornes pomes,

il

RENAISSANCE
Salut, Renaissance, fort enchante,

debout dans la source, aux sons lointains du


Diane de Poitiers dans les joncs arrte
Mire sa nudit blonde, et nous charme encor.

Aux cornes d'or des cerfs assouplissant son


La charmeresse rit, et sa jambe argente,

Comme un

cor,

corps,

fuseau de nacre, blouit leurs yeux morts.

Salut, vaste fort, des naades hante.

ct

JEAN LORRAIN

55

Les sveltes lvriers lchent

ses pieds d'ivoire,

Ses paules de neige voquent dans leur gloire

La

vision des

Louvre et des Fontainebleaux.


(Parfums anciens. )

Par

toutes ces vocations d'art, Ptrone, dj repu, essayait de

rallumer quelque torche


tare

en son cur mort

comme un cur

Ch.-Th. Fret.

d'h-

REMY DE GOURMONT
(1858-1915)

Bibliographie des Pomes Hiroglyphes, pomes, manuscrit autograde 19 feuillets (o m. 34 sur o m. 44), avec une lithographie originale
de Henry de Groux, en frontispice (tirage 25 exemplaires). Paris, d. du
Mercure de France, 894, in-fol. oblong.
Les Saintes du Paradis, dix-neuf petits pomes orns de xix bois originaux
dessins et taills par Georges d'Espagnat (tirage 145 ex.).
Paris (se vend
la librairie du Mecrure de France), janvier MDCCCXCVIII, in-12 cavalier.
Simone, pome champtre (1892). (Tirage petit nombre sur papier verg,
couverture en papier peint). Paris, au Mercure de France, 1 901, in- 16 couronne.
Simone, avec onze compositions de Georges d'Espagnat. Paris, librairie
du Mercure de France, 1907, gr. in-4
Oraisons mauvaises, pomes, orn par Georges d'Espagnat de vignettes en
deux tons. (Tirage 97 ex. sur alfa verg, 12 ex. sur japon).
Paris, dition
du Mercure de France, 1900, in-8 cu.
Divertissements, pomes. Portrait de l'auteur, grav sur bois par P.-E. Vi:

phique,

bert.

Un vol.

in-16,

dition des Matres du Livre, 7

fr.

50, Georges Crs,

dit. Paris, 1912.

Divertissements,
Paris, 1913.

pomes.

Un

vol.

in-18,

3 fr.

50,

Mercure de France,

RMY DE GOURMONT

ETUDE
PAR JEAN DE GOURMONT

Rmy de Gourmont naquit au chteau de la Motte, Bazochesen-Houlme (Orne), le 4 avril 1858, d'une vieille famille depuis longtemps fixe en Normandie et qui, selon la tradition, remonterait au
vieux roi Gormon, prince de Danemark.
L'un de ses neveux serait venu en Normandie la suite deRolIon et y fit souche d'une famille qui devait, aux xv e et xvi e sicles,
produire

meurs

cette

gnalogie de savants, peintres, graveurs, impri-

les Gilles,

Jean, Franois

et

Robert de Gourmont, qui tim-

brrent leurs admirables ditions de leurs armes:

D'argent au crois-

sant de sable, au chef de gueules, charg de trois roses d'or.

Ce fut
Gourmont qui imprima en France le premier livre en callQ de
ractres grecs. En outre, par sa grand'mre maternelle,
Malherbe, Rmy de Gourmont se rattachait la famille de Franois

Gilles de

Malherbe.
Il passa son enfance Bazoches, en pleine campagne, dans un
paysage qu'il a not dans Sixtine et dans ses Histoires magiques.
C'est peut-tre dans ce dernier recueil que l'on retrouverait les plus
fraches images de son enfance, et jusqu'aux lgendes familiales
dont il fut d'abord troubl. Il avait une dizaine d'annes lorsque

au Manoir du Mesnil- Villeman, dans


au bord d'un tang, encercl de bois de
htres. Il nous a laiss dans le Songe d'une femme, l'odeur de ce
paysage et jusqu'au dessin des alles. Simone est une feuille morte
ses parents vinrent se fixer
la

Manche,

petit chteau bti

dans l'avenue qui conduit l'glise de ce village.


Aprs des tudes intelligentes au lyce de Coutances o l'un de ses
professeurs, Blier, devina son gnie, Rmy de Gourmont vint
Caen faire son droit, mais il y continua surtout ses tudes littcueillie

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


faites. Lorsque,

d'crivain,
il

il

en 1883,

58

arriva Paris, dj tent par

il

le

mtier

entra presque aussitt la Bibliothque nationale, o

continua ses propres travaux. Ce passage dans la plus riche

du monde ne

bliothque

got de la mthode
cle intitul le

(1891),

et

lui

aura pas

de la prcision.

t inutile,

On

sait qu' la suite

Joujou Patriotisme, paru dans

le

d'un

poque date

le

le

arti-

Mercure de France

De

fut rvoqu de ses fonctions de bibliothcaire.

il

bi-

puisqu'il y prit

commencement de son indpendance

et

cette

de sa pro-

duction.
C'tait

la Bibliothque nationale que son

compagnon de

capti-

Louis Denise, tait venu le prendre et le conduire


Alfred V ailette, Louis Dumur, Albert Samain, etc., pour fonder
le Mercure de France, cette revue o a paru presque tout son uvre
et laquelle il collabora jusqu' son dernier jour. On peut dire que sa
vie et son uvre sont associs la vie du Mercure. Ds les premiers
numros, il y donne des essais, des notes sur la littrature anglaise,
italienne, en mme temps qu'il y publiait ses premiers essais philosophiques : /'Idalisme (1893) ses premiers contes (Proses moroses)
et son thtre (Histoire tragique de la Princesse Phenissa, Thodat,
vit et d'rudition,

le

Vieux Roi).

En

1890, paraissait Sixtine,

premire uvre importante


ficile

il

roman de

la vie crbrale, qui est sa

a mis dans ce roman complexe

et dif-

tous les vnements de sa vie et de sa pense de cette poque.

Les Chevaux de Diomde, qui parut en 1897, esi comme une


Sixtine; mais, dans ce dernier roman le style s'est pur,
simplifi, et les ides se sont clarifies. Le Songe d'une femme (1899)
et Un cur virginal (1907) marqueront l'volution de sa conception du roman : Un cur virginal est, en effet, un chef -d' uvre de
suite

simplicit et de puret, et

un

vrai

roman d'o

les ides se

dgagent

seulement des faits de l'aventure conte.

Mais il faut remonter


un

rudition, qui est aussi

1895, avec le Latin mystique, uvre d'manifeste,

littrature classique et le clich.

ront

aux tudes de

et

Ce sont

comme une rupture


ces travaux qui

linguistique, dont /'Esthtique

fra naise, la Culture des Ides, et

le

de

avec la

le

condui-

la

langue

Problme du Style sont

l'ex~

RMY DE GOURMONT

59

pression varie

crit

que

et

complexe.

un grammairien ou

tout

Les mots m'ont donn peut-tre de plus nombreuses

les ides, et

Rmy de Gourmont fut peut-tre avant


un amoureux de la langue. Il a

plutt

de plus dcisives.

V poque o

il

dbuta dans

d'une manire indcente dans

phie,

il se

manifestait par

le

un

joies

naturalisme s'talait

les lettres, le

roman

et

jusque dans la philoso-

bas matrialisme.

Rmy

de Gour-

Villiers de VIsle-Adam,
qui fut bien le grand prcurseur du symbolisme, non seulement par
son esthtique, mais par sa philosophie hglienne. Villiers etMallarm furent les deux grandes pits littraires de Rmy de Gourmont; je ne dis pas influences, car il tait trop personnel pour ne

mont

s'carta de cette cole, et s'attacha

pas s'assimiler

et faire

cisme

Comment dire
un mlange de mysti-

siennes toutes les influences.

toutes les philosophies qu'il traversa, avec

Hegel, Schopenhauer, Kant, Nietzsche, Spencer, prcisrent

sa pense.

Mais

ces philosophies, il les traversa sans s'y brler,

toujours intact et confiant dans la vie, dans sa brivet

mme. Long-

pilogues qui constituent ses Essais et sa vraie philosophie,


si on peut donner ce nom une uvre qui fuit la sysil ironisa Vide de
tmatisation et ne craint pas de se contredire,

temps dans

ces

progrs, la religion
fit

une

sorte de

du moment,

il

accumula

les

ngations, et s'en

dogmatisme. Sa philosophie devait aboutir

cette loi

fit

sienne, d'aprs les dcouvertes

scientifiques de Quinton. Cette loi

de constance de notre intelli-

de constance intellectuelle qu'il

de notre sensibilit, ce fut la grande certitude de sa pense.


Dj la Physique de l'amour avait voulu remettre l'homme sa

gence

et

place,

dans

l'chelle des tres, et la

Physique des murs,

qu'il pr-

parait, devait complter ses ides sur ce sujet.

La Revue

propagea, taye par la science d'un Quinton

d'un Bohn,

ception physique de la
vre critique de

Rmy

vie.

On

dira mieux

et

un jour

des Ides
cette

quelle fut

de Gourmont.

propos de Sainte-Beuve, dfini le rle du critique crateur


tait sa propre dfinition qu'il nous donnait. Sous un
modeste, ses Promenades littraires et philosophiques sont

Il a,

de valeurs.
titre

con-

V u-

sans doute l'uvre critique

la

plus importante de notre poque.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

II

60

ne faut pas oublier que Rmy de Gourmont fut pote, pote dans
<f Une nuit au Luxembourg, Les Divertissements sont le

sa prose

recueil de toute sa posie, de tous les rythmes et images qui


rent.

Au

cours de sa vie

littraire, il

comme

jet,

le

tent-

des roses dans

une alle, de petites plaquettes de vers et de proses rares : les Litanies


de la Rose, les Saintes du Paradis, Fleurs de Jadis, etc.
La vie de Rmy de Gourmont n'a pas d'histoire officielle ; rien ne
la troubla officiellement. Il
Vlite intellectuelle venir

dans son

intelligence

lise ) qu'il

trouva

Il parlait peu,
crits, il

les

a vcu
lui.

Sa

libre de toute entrave, et laissa

vie fut tout intrieure, et c'est

(l'intelligence est de

plus grandes

la sensibilit cristal-

joies.

mais pas plus dans

la conversation

ne pronona jamais une parole vaine. Il avait

mots. L'uvre de

Rmy

de

Gourmont

est considrable.

que dans ses


le

respect des

On

vera la nomenclature presque complte dans la brochure de


Delior, sur

Rmy

de

Gourmont

et

en trou-

M. Paul

son uvre.

Jean de Gourmont.

RMY DE GOURMONT

6l

RMY DE GOURMONT
(Extrait

Le cerveau bourdonnant de

Et

les reins lubrifis

Il est

par

les

aussi hautain d'esprit

Riche avare de ce trsor


La
Les

Libert,

que

des Muses.)

critique rudite,

jeux d'Aphrodite,

qu'humble de cur.
intrieur,

l'amiti guette et mutile,

coffres, qu'il entr'ouvre

De somptueux,

du Verger

subtils, et

avec ddain, rutilent

barbares joyaux.

Les longs visages de vierges, des fabliaux,


Avec leurs cous pensifs, aux vieux bois se

Et

voici Nicolette et le clerc Thophile,

De

trs vieilles

chansons avec

profilent.

les airs nots,

Les roides chapes d'or des Mots peints et sculpts,

Parchemins de sotie et veau fauve des sommes...

Beaucoup de

livres,

L'ont-ils trahi?

peu d'amis.

Du moins ce

Nous roucouler de
Sous son manteau

plainte lche,
!

Il

Mais se cachant de Dieu,

il

hommes.

Il fuit les

fier

n'a pas daign

a saign

vit solitaire et rebelle.


les Saintes, les plus belles,

Pour our son pervers et mystique latin,


Se dsailent au lit du chaste libertin.
Madeleine, Thamar,
L'enseignrent

les

Ardentes, qui surent

comment

soupire la luxure...

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Or

ces blancs

Simone doit

Oh

mangers de

cleste

62

bourdeau

rester derrire le rideau.

ce n'est point l'amie, ou la mortelle pouse,

Dont

les

bouches batifiques sont jalouses,

Mais de la seule o cet hrtique

ait

eu

foi,

Qu' chaque neuve aurore avec un neuf moi


qute, que nul

Il

homme

encor n'a possde,

Qu'il croit j pantelante, et prise, et dnude,

Quand
Mais

la

blanche fume, hlas

laisse le

s'vanouit,

chasseur jamais bloui.


Cb.-Th. Fret.

De

Dans

ses diverses attitudes et

Louis

DUMUR

dans ses recherches diver-

Rmy de Gourmont a t l'expression de notre poque


instable... En perspective de chacune des avenues traces
gentes,

dans

la fort littraire

par l'ingniosit ou l'inquitude de nos

contemporains, se profile sa silhouette tonnante ou grandiose.

avait-il

hache en main et
les

lui-mme trou
le

les

premires avances, la

geste dfricheur? S'y tait-il engag sur

pas de hardis pionniers? Suivait-il? Prcdait-il? Quoi

qu'il

en

soit,

il

s'appariait

si

bien son temps, qu'aussitt

qu'une voie nouvelle, un got nouveau, une mode indite,

une direction imprvue

mont

se faisait jour,

une uvre de Gour-

apparaissait qui lui rpondait troitement.

Nul mieux

RMY DE GOURMONT

63

que
que

lui ni plus

effort.

compltement n'a rendu notre

ni plus

lui
Il

compltement ne saura

vie.

sera notre mandataire devant l'avenir.

plus lointaine postrit

fmes entre

les

voudra

se faire

Nul mieux

faire valoir notre

Quand

la

une ide de ce que nous

annes de l'esthtique d'hier et

celles

du

ralisme no-classique de demain, de ce que fut notre im-

mense bibliothque, de ce que

fut cette gnration qui

fit le

pont entre le conflit de 1870 et la grande guerre qui s'ouvrit


en 1914, la page qu'elle devra
Gourmont.

lire

sera signe

Louis

(Le Mercure de France.)

Rmy

Dumur.

BERCEUSE
Viens vers moi quand tu chantes, amie, j'ai des secrets
Que tu liras toi-mme au reflet de mes yeux.
Viens, entoure

mon

cou de

tes bras, viens tout prs,

Et ton cur entendra des mots

silencieux.

Viens vers moi quand tu rves, amie,

Dont

le

murmure

seul est

comme

j'ai

des paroles

une douceur.

Elles imposent l'oubli, le doute; elles dsolent,

Et pourtant

leur

musique enchante

la douleur.

de

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Viens vers moi quand tu

ris,

amie,

64

des regards

j'ai

Trs longs qui vont porter la peur au fond de l'me.


Viens,

Et tu

ils

transperceront ton cur de part en part,

sentiras natre en toi

une autre femme.

Viens vers moi quand tu pleures, amie,

Qui captent

les sanglots

j'ai

des caresses

amers au bord des lvres

Je ferai travailler la chair de ta jeunesse,

Amie, viens boire une me nouvelle sur mes

lvres.

(Le vieux

coffret.)

LE SOIR

Heure

incertaine, heure

Ont un

La

les roses

que nos curs en sont tout embaums;

est ple ainsi

qu'une femme oublie,

nuit a la douceur des amours qui commencent.

L'air est rempli de songes et de

mtamorphoses;

Couche dans l'herbe pure des divines


Lasse, et tes beaux

La

triste

sourire si grave, et nous disent des choses

Si tendres,

Le jour

charmante et

vie offre ses

prairies,

yeux bleus dj presque endormis,


lvres aux baisers du silence.

RMY DE GOURMONT

05

*
* *

Heure

incertaine, heure

Se promnent travers

Et

leurs ailes se gonflent,

Sous

Une

charmante

le

vent qui

les

et triste

amoureuses et timides,

porte aux rives d'Atlantide;

lueur d'amour s'allume

la croix des clochers qui

comme un

adieu

semblent tout en

Et la cime hautaine et frle des peupliers


Le jour est ple ainsi qu'une femme oublie
Qui peigne

des voiles

naissantes toiles,

les

la fentre

feu,

lentement ses cheveux.

*
* *

Heure

incertaine, heure

charmante et

triste

les

Meurent quand son parfum, frache et dernire

panche sur

La lumire

Un

le

monde

sa candeur et sa grce

se trouble et s'enfuit

frisson lent descend

reste,

heure dernire

dans l'espace,

dans la chair de la

Les arbres sont pareils des anges en

Oh

heures

fleur,

terre,

prire.

Restez, fleurs de la vie

Ouvrez vos beaux yeux bleus dj presque endormis..


*
* *

charmante

femmes
Laissent dans leurs regards voir un peu de leur me;
Le soir a la douceur des amours qui commencent.
Heure

incertaine, heure

et triste

les

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

profondes amours, nobles

Aimez

filles

66

de l'absence,

l'heure dont l'il est grave, et dont la

main

Est pleine des parfums qu'on sentira demain;


Aimez l'heure incertaine o la mort se promne,

la vie fatigue

d'une journe humaine

Entend dj chanter, tout au fond du silence,


L'heure des soleils nouveaux et l'heure des renaissances
(Paysages

spirituels. )

LE VERGER

Simone, allons au verger

Avec un panier d'osier.


Nous dirons nos pommiers,

En

entrant dans

le

Voici la saison des

verger

pommes.

Allons au verger, Simone,


Allons au verger.
*
* *

Les pommiers sont pleins de gupes,

Car
Il

les

pommes

se fait

sont trs mres

un grand murmure

RMY DE GOURMONT

67

Autour du vieux doux-aux-vpes.


Les pommiers sont pleins de pommes,
Allons au verger, Simone,
Allons au verger.

* *

Nous cueillerons la calville,


Le pigeonnet et la reinette,
Et aussi des pommes cidre
Dont la chair est un peu doucette.
Voici la saison des pommes.
Allons au verger, Simone,
Allons au verger.

Tu

auras l'odeur des

Sur ta robe et sur

Et

tes

pommes
mains,

tes

cheveux seront pleins

Du parfum doux

de l'automne.

Les pommiers sont pleins de pommes,


Allons au verger, Simone,
Allons au verger.

*
* *

Simone, tu seras

mon

Et mon pommier de

verger,

doux*aux-vefies ;

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Simone, carte

De

les

68

gupes

mon

ton cur et de

verger.

Voici la saison des gupes,

Allons au verger, Simone,


Allons au verger.

(Simone.)

FRA

SOSPES

Les tortures sont douces aux pieds de

Le

plaisir appel tout

La

peine avec

le

mon

amie

bas sommeille encore;

doute enfin

s'est

endormie.

L'Alighier de Florence, descendu chez les morts,

Vit des mes semes parmi

Comme

'

Et

ces

les airs, lgres

des feuilles d'automne sous les souffles

mes

flottaient

Pareilles en leur vol

de la gloire

du Nord.

l'enfer,

au troupeau des nues

Qui s'envole et sans cesse passe entre

ciel et terre.

Ames qui ne sont pas lues, non plus damnes,


La ghenne ternelle les refuse; pourtant
Les joies de l'ternel amour leur sont fermes.

RMY DE GOURMONT

69

Ainsi je vais, morose et les yeux souriants,

Les mains pleines de roses et pleines de soucis.

Le cur

est

un

Les soucis ni

(1889)

jardin; soleil, sois clment,

les roses

n'ont pas encore

fleuri.

(Hiroglyphes.)

HENRI BEAUCLAIR
(1860-1919)

N Lisieux.

Ex-rdacteur en chef du Petit Journal. Voir tude

sur Henri Beauclair par Ch.-Th. Fret, Paris, chez Dumont, 1904.

Bibliographie
1884). Triolets.

uvres potiques

Les Horizontales (mme

l'ternelle

chanson (Lon Vanier,

diteur, 1886). Parodies.

Pente-

(mme diteur, mme date). Souvenir de la Cte de Grce.


Une brochure
Romans Tapis Vert, la Ferme Goron, Oh l'artiste !
Les Dliquescences d'Ador Floupette, qu'il crivit
Une heure chez M. Barrs.

cte

en collaboration avec Gabriel Vicaire.

Ce
la

fut vers 1882 que, soucieux de singularits, des potes franais,


plupart ns au del de nos frontires, se prirent parler Haut-

Allemand. Les prtendus gnies du Pays de Clart s'envelopprent


de nuages, comme des Olympiens. C'tait l'heure des Potes maulaine,
ils

ils le tentaient; de Verqui se rclamaient de Baudelaire,


ils se vantaient; de Stphane Mallarm et de Moras,
plaisantaient. Au Rat-Mort (dont le Panier fleuri devait tre le

dits

pseudonyme),

ils officiaient

dans V encens des pipes.

ces Prtres,

HENRI BEAUCLAIR

71

dont
fut

un

le rite

ddaignait la langue rustique de tous,

latin sacerdotal.

vait plus suffire

La mtaphore aux

rendre

le

V Abscons

contours arrts ne pou-

nbuleux de leurs sensations ; ni

les vo-

cables vertbrs, l'infinie dsarticulation de leurs rves hallucins.

La syntaxe

bien portante dfaillait devant la purulence de leurs sen-

sations. Ils inventrent la thorie


et

fameuse de

de la nuance des Voyelles. Beauclair

et

la couleur des

Mots,

Gabriel Vicaire se cam-

prent au beau mitan du chemin, arrtrent la procession grotesque

d'un clat de

rire, et

du fouet de

la satire, et des lanires de la farce,

cinglrent la dbandade de ces petits crevs de Lettres. C'tait en

1885. Les Dliquescences d'Ador Floupette venaient V heure

l'heure ncessaire. Comme marque de librairie : Byzance


chez Lion Vann {ne pas lire Lon Vanier ). Quel petit livre
souhait, crivit Paul Arne, pour faire passer un bon quart d'heure
un galant homme! Les dcadents au torse djet, ceux qui avaient
mal la vie, firent une laide grimace, devant leur loi esthtique co-

faste,

Les potes nvropathes avaient cru sucer du rosoaux tripes. Las/ voici, au

difie

en

lio, et

sentaient la purge leur gargouiller

raillerie.

mur de la Ville, leur cas pathologique dessin, comme l'on fait des
poumons d' alcoolique pour dgoter les adolescents de l'aguardiente.
Et le livre eut un tel retentissement, que l'cho n'en est pas calm.
Il

fit le

dpart entre

les

audaces ncessaires des Chercheurs,

las

et les crtinispas des ans,


mes poseurs d'un tas de petits nigauds, jouant ahurir le philistin,
mauvaises recrues du Verbe qui se font porter malades sans l'tre,
tout en l'tant, mais autrement qu'ils ne croient.

de toujours mettre leurs pas dans

le

Si j'ai parmi les glossateurs de ce livre, en premier lieu nomm


Paul Arne, en voici la raison. Le bouquin parut d'abord sans prface, un peu mince. La vie de Marius Tapora ne le grossit que dans
une subsquente dition. Eh bien, cette prface me parat avoir t
suggre aux auteurs par l'article de Paul A rne. Quel est cet A dor
Floupette? leur demandait-il.

Nous aurions voulu

connatre ses ori-

gines, sa naissance, la figure qu'il a, les habits qu'il porte, les fem-

mes qu'il aime,

le

caf

fond de bourgeoise

o il dit ses

et

vers, et surtout s'il

candide honntet sous

ne cache pas un

les allures

superbe-

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

ment sataniqaes

qu'il affecte.

Par malheur,

glig d'crire cette biographie.


et

Le

les

72

deux auteurs ont n-

conseil tait prcieux, Beauclair

Vicaire rparrent l'omission bien

vite,

avec

ration!... Ils prsentrent leur dition seconde

un bonheur

dans

l'tui

d'inspi-

d'une prose

liminaire presque aussi riche de joyaux discrets que leurs carmes


parodisles.

crois tre le

Je

cette prface.

Voici

le

premier qui

ait dcouvert la gense de

dernier sonnet du livre

DCADENTS
Nos pres

taient forts et leurs rves ardents


S'envolaient d'un coup d'aile au pays de Lumire.

Nous, dont la fleur dolente est la Rose trmire,


Nous n'avons plus de cur, nous n'avons plus de dents.

Pauvres pantins avec un peu de son, dedans,


Nous regardons, sans voir, la ferme et la fermire.
Nous renclons devant la tche coutumire,
Chariots trop amuss, ultimes Dcadents.
Mais, mort du Dsir

Inapptence exquise

Nous gardons le fumet d'une antique Marquise


Dont un Vase de Nuit parfume les dessous
!

tre gteux,

Nos

une philosophie;
deux sous,

c'est toute

nerfs et notre sang ne valent pas

Notre

cervelle,

Le taedium

au vent

d't, se liqufie

grands ravages parmi les jeunes


nervs de Jumiges. Les critiques aviss applaudirent les bons raillards. Jules Claretie, dans le Temps Oh! oh!
si la vie est dmode, le rire et la satire ne le sont pas. Et vive Ador
gens de

vitae avait fait de

lettres, ces

Floupette! qui parle avec tant d'irrvrence des dieux du jour

Hartmann

et

Shopenhauer.

Anatole France, sous

le

pseudonyme

HENRI BEAUCLAIR

73

de

Grme dans

/'Illustration, comprit, expliqua,

catement la parodie. Aussi Paul Guigou, dans la


Pareillement Emile Blmont, dans le

niste.

Ironie harmonieuse, flches d'or.

Dans

mann

commenta dlU
Revue moder-

Monde potique

LauGeorges Daudet, dans

la Justice, Sulter

fit un pique reintement pour rire.


Ruche; Montorgueil, dans Paris; Pierre Vron, dans
Illustr; Paul Foucher, Louis Marsolleau (le Chat noir),

la

le

la

Monde
Revue

contemporaine, nuancrent V loge unanime.

Le mince bouquin

comme

je

Vai

dit, la

mais prvenir
derne

faisait prime.

Et

les

auteurs agrmentrent,

nouvelle dition d'une prface qui devait dsor-

les navets.

De Maurice

Barrs dans la Vie mo-

C'est toute justice que ces spirituelles ironies jetes

plei-

ns mains sur

sance sous la prtention des ides, la bizarrerie des mots, l'incor-

les petits

brouillons qui masquent leu% impuis-

rection des lignes.

Cependant

main ont

la bienveillance des matres.

du

droit

les

plus audacieux talents de de-

dtail, des associations lointaines,

Ces recherches

mais sres de sensations

de couleur et de son, de toucher et d'odorat, ne peuvent tre ten-

tes

tendresses que notent

que par des esprits subtils

Les lointaines et antiques


Gustave Moreau dans la ligne
de la bouche et le froissement des cils, doivent-elles donc de tout
temps chapper au verbe? Floupette lui-mme le dplorerait, je
pense. Et ce n'est pas tout, il reste l'art symbolique Vicaire et

Beauclair, aprs tout, ont plutt signal

Nouveaux

Le Vinci

et fins.
et

et

au public

les efforts

des

dblay leur chemin de quelques ridicules tout su-

Ce fut la note la plus fine, la plus juste. Et Robert Caze


Les deux compres sont rests fort bien avec leurs victimes. C'est la rgle. Mais d'aucuns rirent jaune d'avoir ri trop
it

perflus.

comprit

tard.

Dans le Figaro, Champsaur


Champsaurea mediocritas
dit
ce propos... ce qu'il pouvait dire. Bourde avait lui-mme bafouill,
opposant aux dlicieux vers de Verlaine : Il pleure sur mon cur
comme il pleut sur la ville, un quatrain en l'honneur du boudin
grill, et les cataloguant tous deux dans la mme petite classe purile. Edouard Rod, dans la Vie moderne, se crut de taille remettre

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

les

choses au point

74

avec assez de mchante humeur. Ador Flou-

pette lui rpondit vertement

Floupette ne fut pas une des mille

formes de Vesprit de ngation, s'ingniant tuer l'avenir dans


Vuf. Floupette attend les chefs-d' uvre futurs et ne sera pas

le

lents, il

dernier les applaudir. Loin de vouloir touffer les jeunes ta-

dit le

a dblay

le

terrain devant eux. (C'est Barrs qui V avait

premier.) Tout en conservant une edime profonde pour

les

vrais artistes qui cherchent sans trouver toujours, Floupette a cru

pouvoir blaguer lgrement, en bon camarade, ce qui chez eux


tait un tantinet ridicule. Il ne s'agit pas de ces lourdes farces
excitant un rire grossier par l'anachronisme et le coq--l'ne,

mais d'une parodie

lazzis rapides.

raille.

les

il est

Surtout Floupette se

Syrtes de Moras.

Que ce

livre

aux endroits voulus de


un peu ce qu'on
dfend d'avoir mconnu Verlaine ou

dlicate, souligne

Pour cela,

ncessaire d'aimer

(o la part de Beauclair est si grande

que

car

c'tait sur-

prouv ),
ce livre lui soit donc honneur et pareillement imput crime. Qu'il ait crit cela en 1885,
qu'il ait eu la veine de conqurir la grande notorit d'emble, et detout lui l'ironiste, il l'a

puis qu'il n'ait plus... Ohl presse politique, mangeuse de talents


ogresse... Cependant il faut tre juste : Beauclair a crit Tapis vert.
Et c'est aussi un livre qui demeure.
Beauclair n'avait rien publi depuis 1903.
Ch.-Th. F.

HENRI BEAUCLAIR

75

VILLE NATALE
(Lisieux. )

Je viens te demander, ma ville natale,


calme pour mon cur, de l'air pour mes poumons.

Du

J'ai travers les

Et

je t'ai

mers et

conserv

Lorsque

je

Devant

les

j'ai

franchi les monts,

mon amour

filiale

voyageais sous des cieux trangers,

monuments fameux, dans

les ruines,

Bien souvent j'voquai ton cadre de collines

Je

rvais de

Le guide

me

pommiers devant

disait

les

Voici des paysages

Qu'on vient de tous

les

Et

comme pour

Au

je songeais, alors

orangers!

vallon de la Touque,

Je restai bon Normand,

points de la Terre admirer

les

t'abandonnai

herbages.

vu nulle part la maison dsire


ne
veux
pas vieillir dans une autre contre
Je

Je n'ai

Je mourrai dans tes murs,

ville

comparer,

aux bufs dans

si je

je suis

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

ah

Jadis, je te quittai

pour

La

aux mirages tentants;

vie aventureuse

courir,

76

jeunesse

J'tais fougueux, j'tais altier, j'avais vingt ans

Et

je

mconnaissais ton charme, bonne htesse.

cur

C'est le

Fouler

les

attendri que

j'allai,

ce matin,

gros pavs de tes antiques rues;

Je cherchais du regard des maisons disparues.


J'ai

Du

revu

le collge

Palais de l'vque

J'ai march,

j'appris le latin.

aux anciennes tours

comme un

Sur un banc du Jardin public

Et moi,

le

grises,

plerin, jusqu' ce soir;


j'allai

mcrant, j'entrai dans

m'asseoir.

tes glises.

Le pass m'en laait avec ses doux liens


Des fantmes d'amour sont venus m'apparatre
Et j'ai senti combien est enchan mon tre
Au petit coin de France o dorment tant des miens
;

II

Ah

c'est

que tous ceux-l que connut

Parents, amis, voisins,

Comme

je les

mon

enfance,

recherche en vain...

il en reste peu pour me tendre la main


Chacun de mes appels tombe dans le silence.

HENRI BEAUCLAIR

77

Mes parents?

J'ai

Pre, frre, puis

En

cinq ans

j'ai,

perdu

sur
cinq

mieux aims d'entre eux

les

le

me fut svre;
gravi comme un calvaire

sort

fois,

Le dur chemin qui conduit aux Champs-Rmouleux.

Mais, ces tres de qui

yeux, je doute,

j'ai clos les

Parfois, qu'ils soient partis pour ne plus revenir

Tout

est plein d'eux, ici; leur exil

Je m'attends

les voir arriver

va

sur la route.

Cette route, depuis vingt ans, n'a pas chang

Les arbres, toujours drus, ont

Et

les

mmes

roquets jappent

Cependant que

l'on

m'a dj

finir...

mme
sur mon

feuillage,

le

passage,

dvisag...

Derrire son rideau, c'est une mnagre

Qui se demande, avec un regard souponneux,


Quel est cet inconnu, promeneur matineux,

Et moi,

De

nom

je sais fort bien le

de la commre.

tout petits enfants sont debout sur le seuil;

O marmaille, maillons de

l'ternelle

N'ai-je pas vu, voil vingt ans, la

Et

le

mme

vieillard

dans

Les gnrations vivent;

Est

fait

par

le

le

le

mme

mme

grand-pre et par

chane

mme

scne,

fauteuil?

geste
le petit-fils;

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Je reconnais des attitudes, des

Car

l'aeul

profils,

qui partit vit en l'enfant qui reste

Dans son pays


Ici, je serai

natal,

on n'est point

prs de ceux de

Gens l'me

Je

j$

la fois

ma

isol.

ligne,

hautaine et rsigne

suis le descendant d'obscurs semeurs de bl !

(Lisieux, 1902.)

ROBERT DE CANTELOU
(1867-1908)

Rouen,

24 aot 1867, Robert de antelou collabora di: la Revue normande et la Cloche


Il fut secrtaire de rdaction, puis rdacteur en chef du
le

vers journaux, entre autres


illustre.

Journal du Havre (1896-1905), mais dut aller habiter le Midi,


pour raisons de sant, en 1906. Il entra alors comme secrtaire de
rdaction au Tlgramme de Toulouse, et mourut peu de temps
aprs,

le I er

juin 1908.

devenu journaliste, mais il tait n pote, a-t-on dit


sur sa tombe. Sensible et vibrant, il a crit divers -propos et pomes dramatiques : Pour nos soldats (1885), l'Arlsienne (1891),
la Lgende de la Marseillaise (1890). Dans Jeunesse (1904), il
a recueilli les vers graves et joyeux, tendres et mlancoliques, qu'il
avait parpills, au gr de V inspiration, entre deux articles d'art,
de politique ou de littrature,

Il tait

Paul Hauchecorne,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

80

LES DERNIERS VERS DE CANELOU

Pauvre homme, pose enfin ton fardeau de douleur:

Le

soir descend, le soir tout frissonnant d'toiles...

Arrte-toi, bris de ton dernier effort;

Voici venir, mystrieuse en ses longs voiles,


Celle

que tu

priais

Notre-Dame-la-Mort

Vois, elle te sourit de ses

yeux d'amthyste;

Doucement, sur ton front subitement

pli,

Elle effeuille les fleurs de clmence et d'oubli;

Et ton corps

est

moins

las, et

ton

me

est

Elle va te bercer dans ses bras maternels,


Pour t'emporter dormant du sommeil qui

moins

triste

dlivre,

Aux pays enchants des repos ternels


O l'on est jamais guri du mal de vivre

De Cantelou.

GABRIEL MONTMERT
(1871-1913)

Bibliographie

La

Flte de saule, pomes, hors

commerce (Le Havre,

1914).

Andr Chnier eut en Normandie

ce cadet inattendu.

Montmert,

Pays de
non par V rudition,
mais par l'amour ingnu des Orades et des Surs du DoubleMont, mais par V aspiration vers les hameaux harmonieux de VHellade. Avec une touchante insistance, il voulut sur ses paules le

le

17 septembre 1871, Caule- Sainte-Beuve, fut au

Bray un

petit pote athnien,

non par

le

gnie,

sayon des ptres antiques, autour de lui un troupeau capriolant de


chvres, sa bouche un fluteau de saule. Et ce n'tait ni une prtention, ni une pose. Car dans sa petite enfance il fut un vrai berger,
formosus pastor Alexis. Peut-tre a-t-il rencontr, par les chemins
creux, une de ces fes qui sont les amies des chevrievs, et les douent.

SHl et t libre de choisir sa patrie, il Veut cherche aux rives de


mer Ege ou de Sicile, Mitylne, dans la mtairie de Daphnis.
Je viens trop tard, blonde Attique, et pour tes Dieux
Mes mains n'ont point brl l'hysope et le cinname;
6

la

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Mais dans un
Je suis

sicle

82

sourd aux chansons des aeux,


qui te garde son me...

le fils lointain

Et dans la douce langue o ton cur m'a parl,


Dans la langue des dieux je fredonne mon rve
Sous

le ciel

inclment o je sui> exil,


mon front sous le labeur sans trve.

je cou.'b

Ah que
!

ne suis-je donc l'Ade insoucieux

!...

Blonde Attique, o mon cur et librement fleuri,


que ne suis-je n jadis sous tes ombrages
Mre, sur mon berceau que n'as-tu donc souri...

Ah

la blonde Attique)

(A

dfaut de la Grce,

Montmert

Provence radieuse, au

et accept la Provence

ciel

toujours serein

!...

Or, un lointain bouquet de rimes provenales


Sous mon triste horizon vient me trouver soudain,

Bouquet vermeil,

clos

au lumineux

jardin,

vibre la chanson stridente des cigales.

Et voici que mon cur s'enivre de rayons,


Et sous les orangers, de Menton aux Martigues,
Les femmes sont d'amour et de chansons prodigues,
Et l'or des mimosas berce les papillons...
...Cette nuit je vais btir en rve
Quelque blanche bastide, o dans

l'air

clatant,

GABRIEL MONTMERT

83

Je m'en vais vendanger mes raisins en chantant


bruit de la mer latine sur la grve.

Au doux

(Rves de Provence, d'Hellade

Mais
mert

et d'Orient.)

Montdu Pays de Bray, dans


mme aima son triste ho-

loin d'Argos, et loin des bastides dvores de soleil,

vit le

jour sous

le ciel

tme ferme entoure de

inclment

htres, et tout de

et n'oublia jamais les libres jeux de


son adolescence demi sauvage dans sa belle fort d'Eu. Il ne nous
a point quitts. Il n'imita point Mlagre qui, n dans la sche Pa-

rizon

le

chanta avec ferveur,

lestine, attir

se

par une autre

patrie, se retira

rapprocher des Grces, des citronniers


Ses parents, cultivateurs,

le

dans

l'le

de Cos, pour

et des vignes.

poussrent jusqu' l'cole normale

de Rouen. Il devint instituteur,

et

comme

tel fit tout

son devoir.

Donc, tous ces bambins prs de toi runis,


dois faire oublier, rien que par tes paroles,
Le ciel bleu, les prs verts toiles de corolles,
Les mres des sentiers et la chanson des nids.

Tu

(Instituteur)

27 avait rv d'une Athnienne,

au geste harmonieux,
Quelque rythmique, alerte, et svelte canphore,
Dans les ftes ayant offert le vin aux Dieux,
Et qui sache porter en chantant une amphore.
Il

pousa une jeune

ne lui versa que

le

fille

de Sanvic, qui fut une compagne

cidre de sa carafe, et c'est

dans

fidle,

ses bras qu'il

mourut Rouelles, le 27 fvrier 1913.


Montmert fit connaissance, au Havre, d'un loquent

disciple de
Banville qui ne fut pas sans influence sur ses rimes. De cet an il
apprit le travail de la lime, et plusieurs fois ils ont trait les mmes
sujets.

Mais Montmert

se refusait

dhancher l'alexandrin,

le

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


casser d'enjambements

de rejets tmraires, selon la formule fu-

et

nambulesque. Moins habile, Montmert fut plus religieux, plus sincre, plus touchant dans sa jeune ferveur. Sa forme est d'un classique qui n'a rien voulu apprendre des dj vieilles nouveauts prosodiques depuis

Parny

et

Andr Chnier. Andr

fut son matre de

musique.

Montmert n'avait pas

le

type cauchois ou brayon.

Avec

un

ses longs

mdu pays qui fut la Grande Grce. Celui qui, ds six ans, menait le btail par la Marche normande du Bray, a-t-il t pasteur
dans un pome latin, dans un conte grec de Longus, au rivage de
rilyssus, aux pentes de VHymte, en une antrieure incarnation?
Le commentateur de la Flte de saule a, dans l'A vant-propos de
cheveux

trs noirs et ondes,

son nez

droit, il semblait

Italien

ridional,

Comme

beaucoup de nobles
ses disciples :
je fus Ronsqrd. Mais plus modestement ses
mules: Je me souviens d'avoir t Baf. Quant Montmert, il
ne fut pas Chnier. Lorsqu'il crit qu'il fredonne son rve dans la
langue des dieux, traduisez qu'il chante avec une ivresse divine, et
mis

ce livre posthume,

Sachez que

esprits, il croyait

non pas

cette conjecture.

la pluralit des existences. Il disait

qu'il sait l'olien de la

quelques nymphes,
ptres, il
est

Thessalie,

le

dorien du Plo-

pas le nom demet la syrinx ou le chalumeau aux lvres des


ddie Pallas une petite amphore de grs, et aprs cela il

ponse. Ses vocations ont

au bout de

le souffle court.

Il n'ignore

il

ses connaissances, sinon de sa pit.

Vers

les plis

des chlamydes athniennes, peine entrevues dans la bue ardente

des visions,

cendre

il

cette

tendit ses bras d'un style pur.

piiaphe

la cigale

Aussi

inscrirai- je sur sa

qui chanta dans nos gurets

Khaire.
Ch.-Th. F.

ALBERT THOMAS
(1873-1907)

Bibliographie

Lilas en fleur, 1897; la

regret (Sansot, 1908); le

Plume;

J'extrais de la notice biographique de


le

Pome du

le

Pome du

dsir

du

et

Miroir de l'heure (Sansot, 1909).

dsir et

du regret

M.

Lcnglet qui prface

Albert Thomas est n le 13 dcembre 1873 Rouen. Il vcut les


annes de son enfance Montfort-sur-Risle, dans la maison de son
pre. Tout jeune il est un observateur mu et sensitif , selon 'un
mot qu'il affectionnera, des joies et des douleurs humaines, aussi

bien que des aspects changeants de la terre et du

ciel.

Toujours

mlera ses motions intimes la nature vivante, au milieu de

a grandi.

quelle il

Mais

la

nature en gnral

et

non

les

il

la-

paysages

styliss

de notre province, avec ses promontoires, ses falaises, ses

les, les

mandres de son grand fleuve,


Brothonne et de Roumare.

la

sauvage grandeur de ses

forts, de

Je reprends

14 ans,

la citation de

Thomas

M.

est lve

tard au lyce Lakanal. Il gote

ment profond.

Lenglet

au lyce d'vreux ; il entrera plus


aux tudes classiques un contente-

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

86

J'ai consult aussi la plaquette de M. Henri Paulme : Un jeune


Pote rouennais moderne, chez L. Gy, Rouen, 191 1. M. Paulme connut Thomas quand celui-ci, dans sa quinzime anne, tait au
lyce d'vreux. Fils d'un ancien capitaine, devenu percepteur
Montfort-sur-Risle, Albert allait passer le dimanche avec les fils de
M. Paulme : C'tait un garon plutt timide et rserv, peu communicatif, assez fier, dont la conversation ne faisait pas augurer
le savoir solide, la dlicatesse chtie du style, la sensibilit artiste
que l'homme jeune montra ensuite. Travailleur consciencieux mais
lve plutt moyen, il ambitionnait, ds la rhtorique, d'accder
l'cole normale suprieure. Ses matres ne paraissaient pas parta,

Paulme)
Le pre du pote ayant obtenu une recette buraliste en Seine-etMarne, Albert fut soustrait au dcor natal, et douze pomes de son
recueil de 1908 porteront ce titre collectif : Dans la valle de la
ger ses espoirs. (Henri

Marne.

En

rptiteur

1895

au

il

perdit son pre, et dut, pour vivre, entrer

collge de

Melun, puis

celui de

comme

Meaux. En 1897, ^

avait 24 ans, il publia son premier livre Lilas en fleur, auquel il


demandait plus tard qu'on reconnt au milieu de purilits nombreuses, quelques mrites de fracheur et de sincrit . Rdacteur au
ministre de la Guerre en 1898, il emploie ses loisirs visiter le
Louvre, les Salons de peinture, les Expositions, et organise deux ans
de suite, Lagny, un Salon de peinture et de sculpture.
Bientt Thomas entre la rdaction de l'Art dcoratif. Il s'y
essaie la critique d'art, mais en pote. De 1900 1904, il tudiera
les matres du vitrail moderne... Il peint encore, mais il estime que

dpasse le pouvoir de suggestion de la peinture. Et il


va bientt rserver tous ses loisirs la posie.
En 1902 et 1903, il donne la Revue de Paris deux sries de

l'art des vers

De

l'automne au renouveau. Il faut


un pome Victor
Hugo couronn par les Annales , un hymne la Vierge, des
Stances Corneille, lues aux Ftes du tricentenaire. Mais ce ne
sont pas l ses uvres prfres. (Lenglet.

pomes

la

Guirlande

et

mettre part quelques pomes de circonstance,

Ses dernires annes furent remplies par la prparation de ses

ALBERT THOMAS

87

le travail acharn qui ruina sa sant dlicate? La


mort de Charles Gurin semble avoir prcipit celle d'Albert Thomas, qui aimait et admirait infiniment son ami. Gurin mourait le
17 mars 1907, et Thomas, deux mois plus tard, le 18 mai, Damp-

pomes. Est-ce

mart.

Dans un beau pome

ddi la mmoire de Charles Gurin,

jeune printemps, Pair sucr, la volupt des baisers

saluait

le

pleurs,

mais

c'tait

pour

attester

au disparu qui ne

entendre qu'il et donn tout cela

comme

le

Cur

solitaire, le

s'il

le

il

des

pouvait plus

et t sr que son uvre,

Semeur de

cendres,

l'Homme

et

intrieur, dt se perptuer sur les lvres plaintives des


turs.

et

amants fu-

(P.

Quillard,

le

Mercure de France, 16 mars 1908.)

A LA MMOIRE DE CHARLES GURIN


Fragment,
Je suis vivant, je vois le printemps
Je gote l'air sucr, je bois le vent;

Me

refleurir.
les roses

jettent leur codeur enivrante; je puis

Reposer mes regards sur des yeux alanguis,


Baiser violemment des lvres entrecloses,
Caresser d'une main savante le dessin
Harmonieux d'un torse et le galbe d'un sein,
Lisser avec lenteur la trame de mes strophes
Ainsi qu'on lustre de chatoyantes toffes;
Je souffre et j'aime, et je chris la volupt

Des

Eh

pleurs, la triste joie et la

sombre fiert.
du monde,

bien, je donnerais le spectacle

Et toute sa beaut pathtique et profonde,


Et le ciel et la mer, pour le linceul troit
Qui

te retient

dans l'ombre impntrable,

toi,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

88

Toi, l'amant de la plus clatante lumire;

C'est vrai, je donnerais la tche familire,

La douleur et le tratre Amour, si j'tais sr


Que mon vers ft comme le tien, le vase pur

viendront s'abreuver incessamment les mes.


Hlas mon vers sera pareil aux vaines flammes
D'un bcher que le vent des tnbres dtruit
Ah puisque le nant m'attend, que la dure
A mes livres doit tre prement mesure;
Pour que les amoureux qui vivent aujourd'hui,
Dans l'extase, au moment des farouches treintes,
Confondent quelquefois mes cris avec leurs plaintes;
Pour que, trs lasse, prise enfin d'un tendre ennui,
Quand la langueur du soir l'assied sous la tonnelle
O rde l'enivrante odeur des seringas,
La vierge de vingt ans tout coup se rappelle
Quelques-uns de mes mots les plus doux, tu voudras
Rpandre sur mes vers ton occulte influence.
Pote, douloureux pote de l'Amour,
Qui mourus en cdant au poids d'un cur trop lourd,
De ton jeune tombeau le noir laurier s'lance;
Permets donc que ton ombre immortelle dispense
Une vive fracheur mes roses d'un jour
!

(Le Pome du dsir

M. Paulme
dans

cette

crit

Quand

je

noble ville de Rouen,

de collines, qu'il a vcu

les

pense que

mon

aux pieds de

du

regret.)

jeune ami tait n

cet

incomparable

annes de sa jeunesse dans

ombreuses de VI ton, de la Charentonne


prcisment V intelligence

et

et le

et

site

les valles

de la Risle, les annes o

cur commencent prendre

cons-

me rjouis de penser que c'est


du vieux fonds normand qu''Albert Thomas a emport toutes les

cience des grandes clarts de la vie, je

bien

qualits et les ressources de son talent.

Mais

ce n'est

pas

la

Normandie qu'il a chante,

c'est la

campagne

ALBERT THOMAS
de
les

Dampmart, les statues qui peuplent les parterres


tableaux du Louvre et les figures tanagrennes,

paysages vus par

les peintres, les

Louis Boucher, des Jean

des Tuileries,
et

surtout les

glorieux vitraux des Socard, des

Baffier, des Vill-Vallgren, des Lebasque.

Lamartine
Musset, de Vigny Samain, de Charles Gurin son ami. Il a t
model par V Amour. On ne vit pas 15 ans les heures dcisives,
mais quand plus tard la volupt rompt les digues imposes l'adoIl a subi Pinfluence des livres lus aprs le collge, de

lescence,

quand

prime, par

les

le

pote confronte ses rves la ralit vcue, ou ex-

nobles modles

Les dceptions,

les

maux

soufferts,

Et les pleurs et les cris d'angoisse et d'agonie,


Ce sont les lments de l'auguste harmonie
Qui

fait la

beaut pleine et durable des vers.

Pote adopte une forme,


prend pour lui un style et
une couleur, et qu'un type de beaut V meut davantage.
L'art de Thomas n'est jamais plus l'aise que dans l'lgie et
l'idylle. Par un beau soir, idylle scnique en un acte, s'gale aux
plus exquises crations du thtre de Musset. La Sulamite, que le
Pote qualifie d'idylle dramatique en 3 tableaux, est reste inaC'est alors, aprs ces expriences, que

le

qu'il se choisit des matres, que la nature

cheve

Mon

amante, ouvre ta porte,

Ouvre ta porte sans bruit;


Dans mes cheveux je t'apporte
Tous les parfums de la nuit.
mre qui sommeille
Entend un baiser lger,
Si ta

Elle croira qu'une abeille

Sur son front vient voltiger;

Et si ta pudeur succombe
Avec un cri palpitant,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

90

Elle croira qu'elle entend

Une

plainte de colombe.

(Le Miroir de l'heure.)

AUX TUILERIES
Sur l'azur calcin de Juillet, le Centaure
Se profile, treignant la femme qui s'plore,
Raidit des bras charmants et livre tous les yeux
Les mystres d'un souple corps harmonieux,
D'un corps dense et douillet, model pour la joie.
Une flche est plante au dos du ravisseur.
Mais, en dpit de l'intolrable douleur,
Le demi-dieu n'a pas abandonn sa proie.
Il se dresse, il hennit violemment, il broie
La terre d'un sabot farouche, et l'on croirait
Qu'il

va continuer sa course vagabonde

Vers la prodigieuse horreur de

O, sur

le seuil

Que de
Devant

fois,

J'ai

la fort

des antres noirs, la mousse abonde.

lorsque

mon

dsir s'exasprait,

marbre plein, d'une fureur divine,


rv de cueillir ton corps fondant et lourd
le

Et d'emporter bien
Plant

comme une

loin

ma

avec l'amour
dans ma poitrine.

proie,

flche d'or

(Aux

Tuileries.)

Ce jardin, o il avait men son amoureuse, l 'obsdant souvenir


Vy ramenait aprs la sparation cruelle.

surprise

sursaut de l'ancienne douleur

Pour que tout le tourment enseveli renaisse,


Il a suffi qu'un couple ivre de sa jeunesse,

ALBERT THOMAS

91

S'treignt

De

dans

ce jardin

Cte cte,

le

les

bras nous autour des

Men l'nervement
Car

devant
promise :

c'est l que,

rare, Elle s'tait

cadre auguste et fastueux

du Louvre, o nous avons tous deux,


tailles,

des longues fianailles.

la matresse peinte

d'Alphonse de Fer-

Sur les cimaises, tout au long des galeries,


Bien des yeux langoureux, bien des bouches fleuries
Nous voquent ta bouche et tes yeux; mais d'abord
Je te conduis devant cette toile, o, dans l'or
Du vieux cadre, s'panouit la crature
Dont tu sembls la soeur blouissante et pure,
Et qu'un jour de beaut peignit le Titien
Chair dense et savoureuse et moite; chevelure
tincelante, avec ce blond vnitien
Qui joint les tons du cuivre et du miel et de l'ambre,
Et les rousseurs des bois la fin de septembre;
Regards chargs de songe, orgueil patricien
De la lvre, splendeur du torse qui se cambre
Sous le corsage vert l'clat amorti,
Seins gonfls de jeunesse admirable et de sve,
Toute la volupt, Laura de Dianti
Elle tourne le dos son miroir, soulve
D'une main ses cheveux au long ruissellement,
Abandonne son autre main distraitement
Sur un flacon d'o s'vapore un parfum rare,
Et demeure rveuse. Alphonse de Ferrare
Dans l'obscurit chaude, avec un soin d'amant
Lui prsente un second miroir, pour qu'elle voie
L'cheveau somptueux de sa tresse de soie,
:

Ses paules, ses bras fermes et velouts,

Sa nuque dont la ligne opulente s'ploie,


Par le jeu frissonnant de glaces reflts.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

92

Je suis comme le duc Alphonse tes cts


Je me tiens, et dans l'ombre, afin que tu connaisses
:

La fiert d'tre belle et jeune, et les ivresses


Que peuvent dispenser tes yeux aux curs ouverts,
Je

t'offre le miroir sensitif

Si sa vie n'avait

t si brve,

plus vaste renomme.

Mais

de mes
Albert

il tait

vers...

Thomas

et conquis

une

de ceux qui peuvent attendre les

Mais V uvre qu'il put achever


s'imposer jamais nos mmoires. Ils resteront,
ces alexandrins onduleux, aux rimes peu appuyes, enlaces sans
symtrie selon les sinuosits d'une pense fluide; et celte criture
rparations d'un injuste silence.

tait dj digne de

d'un parfait ouvrier qui asservit sa forme au plan de son inspiration, broie ses couleurs et arrte ses lignes en fervent des arts plastiques ; et cette inspiration, mon gr plus sensuelle que sentimentale, plus virile que celle de Samain, plus savante que celle de Musset ; et ces images ingnieuses juteuses comme la cerise close des
,

humide; ces pomes fins et nuancs comme un


ciel de l'Ile de France; ces mlancoliques tendresses qui prennent
pour confidents et pour tmoins les marbres immortels, les toiles illusrubis d'une lvre

tres,

ou de dlicats paysages ; ces fougues d'rolisme qui succdent

des tristesses mornes ; ces mlodies aigus


dtresse d'un

cur

et

poignantes ;

cette infinie

fervent qui fut trahi, d'une chair ardente qui se

souvient. Si elle passa insuffisamment aperue de ses contempo-

rains

et

devant

de ses compatriotes, une


la postrit.

ranon de sa gloire ;

De

Thomas
le

telle

valeur ne fera plus que grandir

avait offert au destin sa jeunesse, en

destin l'a pris

son jeune tombeau

au mot,

et

dj

le noir laurier s'lan

Ch.-Th. F.

ARGENTIN

CH.-TH.-A.

(1897-1919)

Charles-Thophile-Arthur Argentin, n Fcamp,


vier 1897,

est mort,

aprs une longue

et cruelle

28 jan-

le

maladie,

le

10

oc-

tobre 1919, 22 ans!

Bibliographie

Pomes, La Maison franaise, 1919.

fl comme une cloche brutadans le creuset les anciens fondeurs de campanes. Il n'a sonn qu'un tintement grle l'aube, et s'est
teint dans une vibration harmonieuse. La Mouette, du Havre, a
donn le dernier quatrain de Paysage d't, crit avant l'agonie :

Pauvre petit pote, dont


Agnel d'argent, que

lise.

le

cur s'est

jetaient

Oh verse-moi, Soleil, cette ardente liqueur,


L'amour, l'amour puissant, dont la nature est ivre;
Emplis-en mes poumons et soles-en mon cur,
Car je veux, Soleil, vivre encor, vivre, vivre
!

Dans la semaine o

s'teignait

le

petit Pote parnassien,

le

Matre

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


de son cole, l'pique et
sentant

le

le

lyrique qui en est aujourd'hui

94

le

repr-

plus parfait, Sbastien-Charles Leconle, dans la Revue

Belles-Lettres, saluait

le

jeune Apprenti ;

un vieux

il se

nommait avec une

heureux de saluer une


nouvelle esprance*, sans se douter, hlas! [^puisque d'Argentin il ne
savait rien que son opuscule) qu'offrant ces jeunes tempes l'espoir du vert rameau, il leur ddiait une couronne funraire.
Je citerai donc Labour , puisque ce sonnet plut Sbastientouchante confraternit

Charles Leconte,

confrre,

car, dit-il, contenant des rappels obligatoires de

sensations dj subies,

il

apporte [dans le dernier tercet] une origi-

nale touche d'ombre et de vrit.

CH.-TH.-A.

95

LES

ARGENTIN

BUFS AU LABOUR
Paysage d'automne.

Hiop

hue

Avec lenteur

le

champ.

Appuy des deux poings aux mancherons,

le torse

Au

le ciel

la brise parpille

Hue
Et

parcourent

vent, le laboureur hte leur marche, et force

Ses btes, car dj

Et

ils

le

hiop

Et

le

flambe au couchant.

un peu l'agreste chant,


rompt du sol la dure corce,

soc

groupe pensif ahane, et plein de force,

Couche

les blocs pais qu'il

Et parmi l'automnal

enlve en marchant.

et triste crpuscule,

Tandis qu' l'occident vermeil l'Astre recule,


L'quipage poursuit son auguste travail;

Car gris par l'odeur de

L'homme, sur

la terre qu'il

la charrue inclinant

hume,

son poitrail,

Va, sans our l'appel de son chaume qui fume.

C.-T.-A.

Argentin.

LES MORTS DE LA GUERRE


Gustave VALMONT.
Georges MORE.

Roger ENG.

GUSTAVE VALMONT
(1881-1914)

Bibliographie L'Aile de V Amour


:

(Paris,

Calmann-Lcvy, 1911).

N le 24 juin 1881, c'tait le fils an du docteur Flix Valmont,


n Barentin (Seine-Infrieure ) qui a exerc la mdecine Paris
pendant 28 ans et a joui d'une grande rputation morale et scienti,

fique.

Gustave Valmont suivit


terne.

les

cours du lyce Condorcet

Bachelier lettres-philosophie en

comme

ex-

189g. Licenci s-letlres,

novembre 1901. Diplm de V cole des Chartes en 1908, Thse sur


le commerce des grains dans la gnralit de Rouen au xvin e sicle.
Il fut tu le 6 septembre 1914 Courgivaux [Marne), au cours
d'une reconnaissance dont
avait t mobilis

thousiasme,
tour.

il

il

Rouen

avait sollicit

avait rclam

ds
et

le

dbut.

le

prilleux honneur. Il

Dans son

patriotique en-

obtenu de partir au front avant son

GUSTAVE VALMONT

97

V aiment

Gustave

collaborait

diverses revues par des

articles

quelquefois trs en dehors de ses proccupations littraires habi-

Tout V intressait : il ne voulait rester tranger aucune


et il en donna la preuve en se mlant activement au
Congrs de l'Association normande, Caudebec-en-Caux, en 1912
o furent traites des questions agricoles et archologiques aussi
tuelles.

connaissance,

bien que littraires.

Revue intellectuelle de Bruxelles Pen Caen une confrence o il esquissa V histoire de Caudebec-en-Caux et de la rgion.
Tous les journaux normands ont salu son uvre et sa mort glorieuse, aussi Bruchard, dans le Figaro, Le Goffic dans la Revue
hebdomadaire, Clouard dans la Renaissance littraire, et /'Intransigeant et /'Action franaise... Il eut la mdaille de la Fondation Barrs. La Comdie-Franaise a donn de lui, le 27 dcembre
1917, les Morts immortels en un acte. La pice des Aeux y fui
Il

fit

paratre dans la

ses d'Italie

et diter

cite.

Il laisse quelques

quel

il travaillait

Son plus jeune

pomes indits

et

un roman

V quivoque

au-

depuis deux ans, mais non encore au point.


frre,

Pierre Valmont, a succomb ses blessures,

reues Saint-Mihiel. Plus heureux que Gustave,

son pays pendant toute la campagne

et

il

avait

pu

servir

mriter quatre citations

V ordre du jour.

Le

directeur de V cole des Chartes ayant eu, en 1915, connais-

sance de /'Aile de l'Amour, a tent de faire couronner ces beaux


vers

mais

les

rcompenses destines aux morts de 1914 taient

dj attribues.

Le

livre dbute

par un sonnet

Les Rves

Des fantmes lgers jouaient sur les sommets


O mon cur sommeillait en attendant l'aurore.
Personne n'aura vu mes allgres chimres
riger, par del les groupes phmres,

Au

fond d'un calme azur leur impeccable vol;

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

98

guri de ma joie illusoire,


le ciel du pass sans y croire
cherche
dans
Je
Leurs ailes qui faisaient de l'ombre sur le sol.

Et moi-mme,

Puis viennent : Les deux Styles


parc anglais, plein d'ombre romantique,
plus beaux jours, porte un deuil automnal,
ainsi qu'au temps royal,
dessiner,
ferai
Je
Un parterre franais, orn d'un marbre antique.

Devant
Qui,

le

mme aux

aux dtours du parc mlancolique,


promeneur sombre et sentimental;
Et je serai, le soir, si lass de mon mal
Que la Mort tentera mon me chimrique.

Tout

le jour,

J'errerai,

Mais

alors, retirant

mon

mes pas au jardin

clos,

tout charg de sanglots,


Prs du dieu grec, devant la charmille franaise.
J'apaiserai

sein,

sorte que mon cur pris d'un double amour,


Aura, sans nul dommage, accueilli tour tour,

En

La

raison la plus fire et le plus beau malaise.

La

raison la plus fire

Ce dernier vers me semble caractriser la


J'ai
le pome Scurit

posie de Valmont, qui a encore crit dans

conquis la raison sereine.


pareillement O Raison,
:

autels.

lgie

XXI V

Mens bona,

si

Properce,

si tu es

une

le

pote qu'il aimait, a dit

desse, je

me

consacre

tes

qua dea

es,

tua

me

in sacraria dono.

Valmont, dans ses plus vives inquitudes amoureuses ou philosophiques, appellera son secours l'orgueil de sa jeunesse, les assurances de sa culture, mais surtout l'quilibre de ses facults d'ima-

GUSTAVE VAL M ONT

99

gination
frotibles

et

de jugement,

d'un

le

Possder

lui seul

Interrogeant la Nature,
ait

sens de sa race positive. Il a connu les

grand cur inassouvi

il

tout

le

qui voudrait

bonheur humain.

a compar

les inutiles

appels qu'il lan-

dans V abme sans fond

au tapage que font


Les cailloux d'un enfant au creux d'un puits nocturne.

Mais il possdait en son heureux temprament de voluptueux senles espoirs de gurison et d'apaisement. Il a men par

timental tous
les vergers

normands des jeux

dlicats et

de ses surs. Elles lui ont tendu

mais

il

a refus

Mais

la

bague

il

le

purs avec

muscat,

les

jeunes amies

et la pche, et la rose,

attendait Cynthia!

je refuserai le prsent nuptial...

Quand

le jardin troubl s'emplira de mystre,


Je vous indiquerai d'un geste la lumire
Apparue aux carreaux du mur familial.

Car j'attends firement une immense victoire


Vos curs n'empliraient pas la paume de mes mains.
Lorsque j'aurai touch la limite du monde,
Peut-tre, un peu lass d'un si divin effort,
:

Reviendrai-j e chercher la tendresse qui dort

Au
Un

fond mystrieux de vos mes profondes.

sage, vous dis-je,

mme dans

frachissante tendresse de l'pouse,


plaisir et

le

divin effort.

veut connatre l'alcool

grand amour ; car

L'Amour
Il suffit

aussi

Avant

le
il

donne

le fier laurier,

de graver sa figure immortelle.

la ra-

du

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

ioo

Son pre et dsir pour

lui une carrire pratique : quoi et-elle


mourir avant les ralisations fructueuses de
l'ge mr? Comme s'il en et t averti par sa subconscience, Valmont ne voulut ni mtier ni fonction, seulement apprendre pour bien
crire. Ainsi obit-il aux ordres secrets du destin. Il devait tre le
pote d'un livre et l'homme de peu de jours. Il fallait que les jours
fussent pleins et le livre accompli. Aprs V ducation de sa dlicatesse par la mre, l'exaltation de sa sensibilit par la matresse romantique. Tout a concouru l'closion de ces pomes sensuels.
L'amour y est fonction de posie. L'orgueil de Valmont n'a pas
souffert de son amie ce qu'a subi sans dignit Properce de la sienne.
Mais ce qui les rapproche, c'est qu'on peut dire de lui comme du
servi, puisqu'il devait

qu'il a chant ses sensations plutt que sa matresse, et


que sa fougue fut plutt dans son imagination que dans son
cur. Quelle fut la Cynthia de Valmont? N'importe. tre de raison ou de chair, elle vit maintenant de la profonde vracit de l'Art.
Mais avant elle, il a connu l'amiti amoureuse, imparfait dlice!

pote latin

Je voudrais, comme se prcise


des monts au grand jour,
Voir s'clairer votre me exquise
Aux larges flammes de l'amour.

La forme

Je saurais alors le mystre


Que cache votre corps tremblant,
Et je saurais ce que veut taire
Votre cur timide et dolent.

Mais pourrais-je,

relle

amante,

Vous aimer plus profondment


Que je n'aime l'ombre charmante
Que je berce si doucement.'
3

Pour que votre baiser m'enlve


Toute peine et toute rancur,

GUSTAVE VALMONT

loi

Il

vous faudrait combler un rve


conoit pas votre cur.....

Que ne

Aimons notre imparfait dlice


Et s'il faut quand mme souffrir,
!

Savourons jusqu' ce supplice


trembler au bord du dsir...

De
Et que

Vobstacle des ancesiralits catholiques et jansnistes

pote ne

le

ni

le

nelle,

vienne pas arrter aux chemins de

VA venture

troubler de pitoyables remords.

LES AEUX
Je sens derrire moi vos svres personnes,
aeux obscurs, matres du pass

O mes

Vous arrtez mes pas de votre appel glac,


Vous troublez mes chansons de vos voix monotones.
Vous posez sur mon front le joug de votre loi,
Chrtiens que je devine demi jansnistes;
Et je cde parfois vos reproches tristes,
Moi qui perdis votre me en perdant votre foi...

Oh

laissez-moi passer libre de toutes chanes


Laissez-moi m'avancer, chercheur aventureux,
Vers tous les beaux pays, vers tous les tendres cieux
Que n'ont point contempls vos mes inhumaines.
!

Puisque je ne bois plus aux mystiques calices


Que gotent les lus la table de Dieu,
Ne me drobez pas sur des lvres en feu
L'enivrante saveur de moins pures dlices...

du

passion-

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Mais toujours, Morts trop chers, votre voix importune
Viendra frapper mon cur de ses cris solennels,

Et trop purs, trop parfaits pour n'tre pas cruels,


Vous empoisonnerez mes amours, une une.
Je porte en moi le sang de mes graves aeux,
si fier, si hardi que la Beaut me fasse,
Je sentirai toujours la rumeur de ma race

Et

Tourmenter sourdement mon cur voluptueux.

Mais

volupt qu'il cherche

cette

jouira son orgueil ?

Mais quoi!

le

Son

Et ne

redoute encore,

comment en

lche

Amour

saura-t-il m'imposer
son inquitude?
garder sous son baiser

frisson,

puis-je, viril,

Tout

Dans

et

(i)

l'orgueil

de la solitude ?

a peint V Amour avec les images


littraire, qui fait sentir sa
flche symbolique aux Vierges ds qu'elles Vont consol
la

Piti trompeuse

de la fable grecque

En

(i)

c'est

un

il

petit

Dieu

essuyant ses pleurs aux roses de leur main.

La Revue

critique des Ides et des Livres,

dans son numro de novem-

bre 1919, a, sous la plume de M. Andr Bcheyras, honor la mmoire de Gustave Valmont Nous nous runissions dans son appartement de la rue Solfrino, chaque semaine; l'aurore bien des fois nous a surpris dans son cabinet
:

de

travail tapiss de livres, que dominait un portrait du Jeune Goethe... Il


semblait n pour faire revivre parmi nous les grces du xvm 8 sicle. M. Bcheyras discerne trs justement que du xvm e Gustave Valmont avait la
fine lgance, le sens critique, l'universelle curiosit. Dans ce livre de tendresse c'est peut-tre l'orgueil qui se rvle avec le plus de fermet, cet orgueil
de la jeunesse qui cherche sa proie dans l'amour, et qui, sans cesse bless,
ne cesse de se rvolter. (Andr Bcheyras).

GUSTAVE VALMONT

io3

De

telles blessures, il

coule plus d'encre que de sang (Le

malaise). Enfin, voici /'Annonciatrice


Salut,

Le

doux prcurseur des

beau

caresses, Silence

plaisir d'aimer (le printemps d'aimer ) va fondre la duret

des ruisseaux et des mes. Solvitur acris hyems.

Des

souffles

ont pass

les portes

de l't;

Mettez, le cur battant, une robe nouvelle,

Et qu'au

vif frlement de la jeune clart


Votre corps tourdi s'intimide et chancelle

LE PIGE
Vous choistes, un peu soucieuse, une alle
Qui dormait prs d'une eau de branchages

voile...

Attentif et rveur, je marchais prs de vous,

Mesurant

mon

pas grave votre pas

si

doux...

Derrire nous, avec des plaintes saisissantes,

L't vieilli pleurait ses grces finissantes.


Un cygne au bord des eaux naviguait mollement.
Et parfois je croyais sentir, frisson charmant,
Un autre cygne blanc me frler au passage
Quand le vent me poussait vos voiles au visage.

Le roman peine nou,

sans

crit

sans rien de thtral,

Ed. Montier, semble dj rompu,

rompu par

le scrupule de l'Aime,
qui fait plus songer La Vallire qu' une amante antique. Rupture sans cris? Cynthia, de mme, disait Properce : Je ne t'accuse point ! car longtemps j'ai rgn dans tes vers en souveraine :

cris,

Non tamen

insector,

Longa mea

quamvis mereare, Properti,

in libris rgna fuere tuis.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

II

me

104

semble qu'en n'insistant pas sur ses amours avec la Belle

au tendre vu de Valmont

Pnitente, j'obis

Vous

seuls,

pomes

O mon cur va

chers,

tombe

secrte et pure,

son divin souvenir,


Vous seuls rendrez peut-tre quelque me future
La flamme de ces jours que nous voyons plir.

Pour

les

(Oh

!)

sceller

tmoins jaloux
qu'ils

ne brisent point

la dalle fire et

tendre

Qui, celant notre amour, prserve sa beaut,

Et que

leurs doigts

O dorment
N'est-ce pas

impurs ne fouillent pas


de notre volupt.

la cendre

les secrets

une

libre imitation de la

septime lgie du pote

Ombrien?

Nec poterunt juvenes nostro reticere sepulcro


Ardoris nostri magne pota, jaces.
Ainsi
strophes

les distiques

de Properce s'enlacent dans

du pote normand

et la

ma

mmoire aux

tourmentent d'allusions cruelles, ou

y font fleurir de consolantes applications : Je n'aurai pas besoin,


par la grce d'Apollon, qu'une pierre indique ma tombe oublie.

Ne mea contempto

lapis indicet ossa sepulcro...

Sois lou, Valmont, dans la langue que tu as aime


vers qui

s'

et

par des

embaument aussi du nom de Cynthia.


Ch.-Th. F.

GEORGES MORE
(1891-1915)

De

vieille

souche rurale normande, de VEure [Saint-Germain du


La Saussaye, pour le ct materle ct paternel

Pasquier, pour
nel), n

Rouen,

le

8 aot 1891. Georges

fant de commerants gs. Il fut trs


tudes

aux

cts

nat V hrosme

tt

More

tait le dernier en-

orphelin de pre. Aprs des

du romancier Maurice d'Hartoy

et

dont on a lu

dont on con-

les rcits militaires et

qui resta son

il entrait VHlel de Ville


compagnon mme pendant la guerre
de Rouen et consacrait tous ses loisirs V tude de la peinture et aux

lettres.

partit

La
le

guerre vint, qui interrompit sa jeunesse mditative. Il

3 aot, curieux

Guerre de 1914

de faire partie de

laissant

cette

grande machine, la

chez nous, de la prose

sais de thtre, nouvelles, noies ralistes, brefs et

et

des vers

es-

nombreux pomes.

Simplecaporal au dpart, il tait sous-lieutenant 'infanterie, qviand,


le 13 juin 1915, Berry-au-Bac, il tait frapp en plein cerveau
d'un clat d'obus.
Ses pomes ironiques, parfois un peu dsenchants, courageux,
avec de la piti, ou seulement gracieux et fantaisistes : vers d'amour,
japoneries, pierroteries, intimits... seront tris et publis avec

choix de ses pages en prose

les

plus caractristiques.

un

et det donnes aux revues


aux Pionniers de Normandie , une petite
suite : Naves d'Amour, et en 1919 aux Facettes , de Lon Vrane, deux extraits. Le Bulletin des crivains d octobre 191 8 lui a
consacr une notice dans THommage aux Morts.

Quelques posies seulement ont

puis sa mort.

En

1918,

A.-M. Gossez.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

TON CHAPEAU

Ton chapeau est le toit o s'abrite, morose,


Le rve de tes yeux. Il y grimpe des roses
Autour d'un long ruban jusqu'au vieux stratz terni.
Ton chapeau est un toit, un panache et un nid.

Sa plume

Un

est

Elle susurre

Ta plume

fe,

un mensonge, un
un dlice;

au vent son fredonnant

est

Ton bicorne
Sur

une

une

est

tes lourds

fe et ton

frou-frou.

amant un

un diable impudent

cheveux bruns

Mais, certains soirs, de nos

Ton

caprice,

salut gren de rires,

il

et

fou.

un brave,

rgne sans entrave,.

communions

griss,

diable de chapeau s'enfuit sous nos baisers.

GEORGES MORE

107

LA BRAVOURE
Sur un dessin

un grenadier de

C'est

la

de Willette,

Garde

Tricorne, beau gars, moustachu,

On

l'a

mis

l,

en avant-garde,...

Il est fichu.

Son vieux
Il

fusil

sur

attend, stoque,

Que

la

le
il

bras gauche,

attend

Mort en passant

lui

fauche

Tout son printemps.

Mordieu

Adieu

Il

faudra en dcoudre.

la Gloire.

La Grande,
Il

La Mort

elle

voici

sent bon la poudre,

l'aime ainsi.

s'est recule,

Sous ses orbites


C'est

La

hagarde

sans un cri

un grenadier de la Garde
Qui meurt et rit.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

108

LA MORT M'A DIT

La mort m'a

dit

Cette tincelle,

Qui t'anime, va se briser?

Qu'importe puisque de ma
J'ai

eu

belle

le baiser.

Elle ajoute, sa gueule bave,

Tu souffriras.
Je n'ai point peur,
Je crache ta face, et te brave,

Car

j'ai

son cur.

Lors la Gueuse, de fureur

ri,

Tu

j'ai

vu

ivre,

plir le jour.

vas, m'a-t-elle dit, revivre

Sans son amour.

G.

More.

ROGER ENG
(1892-1916)

Bibliographie

Les Amies oublies (Caen, L. Jouan, 1913);

le

Voyage

(Paris, E. Figuire, 1913); les Plourants de Saint-Michel .(posthume), (Paris,

La Ghilde des Forgerons,

1917).

Il naquit Vire, le 5

novembre 1892,

fit

ses tudes

au

collge

nicipal, et plus tard suivit les cours de la Facult de Caen,

prparait sa licence

s-lettres. Il fut

mu-

il

matre rptiteur en divers col-

lges (1).

J'emprunte ce qui suit la notice publie en


Saint-Michel

tte

des Plourants de

Pendant son sjour Caen, il prend part faction du groupe


et, au dbut de Vanne 1914, il fonde

des tudiants socialistes


Vire,

avec l'aide de quelques professeurs,

Quelques jours avant la mobilisation,

il

un groupe

socialiste.

provoque une runion de

(1) Roger Eng est n en Normandie, d'un pre qui lui-mme y tait n;
mais son grand-pre paternel tait Alsacien, et sa mre est Parisienne. Je dois
prvenir le lecteur que je ne considre pas le petit-fils d'un Alsacien comme un
pur Normand; je lui ai rserv une place en faveur de sa mort hroque.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

10

une assemble qui Vinjurie


son mpris du militarisme. Le lendemain cepens'engage dans V arme.

protestation contre la guerre o, devant

menace,

et le

dant

il

il dit

4 septembre 1914,

...Le

il

fut bless la cheville

par un

clat

d'obus, prs de Montmirail, et tomba avec quelques camarades

mains

aux

Allemands qui V internrent Alten-Grabow {Saxe). La


monotonie du camp ne convenait gure son besoin de vie active ;
il

des

cra des cours de littrature, d'histoire de

les illettrs...

Le 13

juillet 1915, il s'vada,

des cours pour

l'art,

aprs 10 mois de cap-

tivit.

Vers dans

le service sanitaire, il obtint de retourner au feu,


aux combats de Souchez, Neuville-Saint-W aast et gagna
sa croix de guerre au fort de Vaux, sous Verdun. Nomm caporal,

prit part

puis sergent,

aux

retour
le

il

fut envoy Saint-Cyr

comme

lve officier.

tranches, il fut brl vif en premire ligne

; il

son

expira

6 dcembre 1916, l'hpital de Bar-le-Duc, aprs quinze jours de

cruelles souffrances, endures courageusement.

Luc Meriga.
Y uvre du Mort. Il nat Vire, o son
imprimeur, publie un journal le Bocage. C'est l qu'il fait

Cette biographie claire


pre,

V apprentissage de la politique, et devient


professeurs du collge. Aussi crira-t-il :

socialiste

au contact des

Nous qui ne croyons plus au dieu des catholiques,


Nous qui ne croyons qu' la Vie...
C'est

phie

la

Je

et

une expression bien vague pour caractriser une philosolittraire faisait alors grand abus. Croire

dont la jeunesse

vie, c'est croire

crois

un

au mystre de

Eng proclamera

qu'il

fait inexpliqu et j'ai le droit de traduire

la

naissance

et

de la mort.

n'a pas la pudeur hypocrite

et

de ceux qui croient aux vieilles lois des peuples vieillis

malsaine

Tout de
mort pour les dfendre. Il exaltera le temps o les savants ont combattu les retires, o l'pigramme a sonn clair contre

mme,

il est

ROGER ENG

III

cuirasses d'acier

les

reth, c'est
tifes,

l'

vous

le

S'il conte l'histoire

devinez

du doux Rbbi de NazaPon-

qu'il voit en lui l'ennemi des

annonciateur des nouveaux Evangiles, qui ne sont ni selon

saint Marc, ni selon saint Matthieu.

Le pome du Professeur quelquefois

fait la classe, et

mme au

d'amour, disserte de omnire, en polymathe qui a traduit Catulle,


avec Jean Passerat, et comment la Mnippe de Pierre Pithou.
lit

Il

mne en voyage

menue,

de noces sa petite amie, dans la ville use

et

vont au cimetire! Assez prosaquement

et

et ses loisirs s'en

doctoralement,

il

dira

Pour poursuivre le cours des vocations


Nous sommes entrs au Muse.
et l, quelques noms connus...
De Champaigne et van der Meulen;
Un rouge dteint, un bleu cru,

Une bataille dans la plaine,


L'Art pindarique et froid qui plut
Au grand Roy preneur de Namur,

Ou bien l'art rigoureux et triste


Comme un ex-voto sur un mur,
Les grands dcharns Jansnistes,
Qu'anime, seul, un peu d'humain

La

Par les pavs de grs ovodes et bossus


amoureuse l'Eglise. Elle se tait :

Tu ne
De
Mais

t'

car

il

voit le

il

mne aussi sa

belle

parles plus? J'eus peut-tre tort

voquer l'ennui,

ce socialiste

Dans

sensualit des mains.

aime

le

chagrin et la mort?

la cathdrale

harmonieuse,

sa simplicit grave et gomtrale,

symbole des constructions abstraites et parfaites que


le monde.

son orgueil humain veut btir sur

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Roger Eng avait ddi son premier

Comme un
Voici

Et

livre

L'Amie nouvelle

bouquet fan qui descend

mes premiers vers lancs dans

112

la rivire,

le

courant;

ce petit cadavre entran par derrire,

C'est tout le pass mort, c'est

mon me

d'enfant.

Vers sensuels, chants de fte au printemps, babil grave et tendre,


sombre bouquet de bluets pour une qui est partie.
Je signale dans ce recueil une Epigramme funraire pour une
chienne de chasse , o le dbutant montre qu'il fut apprenti dans
la forge du matre Hrdia :
Ici gt,

Etranger, Lda, la chienne blonde

prsent

elle

dort au plus profond du bois.

La bruyre dcore

et le lierre festonne

Sa tombe. L'on entend

De

l'eau qui pleure

la plainte

comme une

monotone

biche aux abois.

que ton dur sabot ne pse point sur elle,


Paysan Car les nuits o la lune tincelle,
Son ombre vient errer autour de l'abreuvoir;
!

Et quand un hurlement

te glace en ta cabane,

C'est qu'un rayon perant le bois, elle a cru voir


Briller

dans

le taillis la flche

de Diane.

Et puis quand il sut le mtier parnassien, il l'abandonna et


adopta le vers libre. Ni Dieu, ni mtre! Cependant il ne renonce
pas jamais au vers hrditaire, et cet antimilitariste se plat aux
mtaphores belliqueuses

Car

les

Et

leur

alexandrins ont de lentes musiques,

accoutumance voque

le p;r

ROGER ENG

"3
En
O

cortge ondoyant d'images magnifiques

flamboient

les

pennons des Barons trpasss.

le vieux moule dans un besoin de


au pas cahotant du vers libre qu'il a
fait son Voyage. Est-il all bien loin? Oh! il n'eut pas besoin de
sortir de la petite ville natale pour connatre la dfroque exquise et
fane du Pass : je reconnais Vire ses vocations. Comme la Normandie sage et pondre, rsolue, a triomph en lui de V Internationalisme, et comme de V ennemi du militarisme elle a fait un officier

Mais

le

plus souvent

rythmes plus souples

loyal, le

sa faon

aux

il

brisera

Et

c'est

Va rendu pieux
encore qu'
aux tours et aux flches des glises,
aux croulants colombages, aux crpis bar-

vieux Vire de son enfance

au provincial

rides des faades,

dcor,

bouills d'ocre.

aux tons de fleur fane,


femme, veuve et rsigne...
Et dans vos yeux teints pieusement je lis
Votre simple devoir chaque jour accompli.

Oui, vous tes, ville

Comme

Enfin
pour lui

il

une

ramne

vieille

la bien-aime

signifier la sparation

la

chambre nuptiale. Et

c'est

Voici notre dernier matin d'amour.

Un

pressentiment l'oppresse. Il est jeune,

il est fort, la

douce

Paix ensemence les champs et tente le chaland par les rues. Mais le
fantme de la Mort touche ce front de sa cendre, glace les balbutiements de

la tendresse sur cette bouche

Vois-tu... je

Et

ne

sais plus

que

dire...

puis ces coups la cloison...

On

dirait, on dirait que quelqu'un derrire


Cloue grands coups sourds une bire...
...Les destins oh parfois comme ils sont implacables
!

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

114

nous fallait quitter tout jamais la table...


nous avions vid tout le bonheur humain?

S'il

Si

La Sagesse souveraine, qu'il nia des lvres, avait dj marqu lhaut sa place, ct des Martyrs, dans la maison du Pre, et
V avertissement du Dpart tintait au timbre de son me inquite.
Contemplateur du Pass, il dut certaines influences de n'en
tre pas le Contempteur. Dans les Plourants de Saint-Michel, il
parle sans irrvrence de

Monseigneur Saint Michel, Archange


J'ai feint,

dit-il

y ai

dans une phrase prise Henri de Rgnier,

feint

que

II c0m7nev.ce ainsi le

les

Plourants m'aient parl,

pome du Btisseur

In nomine Patris, et

Mais

il finit

par

et Chevalier.

si

Deo

placet...

l'exaltation de /'Insurg, de l'Insurg Blanqui,

enferm dans l'Abbaye dchue en gele. Roger Eng aurait-il volu!


Ft-il demeur fidle ces Vrits nues qu'il disait simples com-

me

des pommes ? Quoi qu'il en soit, il n'a t ni un indiffrent, ni


un sceptique. Et il est mort en hros duDevoir qu'il avait ni.

Ch.-Th. F.

POETES NORMANDS
MORTS DEPUIS

1903

QUI NE FIGURENT PAS DANS LES PRCDENTES

NOTICES
A. Christophle

Fables, chez Lemerre, 1902.

La Lgende
palefroi,

d'Ariette,

Robert

et

le

Vair

Isabelle,

mme diteur, mme date.


Jules

Gentil

Heures d'amour, Fleurs

et

par-

fums, Grisailles.

Germain Lacour

G. de

Raimes

Sur tous les tons, 1883, Jouaust.


Avec des rimes, 1885, Jouaust.

Les Clairires, 1888, Lemerre.


Les Temples vides, 1891, Lemerre.

Les Croyances perdues, VAme


inquite,
la
Revanche du
rve, Lemerre, diteur.

Lon Tyssandier

Figures parisiennes, Ollendorf,

1886.

La

premire

mme

M me

Schalck de la Faverie

passion,

Dentu,

date.

Nombreux romans, pomes


Coupables ou victimes, Autour de mon village, Lemerre,
:

diteur.

DEUXIEME PARTIE

LES

VIVANTS

ACHILLE PAYSANT
(1841)

M.

Achille Paysant est n

Son pre

tait

le

27 septembre 1841,

Ville pail.

d'Alenon, sa mre des environs d'Argentan.

Agrg de V Universit, professeur honoraire du lyce Henri IV,


chevalier de la Lgion d'honneur, laurat de V Acadmie franaise,

M.

Achille Paysant s'est activement ml

au mouvement

littraire

parnassien. Il fut l'ami de Sully -Prud'homme, de Leconte de Liste,


de Hrdia.

a donn des vers un grand nombre de revues, notamment


Potes, et publi deux recueils de pomes En famille (Lemerre, 1888), puis, et Vers Dieu {Jouve, 1912), puis.
Celui-ci, couronn par l'Acadmie franaise {prix biennal Franois Coppe) valut encore M. Paysant le Grand Prix spiritualiste
hors concours, qui n'et pu tre plus judicieusement dcern.
Il

la

Revue des

Un

troisime volume,

On

Minima Minimis

prouve quelque embarras

l'uvre considrable de ce pote, certes


poque.

Pour

en prparation.

un

plus encore juger

des plus nobles de notre

parler vridiquement de ses livres, pour leur assi-

gner la place qui


de

est

dfinir, et

M. Paysant

est la leur,

il

quel que

soit le volontaire effacement

faut dire ce que sa vie comporte de vertu

sa simplicit, de grandeur.

Mais

tous les potes

normands,

et,

dans

et

tant

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


d'autres, qui

le

paient d'un respect si affectueux, ne savent-ils pas

quels trsors de comprhension indulgente, de conseils et de conso-

M.

lations

Achille Paysant a pour eux? C'est que cet artiste si

matre de son

Musique

art, ce pote

qui garde d'un premier amour pour la

tous les secrets des rythmes, s'est donn d'autres certitu-

des que celles de

l'art.

Inclinons-nous devant ces certitudes.

Nous

Dieu qui est un long acte de foi. Une longue,


et belle et mouvante confession, aussi.
M. Paysant est all vers Dieu par quatre voies la Nature,
l'Amour, la Douleur et la Foi. Nature qui se garde d'tre indiffleur devons ce Vers

rente ;

Amour

qui se dfend d'tre profane; Douleur profonde

mais qui s'lve au-dessus de


de volont dans sa Foi !

vraie,
tre

la rvolte... Qu'il

et

y eut peut-

Et cela, qui est toute la vie, ne suffit-il pas remplir un livre?


Ce Vers Dieu, o le pote, d'un envol si sr, s'affranchit des
procds

des servitudes d'cole, ressortit davantage la philo-

et

sophie qu' Fart

littraire.

M.

Achille Paysant vit

et

aime avant

que de philosopher. Et sa philosophie prend de sa spontanit son


caractre d'humanit aimable et sereine.

par la pense autant que par la langue, cet Anamot est de Fret), qui ne s'est inspir qu'aux
plus hautes de la posie, a donn ses chants une forme

Traditionaliste

cron chrtien
sources les

aussi pleine
et

{le

et claire

que pure

et

musicale.

de l'esprit, Vers Dieu pourrait tre

un

Au

double

titre

de Vart

livre de chevet.

Raymond Postal.
Lettre crite

parut

par Ch. Th. Fret

Vers Dieu

M.

Achille Paysant

quand

Cher ami, l'Art, dites-vous, doit tre vcu. L'amiti aussi. Je


comprends au nombre de vos ddicaces, c'est--dire au nombre de
vos amis, que votre carrire fut un 'jardin de sympathies ferventes.
Il faut croire que vous avez connu la douleur, puisque dans Vers
Dieu c'est un de vos chapitres. Pourtant j'aperois votre existence
au loin sereine, au loin rsigne. Il y a bien la souffrance de Celles

ACHILLE PAYSANT

121

que vous aimez; mais encore que dolentes, vous ne les avez pas
perdues ! Elles sont l. Plus elles ont besoin de vous, plus s'attise
votre dvouement. Et puis votre peine ne sait-elle pas qu'elle sera
mue en de beaux rythmes ! Plus elle sera vive, plus elle sera rare
et riche, elle-mme spectacle sublime... Vous ne hantez que les

Muses, et point les Eumnides de


Vous avez crit :

la colre et

Je n'aime que l'amour, et ne hais que

Dans

votre clos

jamais ne sonne

le

du ressentiment.

la haine.

sabot inquitant des satyres.

Vous avez vcu sous les feuilles des bois de Clamart, du Parc
Saint-James, et du Double-Mont. Vous avez t aim des Potes
et des oiseaux. Enfin vous nous faites vous envier ce bien suprme,
la Foi. Ainsi les peines qui ont pu rsister votre philosophie,
aux consolations de vos admirateurs fidles, que la Posie n'a pu
distraire, votre Dieu les a consoles. C'est en lui que rayonneront
vos bien-aimes : Heureux Paysant
Maintenant vous voulez mriter la mort? Que les destins loignent longtemps encore de vous cette rcompense ; nous souhaitons
des renouvellements infinis ce bon billet qu'a la Parque. D'ailleurs pourquoi partir puisque vous tes aim?
Tous mes sens bruissent aux accords de votre mandore. Merci
de Vers Dieu que je traduis Vers d'un Dieu , puisque
l'homme qui chante est divin comme le brin d'herbe, ou les pouI

mons du

rossignol. Affectueusement.

Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

VIEILLE CHANSON
A

Eugne de

Je ne sais plus quelle chanson

Deux

passants allaient tout l'heure,

Allaient chantant l'unisson;

Je ne sais plus pourquoi

C'tait, sous les

Du

je pleure.

rayons teints

jour dj crpusculaire,

un de

C'tait

O gmit

ces vieux refrains

l'me populaire.

Refrain banal

et je pleurais;

Et, de loin, ces deux voix sans charmes

Semblaient vibrantes de regrets,


Semblaient tout humides de larmes.

Et

voil

nuit

Le bois

Et

que

je pleure encor.

j'coute ton silence


frissonne

l'anglus

au

aux sons du

ciel s'lance

cor,

Ribier.

ACHILLE PAYSANT

123

Et dans

les

ombres de mon cur

Je regarde poindre une aurore

de mille oiseaux monte en chur

L'veil

lumineux et sonore

Et, par les volets entr'ouverts,

Muse des heures

vermeilles,

Je vois, j'entends l'essaim des vers


Bruire

comme

des abeilles

Et l'amour, la foi, l'idal,


Tout vibre en moi, tout chante

et pleure,

Parce qu'un vieux refrain banal

Dans l'ombre a pass tout

l'heure

(Vers Dieu.)

L'HAMADRYADE
A

Printemps, Aurore
L'adorable

Daphn

Et pour

Cit.

te fuir,

s'est faite arbre

Autour de son beau Corps

Florentin-Loriot.

Dieu du Jour,

ses branches

insensible l'amour

Frissonnent, verte robe et voile de fleurs blanches.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Midi, l't flamboie

et l'il ardent

124

du dieu

Fait rougir, Daphn, ton virginal ombrage.

Mais plus
Plus la

il

la poursuit

Nymphe

autour

de ses regards de feu,


d'elle paissit

son

feuillage.

Maintenant, c'est l'Automne et le Soir. O Daphn,


Daphn, dj plit ton front dcouronn;
Dj l'Amant vermeil l'horizon recule;

Et, tandis qu'en sa pourpre

il

se couche et s'endort,

tomber au fond du crpuscule,


dans la nuit tomber ta robe d'or.

Toi, tu laisses

Tu

laisses

DANS CE LIVRE
A
Dans
J'ai

ce livre,

moins

fait

o vingt

uvre

Mais dfaut d'esprit

ans, je

me

Henry Thdenat.

suis racont,

d'art que de sincrit.


j'ai

voulu que, sans

feinte,

Chaque lan de mon cur y marqut son empreinte.


J'ai l'me encor nave, et tout

vieux que je suis,


Enfant toujours leurr d'images et de bruits,

Je

Ma

me

aux vaines apparences.


va du moins toutes les souffrances.

laisse sduire

piti

ACHILLE PAYSANT

25

Je n'ai jamais flatt le Peuple ni les Grands;


J'ai la haine du mal et non pas des mchants;

Et par raison d'amour si ma foi draisonne,


Que l'amiti m'excuse et que Dieu me pardonne.

LA DOULEUR
(Fragment.)

Tes enfants, Nature, en marche vers

le Ciel,

Savent que pour gravir ton calvaire ternel

chaque apothose

il

faut une agonie

L'ange a sans doute t femme, colombe,

Avant

d'aller s'unir

ton me

infinie

fleur,

L'ascension vers Dieu se fait par la douleur.

DOMI
Tandis qu' des autels barbares

La
Et

Un

foule court s'agenouiller

clbre au bruit des fanfares


culte impie et meurtrier,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

126

Nous, de notre bonheur avares,

Tchons de nous
Soyons

Et

les

Si

mon

citoyens

J'aurai

le

faire oublier;

les prtres

des Dieux Lares

du Foyer.

treinte est ta patrie,

mon

temple entre tes bras

cur chante, l'me

prie.

Aimer, aimer ou n'aimer pas,


Voil tout l'Enfer ici-bas,

Et tout

le Ciel,

ma

chrie

VUX
Mon

Dieu,

s'il

vous plaisait d'exaucer

ma

prire,

mes vux Cacher au fond d'une chaumire


L'ivresse du pote ou l'effort du savant;
Voici

Bien penser quelquefois, mais rver plus souvent;


Voir toujours

les forts, la

mer,

le ciel

Entendre votre voix dans leur divin

Demander au

devoir

le secret

immense;

silence

du bonheur;

N'avoir, ayant l'amour, n'avoir souci d'honneur

ACHILLE PAYS A NT

127

Ni d'argent

l'or est vil, la gloire est

Rendre heureuse

Me

faire

ma femme

aimer de tous

les

phmre

et consoler

ma

mre

miens, en les aimant;

Vivre ignor du monde, et mourir simplement.

(Vers Dieu.)

STANISLAS MILLET
(1842)

Bibliographie

Les grandes Victimes (chez Caillre, Rennes, 1890);

Berceuses, posies, chez Godefroy (Paris, 1891); Promthe librateur,

les

drame

en vers (chez Ollendorf, 1897); Le mariage d'Isaac, pome (Rennes, 1897);


Stances Bisson (Lorient 1896); Rougicotte et Boisjoli, roman (1903); les
Trois manies du Docteur, roman (chez Ardant, Limoges, 1905); Le chasseur
Pierre Millet, cahier de son grand-pre, chasseur dans l'arme d'Egypte
(chez Emile Paul 1906)

roman

Ernest Millet, tude (1907) ; Alain, Robine

et

Tahurel,

(chez Ardant, Limoges, 1909), etc.

N dans l'Orne, Saint-Hilaire-la-Grard, le 7 fvrier 1842,


M. Stanislas Millet est professeur honoraire au lyce de Lorient.
Un gnalogiste a tabli sa parent avec le pote Ernest Millet.
W. Fleury.

STANISLAS MILLET

129

LE POME DE LA LAMPE
A. Ren Cotard.

Durant quels jours nombreux dormis-tu sous


Petite

lampe antique

la terre,

l'argile bless?

Le Temps, ce livre clos, me cache ton mystre,


Or je voudrais l'ouvrir et lire ton pass.

Quand

ta lueur veillait en la

demeure

hellne,

N'as-tu pas clair la douceur des propos

l'pouse, le soir,

ayant

fil

la laine,

Trouvait prs de l'poux l'amour et

mergeant de ton

sein

comme

la fleur des urnes,

Ta flamme, esprit issu du fruit des


Aidait-elle l'esclave

le repos?...

oliviers,

en ses tches nocturnes,

Pendant que s'grenaient

les

muets

sabliers ?

N'as-tu pas vu Platon dvoilant l'me humaine,

Expliquant son essence et ses ressorts cachs,


Disant quel est celui qui la cre et la mne,

Et

le

signe divin dont nous

sommes touchs?
o

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Sous la

fidlit

130

de ta pure lumire,

Peut-tre Phidias, d'un doigt ferme et pieux,

Avant de

les fouiller

dans

le

marbre et

la pierre,

Dessinait les longs plis de la robe des dieux.

mur de

sa forge as-tu dessin l'ombre

Sur

le

Du

forgeron, dont le

cur rude et le bras fort,


Maudissant le roi Mde et ses hordes sans nombre,
Aiguisaient du marteau les outils de leur mort?

Tu nous

sauvas peut-tre, lampe bienfaitrice,

L'arme et

Que

la

saveur de ce

Ferait boire plus tard

Aussi, lorsque faiblit


Si je pose sur toi

Mon
Ils

esprit se

lait

Athnes

la cit prudente,

abondant

la nourrice,

aux races d'Occident.

mon

me,

mes yeux

ranime et

ont vu, tout vivants,

vieille

mon cur
les

lampe,

religieux,

se retrempe

immortels aeux.

PAUL COLLIN
(1843)

Pote et auteur dramatique, n Conches, Eure, le 12 juillet 1843.


tudes Paris, diplme de licenci (1864). stage d'avocat la
Cour d" Appel. En 1870, sergent fourrier au 27 e rgiment de

marche.

Bibliographie

Du

Musique de chambre (1868); Glas

grave au doux (1878);

les

et

Carillons (1874);

Heures paisibles (1883); Pomes musicaux

(1885); Fleurs de givre (1899), etc.

crit surtout des posies destines s'adapter

grands compositeurs.

aux uvres musicales de

PAUL HAREL
(1854)

Bibliographie: Prose : Chez Pion Madame de La Galaisire; A l'endu grand Saint-Andr; Demi-Sang; A la Chapelle Montligeon, Imp.
Souvenirs d'auberge, chez Lemerre; la HanLibr. de l'uvre expiatoire
Sous les Pommiers (1879); Gousses d'ail et Fleurs de
terie (1889). Posies
serpolet (Ollendorft", 1881); Rimes de broche et d' pe (Paris, Sauton, 1883);
Aux champs (Lemerre, 1886); Voix de la glbe (Lemerre, 1895); Les Heures
:

seigne

lointaines;

l'Herbager

(1891).

mai 1854 Echauffour (Orne), o il a t aubergiste.


lui-mme :
Mes origines normandes remontent aux Harel, dont les moulins chantaient en plein pays d'Ouche sur la rivire de Hengon,
il y a quatre cents ans. J'ai un peu de sang bourguignon par ma

Il

le

18

dit de

Rouvray un got particulier


Ces vers de mes Dyspeptiques sont, je

mre, ne Rouvray. Je tiens des

pour

la table et les vins.

crcis, d'inspiration ancesirale

D'une bcasse chaude offrez-vous

les

deux

cuisses.

mesur,

Puis d'un

mouvement

Mangez

croton d'or o son ventre a pleuu

le

lent, rflchi,

PAUL HAREL

133

Les vins seront


Latour, Larose,

parfaits, tous

d'une grande anne

Yquem, Clos-Vougeot, Romane.

Je ne suis donc Normand qu' moiti, mais j'ai un frre, un


grand paysan aux mains crochues, qui reprsente splendidement
le gagnage et la conqute.
Dans une srie de portraits ayant pour titre Peints par EuxMmes , illustre de sa photographie, il s'est exprim en ces termes

sur

un

sujet qui lui est cher

Ni vin,

ni caf, ni eau-de-vie} Alors qu'est-ce que nous buvons?


mes contemporains, ne les coutez pas, et croyez-moi : Buvez/

Buvez avec modration, avec lgance, et mme de loin en loin


un peu d'excs. Au civet, renouvelez et prolongez vos sensa-

avec

tions

papillaires l'aide de quelque Haui-Brion.

dez-vous sur

un

Au

rti, attar-

comme moi vous aimez le


n'hsitez pas. Faites un mlange

antique Romane. Si

Calvados nergique dans

le

caf,

judicieux, et pour finir prenez

un

verre d'eau-de-vie vieille et pure.

Ce faisant vous aurez deux volupts pour une. Songez-y longuement, en fumant un cigare qui ne soit ni trop sec ni trop blond.
L'autre soir je dnais en compagnie de M. Emile Cheysson,
Prsident de la Ligue anti-alcoolique de France. Il voulut disserter... Soit, direz-vous, mais le peuple? Voici : il ne faut pas
l'empcher de boire, il faut lui apprendre boire. Pas de trois-six,
pas de vins frelats, pas d'eau-de-vie frache. Des boissons naturelles, saines et par l'ge adoucies. J'en conviens, la rforme est
impossible avec ce gouvernement, et les rpublicains n'ont jamais
aim le peuple. Alors quoi? La Monarchie! Monsieur, la Tradition ! Du vin mousseux, plein hanap, une ivresse gnrale, o,
bien portants, joyeux, fraternels, srs du lendemain, nous ferons
clater dans nos gorges sonores, rafrachies et purifies, l'antique
cri de

Vive

le

Roy !

Paul Harel.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Cette citation n'est

chissez bien. D'abord

pas un
le

134

hors-d' oeuvre inutile, si vous

rfl-

ton premptoire peint V homme joyeux,

le

gourmet raffin qui ferait cinquante


lieues pour un dner fin, qui ne se pique point de logique mais
d'une capacit d'estomac digrer le broc aprs son contenu, et
d'un coup de dent digne de Pantagruel. Il est catholique, et la
gourmandise est un pch. Sans doute, mais le ciel n'a-t-il
pas d'indulgences pour ses amis? Il invoque la venue d'un roi de
lgende qui muera en vin l'eau des fontaines. Mais s'il est royaliste,
il fait fi des chouans. Le chouan mourait pour restaurer un trne;
Harel veut vivre sous un roi restaurateur, en liesse. Et puis vous
bon vivant bien nourri,

parmi d'authentiques Normands

croiriez-vous

grands-gousiers ne

mait

le

vint

si

devant vous son petit


Calvados national?

Quand
il

le

il

sifflait

aucun de
verre, et

ces

diffa-

dut choisir une profession, au sortir de l'adolescence,

ses narines frissonnantes

une

si

bonne odeur de la cui-

sine de ses grands-^parents aubergistes, qu'elle dcida de sa vocation.

Alfred Poizat, son ami, nous apprend par une Confrence

Lemerre (1896) qu' Harel n'a pas fait d'tudes classiau cur de Montreuil-L'Argill, mais le
bonhomme avait ses messes dire, ses malades visiter, ses morts
mettre en terre chrtienne. Et puis il rimait en secret des odes
aux braves pompiers de Saint-L !
Dsormais, crit Poizat, Paul Harel savait un moyen irrsistible de couper court aux ennuyeuses leons : c'tait de redemander

dite chez

ques.

On

l'avait confi

aux pompiers.
Le malheur c'est qu'ayant

l'ode

viter le latin

le

assez de sujets de conversation

lurent mutuellement leurs petits derniers, ds lors c'taient

Confrres

pour

cur flanqua sa mtromanie son lve. Ils se

deux

Aprs avoir

tt de

la

pharmacie,

le

jeune

que pour s'hberger plus srement lui-mme

il

homme
se

reconnut

devait faire

PAUL HAREL

135

aubergiste.

Les grands-parents pour

de leur commerce n'eurent qu' lui

le
<c

dcider prendre la suite


montrer dans les caves les

tonneaux de cidre aux panses rebondies


sous une poussire vnrable . [Poizat).

et les bouteilles

alignes

Echauffour vint Levavasseur, Prince des Potes du Bocage


La grande fortune c'est d'avoir des amis,
a crit Harel. Levavasseur l'introduisit dans les bonnes maisons
et

du Pays d'Auge.

du pays,
tion des
et

lui

amena

la clientle des chasseurs nobles, la considra-

dames bien pensantes,

la familiarit des

grands bourgeois

des petits seigneurs gastronomes. Bien vu de Monseigneur et

des chanoines,

il

fut accueilli

par un diteur catholique ; et c'est


au moins la lit-

ainsi qu'il annexa son auberge la littrature,


trature de l'Orne.

coutez

le

pote en parler. J'extrais ce qui suit de son livre

l'enseigne

du grand Saint-Andr

L'htellerie est maintenant dsaffecte, elle a perdu son mouvement et son bruit. Elle n'est plus l, mais les souvenirs restent;
des clients qui ne sont pas morts s'obstinent... Mirbeau, Truper,
Haraucourt, Poizat, y sont venus. En d'autres temps des gnraux et des prfets y festoyrent ensemble. Plus d'un ministre s'y

attabla.

Henri de Bornier, de Hrdia ont bu de son eau-de-vie!

Sully -Prudhomme a trouv la maison


gauloise

Coppe

devant une omelette.

Des

reprsentative de la gat

Leconte de Lisle ont failli s'y rencontrer

et

Ses relations

gagne en trinquant.
temps hroques sont
loin, les illustres d'autrefois ne voyagent plus que sur la barque Charon. Et les contemporains semblent avoir bu l'eau du
C'est

clients.

un homme

avis.

littraires,

il

Malheureusement

les

ces

Lth.

Mais Harel fut un homme heureux. Ce fut aussi un


manqu de nous prcher sa petite sagesse.

sage et qui

n'a pas

L'Herbager, pice en trois actes, en vers, c'est une thse : Ne


fuyez pas la charge d'une nombreuse famille, et n'abandonnez
pas les campagnes. Jamais, crit Poizat, jamais Paris, parmi

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

136

du boulevard, Vide n'en aurait pu clore. Elle et


la peur du ridicule... C'tait un pome de philosophie sociale dialogu, que vivifiait une intrigue dramatique,
peut-tre un peu trop improvise. A Paris la pice tomba. La crile

scepticisme

t glace

par

tique fut froce.

Mais Harel qui

avait perdu la bataille dans la

capitale, voulut la regagner en province, et

fit

jouer

VHerbager

Echauffour! puis Elbeuf, Argentan, Sez, Fiers, etc.,


avec le plus vif succs... Peut-tre n'aimez-vous pas les pices
thse, et trouvez-vous la donne un peu simpliste. Mais serait-il
juste de rclamer

absorb par

le

un

effort d'art

un

homme

sans grande culture,

souci de sa cuisine, et qui vit sans livres

Florentin Loriot disait d'Harel avec quit

au

village?

dfaut de savoir

Les vers au surplus ne sont pas si mauvais.


d'un feu intrieur, bien entretenu de charbon sous leur
cuivre. Eux aussi ont le ton premptoire d'un cur qui, de la chaire,

il

a du

savoir-faire.

Ils ronflent

commande aux mes.

La

Hanterie, c'est l'herbager goste

et riche,

marier son fils unique plus pauvre que


pour que son bien ne soit pas partag.

lui,

qui ne veut pas

qui n'a qu'un enfant

SCNE XII
La Hanterie,

A bientt, car j'irai


A ta fte demain et
Devant

Ta

fille

seul.

je te cracherai

Beaufermant, ma haine en plein visage.


est belle, eh bien aprs? Ta fille est sage,
tous,

Aprs? Je n'en veux pas, tratre, je te dfends


D'envahir ma demeure avec tes huit enfants.
Garde-les, gardes-en le soin, l'ennui, la charge,

Respecte

Pour

mon

cette

foyer qui n'est pas assez large

bande

ma

Un

jour, triste

semeur de

En

pousant

La

plus belle moiti de notre patrimoine

sur, tu m'as dj vol


!

bl,

PAUL HAREL

i37

Tu
Tu

smes sur nos champs et le seigle et l'avoine.


n'avais rien, tu vins, tu nous parlas progrs,
Drainage, amendements, sous-sol, chimie, engrais.
Tu nous faisais le soir des cours d'agriculture
Comme si l'on pouvait douter de la nature.
Trop longtemps j'ai lutt contre cet enrag
!

Pied pied il partit, je fus bien soulag.


Je n'aime pas les gens qui parlent comme un code.
:

emportant sa femme et sa mthode;

Il s'enfuit,
Il

trana sa charrue

ici,

sur le coteau.

Sa bicoque, de loin, regardait mon chteau.


Dans le large vallon, au-dessous de son antre,
Mes trois cents bufs avaient de l'herbe jusqu'au ventre
Et mes vaches pleins trayons donnaient du lait.
L-haut, en labourant, je crois qu'il m'en voulait
Or, bien qu'on se moqut de ce pleutre la ronde,
Il ne s'avouait pas vaincu le moins du monde.
!

Il arrachait,

La mousse,

Au

narguant ainsi tous nos fermiers,


lichen et le gui des pommiers;

le

de l'eau stagnante, il cherchait l'eau potable


cidre. Il mangeait avec son monde table
Hypocrite J'tais, je serai contre lui
lieu

Pour son

A jamais, d'autant plus que le tratre aujourd'hui,


Laboureur fatigu de ses vains labourages,
Croit, en happant mon fils, saisir mes pturages
Voleur
!

Octave,

c'est

le

fils

de

La Hanterie

qui veut

se

marier par

amour.

Octave,
Je bois aux laboureurs,

Aux

debout.

je bois

aux paysans

derniers survivants de races disparues,

Qu'on n'a pas vu traner, mornes, pas pesants,


De rve ambitieux sur le pav des rues.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

138

nos frres, contenta du bon pays natal,


Qui vivent simplement comme vivaient leurs

Aux

terriens, qui n'ont

Coupablement fond

pas sur

pres,

le seul capital

l'espoir des jours prospres.

Ceux-l du toit champtre ont maintenu l'orgueil,


Ceux-l n'ont pas voulu que la famille meure;

Quand

l'aeul,

Le

des berceaux chante dans la demeure.

rire

au midi, se chauffe prs du

seuil,

Pour la moisson, pour le labour, pour la semaille,


Pour la guerre, aprs tout, il faut de la marmaille
Et dans tous les travaux et dans tous les combats,
Nous prtons nos enfants ceux qui n'en ont pas.
Rien de plus sain

La

et

de plus honorable.

question est surtout bien pose dans ce passage

Beaufermant
...Lequel de nous deux va se mettre genoux?
Voyons, te souvient-il, beau-frre, que chez nous,
Au temps o mes enfants souriaient leur mre,
Chaque berceau souffrit de ta rancune amre?
As-tu donc dsappris, as-tu donc oubli
Ce langage ironique o sifflait ta piti?

On

un enfant

baptise

quand

l'autre

baptme?

Demandais-tu. Le monde approuvant ton systme,


Tu parlais de ruine chaque nouveau-n,
Ajoutant Dieu merci, moi, j'ai mieux gouvern
Ma barque Un seul enfant, un seul. Foin du partage.
Pas de paternit qui coupe l'hritage
Ah comme en ce pays on t'a bien cout.
Egosme, calcul infme, lchet
:

PAUL HAREL

139

Comme on t'a bien compris Partout, droite, gauche,


Un hritier... Ces enfantsrl..., la mort les fauche.
!

Prends garde, ton calcul est faux

La maison

sans berceau,

le

Dieu frappe un jour

foyer sans amour;

en un instant l'espoir de vingt annes.


Familles sans enfants, familles condamnes.

II brise

On y

cherche un

profit, j'y vois

L'hritier meurt, le

nom

ceux qui n'ont pas

un mal profond

s'teint et les biens

fait

vont

de calcul.

La Hanterie.
L'homme

austre

Qui pour ses huit enfants fait huit parts de ma terre


Le bon voisin, le bon mari, le bon parent
Qui verrait d'un il sec, d'un cur indiffrent,
La mort frapper mon fils, si la mort inhumaine
Le rendait en un jour matre de mon domaine

Le laboureur

ici

menace

l'herbager.

, votre fils est mort, il faudrait partager.


Partager Vous aimez les biens que l'on divise*
Nous n'avons pas, monsieur, pris la mme devise;
Monsieur, vous m'obligez vous dire en deux mots
Que je n'ai point gard mes champs pour vos marmots,
Et qu'ils n'en sont pas l, brave homme, de les prendre.
!

Beaufermant.
Brave homme, ils pourraient bien quelque jour les
Le parent qui grandit doit valoir l'tranger;
Si notre terre un jour courait quelque danger,

dfendre.

Si les balles sifflaient l'endroit o nous sommes,


Les marmots pourraient bien montrerqu'ils sontdes hommes.

Les vnements ont prouv qu'Harel avait vu juste. Et faune


faire des citations dans cette uvre-l que dans les plus

mieux

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


rcentes. Courageusement le Pote est souvent revenu
par exemple dans Plebs Rustica.

140

la charge,

L'air ne retentit plus des chansons de la plbe,

Les modernes ruraux,

Ont

fils

de ceux qui luttaient,

refus l'effort et dsert la glbe.

sont

les

paysans, les vrais, ceux qui chantaient?

Les terres autour d'eux taient pourtant fertiles,


N'importe Ils ont cherch l'impossible bonheur,
Dpensant follement en des jours inutiles
Des trsors de sant, de jeunesse et d'honneur.
!

Il serait injuste de citer les vers de jeunesse, ceux de

Gousses

ceux de Rimes de broche et d'pe, Harel, depuis, apprit


assez bien le mtier parnassien. Mais il ri a pas su s'lever audessus de V loquence descriptive. Dans un journal ami, la Gazette
d'ail,

de France, un critique trs favorable, Edmond Bir, crit :


M. Paul Harel est un descriptif, chez qui la description n'excde
jamais la mesure, se contente d'un trait juste. Un descriptif. Et il
ajoute cet loge, ncessaire dans la Gazette de France, ncessaire
vis--vis d'un pote catholique : La description n'est jamais le
but, l'objet principal. Ce qu'il se propose avant tout c'est d'lever
Pme du lecteur, c'est de l'encourager croire, prier. Soit, ce
n'est pas son but, mais c'est son moyen. Et pour l'encouragement
prier et croire, c'est vident, et j'en fournirai un exemple remarquable.

Des potes amis, aprs la mort d'Ernest Millet, lui rendirent


Le grand pote F. Plessis crivit une
pice mouvante dont voici la fin :
de potiques hommages.

Millet, je voudrais sur ta rcente fosse

Qu'une couronne (hlas au ft tronqu) s'exhausse,


Et qu'un lierre s'y vienne troitement unir,
!

Amer

et rsistant

comme

le souvenir.

141

PA UL HAREL

Germain Lacour
d'uvre

se distingua, Florentin-Loriot fit

un pur

chef-

Chanteur virgilien, mort jeune, aim des dieux,


Les bois retentissaient des vers mlodieux
Dont malgr les tourments de ta chair offense
La tenace esprance empennait ta pense.
Suivant ces feux lgers d'arbre en arbre gars

Que prolongeait sans fin, sous les rameaux pourprs,


Le soleil dclinant du soir, nous avanmes
Tous deux vers le silence et tous deux vers la nuit.

Et

voici qu' nos pieds...

Quelque chose d'ail tomba des hauts feuillages ;


Les vestiges pars d'un oiseau dvor.
Et tu me dis : Prends-les Les bois ont leurs prsages,
Un oracle est peut-tre en ce dbris sacr.
Je recueillis la plume errante de deux ailes.
Mon livre se ferma comme un sillon sur elles
Pour qu'un doux souvenir sem l par hasard
Surprt, ft soupirer, ft rver tt ou tard.
!

la

Le livre s'ouvre plus tard en effet


plume qui s'irise d'or et d'azur.
Couleurs dont

les soleils

cette

page

et le

pote

y retrouve

dfunts avaient vtu

Le chanteur bocager qui dans le soir s'est tu.


Que dis-je? Il vit encore, il prend dans ma mmoire
L'essor

Car

prompt

et lger qu'il n'a plus

dans

les

deux;

c'est toi, frre absent, cet oiseau radieux,

Dont

le

plumage encore a des

reflets

Quel fut l'hommage d'Harel?


Pntrons dans l'intimit de sa pense

de

gloire.

cratrice

Les corps humains, dpouille immonde,


O se sont acharns les vers,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

142

Sortiront la fin du monde


Vivants des spulcres ouverts.

Dbris pars dans la nuit noire,

Soudain l'ternelle clart


Les fera surgir dans sa gloire

Rayonnants d'immortalit.
Est-ce la destine auguste

Du doux penseur, du noble ami,


Du pote qui comme un juste
Dans

le

Seigneur s'est endormi?

Oui, n'est-ce pas? Et si vous faites fondre la phrasologie vaine,

que

reste-t-il

dans

le

creuset?

Millet est mort, mais

il est au ciel, il ressuscitera un jour.


Je m'incline devant V orthodoxie de cette pense, mais j'en constate

l'insuffisance.

Harel n'a pas


il

et peut-tre

fait

que des

d en moins

vers, il

parler

a fait aussi la charit.

Conversation avec un petit cur


Cur, dont la

Humble
Pour

le

main s'ouvre

Mais

et

dont

le front se

penche,

quteur, voici pour ton glise blanche,

temple futur l'obole du chrtien.

La Bonne auberge

Quelquefois, au fond d'une tablc,

Je surprends l'tre pouvantable


Qu'achvent le froid et la faim.
Ami, c'en est trop la fin
Viens, nous allons nous mettre
;

tublc.

PAUL HAREL

143

Mme note dans les Truands, et dans cette Histoire du PetitChemin auquel l'htelier fit 30 ans crdit. Louons cette droite
gnreuse, comme il sied, mais pourquoi la main gauche sait-elle
uvres?
pas Harel qui

toutes ces bonnes

par une petite mortificagrand des pchs


capitaux. Trop de petits succs l'ont peut-tre gt. Songez que le
voici prsident d'une socit qui rcompense l'Agriculture ! Elle

Je

n'affligerai

tion ncessaire

encourage

son salut

aussi

de

est chrtien

l'orgueil est le plus

prix modestes

la

Posie

et la

critique et

du dpartement. Une anne (mais Harel n'est pas du


tout, je me hte de le dire, ml cette anecdote, o le Corps Savant
qu'il prside fit un faux pas) une anne cette Socit proposa une
rcompense qui mettrait en lumire un auteur normand oubli.
Deux malicieux crivains inventrent de toutes pices un Pote
de la fin du xvm e sicle, ayant servi dans l'arme de Cond : Tyrel
de la Pinsonnire! Et ils lui attriburent une tragdie en cinq
l'histoire

emprunt les
au vieux Corneille ! Le juge-rapporteur ne reconnut pas le
dur martellement cornlien! Il prit pour des contemporains de
Louis XVI les carmes forgs par V auteur de Surna.
Mais les auteurs du Mmoire n'eurent qu'an accessit. On avait
actes dont ils donnrent quelques extraits. Ils avaient

vers

trouv la langue trop prcieuse

Harel ne

serait

pas tomb dans

ce

panneau,

je gage. Il est

dent, il aurait consult.

Wilfrid

Fleury.

pru-

PAUL LABBE
(1855)

M. Paul Labb
Bien

est

n Thiberville (Eure)

le

10 janvier 1855.

la direction d'une grande


un double exemple d'attachement au sol

qu'il se soit surtout consacr

industrie,

natal

et

sa vie offre

de fidlit la posie.

M. Paul

Labb a publi chez Lemerre deux volumes de vers :


(1899^ et le Mur d'ombre figio/ Il a collabor
la Revue normande, la Province, au Courrier de l'Eure, aux
Annales, la Mouette.
L'inspiration de M. Labb lui fait le plus constant honneur.
le Sentier fleuri

Son amour des horizons rustiques et de la vie simple, les joies qu'il
demande tour tour aux Lettres et au labeur, se rsument dans
son uvre en une sagesse familire et traditionnelle : ce rveur
suit d'un il indulgent les couples qu'il croise sur

de ses promenades.

Et s'il se retourne

le

sentier fleuri

vers sa jeunesse,

comme en son

dernier livre, la chre mlancolie qui baigner alors ses chants leur

donne un accent si humain qu'on ne peut se dfendre d'y tre sensible.


Intime et distingue la fois, lyrique sans dclamation, et sem~
ble-t-il, sans prtention, la posie de M. Labb est tout fait digne
de ce qu'il est, et qu'au grand sicle on et appel fort justement

un

honnte

homme

Raymond Postal.

PAUL LABB

l45

LE

MUR D'OMBRE

Tel un bien dont on peut mconnatre

le prix,

Mais que pourtant chacun secrtement envie,

tonns de rester l'un de

Le Rve

l'autre incompris,

et l'Action se partagent la Vie.

Dans l'clair de la forge et le bruit des marteaux


Dont le rythme prcis scande chaque seconde,
Dans la rumeur qui va de la plaine aux coteaux,
Tout le jour appartient l'action fconde.

La terre sent
Quand l'aube

passer

comme un

frisson vital,

vient dorer l'usine et la chaumire.

Le soc fouille le champ, l'outil mord le mtal,


Et l'hymne du labeur monte dans la lumire.

Mais, ds que dans la paix

Le bruit

La

s'teint, les

du

soir

l'ombre descend,

coups s'espacent sur l'enclume.

lutte opinitre et l'effort incessant,

Tout

s'arrte...

Le rve

alors,

Et l-haut une

toile s'allume.

donnant aux curs dsempars

L 'oubli momentan

de leurs pires souffrances,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

I4G

Ouvre nos pas tremblants des champs inexplors


Sems

ou

d'illusions

du sommeil,

Fils

il

Grands ouverts et

fleuris d'esprances.

a parfois trouv nos yeux


fixs sur les rives lointaines

O, dans la profondeur des bois mystrieux,

Sur

les cailloux

Il libre l'esprit

d'argent chante l'eau des fontaines.

humain de sa

Et, sachant ce jeu notre

Par del
Il

donne

Mais

Le

les forts, les


le

la nuit seule

Que

c'est
les

monts

intresse,

et l'horizon,

plus libre essor la pense

silence infini

Car

prison,

me

dans

peut apporter propos

dans

la

le pli

de ses

voiles,

douceur exquise du repos

songes divins montent jusqu'aux

toiles.

La nuit tombe.Et, toujours plus pais et plus noir,


Dans ce recueillement qui semble tre une trve,
Le mur d'ombre, bti pour le palais du soir,
Partage nettement l'Action et

le

Rve.
Paul Labb.

PIERRE

NEBOUT

(1856)

M.

Pierre Nebout est n Auffay (Seine-Infrieure)

le

22 aot

au Pensionnat de Tles, il
entra comme boursier au Lyce de Rouen, o il fut le condisciple
de Dorchain et de Roinard. Bachelier es lettres en 1875, veQ u
Vcole normale en 1876, agrg des Lettres en 1879, M. Nebout
fut successivement professeur au Havre, vreux, ClermontFerrand. Il revint Rouen en 1889. // demeura quelque temps
Paris, mais ses travaux littraires lui firent tort auprs de la m1856. lve V cole primaire, puis

diocrit,

qui a son orthodoxie. Il renona bientt la capitale

donna tout au travail et au rve .


Son uvre lyrique et dramatique

Pome de

est considrable.

M.

et se

Pierre Ne-

Mort
tudes et
pomes (Ollendorff, 1888^, France et Belgique, -propos dramatique en vers reprsent pour la premire fois au Thtre-Franais
de Rouen, le 21 fvrier 1915 (de Boccard, 1916/ Il a crit en
outre deux tragdies en vers, Tristan et Iseult (inspire de la verbout a publi

le

de Corneille, pome

sion Scandinave )

et

la Jeunesse (Ollendorff, 1882), la

(Lecerf, diteur,

Rouen,

1884,},

Hrakls, marchand d'esclaves, ainsi qu'une

adaptation des Perses d'Eschyle, potique


Cantate pour la Victoire.

La

et

enflamme, vritable

Comdie-Franaise, qui ce dernier

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

148

manuscrit fut prsent en novembre 1918, prfra faire jouer en

mai 1919 par M.

Silvain, comdien, la rapsodie de

M.

Silvain,

versificateur.

Un

a entour jusqu' prsent V uvre de M. Nea renonc, non produire, mais se produire,
est un de ceux qui honorent le plus la Normandie. On reconnat en
lui un riche temprament potique servi par une langue pure et
injuste silence

Ce

bout.

pote, qui

harmonieuse. Ds son premier livre, ce Pome de la Jeunesse o


Vlgie accompagne juvnilement la satire, cette nature s'affirmait.

Sans doute M. Nebout reprenait


naire

les

aussi

les

les

Mais

sentiments d'une jeunesse meurtrie

soucieuse de l'avenir national.

et

thmes qui inspirent l'ordi-

premiers chants d'un pote.

il

et

entendait exprimer

mrie par

la guerre,

V adolescent survivait dans

l'a-

l'nergie de l'homme. Bientt


la Mort de Corneille, laissait pressentir

grg, et prtait ses enthousiasmes

un

loquent pome,

quelles

uvres dramatiques l'auteur donnerait plus

gnait de ses facults de composition, de la sonorit

de son

En
plus
fixe

tard, et tmoi-

et

de la vigueur

vers.

1888, voici

objectif,

un second

mais

recueil,

la personnalit de

tudes et pomes le ton est


M. Nebout est fixe. Elle s'est
:

en se retournant vers l'Antique. De cette source inpuisable de


une atmosphre de srnit se dgage. Les ten-

posie et de sagesse,

dres modulations de

l'lgie,

comme

sionnes qu'elles soient encore,

il

les

invectives de la satire, si pas-

semble maintenant qu'une rgle

compose. Une mesure et une harmonie


aux lans du pote des buts moins vains,
leur pargnent des colres moins inutiles, et les dominent d'une
clart froide qui mle son uvre comme un reflet des clairs de
suprieure

les

ordonne

et les

toutes classiques assignent

lune de l'Attique.

Du

thtre de

Belgique,

un

M.

succs.

au poncif qui
mouvement de piti

tribut

rsistance de la
virtuosit

du

Nebout,

En

le

public ne connat que France et

pleine guerre, et sans payer

le

moindre

au double
et d'enthousiasme que suscitait chez nous la
Belgique. L'motion et la grandeur du sujet, la
svissait, le pote' accordait sa lyre

vers, la richesse

d'un langage direct

et

vocatcur pla-

PIERRE NEBOUT

149

aux cts des pomes de guerre les plus


remarquables. Upreuve de la scne assurera une fortune aussi

cent ce dialogue lyrique

enviable

aux autres pices que M. Nebout a

Les Normands
qu'ils

le

regretteront

voudraient

aussi pur,

et

qui

pour

le thtre.

autant

dans Vuvre d'un crivain aussi probe

et

V accent de leur race et le parfum de


uvre leur appartient et le salut qu'ils

est des leurs,

Mais cette
un acte de rparation.

leurs campagnes.
lui doivent est

crites

de ne point retrouver

Raymond Postal.
M.
a

Pierre Nebout a dbut par

le

Pome de

Jeunesse o

la

il

dit ses jeunes souffrances et ses jeunes colres.

Les tudes et Pomes sont plus pacifiques,

et l'arl

suprieur. L'auteur, en une suite de rcits attachants

et

est

encore

de tableaux

y montre ce que l'antiquit garde d'ternelle fracheur et


moderne peut encore conserver de beavL antique. La
Mort de Corneille est une composition d'une excution magistrale.
L'Arc de triomphe de l'toile contient des pages dignes d'Hugo
pour V abondance lyrique et le torrent de posie. L'ide dj n'en
est pas banale : ce monument, glorification de la Guerre et de la
Force, n'est sacr que depuis le jour o il servit de catafalque au
cercueil de Victor Hugo. Mieux encore :
exquis,

ce que la vie

Mme

moi, dont l'esprit a des pudeurs sans nombre,

Pote pieux, je voudrais


tes grands arceaux aprs cette grande ombre
Nulle ne passt dsormais,
Qu'on te donnt sa cendre et que nul pas vulgaire

Que sous

Ne

foult le vaste caveau,

Qu'on boucht pour toujours ton arche sculaire,


Que de porte on te ft tombeau.
Quel tombeau Le tombeau d'un sicle Et sur ta cime
!

O
Capable de

son grand

cette

nom

serait sculpt

outrance dans l'admiration,

..

comme prcdem-

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

150

ment de cette vigueur dans la haine; sentimental en ce Livre de


l'Amour que nous lirons bientt, M. Nebout sait aussi sourire.
Vari et agit, rvant de vers qui seraient non seulement des oeuvres,
mais des actes, il me rappelle, quand je le lis, ces lignes de Diderot
propos de Saint-Lambert : 27 sait sa langue? A merveille. Il
pense? J'en contiens. Il sent? Assurment. Il possde la technique
du vers? Comme peu d'hommes. Il est harmonieux? Toujours.
Que lui manque-t-il donc pour tre un pote? Ce qui lui manque,
c'est une me qui se tourmente, un esprit violent, une imagination
forte et bouillante, une lyre qui ait plus de cordes. Oh ! qu'un pote
est

un homme

rare

Diderot se sentirait

Ou
un

je

me trompe fort, ou, vivant


pour M. Nebout.

aujourd'hui.

faible

(Revue Universitaire).

PIERRE .YEBOUT

151

LA LYRE

A
A

vous, les glorieux, les puissants, les sublimes,


vous, fronts immortels que baigne une lueur,

Nous les petits, oui, nous les faibles, les infimes,


Nous chanterons un chant d'envie et de douleur

Car dans

temple saint o vit votre mmoire,

le

O, rsonnant encor, pend votre luth sacr,


Pleins

Au

du

dsir pieux de

comprendre et de

croire,

jour de nos vingt ans nous avons pntr.

Puis, notre

me de chants

Tremblants

comme

et de

Croyant que pour toucher


Il suffisait

rythme

la feuille et prts

enivre,

dfaillir,

la lyre dore

d'aimer et de pouvoir

souffrir,

Nous avons soulev l'instrument formidable


Qui nagure pleurait sous vos doigts surhumains;

Nous avons,

pleins de crainte et d'espoir ineffable,

Saisi l'archet divin

avec nos faibles mains;

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

152

Mais la Lyre superbe, endormie et glace,


N'a rendu sous nos doigts que des sons douloureux.
La corde harmonieuse en grinant s'est casse,
Troublant l'cho mystique avec un bruit affreux.

*
* *

Et pourtant nous aimons,


Aussi fort que

le

et notre

cur

palpite

vtre a jadis palpit;

La vieillesse n'est pas sur notre


Nous aimons comme vous l'Art

front crite,
et la Libert;

Nous avons comme vous notre mlancolie,


Et nos lans nafs et nos jeunes erreurs.
Quand vous avez pour vous gard tout le gnie
Vous nous avez laiss notre part de douleurs
!

Mme

tous ont senti s'accrotre votre

flamme

Cette ardeur d'idal que nous portons en nous;

Des

Et

dsirs inconnus

ce

ont surgi dans notre me,

que nous souffrons nous

Pourquoi donc

comme vous ne

Pourquoi sur notre

lvre,

Si nous voulons chanter

Sentons-nous avorter

est

venu de vous.

savons-nous

le dire?

amre trahison,

ou prier ou maudire,

cris,

prire

ou chanson?

PIERRE NE BOUT

153

Vous, quand vous gmissiez et parliez de tortures,

Lorsque vous

Demandant

taliez,

mendiants radieux,

la piti des jeunesses futures,

Le sang de votre

plaie et les pleurs de vos yeux,

Votre supplice vous s'achevait en cantique

Le doute qui courbait votre front soucieux


S'envolait dans un hymne ardent et magnifique;
Vos pieds taient sanglants, mais vos fronts dans

Mais puisque pour vous seuls vous prtes

les

cieux

le gnie,

Matres, qu' notre faim vous n'avez pas laiss

Une miette de
Que vous avez

l'art et

de la posie,

tout pris, tout chant, tout us,

Soit, sans chercher

en nous une chanson absente,

Nous aimerons sans hymne et souffrirons sans cris,


Et nous toufferons dans notre me impuissante
L'impossible sanglot qui nous aurait guris.

1878.

(Les Jeunes souffrances.)

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

154

TRISTAN ET ISEULT
(Fragment. )

(Dans

la fort, Clair

de lune.)

Tristan.
Mets-toi bien

Que

l,

dans ce rayon, pour que

c'est bien toi.

Mon bonheur

Car

est trop grand, vois-tu

Des rendez-vous d'amour, lorsque sur

Dans son manteau

je voie

mon bonheur pour que

Le lendemain

mon chemin

d'orfroi je rencontre la reine,

Tu

m'apparais alors intangible et lointaine,

Et

je

me

dis

que

j'y croie,

je suis fou,

que ce n'est pas

mes bras
Ont possde, et que mes lvres savent toute,
Et que tout ce bonheur je l'ai rv sans doute.
Quoi ce serait moi ce corps qu'on n'oserait.
Effleurer d'un dsir, c'est moi que serait
Cette Iseult avec qui je dormis, que

Ce

trsor

lilial,

cette beaut de fe

Que jamais sans effroi n'et rv dgrafe


Le songe le plus fol au plus secret des nuits?
Mme quand je t'ai l, le croire je ne puis.
C'est

que vous tes deux,

L'autre

me

vois-tu, car l'une m'aime,

dcourage et ce n'est pas la mme.

PIERRE NEBOUT

l 55

Vous

tes deux, Iseult, et celle qui la nuit

Se donne,
Celle

du

Est pure,

Vous

celle-l n'est plus

quand

le

jour

luit.

autant que l'autre est moi toute,

jour,

liliale

et fire, pas de doute

tes deux, te dis-je

Iseult.

Ah!

fou, Tristan, qui croit...

Je ne suis qu'une, va, toutes deux sont toi.


Mon bien-aim, je t'ai donn toute mon me,

O mon poux, je suis d'me et de corps ta femme,


Mon doux ami, je te chris, si tendrement,
Et je suis ta matresse ardente, mon amant
O mon matre, je suis ta chose, oui la chose
!

Qu'on prend, qu'on

laisse,

dont sa guise on dispose;

Comme ta lance et ton cheval, je suis ton bien,


Et mon cur fait des bonds dans ma poitrine, rien
Qu' t'entendre appeler par ton nom, et ma lvre,

soif

de

toi,

comme du

sein l'enfant qu'on svre

CALLIMAOUE DE CORINTHE
(Fragment.

Ainsi ton

nom

survit parmi les plus grands noms,

Callimaque, et toujours

les

divins Parthnons,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Les portiques sacrs debout sur

156

les collines,

Les chapiteaux briss pars dans

les ruines,

Disent ta gloire au loin dans la postrit;

Et moi,

triste

chanteur des pays sans

Qui dressent pour

De

leurs dieux vagues

t,

comme

des ombres

monuments sous des nuages sombres,


Moi qui suis Grec de cur en ce monde si vieux,
tristes

Je te clbre encore en vers harmonieux.

(Antiques.

Un

critique olympien, Jupiter

Pour

les

Sur

je

noms

vnal,

ne suis adul de personne,

jusqu'ici

mon

et Pomes.)

journal,

jeunes hautain, pour les grands

Parce que

Que

du

tudes

mon nom moins haut que mon

livre aplati

vers sonne,

posant ses doigts velus,

Juge en deux mots trs lourds mes vers qu'il n'a pas lus.
Mais ne nous fchons pas nous lui pardonnons, Muses
;

Il

a pour vous har de trop bonnes excuses;

Nous et lui n'allons pas par les mmes chemins,


Et s'il vous approchait avec ses lourdes mains,
Muses, vous auriez peur qu'il ne brist vos

Vous

tes

Quand de

en cela
tels

comme

ailes.

toutes les belles,

chvre-pieds paraissent dans les bois,

Rieuses, et pourtant craintives la

fois,

Vous fuyez, ramenant sur vos gorges pudiques


Et sur vos bras de lait les plis de vos tuniques.

PIERRE NEBOUT

Ij7

Mme un

jour qu'il voulait, et de l vient son

Vous voler un baiser sur vos

On

dit

lvres

fiel,

de miel,

que s'oubliant, dans son horreur profonde,

Terpsichore cracha sur cette face immonde.

(bauches

et

Croquis.)

ROINARD

P.-N.

(1856)

Bibliographie Nos plaies, pomes (18S6); la Mort du Rve, pomes,


au Mercure (1902); Sur l'avenue sans fin (Revue de Paris et de Champagne
s. d.); les Miroirs, dition de la Phalange (dcembre 1908).
:

Naissance

au

4 fvrier 1856, Neufchiel-en-Bray ; humanits


Rouen. Puis une misre noire qui dura de

lyce Corneille,

sa sortie du 11 e d'artillerie (1878) jusqu'en 1886, o


prteur qui lui permit d'diter Nos plaies (1886).

En
la

1887, collabore la

Revue

Revue

septentrionale, dans

il

trouva

un

rose de Lapauze; en 1888, dirige


le

projet de tenter des essais de

dcentralisation contre l'invasion centralisatrice des Mridionaux.

Plume

de Deschamps ; et en 1889, la
du Club de l'Art Social, entreprend
de fonder /'En-Dehors avec d'Axa. L'En-Dehors parat en mai
1891, au lendemain de Fourmies. Quitte /'En-Dehors pour s'occuper d'une adaptation du Cantique des Cantiques {voir les notes

Entre temps, collabore la

seconde Plade, fait partie

des Miroirs); dirige en 1891-92, avec Gabriel de

La

social fond la suite de la dissolution volontaire

l'Art social; dirige en 1891, avec

Rmy

Salle, l'Art

du Club de

de Gourmont, les Essais

P.-Ar

159

d'Art libre; publie

aux Portraits du
Ml au combat

Portraits

les

du prochain

ROINARD

sicle en rplique

sicle.

politique

par /'En-Dehors

et

/'Art social, et

craignant d'tre compris dans la seconde fourne projete de la fameuse association de malfaiteurs, sans attendre la sentence, il
part pour Bruxelles dans la nuit

du

verdict

du procs des Trente.

aot 1892 au 11 aot 94.


deux ans, jour pour jour, du
En rapporte le manuscrit des Miroirs, aprs y avoir vcu pniblement de dessins la plume au Petit Bleu de Bruxelles et de correspondances illustres la Revue encyclopdique
Cortges lumineux, Statues de neige, etc., comptes rendus plastiques de ftes
Il

reste

belges.

La Mort du Rve parat en 1902 {banquet prsid par Rodin).


Les Miroirs paraissent en 1909.
Fut prsident du Comit Grard de Nerval avant Paul Fort
qui il cda sa place la suite de V lection du Prince des Potes, o
Roinard et Ponchon venaient en second rang.
Roinard, depuis une dizaine d'annes avant la guerre, collabore
comme critique d'art la Petite Gironde. Il vient de reprendre
cette collaboration interrompue pendant la tourmente. A donn sur
son pays des notes En Route, o il commena la publication
d'un Guide de Paris.
A termin quatre mois avant la guerre, en 1914, la Lgende rouge
et en ce temps-l fondait h Conseil central qui mourut de la guerre.
A termin, il y a deux ans le Donneur d'illusions, ferie tragique
et premire partie d'une double synthse de Rve et d'Amour,
dont la seconde ferie sera intitule : Chercheurs d'impossible.
Le Donneur d'illusions
Roinard, du moins il le

La fin
ardeur

et

est

jusqu' prsent l'uvre matresse de

croit.

de la guerre a remis Roinard en

grand

de l'Odon, qui

zle le
l'lut

relief. Il a prsid avec


comit d'initiative des matines artistiques

l'unanimit.

propos de la Mort du Rve P. Quillard a


cure de France, ix, 1902

crit

dans

le

Mer-

Ces pomes sont d'ges divers

il

en

est

qui datent de 1885

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


d'autres qui furent crits en 1902

et

bleraient divergentes ;

rythmes

tumulte

le

et

d'inspirations qui sem-

mais tous reprsentent un moment de

pense ou de la sensation qui devait


nitude. Ainsi,

160

et le

tre

la

exprim, en toute sa pl-

dsordre fougueux des pisodes, des

des mots, se rsolvent en harmonie, et obissent

volont rgulatrice, toujours prsente et attentive.

une
Car jusqu' la

mort, seul, l'esprit de l'homme conscient interprte

les

et

fait vivre selon lui-mme, selon l'espoir, l'orgueil,

dans

; et

celle

de Jacob contre l'ange,

mme

et le

la lutte contre son propre doute, plus terrible

gnie

si

choses et les

l'amour

il

semble succomber,

c'est

par

que
soi-

encore qu'il est vaincu, par la force mane de lui.

Le sens de l'uvre de P.-N. Roinard ne

prte pas une exa impose dans sa vaste allgorie. Ns du


Rve, qui n'est lui-mme que la conscience de la Nature, ses fils
ennemis, Hulter le croyant, Thurrbal l'Instinctif, Fngor le N

gse autre que celle qu'il

gateur, Scingult
les

Douteur, en leurs chansons exaspres, disent

le

aventures contradictoires d'une

de leurs paroles s'exalte jusqu' la

moins

mais

fort,

le

me humaine; le paroxysme
folie, quand Scingult, non le

plus douloureux de tous, veut dtruire

pre cruel qui engendra en lui toute souffrance

sur la

terre libre, et

dans l'Occident,

le

; il

l'abat

Rve mort

et

le

Rve,

vainement

imprissable

sourit en son aurole de gloire.

Cette

uvre

est

plus parente des cathdrales gothiques que des

temples grecs, en sa luxuriante richesse de figures, de gestes

et

de

cris.

LE BANQUET ROINARD
donn a l'occasion des
Les amis
tion de son

pote et de

cl

Miroirs, 15 juin 1909.

admirateurs de Paul Roinard, profilant de la paru-

uvre

les Miroirs, et

l'artiste, se

pour honorer l'uvre

sont runis en

un banquet

et la vie

du

de cent cinquante

convives au caf Voltaire. Ce fut une fte des Lettres, brillante et


touchante.

Le matre romancier Paul Adam, qui devait

la prsider,

P.-N.

II

ROINARD

t empch par un dpart V tranger, mais il avait crit


son ami Paul Roinard une lettre o il disait :
Je pars, mais f emporte les Miroirs. A vec le gnie de V Universel

en avait

que vous avez su, l, symboliser en des apparences et des rythmes


incomparables, je vivrai pieusement le soir qui applaudira votre
renomme. Je relirai ces superbes pages qui font penser aux conceptions les plus hautes d'Eschyle et de Gcethe. Promthe et Faust
sont les aeux de Tcheilam. Il est hroque de tenter, quelles que
soient les opinions qui surgissent autour de V effort, ce

de complter

les

grand labeur

plus magnifiques bauches de la mentalit humaine.

Votre vaillance, cher ami, est digne d'un tel espoir. Je la salue avec
et me joins de tout l'esprit, de tout le cur aux potes et

dvotion

aux compagnons de

De

Original

lutte

qui vous sacrent.

Georges Dubosc, dans


et

Journal de Rouen

montra toujours au cours d'une


pote P.-N. Roinard, dont Henri Strenz

indpendant,

carrire dj longue, le

le

tel se

Rouen, analyser l'uvre...


Roinard, longtemps brouill avec son pre qui voulait faire de
lui un mdecin, vcut de cruelles annes de misre. Malgr tout,
vint,

avait un des meilleurs


grce l'appui des amis qui adoraient

grce son talent de dessinateur


lves
le

du pre Melotte,

bon camarade,

il

il

parvint chapper quelque peu sa

Certes, parfois, le symboliste qu'il est peut

dtresse...

compter parmi

les

Mais

aussi que d'heureuses inspirations, que


de fraches ou de grandioses images! la Chanson de l'Oseraie,

auteurs

difficiles

la Valle

de Bray,

le

Chant de

ddi Rodin, et

Toi qui

cette

la Tisserandire, la Prire

de la

beau pome de la Porte de l'Enfer


puissante Invocation au Rve

Rivire, /'Idiot, la Houle,

fais la

le

bourgade envieuse des

villes

Et

qui, sous le crachat des impuissances viles,

Au

calvaire conduis les

Remueurs

d'esprits,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

162

Donne-moi les fierts que le plus fier ait eues,


Le gnreux oubli des rebuffades tues,
L'indulgente douceur hautaine du mpris,
Et la srnit nocturne des statues.

De Guillaume

Apollinaire

Paul-Napolon Roinard ! Il faut que le public connaisse enfin


cette figure, une des plus nobles de la littrature contemporaine;

il

faut que Inintelligence lyrique d'un des prcurseurs de la posie

du cercle troit o l'injustice du sicle la relguait,


damnait!
uvre de Roinard est pure comme sa vie. Il a mis dans sa

Mort du Rve, dans ses Miroirs tant de grandeur simple, d'humanit et de raison qu'on s'tonne de savoir que ces uvres sont encore

nouvelle sorte
la

incomprises. Qu'un juste courant vienne entraner le got vers des


profondeurs sublimes. Il est temps que la foule fasse son devoir.
Elle doit admirer une tragdie et un pome pleins d'ides nouvelles.
La vie dsintresse et admirable de Roinard ne peut pas demeurer indiffrente.

lyrisme. Celle de

La

vie des

Roinard

grands potes
douloureuse

est

est
et

un mode de

leur

harmonieuse. Ceux

qui V approchent l'aiment aussitt, car il leur dit les paroles divines
qui donnent chacun confiance en soi-mme, et ceux qui lisent ses
livres deviennent dvots leur puret, leur vrit.

De

la Technique du vers

Lettre de

Il n'existe

qu'ils

que

pas de vers

libres

dans

la

Fret.

Mort du Rve, moins

faon de La Fontaine. Encore ajouterai-je


vers se libre moins que le sien, puisque mes pomes en

ne soient dans

mon

Roinard Ch.-Th.

la

P--N.

I3

ROINARD

vers de mesures ingales restent toujours bass sur des enchevtre-

ments

trs

compliqus, trs tudis.

Jalonns par des rimes plus ou moins appuyes ou attnues,


mes vers ne prsentent de nouveau que des alternances de sons,
irrgulires mais prcises, qui se lient sans arrt pendant de trs
longues strophes, ou parfois durant tout un pome.

Ces formes (avec leurs fluctuations et variables retours), je


suis cres pour
'vader des ronrons uniformes de la froide
et compasse posie parnassienne.
Mes formes mobiles ont l'avantage d'apporter aux pomes plus
de varit de sons et plus de souplesse de lignes. Je puis ainsi con

me

les

duire chaque pome suivant

la particulire

un

dessin rythmique plus conforme

motion qui doit

le caractriser...

Je ne puis

me

contenter d'une musique plastiquement fige en beaut roide, et

d'un

souffle trop gal,

pour traduire

certaines motions si passion-

nes qu'elles dchanent des mouvements discords de tumulte

et

Non/ non!

je

d'angoisse, qui ravagent les formes et leurs lignes...

ne suis pas un

verslibriste

P.-N. Roinard.

Orchestrations de l'ambiance symbolique


Assurs par la physiologie que si tous les sens taient pareillement entrans, ils apporteraient mmement leur contingent de
douleur ou de plaisir notre sensation gnrale, qui demeure une
de par notre cerveau, les esprits curieux et savants cherchrent

trouver les intimes ententes qui existent entre tous

de

l, ils

dmontrrent

les corrlations

les sens. Partis


devant rsulter de ces accords

en vue d'agrables ou dissonantes harmonies, susceptibles d'mouvoir, soit en bien, soit en mal, toutes les activits nerveuses de
notre

tre...

Thorie des odeurs.

est de considrer les

La meilleure manire de

odeurs

comme

la

comprendre

des vibrations particulires qui

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


affectent le systme nerveux,

comme

comme

sons affectent Voreille.

les

Analogie du son et de la couleur.

les

164

couleurs affectent l'il,

Bacon

et

une foule

d'cri-

vains aprs lui ont essay de dmontrer que l'harmonie des couleurs s'accorde avec la mlodie de la gamme. Voici comment Fied

Bleu = Do
= Fa; Jaune = Sol;

dispose l'chelle

Orange
Les

R ; Rouge

trois couleurs primitives, bleu, rouge, jaune,

plus parfaite harmonie; ainsi font

=
= La.

Pourpre
Vert

Harmonies des odeurs.

les

sons ; do

mi

Mi ;

produisent la

sol.,

Je ne demande pas au musicien de

dcalquer le verbe minutieusement, de faire concorder les sonorits


avec les consonnes voyelles ou diphtongues du pome, avec des
gammes de parfums et de sons colors, comme je le proposais na,

gure au Thtre d'Art. Je suis revenu de mes fructueuses expriences avec le pareil acquis dont bnficient les peintres qui s'a-

donnrent jadis au pointillisme, puis F abandonnrent. J'ai renonc aux parfums pour cette cause d'ordre majeur qu'une salle
de thtre est dj trop sature d'odeurs composites pour qu'on
puisse imposer la sensation du spectateur tel ou tel parfum choisi
entre tous.

Il

me

suffit d'inscrire

au programme

quels sont

suivant ma

parfums, les couleurs, les fleurs, les fruits, les


pierreries et les concordances musicales qu'il m'a sembl logique
d'assortir, en dsir d'une harmonie complmentaire et enveloppante, autour des diffrentes situations que comporte l'action trasensation

gique.

les

P.-N. ROINARD.
(Notes des Miroirs).

* *

J'apporte

mon

tour ce tmoignage

cet

homme

si

par le sort, tous ceux qui le connaissent l'aiment, car


d'ami plus sr, de conscience plus haute, d'artiste plus
idal,

il

tourment
n'est

pas

son
de combattant plus gnreux, d'crivain plus longtemps
fidle

I5

P.-N.

ROINA RD

mconnu, de front plus digne du vert feuillage. Pote, mais aussi


orateur. Je Vai peint nagure Rouen, aux ftes du Centenaire,
inclinant devant Corneille la ressemblance de Flaubert. Pote,

mais aussi
voix et du

orateur, il en

a tous

les

dons imprieux du regard, de la

buste.

Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

166

CLOCHES D'PITHALAME

L'hiver noir s'est enfui, cachant ses mauvais rves

Sous un manteau perl de givres et de

fleurs,

Et messire Printemps, le roi des roucouleurs,


Tout grelottant d'oiseaux, tout pomponn de

fleurs,

Sort de l'explosion bourgeonnante des sves.

L'pouse apparue en ses vtements blancs

Sme de

la lumire

autour de sa personne,

Belle dessous le voile

o l'oranger

frissonne,

Plein de gai carillon de clochettes que sonne

L'imperceptible bruit de ses fleurons tremblants.

Elle vient toute frache et rose, l'pouse,

Et l'poux

la

contemple, une extase en

les

yeux.

On dirait qu'elle va s'envoler vers les cieux


Comme ces visions d'aspect capricieux
Qui s'lvent des prs quand monte

la rose.

vous, dont les amours suivent leur vrai chemin,

Gravissez cette vie pre qui nous excde,

P--N.

167

Son fardeau pse moins quand on s'aime

ROINARD

et qu'on s'aide,

Allez vers le bonheur qui dj vous possde,

paule contre paule et

Avec

le

L'avril

main dans

fasse

les

renat.

Que

la

main

gammes

crescendo des tapageuses

d'amour

Qui retresse

Vous

la

ce charmeur puissant,

nids et retrempe le sang,

un doux

lien

de son bras caressant,

Mais craignez de brler vos deux curs ses flammes

Sages sont

les

Heureux qui

bonheurs qu'on n'a pas trop

les

garda

comme un

cueillis,

pieux pcule.

C'est de leurs chauds reflets qu'est fait le crpuscule.

Et c'est encore un peu de soleil qui circule


Dans l'amical baiser des amoureux vieillis.
(Extrait d'HuLTER.)

ANIMALIT
Accoude au rebord du
Sinueuse au

ciel

talus,

dont

grimpe et longe

Sur l'azur profilant

la sente

le ptis,

ses quinze ans

mal

btis,

La vachre genoux rumine, languissante.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

168

force de garder les btes, l'innocente

Leur a

pris son allure et ses airs abtis

Pubre et sans amours, vierge et sans apptits,

La

cotte haut trousse et la croupe puissante,

Les cheveux tors en queue et balayant

De

la

bouse aux

Le corps

las

les reins,

jarrets, des relents sous les crins,

de croissance et

Les seins dj ballants

tels

Elle ouvre, grands et doux,

Voils de rve obscur

le cuir

roux de taches,

que des pis trop lourds,

deux beaux yeux de velours,

comme ceux de

ses vaches.

(Extrait de Thurrbal.)

RANCUR D'AMANT
femme, qui
Pourquoi

te

fis

un bouffon d'un

novice,

l'attiras-tu sous ton lche pouvoir,

Cet ignare d'amour, insouponneux du vice,

Qui passait prs de

toi,

peut-tre, sans te voir?

Bien qu'aussi miroiteur qu'un ruisseau qui clapote,


S'insinut en

moi ton regard

paillet,

l6g

P.

-.Y.

ROINARD

J'ai rsist pourtant, implacable despote,

Aux hypnotiques

feux que dardait sa clart.

Mais quand, m'illuminant d'une extase ingnue,


Tel un flamboi de glaive, mergea du fourreau
L'blouissant danger de ta jeunesse nue,

tes pieds je

Mon

tombai

comme aux

orgueil, criant grce

pieds d'un bourreau.

ta chair

si voisine,

Se laissa garrotter de bras ensorceleurs.

Ds

lors je fus ta proie et payai, sans lsine,

Tes sourires

cruels,

du diamant des

pleurs.

Mon

dsir mendia sa glane ton caprice,


Et saigna tout le long de tes contours si beaux;

Sa douleur a vtu ton corps d'impratrice


Qui demeure drap dans mon cur en lambeaux.

celles qui

Du

viendront

garderai rancune

servage honteux dont tu m'as

Elles m'excuseront

Un

je

avili.

N'ont-elles pas, chacune,

souvenir sanglant sous leurs manteaux d'oubli?

(Extrait de Fulgor.)

JEAN BERTOT
(1856)

N Bayeux le 4 juillet 1856. Architecte. Membre du


A ctuellement rdacteur du Lexovien , Lisieux.

Bibliographie

La France

en bicyclette (Paris, 1893); l'Invisible aime,

suivi de Contes guerriers (Paris, 1900);

(Tours, 1902);

Lemerre,

En

Caveau.

Au

lazaret,

allant vers l'ombre, prface

de

souvenirs de quarantaine

M me

Amel, posies (Paris,

1907).

nombreuses annes secrtaire gnral de l'Association


La Pomme, et ce titre tait juge et rapporteur dans les concours annuels de Posie organiss par cette sot de

normande-bretonne,
cit.

EDOUARD DUJARDIN
(1862)

Si nous suivons

De

de Gobineau dans son clbre ouvrage


humaines, les grandes familles blanches,

les thories

l'Ingalit des races

mesure qu'elles migt-aient des vastes steppes du Nord de l'Asie,


en se mlangeant avec les jaunes et les mlaniens, perdirent assez
vite, avec leurs caractristiques physiques, beaucoup de leurs qualits

morales

et

de leur vertu civilisatrice. Celle qui la dernire

s'achemina vers notre Europe, la branche aryenne, prdestine


la matrise

du monde, n'a pas


parce que moins

laiss de

maintenir sa supriorit

par le sang tranger. Les


nations issues d'elle, nos anctres normands, les Scandinaves, les
Anglo-Saxons, et les Franais dans les veines de qui coulent, unis
au sang celte ou ibre, le sang franc, le normand, le bourguignon
sur

les autres,

et le goth,

adultre

tmoignent encore de leur origine quasi divine.

est un de ces Aryens, pour ainsi dire dans


fond et dans la forme. Sa stature lance, l'azur clair de son regard, son front dcouvert et franc, militent en faveur de cette noble
descendance. Bien que n prs de Blois (novembre 1862^, Edouard
Dujardin, par ses parents originaires des environs de Pont-Audemer, est un Normand authentique et se dclare tel (1). Et nous

Edouard Dujardin

le

(r)

Lettre d'Ed.

Mais

oui, je

Dujardin Ch. Th. lUrcl


rclame de la Normandie

me

et plutt

deux

fois

qu'une;

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


retrouvons srement V Aryen en
les

Ij:

porte sur
fond de son uvre,

lui, si notre attention, se

proccupations morales qui sont tout

le

presque uniquement spirituelle avec, de sensualit, ce qu'il faut


semble-t-il

pour que F Art y

sensualit est

comme

les

ait droit de cit.

antennes de rame,

le

Chez

lui,

en

effet,

la

revtement charnel de

l'esprit.

Il

fit

ses tudes classiques

au

lyce Corneille de

Rouen, puis

Louis-le-Grand Paris. Le jeune homme, en souci de s'exprimer,


voulut approfondir
Conservatoire, o

sparer

le

il

les

arcanes de la musique

tudia la Composition.

musicien du pote

et

et

On

entra d'abord

au

ne saurait en lui

du savant. pris

d'absolu, c'est

toujours l'absolu qu'il cherchera dans la Science (Histoire des Religions),

le

Sentiment (Musique),

et l'Ide

(Posie).

Si personnel que se montre actuellement Dujardin, il me faut


La premire influence
sur notre pote, la plu; profonde peut-tre, fut celle de Stphane
Mallarm.
Mais il fut encore, et dans le mme temps, d'autres matres pour
lui, matres galement de toute la gnration qui suivit le Parnasse.
bien songer ici son ascendance artistique.

Wagner et Se' openhauer ont t, avec Mallarm, les suscitateurs


ou plutt les veilleurs di son inconscient. A vingt-trois ans il
fonda l'inoubliable Revue Wagnrienne , puis en 1886
la
Revue Indpendante , et la mme anne publia un volume de
Contes les Hantises .
A le lire il appert vite que pour lui, ainsi que pour Mallarm,

une chose qui revient souvent dans ma conversation; et par une consquence tout humaine, devient dterminante dans mes dbats psychologiques. Dans une ddicace que m'a faite Mallarm de l'Aprs-Midi d'un faune,
il invite son Faune s'en aller trouver
c'est le quatrime vers d'un qua-

c'est

train

Dujardin, ton frre Normand.

Ed. Dujardin.

EDOUARD DUJARDIN

173

l'art est

une seconde figure de

la religion.

Comme

elle,

nous

dira-t-il

en 1918, sa fonction essentielle est d'abord de librer les hommes


du Servage des intrts gostes, ensuite de les lever une Concep-

une Conception suprieure du monde.


La Revue Indpendante son premier
roman les Lauriers sont coups, et dans la Vogue son premier pome en prose A la gloire d'Antonia.
En 1891 il fait paratre un recueil de vers la Comdie des
Amours, d'une sensibilit apparente celle de Jules Laforgue,
d'une ironie n'allant cependant jamais jusqu' l'amertume. Cette
mme anne il se tourne vers le thtre ; la Lgende d'Antonia est
reprsente au Thtre d'Application. Le Chevalier du Pass fut
jou en Juin 1892 au thtre Moderne, mais son ptus grand succs
fut au Vaudeville la Fin d'Antonia, le 14 juin 1893. Ces soires
sont chacune une date dans l'histoire hroque du symbolisme;
disciples d; l'art de demain et thurifraires de l'art d'hier s'y rention sociale, c'est--dire

En

1887

il

publie dans

contrrent, et ce fut
logie est

un beau

une des uvres

les

jeu de passions contraires. Cette

tri-

plus importantes de Dujardin lyrisme


:

vivant, bien que trs intrieur, ce pome de l'ternel fminin, EveAntonia, devient V expression mme de l'humanit entire.
Cette suite d'annes qui va de 1885 1893, c'est la premire

priode de la vie littraire de Dujardin, une priode surtout de


sentiment, o les rapports avec la vie sont d' ordre motif

En

1893 Dujardin entre dans

les affaires.

Annes d'apprentis-

sage et quasi de discipline. Il va entrer en contact avec

Mais

les

connaissances qu'elles exigent, bientt

il les

les ralits.

possdera. Il

mme pour un moment la littrature, et publiera un


deuxime roman. Il tourne alors ses regards vers l'histoire; et ds
1900 s'attache l'tude de l'hbreu et de l'Ancien Testament sous
retournera

M. Maurice Vernes. La Bible devait le conduire


aux Religions primitives et l il eut pour guides les travaux de
Robertson Smith et d'Emile Durkheim.
la direction de

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

174

1904 il fonde avec Rmy de Gourmont La Revue des Ides .


1906 ; la Source du fleuve chrtien lui fut une sorte de
prface ses tudes sur les origines du christianisme.
C'est en 1908 qu'il abandonne les affaires et se consacre l'rudition.

En
En

Mais

ds 1907

il

avait t appel professer

un

cours d'histoire

des religions la Sorbonne.

En 1910 le gouvernement le charge d'une mission qui le conduit


en Egypte et en Palestine.
L'anne 1913 nous apporte les reprsentations au thtre Antoine, de Marthe et Marie, dont le succs fut grand auprs du public lettr et

du public populaire.

cosme de l'uvre de Dujardin;


si ce

C'est en quelque sorte

elle

en

n'est point de l'autobiographie,

un micro-

offre tous les caractres; et

on y peut trouver

toutefois

tous les problmes qui agitent la conscience de l'crivain.


Flicien,

le

hommes en

hros de la pice, est celui qui a deux

l'un qui se plait

aux

luttes les

plus pres,

et l'autre

lui,

qui rve d'une

paix lointaine.

En

1913 Dujardin rassemble tous ses pomes dans un volume


et dans la prface exprime la rsolution de ne

publi au Mercure,

plus crire en vers ; mais 1914 bouleversa l'Europe, cra un monde


nouveau d' motions et d'ides, et l'me du pote devait s'en trouver
renouvele ; et quoique l'ge du sens critique ft venu, le pote se
rveilla plus vibrant, plus
forte,

voyant

que jadis. Plus prcise

sa pense trouva son expression directe.

se modifia elle aussi


boliste,

au

l'alexandrin,

lieu de revenir,

La forme

comme maint

Dujardin emploiera

le

et

plus

de ses vers

symau got

pote

verset,

le ramenrent ses tudes bibliques.


Les pomes qu'il publie depuis deux ans, et o sa sincrit semble se rpter le mot de Shakespeare Sois vrai toi-mme , nous
font apparatre leur auteur comme un vrai Norse , incessamment
prt s'embarquer vers des terres inconnues, le cur et l'esprit
chaque jour plus purs,

duquel

Paul Mrisse.

EDOUARD DU JARDIN

175

BIBLIOGRAPHIE
1886 Les Hantises, 13 contes, Vanier, diteur.
1891

1891

1892

1893

1906

1908

191 3

Antonia, Vanier, diteur.

La Comdie des Amours, Vanier diteur.


Le Chevalier du Pass, Vanier diteur.
La Fin d' Antonia, Vanier diteur.
La Source du fleuve chrtien, au Mercure.
Les Prdcesseurs de Daniel, Fischbacher
Posies. (La Comdie des Amours, Le dlassement du guerrier, pices

anciennes, Le

1919

Mercu ve.)

De Stphane Mallarm au

prophte Ezchiel,

Le Mercure.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

PRLUDES
Citations de Ed. Dujardin.

Elles viennent, les fillettes,

leurs corsages des pquerettes,

Sur leurs lvres des

Et dans
Des

leurs

violettes,

yeux de brunettes

et de blondettes

refrains de chansonnettes.

*
* *

Elles seront

femmes un

jour.

Elles savent qu'on leur fera la cour,


Elles attendent le troubadour,
Elles s'enqurent de

dames

d'atours.

* *

Parfois elles montrent des compassions

Aux

choses que nous balbutions,

Elles ont la divination

Qu'il faudra que nous les adorions.

176

&DOUARD DUJARDIN

177

*
* *

Et

que ne ternit aucune ide morose,

leurs regards,

Droit devant

elles

dans l'avenir et dans nos curs se posent.


*
* *

chairs que la vie rclame,

Chairs qui serez la joie et le martyre et le dictame,


Fillettes,

mes de nos mes,


*
* *

Fillettes, quand vous passez,


Vous mettez un songe en nos yeux

Et

les fleurettes

Sont des

fils

qu'en vos doigts

lasss;

fins

vous

tissez

o s'entrelacent nos penses.


(La Comdie des amours.)

JE VOUS AI
Je vous

ai

CONNUE TROP TARD

connue trop tard,

Aujourd'hui, je pars.

Vous
Votre

tes bonne,

me

est

un

fruit

d'automne

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Qui s'abandonne et se donne.

En

vous rsonne

L'cho des

Vous

cris

qui en moi tourbillonnent.

tes bonne.

*
* *

Vous

tes jolie,

Votre grce est doucement

Vous n'avez point


Vous avez

les

fleurie.

beauts sublimes, leurs moqueries.

la gentillesse, la rverie,

jeune femme, vous tes gracieuse et

jolie.

*
* *

Vous tes amoureuse,


Vos yeux ont des caresses lumineuses.
Vos

lvres s'ouvrent langoureuses.

Sans doute qu'en des baisers vous seriez heureuse,


Si tendre,

vous vous

feriez

une amoureuse.
*
* *

Trop tard

je

vous

ai

connue,

Je dois vous quitter l'heure o vous voici venue.


J'irai plus loin, ailleurs, dans l'inconnu,
J'oublirai votre vue.
*
* *

Au temps o j'ignorais votre visage,


Je me rappelle des oiselles de passage,

17S

EDOUARD DUJARDIN

179

mon cur de leurs


mon cur de maint

Elles ont enchant

ramages,

Elles ont meurtri

carnage.

Ah que
!

leurs ailes furent volages

* *

Meilleure vous eussiez t, meilleure;

La bont de votre cur,


La grce de vos rires et de vos pleurs,
Et cette volupt que trahissent vos yeux charmeurs,
Eussent votre souvenir mis

le

parfum des plus chres heures.

*
* *

Trop tard

je

vous connais;

D'autres soucis sont

l,

d'autres regrets,

D'autres souhaits;

Nous ne nous reverrons

HOMMAGE
O

Vrone

Au

le

jamais.

A SHAKESPEARE

voyageur

cours dlicieux de

l'Italie

Entre Venise (songe ple) et Florence (vermeille

tes portes plus

humbles

s'arrte avec bonheur.

rverie),

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

180

*
* *

Mais un frisson dj

Comme
Et

lui

poind

le

au retour d'une ancienne

cur,
nostalgie,

dj l'me vole, tout blouie,

Vers

le

Balcon de sa ferveur.

*
* *

Deux amants

qui n'existrent pas, un rve

illusoire,

Voil, Vrone, ce qui reste ton unique gloire;


Une fable, de la chimre, un conte bleu;

*
* *

Voil ta louange immortelle,


O Ville, d'une lgende tu t'honores

Aucune

ralit plus

que

Car sous

les

cieux

celle-l n'est relle.

(Le Dlassement du guerrier.)

EDOUARD DUJARDIN

jgj

AUCUNE FEMME NE SERA UN BUT


L'homme n'a pas t cr pour la
femme, mais la femme a t cre
pour l'homme.
Saint-Paul.
Cor. XI, 9.

I.

Aucune femme ne

Au

sera

un

but.

cours des jours de la bataille et de la fivre,

Tends aux
Mais

lvres de la

c'est toi qui

pour

femme
elle,

tes lvres;

mon

fils,

sera

un

but.

*
* *

Aime Ton cur d'opulence vtu


Rpandra en amour son trop-plein de
!

Ainsi que

sve,

le soleil verse ses rayons et la nuit ses rves,

Ainsi qu'un riche laisse couler magnifiquement son superflu.

*
* *

La femme

doit servir et sourire

tre celui qui dit

je serai roi

tu dois

Rien n'importe l'amante hormis

l'espoir

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

*
* *

D'orner de fleurs pour

le

hros un seuil hospitalier;

Car l'pouse est la paix dlassante du

L'homme

est la guerre; enfant, sois

soir;

un

guerrier.

(Le Dlassement au guerrier.)

182

G.

LEBAS
(1862)

N Dieppe;

t directeur

actuellement bibliothcaire de la

nyme

de

de

ville.

l'Impartial de Dieppe,

Adopte souvent

le

est

pseudo-

Jean Mirval.

Bibliographie

Palinods

et

Potes dieppois (1904, imprimerie centrale

Dieppe), uvre d'une grande rudition; Histoire d'un Port normand (Dieppe,
1912); Guide archologique et historique de Dieppe ( Rouen, 1908); Pr-

dans la Revue , numros d'avril, mai, juin 1916;


Barbey d'Aurevilly polmiste, publi dans le Mercure du 16 juin 1913;
Rimes dieppoises (Dieppe, 1902); Ode Abraham Duquesne (18 juillet 1910).

bourg-le- Boisson, publi

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

MA VILLE
De

trs haut, je la vis

en forme de bouquet

Tass dans un vallon, merveilleuse corbeille;

Et comme aux fleurs il faut le baiser de l'abeille,


Le vol d'un pigeon blanc mes yeux l'voquait.
*
* *

Les murs pltrs semblaient des lys et du muguet;

La
Et

tuile offrait l'clat

l'ardoise gristre,

Dans l'atmosphre

de

la rose vermeille;

o de

l'azur sommeille,

floue imitait le bluet.

*
* *

Les

toits,

Pour

Que

sous les rayons des claires matines,

pistils

lanaient de rouges chemines,

la preste hirondelle

enfermait dans ses ronds.


*
* *

Et dans ce

gros bouquet, dont les tiges de briques

Jaillissaient

Mon

rve

fit

de

la rue

en lignes symtriques,

de nous d'infimes pucerons.

184

JEAN D'ARMOR
(1863)

Lettre de

Jean d'Armor Ch.-Th. Fret

Vous voulez, mon cher ami, que je figure dans votre Anthologie
normande, et vous me demandez quelques lignes pour prsenter au
public la toute petite toile apparue dans notre ciel potique.
Je dois d'abord rassurer votre conscience d'diteur. Mon nom,
en littrature, indique une origine armoricaine. Il n'en est rien.
Je suis Normand authentique, n dans l'Eure, en 1S63, pas trs
loin de ce Roumois que vous avez chant.
Je pourrais signer Jean de Neustrie, sans offenser la sainte
Vrit. Mais alors, pourquoi Jean d'Armor? Ceci, mon cher ami,
est une autre histoire dont le rcit m' entranerait hors des limites
raisonnables

(1)

(1).

mon ami inconnu, inconnu de moi et de tous


correspondant courtois et lettr

J'avais adress ce sonnet

les crivains

dont

il

est le

discrte main me transmet ton message,


Timbr de Normandie avec le sceau d'Armor
Que craint donc l'amiti, que tu couvres encor
De ce masque ton nom, ton rang et ton visage?

Une

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Ds

ma

186

prime jeunesse, j'aimai passionnment

Ptronille (i).

mes instants, sans rien obtenir d'elle, l'ingrate! Puis,


c'tait au temps de la grande vogue de Jules Lematre,
je m'adonnai la Critique littraire, persuad que j'allais, pour le moins, galer le spirituel Normalien! Je marchai

Je

lui consacrai tous

rsolument vers la Gloire.

Hlas

j'aurai pass prs d'elle inaperu.

J'ai collabor divers journaux

et revues,

en dernier lieu au

Donjon rouennais de M. Alexandre Etienne. Et vous vous souvenez que nos relations si cordiales remontent une tude critique

que

j'y publiai

tes le

sur

le

Verger des Muses normandes, dont vous

gardien vigilant.

Comment

suis-je devenu, sur

chose est simple

j'habite

silencieux et plein d'ombre.


lection de livres, anciens

trouve

la

tard,

Son luxe

pour

un Ronsard in-folio

le

lisire

fort,

un

Parmi

du xvi e

sicle

une

larges marges,

hte eu la maison du Sage;


au fond du corridor
Ombre; avec sa lyre d'or
ton matre Itonsaid; il t'en montre l'usage.

Ta solitude errante

suscite qu'une

C'est

Je n'irai point troubler votre entretien secret.


Car par del le val, le coteau, la fort,
Par-dessus les anneaux de notre Seine tortc.

Mon

antenne mystique a palp l'horizon;


ici plus vraie elle m'apporte
Qu'au voisin qui te parle au seuil de ta maison.

Et ton image

Ch.-Th.
(i"

C'est ainsi

que Louis Veuiilot appelait

col-

ces derniers, se

Tu n'accueilles qu'un
N'y

La

ermitage,

consiste surtout en

la plupart.

de la fin

lve d'Apollon ?

d'une

la Littrature.

JEAN

187

belle typographie, lettrines histories, reliure de


le

contenant, je voulus connatre

un jour

le

contenu, je

D'A

KMOR

V poque ; admirant
le

relus souvent, et

Anch'io son poeta


Vous savez encore que fax t l'ami du pote Vard, son confident et V excuteur de ses dernires volonts littraires. Comme lui
m'criai

je cultive les roses, les Amaryllis...


la

Je vous

serre fraternellement

main.

Jean cTArmor.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

RONSARD

Les dieux m'ont refus ton gnie et ta lyre

Je ne puis invoquer qu'un tranquille dlire


(Nous sommes ainsi tous au beau pays normand).

comme

Mais,

Ma

fort

toi,

Ronsard, j'aimai d'un cur constant.

ne vaut pas ta fort de Gastine;

Mes frustes bcherons n'ont pas l'me latine


Que tu donnas aux tiens, chantre vendosmois;

Mon

esprit est born, languissante

Mais

je te le redis,

ma

ma

voix.

matresse hautaine

Passe en grave beaut l'Ombre qui fut Hlne.

Comme
Elle

toi,

rythme

doux

pote, en

un rapide

essor

ses vers sur tes purs mtres d'or.

J'aurais aim, Ronsard, priant, rvant pour Elle,

crire

le

Mais, las

sonnet qui la rende immortelle...


!

sous

le

labeur

demy

Le vain bruit de mon nom ne

sommeillant,

Tira rveillant

JEAN D'ARMOR
Tu

vivras immortel. Je mourrai sans envie,

N'ayant jamais

Dont tu

En

fis

la

cueilli ces roses

moisson de

de la vie

tes royales mains,

attendant l'arrt des injustes Destins

LE PASS
Pour Jeanne

des Brumes.

Ayant ses cts la dame chtelaine,


Le vieux marquis prenait les uvres de Ronsard
Et d'une voix trs grave il lisait avec art,
Le Bocage royal et les Amours d'Hlne.

Le petit dieu chantait sa romance lointaine;


La marquise lettre, et rose sous le fard,
Lui disait Cher seigneur, un soir, sur le rempart,
Je reus de vos mains un bouquet de verveine.
:

Cette pudique

fleur, je

puis

l'offrir

encor;

Elle a pouss pour vous dans les jardins d'Armor;

Que son parfum

discret

embaume

vos annes

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Mais

190

Pass charmant repose pour toujours

le

Dans le livre o Ronsard enferma ses amours,


Et j'effeuille vos pieds toutes ces fleurs fanes.
Jean d'ARMOR.

EN COUTANT RONSARD
A
Non, non, plus d'un berger

Notre
Il

sicle

de

fer n'est

Jean cTArmor.

courtise encore Astre.

pas tendre aux oiseaux.

arme, abat, dtruit tout ce qui porte une

L'amour

est inquiet et le Destin

Les jours

Mais

la

bonne Nature

Et malgr

On

gris, les jours noirs,

les

aile,

emmle

sur ses mornes fuseaux.

est d'essence ternelle,

mchants,

les

grondeurs et

les sots,

on chante, on aime, et de tendres assauts


Font flchir chaque jour une vertu nouvelle...
rve,

Les Grces dureront plus longtemps que

De

Boileau, qui trouvait leurs charmes

Frre du vieux renard perclus de

La

les vers

un

peu... verts,

Fontaine...

JEAN D'ARMOR

ici

Il

faut tre.. Ablard pour bouder les amours...

Plaignons cet ennemi jur des troubadours,

Et regardons Ronsard

vivre

aux genoux

d'Hlne...

Jeanne des Brumes.

N'ATTENDONS A DEMAIN
Pour Jeanne

L'Hlne de Ronsard, au pote

des Brumes.

rebelle,

Ses beaux yeux tout remplis d'ironique ddain,

Lui

disait souriante

Pour" cueillir

au Verger

Attendez demain,
la rose frache et belle.

Hlne au front lu d'o

Que
Si je

les vierges

le

verbe

veux soulever

le

masque du

Quels mots rpondrez-vous

Mes

clairs vergers

Destin,

mon amour

fidle?

d'Armor galent en beauts

Les jardins de Bourgueil autrefois

Ne

ruisselle,

d'Hell conduisent par la main,

viendrez-vous jamais

si

vants;

y moissonner

les

roses?

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Nous causerons

192

tous deux sous les yeux de Platon.

Mais, Hlne, htez-vous

du

lointain horizon,

J'aperois se lever l'ombre des jours moroses.

Jean d'ARMOR.

RPONSE A JEAN D'ARMOR


Prilleux appel.

Je n'aime pas demain; c'est un grand mot svre

Qui

sert

Hlne

reculer un devoir, un ennui;

le disait

Et Ronsard

Mais vous,

Et

en pensant

le contraire,

sur sa lvre pelait

mon doux

Aujourd'hui.

le

comme

lui,

Verger

solitaire

l'Hlne d'Armor qu'un dieu mutin conduit?

Elle viendrait cueillir vos roses par brasses,

Mettre un grain de

chanteur, amoureux du mystre,

qui n'effeuillez pas les roses

Craignez-vous point d'ouvrir

folie

Sa voix du vieux Platon

en vos sages penses,


troublerait

le

repos,

JEAN D'ARMOR

93

Et tant de souvenirs vous resteraient dans l'me


Que vous en voudriez peut-tre vos chos,
De trop vous rappeler que la Muse tait femme
Jeanne des Brumes.

SONNET RENAISSANCE
A

j'ai

vcu de longs jours avec

Que

lisaient

nos aeux

le soir

les

Jeanne des Brumes.

vieux auteurs

la chandelle;

Desportes, du Bellay, Passerat et Jodelle,

Du Bocage

royal divins oiseaux chanteurs.

De l'Hymette

sacr gravissant les hauteurs,

L'un rimait des sonnets en l'honneur de sa Belle;


L'autre, exil dans

Regrettait

De

sol,

Rome, sa beaut

rebelle,

maison, matresse et serviteurs.

leurs livres jaunis,

monte

la

douce haleine

D'Olive, de Cassandre, et de la tendre Hlcn<\

Que sauva de

l'oubli le clair

Rythme

vainqueur.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Ainsi qu'en ces vieux ans, Muse, entends

194

ma

requte,

Je veux, comme Ronsard, le courtisan pote,


De l'or de mes sonnets asservir votre cur.

d'ARMOR.

Jean

EN ECOUTANT RONSARD
C'est

une

toile d'or

dans un

A
Je mets sans hsiter

Dont

la voile se

le

Jean d'Armor.

pied dans la nacelle

tend aux brises de

l'espoir.

Venez auprs de moi, dans l'ombre, vous

Et

ciel triste et noir.

asseoir.

laissons s'allumer la divine tincelle.

Je suis Laure,

je suis patricienne et belle,

Et vous tes Ptrarque... En un doux nonchaloir


Nous rvons... Dans la paix indulgente du soir,
J'coute front pench la romance ternelle.

L'heure est tendre

Le
Et

nos curs se rpondent tout bas,

petit dieu malin bat des ailes l-bas,


la

Parque pour nous

file l'or

et la soie...

JEAN

Uj-j

D'A

RM OR

Si ce n'est qu'une folle et vaine illusion,

Qu'importe

Quand

le ciel s'claire

d'un rayon,

Faut-il interroger l'astre qui nous l'envoie?

Jeanne des Brumes.

LE MISSEL
A

C'est

Sa

un

trs

beau missel du lointain Simon Vostre;

reliure antique

S'est use

Jeanne des Brumes.

aux

reflets d'or pli

au toucher du doigt

D'une Abbesse

titre,

fin et poli

au vieux temps de Le Ntre.

Sur ses vlins glacs on voit saint Jean l'Aptre,


Joseph

Le

frle

le

charpentier prs de l'humble tabli,

enfant Jsus qui rve dans son

La Vierge admirant

Dans

les feuillets

lit,

l'un et souriant l'autre.

jaunis

du prcieux

Missel,

Une rose oublie la page o le scel


De l'Abbesse a marqu son hraldique

empreinte.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Me

laisse

deviner la

femme

sous la sainte...

Cette rose, tmoin d'un autre ge aboli,


C'est son

amour qui dort dans l'ombre

enseveli.

Jean d'ARMOR.

196

ALBERT BOISSIERE
(1864)

Bibliographie

Culs de lampe (1891), sonnets (Fischbacher, dit.) puis;

L'illusoire aventure (1897),

pomes

(Biblio.artist. et litt.) puis; Aquarelles

d'mes (1900), pomes (La maison d'art) 1 vol. in-8, puis; les Magloire,
roman (1899) (Fasqu elle, dit); Les trois fleurons del Couronne, roman (1901)
Fasquelle);

de faence,

M.

Duplessis veuf,

roman

roman

(1901) (La Maison d'Art)

Chiens

les

(1902) (Fasquelle); les Tributaires, nouvelles (1903) (Fas-

La tragique aventure du mime Properce (1904) Fasquelle; Clara Bill,


roman (1905) Fasquelle; Joies conjugales, nouvelles (1905) (Fasquelle) Jolie, roman (1906) (Fasquelle); le Scandale de la rue Boissire (1907)
(Flammarion, dit.); Un crime a t commis, roman (1908) (P. Laffitte, dit.)

quelle);

danseuse,
;

l'Homme sans figure

(1909) (P. Laffitte dit.)

(1910) (Fasquelle dit.); Z... le Tueur


Le jeu de flches (1912) (Fasquelle, dit.),
le Neveu de l'oncle Sam (1917).

Aime ou

la jeune

marier

fille fr

la corde (1911) (P. Laffitte, dit.);


et 4 autres

romans dont

le

dernier

Albert Boissire est n Thiberville (Eure)

La

fin

le 26 janvier 1864.
l'Ermitage, dans
de Stphane Mallarm. Les Aquarelles d'mes (1900)

du symbolisme

le sillage

le

trouve la

Plume

et

aprs /'Illusoire aventure (1897) veillent la curiosit des


ques.

criti-

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Mais par une
Fasquelle, deux

hardie volte-face,

romans

lui attiraient, dans la

il

198

donnait, coup sur coup, chez

naturalistes, d'une violence extrme, qui

Revue Bleue, une critique acerbe d'Anun article enthousiaste de Jean Lorrain.

dr Beaunier, et au Journal,

Ds lors Boissire tait connu. Et pourtant il renonait aussitt


au genre qvii lui valait la notorit, et entrait /'Echo de Paris et
au Figaro, o il donna, pendant plusieurs annes, des contes et des
romans. Puis, nouvelle attitude du romancier qui devient un humoriste amer, dans ces romans parus au Journal
M. Duplessis
veuf et le Scandale de la rue Boissire, romans qu'il a situs en
Normandie.
:

Albert Boissire devait trouver sa vritable voie de romancier

Temps et au Matin, avec le Mime Properce et


a t commis. Nous sommes loin, on le voit, de la Ferme au gu, recueil de pomes plusieurs reprises annonc et dont
le manuscrit nous livre ces vers :
d'imagination, au

Un crime

ALBERT BOISSIRE

I90

LA FERME AU GU

Les bouvreuils ont choisi

Leur

nid,

dans

Et pour y
Des

La
Le

les

gu pour y construire

le

branches basses des coudriers;

jacasser l'aise et pour mdire

geais, les pies

ont pris

le pli

d'y reposer.

gnisse prfre l'eau trouble des mares


filet clair

D'un

du r qui

flatte les

chatouillis si frais,

que

naseaux

le plaisir

d'y boire

Se double de l'moi frissonnant des roseaux.

Le gu

est

deux pas des prairies nonchalantes

Qui s'talent des deux cts du ruisseau


Sous un couvert d'ormeaux,

De

le

plat.

gu cache des tentes

repos bienfaisant; c'est la halte et c'est la

Paix quite, parmi

les

C'est l'oasis unique,

C'est l'abri de silence,


L'asile

d'ombre

rumeurs de

la

ferme

au centre du dcor,

c'est le

les

btes s'enferment,

gu et

c'est encor

L'endroit qui synthtise aux yeux, dans la campagne,

Toute

la robustesse et le

charme, et l'atour

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


De
En

la vie

animale o l'homme des champs gagne,

plein soleil, en plein labeur, son pain

la srnit

du

quand la journe
tombe du haut des toits,

C'est l'endroit qu'ont lu,

Quand

200

jour.

s'achve,

Les couples ne sachant, pour exprimer leur rve,

Qu'changer

les

serments

furtifs

de leurs dix doigts.

Car, pour terniser l'ternelle matire,


Niais, nigauds, muets, peureux,

Quand, face

face,

sont

le

gars et la vachre,

Le r du gu parle pour eux.


Albert Boissire.

(La Ferme au gu.)

ANDRE FONTAINE
(N avant 1865)

M. Andr
Prosateur,

il

Fontaine est ne en Basse-Normandie avant 1865 (1)


a publi le Testament de Tristan Mardoche

(Histoire d'une conscience);

Un

essai sur les principes

et les

de la critique d'art; les Thoriciens de la peinture franaise au xvn e et au xym e sicles; des Confrences indites de
l'Acadmie royale de peinture et de sculpture. Son uvre potique comprend deux volumes, Matines (Fontemoing, diteur, Palois

Quelques annes avant la guerre, M. Andr Fontaine avait publi dans


Revue des Potes une srie d'articles sur les Potes Bas-Normands. Il est
lui-mme originaire de cette partie de notre province. A titre de compatriote il m'avait envoy ses livres; et ne prvoyant pas que j'aurais un jour
besoin de ces renseignements, je ne lui avais pas demand le lieu ni la date
de sa naissance. Peu de temps aprs, M. Citoleux publiait dans la mme
Revue des Potes sous le titre Un pote normand une tude sur son collaborateur. Andr Fontaine est-il disparu dans la grande tourmente ? Je
n'ai pu retrouver son adresse pour donner les prcisions ncessaires. Il devait
avoir au moins 40 ans en 1905, il est donc n avant 1865, mais je ne serais
pas tonn qu'il ft beaucoup plus g, car il me parlait de ses vieux amis
Frmine et Canivet, et peut-tre tait-il leur contemporain.
(1)

la

Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

ris,

1903^

et le

Serpente, Paris,

Livre d'espoir (Simon

Sine,

202

diteur,

34,

rue

1905).

Une inspiration qui honore Vcrivain. Des dons prcieux gts


par une imagination incontinente. De la lgret dans les bucoliques; de Vmotion dans V lgie. De la grce, souvent. Mais la
fraternit que nous promet la Cit meilleure est exprime dans un
style d'affiche lectorale...
uvre de M. Fontaine est conscien-

cieuse.

monde

et resserre, elle livrerait

plus gnreusement

frisson de la vraie posie.

Raymond Postal.

le

ANDR FONTAINE

2cv

IVOIRE

Aux

tons chauds et brunis de l'ivoire ancien,

Le Christ sur

croix-tombe allonge un corps

la

Qu'en sa perfection on

Et que

Sa

la vie

en

lui s'attarde et se

tte est grave;

D'un

roi

il

si

ferme

le croirait paen,

le

renferme.

regard surhumain

qu'on dpossde et qui meurt en dtresse.

Mais ni l'ignoble trou qui dforme sa main,

Ni

la plaie

au ct n'altrent sa noblesse;

Ces tourments de
Or, sachant
Il

souffre;

Et

le

les

la chair le

pchs dont

poignent sans un pleur.


il

porte la somme,

mais l'amour pure sa douleur,

Dieu transparat aux tortures de l'homme.

Andr Fontaine.
(Le Livre d'espoir.)

ROBERT CAMPION
(1865)

Rimes paysannes, prface de Ch.-Th. Fret, chez MoLe Jardin dfleuri, prface de Fernand Fleuret, bois
de Maurice Le Sieutre, au Havre, chez Quoist, 1907.
Bibliographie

dre, Lisieux, 1902.

Campion

est

n Lisieux

le

mai

lui parler de la ferme et des fermiers

1865.

Nul ne

du Lieuvin ;

sait

les

mieux que

meubles de la

cuisine et de la grand"" salle lui sourient. Ses vers sont agrables

comme les assiettes peintes du vaisselier, craqueles par le rissolement des tripes ou la cuisson des bourdelots. C'est un imagier qui
cisle au couteau les fruits de bois, copis aux pommes de son clos,
pour illustrer la huche ou les panneaux de V armoire normande.
Tout chez lui, f entends en sa mmoire, en ses chansons, et aussi
dans sa maison, est du bon vieux temps, les landiers et les pichets,
les chaises de paille et le coffre cannel de l'horloge. C'est un grand
gars robuste, avec des yeux de la Renaissance italienne, une^ insouciance et une gat de condottiere, des poumons hroques pour
chanter Sur la mer, une chanson crite en collaboration avec feu ce
pauvre Gabriel Hugon. Pour juger cette chanson-l, il ne faut pas
la sparer de la belle voix du Pote, ni de la belle musique de Bautz.

ROBERT CAMPION

205

Campion a

gaspill sa jeunesse,

longs jours; sa fortune, mais,

mais

un peu

il

a encore devant lui de

loin des

Muses,

il

parat

mais
nous donne la fin ses Clos de Jadis depuis longtemps achevs et publis par bribes dans ma Vie
normande, et dans les Marges. Il y campe ses humbles personnages dans leur milieu familier, et les situe en traits sobres et
qu'il la rebtit; ses dons d'motion, d'observation artiste,
tout n'en sera point perdu, s'il

justes.

Estampe exquise

Normandie y per-

et dcolore, la vieille

me
en ces types du bedeau Hlie, du chantre Harel, de
ville, du petit clerc lampeur de burettes. Nul conteur de

siste

nous,

et cela

profession,
justesse.

s'explique

n'a su

Pourquoi

par

Neuchez

la vie plus citadine des crivains de

colorer ses

n'a-t-il not

paysans avec

que des

traits

cette finesse et cette

de

murs

et

des

atti-

tudes surprises, en une srie d'esquisses et de dlicates bauches?

un roman, une uvre de longue hatemps ou la volont lui ont manqu.


Le premier livre de ce pote tait tendre et joli, d'un cur simple
d'avoir vcu la campagne, avec ses vieux, avec sa Jeanne .
(Fernand Fleuret). Qui aurait cru la nostalgie de ce sensuel?
Il a fix dans le second recueil les minutes grises, o la douleur
Campion ne
l'a pris par la main. Mais ce temps est loin dj
Si de

telles

leine...

qualits vivifiaient

Mais

le

chante plus.

Pour

le

pote

comme pour

le

rossignol, chanter est

une courte saison.


Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

PETIT VIOLONEUX

Do mi sol
Ont fleuri

do.

Viens-nous-en,

Chanter

Pques

fleuries

d'or le grand ciel noir.

la

ma

viole,

Pque aux

au

Dire Rose, fermire, un

Mes ufs de Pques,

soir

mtairies,

s'il

lai

vous

plat.

* *

Bonjour, bonsoir,

madame

Jsus-Christ est ressuscit

Rose,

Allluia dans la cit,

Dans les bois, dans la ferme close.


Ouvrez la porte ou le volet
Mes ufs de Pques, s'il vous plat.
:

*
* *

Jsus vous donne dans l'anne

Cent

La

fois le

joie

prix de

ma

chanson;

au cur de la maison;

jo6

ROBERT CAMPJON

207

Cheveux blonds, d'une nouveau-ne;


La vache blanche, herbe, et bon lait

Mes ufs de Pques,

s'il

vous

plat.

(Pour

petite

LA CHANSON DE LA MER
I

Les

souffles

chauds d

la terre fleurie,

Nostalgiques et doux,
S'en sont venus des lointaines prairies

Jusqu' mes sables roux.


Si

vous venez

me

raconter vos peines,

Je serai sans pardon


Je ne veux point de vos tendresses vaiaes.
Retournez donc.
;

J'aime

les

gars la rude poitrine

Qui vont aventureux,

Le front dor par la brise marine


Et du ciel dans les yeux.
J'aime les gars que nul regret ne touche
Lorsque j'ouvre mes bras.
Je suis la mer ternelle et farouche,

J'aime

les gars.

Jeanne.)

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

208

II

LA PCHE EN ISLANDE
Le ple
a doit

est clair, le
tre

Quand on

temps est doux.

comme

voit

si

chez nous

blanc sur la lande

C'est ce soir Nol en Islande.

Visage au vent parmi l'embrun,

Le pcheur tend son


Il

brun;

filet

aperoit entre les toiles

Des poissons avec des

toiles.

Bon moissonnneur de la clart,


Que ton rve soit cout
:

Un

peu d'argent,

la

pche

Pour revoir ta maison en

faite,
fte...

III

L'PAVE
Le

ciul illimit

sur

l'infini

Se penche,

des eaux

ROBERT

>oy

CA

MPI ON

Dsol, par lambeaux,

Tranant ses brumes blanches.

Le

soleil

ple est mort

sur l'horizon

Pas un oiseau, plus un rayon,

Rien qu'une planche.

Robert Campion.
(Le Jardin

dflev.ri.)

CHARLES BOULEN
(1868)

Bibliographie : Voyages travers la Couleur locale, avec Prface de


Ch.-Th. Fret, Paris chez Rey, 1906 Sonnets pour la servante, composs par
;

l'imprimerie

La Verdure, Alenon avant

Boulen, a crit

des burlesques dans

Van
le

la guerre,

ils

vont bientt paratre.

Bever, a transport l'art des prcieux et

genre rustique. Il s'apparente lointainement

Sigogne, Scudry et Saint-Amant. Sa langue curieuse, image l'excs, tient la fois du patois et de l'argot des mtiers.

CHARLES BOULEN
Un pote cultivateur.
Boulen est bachelier es lettres et es sciences. Il est n VarengeriUe-sur-Mer V ombre du Manoir d'Ango, cet autre conquistador. Que ce rapprochement modeste soit permis au pote qui pilota
tant de galasses et de caraques

Couleur

locale.

travers l'archipel bigarr de la


un pays de chemins creux et de

Varengeville, c'est

grands vents, de routes-couloirs, plantes de


de hautes leves.

htres,

qui surgissent

CHARLES BOUIEN

211

De Dieppe o

il

acheva ses humanits, de Dieppe

dains pour Le Pollet saur,


jupes crissantes

et fleure

aima

il

Vt cosmopolite

V hliotrope. Il aspira

de Grimsby, Vcret des sapins norrois,

et

les bouffes

les pices

sans d-

qui a des
de houille

de la Sonde vo-

du Loin, qui

s'engouffrait par les fentres de son dortoir


Honfleur Baudelaire, Boulen fit sur les houles de
lle de Gournay et
l'Odeur ses premiers voyages. Comme
Challemel-le-Fertois, son premier livre est un Promenoir. Mais parce
catrices

Comme

sal...

qu'il resta

au coin de

Sievitre s'en prvalut

Il

l'tre, casser une patte sa pincette, Le


pour ricaner : Des voyages casaniers.

a voyag depuis.

Son baccalaurat pass aen,

qu' allait-il-tre ? Morticole, ou

picier en poisons? Planteur de ptitoires et arroseur d'interlocutoires?

Garde-notes?

compellrent vers une

Pays de Caux.
ferait

un bon

Faujte-d'argent

et

Besoing-de-Vivre

le

Ferme de Saint-Maclou-de-Folleville, au

Il avait traduit les Gorgiques, son pre estima qu'il

cultivateur.

Mais

ce

Normand n'aura jamais


aux

Vpret

Caux, y fessent Mathieu et grippent sou. Eh! avez-vous jamais vu de pote


ladre? Cependant si l'on peut dire de lui Pote qui veut rire,
il faut ajouter Mais paysan pour de bon . Et n'est-ce pas une des
curiosits de ce temps que la diversit des professions qui entretiennent la maigreur de nos potes? (i) Ne pas pouvoir vivre de ses
vers, c'est dj une prsomption de talent. Ceux qui entrent de
plain-pied dans le got du public ne le doivent qu' une basse
passion pour la respectabilit de la classe moyenne . Oscar Wilde
disait : C'est seulement en ne rglant pas ses factures, qu'il faut
souhaiter de vivre dans la mmoire des classes commerciales.
L'Hlicon, c'est pour Boulen un tas de fumier :
des diplomates en blouse qui ngocient

Le magique paria

foires de

plus noir que le caf.

Vard graissa des wugous, uu autfe fait l'cole, Georges lis est vtriBunoust greffier, Marie Ravenel vendait la farine de son moulin,
Boulen est cultivateur, etc.
(i)

naire,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Le

au coin de

soir

charge plus

le

au

la chemine, ses gens

ses hexamtres et les droule.

banneau.

lit,

Boulen aveint

Il n'abreuve plus ses cochons, ne

Hue!

dia!

c'est

cheval volant qu'il

le

cingle.

L'exalt, crit

isolement

en des

et

Fernand

lettres

Fleuret,

souffert tout le jour de son

il tale son me fervente


de rares amis, en des strophes. Son bahut recle le

de son mutisme.

Le

soir venu

pain bis, les assiettes peintes et les fourchettes de fer ; mais derrire
une pile de plats, des bouquins chers s'entassent, comme un magot

Parmi des remugles de cuisine, cette cachette est parfume d'une odeur particulire. Il y a l Virgile et Martial, le grouil-

dissimul.

lant Rabelais, et

le

Delarue-M ardrus.

romantisme de Desbordes- Valmore

et de

Lucie

Il crit en franais,

mais aussi dans

la

pauvre langue Cendrillon

de nos chaumires, que cela relve des longs ddains, des longs
servages, d'tre prcieusement mesure en sonnets comme une lan*
gue d'apparat, d'tre mene au bal des rimes.
J'ai vu Boulen pour la premire fois aux Fles normandes du
5 juin 1904, Petit-Couronne. Il rattrapa notre clan de potes

palinodiques au dbarquer de Dieppedalle.


cer

un

petit Voltaire

Nous vmes

par Houdon, sardonique, entre 17

et

s'avan-

35 ans,

un nez de 18 carats. Ce maune vache, on regardait ses noueuses mains,


s' attendant leur pourpre. Roinard discourait bellement de Rodin,
Campion cherchait un bouchon o s'humecter, moi je guettais
Boulen et Le Sieutre, ces deux purs Cauchois, bec bec! Je les
impossible de dire, hl, osseux, avec
tin-l il avait vl

guettais sans plus

de guetter

me

les collines

gars coeurus

retentissantes,

lasser

que

mon Kilbeu pointu,

Ils se renvoyaient les


s' accusant

mots patois comme des

Paur

tit

Quand

billes

de solcismes ou communiant d'extases,

plus souvent d'accord qu'en guerre, quand


de leur tradition.

vers f Estuaire,

de Gravenchon. Quelles joutes entre ces deux

De Boulen Le

cur d'par

Sieutre

ils

ichitte, ej'erais

tu veux qu' Paris, sous

eurent tt l'identit

qu'tu vas d'travers

le rible

qui pleure,

CHARLES BOULEN

213

J'attrave en

mes

daigts gourds que la

Des mots cauchois hocqus sur

La

volont de ragir contre

le

mauture

les fichiaux

effleure,

des bers.

plat de sa vie a jet Boulen

violent, le pittoresque et le burlesque. Il

dans

le

tonne pour tre beau. Il

ramasse ses vocables dans une rudition curieuse, et picaresque.


Il n'a pas vu la vie manante en beaut, parce qu'elle s'impose
lui par des ralits tyranniques. Ses taureaux ne sont pas d'une

anneaux de fer dans le nez comme un faux


Les btes l'enterrement du matre. Il rve de Vinvisible, du tapi, des btes de ruse, des marquisats malingres, des
braconniers en embuscade, des Nains, des Goules, Psylles, Lamies,
et Mesgnies. Il monte sur le dos des gargouilles, heurte le marteau
de la Cour des Comptes pour qu'on voie qu'il est d'un ciseleur hont,
gorgique. Ils ont des

sauvage

suit le cortge de /'Oison brid, lance des poires blettes

sants avec

le

grimpesulais des Mitouries

(i), et

pour

aux pas-

faire rire les

pauvres bougres, bord du terre-neuvier, leur chante sa merveilleuse chanson polletaise de Fan-Ma-Douh.
C'est

un

peintre qui sait regarder

Et

Un

les chattes

pote dlicat

de mars

Mais

Et

l'iris

vertical,

La dame de
Plus souvent un

neige en

raliste brutal

le fout-bas,

l'air caracole.

qui cauffe et tape sur la boule,

catouille les pieds, et

Et parfois un symboliste

vous sque

la goule.

S'immole sous la herse en fer aux sept douleurs...


Et des ronds de bonheur miroitent sur la clanche.

(i)

Ftes de la Mi-aot, Dieppe.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

214

Les iconoclastes seraient mal venus, qui prtendraient hongrer


audaces de cet imagier dans ses ornementations gothiques.
(A Rouen, qui voudrait gratter les sculptures du portail des

les

Libraires ? )

Ch.-Th. F.

CHARLES BOULEN

215

LA TERRE AMOUREUSE

Le printemps retrouv se frotte les paupires,


Et des gouttes d'Aurore au bord des chemins creux
Emperlent"

L'humus

les bls verts et les

De

(i).

gras de fumiers, et le tuf pauvre, ocreux,

bonheur et dchirent leur robe

Oscillent de

Pour

glauques chaupires

d'amour et

la joute

le

baiser

du Preux.

bouse et de laitage estompant son odeur,

Margot, rousse aux seins bruns, aux lvres en maraude,

Tend

ses taches

Une vache aux


Dans

le

de son qu*argente la candeur.

pis lourds

qu'un moustique taraude,

seau de fer blanc empli jusqu'

l'illet,

Pose son pied fourchu qu'une fiente meraude.

Quatre chats qui guettaient se jettent sur

La

trayeuse clippe

(i)

(2)

(2)

Ppinires de colza.
Chaupires
clippe
Eclabousse.
:

le lait.

goutte son corsage,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Et

la fermire

Et Phbus

apporte un courroux

est l'amant de la terre

216

violet.

amoureuse.

LES JAQUEMARTS D'AUFFAY


A

Jadis

Un

Houzou Bnard avec Paquet

Ch.-Th. Fret.

Sivire,

quinze aot qu'on disait la messe au grand autel,

Pour ngoce important

Quand

allaient Neufchtel,

l'amble des bidets fourcha dans la rivire.

La maie heure en Auffay Recousons

Faisons manger l'avoine et dnons l'htel,

l'trivire,

Festonnant de mots gras l'htesse au court mantel,

Dont

C'est ainsi qu'aujourd'hui tous

La

l'aisselle

de feu ne sent pas

la bouvire.

deux communierons.

Dfilez vos capets, s'cria l'aubergiste,

procession passe o la

Madone

assiste

CHARLES BOULEN

217

Le vent

seul de

Deux jaquemarts

maugr dvt nos chaperons


fument dans leur loge,
!

depuis, qui

Sonnent pour ce pch

les

heures de l'horloge.

(Voyages
travers

la

Couleur locale.)

L'INTRIEUR CAUCHOIS

L'intrieur cauchois est beau

comme un muse

L'horloge, sarcophage archaque et marron,

En
Qui

sa moulure, enclt le temps, Sphinx l'il rond,


surveille la cour

Les chandeliers de

travers la croise.

fer

ont leur spirale use

Aux rcits merveilleux du fusil piston.


Une arme blanche encore embroche le mouton;
Mais la soupire est noire et trop

Un
Et
Sur

cicatrise.

couvercle en tain s'arrondit en haubert,


la surprise trouve
l'tre

au chambranle entr'ouvert

au champ de brique un

bas-relief

en fonte.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

218

Aux

frises d'un buffet baille un vieux Coutumier,


Et chaque soir les clefs symboliques racontent
Le geste du fermier jaloux de ses greniers.

L'ART D'TRE

Matinale et chantante, cure

D'une main o

l'ortie assaille

le

NORMAND

bassin

nu la veine

Puis ravaude sur l'uf mes chaussettes de laine

Qu'entame

la galoche et mouille le crassin.

* *

Apprends

Quand

l'art

cauteleux de parler au voisin,

sous les taons de juin, vingt fois brisant leur chane,

Ses veaux, la queue en

Et compte chaque

fois s'il

l'air,

vagueront dans la plaine;

ne manque un poussin.
*
* *

Tu

noieras au baquet les ragots des commres,

Et tu rejetteras le calcul phmre


De promettre un cayen (1) pour avoir un agneau.

(1)

Cayen

Coq de Cayenne, d'espce

naine.

CHARLES BOULN

219

* *

Tout bon Normand qui prte au fond rechigne


Et propose toujours pour traner mon banneau
La belle jument Ruse au piquet dans la rue.
(Sonnets pour

et rue,

la servante.)

DE L'HUIS A PANS COUPS


A LA
La ferme

GRANGE HYDROPIQUE

est bien assise et les terres sont franches.

Les composts assols regorgent de fumiers,

Et

la cour

en quinconce aligne ses pommiers

Moussus, noueux, gratts, et blanchis jusqu'aux hanches.

La maison

est en terre, et sans tage, et

penche

o rampe un escalier.
Le dcrottoir observe, en passant, les souliers,
Et l'huis pans coups ferme en bas la clenche.
Frileusement

La mare
Le
Le

btail,

l'oreille

paisse et brune empiffre le pressoir.

jusqu'au ventre,

puits dort dans

boit matin et soir.

un coin sous son bonnet

d'ardoises.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Une grange hydropique auberge
Notre

Et

four, gros

cet Eden,

ma

gourmand,
chre,

il

220

des souris;

cuit des poires d'Amboise.

vaut bien leur

Paris.

Ch. Botjlen.
( Sonnets

pour

la servante.)

MAURICE CANU
(1869)

Maurice Canu, n
crit

la

Vire, en 1869, de parents virois et d'an-

avocat et publiciste; a
Nouvelle revue, au Magasin pittoresque, la Trve-

bas-normands.

ctrts

Dieu, la Phalange,

Successivement

etc.

Ses posies n'ont jamais

(sans parler des journaux quotidiens ).

runies en volume; mais il a publi


en 1914, sous la forme d'un lgant album illustr, une srie d'pigrammes de caractre local intitule Croquis d' Escrimeurs .
t

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

CE PAYS, LE TIEN

Ce pays,

Que
Sur

toi-mme. Le rocher

le tien, c'est

tu foulais, enfant, de tes pieds nus et libres,


la

mer

violette et

A, d'un trait ferme et

Tes

lvres, les voici

dans
fier,

l'air

bleu qui vibre

ton contour bauch;

ces graniums qu'embrase

La pourpre d'un beau sang o coule du soleil


comme ta joue et comme elle vermeil,
;

Brlant

Le

rosier fastueux prodigue son

Au

vent qui vient d'Hellas

Sur ton

L'odeur de

Et

tes

le flot

sonore a modul

rire

tes

emphase;

cheveux dans

musicien

le sien;

les jardins enivre;

yeux, opulentes coupes de clart,

Dbordant de

la joie orgueilleuse de vivre,

Versent leur impassible ardeur aux

ciels d't.

MA URICE CANU

223

AU JARDIN DU ROI
Le

jardin, enrichi des

pompes de l'automne,

Dploie autour de vous

le

fastueux dcor

Des marronniers de pourpre

Et

et des platanes d'or,

sa mlancolie altire et monotone.

l'ombre des massifs que

le lierre festonne,

Prs des vasques de marbre o la naade dort,

Un

long pass de gloire et d'amour vit encor.

Votre cur attentif

le

devine et s'tonne,

Par ces aprs-midi d'octobre, quand


Chasse sur

le

le

vent

gravier les feuilles dessches,

D'entendre un bruit de pas et d'toffes

Et,

du pesant sommeil des

Les

souffles confondus, les extases

froisses,

sicles se levant,

D'amants vanouis, d'amantes en

mles
alles.

Maurice Canu.

EDWARD MONTIER
(1870)

N Bolbec, le 3 janvier 1870, lve au petit sminaire <V Yvetot,


M. Montier est avocat la Cour de Rouen, Membre de V Acadmie
des Arts et Belles-Lettres de Rouen, crateur des Philippins, pa-

tronage catholique, cercle d'tudes et de sport.

Bibliographie : Les Fontaines de Rouen, posies; V Idale jeunesse


aux jeunes gens, 1899; V Eveil d'Eros, poine de l'amour et de la

posies

jeunesse, 1900; l'Automne des

De l'amiti, brochure
cation sociale des

in- 16,

filles,

Au

1909;

1911;

(Versailles, Trianon, le

lys,

l'Education du sentiment, 1903;

De

le

seuil des Noces,

Moulin

Temple), 1902;

brochure

in- 16,

des amoureux, 1911;

l'ducation sentimentale des

filles,

De

1909;
l'du-

Midinette

de France, etc. (Les titres de ces ouvrages indiquent assez les directions de
cette grande activit). Dernier recueil de vers, 1912

V auteur
pose

dans

un
ii

fils

la

de l'Idale jctincboc

les

Empires sans

rige en ducateur.

spirituel et lui dispense la

Revue des Potes

bonne

1900, crivait

nophyte que trouble encore l'idal grec.

Il se

fin.

sup-

X. Brun,
M. Montier est un

parole.

EDWARD MONTIER

225

V amour

une inquitude aigu : Mi M. Montier mue cette


en vertu combative, comme un soldat bless se consacre
est surtout chez les potes

srables vivants
torture

enseigner

les

que

le baiser

tourmente.

jeunes recrues.

Ledrain, dans /'Illustration, fvrier 1903, disait de l'Automne


des lys Ce livre est d'une perptuelle mlancolie. Qu'a chant
:

Montier? Le Versailles du xvin e sicle, o Von aperoit


partout V ombre de la plus belle des Reines, Marie-Antoinette.
C'est ce que M. Montier a fait de mieux ; l il ne prche plus, il
peint, avec une motion respectueuse, une grce fervente. Dans
son dernier recueil de vers, les Empires sans fin, 1912, M. Montier
doit un voyage en Italie d'heureuses inspirations.

M.

15

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

2?6

LES JARDINS DE DOMITIEN

C'est

ici,

que devant la mer Tyrrhnienne,

Au-dessus de Laurente, en ce vaste dcor


D'ineffable pope et de grce paenne,

Domitien Csar btit sa maison

Dans

En
De

les jardins

d'or.

plants moins de fleurs que de marbres,

d'normes massifs fondants et savoureux,


blancs camlias

ombreux comme des

arbres

Laissent choir leurs boutons au front des amoureux.

ici du plus clbre Empire


D'un pass disparu ne portent point le deuil,
La statue en tombant a gard son sourire,

Les ruines

La colonne tronque a gard son

Et l'agrment du

lieu

Qu'un rve imprial

orgueil.

nous grise; l'on oublie

ici s'est

abm;

Sa chute garde peine une mlancolie


On aime, o vainement les Csars ont aim.
:

EDWARD MONTIER

227

LES

NYMPHES DE LAURENTE

Le

Tibre, pre saint des fleuves d'Italie,

Ne

prcipite plus en tourbillons d'azur

Ses flots crulens vers une

mer

polie,

Mais trane dans l'ennui son eau jaune et

salie

Vers l'anonyme fond d'un estuaire obscur.

Et mme de

ces lieux dsormais infertiles

Les noms ont disparu qui nous ont blouis,

Harmonieusement scands sur

les

dactyles

Qu'en ton parler moderne, Romain, tu mutiles.

Le temps a nivel

la gloire et le pays.

O nymphes, dont je cherche


O nymphes de Laurente, o
Virgile

en a

cueilli la

ici la

Et
Et

dans

les

lauriers

couronne odorante.

Les lauriers sont coups dans

Comme

trace errante,

donc sont vos


les bois

chansons des joyeux

je vois les guerriers

de Laurente
coliers.

de Turnus et d'ne,

Camille, courbant peine les pis;

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Et toute

l'Italie

son aube, entrane

Vers son inluctable et vaste destine,

Remonte

des lointains de l'histoire assoupis.

LE PIN PARASOL
Sa longue frondaison d'un seul ct jete,
Comme au souffle invisible et continu du vent,
Semble une chevelure en son envol sculpte
Dont l'art adroitement fixa l'aspect mouvant.

Il

a bord jadis

Jadis
Il

il

voile

les

ombragea

routes triomphales,

le fate

des palais;

maintenant l'effritement des

Son ombre aux murs

dalles,

noircis fait jouer des reflets.

Vers la courbe bauche ainsi par l'arbre fruste

Une

colonne allonge un arc inachev;

Rome

entire apparat

Bijou dans

au fond du cintre auguste,

le feuillage et le

marbre enclav

Edward Montier.

22S

JULES DE CLAIRFONTAINE
(1870)

pseudonyme de Jules Godefroy, n Montivilliers le


il collabora divers journaux pdagogiques
des journaux et revues de Normandie.
C'est

le

21 dcembre 1870;
et

Bibliographie
villiers,

1902;

le

Minutes de

loisir,

pomes

et proses.

Impr.

Rillet,

Monti-

Capitaine Charles, journal d'un marin. (Impr. Langlois,

Montivilliers, 1904); Floral,

Saynte en vers, Montivilliers, 1913;

nouvelles, des articles sur l'histoire et l'archologie.

et

des

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

230

JOUR DES MORTS


C'est le soir;

dominant

les

ormes des passes,

La lune rubiconde azur le vieux bourg,


Et la brise bruit dans les feuilles froisses
Dont l'odeur fade emplit les sentiers d'alentour.

Des hordes de corbeaux passent, comme chasses


Du vieux nid qui frissonne aux crneaux de la tour,
Et seul, je m'en vais, l'me et la gorge angoisses,
coutant tristement dans l'air brumeux et lourd,

L-bas, bien au del des ormes et des chaumes

Que novembre

revt du linceul des fantmes

Funbre mlope aux douloureux accords,


Glas non dpourvu de mlancoliques charmes

Mettant au cur un rve et dans

Une cloche chantant pour

la

Jules

les

yeux des larmes,

Fte des Morts.

de Clairfontaim:.

GEORGES

TIS

(DAVENET)
(I8 7 I)

M.
ville,
les,

Davenet, en littrature Georges Tis, n en 187 1 Lingrevtrinaire sanitaire Tens, Algrie. (Dardanel-

Manche,

front franais, croix de guerre).

au Courrier

franais,

il

nouvelles, des chroniques,

man ;

les

velles;

collabor de 1895 1903

notamment

les

Intentionnistes,

ro-

Choses qui se souviennent, Autour 'du sabbat, nou-

Sermons profanes,

labore

publiait chaque semaine des vers, des

l'Afrique

En

du Nord

Kabylie, notes de voyages.

illustre

Col-

Ont paru de Georges Tis

avec la collaboration d'Alfred Rorisse les Attendeuses, Ondet,


diteur s. d. A publi Teuf-Teuf, un vol. en vers de 2 pieds qu'il

m'a ddi, spirituel badinage (Alger ioj), et une Comdie


Chapeau , joue sur plusieurs scnes algriennes.

le

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

LES DPARTS

Haute

fort des mts, jaillie hors des bassins,

Navires longs-courriers, yachts aux grles agrs,


Voile de barque au loin qui se gonfle au vent frais,

Vagues

s'enflant

comme

des

Paquebots en partance et dont

seins...

le

pont

trpide,

s'effarent soudain les bruits et les couleurs...

Sanglots des

Et

flots,

l'heure qui passe, rapide...

Oh comme on
!

Dans

sanglots des gens, dparts et pleurs,

le

souffre sans rien dire, dans l'treinte,

dernier baiser des bouches runies,

Malgr qu'un peu d'espoir veuille calmer

Que

l'on

Partir... et

a des choses

dnouer

la

Partir... et laisser l,

finies

chane des bras blancs,

bien humbles et tremblants,

Les dsirs genoux devant sa lchet,

Comme

si rien

la crainte

n'avait t.

232

GEORGES TIs

233

Ne pas

sentir l'appel des seins gonfls de peine,

Au

creux desquels jadis on a pos

Et

vers les

yeux

qui, jamais plus,

le front,

ne vous verront,

N'oser lever ses yeux qu' peine.

Et sa

petite

Comme un
Que

main

se tient

l,

dans la vtre,

oiseau captif encore, et l'on sait bien

dj l'Ocan est entre l'un et l'autre,

Hlas

et

que

l'on n'y

peut

rien.

Elle ne parle pas... Les voix dsespres,

Les grands

cris

d'agonie ou de folle insolence,

Qui passent travers

Tout

Et

l'on s'en

va pourtant... Dj

Glissent avec

Entre nous,

Un

Le

un

mme

plus ces quelques planches frles;

adieu monte du cur

ciel est bleu.

les passerelles

bruit de machine sinistre.

Le

ciel fait

Mais, l'il indiffrent

On

les lvres gares,

cela gronde en son silence.

triste.

preuve de beaux

aux beauts du

zles.

dcor,

cherche voir l'oiseau d'espoir qui bat des

Le mouchoir

qu'elle agite encor.

ailes,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Et-il

Et-il

On

ne

mieux valu ne jamais


mieux valu ne jamais

sait...

On

mais tout

se cache...

234

se connatre?

se quitter?

seul, ainsi

pour sangloter

qu'un chien sans matre,


!

Geoiges Trs.

F.

LE

GONIDEC DE PENLAN
(1872)

Le Gonidec de Penlan (Franck ), n Saint-Thurien, prs de


le 3 fvrier 1872. A fait ses tudes au collge

Quillebuf (Eure),

les R. P. Jsuites vreux,


P institut catholique de Lille. Il pousa en 1899 la fille du
maire de Sainte-Adresse, Marie-Anne de Querhont, ne au Havre ;
quatre garons et une fille sont ns de cette union, tous en terre normande. Sa famille est tablie depuis plus de deux cents ans dans
le mme coin du Roumois. Son grand-pre et son pre taient ns

de Boisguillaume prs de Rouen, chez

et

Pont-Audemer, et ses parents bretons disent de sa famille : les


Gonidec de Normandie . Ses vers sont lgants, gracieux et d'une
dlicate harmonie.

Bibliographie

Extases, chez Paul Lepftre, Rouen,

posies sur la guerre, chez Poussin,

un acte en

Evreux, 1915;

vers, Impr. Nouvelles runies, Nice, 1918.

l'Etoile

1912; Douze
merveilleuse,

DANIEL DE VENANCOURT
(1873)

Daniel Cornette de Venancourt, n au Havre le 18 mai 1873,


d'Auguste Vacquerie par sa mre. Il signait du pseudonyme de Laurent des Aulnes les vers que tout jeune il publia
dans la Cloche du Havre et la Plage normande de Fcamp.
Son premier livre les Adolescents fut compos dans sa seizime et
sa dix-septime annes. uvre sans exemple, a-t-on dit, V adolescence par un adolescent . Les meilleurs crivains en firent reloge.
II fallait, dit Le Goffic, cette rencontre merveilleuse d'un enfant
qui st exprimer ses sensations avec l'art d'un homme fait. De
Venancourt a donn en 1895 un nouveau recueil le Devoir suprme, uvre de mditation et de pense, selon l'expression de Le

petit cousin

Goffic. L'loge

fut gnral.

De 1901 1914

de Venancourt a publi

ral la revue le Penseur, qui faisait

En

collaboration avec

drame en 5 actes en
champ de courses.

Quand

vers. Il

en janvier 1915,

et

comme

il

crit

a donn encore un

aux

Libres

livre

jeunes.

curs,

curieux

Daniel de Venancourt achevait un

philosophique. Rcupr dans

il fit

secrtaire gn-

si large accueil

Emile Blmont

la guerre clata,

de posie lyrique

un

le

service

Au

livre

arm

son instruction militaire au 4 e zouaves, ainsi

DANIEL DE VENANCOURT

237

que bien d'autres Normands, jugs dignes de compter comme soldats d'lite, malgr leur ge. Il tait aux tranches en octobre de la
mme anne, avec le 311 e rgiment territorial, et il resta au front
jusqu' la

fin.

deux fils. L'an, Emile, aspirant au 315 e de ligne,


fut tu le 21 novembre 1915, prs de Ville-sur-Tourbe. Le second,
Raymond, chasseur pied au 102 e bataillon, fut tu le 5 mai 1917
au Chemin des Dames, dans le ravin du Paradis!
Il n'avait que

Bibliographie

Les Adolescents, posies, avec prface par Robert de la

Villeherv (Lon Vanier, Paris, 1891);

travers le Havre,

en collaboration

avec Charles Le Goffic, eaux-fortes de Gaston Prunier (Lemle

Le Havre,
Vie

1892);

le

et

Compagnie,

Devoir suprme, posies (Lemerre, Paris, 1895); la

Au champ de courses (Louis Ningler, Paris, 1907); Libres


drame en cinq actes, en vers, crit en collaboration avec Emile Bl-

fivreuse.

curs,

mont

et publi

dans son Thtre lgendaire (Lemerre, Paris, 1908).

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

238

UN CIMETIRE
morte avec

Elle est

Le

Mon

frre

J'ai

la fleur de la jeunesse

toi,

grand pour qu'on

pril est trop

chant

ma

le

mconnaisse,

dernire chanson

Assagi maintenant, mditant la leon,


J'ouvre la vrit

Ton exemple

mon me tout entire


moi comme en un cimetire.
!

est en

Quelque jour de

soleil,

sur la terre o tu

gs,

De beaux

fruits sortiront des pistils largis;

Ainsi, par

ma

L'amour

Non

pense o la souffrance est mre,

que la nuit mure,


du tombeau, mais la nuit du destin

s'lancera vers ceux

la nuit

Vers tous ceux qui, bannis d'un barbare

Honnis des seules

lois

festin,

dont leur instinct s'meuve,

S'en vont, dsesprs, sangloter prs du fleuve

Tes discours bienfaisants revivront dans

les

miens;

J'exhumerai ton cur aux yeux des plbiens

Pour qu'

l'effort

Car

je n'oublierai

ton

vu

nouveau

le

nombre s'accoutume,

point ces heures d'amertume

mpris t'agitait de

Toi qui ne sauras pas

si

frissons,

nous l'accomplissons

Daniel de Venancourt.

LAURENT CERNIERES
(7

novembre 1873)

N Rouen, le 7 novembre 1873, Laurent Cemires est professeur de littrature au Havre.


donne des chroniques
Il a publi
les Fianailles de Gisle, un acte en vers, reprsent en 191 1
V occasion du Millnaire, et un recueil de posies, Fragments d'un
livre bris (191 2). Ce recueil renferme les vers mlancoliques et
mlodieux qu'il crivit aux environs de la vingtime anne. Ce
sont des sonnets, des chansons, de courts pomes, o il a fix les
et

Mettant

profit quelques rares loisirs, il

des contes

normands au Havre-Eclair depuis 1909.

motions fugitives d'une jeunesse rveuse.

Une

dlicate sensibilit

dans une note sincre et discrte.


Ses contes normands, qui, nous l'esprons, seront un jour runis

s'y traduit

en volume, rvlent un talent


gue.

En

trs

sr de paysagiste

et

de psycholo-

prparation, la Source qui chanta jadis {Pomes,

1905-

1914)-

Paul Hauchecorne.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

DERNIRE TAPE

Ainsi qu'un chemineau perclus

Dont

les

pieds saignent sur la terre,

Je m'assoirai sur

le talus

Prs d'un bois calme et

Au bout

des plaines, dont les plis

Se dorent au

soleil

Les horizons seront

Par

solitaire.

le dsir

du

qui brle,
plis

crpuscule.

Le val devant moi descendra


Vers la rivire dont l'eau fume.

Un

moulin l-bas chantera

Voil de saules et de brume...

Et, tandis qu'aux bords des coteaux,

Grandis par une apothose,

Un

laboureur et ses chevaux

Marcheront sur

le

couchant

rose,

240

LAURENT CERNIRES

241

Je suivrai

l'essor familier

De

grles et lentes fumes,

En

imaginant

le

foyer

Des chaumires que

Mais, sur

le

j'eusse aimes,..

pin rigide et noir

Qu'aucune brise ne balance,

La paix

ternelle

du

soir

Descendra parmi

le silence.

Ce sera doux, et

triste

un peu

Sans amertume, sans envie,


J'essaimerai dans

le ciel

Les dsirs confus de

ma

bleu
vie.

Et, lass des ambitieux

Rves d'amour

et de voyages,

Je laisserai s'emplir mes yeux

De

la

beaut des paysages.

(La Source qui chanta jadis

Crpuscule.)

16

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

242

CLOCHES DE PAQUES

Trois heures

Du

grand

Ma

soleil

fentre est teinte

dominical.

Les clochers, de leur voix qui

tinte,

Carillonnent l'hymne pascal.

Par-dessus les

Vibre leur

Et

le refrain

Est

toits,

me de

la fois

sans contrainte,

mtal,

de leur complainte

doux

et fatal

Les graves et bons carillons


S'en vont, semant dans les rayons

Leurs appels

Une
C'est

clairs, leurs

sourds reproches...

angoisse m'treint tout bas


si triste, le

D'une

glise

son des cloches


l'on

ne va pas

(Fragments d'un

livre bris

les Petites

preuves.)

LAURENT CERNIRES

243

DUO
Lorsque, par ce soir lourd d't,

Au
Tu

piano qui rve et pleure,


penches, dans l'ombre de l'heure,

Ton pur

Quand

ta

L'ivoire,

La
De

profil

d'ange

main

attrist,

fine et

longue effleure

dont l'me a chant

secrte et

sombre beaut

ton angoisse intrieure,

N'entends-tu pas une chanson

Qui pleure et rve l'unisson?


C'est

mon cur au

tien qui s'accorde.

Car, les mains jointes sur

Je

tressaille

comme

mes yeux,

la corde

D'un violon mystrieux.


(Fragments d'un

livre bris

les Petites

preuves. )

FRANCIS YARD
(13 septembre

Bibliographie

1876)

Dehors, posies (Vanier, 1900); l'An de la

terre,

(Sansot, 1906); D'Serteux, 1 acte en collaboration avec Jean Laurier,

(Thtre normand, 1904);

posies

Rouen

l'image de l'homme, posies (Bernard Grasset,

1909).

De

A. M. Gossez Francis Yard est n sur le confin du Bray,


et du Vxin normand, Boissay, village proche de Bu:

du Caux

chy. Il dit lui-mme

Je suis le fils de laboureurs;


J'ai pass mes ans les meilleurs
Sous le grand chaume, auprs de l'tre;
J'ai bu du cidre dans les pots,
Et j'ai gard les blonds troupeaux;
Dans mes vacances j'tais ptre.

Ce

fut

un

enfant longtemps abandonn lui-mme.

Il

vcut

FRANCIS YARD

245

longtemps au village

plein-airisme

Rest seul

et

avec de courts voyages Paris. C'est l

(i)

un volume

qu'il publia

de vers dont

le titre est

un programme

de

Dehors.

sans appui ds

le

plus jeune ge,

il

n'eut d'autre

consolation que la nature. L'uvre reste fidlement l'image de l'auteur.

Je suis seul, toujours seul, pour pleurer ma misre


Pas un vivant, des morts Pas d'amour, ni de mre.
C'est pourquoi j'ai chant la nature et la terre.
Car je suis le fidle amant des solitudes.
:

Aussi

le

pote dans

en dveloppe tous

Nous
L'il

moderne

les

le

cadre des saisons, et la vie des champs,

travaux en douze amples fresques.

constatons ici l'entire exactitude de l'observation.


et l'esprit

sont attentifs tout l'essentiel

du

travail, et si

qu'il soit, le pote se sert de l'outil d'aujourd'hui. L'il

d'ailleurs est des plus subtils.

aux

Une immense sympathie visite le pote. Elle va des


tres, des btes aux hommes, aux petits, aux pauvres

Comme

chez tous les potes normands, j'entends ceux de quel-

que valeur, son coup d'il

au del de l'enveloppe. Ce
de Malherbe,

l'me des

et il

est

celle

rve les

un

Mais

il

pntre

pas un enfant raisonneur

et froid

trouve toujours

hommes que

comme on

sr ;

n'est

c'est

le

visuel.

et la

fils

pudeur de l'me.

de la

moins
du sen-

sentiment. Il analyse

de la nature. Il a tous les dons

timent contenu, la dlicatesse


la terre,

plantes
surtout.

terre, les

C'est

un fils

de

vivants potes des

chaumes, dans l'ge d'or. (A. M. G.)


De Georges Dubosc Non seulement Yard peint avec prcision ses paysans saisis sur le vif de leurs attitudes, mais il sait
:

aussi en quelle simplicit se traduit leur


leurs chansons.

Aussi

a-t-il

me dans

leurs contes et

retrouv la forme trs subtile de

(i) Jusqu' 20 ans. Etudes sous la direction d'un prcepteur prtre.


habite Rouen depuis 10 ans.

la

Il

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

chanson populaire, dans

un

Ronde de la gerbe, o passe comme


Ronde du loup vert de Jumiges.

cette

lointain cho de la jolie

246

Quelle folie mlope galement que ce La-hi-ha-l, une chanson

mlancolique de petit berger ou de petit vacher, que Francis Yard

a peut-tre chante en son enfance! G. D. (i).


J'avais moi-mme signal en ces termes l'An de la terre Yard
se plaint, car il est seul (2). Les siens bossuent de vieux cimetires
cauchois. Par bonheur l'glise reste, o il va revivre son enfance
catholique, rajeunir son cur dolent devant les pains bnits .
Seulement il n'a plus de croyances, rien que le respect d'avoir cru,
me Mardrus appelle le doute genoux . Il transou bien ce que
pose sa prire en rverie, et sa religiosit en symboles. Les yeux
purs ont besoin d'icnes dores. Ce pote a la sensualit, extasie
aux images, de la mre de Villon, devant le paradis peint du choeur,
au moustier o elle est paroissienne.
Midi (en juillet) est un beau pome, dont chaque strophe fume
et luit de sueur, comme un coureur nu... Les potes ont souvent
une voyelle caractristique de leur langue, comme i l'est de l'italien,
e muet du franais. Chez Yard c'est l'o, comme dans l'espagnol.
Il rime surtout en our, oir. Il a des syllabes de prdilection, vhi:

cules choisis de ses allitrations

lourd, lent, las, blond.

Florentin Loriot c'est ov.) Il a grand souci des strophes,

(Dans
un

c'est

curieux de mtres. Je ne trouve lui reprocher que la non-lision de


l'e muet, et ces gnitifs : Vermine d'opulence, Cahots d'effort,

En l'orgueil des
de Verhaeren.

effrois,

La

En son vol de chaleur, etc. Cela lui venait


A l'image de l'homme est plus

langue dans

claire et toute pure.

Verhaeren lui a dit

campagne,

(1)

les

Vous, au moins, vous tes vraiment de la

pieds plants en plein terreau.

Yard par

la solidit

Enfance un peu semblable celle de Montmert. Georges Dubosc a


comme il sied le grand cur de Yard, sa charit d'inspira-

par ailleurs lou

tion toute chrtienne


(2)

Depuis,

amis srs

il

s'est

et fervents,

mari;

il

a des enfants, une situation honorable, des


est sorti de l'ombre.

un nom qui

FRANCIS YARD

47

et la

au

pleine pte de sa peinture devait plaire

pote flamand. Il

harmonise les arbres, l'horizon, les vieux murs, l'anglus, le crapaud, l'oisillon, le nuage, le vieux chemin, le talus, le chemin de fer
qui roule et rle, son drame intrieur. Pour ses regrets, il sait
que la plainte ne nous console qu'esthtiquement formule.
Ch.-Th. F.
J'ajouterai aujourd'hui

Yard ne vit plus dans les champs, ni des champs, comme BouSon pome est donc un recul, un regret, une idalisation, une
ralit transforme par le souvenir, une riche matire dans ses
mains oisives.
len.

C'est

Tu

un

effort de concentration

possdes

l'tre rel

Tu

n'es que ce que tu penses.

de toutes choses dans ta volont.

Thme

compos avec patience. D'abord dans un lan sentimental; mais


vite, trs vite, tout de suite, un compos o entrent d'autres lments.
Une facult lyrique qui s'tend, sort d'elle-mme, se discipline
une besogne, revenant souvent se recharger d'lectricit dans le

du moi, dans ce que les Allemands appellent Einflang.


Aprs s'tre cout dans le silence de lui-mme enfant, pote herbager, ou moissonneur, il est oblig de recourir au concert des voix
trangres pour boucher les trous du souvenir ; car quelque chose
chappe toujours la vision intrieure et n'est de par les exigences
du rythme et de la rime, mme chez les plus puissants, que littrature.
Sur cette matire rajeunie, amplifie, il tale la riche couleur de ses
rminiscences, par bonheur infiniment plus rares que les modulations de sa sensibilit ; c'est ainsi d'ailleurs qu'il peut nous suggrer
au del de ce qu'il nous montre. Impossible dans l'espce de rester
purement lyrique, il faut tre descriptif, et pittoresque et plastique.
centre

Il parvient souvent

dgager

le

mystrieux de la nature cauchoise,

du grand plateau magiquement couru par le vent du large.


Homme du Nord, il n'a pas d'ironie. Toujours grave devant son
sujet, pitoyable

devant ses humbles hros,

nature est une illusion,


des philosophes.

il

ne ragit pas par

ne sent pas que la


pessimisme ou le rire

il
le

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Devant

248

o Von sent l'amour profond, filial,


vient d'Oscar Wilde et de ses plaintes sur Vinconfortabilit de la Nature. Comparant Yard Boulen
fai crit : Des deux c'est naturellement celui qui n'est pas cultitelles

de la campagne,

descriptions,
le

souvenir

me

vateur, qui chante avec plus d'enttement les bufs, les semailles,
les

muions

et les troupeaux.

Boulen ne

voit

pas

la vie

manante en

beaut parce qu'elle s'impose lui par des ralits tyranniques.

Yard de s'tre
Verhaeren. Tous ceux qui
Je

flicite

dons de peintre.
ses

Un

trs

V admirable mais tumultueux


l'ont tudi ont remarqu ses grands
noble symbolisme s'allie au ralisme de
libr de

tableaux.

Ch.-Th. F.

FRANCIS YARD

249

LES CLOCHES DU MATIN


(Fragment.

Forgerons du matin, forgerons du dimanche

Sonneurs aux doux marteaux,

Chantez-moi la chanson de

L'hymne de mon

mon

glise

blanche

enfance, au loin, sur les coteaux.

Mon glise est l-bas, je l'entends vous rpondre


Mon cur l'entend aussi, la chanson du printemps',
:

Dans

vtres sa voix semble au lointain se fondre,

les

Mais

je l'entends...

Elle vient, je vous dis, je l'entends qui s'approche

Voix fminine et maternelle et

Par del

les

Elle vient

Sonnez

pays,

les plaines et les bois,

mon cur

faire

de doux reproches.

mes beaux sonneurs,

Pour que

je vive

encor

les

enchanteur et

forgerons

baptmes

Les baptmes du jour et


Au tumulte

d'autrefois...

les

du matin,

lointains,

mdianoches

lumineux des cloches.


(Chanson des

cloches.)

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

250

LE VIEUX POMMIER
Le vieux Pommier se chauffe au soleil matinal
Sur le bord du sentier, loin de toute chaumire.
Il fume dans un bain d'clatante lumire
Comme le dos d'un buf ou le flanc d'un cheval.

Dans

la frache

Il respire, il

splendeur de ce matin de

palpite, tend ses bras

Tordus et crevasss
Il

fte,

mouvants,

la lutte des vents

se repose aprs la dernire tempte;

Car

Un

la bise

du nord

l'a

tout meurtri de coups.

bras qu'il a perdu s'est bris sur la terre;

Et son cur en lambeaux, un vieux nid

centenaire,

Sort de la plaie ouverte o dorment les hiboux.

La mousse humide encor de brume


Laisse monter dans

Et son ombre
Sous

le

l'air

s'tale

vanouie,

une sueur qui

au labour qui

fuit,

reluit

bain lumineux de la plaine blouie.

Il

tend ses bras noueux au lent vol des corbeaux.

Il

carte sa fourche

o tremble une

fougre.

FRANCIS YARD

251

Il tressaille, il

murmure

la brise lgre.

Tout son sang rajeuni monte dans

Il

ses

rameaux.

sent autour de lui vibrer toute la terre.

Sous

les

Mais

il

grands vents du nord, las

vit!

Au

soleil

Vieux Mai d'amour

on
Il

a cru mourir.

il

dirait qu'il espre...

va

fleurir

Il

va

fleurir.

(A l'image de l'homme.)

DANS L'GLISE
Ah

pourquoi venir l puisque

je

ne crois

plus...?

J'y viens pour la beaut sombre et mystrieuse


Qui veille sur la lampe et garde la veilleuse,

Pour son parfum qui dure aprs

les livres lus.

J'y viens pour essayer de revivre les heures


mon Dieu, bien mortes, pour jamais,

Qui sont mortes,

Les heures du pass tranquille

quand

Quand

choses meilleures.

la vie tait

jeune et

les

j'aimais,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

252

J'y viens pour souffrir seul, loin des ralits

De la vie effrayante o je n'ai pas de frre...


Une manire moi tout seul de me distraire
En m'coutant vieillir pour des ternits.

J'y viens pour mieux sentir que je vieillis encore,


Que je passe, et que je meurs sans savoir pourquoi.

Et

j'coute bruire

un

silence de foi

Tel un cierge oubli qu'une flamme dvore.

J'y viens sans trop savoir comment, par lassitude,


Pour regarder les yeux ferms ce qu'on peut voir

Encore en

soi,

parmi

Triste science

les

brumes du

savoir...

l'orgueilleuse incertitude.

Je regarde frmir aux lvres des servantes,


Prosternes genoux, les doux mots purils
Ces fleurs du Verbe leur font une

Mais

il

faut

un cur simple

Parfois, le souvenir de

me

et des lvres ferventes.

mes anciens dimanches

Fait remonter ces fleurs du jardin dvast


J'ai l'blouissement

Avec des chapes

d'avril;

brusque d'un bel t

d'or qui passent sous les branches.

FRANCIS YARD

253

Mais

les

mots merveilleux demeurent superflus

Cendres mortes... Plus rien ne brle dans

O donc

est-il le

temps o

Et pourquoi venir

j'tais petit

puisque

je

mon

ptre

ne crois

tre.

plus...?

Francis Yard.

(La Chanson des

cloches.)

JEAN DE

GOURMONT

(Janvier 1877)

Bibliographie

Jean Moras,

vol.

de critique (in-i6) (collection des

Clbrits d'aujourd'hui), avec portrait et autographe, Sansot, 1909;

de Rgnier

et

son uvre,

1 vol.

in-16 (collection les

Hommes

et

les

Henri

Ides).,

avec portrait et autographe, Mercure de France , 1908; la Toison d'or,


roman, 1 vol, in-18, Mercure de France, 1908; Muses d'aujourd'hui. Essai
de physiologie potique, 1 vol. in-18, Mercure de France , 1910; l'Art et
la morale, Mercure de France , 1913.

Jean de Gourmont, n le 23 janvier 1877, au Manoir du MesnilVilleman (Manche). Aprs ses tudes, au collge de Saint-L, il
vint rejoindre

Paris son

ciple le plus fervent.

associe

celle

frre

Rmy, dj

clbre, et se fits

on dis-

partir de ce moment, sa vie fut toute mle et

de son grand an. Aprs avoir publi quelques

tudes de philosophie et de critique spcialement sur la posie

contemporaine,

%l

fut charg de la critique littraire

France o, depuis igoi.il n'a

au Mercure de

cess de collaborer rgulirement,

ainsi qu' diverses revues franaises et trangres.

Quand

je reois

de

Jean de Gourmont une

lettre,

j'ai l'impres-

sion que c'est encore son frre qui m'crit, tant se ressemblent leurs

JEAN DE GOURMONT

255

critures. Prenez-le
sensibilit, le

dialit franche,

nom normand

dans

les

deux

bel instinct sexuel,

aussi l'rudition.

continue d'honorer

sens.

Jean a de Rmy

la philosophie

la fine

amuse, la cor-

Grce au survivant, ce noble


les Lettres franaises.

Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

256

LA FORT DE HTRES ET DE CHNES


Voici le

doux Automne, en robe suranne

Pleine de feuilles d'or et de choses fanes.

Entrons dans

Nous

la fort des htres et des chnes.

crirons nos

noms

sur l'corce des frnes

Comme sur une chair palpitante et qui saigne


Un germe fcondant, fleurant la sve humaine.
Nous marcherons dans les herbes folles et vagues,
Mer pleine d'odeurs, pleine d'cume et de vagues;
Nous emplirons nos mains de pollens et de graines,
Et nous les jetterons loin, striles et vaines,
Avec le geste du semeur. Et l'hirondelle
Effleurera les ondes blondes, de son aile;

Les phalnes, aux yeux d'amthyste et de songe,


Mettront leur poudre d'or en
Fleur de chair au

pistil

tes

cheveux

d'or,

blonde

de pourpre namoure,

Entr'ouverte aux pollens, aux sves, aux roses.

Entrons dans

La gerbe

La
Le

le silence

qui pse. Dnoue

lourde de tes cheveux doux, o joue

lumire que
treillis

filtre

en teintes violettes,

des feuilles (semblables aux voilettes

JEAN DE GOURMONT

257

Frles des

De

femmes qui sourient dans

la tristesse

leurs yeux, spultures d'anciennes ivresses).

Qu'ils tombent, cascade blonde, sur

Que

mes mains

ples

plissent de froides et maudites opales.

Couche-toi sur

Sur cette

les

mousses d'or

touffe d'herbe,

o de

pose ta tte

petites btes

Rouges, gouttes de sang tombes d'une divine


Blessure, ont d'un clavecin la voix grle et fine.

Et

du long ta chair, tendre


d'Amour a daign descendre.

puis je baiserai tout

Azyme, o

le

dieu

Le vent soulve ta robe noire et rvle


Le sous-bois de ton corps, plein d'odeurs et de sves
Le vent qui se parfume te baiser les hanches
Et met ton odeur rousse aux aisselles des branches.

Maintenant

tes

yeux ont

le

calme des

verrires,

Tes mains froides forment d'indolentes

Ta
Tes

prires,

comme les marbres,


mousses comme les arbres.

chair a des veinures bleues


aisselles

ont des

Sortons de la fort des htres et des chnes

En

dchirant

les

branches pendantes des frnes

Nous marcherons dans les herbes folles et vagues,


Mer pleine d'odeurs, pleine d'cume et de vagues.
Jean de Gourmont.
17

GEORGES CLERGET
(Fvrier 1877)

le 9 fvrier 1877. A collabor aux revues le Grand


Cloche, Ma-tu-vu, la Mouette, etc. Les parents de
son pre taient tablis confiseurs Ingouville, et la renomme de
la vieille famille havraise des Clerget, rattache de pre en fils, de

N au Havre

illustr, la

au commerce des bonbons, est encore clbre au Havre.


Georges Clerget a commenc se faire connatre vers 1897 par des
tudes d'harmonie, et la science des accords Va conduit la posie.
Il crivait alors sous le pseudonyme de Georges Jclair. A publi

pre en filles,

Horizons brumeux

au Havre, chez Quoist, 1919.

GEORGES CLERGET

259

COMBIEN?

Il

me

Dans

semble parfois, en ple souvenir,


l'pre obsession de choses surannes,

Avoir dj vcu

les

prsentes annes,

Avoir dout dj d'un pareil avenir

Combien de

En

le

fois,

hlas

creuset divin qui

devrons-nous revenir
nos destines,

fit

Pour goter, puisant nos forces incarnes,


Le calme radieux qui ne doit pas finir?

Combien de

stations,

Devrons-nous

en l'tendue immense,
en

faire encore,

Abreuvant notre essor au

calice

Combien, avant que l'me

De

la dsesprance,

du

fiel?

ait rejet ses voiles,

routes, de chemins, d'toiles en toiles,

Devrons-nous parcourir, en

l'infini

du

ciel?

G. Clerget.

BANVILLE D'HOSTEL
(JDcembre 1877)

N Rouen

le

16 dcembre 1877, Banville d'Hosiel vint

Paris en 1900, s'inscrivit aux Beaux-Arts, suivit les cours de la


Sorbonne et des Hautes tudes sociales, visita la Belgique, la Suisse
et particulirement V Italie en 1906; et son retour, fonda la Foire
aux Chimres, puis les Actes des Potes. En 191 1 retourne
Bruxelles comme secrtaire du Congrs des publicistes franais.
il lance le Rythme ; et depuis collabore plujournaux et revues. En 191 2 fait paratre chez Figuire
le Semeur de sable. Tout le reste de sa production, qui comprend
une dizaine de volumes, reste indit.
Le Semeur de sable est suivi d'un appendice, o M. Banville
d'Hosiel cite longuement V opinion d'Adolphe Rett sur le vers
libre : Le rgime de la libert totale wC apparat le plus habile et le
plus libre... Pauvre pote classique, mais pote tout de mme, je
plains ton me; et te voir ainsi le prisonnier de V ducation, je
pense ces vagabonds superbes que Von colle au bloc par prudence,
les agents de V Universit n'ont rien envier ceux de la Tour
Pointue. Et ces lignes de Paul Adam! a Les vrais dcadents sont
les classiques... Tu feras ce que lu voudras; et si tu ri* es du sang
plat ( ! ) des esclaves, tu ne seras plus comme un chien qu'on fouette

Cette

mme anne

sieurs

j>

BANVILLE D'HOSTEL

2I

par

les petits

chemins des

petits traits...

autres, c'est presque toujours voir

M.

Voir autrement que

un peu mieux que

Banville d'Hostel conclut au devoir de rompre avec

les

les autres.
le

protocole

impertinent des matres de jadis. Fidle l'ancienne prosodie


dans les premires pages de son livre, il V abandonne bien vite dans
les Guirlandes hors le Temple , heureux d'tre chapp de l'ergastule.
Pntr de l'importance de la rime pour l'oreille du profane,
nous l'avons garde, mme multiplie, seulement nous la laissons
o elle se prsente, soit au dbut, soit la fin ou l'intrieur de la
ligne rythmique ; si parfois elle ne vient pas, la chose n'a pas d'im-

portance ; l'allitration, l'assonance sont des proccupations autre-

ment

lgitimes

pour

tisme du pass.

la

musique du pome que

le

grossier systma-

Banville d'Ho'stel,
C'est

aux premires conceptions prosodiques du pote que nous

empruntons

En

les vers

qui suivent.

M.

B. d'H. a fond la Fdration internationale des Arts, des Lettres et des Sciences, qui tmoigne d'un
fvrier 19 19

grand courage, d'un noble esprit de solidarit;


23 pays y taient dj reprsents.

juillet,

et

ds

le

mois de

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

262

LA CARMLITE
Par

le clotre dolent,
le

La jeune
S'tiole

Mais

hant de nostalgie,

rve s'panche aux vasques du soir bleu,


carmlite gare en son Dieu,

dans

ses

l'oubli qui la batifie.

yeux de

lapis,

la candeur de

l'eau,

Ont redit sa beaut de vierge immacule;


Et le sang de son cur, de sa chair immole,
A tout coup blmi, sous un frisson nouveau.

Et le remords l'treint comme un dmon fbrile.


Son me se dbat dans un chaos de feu
Et ses yeux vont pleurer sa jeunesse inutile.

Elle peut invoquer tous les saints de ce lieu,

Un
Et

souffle tout-puissant l'arrache


si

c'est l Satan,

il

est plus

cet

asile

grand que Dieu

Banville d'Hostel.
(Le Semeur de sable.)

CAMILLE CE
(1878)

M. Chemin qui crit sous le nom de Camille Ce est n Rouen,


26 octobre 1878. // fit ses tudes au lyce Corneille, puis aux Facults de Caen et de Lyon. Il fut successivement professeur aux lyces de
le

Lorient, Cherbourg, Chartres,

Caen

et

Rouen;

il est

actuellement

Paris.

Le Livre des
le

rsignations, qu'il publia chez Sansot en 1908,

signala V attention des

tion avec

lettrs.

M. Jean Gaument,

(Eugne Figuire, diteur ),

Il

a donn depuis, en collabora-

C'est la vie (dans la province d'hier),


livre trs

remarqu au Prix Goncourt,

de 1913 ; il vient de publier avec le mme collaborateur les Chandelles teintes (dition franaise illustre), recueil de nouvelles
valeur. Les deux crivains prparent un
Grand' route des hommes, qui aura pour
cadre, ainsi que leurs nouvelles, de vieilles cits normandes.
M. Camille Ce, qui a collabor Vers et Prose de Paul Fort,
la Revue des Potes, et collabore aujourd'hui la Grande Revue,
achve un nouveau pome, le Livre du retour, o il exaltera sa

d'une exceptionnelle

roman

social

Normandie

Le Livre

la

natale.

des rsignations montre de gnreux soucis de rno-

vation sociale.

Dans

ce livre

M. Fernand

Gregh

retrouvait

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

264

un cho mouvant de V inspiration humblement humaine du


grand pote anglais Wordsworth , M. Camille Ce a voulu raliser,
selon ses propres termes, un retour la sincrit, la simplicit,
la simple vrit . A rencontre d'un Paysant, qui croit et espre,
devant la vie, M. Ce se rsigne. Sa posie emprunte, pour expri-

mer Vhumilit de

un mode mineur, propre aux


mais d'o nat parfois un contraste avec

ses rsignations,

confidences sans doute,

V ardeur lyrique qui constitue le fond de son temprament potique.


Camille Ce n'est jamais plus vraiment lui-mme, l'ampleur de
son souffle ne se donne jamais plus libre cours, que lorsqu'il chante
l'amour de son pays :

M.

Rouen tu peux
!

Lourde de

Ton

gloire,

dresser hautainement la tte,

avec tes clochers en fuseaux,

beffroi, tes palais

aux gables qui fleuronnent,

Tes vingt tours dont le soir incendie les couronnes


Et ta flche de fer palpitante d'oiseaux
!

L'Hymne Rouen de M. Ce compte parmi


que notre Normandie ait inspires.

les

plus

Raymond

belles pices

Postal.

CAMILLE CE

J5

RETOUR A ROUEN
Te revoici, ma ville aime, au
Avec tes clochers gris trouant

Mon

les

Font

Et

secrets

grises

mieux couchs qu'en des tombes

aux

lointains sourds de l'me,

ombres aux murs suintants,

vaciller

tes

comme

des flammes,

en moi l'ombre des disparues.

matins sont exaltants, vocateurs

L'aube coule

Des

tombe

brumes

pas sur vos pavs sonores, mornes rues,

Rveille des chos

Et

les

enfance m'attend sous un porche; aux glises

Dorment mes vieux

Mon

soir qui

eau

d'azur

du grand cirque bleutre

forts et des monts, emplit l'amphithtre,

Comme un

grand souvenir

Tes printemps font

Pour

jaillir

la

les cintres

Fusent ta

mon

de

sicles et las,

des pommiers, au ciel

flche et tes

cur.

leur sang rose en ptales

refleurir ton front lourd

Et sous

coupe de

deux

lilas,

tours, Cathdrale

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Tes

mais plus beaux

avrils sont touchants,

266

tes

automnes,

Quand aux aubes d'octobre un vol de villas blanches


Dans les ors et les bleus des brumes et des branches
S'parpille

aux coteaux que des

Et ton vieux
Marche vers

fleuve,
l'infini,

Voguaient dans

les

bois

roux couronnent;

en longs mandres lents et ples,

comme mes

jeunes rves

vapeurs gris-perle qui s'lvent,

Vers des golfes d'aurore o fondent des

Mon

enfance pensive est

l;

Chers ou cruels, vers vous

opales...

mes souvenirs

mon me

est revenue,

Je sentais qu'en l'exil de cits inconnues

Mon me

aurait trop froid l'heure de mourir

Camille CE.

Mre, appuie-toi sur moi

O
Au
Un

c'est l'heure

tu viens pas lents, souriante,

calme et doux

jardin...

Dans

aux sobres

t' asseoir

l'air pli

anglus au fond du clair silence

du

soir

tinte...

Sieds-toi, mre, et souris et regarde le soir,

Emplis

tes chers

beaux yeux de lumire limpide.

Vois, de rares oiseaux traversent

le ciel

vide

teintes

CAMILLE CE

267

Comme
Sur

la route qui

Dans

Aux
La

des rves lents qui s'en vont... Tout s'est tu

les

mne au

village, et vois-tu

branches dj que l'ombre bleue envoile,

arbres endormis, immobiles et beaux,

chre closion des premires toiles

Sens-tu neiger sur tout l'ineffable repos?


Repose-toi,

ma

fille,

aussi repose enfin

Tes yeux lasss de pleurs, ta

vieille et

Et ton douloureux cur,

Apaisement descendre en

toi,

blanche tte

un peu de

laisse

ta tche est

Elle est assise, douce, heureuse et ses

divin
faite,.,

yeux ples

Vaguent dans un sourire intrieur,.., ses doigts


Unis trs sagement sur sa robe aux plis droits
Si simple, en la pnombre ont des lueurs d'opale...

Et moi

je la

contemple en secret

visage

Bien-aim, qu'en ce chaste adieu de la journe,

Sur ce fond

Vous

recueilli des lointains

paysages,

avez de beaut fervente et rsigne,

D'indulgence et d'amour et de renoncement...

Je vous contemple avec un subit tremblement


Sur les lvres, le cur tout coup pntr

De

tendresse perdue... Chers

D'autrefois (

Voyez-vous

mon

yeux

blesss des pleurs

Dieu, que vous avez pleur

!)

dfiler d'anciennes douleurs,

Les visages dfunts des choses familires,

Nos

sourires d'enfant, des bonheurs inconnus

Qui

fleuriront

pour nous quand vous ne serez plus,

Revoyez-vous toute la vie sous vos paupires?

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Et

les voil ces

mains maternelles et

Les courageuses mains,

268

sres,

trs belles et trs bonnes,

Mains chastes, mains sacres qui ferment

les blessures,

Les indulgentes mains trs simples qui pardonnent;


Votre geste immobile, mains silencieuses,

l'air dans la ferveur du soir d'une prire


Et l'ombre en les frlant de ses lvres pieuses
Mystiquement y pose une clart dernire.,,

Humble femme o l'amour mit un rayon vivant,


Nous te devons la chair et le cur; humble femme,

De l'eau bleue de tes yeux tu fis nos yeux d'enfant


Et de tes douces mains tu fis toute notre me...
Et voici qu' cette heure largie de silence
Le pass lentement repasse et je repense
La beaut de ta vie je l'avais mal comprise,
La joie de la douleur vaillante, douloureuse,
:

C'est

toi,

qui sans parler, ce soir

Ton cur m'a

tout appris,

C'est toi qui m'ouvres l'me

me

l'as apprise,

femme courageuse
aux Rsignations

Et j'coute, le cur muet d'motion,


La musique qui chante en rve et glorifie
Ton humble amour et monte, rvlation
Des profondeurs miraculeuses de ta

vie

Elle ne fut, ta vie, qu'un calme sacrifice

Sans regret, sans orgueil, qu'un long devoir austre

Et qu'une longue angoisse inexprime o

glissent

CAMILLE CE

269

Les pleurs qu'on sait cacher,

les secrets

qu'on sait taire;

Et voici qu' cette heure o tout se transfigure


La calme vrit de ton amour ruisselle
Comme une eau de splendeur du fond de tes prunelles,
Tout

le

long de tes doigts, entre tes lvres pures...

Et devant toi mon cur, mon cur qui se rappelle,


Tout mon cur filial s'agenouille sans bruit
Et pleure en regardant luire au bleu de la nuit

Ton me en

sa pleur surhumainement belle

!...

Camille CE.

(Le Livre des rsignations

Ddicace. )

JEAN DE BEAULIEU
(1879)

Jean Deshorties de Beaulieu est n Rouen, le 5 avril 187g.


passa son enfance aux environs d'Elbeuf, et vint ensuite Paris,
o il termina ses tudes et fit son droit. A vocat, il est inscrit au
77

barreau de Paris.

Son premier volume,

Un

en 191 1.

les

Libres pomes, parut chez Grasset,

second recueil, le Cadran d'ivoire, tait prt pa-

au moment de la dclaration de guerre. De Beaulieu a col divers journaux et revues, et collabore la Revue normande; il a fait, tant Paris qu' Rouen, de nombreuses confrences sur la Posie lyrique au xxe sicle, Barbey d'Aurevilly,
ratre

labor

l'lgance fminine, etc.

Son uvre dramatique est importante, bien qu'il n'ait publi


qu'une pice en un acte, la Peur chez soi, dans la revue la Lecture, en 1915. // est l'auteur de plusieurs pices en prose, encore
indites
victoire.

dons

la Chrysalide, la Victoire inutile, le Pari,

De

rares qualits dramatiques s'y affirment,

et

Pour

la

servent des

brillants d'observation et de psychologie.

L'tude

Pour

le

vers libre

expose avec conviction

le

but que

ses premiers travaux potiques,

qui prcde les Libres pomes

Jean de Beaulieu avait assign

introduire

le

dbussysme dans

JEAN DE BEAULIEU

271

la littrature

On

ne peut nier que

cet effort

impressionniste ait

port des fruits dont quelques-uns sont loin d'tre sans

valeur.

Pourtant aprs avoir combattu pour le vers libre et exalt sa beaut


dans le dsordre, changeante chaque instant , de Beaulieu est
revenu V ordre classique

et

aux mtres

son talent n'y

le

plus souvent

traditionnels

a rien perdu.

Une

inspiration volontiers philosophique, mais

lyrique ou descriptive,

du symbole,
une langue colore (qui use des rptitions avec adresse et des
inversions par systme) donnent son caractre personnel la posie
de Jean de Beaulieu.
le

don heureux des images

et

Raymond Postal.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

272

LES PARFUMS

Presque immatriels

En

comme

le

sont

les

mes,

aux tremblantes lueurs


Qu'allument aux tangs les invisibles flammes
cela tout pareils

Quand

la nuit solitaire

Presque immatriels

a mis

comme

fin

le

aux

sont

labeurs,

les

mes,

Les parfums sont grisants beaucoup plus que

le vin,

Parfum poivr d' illet, voluptueux de rose,


Parfum fort du lilas, parfum doux du jasmin,
Parfum des longs cheveux o le baiser se pose,
Les parfums sont grisants beaucoup plus que

parfums des
Jusque dans

forts

les cits

que

le

printemps apporte

qu'accable la chaleur,

Lorsque des vents subtils s'approche

Et que

le

plus long soir au ciel

parfums des

Bleu parfum
Il

porte en

Comme
Et

forts

que

le

embaum du

lui

Bagdad

la jalouse

met

la cohorte

sa pleur

Espagne en

tabac d'Orient

au

la

embaum du

printemps apporte

et toute l'Arabie,

est la jaune Chine

Bleu parfum

le vin.

coffret souriant,

moucharabie.

tabac d'Orient

'273

JEAN DE BEAU LIEU

Car tout objet conserve en sa subtile essence


L'odeur de son pays

la bote

de safran

Japon en Angleterre ou France.


C'est un parfum sournois ou c'est un parfum franc
Transporte

le

Que tout objet conserve en

sa subtile essence.

Quels rves envols d'un flacon dbouch

D'o

sort, sans

qu'on la voie, ou fougre ou verveine

Quel bonheur impossible aux sachets est couch,

Et quel

dsir

immense

et qu'il faut qu'on refrne

Quels rves envols d'un flacon dbouch

Au

jardin printanier c'est une

Des parfums

Et sur

les

rveills aprs

un pre

hiver,

me au

sortir

du

bois vert.

jardin printanier c'est une symphonie.

Quelquefois

Un

symphonie

sens mus, c'est l'ardente harmonie

Faisant vibrer notre

Au

un parfum rapporte au cur

dsert

lointain souvenir qu'on croyait dans l'abme

De

l'implacable oubli profond

Oh

la triste

comme

la mer.

douceur du souvenir intime

Qu'un parfum

respir rapporte

au cur dsert

Jean de Beaulieo.
(Extrait

du Cadran

d'ivoire,

paratre.)

tS

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

LES

Pourquoi

Et

les

les

Ils

YEUX DES MORTS

ferme-t-on toujours, les yeux des morts,

condamne-t-on

Cependant on

On

274

le fait et

la nuit ternelle?

sans aucun remords

a peur de l'angoisse parse en leurs prunelles.

regardent trs

loin,

beaucoup plus

loin

que nous.

Vers quelle vision d'un inconnu terrible

Sont

fixs

jamais ces doux regards de fous

Qu'on cache pour ne voir

Une

terreur

si

le reflet

grande est en ces

de l'horrible?

fixes

yeux.

Est-ce l'immense peur de glisser dans l'abme?


Peut-tre que la crainte est passagre en eux,

Comme

Quand

Au

l'enfant rvant de fantme et de crime,

il

passe craintif dans

le

noir corridor

fond duquel la porte a mis sa clart blonde.

Peut-tre que passant de la vie la mort,

L'me un moment a peur en

s'en allant

du monde.

JEAN DE BEAU LIEU

275

ne nous voient donc plus

Ils

les

Car, pour ceux qu'ils aimaient,

Quand d'eux la claire vie a


Et qu'en eux l'eau voyante

pauvres yeux des morts,


ils

pris

n'ont plus d'tincelle,

son brusque essor

paissit et se gle.

L'angoisse transitoire ou l'ternel moi,

Nous ne

les

voyons gure en

les

blmes visages,

Car on ferme ces yeux, par pudeur ou par

Et

loi,

c'est peut-tre vain, et c'est peut-tre sage.

Aussi nous

voyons seulement un instant,

les

Lorsque baisant

le

front moite encor de nos morts,

C'est le

suprme adieu qu'on

Tassant

les

On

fait

durer longtemps,

cur jusqu'au bord.

ferme, les yeux, et l'on fait aussi bien,

les

Car

souvenirs dans le

ils

ont assez vu

les laideurs

Qu'ils reposent enfin,

Puisque

les

la

Et

l'on clt les

maison

ne contemplant plus

d't,

quand

les volets, le

Des blancs

vie.

rien,

passions en eux sont assouvies.

En
On

a mis

de la

l'hiver

calme

va

paratre,

l'investit.

yeux morts, comme on

logis dserts

d'o

le

clt les fentres

matre est parti.

Jean de Beaulieu.
du Cadran d'ivoire.)

{Extrait

LON HILARD
(23

aot 1879)

est n le 23 aot 1879, Louvagny {Calvados). Il


successivement
rptiteur aux collges de Domfront, Sabl,
fut
Honfleur et Fiers. La guerre, seule, V arracha de cette dernire ville.

Lon Hliard

Il s'y plaisait ; il
tie et

est

revenu. Ce sage, qui sait

le

prix de la modes-

de la paix, se repose de sa classe en cultivant son jardin.

L. Hilard a publi jusqu' prsent deux recueils de vers

Ima-

1914) et En marge du livre


rouge (Sansot.dit. 1919). lien prpare deux autres. Il collabore au

ges et ftus (Grandorge

et

C le

dit.

Journal de Fiers, au Pays Bas-Normand de Fiers, BellesLettres.

D'Images et ftus, M. Sbastien-Charles Leconle a pu dire que


un livre d'intimit douce et triste . L'art un peu hsitant de
Lon Hilard n'a encore trouv ni sa note personnelle, ni la pos-

c'est

session entire de son mtier. Pourtant, l'humanit et

son lyrisme ne peuvent laisser indiffrent.

rouge

notes d'un territorial, dit

un homme,

et

la vrit de

En marge du

le sous-titre.

Mais

livre

ce soldat reste

son journal de guerre rvle, dans sa simplicit, une


et mue. La langue, qui est celle de tous les

observation prcise

jours, ajoute son ralisme


leur.

Ce

celui de l'observation

et le

met en vapar

livre repose et console de tcyit d''uvres vaines inspires

LON HILARD

277

la guerre, et trop loquentes. C'est l


rit

des souvenirs qui

le

un

mrite ;

il le tient

de la v-

composent. Ce ne sont pas toujours

les

plus

beaux ; ce sont les seuls qui puissent mouvoir les hommes qui sont
revenus de la grande aventure.
On interrogera avec sympathie les prochaines uvres de L. Hilard.

Raymond Postal.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

278

LA CATHDRALE

Vers l'horizon gaz de fragiles tissus


S'allongeait, nef profonde,

immense, l'avenue

Qui lanait au znith, par l'octobre sans nue,

Le double alignement de

Ils

ses htres moussus.

ne bruissaient plus d'oliens cantiques,

Ces arbres envahis de longs recueillements,

normes, monstrueux,

tels

des piliers romans,

Et

sveltes nanmoins, tels des piliers gothiques.

Ils

ne rsonnaient plus aux concerts de

Mais une paix de

clotre,

l't,

un mystre de temple

Planaient sous leurs rameaux calmes qui, d'un geste ample,


S'unissaient en ogive travers la clart.

Et

ce tapis d'or roux, ces tentures d'or vert,

Ces verrires d'or jaune, agreste symphonie


De tons chauds, tides, froids, vibrant en harmonie,
Faisaient rver d'un

ciel

largement entr'ouvert.

LON HILARD

279

Un

mysticisme errait dans cet

air dlectable.

Je m'assis face au chur dont un banc de granit


Semblait, parmi les houx, vnrable et garni,

Le

Il

matre-autel, avec l'horizon pour retable,

manquait

l'glise

une

divinit;

yeux demi
Que nous lmes ensemble et que
Mais

je

fermai

les

Se rouvrit de lui-mme au

Et
Le

je revis

le

beau

livre

j'aimais revivre

feuillet regrett,

un jour tout semblable d'automne,

jour exquis, le jour lointain, l'unique jour

nous vnmes tous deux confier notre amour

ces arbres gants

Nous

que votre absence tonne

leur avions tant dit qu'il tait immortel,

Ce rve d'un instant que leur dure crase


Mais moi

!...

je retrouvais la jeunesse, l'extase,

Et votre beaut blonde apparut sur

l'autel...

J'ouvris les

yeux

Au sommet

dj presque en tnbre de l'arc;

La

vision

Comme

la

lampe d'or

charmante avait quitt

elle

tait ravie

le

avait jadis disparu de

parc

ma

vie.

Lon Hilard.
(Images

et

ftus.)

MAURICE

LE

SIEUTRE

(1879)

Maurice Le

Sieutre, graveur sur bois et pote, est

n au Havre en

1879, de parents cauchois.


Il dbuta dans les lettres par des chansons patoises que publirent
le Bulletin des parlers normands, le Bulletin des parlers populaires, la

Vie normande

et

Au pays normand. Dans

dont il composait lui-mme la musique, non seulement

ces chansons,
il

enregistrait

du pays de Caux,
mais encore il lui donnait une forme grammaticale raisonne. Le
Sieutre crivant le patois, c'est Vaugelas gaulant des pommes, des
pommes savoureuses qui ne se desschent pas sur la table du linavec une scrupuleuse

fidlit

d'accent

le

parler

guiste.

Parti de sa moderne province, Maurice Le Sieutre s'en alla


le vieux pays de France. Il frquenta Villon et Rabelais.

explorer

demanda

V argot que parlaient les Coquillards ;


nos contemporains avec les aventures
de Gargantua et de Pantagruel. Il mit en musique les ballades du
pauvre escolier. Et puis, remontant du xv e au xxe sicle, il
recueillit, pleines brasses, chansons de route et chansons de bord,
chansons de labour et chansons de toile, chansons bachiques, branles, nols, complaintes. Mais de tous les refrains qu'il a sauvs de

Vun,

il

la clef de

l'autre, le secret d'intresser

MAURICE LE SJEUTRE

S8i

l'oubli,

monds, reconstitus, quelques-uns seulement ont paru jus-

le litre
Chansons et Cantilnes (Eschig-1913).
Maurice Le Sieutre a encore crit des nouvelles et des articles de

qu' ce jour sous

critique d'art. Ses bois ont illustr livres et almanachs.

Quant

pour

ses posies franaises,

la

plupart indites,

elles

constituent, selon Ch.-Th. Fret, la vraie richesse de son bagage

Son

art rappelle parfois l'art vhment, expressif et

leur de Tristan Corbire.


Or, qu'il peigne, dans
ville

une

large fresque, les vieux quartiers de sa

natale ou qu'il voque, dans

Mille,

Le

un

rondeau, la retraite des Dix-

Sieutre est partout l'ennemi

du banal

fables philosophiques sont d'une railleuse

d'un regard aigu


n'crit

les

paysages

pas de chansons,

et les

et

du mdiocre. Ses

amertume. Il observe

consciences ;

et,

mme

lorsqu'il

ses vers ont toujours leur musique.

Paul Hauchecorne.

MAURICE LE SIEUTRE
D'o vient son poil more, Le Sieutre ?
Au bord cauchois quelle Armada
Fraise godrons, manche maheutre

Jeta l'pave d'un soldat?

Du

galion qu'il dprda

L'or vient-il qu'en matre

Non, mais la gitane

il

burine?

citrine

A, pour dormir une heure bord,


De sequins vid sa poitrine

Sur

le

beau brick qui vient du Nord.

mit une penne son

Il

Et

se

fit

feutre,

berger... sur l'Ida.

Eut-il des moutons, sot et pleutre

Troupeau de

haut en cou-

clichs

Nenni da

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

282

Ce sont des loups bleus qu'il garda.


Qu'il sculpte au couteau la ettrine
Archaque, ou suive aux clarines
Ses btes de lune, l'essor
voile au loin l'amarine

D'une
Sur

le

beau brick qui vient du Nord.

Dans le nuage gris et neutre


Des pipes, en quelque fonda
O le spleen ha vrais le calfeutre,
Son vers se souvient de l'Edda,

Ou

d'une estampe de Breda


tons, qu enchagrine
maille de plomb des verrines.

Nave de

La

Son vers met l'cret du port,


Le pin de Norvge aux narines,
Sur le beau brick qui vient du Nord.

Envoi

Bloc de quartz, perle, aventurine,


De son cauchois niell d'or,
Il sonne aux chansons mathurines,
Sur le beau brick qui vient du Nord.
Ch.-Th. Fret.

J'extrais
les vers

du pome Saint-Franois, quartier breton du Havre.

suivants

Fioriture ancienne autour d'une onciale...

Oh

la place tranquillement provinciale.

Ses murs lpreux en font un prau dans un bagne;

Son

glise noire est

voue saint Franois.

MAURICE LE SIEUTRE

283

Viens la messe ici, c'est bon, qui que tu sois;


Tu verras la blancheur des coiffes de Bretagne.

Sur

le ciel les logis

plaqus en ex-voto,

Spectateurs sourds aux loquacits raboteuses,


Aux cancans des armoricaines tricoteuses,

En

shall quadrill

comme un

carton de loto.

Quand les marins sont sur la mer, ailleurs, au large,


Cette place est dans leur esprit comme un signet,

la page terrienne, o le flot dessinait


Leur port aim et leur mince bonheur en marge.

Quitte le jour qui fut pour la nuit que voil.


Les graniums s'teignent sur les lucarnes.
Et les chats de leur pas mlancolique incarnent
L'amour, sournois et brut, rdant sur tout cela.

y ai -publi de Le Sieutre, en 1904, dans l'cho


8 curieux sonnets
cour,

Mon

neur,

Ma nuit,

Good Fellow's Papers

Mon cur, Mon


Mon chagrin.

maire,

pouse,

Mon

de Normandie,

Ma

future,

Ma

garon d'hon-

Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

LA MAISON DU CLAIR DE LUNE

Si l'on

me

des palais

cadeau

faisait

du mikado,
peut-tre

prfrerais-] e
le

tout a

nid d'aronde de sa
fentre,

Le fenestron dcor
d'un petit rideau carr

de cette
masure, au perron

sautillent

troit,

deux ou

trois

pucettes.

La chaumire o j'ai dormi


est comme un trou de fourmi
petite,

et son huis,

dment

par une minime clmatite.

boucl

284

MAURICE LE SIEUTRE

285

Douillette

comme un

sofa,

sa couchette m'toffa

de linge,
si

ple et

que

parfum

si

de mousm,

je rvai

de sphinge.

Devant sa porte

le sol,

plant de pin-parasol,
ondule,

haussant vers

tout nu

le ciel

un clocheton de menu
module.

Comme

minuit s'grenait

au clocheton qui sonnait,

un

souffle

subrepticement
et

souffla,

phou s'en fut


!

camoufle.

Or, cet instant prcis,

hululrent trente-six
hulottes ;

puis la lune dforma


les

jambes vides de
culotte.

ma

souffler la

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Puis je vis sur

le

plancher

de blanches lueurs danser...

Danseuses

au pas

souple, si lent

si

danseuses

si silen-

cieuses

Je m'endormis cela

comme

Alain (que baisa la

Dauphine)
et j'eus, dans la nuit d't,

un songe d'une beaut


divine.

Mon cur

vibre

comme un

son souvenir; mais

luth

chut
!

tout lasse.

bon quoi

Tout

se ressasser?

casse, tout s'efface, et

tout passe

Maurice

Le Sieutre.

286

LOUIS FOISIL
(1880)

Louis-Henri-J oseph Foisil est n le 17 juin 1880, Domfront,


vieille famille de l'Avranchin. C'est dans cette dernire r-

d'une

gion qu'il passa d'ailleurs son enfance

et

sa jeunesse presque tout

Paris.
dans les Lettres en 1906, en publiant, sous le pseudonyme
de Franois Brzelles, une plaquette de sonnets o se croisent l'influence de Hrdia et celle de Ch.-Th. Fret : Figures et choses du
pass normand. Il a publi, depuis, la Lgende du Mont-SaintMichel (chez Jouve, dition de la Revue des Potes, ign ) et un
pome crit en marge de la victoire : le Beau jour de la SaintMartin (Pion, 1919/
Laurat de la Pomme, de la Socit havraise d'tudes diverses
(prix Follope), des Amis du Mont Saint-Michel, Louis Foisil a
collabor la Revue hebdomadaire, au Mois littraire et pittoresque, la Revue franaise, la Revue des potes, la Revue
catholique et royaliste. Il allait runir, en un volume intitul Pommiers-sur-Orne, bon nombre de pices d'un normannysme authenentires. Il

fit

ses tudes de droit

Caen,

et se fixa ensuite

Il dbuta

tique lorsque la guerre fut dclare.

L'attachement de Louis Foisil au pass de sa province


regret de ses cadres traditionnels, font l'unit de son uvre.

et sort

Sa

fer-

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

veur n'est pas

littrature

et

sauve son uvre de V ennui, ce danger

des popes laborieusement reconstitues.

qu'harmonieuse
relief
et

Sa

langue,

(P. Hervelin), possde souvent

que veulent, pour

tre

288

dignement chants,

les

cette

plus colore
fermet et ce

thmes de la Race

de la Terre.

Raymond

Postal.

LOUIS FOISIL

289

LES CROISADES

Sur

le

monde

Dressant

Un

le crucifix qu'il

ermite,

un hraut de

chrtien, tel

Dieu,

porte sa ceinture,

aux pieds nus sous

la robe de bure,

lanc tout coup sa harangue de feu.

Et l'Occident

entier

dont

la piti

s'meut

Des maux qu'aux mains des Turcs Jrusalem endure,


Docile cette voix ardente qui l'adjure,

Tout l'Occident s'branle aux

cris

de

Dieu

le

veut

Mais, parmi ces partants que l'Orient fascine,

Et

qui, flot dbord, roulent

en Palestine,

Seuls Croiss que dj la victoire ait faits grands,

Marchent, sous la bannire carlate brandie

Du

duc Guillaume et de Guiscard,

Les Normands de

Sicile et

(Figures

les

Conqurants,

ceux de Normandie.

et

choses

du pass normand.)

19

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

DE

AU CHEF D'AZUR

SABLE...
(Le

290

Mont

Saint- Michel)
(1467)

Celui qui, descendant de la cleste arne,


Prit ce rocher pour sanctuaire et pour parvis,

veille

en bon soldat du royaume, et sa voix

Suscita la Pucelle

Aussi,

comme un

petit hobereau de Touraine,


au pourpoint et le missel aux doigts,
Louis vint-il au Mont, et par trois fois,

La

coquille

Le

roi

Courber devant

Mais

aux Marches de Lorraine.

l, le

bon

le saint

plaisir

sa tte souveraine.

du monarque

fut

tel,

Que, pour commmorer l'appui surnaturel

Obtenu par Michel au pays des

souffrances,

Le Mont, peut dsormais, au chef de son

En

cu,

souvenir de Jeanne et de l'Anglais vaincu,

Coudre

le

champ

d'azur fleurdelys de France.

(La Lgende du Mont Saint-Michel.)

LONOR DAUBRE
(1881)

Gouville (Manche),

Bibliographie

s.

d.);

sur la

vie,

pomes

L,

Les Fleurs de

le

mon

31 janvier 188 1.

pays,

pomes (chez Dujardin, Saint -

l'ombre des pommiers (chez Delesques, Caen, 1914);


et rcits

lesques, Caen, 191 8)

Un regard

du temps de guerre au Pays Normand (chez De-

tous nos Morts sublimes (chez Jouve, Paris) [rcom-

pens par l'Acadmie franaise.]

EUGENE CRESPEL
(1882)

le I er

mars 1882, Saint-Germain-sur- Ay (Manche), Eu-

gne Crespel n'a quitt sa province que pour remplir son devoir de
soldat. Il est

maintenant fix Cherbourg.

de roseau, posies (Ed. du Sillon lit1912; prface de M. Anatole Le Braz); Fancaette,


pice en quatre actes, en vers, reprsente en 191 3 au thtre de
verdure de Marnes-la-Coquette (Imprim. Ledelay, Cherbourg,
igi2); Antigone, tragdie adapte de Sophocle, en vers (Imprimerie centrale, 25, rue Tour-Carre, Cherbourg, 1919/
Il a publi des pomes dans divers journaux et revues : le Sillon
littraire, le Penseur, le Courrier de la Manche, Paris- J our nal, etc.
Il est V auteur de la Flte

traire, Paris,

Raymond Postal.

RENE FAUCHOIS
(1882)

Ren Fanchois est n Rouen, le 31 aot 1882. Il vint Paris


en 1897, se fi* acteur pour tudier fart dramatique et joua Paris,
me Saen province et V tranger aux cts de Mounet-Sully et de
rah-Bernhardt, tout en poursuivant seul ses tudes littraires. A
seize ans et demi, il donna sa premire pice au thtre de la Bodinire : le Roi des Juifs, drame en 5 actes, en vers. En 1902, le
thtre des Potes reprsente Louis XVII, en 5 actes, en vers. En
1904, Gmier monte, au Nouveau-Thtre, l'Exode, trois actes en

au Retour de Jrusalem, de Donnay. Puis tiende Pilote, cre par Ver a Sergine en 1908, au Thtre
des Arts et reprise Vanne suivante la Porte-Saint-Martin, a{ ris
l'apparition de Beethoven, trois actes en vers au Thtre national
prose, rponse

nent

la Fille

de l'Odon.

dant

En

iii, l'Odon joue Rivoli, que devait reprendre pen-

la guerre le thtre

Sarah-Bernhardt.

En

1913, Pnlope (mu-

sique de Gabriel Faur, directeur du Conservatoire,

membre de

l'Ins-

donne au Thtre des Champs-Elyses sous la direction


d'Astruc. La Comdie-Franaise joue successivement de Ren Faachois : L'Augusta, La Veille des Armes, Vitrail,
La Fort
sacre, l'Opra. Il a crit, avec Reynaldo Hahn pour la musique,
un pome lyrique sur Nausicaa, jou pour la premire fois
titut)

est

REN F AU CHOIS

293

V Opra de Monte-Carlo ; Masques et Bergamasques (musique


de Gabriel Faur) au mme thtre. Il a encore donn Nocturne,
comdie en un acte, le Miracle, trois actes, Boudu sauv des eaux,
trois actes, et, tout rcemment, Rossini, trois actes en vers, au Thme Sarah-Bemhardt.
tre des Clestins, Lyon, avec
Les pomes et posies qu'il a publis dans diffrents journaux
et Revues n'ont pas t rassembls en volume.
Il annonce les Gloriales, recueil de vers crits pendant la guerre.

Confrencier,

il fit

VOdon sur /'Iphignie de Racine une con-

frence qui souleva des polmiques nombreuses. Orateur et

a fond

d'action, il
le

le

homme

Syndicat des Auteurs dramatiques. Il en

est

Secrtaire.

Ren Fauchois possde, un


en animant des
bile

rare degr,

le

Son langage
rpondent parfaitement aux exigences du

son souffle
lui, sert le

un

don d'exprimer l

vie

direct et son vers ha-

thtre ; l'ampleur de
la mesure des sujets les plus hauts : mais, le pote, en
dramaturge qu'il est d'abord. S'il n'ignore pas la grce

est

(Vitrail en est

tique

tres illusoires.

une preuve)

et s'il s'attache

faire de la beaut artis-

des idals les plus chers ses hros, son thtre, par les

vertus qu'il exalte, est surtout

le thtre

de l'nergie.

ce titre, et

dans un temps o il est bon de donner la scne des exemples d'une


humanit rgnre, l'uvre de Ren Fauchois est la fois opportune

et bienfaisante.

Le

en prose, qui viennent

ton de la

Danseuse perdue,

trois actes

plus vif succs au Thtre des Mathurins, n'infirme point notre opinion, bien que cette
pice ne propose aucun modle de vertu et qu'il n'y ait point
d'tre crs avec le

y chercher de morale. La Danseuse perdue a prouv ce que nous


savions depuis Boudu, la diversit du talent de Ren Fauchois.
Elle tmoigne d'une observation aigu et de la meilleure vis co-

mica. Le dialogue
chons reste

poaque,

un

et la

est

d'un parisianisme exquis.

Ren Fau-

des reprsentants les plus qualifis de notre thtre

comdie en prose n'est sans doute pour lui qu'un

violon d'Ingres. Si tardivement qu'il s'y soit essay,

il

en joue

ave- matrise,

Raymond Postal.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

294

LE BEAU TRAVAIL
A

Dehors,

La

le soleil luit

Pierre Varenne.

sur le jardin joyeux;

mes yeux
chambre obscure o je travaille;
La faneuse aux beaux bras, aux cheveux pleins de
Qui lorsqu'elle me voit sourit toujours de loin,
puret du

ciel blouirait

Si je quittais la

Si j'allais lui parler, prs des meules de foin,

mes

baisers, peut-tre, offrirait

Une paule
Le vin doit
Des

le

bon que boivent

cabaret

Qui, contre

Et frappe

tre

rouliers qui se sont attabls

Devant

ma

les

voisin...

fentre,

la

grange

carreaux,

Loin du labeur noir et


M'appelle vers

Ne bougeons
Laissons tous

La

rose rouge
brises,

bouge

si je la respirais,

immense

secret, le

le bruit, la

je ferais

!...

vent qui passe

lumire et l'espace...

pas. Restons, seul,


les dsirs

l'instant

en chantant

aux moindres

cette heure, quel rve

Au

dans

et des flancs dignes de Michel -Ange...

devant

l'encrier...

de la terre crier

fond de nous leur tendre appel, suave et lche.

Poursuivons jusqu'au soir la rude et longue tche;

Et quand

l'heure viendra d'allumer les flambeaux

Je verrai rayonner sur la page, plus beaux

paille,

REN FAUCHOIS

295

Qu'au

La

ciel

de

juin, les

faneuse tendra vers

purs rayons d'un

moi son corps

soleil

grave;

d'esclave

travers des buissons d'images; l'art divin

Me

versera,

parmi mes strophes,

le

grand vin

ternel que buvaient Horace, Hugo, Virgile;

Un parfum jaillira de mes vers, moins fragile


Que celui qui montait dans l'ombre de l'auvent;
Et je m'enivrerai d'entendre, dans le vent
D'une ode, rassembls selon
Tous

de

les cris

mon cur

le

rythme antique,

sauvage et potique...

Ren Fauchois.

ORGUEIL
Orgueil sombre

comme un

remords,

Sculpteur de toutes mes penses

Qui me fais vivre avec les morts


Au cur des strophes angoisses,

comme un orage incessant


Sur mon me ivre de conqutes
Et roule avec mon jeune sang
Sois

La

foudre des belles temptes.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Quand mon
Fais qu'en

Me

instinct va mal choisir


moi d'avance ma faute

blesse, et hausse

mon

dsir

Vers la lumire la plus haute.

Oh que

mes mains
Le seul pain qui te fera vivre,
Et que tous mes actes humains
Forment le parfum qui t'enivre
!

soit ptri par

Mle un grand rve tous mes

jours,

mon silence, fais taire


Mon angoisse tous les dtours
De ma jeunesse volontaire.
Bnis

Inspire-moi

Et

les

les

vux

magnanimes

Puis pargne-moi

guerriers

prouesses,

les lauriers

Que n'ont pas coups des

desses.

Ren Fauchois.

296

WILFRID LUCAS
(29

septembre 1882)

Wilfrid Lucas, n Caen (Calvados),

le

29 septembre 1882.

au cabaret Bruant en 1904 avec deux romances. A fait reprsenter sa premire saynte en 1907 au Trocadro, au Thtre
Mondain et V Athne-Saint-Germain. Comme membre de /'Union
dbut

des Jeunes, a

l'organisateur de confrences populaires sur

Vuvre des grands lyriques franais

la Sorbonne.

Bibliographie
La Sirne, petit in-4 romance (Marius Hervochon,
Chemineau, petit in-4 romance (Marius Hervochon, dit.,
:

dit., 1904); le

1904);

les

Roses s'ouvrent,

1 vol.

in-18 jsus (Figuire, dit., Paris, 1912).

GEORGES LAISNEY
(1883)

N
au

6 mars i88~ Georges Laisney a fait ses tudes


Aprs un sjour en Angleterre et Jersey, il
cours de la Facult des Lettres de Caen. Professeur

Coutances,

le

lyce de cette ville.

suivit les

depuis 191 1,

il

habite maintenant Saint-L. Agrg de l'Univer-

sit.

Affect pendant la guerre la division navale de Syrie, survi-

vant du torpillage du transport Athos


suivante,

il

doit

en 191 7, et rapatri l'anne


son retour vers sa province quelques-uns de ses

vers les meilleurs.

a collabor au Bouais-Jan, et fait paratre deux plaquettes de


la Premire chanson, Paris, 1907, et Ma petite ville (imprimerie F. Desplanques, 41, rue Saint-Nicolas, Coutances, 1911).
Il semble que la posie de Georges Laisney, saine, frache et sponIl

vers

tane, cherche sa voie entre les tendresses de l'intimisme et la nota-

tion humoristique de la vie des petites sous-prfectures

L'motion

et le pittoresque se

qu'il porte

sa province.

En

prparation

Le Rose

normandes.

rejoindront sans doute dans l'amour

et le gris [pomes)

Raymond Postal.

GEORGES LAISNEY

2Q9

LE SOIR BLEU

Parle tout bas, laisse ton front sur

Le

mon paule
me frle.
;

soir est bleu, je sens ton souffle qui

coute,

jardin s'endort, laisse ta

le

main

ma main. Je t'aime, le chemin


Devient ple et lointain, lentement, sous la brume.

Reposer dans

Regarde, dans

le ciel,

une

L'ombre nous enveloppe

toile s'allume;

et

monte aux arbres

gris.

Je ne te verrai pas rougir, si tu rougis.


Parle tout bas, pardonne-moi si ma voix tremble,
coute, dans

le soir

o nous rvons ensemble,

La chanson du printemps qui monte, le jardin


Va fleurir, les pommiers du clos auront demain
Leur couronne de neige rose et parfume;
les sentes embaumes.

L'aubpine fera

Les

rosiers

vont

fleurir

demain, parle tout bas

Je devine les mots que tu ne me dis pas.


coute les chansons qui passent dans les feuilles.

On

dirait

J'aime

Tous

que pour nous

le jardin se recueille.

le soir tranquille et

les

mots que tu

dis

pur comme

tes yeux.

semblent mystrieux.

Je sens tout le printemps flotter sur toi, ta robe


A des parfums d'Avril dans ses plis, tu drobes
Les senteurs des prs verts et des sentiers ombreux,

Et

je vois le

printemps sourire dans tes yeux.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

300

Parle bas, le printemps va natre, je t'adore.

Le
Si

soir est

doux, j'entends ton cur battre, j'ignore

demain va

venir, parle tout bas, ta voix

comme

chanson d'un ruisseau dans

Est

la

les bois;

J'oublie en l'coutant les jours mauvais, les peines,

Je ne

me

souviens plus des tristesses anciennes,

Parle tout bas, ta voix

Chanter, dans

me

le soir bleu,

caresse et j'entends

mon me

et le printemps.

Georges Laisney.
(Extrait de la Premire chanson .)

JULIEN GUILLEMARD
(1883)

Bibliographie

mon

frre (ditions

Les Voix de l'me (chez Jouve, Paris, 191 3); Vers pour
la Mouette, au Havre, 1919); les Rflexions de Matre

de

Aliboron, prose (chez Figuire, Paris, 1919).

sa ville
J. Guillemard, n au Havre, le 15 novembre 1883, habite
o il fait paratre, avec une rgularit mritoire en ces temps

natale,

difficiles, la

revue

la

Mouette

Il m'crit

35 ans d'ge et par l'exprience de la douleur 70 ans de


a t lev au Vieux-Port, un peu aussi Quillebuf. Une
maladie de huit ans, dont cinq d'hpital, o sombrrent sa

Ta*

vie. Il

terrible

jeunesse et sa sant,

le

foyer qu'il avait cr, toute esprance de

l'a ploy effroyablement ; mais il a


eu un redressement de gant foudroy, sous le mont qui l'crase. Certainement c'est la posie qui l'arracha de la tombe entr'ouverte. Il a

bonheur, mais non son courage,

publi en 191 3, chez Jouve les Voix de l'me, des vers crits la
nuit, sur un lit d'hpital, sous l'aile sinistre de la Mort, dont le
vent cinglant sa face blme faisait jaillir du cerveau l'inspiration

douloureuse

Guillemard

est

un

pote de sentiment.

La forme

sincre de sa

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

302

pense ne s'encombre point d'ornements, d'lments trangers son


motion, va simplement ses

fins.

Pote, l'extase de chanter

livre, le

voix aux seules nobles causes ;


leur de ses frres

il

Dans

le

la pice liminaire de son

soulve

ne sera

le

; il

jure de consacrer sa

courtisan que de la dou-

Connaissant la souffrance et du corps et de l'me,


Je me sens attir par celui qui rclame

Un
Et

secours qu'il n'espre plus,

au milieu de mille autres;


meurtrie est esclave des vtres,
pauvres frres inconnus

le puis distinguer

Car

mon me

Si ce livre n'tait pas dat de 1913, on

le

croirait crit depuis la

guerre; Guillemard nous l'annonce, d'avance en dtaille

les hor-

du
Annibal nos

reurs, jusqu'au vol des avions sinistres, jusqu' la punition


retre imprial,

dont l'pe sera brise

Il crie

portes...

J'aime le pome de touchant regret qu'il a consacr au suicide de


Lon Deubel, et la dernire pice, le Mconnu
:

Oh
Qui

En

qu'il doit tre

heureux

l'artiste

mconnu,

vit seul, aussi loin qu'il le peut de la foule,

sa candeur divine et son rve ingnu

!...

Celui que l'on coudoie et qui reste invisible,

Qu'on ne devine pas

l'clat de ses yeux,


son front grave et noble, son air impassible;

Avec

on cause, en cachant de son mieux


qu'on prouve en voyant sa dtresse,
Alors que son regard en est plus orgueilleux...

La

lequel

piti

JULIEN GUILLEMARD

3 03

Le pote

accepte V ensevelissement et

de rayon, son

bruyct

Mourir, ah

comme

disait

le

ce n'est rien, mais

le ver,

povre

mais

il

veut

-sa

part

eschollier.

tomber dans

l'oubli

Sonnez, cloches de Pque, ah sonnez mon trpas.


Chantez l'heure qui passe et qui ne revient pas,
Chantez le jour heureux des chastes lupercales...
!

Sonnez

mon

glas, cloches Pascales.

Ah comme

je voudrais partir en ce beau jour,


Pour ce grand Inconnu qui m'appelle toujours,
Comme un bruit trs lointain de joyeuses cymbales...
Sonnez mon glas, cloches Pascales.
!

Cloches de mon pays, cloches triomphales,


Et cache au milieu, confuse au son tremblant,
La cloche du village o je vcus enfant...

compose pas une


ses yeux et
pleure comme un pauvre homme ; et c'est ainsi qu'il nous touche,
revenus de tant de littrature. Il suit le conseil de Lon Bocquet :

Pour

se plaindre,

attitude ambitieuse

pour

souffrir, le pote

du marbre;

il

met

ses

ne

se

mains sur

Parle de ton bonheur avec simplicit,


Et de ta peine avec des phrases innocentes.

Comme

Verlaine,

Il lui

La

En

il est

pieux

parle tout bas

la Vierge

comme on

vanit de tout clairant


ces

moments
Je

me

si

ma

Marie,

parle sa mre.
dtresse,

durs je vois tant

sens

si petit,

ma

faiblesse,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

304

Que

tel un naufrag qui se retient aux branches,


Je te vois, je t'appelle, et ds que tu te penches,
M'accroche ton habit.

N'y

a-t-il

de la suavit

pas, dans cette exquise nudit de la phrase,

du pauvre Llian?
Ch.-Th. F.

un peu

FERNAND FLEURET
(30 juillet 1884)

Bibliographie Nouvelles parues dans les Marges , des dates diverThtre :


l'Homme l'pe, Cinma, le Roman du lai d'amour ;
l'Institut Bragketti, en collaboration avec Gabrielle Rval, comdie satiPosies Friperies (chez Rey, 1907); le Carquois
rique, 3 actes en prose;
du sieur Louvign du Dzert ( Londres, chez Katie Kings, 1912); Falourdin,
macarone satirique ( Delphes, au Trpied Pythien, l'An III du dlire de
Chroniques en vers dans les Marges.
Lamachus.)
uvres de critique et d'rudition Les Satyres du sieur Sigognes, biographie et notes (chez Sansot, 1911); uvres satyriques de Berthelot, avant
:

ses

propos et notes (chez Sansot, 191 3); l'Enfer de la Bibliothque nationale


en collaboration avec Apollinaire et Perceau, Mercure de France, 191 3. Rdition la Bibliothque des Curieux, 191 9.

uvres annonces

la

Comtesse de Ponthieu,

roman du

traduction (Paris, la Sirne, 1920); Satires de

Murs du

collaboration avec Perceau

1920);

(Paris,

la Sirne,

les

xm e

xvir3

sicle,

sicle,

en

Regrets d'amour

en collaboration avec Perceau (Paris, la Sirne, 1920); les Satiriques franais du xvi e sicle (Paris, librairie Gamier, avec la collaboration de Perceau);
les

Satiriques franais

du xvh6

sicle (Paris, librairie

Garnier, avec la col-

du xvne sicle
de Perceau, en 40 volumes, l'dition (Paris, 4, rue de
Sigognes, Matin, Mathurin Rgnier, Claude d'Esternod, Jean

laboration de Perceau); Collection des Satiriques franais

avec

la collaboration

Furstenberg)

Auvray, Dulorens, Louis

Petit,

Vauquelin de

la Fresnaye, etc.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

306

EXTRAIT DE LA PRFACE DE LA DEUXIME DITION


DE FRIPERIES, PRFACE DE Ch.-Th. FRET
Pour tudier la sensibilit du pote, je retourne au pays de son
aux collges de son adolescence, aux plages de ses rves.
Et tout cela est embaum dans la prcieuse correspondance qu'il
change avec moi depuis toujours.
Que dire de lui qu'il n'ait mieux exprim lui-mme? A le citer
abondamment je m'expose, je le sais, au reproche de m' tre trac une
tche trop simple, mais qu'on m'en tienne compte : je me prive du
bnfice d'une facile loquence sur un sujet qui la porte en soi.
t..

enfance,

Fleuret est

plus vari,

Mais

le

plus beau pote de sa gnration,

dans

et

ses

uvres

libres et

bourrues

le
le

plus curieux,

le

plus fougueux.

puisqu'il n'est ici question que de ses pomes lgiaques, je

demande aux

esprits sincres de les

comparer aux blantes gorgi-

ques d'un pote plus notoire. Je ne me plais gure telles maladresses qu'on attribue l'motion, ni la voix hsitante et molle d'un
vieil

enfant qui s'efforce la navet. Telles bucoliques ne sont pas


lui, c'est Ovide.

de Virgile, peine de Segrais. Fleuret,

Et

faut s'tonner que la vgtation d'une rudition si vigou-

il

reuse n'ait point touff les roses dlicates de la posie. Il sait et

il

aime. Le savant qui pourrait d'une chaire pandre


la gravit de sa voix, a une jeune bouche mue et rieuse.
sent;

il

juge et

Quand

il

il crivit ce livre,

beau comme

un

jeune Dieu,

peine sorti de l'adolescence, il tait


et le portrait en peut tmoigner que je

publiai avec Poinsot dans l'Anthologie des Potes normands en


1903. Il avait alors une ironique insouciance du Prsent et de l'A venir, tout

la nostalgie

du Pass,

celui de la Renaissance

Harsoir que je songeais...

du pass plus proche qu'il a chant dans Lithographies de


Et moi, de tant de lustres son an, je m'tonnais qu'une poque si peu lointaine pt aux autres devenir touchante, se velouter et
et

1830.

FERNAND FLEURET

3<>7

bleuir
lines,

venir,

par

le recul.

ct des

aux

C'est que je suis

mont dans

guimpes, des crinolines

et

les

dernires ber-

des fichus croiss

Le sou-

vieux, fait tout ce pass prsent.

le tendre joueur de viole qui dans Fripeaccompagnait Kate au clavecin, la ramenait de la messe dans
vieux salon o Von cause mi-voix, quel dieu ironique ou quel

Quelle pente a conduit


ries
le

mauvais ange Va conduit jusqu' la taverne o Louvign-du-Dzert outrage Egl comme Saint-Amant la fille d'alliance de Montaigne, o ce vieux bretteur de Louvign avale de rage ses chicots
en guise de pistache, et dans la langue du neveu de Desportes, surpasse les plus gros pchs de Thophile et de Claude Le Petit, mais
aussi efface

Friperies

les

plus limpides imaginations de Tristan l'Hermite?

prparait donc

mour du Dcamron

Falourdin

comme

la chronique railleuse

les contes d'a-

d'une socit qui se

meurt?
Connaissez ici Vlgiaque pour avoir un jour la surprise du sati rique, du Swift qui fait saigner dos et ventres gros bouillons. Quand
nous donnera-t-il ses pigrammes qui ne sont pas mousses la
grecque? Quand Louvign videra-t-il sa salire? Ce livre est donc le
tombeau o Fleuret enterra sa jeunesse sentimentale et rveuse?
Il faut, m'crivait-il alors, abandonner le souvenir comme un ami
puril, qui ne serait plus de votre ge. Libr des tombes romanti-

ques, je vais chez Zarathoustra,

Mais quand

il

le

matre

difficile

de la joie.

chantait les fleurs qui ont des habits d'anciens


Maison du Pass .
Il se
comme dans son berceau d'enfant. L-

hobereaux, Fleuret habitait encore la


blottissait

dans

l'illusion

o le vent musicien soufflait aux anches des


Douleur s'asseyait prs de la fentre dans
ses mitaines, et collait au clinquant dor du

bas, devers Saint-Pair,

portes, la Petite Vieille

ses fichus frileux et

carreau son front ple, si accoutume la monotonie de sa tristesse


qu'elle n'en savait plus, qu'elle n'en cherchait plus les causes.
Elle coutait les btes de nuit, tchait de les surprendre voues

des occupations mystrieuses ; les devinait issant des corridors vermiculaires du bois, inquites, chasses par des forces hostiles. Un
insecte invisible lui comptait les secondes,

du bout de

ses pattes gr-

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

308

mur, avec un bruit de montre use. Les cafards sous


moines espagnols suivis du perce-oreille inquisivers Vglise
leur, allaient matines en longues files serres
sculpte du buffet, ou la souris frre-jacques battait de sa queue
la cloche fle d'une moque. Benots et rassis, les gros bourgmes ires de cloportes, promenaient leur famille exploratrice. C'tait
la Maison hante ; quelque Belle du second Empire, aux paules
tombantes, y descendait d'un cadre dor vers le lit du Pote adolescent pour y mettre son cou son me comme une charpe bleue .
Mais d'autres fois que de rves angoissants ! Si bien qu'il craint de
les,

contre

le

leurs frocs de

rester seulet avec

sa douce

me

fatigue.

Et pourtant

et toujours,

du

grand puits de la Nuit, il s'acharne tirer l'Eau de Tristesse, o


toutes les Ombres sont tombes...
Le jour il avait le pays mystrieux {comment et-il pu vivre dans
un pays sans mystre?) o les sabots des pauvres chouans enterrs
aprs la dfaite, crvent encore le sol de la lande, le pays plus celtique que normand de l'Avranchin, avec ses ajoncs, ses tangs, ses
dunes aux chardons bleus o dansent les fes, ses glauques profondeurs o tintent noyes

Mais

les cloches d'Is.

coutez Fleuret parler lui-mme, et croyez qu'il aura t

premier tonn de retrouver sans peut-tre


tant de jours

de retrouver

les

reconnatre

le

aprs

ces lettres et ces bauches, nes autre-

d'un calante htif mais sr, belles sans s'occuper de l'tre, parce que de lui rien n'est vulgaire, mme dans l'abandon d'une lettre
familire o d'un amical entretien.

fois

a Vous souvenez-vous, mon cher Fret, d'un soir de Saint-Pair,


o nous regardmes si longtemps les fantmes monter de la mer? La
mer latine n'a pas de fantmes, elle. Ils aiment la mer bretonne, o
les marins ont le culte des morts...
Quelle obstination ont les tres et les choses survivre !...
Il y a mme des morts mul
tiples qui entrent en nous comme les dmons du moyen ge entraient par la bouche et les narines des possds. Il y a des jours o
je me sens Ancien. J'ai la mmoire obscure de faits que je n'ai pas
vcus ; mes gestes ne m'appartiennent pas; et ma figure n'est plus
.

FERNAND FLEURET

3 o9

tout

fait la mienne. J'hospitalise des anctres. Ils n'osent pas,

craignant d'tre chasss, se montrer


tifs et

suppliants.

Oh !

matres.

les

laisse-nous encore

un

Je

les

instant,

sens crain-

mon

enfant !

Ne

reprends pas ta conscience ! Laisse-nous retoucher les vieux objets que tu gardes : nous t' abandonnons la connaissance de leurs

Remets

secrets.

Je suis

point de fils
l'air

cette

bague, ouvre cette

bote...

ces possessions si douces. Hlas ! je n'aurai


en qui revivre, quand je ne serai plus qu'un regret dans
docile

Fleuret a fait ses tudes en divers collges de Normandie, de Breoret de Jersey. Il s' est plu davantage au Petit sminaire de

tagne
tain

l'on respecta son indolence et ses inclinations littraires.

Ce

sminaire tait charmant. Il avait des praux gothiques, une


chapelle aux votes azures fourmillantes d'toiles comme une nuit

petit

d'Orient,

un

parc,

un moulin

Vierge. Les lves jouaient


guerite de la

couvent,

aux

et

une

colossale statue dore de la

ds sur la pierre tombale d'une

Tour d'Auvergne qui avait

au temps des

Lettres portugaises.

Mar-

bbesse de cet ancien

La

cour du collge avait

des belles nonnes. L'enfant pote en creusait souvent la terre et s'tonnait du remugle ftide que conservait encore

t le cimetire

l'humus humain aprs tant de


pluies, de saisons alternes.
le

creux de sa

main

les ensevelissait

et

les

sicles,

de pitinements, de

Et songeant

gels,

qu'il tenait peut-tre

de

dans

cendres, mles de pierres, d'une belle gorge,

il

de nouveau avec une dvotion nuance de tristesse

de dlices.

De

Jersey qu'il habita,

mon ami

garde aussi des souvenirs colo-

une anne que j'y tais mon tour, il m'crivait de Paris : Et


moi, je demeurais Salvandy Terrace. Vous tes log dans l'antre
rs ;

de l'ouragan,

je l'tais chez les zphyrs.

qui regarde la petite

le fortifie.

Je m'asseyais sur

La mer y

la jete

J'aimais aussi
malheureux que ce ne

est belle.

dans la campagne. Il est


temps des roses, l vous en auriez vu d'admirables. Ce
sont les joues des Queens Mabs mortes. Elles sentent un peu le fard
et la peau d'aprs le bal. On dit que la beaut de la Turquie est dans
ses cimetires, celle de Jersey est aussi dans les siens, et les tombes
les petits cimetires

soit

plus

le

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

310

anglaises ont la forme des tombes orientales. Ce sont des pierres leves dont

sommet

le

est arrondi.

Les plus anciennes

il

y a

dessous des huguenots chasss par la Rvocation de l'dit de


tes

choient de
eux-mmes

dans les fleurs. C'est alors que le mort


a disparu de la mmoire des hommes, que les

tout leur long

est bien mort, qu'il

vers

l-

Nan-

dlaissent, et qu'il n'importe plus que son

le

nom

se

lise encore.

Le mien

corce, hlas

doit se lire sur


!

qu'il a

le

Quand

vous irez au Pollet

a grav

le

un

arbre Bouley-Bay, et c'est sur cette

plus de chance de durer

Ni fils,

ni gloire

(1)

vous dirai sur quel tombeau Louvign

je

sien avec sa rapire.

Je vous

cris avec mlancolie, je

voudrais respirer

les roses

duquel je ne sais pas

le

m'ennuie plus que jamais. Je

de Sainte- Brelade et d'un autre lieu aussi...

nom.

La correspondance de mon
gnie rudite, auront compt

A bientt. My besi wishes.

F. Fleuret.

ami, la courtoisie dlicate de sa compa-

parmi

les

plus grands charmes de

ma vie.

mes citations : a Je fus toujours


vtu par dandysme d'habits neufs. Je n'ai

Cette dernire lettre terminera

une sorte de no-classique,


jamais cru mes illusions, elles furent des djeuners sur l'herbe...
C'est tout cela que respire Friperies . Le retour au pass n'est
que la ngation de l'espoir, et c'est une ironie voile. J'ai prfr
cette grisaille l'ardeur des grands mots, car les gens qui se grisent
de mots sont les alcooliques du sentiment. Il en est d'autres qui pataugent dans la piti, et s'y couchent ivres-morts. Pouah ! F. Fleuret.
Par une aeule qui habitait le chteau d'Anet, Fleuret descend de
Louis-Jean-Marie de Bourbon, petit-fils de Louis XI V, qui se distingua Dellingen, Fontenoy et Raucoux. Dans un sonnet du Verger des Muses j'ai fait allusion sa frappante ressemblance avec
Louis
:

XV

En

un Penthivre persiste,
yeux chargs de secrets dfendus,

tes lvres de proie

Et dans

tes

(1) Depuis la gloire est venue, avec l'admiration de tous


qui comptent, avec un noble amour, et le bonheur.

les crivains

FERNAND FLEURET

3 ii

Dans ton port o revient un Louis XV triste,


S'ennuie un roi blas de son trne perdu.
Esi-ce que cette origine n'explique pas
livre de princiers mlancolie et de grce

elle

aussi

Friperies

r>,

ce

hautaine?

Et maintenant je me hte de vous prsenter V ingnieux, Vrudit


commentateur de Mathurin Rgnier, de Berthelot, de Motin, de
Vauquelin, de Sigognes. Et guid par celui qui les tudia le plus
prs, et en renouvela la connaissance,

me

de Pin,

les

Satiriques

ret,

Passy,

f voque

f voque

le

cabaret de la

Macette, la galerie du Palais,

du xvi e

et

je feuillette

du xvn e

sicle.

Pom-

Libertins et

le

studio de Fleu-

les

originaux de sa

Et dans

en sa riche bibliothque

les

documentation, Vimmense appareil de ses notes, tout ce qui permit


k

sa

critique de corriger les jugements et les vues des

commenta-

teurs sur la plus curieuse poque de notre littrature t

Sonnet a
Dans un

F.

recueil tout neuf,

Fleuret.

d'un antique rimeur

Si tu bats la poussire et fais fondre le givre,

Tu

prfres le vieux pote en son vieux livre,

lui-mme se lut et perut sa rumeur.

Pour

toi,

Sercy, Courb, Barbin,

Dont rgne

ces imprimeurs

en latin sur le cuivre,


Notre beau Dix-Septime et LOUIS font revivre;
Par tes soins du laurier classique rien ne meurt.

Nos vieux

la devise

Tu

que tu les aimes


une autre existence toi-mme

matres, que tu les sais

croire qu'en

fus l'un d'eux, et

non pas

certes le dernier;

Thophile ores sonne aux cordes de ta lyre;


si j'ai got le plat de ta satire,
le nom de Mathurin Rgnier.
prononce
Je

Ores,

Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

312

les Satyres du Sieur de Sigognes. Ce


qu'un choix qu'il a complt avec une prface nouvelle. Sigognes, gouverneur de Dieppe, et ami d'Henri IV, en mme temps que

Fleuret a dit chez Sansot

n'tait

celui de

franais,

M Ue

de Verneuil, est un des meilleurs potes satiriques


du commencement du xvn e sicle. Ses uvres taient jus-

qu'ici parses

dans

les recueils et les

manuscrits.

prface, Fleuret tudie la satire en France,

En

cette

cette

nouvelle

poque, et nous

prouve l'influence des satiriques italiens sur cet auteur, quelque dix
ans avant que Mathurin Rgnier y ait trouv lui-mme la source deson inspiration. Fleuret dmontre que, contrairement l'opinion
reue, les crivains qui passaient pour des disciples du neveu de
Desportes, l'ont au contraire prcd. L'cole dite de Mathurin Rgnier est une cole posthume, le plus souvent sans synchronisme ni
cohsion, et dont les principaux reprsentants sont le Percheron du
Laurens et le Normand Garaby de la Luzerne, sans parler des plus
illustres,

Boileau, Rgnard et Molire.

Pour Rgnier lui-mme,

Fleuret va nous donner de ses uvres

l'dition critique et bibliographique la plus complte,

en deux volu-

mes, avec l'indication des sources italiennes, latines

et franaises.

Certaines pices retrouves dans


restitues, et le texte

les

auteurs antrieurs leur ont t

soigneusement revu sur

les

ditions pri-

mitives.
Fleuret,
riques,

pour complter

projette de refondre, et achev celles

poque

si fconde en satiuvres de Berthelot qu'il


de Motin; F. Fleuret a publi

l'tude de cette

a publi galement chez Sansot,

les

beaucoup d'autres ouvrages sous des pseudonymes, en collaboration.

Ch.-Th. F.

FERNAND FLEURET

3T3

UN SOIR
La
Et

me

fanfare des cors rend son


le soir se recueille

Car au

ciel

en

l'glise

lgre,

des bois;

qui se fane, d'invisibles doigts,

Tremble

l'hostie lunaire.

*
* *

Seigneur, dieu du Silence auguste et de


Sanctifiez les fleurs qui

Et

les vieilles

la Nuit,

meurent embaumes,

maisons, expirantes aussi,

Qui rlent leurs fumes.


*
* *

Seigneur, acceptez l'me

humide de sanglots

Des grands parcs plors

et des forts

Seigneur, bnissez la louange

Qui monte des

jets d'eau.

S'il est,

par ce beau

soir,

Qu'il vous faille choisir

d'automne;

monotone

*
i

une humble destine

pour en orner

Au moins qu'indolemment la mort lui


En souffle sur les yeux;

les cieux,

soit donne,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

314

*
* *

Que son cur


Qui vous

Et que

paix de l'abside ferme

ait la

priait encor tantt, depuis mille ans;

le sol lui soit

Que

moins lourd que

voici sur les

les

bues

champs.
(Friperies.)

LE MATIN

Corinne, ces valets fauchans,

Le

vieil

Hastons

Saturne
!

les

imite

Le matin nous

Et

le faict dire

Oy

le

invite

par ses gens.

bouvreuil et la linotte,

Et le verdier et le pinson
Dans leurs trilles rouler ton nom;

Oy

ce bicquet qui le chevrotte

Oy

la

trompe

L'hermitte

au

loin,

tirer sa

du

chasseur,

campane,

FERNAND FLEURET

315

Le musnier chanter sur son asne,


Et l'appel sur l'eau du passeur.

Voy

ce moulin qui nous faict signe

En

se haussant sur le costeau,

Et

la girouette

Qui

je

d'un chasteau

ne scay quoy nous dsigne

Ce char dpasse notre toist;


De feurre il roulle une montagne

Impatiente, la campagne

Dcide de venir toy

Penche au nuyde

La naade ses
Et le petit pi

crystal,

cheveux peigne,
qu'elle baigne

Fust faonn dans

le coral...

un peu du Jour grignotte,


un escureuil;
Comme
Le temps agile est un chevreuil,
Et ma Corinne une marmotte.
Sus, l'Heure

sa noix

Le

lict laisse faire

au

vallet;

Les Nymphes ont battu

Et

l'ont jete

la

mousse

en molle housse

reposer ton corps douillet.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Le Matin est aux dieux antiques,


Nuds et beaux comme des amans,
Et le soir aux renoncements
Dans les tnbres catholiques.
(Le Carquois.)

STANCES A LA LOUANGE D'GL


Fille sale

gl, sois loue toujours

Pour

tes genous, qui des labours

Ont conserv

la terre

Recognoist-on pas,

Que

ame

les veoir,

tu prias sous la rame

Courbe

l'

Anglus du

soir?...

gl, tes ttins enfumez,

Ce sont deux gros boulets ramz

Que

le

Si bien

Boisteux

que

fist

le Fils

dans sa

forge.

de Junon

Voudroit reposer sur ta gorge,

Luy

qui dort auprs d'un canon.

316

FERNAND FLEURET

3i7

Un

distique forment tes bras,

gl, sur la page des draps

Escrit l'encre de la Chine

Et

Ryme
Pour

de chacun d'eux

l'aisselle

bien avec sa cousine

le

nez

comme pour

les

yeux.

gl, tes cheveux sentent fort

La

feuille

morte et

Alors que ta main

le bois

les deslie;

Tout l'Automne, amer

Au

vent nocturne

Quand

ils

mort

et declos,

s'exfolie

s'croulent sur ton dos.

gl, tes aureilles enfin

Exsudent l'Ambre et
Ou ressemblent deux
Les

flots les

Et dans

le

Succin,

coquillages.

ont abandonnez,

ces dlicats naufrages.

Des sablons sont encloizonnz.

gl, vaisseau noir et poreux,

D'o

Que

filtrent

basmes odoreux,

l'eau jamais

Blanchis et

ne

te cognoisse;

je suis desgris,

Comme un Biberon qui


Un vase de vin baptis

dlaisse
!

(Le Carquois.)

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

FALOURDIN,

Macarone

318

satirique.

Le Dbut
coute un peu, Mary,

laisse

pendre requoi

Ces pipeaux qui font croire qui monte chez

Nonobstant

le fracas,

rembarras et

toi,

la boue,

Que son voyage touche aux portes de Mantoue;


Si tu translates, voire, un Boce chanci
Dans ta sombre maison du Carrefour Buci
Que peuplent des bouquins et des pots de la Chine,
Mary, daigne dresser et

Ce

l'oreille et l'chin

n'est point qu'chauff sur les

nouveaux auteurs,

Je te vienne parler de ces innovateurs


Qui font balbutier une Muse soularde.

Et pour rime Dijon ne trouvent que moutarde;


Ce

que Barrs, chez

n'est point

Aille encor

de Pallas dcouvrir

les
les

Topinambous,

Hiboux;

Ce n'est point, mmement, qu'un Ngre politique


Fru de

libert

Articule

un

Devant

les

comme Caton

sabir des rives

d'Utique,

du Gabon

Opinants de la Case-Bourbon;

non plus que la Lithotomie


un pont taille l'Acadmie.

Bref, ce n'est point

Pour

lui btir

C'est...

ah

je

ne

sais pas,

Mary, comment

Cette chose par quoi je te voulais charmer,

nommer

FERNAND FLEURET

319

Si c'est

Ou

un conte en

engendr de la Nue,

l'air

bien ralit solide et reconnue

Car

l'on dit qu'Apollon

nous barbouille l'armet,

Lorsque nous descendons de son double sommet,

De

sorte qu'il faudrait

Pour dmler
N'importe

le

un nouvel Evhmre

vrai d'avecque la chimre.

ce n'est toi qui diras que je mens,

Toi qui prends ton plaisir aux anciens Romans,

Qui rencontres parfois Panurge ou Picrochole,

Et

tires

son faux nez la

fire

Hyperbole.

La Fin

Sois maudit, Falourdin, entre tous les infmes

Oui

qu'un peuple d'enfants, de

Pour

te vituprer s'lance

filles

ton retour,

Comme

les passereaux assaillent un autour,


Et comme eux redoublant du bec et de la serre,

Qu'il te pille, bandit

qu'il te griffe et lacre.

Bref, que tu ne sois plus qu'un

les

Ayant

amas repoussant

chiens dgots pisseront en passant!

dit, je

Qui me

fait

m'en

fus,

amoureux de mon

ire

aujourd'hui pre d'une Satire.

Remettons-nous, Mary; cherchons l'vasion

Et de

ce long discours et de

ma

et de femmes,

vision

...

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

320

Rpte que la Vigne, en Orient conquise,

Dut chez

Au

toi

de verdir au jeune Dionyse,

fcond Dendrits, au joyeux Bromien,

Bassare, Dithyrambe, Iacchus, Nysien,

Beaux noms qui suffiraient au faste de la Lyre


Et comment, attel de Faunes en dlire,
Sur un char de lierre et de pampres orn
Jusques en ta patrie

il

s'est achemin...

Si ta verve se glace quelque Mimallone

Qui mle au sang des faons la veine de l'Automne,


Le vieux Jean Clopinel peut tendre ton regard

Du

plantaire gothique un pourpre moins hagard,


Le grgeois de Vendme un illet plein d'avettes;
Sinon, que Barsai, de ses vives musettes,
Nous suscite une grange aux remugles de coing,

Toinette en paniers danse

un branle bourgoing;

Autrement, croyons-nous, lecteurs de La Fontaine

Dans

le

Parc de Versaille o Psych se promne

coutant

la

pavane au roseau d'un Sylvain

Puis, remplis-nous, Mary,


S'il est

Soit,

vrai

deux gobelets de

que Bacchus, d'aprs

avec Apollon,

le

vin,

les Moralistes,

Passe-temps des Tristes.

Fernand Fleuret.
(Falourdin. )

GABRIEL-URSIN LANGE
(1884)

Je suis n Rouen, rue des Bonnetiers (1884), en ce mois d'aot


o la Vierge prside la moisson, aux portails des cathdrales.
Notre fentre tait un vitrail : mes yeux se sont ouverts sur la splendide surgie des tours et des flches de la Primatiale, et

un vieux

ma

mre,

Pninsule gmtique,
apercevait souvent le Cardinal-Primat promener sa pourpre dans le dcor xvne sicle de son palais. Il semble que ces paysages aient touqui naquit dans

jours influ sur

ma

mon

vie.

logis de la

Ensuite,

premier

mon

enfance s'coula dans

les

Autodidacte, j'ai largi moi-mme mon horizon. Huysmans m'apprit


crire, et ne me fit point dtester Homre... Pages des livres, clavier
aux modulations exquises, et sans fin... Quant au geste d'crire, il ne
saurait tre vain, car tout regard au ciel, dit Hugo, est une uvre...
Et quiconque eut vraiment ce regard n'a-t-il pas le droit d'esprer
qu'il se survivra un peu, tout au moins dans cette mlancolique
ternit du livre dont parle le doux pote du Rgne du Silence?...
Flandres,

et

livre s'intitula les Blandres.

Gabriel-Ursin Lang.

:u

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

322

Bibliographie Pomes du Soir (1917). dition petit tirage orne d'un


Rouquet (la Maison franaise d'Art et d'dition) les Logis de Huysmans, en collaboration (1919). Prface de Lon Deffoux (la
Maison franaise); les Blandres (1914). dition illustre de 55 crayons de
:

bois grav d'A.

P.-J.

Poitevin (Figuire).

Collaborations

Paris-Journal,

Revue normande, Normandie, les Pionniers de Normandie,


Monde latin, la Revue mridionale, etc., et actuellement
Paris.

la
les

le

Donjon,

Mouette,

le

Images de

GABRIEL-URSIN LANG

323

POME POUR MA VILLE NATALE


Je suis venu ce

Et

j'coute

soir vers la ville natale,

une voix perdue en l'horizon

Voix d'un lointain


Effeuille

un peu de

un noir ptale
sur mes jeunes saisons

aeul qui tel

deuil

Et tandis que brasille au del de la ville,


Herse prodigieuse, une gare de feux,

Une
Sur

cloche a pleur, plainte trange et dbile,


la ville

endormie un morne couvre-feu

Tes genoux ont berc


ville,

dans

le

enfance vanouie,

mois de l'pi radieux

Et depuis sur mon


L'ombre des hauts

mon

front toujours s'est panouie


clochers qu'levaient

mes aeux

Nefs, protgez-moi, car vos ailes sont larges...

ma mre a pri prs de ce chapiteau;


D'un pied las elle usa le dessin de la targe

Car

Du

Seigneur, qui repose l'abri

du

linteau...

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

324

Vitraux, clairez-moi par vos saintes images,

la

flamme a bondi des puits de

vrit...

N'ai-je pas feuillet souvent vos bonnes pages?

Et cherch dans vos fonds un peu d'immensit?

Cloches, consolez-moi de votre voix

Et soutenez

En

cette

Donnez

ma

si

pure,

aux longs jours de tourment.


vie o monte une chanson impure,

le

foi

son de voix de

mon

pays normand

Maisons, abritez-moi, vos solives sont fortes;

Vos pignons gracieux,

si

riants vos carreaux...

Et laissez-moi heurter vos accueillantes portes


Pour en fleurir le seuil de mon plus beau rameau.

Rue aux courbes de l'arc qui lance, grave et frle,


Le trait pur et gemm de quelque flche jour,

Conduisez-moi, chemin, o la vie est plus

Vers

les

belle,

pourpris sacrs fleuris d'un peu d'amour

Fleuve squanien, mire nos cathdrales,

Et mon me accroche au pallium d'un


Car

je sais

saint,

en ton cours plus d'une abbatiale

Dont navigue

la

proue au mystique

dessin...

GABRIEL-URSIN LANG

325

Et lorsque obscur gisant dans

la terre lointaine,

J'attendrai le signal de l'Ange, au Jugement,

Mon esprit inond de visions certaines


Ne connatra jamais le morne isolement.

Ainsi, je dormirai d'une

me moins

inquite,

Dans la tombe emportant du rve effeuiller,


Ayant mis ton front mon baiser de pote,
Rouen, comme une fleur close en de beaux feuillets

Car

mon me

est semblable

aux clochers

sculaires,

Jets d'eaux ptrifis fusant de la Cit,

Dont la sculpture fine a gard la lumire


Du moyen ge pris de blanche ternit !...

Rouen, octobre 1919.


Gabriel-Ursin Lang.

AUGUSTE-PIERRE GARNIER
(1885)

Bibliographie

non mises dans

le

Sur la colline; Les Dicts d'amour (191 3) (2 plaquettes


commerce, tires 60 exemplaires) la Geste de Jehanne

d'Arc (1914); le Mystre de Sainte-Genevive (1916); la Gloire de la Terre


(1917); les Angoisses (1918); le Dit de Sainte Odile (1919); les Corneilles
sur la Tour (1920); (toutes plaquettes tirage limit sur papier de luxe,
librairie

Garni er.)

M. Auguste Garnier a collabor diverses revues Revue hebdomadaire,


les Annales, le Correspondant, les Essaims nouveaux, la Minerve franIl a fond en juin 1919 une revue de littrature et de critique
aise.
la
:

Minerve

franaise.

M. Auguste Garnier est n le 12 octobre 1885 Quettreville,


dans un de ces bourgs de la cte normande qui s'espacent, distances gales, de Coutances Granville : il y a pass son enfance et
sa jeunesse ; c'est l qu'il a appris aimer et comprendre la nature. Car le pays est d'une magnifique beaut ; d'un ct de la grande
route toute droite et toute blanche qui monte et descend, une rivire
limpide et vive court le long d'un coteau bois; de l'autre, en bordure des dunes grises, les bls mouvants ondulent au vent de mer.

AUGUSTE-PIERRE GARNIER

327

Vhorizon
ou

est

la brise

largement ouvert;

apparat d'un bleu

bres, il s'illumine

toute proche.

chesse

du

desse;

un

une

La

le ciel

trs

V occident des

sans cesse balanc par

pur,

et

reflets

mme dans

les

le

vent

jours som-

d'aube qu'y projette la

mer

race est intelligente, laborieuse, srieuse; la ri-

sol et la

douceur du climat Vont prserve de toute ru-

isolement prolong a sauvegard son intgrit morale;

a entretenu en elle la dlicatesse des sentiments.


M. Garnier en est par ses racines profondes, par son amour de la abonne terre et du paysan, par les qualits de son esprit lucide et pondr, la finesse de son got et de sa

De

foi tranquille

cette terre et

de cette race,

sensibilit, le recueillement et les lans

mlange de franche observation


rise

mmes

de sa pense, par

le

de sain idalisme qui caract-

son uvre.

Au
lieu

et

lyce de Coutances,

d'une

lite

Paris au
littrature

Auguste Garnier

de belles intelligences ; puis

collge Rollin. Il songeait

quand

il

devint

le

se

il

fit

remarquer au mi-

vint achever ses tudes

faire sa carrire

dans la

propritaire de la librairie Garnier.

Les Lettres n'y perdirent rien ; non content de les cultiver, le jeune diteur se voua les servir de toutes les ressources et de tous les moyens
dont il disposait dsormais. Ce qu'il tait d'abord prt faire par
got et par choix, il allait le faire par devoir et conviction. C'est
pour dfendre notre littrature dans ses traditions les meilleures
et ses tendances lgitimes qu'il a fond rcemment une nouvelle revue littraire, la Minerve franaise, hospitalire et gnreusement
ouverte toute pense et toute uvre sincres. Quand sa tche
d'diteur est termine, Auguste Garnier, qui est aussi un bibliophile rudit et artiste, aime se recueillir, travailler encore, au
milieu des livres rares

et des ditions originales qu'il a rassembls ;


magnifique bibliothque, qui est elle-mme un
chef-d'uvre de got, il se plat mettre la dernire main aux posies qu'il a bauches ou composes au pays normand.

dans

cette riche et

L'auteur n'a pas livr au public ses deux premiers pomes ; ils
pas la critique. Qu'il soit permis du moins

n' appartiennent donc

d'y relever quelques dtails significatifs

c'est

Sully -Prudhomme

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

que sont empruntes

les

recueil (Sur la colline)

pigraphes qu'on rencontre dans


en particulier

D'innombrables

Dans
et ce vers de

vivre

M.

328

celle-ci

vont de

premier

douloureux,

liens, frles et

l'univers entier

le

mon me aux

choses.

Garnier lui-mme pourrait servir d'pigraphe son

En mon me
Dans

s'agite

un monde de

tendresse.

la varit des sujets traits, confidences et fantaisies,

impomes sont margnreux. C'est lui-mme que le

pressions, tableaux et descriptions, ces premiers

qus d'un idalisme fervent


pote s'adresse,

quand

il crit

et
:

Ami, garde ton cur pour de nobles amours;

Monte vers
Tendresse

l'idal,

monte, monte toujours.

et idalisme, c'est toute

l'me

guste Garnier ; mesure que son talent va

et toute la

mrir et

posie d'Au-

s'largir, il

plon-

gera de plus en plus dans la ralit ; mais l'idalisme temprera toujours l'exactitude de l'observation, et dans l'homme,

au cur

rest

jeune, se retrouvera la tendresse dlicate de l'adolescent.


C'est V idal antique et ternel de la race qu' Auguste Garnier a

voulu consacrer

les

par nos lgendes

un

prmices de son jeune

talent, et se

sentant attir

religieuses et nationales, il a rapproch les plus

Jehanne d'Arc (1914), le MysGenevive (1916), le Dit de Sainte Odile (1919).


Sujets magnifiques, mais d'autant plus dlicats pour qui prtendrait les embellir : car le pril est de se laisser aller son imagination, son loquence ou mme son cur; de tels sujets ne
comportent ni lyrisme ni littrature; les paraphraser ou les commenter serait une faute de got. Ce sont des sujets de vitrail qui rclament la simplicit, la dlicatesse et la sobrit. Voil pourquoi
Aug. Garnier, qui notre vieille langue est familire, lui emprunte
belles

en

triptyque: la Geste de

tre de Sainte

AUGUSTE-PIERRE GARNIER

329

charme de

mots

pote qui a

deuil de
en des mots fleuris
de lgende et pntrs d'hroque tendresse la gloire d'un pass
trs vivant; car ce pass a prpar le prsent, et les douleurs du prsent nous le rendent plus cher et plus sacr ; comme l'a remarqu
Ch. Le Goffic, bien des vers de ce Mystre, de ce Dit et de cette
Geste, s'ajustent exactement des situations actuelles. Mais de chaque lgende le pote n'a retenu que les pisodes essentiels; il les a
resserrs encore dans le cadre du sonnet, la seule forme potique qui,

le

ses

et la

n'tre point trouvre

depuis Sully

grce de ses tours

ou jongleur a su

Prudhomme

et

: le

dire

Hrdia, se prte

le

mieux,

et

galement

l'expression concentre des sentiments et aux brves vocations de la lgende ou de l'histoire. En mme temps, le pote s'est
bien,

gard de toute affectation de style ;

il s'est effac

avec la simplicit et

a trait ces sujets dans une


note exacte et discrte, avec une sobrit qui n'exclut ni l'motion ni
le plus noble effort d'art, et qui atteste le got le plus dlicat.
la modestie de

Le

nos vieux

imagiers

pote lui-mme crit en

tte

il

de la Geste de Jehanne

bien chanter la Vierge de Lorraine,

il

faudrait avoir une

Pour

me

d'enfant et la navet charmante de nos vieux potes des Mystres. En ces vers qui suivent, humbles et sans prtention, Fesprit
ne trouvera ni la grandeur des tragdies, ni l'clat des popes,
ni le prcis de l'histoire, mais des visions, des rveries, et un
timide essai de symbole glorieux.
Il nous avertit ailleurs qu'il a voulu faire revivre simplement
en laudes et pomes ces mes de bergres, d'hrones et de saintes ;
et, propos du Mystre de Sainte Genevive, ce mystre trs
humble, dit-il, n'aspire qu' demeurer le geste de pit d'une
me dans la foule .
Le sentiment religieux, qui domine partout, purifie et ennoblit
les deux autres sentiments,
celui de la famille et celui de la nature,
qui remplissent ces posies. Car jamais, a-t-on dit avec
raison, M. Garnier n'est mieux inspir que par sa comprhension
de la nature ou quelque tendresse familiale . (H. Charasson.) L'amour paternel s'exprime avec une douce et grave motion dans l'ode
que le pote adresse sa fille, une toute jeune enfant, pour lui ddier

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

330

le Dit de Sainte Odile, pice d'une fracheur exquise qui a la grce


amour filial a inspir le
d'un sourire, la douceur dune caresse.
pome suivant, la Gloire de la Terre, hommage attendri d'un fils

reconnaissant qui sait tout ce qu'il doit au pays natal, la terre maternelle.

De

cet

dborde dans
de la ferme,

les

ches, le jardin

amour

les

jaillit cette

heureuse plnitude d'motion qui

descriptions champtres de ce recueil.

Le

rveil

pieux carillon des

notes graves de l'anglus,

le

tout rempli de groseilles

V abreuvoir au bord de

clo-

la

dans tous ces tableaux, que relie le fil souple et tnu d'une idylle, que de varit, mais surtout que d'motion,
quelle effusion et quelle lvation ! Le pote aime et admire ; il aime
et glorifie la terre, les paysans
route, le vieux manoir...,

Paysans au front dur, aux bras

comme

il

blanc

qui ont toujours

Des

dira dans les Angoisses;

fleurs

il

forts,

admire

aux yeux
les vieilles

francs,

en bonnet

la croise et du pain dans la huche.

Il coute tout ce qu'enseignent la nature et la terre; naturellement

sa pense
bien

en mditation ; car c'est


que chante ce pome, non seulement sa

s'lve, et la description s'achve

la gloire de la terre

beaut et sa magnificence enchanteresse, mais la grandeur morale de


tout ce qui vit

ici,

chante

et travaille,

de la nature

et

des mes.

aux souffrances de la guerre qu' Auguste Garnier a consacr


Angoisses, le plus mouvant de ses pomes ; les sentiments qui

C'est
les

dans l'amour de la
nuancent de gravit et de pntrante
douleur. D'autres potes ont, avec une lyrique loquence, dcrit les
horreurs de la guerre, clam la haine, exalt l'hrosme; avec une
simplicit et une sobrit non moins mouvantes, Auguste Garnier a
dit les douleurs et les sacrifices; il voque le dernier baiser des mres
qui ont consenti l'adieu suprme, il montre la vaillance des femmes
et des enfants aidant les vieillards au travail des champs, il interl'inspirent ordinairement se retrouvent l fondus

patrie; voils de crpe,

ils s'y

AUGUSTE-PIERRE GARNIER

331

du danger. Les
(Pour un paysan,

prte les remords de ceux qui, malgr eux, sont loin

plus

belles pices sont celles qu'inspire la piti

Musique, l'Anglus, les Ailes), surtout la posie intitule les


Aveugles c'est dans cet crin le joyau de choix et de prix ; car le
pote a mis l toutes les richesses de son cur et de son talent. A-t-on
jamais exprim en termes plus simples et plus pntrants, rmotion qui nous treint la vue de ces malheureux dont l'affreuse blessure a moins mutil le corps que la vie, et qui la fois prs et loin
de nous marchent comme des morts au milieu des vivants? Ils ont
perdu tout ce qui fait pour nous la beaut de l'existence ; mais ils
et combien intense !
ont une vie intrieure
dont la grandeur
rayonne sur leurs fronts graves :
:

Si la nuit ternelle l'entour d'eux ourdit

Un

arge et long suaire,

C'est leur front pli, mais beau,

La

que resplendit

divine lumire.

comme je l'ai indiqu, le pote a tent le


pour se renouveler, ou plutt pour s'adapter
chaque fois son nouveau sujet. Ainsi apparaissent les divers
aspects de son talent : sobrit et simplicit dans les pomes religieux, abondance et allgresse dans la Gloire de la Terre, motion
contenue et gravit dans les Angoisses. Le pote annonce un nouveau
recueil, les Corneilles sur la Tour
les fragments dj parus dans
la Minerve franaise promettent une uvre originale et curieuse
avec une note nouvelle; ils rvlent un souci scrupuleux d'exactitude, une observation attentive et fine, une spirituelle et souriante
bonhomie. Sous cette varit de la forme se retrouvent la tendresse
D'un

recueil

plus noble

l'autre,

effort d'art

et la dlicatesse

des sentiments,

le

got de l'lgance

et

de la mesure,

Auguste Garnier. Il a publi,


dans la Minerve franaise, sans doute pour servir de conclusion
son prochain recueil, une posie qu'il intitule Vers la Beaut.
l'idalisme tempr qui caractrisent

C'est toujours en effet vers la beaut qu'il tient ses regards fixs,

une beaut

factice et de

pure imagination, mais une beaut

non
faite

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

d'exacte vrit et d'motion sincre

quelque sorte V argile ;

pote

; la

332

nature fournit la matire

ajoute .son me. Tel est

et

en

fond de
tout idalisme sain et fcond; cette conception, qui est celle d'Auguste Garnier, se reconnaissent les vrais potes; et puisque son
talent est encore dans la fleur de son printemps, on peut attendre
avec confiance
I er

le

les fruits et les

gerbes de

le

l't.

fvrier 1920.

Ferdinand Gohin.

AUGUSTE-PIERRE GARNIER

333

LA VOIX DU PAYS

Jardin tout rempli de groseilles

Et

O parmi

d'abeilles,

les fleurs

sont admis

Les semis

Des plantes potagres,


Chemins creux pars de fougres,

mres, nfles et plantain

Sont au matin
Rgal de moineaux et de merles,

Char pesant et

lointain,

Bls au vent qui dferlent,

Fouet claquant des meuniers,


Osier souple aux mains des vanniers,

Noix et glands de

la sente,

Rivire travers prs

Qui mollement coule et serpente,

Beaux

De
Et que

vergers, diaprs

trfles,

les

Comme un

ciel

Grillon,

Fume au

de luzernes,

yeux de

loin discernent

pourpre en un

chanteur de

vitrail,

l'tre,

soir fine et bleutre,

Vieille sous le portail

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

334

grenant son rosaire

Pour

les

gens de misre,

Cloches de baptme ou de deuil,

Et toi, vigne tombant au seuil,


Et toi fort, antique orgueil,
Et vous, souvenirs d'enfance,
A l'heure du cur sans dfense,
Liguez-vous avec l'me parse du pays,
Avec le chemin creux, le verger, le taillis,
Avec le puits vtu de sa robe de lierre,
Avec la maison simple, honnte et familire,

la rose fleurit jusqu'au

temps de Nol,

Afin qu'un grand

amour innocent

Au cur

jeune

Pour

d'un

tel

la terre paisible

homme

et charnel

en ces heures renaisse

o coula sa jeunesse,

Afin que dsormais, en pense, en esprit,

Par

la vertu

du

sol natal

il

soit repris.

LE TERROIR

L'pi se gonfle, clate au soleil

du

midi.

L'arbre saigne et se plaint sous la serpe qui

Aux
Les

taille.

riches espaliers de la blanche muraille


fruits

mrs sont dors

et la vigne a grandi.

AUGUSTE-PIERRE GARNIER

335

Le soc s'est mouss, la meule


Et le cidre nouveau fait gmir
Voici venir le temps des

Le bourg

est affair

Dans

l'appel

il

du

les futailles.

des semailles.

foires,

comme aux

Prends la motte de terre entre

Jeune homme,

s'arrondit,

jours de lendit.

tes

mains hles,

s'en chappe, acres, fortes, sales,


travail, des saveurs

de

terroir.

Demain luira la faux sifflante emmi les herbes,


Et tandis que crieront les meules du pressoir,
L'or te sera lger qui vient du prix des gerbes.

LE BATON
j'ai grandi sur la haie

fleurit l'glantier,

Prs des champs de bl noir que borde le sentier.

Un

matin de printemps, plein de sve et de

La

serpe au

Un
Me

jeune gars adroit, d'un couteau d'artisan

fil

aigu

fit

saigner

mon

force,

corce.

sculpta. Je devins bton de paysan.

L'pre gourdin de frne est un gardien

fidle.

J'ai ross le rdeur, j'ai vid la querelle,

Et battu

le

pav de

la ville et

du bourg

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Si jadis,

l'enfant, je semblai

336

rude et lourd,

Je demeure aujourd'hui, sec et tout d'une pice,


L'ami sr et l'appui de sa verte vieillesse.

LE PAV
Le pav de

la rue est ingal et dur.

L'herbe y crot par endroits

comme aux

fentes d'un mur.

Plus d'un passant trbuche et la moindre charrette

fait

Du
Un

un

bruit d'enfer en courant d'une traite

vieux march au bois jusqu' la halle au


gros chien rouvre

un

il,

bl.

de fatigue accabl,

Des chats s'enfuient en miaulant, frileux, tiques,


Et des plats semblent choir des vaisseliers antiques.
Il

pleut petit bruit, et la boue aux carreaux

Gicle.

Las sont

L'omnibus de

Un

les

curs et ternes

l'htel

a ferm ses

les

propos.

portires...

chien errant vient boire aux chutes des gouttires.

VITRAIL
Au-dessus de l'autel qu'orne
Voici,

dans un

Et, pareil

aux

vitrail, le

le sacristain

bon samaritain,

sujets primitifs des images,

AUGUSTE-PIERRE GARNIE

337

Un

Jsus sur la paille entour des rois mages.

Des seigneurs en chemin sur de fringants chevaux


Forment un long cortge et par monts et par vaux.
prsents et l'or bourses pleines.

Ils

portent

On

voit dans le dcor des rocs, des bois, des plaines,

les

Des

fleuves d'azur, des jardins fleurant le miel.

Au

bas de la verrire aux couleurs d'arc-en-ciel,

L'artiste a peint, naf, en des tons vert pelouse,

Le bourgeois donateur

et sa cleste pouse.

UN POTE
La maison du pote

est

Chaque jour que Dieu


Les jours,

Le doux
Il

soleil

fait,

vallon.

selon l'heure et selon

sur sa face clmente

elle reoit

Les baisers du

au creux du

ou

le

fouet des tourmentes.

pote, avec les siens, habite

l.

cultive les fleurs et rime sans clat

Des vers purs et nafs comme le chant des sources.


Par les champs et les bois il fait de longues courses,
Pche sous

la saulaie

au tournant du moulin,

Donne le pain, le gte au mendiant qu'il


Et le soir, sur le seuil, il suit sa rverie;

Fume

sa pipe et

rit

dans sa barbe

plaint,

fleurie.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

LA VEILLE
Dans

l'tre,

au coin du

Viens reprendre,

Un

de bois

place d'autrefois...

une rose fane


manteau de l'humble chemine.
d'un aeul pend son clou rouill.

Christ, des chandeliers,

Parent

Le

feu, sur l'escabeau

exil, la

fusil

Dehors,

le noir

il

vente,

L'enfant rieur,

le

il

pleut et

bon

le

passant mouill,

voisin, la

Entrent, ayant heurt

le

fille

accorte

marteau de

la porte.

Affable, le vieillard bavarde en tisonnant.

Dans

Un

la nuit le

volet bat,

Le chat

s'est

vent clame ainsi qu'un revenant.

un chien

aboie,

endormi dans

la

une ombre rde.


cendre encor chaude.

LA TABLE
Fille aux doux yeux, laisse un instant aiguille et fil,
Donne aux serins dans leur cage le grain de mil,
Et, retroussant sur ton bras ferme et nu ta manche,

Dresse la table amie et mets la nappe blanche.

338

AUGUSTE-PIERRE GARNIER

339

La bonne odeur
Sur

La

le dressoir

corbeille

Montrent
Voici

le

aux

l'or

des fruits a rempli la maison.

de chne, et selon la saison,


flancs purs, la

fraches.

pain, le vin et l'eau. Bien que frugal,

Le repas en

famille

y devient un

Car on mlange aux mets

Et

coupe aux saveurs

des raisins ou la pourpre des pches.

l'on sort

du bahut

le sel

rgal,

des causeries,

les faences fleuries.

LE JOUEUR DE VIELLE
Humble joueur de

vielle

Qui, plaisant, fais danser

Tu

aux naves chansons,


aux noces, aux moissons,

tournes pour deux sous des refrains de nagure.

du soldat qui s'en va pour la guerre,


d'amour sous les balcons fleuris.
Les fentres du bourg s'ouvrent, et tu souris,
Comme un artiste noble aux terrasses d'un prince,
D'enchanter un instant des mes de province.
Et tandis que pensif tu joues un air trs vieux,
Tu fais lever peut-tre en un cur anxieux,
C'est l'adieu

Ou

la plainte

Chez l'enfant qui t'coute en sa ferveur premire,

Un

dsir d'harmonie,

une aube de lumire.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

340

LA MAISON
C'est

au cur du vieux bourg une simple maison

Plaisante voir, fleurie et gaie en la saison

le jardin

aim chante l'amour des

roses,

Que des mains de vieillard ou de fillette arrosent.


Le portail est massif, et large en est le seuil.
La lourdeur du marteau traduit son noble orgueil.
La fentre vitraux garde encor ses persiennes.
Le vaisselier s'emplit de faences anciennes.
Si l'horizon se borne

aux

toits voisins, les

voient assez d'azur pour

On y

vit dans le

La maison

un

calme avec

exil

aux

yeux

cieux.

idoltrie...

des aeux fait aimer la patrie.

A. -P. Garnier.

(Les Corneilles sur la Tour.)

ROGER ALLARD
(1885)

Bibliographie
la

Divine aventure

Beffroi, 1905);

Posies
(Lille,

Le

La

les Noces de Lda (Lille, Le


L'Abbaye, 1908); le Bocage amou-

1905);

Vertes saisons (Paris,

reux (Paris, Figuire, 191 1);

l'Appartement des jeunes


et l'esprit

Ferie des heures, Paris, Taillandier, (1902);

Beffroi,

nouveau

filles

(Paris,

les

lgies

martiales

(Paris, Bloch, 1919).

(Paris,

Bloch,

Critique

1917);
Baudelaire

Carnet critique, 1918).

Est n le 22 janvier 1885, Paris de famille dieppoise. Aviateur


pendant la grande guerre, a t plusieurs fois grivement bless. Collabore la Nouvelle revue franaise.
Roger Allard a d'abord chant la Fort qui de mirages et de brumes voilait ses purs sommeils d'enfant. Il y rencon trait le chvrepieds, mi-divin, qui lui enseignait les lieux secrets de l'horizon,

O
Du
et le

d'invisibles
Soleil,

mains harnachent

qui gravit

le

bain familier des nymphes,

taures.

Puis

chair

surgit de son sang

et

le

vent imprieux
.

les

chevaux

versant des coteaux,

et

Endymion couch parmi

qui sme

les

Cen-

les vertiges, se leva

de sa

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Quand
Des

je rouvris les

yeux

342

la plaine tait change;

toits aigus brisaient la ligne des collines,

Les labours supplantaient

les

herbes inutiles,

Et dans un ciel fan montaient les chemines.


Des chalands dbarquaient sur des quais rectilignes
Le vieil ennui, du Nord avec ses industries..
Je traduis en prose

qu'il est all vivre Lille

sombre reine du Nord , qui quatre longues annes a


yeux de topaze , mais o carillonnait alors bonds et
voles le Beffroi de Lon Bocquet; Lille, loin des gorgiques
normandes, mais o il fut Vami du grand Lon Deubel.
Aprs le Faune c'est V Amour qui Va pris par la main, mais il
ne cessa point d'invoquer un dieu bucolique, Priape, et lui ddiait

Lille,

clos ses

en agrable holocauste

Et

la fivre des reins et le cerne des yeux.

Avec un art dj trs grand, dans une forme encore classique,


mais que la libert de certaines rimes montre dispose tous les affranchissements,

il

associait la mythologie des Dryades,

Narcisse, les fltes pastorales

ralit de ses volupts; volupts

mres

que l'orgueil lui conseillait ph-

Mate ton poing dur

Car pour un hros

il

n'est que

entendez la gloire littraire

la

le

qui

volupt qui pleure.

sceptre et l'pe.

pote avait cru secouer

le

et t

si

le

Matre redoutable, Eros,

bris, et parfois il

songe qu'

beau de voir mourir l'anne,

Et de mourir

peut-tre aprs, l'un contre l'autre,

Tes cheveux d'or ambr

l'espce

joug, lui a fait sentir sa puissance.

UAmant a souffert d'un cher lien


Il

Dans

seule compte, et que n'envahira

pas l'onde lthenne.


Mais dans les pomes de 1903 1905,
le

r de

dont

le

dcor virgilien la trs concrte

et le

me

couvrant

les paules

ROGER ALLARD

343

Passager dsespoir
messes si tendres

et

maintenant chanter
pre d'adorables

La

voix

du

pote tait si douce, ses pro-

passionnes, que Vamie est revenue.

la Sagesse de

fillettes, et il

V amour

A llard

Il est mari,

n'opposerait plus

le

peut

il

est

vert laurier

qui

rcompense le solitaire labeur l'inimiti des roses de la chair. Il a


depuis longtemps quitt le Nord, et trouv Paris un diteur qui a
foi dans son avenir. Trs renseign sur la peinture moderne, il sait
toujours choisir d'habiles illustrateurs pour ses pomes,

Dufy ;
tuelle

un

il est

en

soit

tel

Raoul

dans les affaires, sans que son activit intellecamoindrie ; et c'est chez lui comme chez Ed. Dujardin,
entr

signe de race, ce lyrisme

normand

trs

compatible avec

le

sens

commercial.

Dans

pome Neuvaine au souvenir


aux parges en janvier 1916. Le guerrier Masochiste,
le Dner du permissionnaire datent du deuxime automne de la
guerre. Les Adieux l'Infanterie furent crits l'hpital Limoges et au camp de la Braconne en l't de 19 16. A llard a consacr
un autre ouvrage, Avionneries, aux fastes ariens.
Quant /'Appartement des jeunes filles, ce que fen extrais donnera sans doute au lecteur la concupiscence d'en pousser la porte.
les lgies martiales, le

fut compos

Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

344

INSCRIPTION FUNRAIRE

Si tu crois

que

Et que l'ombre

la

Mort

est la

sur du

mon

ternelle habite

Silence,

tombeau,

Lis l'pitaphe et considre le flambeau

Dont

la

flamme sculpte jamais

se balance.

L'une t'enseignera qu'en vain l'me dpense

Le

souffle

du

dsir, pre,

puissant et beau,

Puisque immortel, ainsi que

Des cendres de lui-mme

il

le

feu

Penche-toi vers la terre o

mon

coute perdument battre

le

En un

Aux
Et

frisselis

du flambeau,

renat et s'lance.

pass repose,

cur des choses

d'eaux, de feuilles, et de vent;

chos souterrains vibrent des bruits sans nombre,

les

voix de la vie veillent doucement

Des paroles d'amour sur

les lvres

des Ombres.

(La Divine aventure.)

ROGER ALLARD

345

ANNE OU LES ADIEUX DIEPPOIS


Laissons

Au

le

jour de pluie expirer en silence

milieu des lauriers luisants

comme

des lances;

Abandonnez votre chambre

Aux

souffles frais

de septembre.

Venez, nous reviendrons pour l'heure du dner,

Quand

la villa s'allumera

dans

les rosiers.

Nouez en turban cette charpe,


Mettez ce manteau gris d'ardoise;
Mon doux berger, nous irons voir
Se mirer la cit dieppoise

En

ses bassins de turquoise...

Une longue automobile jaune nous frle,


Comme un souffle de luxe et de scurit;
Une femme y sourit qui garde sur l'paule
La chaude poudre d'or des routes de l't.
La ville est comme une volire de voyages
Dans la gare un dpart est tendu comme un

pige

Je songe aux trains de nuit qui rougissent la

neige...

Anne, allez-vous partir? et quand vous reverrai-je?

Et la saison prochaine, est-ce encor dans vos yeux


Que Dieppe et les beaux jours se feront leurs adieux?
(L'Appartement des jeunes

-filles.)

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

ADLADE
La

saison

meurt

et vous partez,

Moi je demeure sur la rive,


Et je heurte en vain la massive
Porte de nos jardins d't

Adieu
Les

Le

la raquette sonore,

cris anglais, les gestes blancs.

seul jeu de ce jaune octobre

Est de s'embrasser sur

Il

nous a menti,

le

les

bancs.

langage

Des valses aux serments nafs


Qui vous menaient par ces bocages,

Sur mlodieuse

L'amant d'une

des

frle

ifs

cousine

Promise quelque froid dortoir

A ct

de la crinoline

Ici peut-tre

vint s'asseoir...

346

ROGER ALLARD

347

Je vois la campagne cauchoise


Se fleurir d'un coup de fusil,

Bouquet

Un

ple, auquel cherche noise

zphyr demi transi

Est-ce

un braconnier dans

Ou le pistolet
Mon cur est

Ma

bouche a

la plaine,

de Werther?
ivre de sa peine,
le

got de

l'hiver.

(L'Appartement des jeunes

filles.)

GASTON

RVREND

LE

(1885)

en 1885, en Lieuvin.

Bibliographie

Au

Pays du

En

habite la capitale, Lisieux.

cidre (chez Figuire, 1910);

Pour

le mille-

naive de la Normandie (dition des Concerts l'cole, Courcelles-sur- Seine,


Eure, 1911); Sous la bannire aux Trois Lions (chez Jouan, Caen, 1912);
le

E. Deville,
(imprim Rouen chez Lecerf, 1917). Epi Fret, illustrations de Andr Hardy, la Revue normande, 1920.

Chemin

dlaiss (chez l'auteur, 1919); l'Hu's entrcbaye (chez

Lisieux, 1919); ptre


tre

publi

Au Pays du

dbut excellente

comme

les

Damon

et

cidre

figio, chez Figuire) uvre de

remarque, d'un pote de

pommiers de son Lieuvin. Les

truits selon les rgles classiques de

Malherbe.

resque, historique et lgendaire revit

dans

terroir, riche

de sve

vers solides sont cons-

La Normandie

ces

pitto-

pomes nourris des

sucs et des armes de la terre natale.

d'un des Matres de la posie normande,


: Sous la bannire aux Trois Lions
^1912, Paris, Dumont). C'est la Normandie nordique des Vikings

Sous

il fit

l'influence heureuse

paratre

un second

recueil

GASTON LE RVREND

349

Skaldes, que clbre

et des

de la Mer,

Trne d'Odin,

le

un enthousiasme, une conbeaux accents pour voquer les Rois


Freya aux larmes d'or. Les vers sou-

pote avec

le

viction qui lui font trouver de


et

vent ont V clat de fanfares.

Pendant

Pme forte

la guerre,

Gaston Le Rvrend, qui n'a hrit que de

normandes des
Paul Labb,

des aeux, a publi dans diverses Revues

(ptre Jean d'Armor,

posies didactiques

Damon, etc.) o Von trouve la clart, le bon sens, V lgance des podu xvme sicle. Aprs les rauques coups de clairon, les airs de

tes

flte...

En

avril 1919

Le Rvrend a

de bibliophiles, le
ple, gracieuse,
tres

Chemin

publi, dans

dlaiss.

grave parfois,

le

En

une prcieuse dition

des vers d'une forme sim-

pote voque

le

souvenir des anc-

plus proches ; son enfance heureuse, passe dans

les clos

herbeux

du Lieuvin, lui remonte du cur aux lvres et, souvent, au bout


du vers, tremble une larme... et Von peroit dlicieusement un regret
nostalgique du beau pass aboli.
Gaston Le Rvrend a d'autres uvres en prparation,
des
uvres d'une pense plus haute, mrie aux souffles des temps

nouveaux. Il

reste

un

des espoirs de la posie normande, tradiprsent,

un

Malherbe un Le Vavasseur, un Corneille un Fret.


Signe particulier : Gaston Le Rvrend s'occupe de critique

lit-

tionaliste et

traire

; c'est

moderne

la fois, qui relie le pass

son violon d'Ingres

au

(1).

6 janvier 1920.

Jean d'Armor.

(1)

Collaboration trs remarque aux Pionniers de Normandie, Paris-

Journal, Normandie, aux Humbles, etc..

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

350

LE CIDRE

Quand vous
Cueilli

Ouvert aux

Et vu

Quand

fruits

les clos la

juteux

pomme

les

les pressoirs geindre

les

au mitan des automnes,

aurez, de l'aube

dans tous

pleins paniers,

trappes des greniers,

en

efforts

monotones;

brocs dbordants, par les bondes gloutonnes,

Auront vers

leurs flots

pour un temps prisonniers;

Se prparant gaiement aux essors printaniers,

Vous entendrez chanter

Normand vieux

Pour

toi seul, je

me

le cidre

dans

les

Tu

curu, nif et par;

boiras longs traits, demain,

sommeillent encor,

Les sucs puissants du

buveur, de nectar altr,

fais

Conserve ta grelotte et prpare tes jattes

tonnes

comme
sol

mon

or vermeil,

des aromates,

mris dans

le soleil

(Au Pays du

cidre,

1910.

GASTON LE RVREND

35 i

SONNET
POUR UN

Loin de

FILS

la ville ingrate

QUE JE

N'AI PAS.

aux labeurs puisants,

Je te souhaite un clos de pommiers sur la cte,

Une maison fleurie abritant cte cte


Ta vie en son bel ge et mes tout derniers

ans.

L, sous la blouse bleue aux plisss reluisants,


L'il clair et

Marchand

Tu

le

front droit sous la casquette haute,

rus, chrtien sceptique, et

joyeux hte,

vivras sain, pareil nos vieux paysans.

Sans s'appliquer suivre un dsuet usage,


Ton me s'ornera chaque jour davantage
De simples sentiments et de ferme raison.

Et soumis au
Gotant

Tu

destin,

mais choisissant

les fleurs, les fruits, les

tes ftes,

biens en leur saison,

t'panouiras l'abri des temptes.


(1914.)

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

LES DIMANCHES

L'aprs-midi des blancs dimanches,

La blaude

Et le
Dans

est d'argent sur les

manches.

front soudain redress,


la casquette est enchss.

La femme, en

de dentelle,

coiffe

Se rajeunit en demoiselle,

Et des premiers aux derniers-ns,


Tous les enfants sont pardonnes.

Pendant que

la

soupe mitonne

feu couv, pour tre bonne,

Suivant

On

le

quitte

Pque, au

temps ou
ou garde

soleil

la saison,

la maison.

ouvrant

Des amis ramne

la porte,

l'escorte,

352

GASTON LE RVREND

353

Les conduit en bande au tonneau


Dguster

Pur

En

nouveau,

le cidre

jus des ripailles prochaines,

revanche des

vieilles peines.

Aux grands jours de la Fte-Dieu,


On se livre au mystre un peu;
Tenant

le dais

On

fait

pour un an sa

De

la Saint-Jean les bourgueles

Ouvrent

La

le

ou

la bannire,
prire...

feu des assembles.

Saint-Michel est aux dners

Dus, redus, donns, redonns;

Puis,

quand revient

la saison morte,

La Toussaint referme

Et

le

domino

tient les

Entre l'apptit et

Ainsi, tant

Se suivent

la porte;

les

hommes

sommes.

que tournent
les

les ans,

dimanches blancs,

>

23

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Qui nous font esprer au

Un

354

ciel

dimanche temel.

joli

(Revue

illustre

du Calvados.)

PITRE A DAMON
Damon,

je n'irai

pas vous rejoindre Paris.

L, naf, gar parmi

les

beaux

esprits,

Inhabile changer d'me et de caractre,

Doutant de mon gnie


Je gagnerais
Laissez-moi

mon

la petite ville

Et, revenu de

Lisieux,

ma

Je gote ces

A
Je

courte,

loisirs

misre,

mes beaux rves

cit,

au pauvre, pour

l'essor

que procure

une besogne obscure,

Pour d'indulgents amis

ma

pain plus durement encor.

l'aile est

Vgter, satisfait des

Dans

et sr de

Courtonne,

plaisirs

d'autrefois,

crire quelquefois.

mon

village,

qu'un ancien prte au sage;

l'ombre d'un vieux chaume ou des maisons de bois,


fais

mon me

gale

aux mes

d'autrefois.

mon automne un prix acadmique


mon uvre aux coups de la critique

Peut-tre

Dsignera

GASTON LE RVREND

355

Puiss-je tre pour elle

un doux

provincial,

Pote honnte et sain d'un tranquille idal

homme

Et

si

De

sa grand 'charit je saurai

Me

souvenant, qu'au jour de mes humbles dbuts,

quelque jeune

Pour de chers

alors m'appelle

me

oublis, j'eus les

Matre

repatre,

mmes
G.

saluts.

Le Rvrend.
(1917)

AUGUSTE BUNOUST
(1888)

Bunoust

n au Havre le 6 janpaix de Vun des cantons de


Lisieux, qu'il habile depuis 6 ans. En juillet 1918, l'Acadmie
franaise lui a fait partager avec Hlne Seguin le prix de posie Lefebvre-Deumier pour honorer le recueil les Nonnes au

Auguste Louis-Emile

est

vier 1888. Greffier de la justice de

jardin

paru chez Crs en igi8.

AUGUSTE BUNOUST
ET LES
En
tions.

NONNES AU JARDIN

notre pre vie littraire

Je songe

il est,

malgr

de pures mo-

repli,

comme un

Nonnes au Jardin,

ce soir-l,

encore, aprs avoir referm,

diptyque prcieux, ce livre des

tout,

o Charles-Thophile Fret me hit


Nonnes au jardin se trouvaient
encore dans l'hermtique enclos que forme un manuscrit. Et Fret
tait dans un tel enthousiasme en m'apprenant l'existence de ce
pote qui nous est n ! Et je songe aussi ce que Bunoust m'crisomptueux

un

entre tous les soirs,

sonnet de Bunoust... Alors, les

AUGUSTE BUNOUST

357

avant

vait ds

de voir

mon

la

mes propres yeux,

conscration
telles

del

parution des Nonnes

trs cher Fret, treignez-le

Si vous avez l'occasion


pour moi. Je lui dois ma

de ses

et

lettres

bouffes d'enthousiasme affectueux qu'il

mes dix annes de

pay au

Nous avions
Revue normande qui

travail solitaire et difficile.

eu la joie de noter certaines pices dans la

s'chappent de

justifi et

aura ainsi rvl au public un talent, et sans doute, plus qu'un talent... Gaston Le Rvrend, en une savoureuse chronique parue
dans Normandie nous apprend que Bunoust est havrais d'origine...
Au Havre, deux grands hommes se font vis--vis, dans le bronze
ternel : Bernardin de Saint-Pierre et Casimir Delavigne. Mais un
pote, dont l'art est fait de plus d'intimisme, cela dans une forme
a
classique qui n'enlve rien une admirable fracheur de style,

son

effigie

au bord de

l'une des alles

du Jardin public ;

c'est

Jules

Tellier, mort vingt-six ans! dont Raymond de la Tailhde prpare l'dition des uvres compltes. La gloire de Jules Tellier
atteindra peut-tre la gloire un peu prime du pote des Mess-

niennes, parce que Tellier, dans sa forme impeccable, est vivant,

humain.
Aujourd'hui,
naissance,

un

je crois qu'il

port affair, retrouvera


le

bronze

mineux,

le

sur d'invisibles

Raymond

recueilli,

le

visage de ses

comme

ces voiliers dont les voiles

Bigot avre

aux mplats

geste des

stalles,

silence! c'est bien

c'est

un

visage qui ne doit

l'amant des Nonnes au

accentus, front

mains

croises et

bomb
les

et lu-

yeux

comme appuyes

geste en lequel il y a du recueillement,


M. l'abb Bunoust, celui qui a compos

d'adorables Versets et d'autres pomes o, en

effet,

rgne dans

l'impression souple, une ambiance ecclsiastique... Ce n'est pas

mal ! Car

de

au
enfants coul dans

contenant tant de rveries profondes auxquelles

servent d'issues, et

du

le

visage des pomes,

Visage
et

cette liste d'actes

reviennent au port d'attache.

portrait de

point. C'est

jardin.

un jour

Quoiqu'ils aient fui,

s'enflent, ils

Un

faut inscrire, sur

autre nom... C'est ainsi que la ville tumultueuse,

ce pote, qui exerce

un

simplement Lisieux, non loin du

Palais des vques-Comtes, la profession utile de Greffier de Paix,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


a lu Gourmont, Suars, Barrs... Et dix ans dans
vre,

358

le silence, il

u-

accomplit sa tche,

...uvre de choix qui veut beaucoup d'amour...

Et il ralise lui-mme, dans le mme temps, une auuvre de choix qu'il ddie sa jeunesse...
Oui, s'il est une uvre belle accomplir, c'est aussi de parler
d'une vie intdes vivants... Et Bunoust est un pote vivant,

crit le pote...

tre

rieure

aux profondes

tranges sensibilits...

et

pomes, vous ne trouverez aucun moment

En

cette

cette

centaine de

pnible impression

du dj entendu qui ennuie chez beaucoup l II y a ici une inspiun tout... chaque pome est
le rsultat d'une mditation, non point un devoir, un exercice de
composition patiemment dvelopp, et les dieux savent que la chose

ration qui se suit, qui se ralise bien en

est frquente, si bien qu'il n'est

puissent toujours comprendre

pas sr qu'eux-mmes, les dieux,


langue qui est, aux dires de

cette

certains bavards, la leur !

En exergue son recueil, Auguste Bunoust inscrit un extrait


du dernier verset du psaume CL : ...In cymbalis bene sonantibus...
Si j'ose m'en tenir cette traduction que j'aime entre toutes de Lemaistre de Sacy,
clatant

je dis

que ce sont bien l des

cymbales d'un son

Est-il possible

qu'un premier

livre

ne dcle pas des influences?

J'en trouve ici... La pice liminaire ferait souvenir du prlude Au


Jardin de l'Infante, et puis il arrive bien que l'on retrouve des rminiscences d'Henri de Rgnier, de Verlaine... Mais qu'est-ce que cela
peut bien faire, et n'a-t-on pas dit cent fois que c'tait en rvrant
les

Matres que l'on accdait plus srement l'originalit fconde?

Dois-je insinuer plutt que souvent,

il

arrive que l'on doive chercher

la perle devine,

l'admirable impression suggre seulement,

dsenchsser enfin

cette

Mais

qu'est-ce que cela


srement qu'en posie

mme

gemme pour mieux en admirer les feux?...


peut bien faire l'auteur, qui me rpondra
il

se vantait d'avoir

importe peu de

supprim

le

mot

dfinir...

comme

Mallarm luiJ'aime mieux

AUGUSTE BUNOUST

359

louer

du

le

pote des

Nonnes

d'avoir su user, et avec quelles ressources,

vers libr...

Sur

cent pices, j'en ai not

faire la citation intgrale...

dantes de bonne sve,

Que pensez-vous de

Et

j'ai

et

au moins

Mais ce

vingt-cinq dont

un simple fragment en donne

celui qui

a dit

f aimerais

sont uvres si pleines, si dbor-

encore

le ton...

rv de vivre avec le fier amour


pensive et de mes livres lourds.

De ma chambre

Et trouv dans un songe

Un royaume
Qui a grav sur sa

vu,

ville cette

lithographie

Chaumes

la ville entoure

carillons d'glises...

au cours d'une Halte

Tomb

Rimbaud :

indigo peupl de colibris.

Son cou de
Qui a

la

d'or, volets verts

du tout

petit village

sur la grand'route ainsi qu'un dballage...

Qui a compos

ces savoureuses

Vpres

L'heure d'aprs-midi vibre sur les volets


La mouche qui se baigne avec bruit dans du lait
S'est tue, et la blancheur des frles porcelaines,
Et l'humide reflet des coupes demi-pleines,
Et l'clair du couteau nu sur la chah du fruit
:

Rafrachissent la salle o rien de chaud ne

Vu:

Une lampe

rveuse au reflet de carmin

Filtrer
...Sa petite

me

travers ces persiennes...

luit.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Et chant

les cits

la

Couronne des

360

Cits, avec, peut-tre, trop d'rudition.

Chacune sme au vent l'cho de son humeur


L'une ses lourds beffrois suspend l'heure qui meurt...
:

Enfin cette rverie Derrire la cathdrale qui dcle une haute


comprhension du gothique, tel que les quatrocentistes nous l'enseignent dans les fonds de paysage de leurs compositions... L'impression est note avec des dlicatesses qui vont jusqu' /'amenuis...

me

Exaltation d'une

clame

qui, perdument,

Moi, j'aime, auprs des

Par

le fate

vux

brandis

aigu des pinacles,

Modeste, autour du tabernacle,


Cette oraison de doigts verdis...

Nous

De
De

A
O

Pote,

Et

allons voir la grande

comme

tu sais bien f agenouiller...

pote a dit encore

le

Nous avons tous un


Sans

doute,

main

qui se dcide,
ces fins arcs-boutants d'abside,
rechercher nos doigts humains
l'Infini

mais

il

n'est

lys

dans

le

milieu

du cur.

pas accord toujours de connatre en soi

cependant que sur notre route nous rencontrions celui qui a senti monter en lui la Voix sublime...

cette prsence... Il suffit

Heureux le Pote dont le profil sera aperu pendant longtemps


sur la Route humaine, car il avait vu ce lys qu'il portait dans le milieu

du cur

Gabriel-Ursin Lang.

AUGUSTE BUNOUST

361

ORIGINES

Normandie,

est-ce tes seins

que

j'ai

puis

L'amertume de vivre?
Nourrice fauve au got de cidre alcoolis

Dont

baiser rend ivre,

le

Quelle eau fade emplissait l'horizon

Et

Quand

O ma

regret qui s'y mle?

province heureuse, en quels sentiers bourbeux,

Sous quel

En

et bas

mes humbles repas

dj j'emportais de

Le

mome

tes rondes mamelles,

ciel

de brumaire,

quel herbage humide o vaguent de grands bufs

M'as-tu berc,

ma

mre?

Pourquoi m'en vais-je encore en habits d'tranger

mon

Traverser

les

pommiers en

Font
Pourquoi

village

fleurs

que

l'avril

a frangs

leurs blancs talages?

l'clat

de l'herbe chaque pas surgi

A-t-il cette insolence,

Et

ce reflet brutal que

O ma

mon

il rflchit

Comme un clair de lance?


o mon cur ne s'est pas

terre

Ni dans
Ni dans

tes cours

Parmi

reconnu,

tes plaines grasses,

o rde un automne charnu

les

bras qui brassent,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Ni dans

le rire pais

Ni dans

Et

de

printemps trop verts,

le deuil frivole

candeur de

la fausse

Qu'un vieux

O ma

tes

tes neiges d'hiver

soleil viole;

o mon exil se sent


O mes chimres grises

patrie

si loin,

N'osent point s'arrter prs des meules de foin

De
Ni

mon

peur d'y rouler,

grises,

rve lgant prs des caves s'asseoir

Pour accorder sa

De peur qu'ayant

reu

lyre,

le jet

blond d'un pressoir,

Elle n'entre en dlire;

Pays

d'aise

o l'ampleur de

tes fermiers

rousseaux

Oscille sur les gutres,

N'est-ce pas qu'il pleurait lugubres ruisseaux,

Le jour qui m'a vu

Et que

l'onde en fins rseaux se droulait

Sur

Et qu'

natre?

la couleur des choses,

tes toits

De

de chaume

ses gouts

elle effilait l'ourlet

moroses?

"

Et qu'une vache auguste aux fanons


M'a mis dans les prunelles,
Pour avoir ddaign

Sa langueur

ruisselants

l'offrande de ses flancs,

ternelle?

362

AUGUSTE BUNOUST

363

GRAVURE
Ma

ville

a la douceur de ces lithographies

Dont la teinte agonise en des cadres uss,


Qu'un rve de pote un instant vivifie

En

refltant sa

Ma

ville

Quand
Des

flamme

leur verre bris.

a des pignons qui perdent leurs

leur toit se hrisse

ruelles

aux

sifflets

de boue o grouillent des

Des cours d'eau

cailles

des autans,
racailles,

caresss par des moulins tan.

Elle a tant essuy de froces averses

Que la mousse y fleurit un printemps toujours vert,


Et qu'au fort de juillet la pluie y tergiverse
Derrire un pan d'azur que son ombre a couvert.
Ma ville a des fumiers, du brouillard, des guenilles,
Des cafs si fumeux qu' peine on entrevoit
La blouse aux roides plis des joueurs de manilles,
Et les bols d'eau-de-vie o s'teignent les voix.
Elle a

le

culte ancien des royales ivresses

Qui boursoufflent

la panse,

enluminent

les fronts

Elle adore riger sur ses bornes tratresses

Des buveurs dont

le pif

cogne ses pavs ronds,

normandes
Dans sa halle sonore o roule grand fracas
Le flot des cris, de l'or, des offres, des demandes,
Les marchands portent toge et pattes d'avocats.
Elle est le rendez-vous des astuces

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Elle crase

Que

le

Dont

bouffies

nez...

que ces lithographies

je l'aime, ainsi

en des cadres fans.

la teinte agonise

ma

Dans

si

regard renonce dnicher leur

Pourtant

Car

aux carreaux des trognes

364

ma

chance a permis que

ville s'enlise

mi-corps seulement,

l'paisse matire,

Qu'elle entourt son cou de carillons d'glises,

Et, sonns aux Carmels, de lgers tintements.

Car

ma

ville se coiffe

mme

les feuillages

D'un jardin tout feutr de pas piscopaux,


Et dont le jet d'eau lance un si pur babillage
Qu' l'entendre le ciel met son urne en repos.

Ma

ville

a de vieux seuils tapisss de silence,

D'immobiles heurtoirs qu'une abbesse a bougs,

Des barreaux de

Et

le

fentre aigus

comme

des lances,

glissement noir des robes du clerg.

Elle a le noble

amour des vtusts

poutrelles,

Des combles qu'enchevtre un bois moyengeux,

Des places qu'ornemente, en

Le troupeau

Elle habille ravir son

me

Des bigotes rumeurs de

ses

Et

l'il

se

posant sur

elles,

frissonnant des gros pigeons neigeux.

sa

des Dimanches

harmoniums,

croise, elle bnit des

manches

Frlant, sans les meurtrir, nos lourds graniums.

La

plus cleste paix o notre

Flne au cur de

ma

Qu'une alarme a vids

ville,

sitt

Lcha trop bruyamment

Et

les soirs

de

ma

ville,

monde

atteigne

autour des bancs bavards

qu'une chtaigne

l'arbre

du boulevard,

en fermant ses lucarnes,

AUGUSTE BUNOUST

365

Lui

taillent

dans

sa snilit

Que

si

si

vague dcor

paiement s'incarne

moi

l'aube et

brume un

la

rions de la trouver encor.

LA VISITE

Les beaux Comdiens sont venus en tourne

Sous l'ombrage

irrel

de l'unique dcor

Lancer des mots de luxe en balanant leur corps,

Et

la petite ville

a la tte tourne.

Les femmes d'honneur

strict et d'ordre, celles

qui

Giflent de grand matin leurs oreillers moroses,

Ont senti qu'un fil d'eau


Quand le ple amoureux

Et quand

il

rayait leur poudre rose


pleurait son

mal

exquis.

a vid son arme autoritaire

Sur sa tempe, au

moment

qu'il pressait le dclic,

Un

sanglot de pigeonne a fui dans le public

De

l'un des ventails des

filles

du

notaire.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Puis les meneurs du jeu vers minuit se sont tus

Demain

lan gonfl de leur transe illusoire,

Pour quelque autre

Ils

sortent

cit

la lune projette

d'vque aux

mous,

feutres

Leur lyrisme fourbu

Et

un

passent,

Dont

ils

toits pointus.

manteaux, carricks

las

renifle

un

lit

d'illustres rles.

bande blme ameutant

les

ennuis

osent purger la province lointaine

aux

De

plus fades chansons roucoulent

Un

chat prte un soupir plus grotesque la nuit.

Maintenant

qu'il est l'heure

la fausse

La

vie en habit noir

drles,

d'htel,

fard accidentel

Sur ces fronts mal lavs de tant

Ils

reverra monter une amusoire,

les

Du mme

366

les

fontaines,

hros se taisent,

Ingnue te ses dents, son tour,

va jouer son

Et mimer tout au long sa

tour,

froce antithse.

Mais des curs, brusquement

tirs

d'un vieux sommeil,

S'entendront cette nuit battre d'espoir crdule,

Aux coups
Le

dors que donne au globe des pendules

balancier coiff des cheveux

du

soleil.

AUGUSTE BUNOUST

367

Et dans le lit paisible o le


Une pouse attendra l'aube
Mon Dieu, que j'ai dormi
Et

bois fait des veines,

lente en disant

depuis tantt dix ans

la lune ondoiera sur sa nudit vaine.

Aug. Bunoust.

PAUL HAUCHECORNE
(1889)

Sanvic, en 1889. Chroniqueur au Havre-clair. A publi :


un acte, en vers (1912) ;
Pendant la guerre, contes et croquis havrais (1919), illustrs par
Geo Dupuis.

En

avant, Fanfan la Tulipe, comdie en

Dans
chant

ses vers, colors, drus, pittoresques, sincres, il

le

pays de Caux.

a surtout
As-

Il en suit les foires, les marchs, les

amour les vieilles glises,


un peu au Havre ce qu'est Georges Dubosc
Rouen. Cur dlicat, ami sr, rudit avec modestie, fervent de notre tradition normande. C'est un grand ami de Le Sieutre, qui n'a

sembles, les plerinages. Il en tudie avec


les abbayes.

pas

Il est

sans influence sur son ralisme.

PAUL HAUCHECORNE

369

MES GRANDS-PARENTS
Matre Hauchecome, de Braut, venait

d'arriver Goderville, et
la place,

quand

bout de

ficelle...

La

Les
Ils

Mat'Hauch'corne

il

il

se dirigeait vers

aperut par terre un petit

(Guy de Maupassant.

taient de gros et grands fermiers.

avaient des jaunets au fond du bas de laine,

Des poules dans

la cour grattant sous les

Des vaches dans

l'table et

du

pommiers,

bl sur la plaine.

De

leurs sabots, la paille mergeait longs brins.

Ils

avaient des pains ronds, tout dors, dans la huche,

Des paniers garnis d'ufs, des sacs

gonfls de grains,

Du

cidre en la barique et

Ils

avaient de beaux draps, rudes et fleurant bon,

du

lait

dans

les cruches.

Empils dans l'armoire double tour ferme,

Des

plats sur le dressoir et, dans l'tre,

Caress des

Sur
Ils

flots

un jambon

bleus de l'paisse fume.

la table, le soir,

Ficelle.)

accoudant leurs deux bras,

mangeaient en gloussant des

assiettes

de soupe;
24

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Et devant eux fumait, la fin du
La tasse de caf baignant dans la

Chez eux,

repas,

soucoupe.

moissonneurs mangeaient plus qu' leur faim;

les

Leur grange au chemineau servait souvent


Ils taillaient

une miche qui tendait

la

d'asile.

main.

Leurs brocs taient luisants, leur cur tait tranquille.

Leurs femmes se montraient

fidles

au devoir.

Filles des environs, vaillantes et accortes,

On

ne

les

voyait point jacasser au lavoir;

Elles ne flnaient pas sur le seuil de leurs portes.

Mais

elles

savaient bien balayer

le logis,

Aux volailles jeter le mas poigne,


Aux vaches, dans les champs, tirer le lait
Ou ravauder les bas prs de la chemine.

Dans
Ils

Et,

les

hautes moissons, par

fauchaient

quand

370

les pis

l'clair

dont

le

le soleil

brls,

grain sec clate;

des faulx avait couch

Leurs meules se dressaient parmi

Vers leurs granges,

les

des pis,

les bls,

la plaine plate.

chars l'essieu gmissant

S'en revenaient couverts de paille en larges dmes,

PAUL HAUCHECORNE

37i

Et dans

les

chemins creux accrochaient en passant,

Aux

ronces des buissons de mres, de longs chaumes.

Vers

le

bourg voisin o

Ils allaient, frais rass,

la foire se tenait,

revtus d'une blouse,

Le bton retenu par un

En

tirant leurs

Le dimanche,

cuir

au poignet,

bufs qui jonchaient

l'glise

le sol

de bouse.

o ronflait le serpent,
que le chantre, les psaumes,

Ils chantaient, aussi fort

Puis allaient s'attabler au cabaret, tapant

Gaiement

S'ils
Ils

les

dominos qui roulaient sous leurs paumes.

chantaient du latin,

ils

parlaient le patois.

n'taient point savants, n'ayant pas fait d'tudes

Quand ils taient tmoins, ils signaient d'une


La plume embarrasse entre leurs gros doigts

Leur dos vot

disait la longueur

Leur pas lourd et tranard,

Et

du

croix,

rudes.

sillon;

les zigzags

de la herse.

main tremblotait d'avoir, en tourbillon,


Fait pleuvoir du bon grain la fcondante averse.
leur

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

372

LA MAISON D'AUTREFOIS
(Yvetot.)

La

rue est large, calme et morte,

ta maison ouvre sa porte...

Dans ta cuisine, on sent le lait,


Le pain rassis, le bois brl.
C'est la maison provinciale

Avec son pav dans

la salle,

Ses loquets, sa sonnette, et puis

Son

jardin, ses lilas, son puits.

Elle a

connu dans son

histoire

L'horloge, le rouet, l'armoire,

Le

livre

Par

les

de messe jauni

morceaux de pain

bnit,

Les chandeliers, les chaufferettes,

La

tabatire, les mouchettes,

Le bas de laine et ses jaunets,


Et la bche sur les chenets.

Elle a

Dans

vu

la tante cline,

ses robes crinoline

PAUL HAUCHECORNE

373

Et dans

ses

manches

Qui chantait

le

gigot,

Roi d'Yvetot.

Elle abritait des coiffes blanches

Qu'on repassait pour

les

dimanches.

Elle vit des bourgeois poudrs,

Des fermiers rouges et madrs.

L, sans doute, une

Aux

vieille fille,

doigts piqus par son aiguille,

Recevait monsieur

Son cuivre

le cur.

tait bien cur,

Elle faisait des confitures;

Regardait toutes

les voitures

Qui cahotaient sur

Un

Les clats de

Le

le

pav,

coin de rideau relev.

rire

des joies,

feu qui rtissait les oies,

Les tendres baisers sur


Les

le seuil,

fleurs sous les voiles

de deuil,

quand l'armoire s'ouvrait grande,


La bonne odeur de la lavande,
Tout cela n'est pas consum
Le logis en est embaum.
Et,

Il

a pass bien des annes,

Bien des roses se sont fanes

!...

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Hier, lorsque jouaient tes surs

Dans

le soir

aux

fraches senteurs,

Les fentres taient ouvertes;


Il

pleuvait sur les feuilles vertes,

Et l'me du

logis

obscur

Flottait bien douGe entre les murs.

Paul Hauchecorne.

374

PIERRE VARENNE
(1S92)

Pierre Varenne est n Rouen,

le

3 octobre 1892.

a pris au mouvement littraire de sa province une part fort active, et dont on aurait le droit de s'tonner, en
me Annie de Pne,
V admirant, si on ne savait qu'il est le fils de
Trs jeune encore,

il

la trs-rerette romancire de l'vade et de

que,

telle

une bonne

fe, cette

mre

le

Sur Vronique,

marqua, ds

le

et

berceau, des

signes de la sensibilit et de V loquence.


Il

fait ses tudes

professeur

M.

au

la classe Georges Berr,

Jaloux d'autres

Rouen, o il eut comme


du Conservatoire, il sortit de

lyce Corneille de

Pierre Nebout. lve

en 1910, avec

le

premier accessit de comdie.

lauriers, il n'a fait que passer

au

thtre

mais

il

sait dire les vers.

a publi en 1913 un recueil de vers aujourd'hui puis,


(pinal), et donn de nombreux pomes aux
revues de chez nous : la Revue normande, le Donjon, Normandie et Rouen-Gazette, qu'il fonda avec M. le D T Thibault et qui
parut hebdomadairement pendant deux ans.
Auteur dramatique, il a fait reprsenter Alphonsine ou l'aprsPote,

il

la Cit intrieure

midi galante, Rouen en 1915; Sylvette ou le Devoir domestique, en 1917 (L. Wolf, diteur, Rouen, 1917 ) ; et nombre de re-

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

vues,

Paris, au

Journaliste

thtre

Caumartin,

et critique, il

et

376

Rouen, au George' s Hall.

a collabor l'Avant-Garde de Nor-

mandie, la Dpche de Rouen, o il tait charg de la critique


thtrale, l'uvre, Bonsoir et la. Vie parisienne. // faut
signaler particulirement la campagne qu'il mena peu avant la
guerre, pour V rection d'une statue Saint- Amant. Il reut, de
son propre aveu.

flicitations et d'encourage-

toutes sortes de

ments ; mais, si les Normands se contentrent d'adhrer platoniquement son initiative, on a pu dire du livre dont celle-ci fut l'occasion, le Bon Gros Saint-Amant (J. Lecerf, diteur, Rouen,
1917) qu'a, il vaut tous les monuments du monde (1).
Trs moderne de pense, mais discipline dans sa fantaisie, parce
,

que nourrie de classicisme; rudite


la posie de Pierre

Varenne

et lgante

est l'expression

nullement amre, des contradictions humaines.


et le

sans affectation,

harmonieuse, mais

La

sensualit, l'idal

fatalisme s'y rejoignent sans conflit, dans une rsignation se-

reine, et c'est l sa note personnelle.

Un

jeune frre de Baudelaire,

qui trouve des accents d'une tendresse moins tourmente, mais aussi
frmissante.

Raymond

(1)

Le Mercure de France, n du

15

novembre 1917.

Postal.

PIERRE VARENNE

377

RIEN N'A CHANG

Rien n'a chang...

la table est l. Voici le livre;

Voici les ciseaux d'or et l'tui de vermeil...

Une

abeille

Semble

de feu que la lumire enivre


long d'un rayon de

flotter le

Rien n'a chang...

les fleurs

sont

l.

soleil.

Voici les roses;

aux rameaux toiles.


pollen des lys, un papillon se pose
pigeons du toit viennent de s'envoler.

Voici la clmatite

Sur

Et

le

les

Rien n'a chang...

le

parc est

l...

Voici les arbres.

Voici les buis amers et les noirs orangers,

Et

l-bas la pleur d'une paule de

marbre

Elle est morte depuis huit jours...

Rien n'a chang.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMAND

378

ANDROMAQUE
Pour Raymond

Vos longs

voiles

Postal.

de deuil jettent une ombre

triste

Sur ces beaux yeux pensifs qui charmrent Hector.

Que voyez-vous au loin, sous le ciel d'amthyste,


Andromaque au front pur qui songez la mort?

Les murs de Troie et ses palais sont en poussire;


L'herbe crot sur

le seuil

du temple

dsert,

Hier vous souriiez, pouse et jeune mre,


Aujourd'hui rien ne

Andromaque,
les

aux funbres statues,


nuit qui tombe et le couchant...

la

voix du jour dans l'ombre se sont tues,

Le murmure nocturne

Et

l-bas,

Un

ptre,

Sur ses

hormis votre beaut.

pareille

Vous regardez
Toutes

reste,

est noble

au sommet de

ramenant

frles

la

sombre

chant.

colline,

ses dociles troupeaux,

pipeaux pour

Clbre tour tour

comme un

les

l'astre qui dcline,

Dieux et

les

Hros

PIERRE VA RENNE

379

DE LA TERRASSE
Pour Ch.-Th.

Fret.

De la terrasse, on voit les jardins frais et verts,


La pelouse clatante et les lauriers amers.
On voit l'eau qui se brise en flches irises
Et

les abeilles d'or

De

la terrasse,

on voit

Les massifs dont

les

Des vasques dont

Et sur

les

sur les roses poses...

le

le

parc aux arbres hauts

marbre

comme

des maux;

est blond

comme une

tons sont

joue,

tangs bleus des cygnes blancs qui jouent.

De

la terrasse, on voit l'alle en sable clair


Qui conduit du chteau vermeil jusqu' la mer,

Et des nuages

Un

lents

que

le soleil efface...

aveugle est assis au bord de la terrasse.


Pierre

Varenne.

HENRI DUTHEIL
MIGNET)

(H.

(l8 9 2)

Mon cher confrre, je suis tout fait des

vtres. J'aurais pu naen Normandie et vous tre tranger. Mais je suis n par hasard Paris, dans l'le Saint-Louis, et je suis Normand par toute
ma famille. Mes parents sont d'une vieille souche d'pingliers

de Saint-Sulpice-sur-Risle, et toute

cette

tre

commune

et celle

ma

parent habita toujours

de Chaise- Dieu-du-Theil, laquelle j'ai

emprunt

mon nom pour

gros mot).

En

briant et comme... Sacha Guitry. Enfance Chaise- Dieu-du-

Theil. tudes au lyce Henri IV, et service militaire Rouen.


Nomade, comme beaucoup de Normands, je me suis promen

signer

1892, j'ai vu

le

mes

jour

le

uvres...

21 fvrier

(hum! un bien
comme Chateau-

avant la guerre dans presque toute l'Europe. J'ai vcu assez longtemps Nuremberg, en Bavire, et c'est l'poque de ma vie o
plus pote. En sortant du lyce aprs mon baccalaurat,
en 1910, je publiais le Missel de Suzanne; V dition fut conftsque cause d'un centon jug immoral.
je fus le

Les Roses-Sang vont paratre un de ces jours au


grimpe , de Coutances.

Pou-qui-

HENRI DUTHEIL

3 8i

J'ai donn des vers plusieurs journaux


Rose rouge, la revue normande, etc..

le

Verbe,

le

Sou-

rire, la

H. Dutheil.

Les Roses-Sang

ont paru Coutances en mars dernier.

VA Isace rhnane les madchen


aux joues roses se coiffer devant leur glace en chantonnant Es
war ein Knig im Thule. 77 a choisi une amoureuse aux yeux plus
Dutheil, avant la guerre, a vu dans

clairs

que

Brisach

les

yeux d'une Ondine.

En

juin 191 3

il tait

Neuf-

Jadis bastion de France aux confins de l'Alsace,


Aujourd'hui ville morte et morne garnison.
Tu vois rder l'ennui des lieutenants saxons

Par

le

vide des rues et le dsert des places.

les cloches de France ont sonn le tocsin, et les yeux de la


amie qu'il a laisse l-bas s'emplissent de deuil et de compassion, car le sang rpandu a fait sa terre plus sainte encore. Le pote,
Suis-je n pour tre
Neuville- S aint-Vaast, en 1915, s'interroge :

Mais

petite

soldat?

Non

n pour ce devoir austre,


parmi tous ces clairons.
La voix qui me semblait monter de notre terre,
Disait : Je sduirai, et non pas Nous vaincrons
!

je n'tais pas

Joueur de

Cependant

il

flte gar

a tenu avec les camarades, pensant


les Teutons :

celle

qui

vit

depuis 14 mois chez

Peut-tre que ses mains soignent des plaies de guerre,


la nudit de tous ces hommes blonds.

Pansent

Lui
les

est

Verdun, expiant dans

les

caves de la citadelle et dans

tranches les dlices de ses pchs anciens, et de trop douces

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

convalescences Rouen, Dax, expiant ses

flirts

382

jamais inno-

cents.

Llia

rends-moi

C'est le regret de

Que

les eaux,

que

force et mon courage


de tes lvres sucres
bois et que les cloches pleurent.

ma

toi,

les

Songeries d'hpital
Les heures, l'une aprs
S'envolent, grenes

l'autre,

aux

calmes et douces

clochers des couvents

Comme

d lents oiseaux emports par le vent


des bois couverts de jeunes pousses.
La brume se dchire aux couronnes de pierre
Qui ceignent noblement le front des vieilles tours;
L'abside de Saint-Ouen surgit dans la lumire,
Et les arbres gants qui croissent tout autour
Vers

le lointain

Rajeunis par l'essor des feuilles printanires


Font sa gravit une aurole claire.

Cafard

La tristesse en mon cur vanne sa cendre grise


Et ma chair s'anmie et mon esprit s'enlise
Dans les Marais-Pontins d'un incurable ennui;
Sur

Mais

la plaine et sur

mon

cerveau descend la Nuit.

la Victoire le retrouve guri

J'ai mis la rose ma vareuse


Prs de l'insigne des blesss.
Mres, femmes, soyez heureuses.

Les hcatombes vont

cesser.

Bnies jamais mes souffrances,


Puisque Foch abat l'Allemand,

HENRI DUTHEIL

383

Puisque le franc peuple de France


crase le peuple qui ment.

Et Dutheil retrouva
n'a pas menti

amour dont

il

le

sourire de Llia,

son lourd menton qui

ses lieds, ses tresses d'avoine, et tout ce

fait de si tendres petites strophes.

Ch.-Th. F.

grand

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

384

MARIE

Elle est venue

me

dans

le

jardin

dire

au

en pleurant,

revoir,

qu'un vent d'Automne

Et vous ne saurez pas

si

mon

car je lui ai promis de souffrir sans

Elle dit

Je vous aime.

Je pensais

c'est

me

plaindre.

Et plus bas

Henri, je voudrais tre vous

faisait geindre,

chagrin fut grand,

Mon

chri

c'est impossible.

une madame Bovary

en un peu plus bourgeois, en un peu moins sensible;

c'est la

Blonde qui trne avec un

la caisse

et,

de tous

les cafs

air

songeur

de province,

sans quitter son sourire ternel, vince

lorsqu'ils sont trop pressants les

commis-voyageurs.

J'aurais voulu dormir sur sa poitrine grasse...

Valses de Casino, romans de Paul Bourget


Je

lui ai lu

des vers de Baudelaire, et

j'ai

bais dvotement ses mains blanches et lasses.

!...

HENRI DUTHEIL

385

Puis, je lui proposai la

Elle embrassa

mais j'aurais

ma

grande passion

d songer que

aux probables

bouche avec une ardeur

triste,

je suis goste

erreurs dans ses additions.

Bref, a n'a pas rendu. Lvres molles et chaudes,

en

vrit,

vous valiez bien deux doigts de cour.

Je regrette les jeux d'un

flirt

les fruits lourds, les fruits

Quand maman
on ne

qui tourna court,

mrs autour desquels

Colibri rsiste

je rde.

au jeune amant,

sait plus trs bien lequel des

deux fut dupe

Trois mois je m'attachai vainement ses jupes...


elle

a peut-tre cru que

je l'aimais

vraiment.

Henri Dutheil.

25

MARCEL LEBARBIER
(1894)

N le 7 juin 1894 Saint-Pelle vin, prs de Carentan, Normand


du Cotentin par son pre et sa mre. Un des fondateurs des Pionniers de Normandie. A publi une plaquette, Poussires, vers libres, crits entre 1913 et 1915 dition des Humbles, Paris 191 7.
(Prface de A. -M. Gossez. Bois gravs de Georges Guinegault).
Lebarbier a reu la croix de guerre avec citation Pordre de la
division

Lebarbier, aspirant, sous-officier nergique et brave,

ayant une haute conscience de son service. A t bless dans la nuit


du 15 au 16 octobre 1918, en excutant sous le feu de V ennemi une
passerelle sur le canal des Ardennes. De son ami A. -M. Gossez :

Lebarbier a prch d'exemple. Jeune

serrs ait
irises,

homme d'hier, il retrouve,


un peu de poussires

creux de sa main, rves, amours ;

petit

amas

de grands projets, reste de vraies douleurs,

Rien que

cela. Il nous le tend


peu maintenant! Ce

souvenir des ans aprs l'envol.

d'un geste surpris

peu toutefois c'est de la vie. Il en garde le got, la saveur. Il l'exprime suivant le rythme intrieur qui suit les ressants^ et les contours de la pense ; parfois il pleure, mme il a su se vaincre. Et
il ddie son pass l'homme qu'il est devenu, celui qui sera demain la Force et la Joie, et que je salue, parce qu'il est ds main-

tenant la Volont de l'Espoir.

toute son adolescence, si

MARCEL LEBARBIER

387

TAlmanach des
Pou-qui-Grimpe. Il a publi dans cet almanach, printemps 1920, la mmoire d'Edmond
Adam, Fabart et a plante, V histoire touchante d'un soldat qui,
dans la tranche, oublie la guerre auprs d'une fleur.
Lebarbier fait la chronique des Pomes dans

Saisons, dit Contances,

au

logis

du

Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

ARIETTE D'UN SOIR


Le

soleil est

Au

mort;

ple couchant

Perdure un lac

d'or.

Le vent tait sa rage;


La brise en ses chants
Berce

Dans
Les

le feuillage.

l'air

plus

un

vol;

rieurs alourdies

Penchent vers

le sol.

Le mol brouillard bleu


Estompe les bruits;
Le deuil meurt un peu
Dans les curs meurtris.
Marcel Lebarbier.

388

AMEDE BOCHEUX
(1895)

Amde Bocheux est n en 1895, Yvetot


tudes au Havre, puis Rouen.

(Seine-Infrieure ). Il

fit ses

Il n'a encore fait paratre qu'une plaquette de pomes, les Let-

Lison (Ed. de la Revue normande, Rouen, igij); il est


Fauteur de deux pices en vers, le Bouffon du Roy d'Yvetot,
deux actes, jous avec succs en 1919, au thtre d'Yvetot, et
Saint-Amant, comdie dramatique, qui ne prsente peut-tre pas
le Bon Gros de l'histoire, mais o celui-ci sert de prtexte l'vocation d'un temps et d'un milieu chers l'auteur.
Bocheux peut devenir un des bons potes de sa province ; il est
coup sr dou. Il rejoint d'instinct le pr-romantisme savoureux du
tres

dbut de notre

xvn e sicle ; nombre

et la couleur.

Ses trouvailles d'expression

de ses pages en ont la franchise


et

de rimes, sa vision

fantaisiste et sa facilit de travail lui permettent de

Qu'il veuille se dfier de

cette facilit

mme

beaux espoirs.

la ngligence est trop

souvent sa compagne. Plus svre avec lui-mme, Bocheux s'pargnera bien des faiblesses, accrocs fcheux la robe brillante qu'il a
donne sa muse.

Raymond

Postal.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

390

CELUI QUI N'Y PENSE PAS

Le matin, au

Un
Il

roule ses

On

rveil,

fait

il

un bon repas

petit djeuner tout luisant de tartines;

dit

que

Dupont,

yeux ronds des lambris aux


c'est la guerre et

homme

courtines.

Dupont n'y

croit pas.

joyeux, se plat loin des combats.

Par un repos salubre


Les Thermopyles,

il

oui,

cultive sa

mine

bravo pour Salamine;

Mais Cythre est bien loin du guerrier qui se bat.

D'orgueil et d'embonpoint sa jaquette se gonfle,

Et sa femme prtend que chaque

En

soir

il

ronfle

rvant d'ortolans, de poulets, de boudins.

Tout

le

jour

il

plaisante avec des airs badins,

Mais, avant tout modeste,

Dupont applaudira

le

il

sait cacher sa gloire;

jour de la Victoire.

Amde Bocheux.

JOSEPH QUESNEL
(1897)

: Mon cher Monsieur Fret,


Coutances le 19 avril 1897 j'y ai toujours vcu, rv.
Aprs quatre ans de pensionnat Saint-Lois, ma petite ville, en 1914,
m? apparut plus douce et plus chre. Des amis peintres, sculpteurs,
musiciens, potes, sont venus dans ma venelle du Pou-qui-Grimpe,

Il m'crit

et

un groupe

intressant s'est form

ici.

Je suis pote aussi par le pinceau et le crayon. Seul a t publi


V album sur ma cathdrale; je runirai bientt Paris, dans une
exposition particulire, mes peintures et dessins.
Quand natra votre Anthologie, mes Pomes tout blancs auront
paru en dition luxueuse, et peut-tre aussi les Choses m'ont dit,
fantaisies rimes sur les livres, les bibelots, la palette, les tubes, les
toiles,

etc..

D'un mysticisme

chrtien,

mes Pomes tout blancs,

pour la premire communion de la fille de Pierrot Willette,


ne feront pas rougir fauteur des Vers pour les servantes.

crits

J.

Quesnel

Ce pote publie quatre fois par an PAlmanach des Saisons; il a


avec Jean Thezeloup, le n d'avril 1920, et annot de gravures les Roses-Sang d'Henri Dutheil.
Du pote et de son originalit prcieuse on jugera par le petit
pome que voici.
illustr

Ch.-Th. F.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

A Madame

392

X...,

Monsieur A. Willette
sur

le

dpart

du 14

Ces serrures insolentes

ont

tir la

langue, lentes,

lentement; c'est

dpart

le

Les volets ont joint leurs

ailes.

* *

La lucarne a

l'il

hagard.

*
* *

Et

les

chemines qui glent

rclament une tincelle

la

vigne-vierge en feu.
*

Tout

est muet, triste et noir;

mme, on
le ciel

s'tonne de voir

en habit

gris-bleu.

octobre 1918.

JOSEPH QUESNEl

393

Les marques des pas demeurent

chemin

visibles sur le

aux

et font penser

ornant

les

dessins

mottes de beurre.

* *

Est-ce pour les admirer

que l'herbe montre son nez


sur le seuil abandonn?

*
* *

Tout

est

calme

tout est deuil

et fait chanter piano le carillon

la barrire. Alors

que sans ce

Seul

le

vent balance

pendu

pauvre vieux vent, tu penses

carillon tant

de

fois

entendu

Je n'aurais pas song aux beaux jours qu'il m'a vu


passer.

Et ce poulet qui vient du

voisinage,

faisant canne en marchant,... mais oui, avec son bec,


veut-il nous rappeler nos gais plerinages

le

bton scandait nos pas d'un rythme sec?

Pourquoi? Les souvenirs

Et

je

voudrais savoir

les

mon

gr se dvident.

transcrire aujourd'hui;

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

394

mais, aprs ce dpart, devant la maison vide,

catafalque glac de larmes d'or enduit,


ce serait l'oraison funbre drisoire

d'un bonheur endormi et non mort, ce bonheur.

*
* *

De

la

crmonie arrire l'orateur

Je reste

le

bedeau gardant

au grenier de

mon

les accessoires

cur.
J.

Quesnel.

POTES QUI NE FIGURENT PAS

DANS LES

PRCDENTES NOTICES

POTES DIVERS

397

BELLIARD
N

Beuzeville, arrondissement de Valognes, le 17 juin 1899.

Annonce Litanies. Lebarbier, Bourgerie et Belliard appartiennent


au groupe de jeunes qui fondrent les Pionniers de Normandie.
L'un d'eux fut lve de Gossez, les autres furent ses collgues;
tous trois sont ses amis fervents. Gossez n'est pas lui-mme tranger
notre province. Il enseigna Rouen; il collabora la Province,
du Havre ; il dirigea l'cole suprieure de Carentan. Plusieurs de
ses publications sont consacres

maintenant,

il

notre

histoire locale.

De Lyon,

continue conseiller ses jeunes amis avec l'autorit

que lui confrent ses sincres convictions, sa critique sagace, ses

grands dons de pote.

KARL BOES
Qu'on se rassure, c'est un pseudonyme, emprunt par un pote
son pays natal, avec une lgre dformation. Notre compatriote
est n Boos (Seine-Infrieure) le 21 janvier 1866. Famille pater,

Bocage normand ; maternelle, de la


valle d'Auge. A publi les Opales, la librairie de l'Art indpendant, en 1895. En 1898, fonda le Parthnon. En 1900 devint le
directeur de la Plume.
nelle de Saint-Sever,

dans

le

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

L'ABB HENRI

398

BOURGEOIS

N en 1870, Trun (Orn). Pre d'couchc, mre de Falaise.


Habite Rouen depuis 1876. // m'crivait en 1906 : J'ai pass
plus de 20 ans en la cathdrale, ayant t lve de la matrise SaintEvod, o je suis actuellement professeur. A crit un trs beau
pome, magnifiquement

Dame, Rouen

illustr,

mais surtout par

ses vers

Notre*

1906.

RMY BOURGERIE
N

Cherbourg en 1895.

publi Graines au vent, prface de

Marcel Lebarbier, Paris, 1917. dition des Humbles.


la Galre

LE
Posies

Annonce

qui chante, chez Crs.

VICOMTE DE BROC

Visions fugitives, chez Levayer, Bllme, 1900.

Paysages potiques et

littraires, chez

Plon-Nourrit, 1904.

POTES DIVERS

399

JACQUES DEBOUT
C'est ce prtre, n

Rauville, au

diocse de

Cotmes,

le

12 d-

cembre 1872, que V Acadmie a dcern le grand prix du Concours


de Posie pour 1919. Ce pseudonyme cache le nom de l'abb Roblot

qui a dirig Paris les Cahiers catholiques. L'uvre rcom-

pense, les Morts fcondes, est honore d'une prface de Barrs.

Que M. Roblot ait l'assurance du plaisir que j'aurais eu louer un


Coutanais, un qui a fait son devoir la guerre, et qui, dans lapaix,
est un homme d'action. Mais ses thurifraires le prennent pour
dupe ;

risquent de l'carter d'un apostolat o il peut rendre des


pour le jeter la bohme des Lettres. Que n'a-t-il compris
Ch. Pichon dans l'cho de Paris Jacques Debout, faute d'tude
et de prparation, glisse parfois jusqu' l'image un peu marque,
jusqu'au vocable retentissant. Mais est-ce bien nous, au lendemain de la victoire, qu'il convient de reprocher sa posie ce pote,
et de lui chicaner son panache ! Et cette note d'Orion, dans l'Action franaise Mais pourquoi Jacques Debout est-il habituellement si hugolien? Veut-il faire redire aux mauvaises langues que
presque tous les prtres sont en tout d'une rvolution en retard?
Si M. Barrs avait en posie quelque comptence, il se ft gard
ils

services

de louer prcisment ce qui fait ici dfaut

sur ce vers faux (onze pieds)

Oui, ces Morts

Sur

critoire

Car
Il

la spontanit.

Je passe

Tous nos morts

mis au masculin

Ils

Couvrent des

Droit ne sort pas du fond d'un critoire;


n'est pas couleur d'encre, il est couleur de sang.
le

lieues.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Sur

le

driv rimant avec

le

primitif

400

L'exemple de nos Morts aura pu nous convaincre


Qu'on affaiblit le Droit trop en discourir.
Il faut pour qu'il triomphe avoir appris vaincre.

Le

pote

manque

Ton luxe
Est un

Et

qui

de logique dans la conduite de ses mtaphores

en nous claboussant
ceux qui dorment nus sous l'herbe.

s'tale

soufflet

ailleurs

Cet or, qu'il coule avec l'ample vertu d'un fleuve,


Roulant vers le malheur la vague du bienfait,
Assistant le bless, l'orphelin et la veuve.
Ce fleuve qui

Des

roule, assiste? // fait la charit?

cocasseries

Car les morts ne sont pas que dans les pleurs des veuves;
Leur me erre sur tout ce qui va rajeunir,
Dans le meuble en bois blanc et dans les pierres neuves.

Que font les morts dans ces meubles en bois blanc? Tourner
Des trous de ver?
Page 46 :
Vous priez dans notre mmoire

les ta-

bles?

Ainsi qu'un rosaire d'efforts (??)


Sacrements auxquels il faut croire

Sous peine de tuer


Il est inou, dit le
ce galimatias

dans

les

morts

( ? ?)

Mercure de France, qu'on ait pu imprimer


Revue des Deux Mondes.

la

POTES DIVERS

4 oi

Et comprenez-vous que

le

sang

est

blanc

quand

il est

pur?

Prs du sol frang d'or c'est votre sang qui bouge,


jaillit tellement il est pur

La blancheur en

Partout des obscurits, un


riles et forces.

style

Que M. Roblot ne

Mont. Apollon
traduirait pour

premptoire, des antithses pu-

cherche pas de diocse

lui refuserait /'Imprimatur.


lui

La

nullit s'y oppose.

Ou

le

au Double-

nihil obstat se

FERNY
Georges-Franois CHERVILLE,

Yer ville

{Seine-Infrieure),

le

dit

Jacques Ferny.

13 fvrier 1863. Chanson-

nier.

VICTOR LEMARCHAND
De

Falaise.

Robert

L'ABB
C'est

1910

le

Diable

et Ariette. Posies.

CHARLES LEMERCIER

un prtre du diocse de Rouen. A publi chez Jouve, en


Nos mres, uvre couronne en 1909, par la Socit ha26

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

402

vraise d'tudes diverses.

II n'a pas dpouill son caractre sacerpour laisser parler en lui l'enfant. Pour l'motion sincre
tout au moins, c'est un livre rapprocher de Maman, de Lucie
Delarue-Mardrus.

dotal

RENE LECOEUR
N

Yport (Seine-Infrieure ) le 27 septembre 1880. Lianeries


Lianon de Trianon, Paris, chez Briquet, 1902.
L'auteur s'est fait connatre depuis par des romans et des nou,

et Trianeries

velles.

RAYMOND MENSIRE
Un

volume de vers, les tres de chez nous,


le Miteux, la Plainte du gueux, et,

Il chante

d'une

vieille traneuse

librairie Pion, 1914.

l'hospice, le

Lamento

de chemins, Le Banquier de Villequier,

uvre juvnile d'un pote

trs

mu

etc.

et trs sincre.

HENRI PIQUET
N au

Havre. Trilogie normande, lgendes hroques en

publies Paris,

s. d.,

chc:

Bumont.

vers,

POTES DIVERS

403

CHARLES PITOU
De

Senonches.

Feux

follets,

Larmes

d'or,

etc..

CAMILLE SAINT-SAENS
tre

premier de nos musiciens,

le

et s'exhiber le

dernier de nos

rimeurs !

XAVIER SIMON
N
raudes

Sausseuzemare, en Caux, 1865. Deux recueils,


pendant la guerre la France hroque.

Eme-

et

GEORGES THOURET
Du
N'a

Havre. Donnait

rien publi depuis

Quoist.

les

plus grandes esprances

Mon

et

puis

s'est tu t

me, posies parues au Havre, chez

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

404

PAUL VAUTIER
20 mai 1884. Au pays de Maupassant,

Paris,
Dumont,
1910; John le Conqurant, Socit
chez Ernest
franaise d'imprimerie et de librairie, 1914. A crit des vers non

N Caudebec-en-Caux,

runis en recueil sous

le

pseudonyme de Bourgine.
Ch.-Th. F.

PIERRE PRTEUX
(1875)

M.

Prteux n'est pas Normand. Quelque troites que soient ses


Normandie, je ne l'ai donc pas rang parmi nos

attaches avec la

compatriotes la place que la date de sa naissance lui assignait,

mais hors rang.


littraire

Il est

parmi nous, parce

qu'il participe

la vie

de la province, qui est la matire de ce livre.

m? crit-il, le 26 janvier 1875. Ds septembre 1876,


VI ton. Je restai Evreux jusqu' 18 ans.
Mon pre y tait professeur au lyce, et c'est l que j'ai fait toutes
mes tudes secondaires. Jusqu' 30 ans, c'est Evreux que je revenais passer toutes mes vacances. C'est la nature normande qui m'a
faonn... Le premier pote que j'aimai fut Lamartine, puis j'y
ajoutai Hugo et Vigny... En quittant Evreux, j'allai vivre deux
annes Rouen...
J'ai brill mes premiers vers dans un lan d'enthousiasme pour
Lamartine, et de mpris pour mes essais. Je m'tais jur de ne plus
crire, et fus pendant 20 ans fidle mon serment. Ce n'est qu'en
191 7, que je me dcidai publier les pomes des deux ou trois annes prcdentes. Ils furent runis dans un recueil Au-dessus du
sillon (Lib. Perche, 43, rue Jacob, Paris). Depuis la mme librairie : Reflets d'pes, les tincelles de l'enclume, et les Ailes

Je suis

n,

f'habitais les bords de

du

silence.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

406

Aprs trois ans de service militaire, 1896-1S99, f entrai dans le


commerce, puis f enseignai l'anglais, et tudiai V allemand, l'italien et l'espagnol. Enthousiaste de l'anglais, j'ai publi quelques ouvrages d'enseignement. L'tude
lier,

m'a montr

les

du patois normand, en particudu franais sur l'anglais, et

multiples influences

vice-versa.

C'est

pendant

normande,

la guerre

et l'orientai

que j'assumai

Revue

la direction de la

de plus en plus vers

le

rgionalisme.

M.
et

Prteux a pour aeul Armand-Gaston Camus, jurisconsulte


crivain, dput la Convention, puis prsident de l'Assemble

des Cinq-Cents, fondateur des Archives nationales,

pare une tude

trs

complte de la vie politique

etc.

et littraire

anctre.

Ch.-Th. F.

Il pr-

de son

PIERRE PRTEUX

407

L'CHANSON

Je viens

magiques symboles,
du pays d'or o le miel des corolles

Parfume

d'irrel le vol des

Invisible chanson des

le

anges blonds,

rve d'azur qui berce et qui console

Plane et se pose sur

Mes coteaux gays du


coutent dans

les

eaux

rire

les fronts.

des cascades

foltrer les Naades,

Et sous les chauds baisers d'un ternel soleil,


Mes ceps, entrelacs en pesantes arcades,
Se gonflent de nectar vermeil.

Un

berger du Parnasse inspir par l'Aurore,

Confiant ses pipeaux aux soins de Terpsichore


Et posant sa houlette auprs d'un glantier,
A sculpt les Neuf Surs aux flancs de mon amphore
Et des guirlandes de laurier.

J'apporte votre soif

un

cleste breuvage,

Ferment mystrieux de mon divin cpage

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


O

les

Curs

altrs d'enthousiaste ardeur

S'emplissent de

Et

se

soleil,

s'enivrent de ramage,

parfument de senteur.

Tendez vos coupes d'or

Que

40S

ivres

de fantaisie;

amphore d'idal vous rassasie.


Buvez, buvez toujours mon nectar merveilleux
cette

Je suis votre chanson,

Qui vous verse

je suis la
le

Posie

vin des dieux.

(Les tincelles de l'enclume.)

POETESSES

Mue George ASTER.


Me Henriette CHARASSON.

M me

Lucie

DELARUE-MARDRUS,

GEORGE ASTER
(Mue Marguerite

GEORGE)

jV/He Marguerite George, en littrature George Aster , est ne au


Havre. Son pre est originaire d'Avranches. Secrtaire de la rdaction de la Mouette. Annonce un recueil de pomes Sans fard ni
voile.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

LE

Tu

m'as dit

Ses yeux sont


Il est le

J'ai

NUD

Sans l'Amour rien ne vaut sur

les

miroirs secrets de la Beaut

crateur de toute volupt.

donc voulu connatre,

Hlas

tu m'as menti;

Si fort, vois-tu, qu'il

mon

Pour

De

las

tour, ce mystre.

foi,

solitaire,

sa libert.

de remplir ses pesants devoirs d'hte,

tre seul enfin,

son ancien palais

dans la tour
il

haute

la plus

s'enfuit tout coup,

force indomptable tes cts

Mon

tre

la

mon cur dsappoint,


mme pas se taire,

Une
Et

la terre,

ne peut

Regrette amrement son pass


Ses rves ingnus, sa

Mais quand,

412

malheureux divis par

ramne

la haine

soumission qu'il ressent pour ce joug.

George Aster.

HENRIETTE CHARASSON
Elle est ne

mais

il

au Havre,

il

n'y a pas si longtemps,

m'' crit-elle,

faut penser aux jours lointains o Von sera une

dame

mre, et o Von aura besoin de voilettes ! Je ne donnerai donc


pas cette date rcente. Depuis toujours elle passe ses vacances
dans le plus beau pays du monde, c'est ainsi que ses amis dsi

gnent Montivilliers. Elle dbuta au

Mercure de France

le

16 octobre 1909 par une tude sur le pote havrais, Jules Tellier;
et donna la mme revue Vanne suivante les Origines de la sentimentalit moderne. Jusqu' la guerre elle a fait la critique des
Pomes au Temps prsent. Suivirent des posies dans Vers et
Prose, des Contes. Elle collabora Renaissance, Opinion,

Revue

de Hollande, la France (pour la revue des revues); la Revue


hebdomadaire, la Grande Revue, au Divan. Actuellement elle
donne tous les lundis un feuilleton trs remarqu au Rappel, critique
des livres ; et c'est un des Orion de l'Action franaise. Mmes contributions la Minerve franaise et au Monde nouveau.
Elle passa les trois premires annes de la guerre chez ses parents
Montivilliers. C'est l, dans le deuil de son frre, qu'elle crivit

ATTENTE,

1914-1917, Nouvelle Librairie nationale,


Panthon, Paris.

3,

place

du

Henriette Charasson est petite, mince, blonde, avec de beaux yeux


noisette, trs

femme, dune

mes. Elle a pous,

le

cordialit spontane et pleine de char-

16 fvrier 1920,

M. Ren Johannet,

que ses

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

nombreuses
plac la

et

tte

profondes tudes sur

414

les sujets les

plus divers ont

de sa gnration en matire d'histoire politique ou

morale.

Par un

de ses ascendants,

Ce fut

M Ue Charasson appartient au Berry.

lle

le cas de
de Gournay, que nous dispute le Sancerre ; car
ne fut Normande que d'une cuisse, F hroque pucelle qui, de bec
d'ongles, gratigna la potique de Malherbe, et lui arracha ses ci-

elle

et

mal dans les strophes de Saint-Amant. Mais


pas repouss la fille d'alliance de Montaigne de mon
livre Du Bidet au Pgase , consacr aux Normandes, je n'carterai point la douce et violente potesse d' ATTENTE qui est ne
chez nous, en veut tre, et nous fait honneur et amiti. Le Berry
peut rclamer, car la Normandie ne lui a fait cadeau que de Prosper Blanchemain, et je sais qu'il y perd.
Attente , c'est de la posie, mais ce ne sont pas des vers, seulement
des versets Claudliens . Pourquoi Claudliens? Est-ce que
Claudel inventa le verset avant saint Jrme qui, en numrotant
les phrases de l'vangile, voulut aider la mmoire des fidles? A vant
les Grecs, qui mettaient la ligne chaque membre de phrase, pour
que cette coupure tnt lieu de ponctuation? M. Johannet eut bien
raison de ne pas apparenter Claudel, son bouillonnement sauseaux, et fut mise

comme

vage

je n'ai

les

notations justes,

classique de
Il n'eut

lie

les

phrases limpides, la concision toute

Charasson.

pas moins raison

d'crire que Boileau, s'il vivait en

1919, aimerait fort ilf lle Charasson, parce qu'il apprciait la conqute des mots exacts et imprvus... L'amour d'un frre et F amour de

l'amour emplissent ce petit livre de leur double dception, de leur


adieu dchirant. Cela est antique par la nettet

et la

puret du con-

Et quoique la forme soit hybride, ni vers ni prose,


cours pdestre par la simplicit, ailleurs alexandrin
tour.

mesur, rien de plus classique. C'est une


ses larmes

un

belle

ici

du

dis-

strictement

Muse qui ramne

sur

pli de sa chlamyde.

Henriette Charasson nous touche autant que Marceline.

R. Havard de

la

Montagne

crit

son tour que

ce faire

nu

et d-

pouill n'a de correspondance que dans les couplets de Brnice.

Af" e

45

Avant

HENRIETTE CHARASSON

de trouver V loge excessif, lisez, et vous serez conquis

par
mais ordonns, par cet atticisme persuasif,
lgant et si noble. Mme quand elle dfaille, cette douleur reste si
pure et si sobre ! Nous avons sous les yeux, et offerte notre attouchement, une vraie chair de femme, amoureuse, suppliante, innoces lans magnifiques,

cente et trahie, qui s'loigne sans maldiction de l'infidle.

de Dieu, j eusse t touch

par

de ces prires paennes, naves, qui ont cru dsarmer


l'harmonie. C'est une

un

la place

la beaut ionienne de ces prires,


le

destin

par

nymphe qui pleure devant Jsus comme devant

dieu grec.

l'esprit classique et ne suis pas converti au verset. J'tais


moins qu'un autre dispos goter une forme hybride, o l'art est
moins facile discerner que dans les vers. Mais je dois confesser la

J'ai

russite de

lle

Charasson,

et que, s'il

y a des lois en art, la


Le mot russite

beaut d'un pome est lui-mme sa preuve.

ne peut s'appliquer dans son sens commercial une sincrit dsintresse de toute rhtorique, une droiture qui ne veut rien devoir
qu' son cur angoiss, ses paupires meurtries, et au poids de ses
chanes.
les

Je

prfre cent fois ces versets des alexandrins o, toutes

vingt-quatre syllabes, deux poupes se baiseraient sur leur rime

d'un sou, vtues d'oripeaux ouvrags, avec rien que du son dans le
ventre. Des chevilles forces par le mtre adopt eussent chang
quelque chose au ton

et

la contagion de l'motion, ne d'une si

souverain d'un Leconte de Lisle,


d'un Thophile Gautier, ct des marbres solennels et des plus du~
rbles airains, plaons ces Tanagras noblement tailles, puisqu'un
charme nouveau est n d'une forme plus souple, moins roidie en
geste hiratique, en rite sculaire,
juste simplicit.

ct de l'art

Ch.-Th.

F.

anthologie des potes normands

Citations

douce libert

Il

et

fers,

tait bien

DOUCE LIBERT

per tes

je

ne savais pas

Amour

qu'il ft si

doux d'chap-

beau cependant

mes mains
Amour, je ne

416

le

jour

je tendis

mes pieds

tes chanes fleuries.

savais plus qu'on peut marcher librement sur

les routes, et relever

au-dessus de sa tte,

comme pour une

danse, des bras lgers, prestes et prompts.

Depuis tant de mois, Amour,


les routes, et

mon sang

O douce libert
per tes

fers,

je

je

a coul sous

ne savais pas

Amour

me
le

trane tristement sur

poids de tes chanes.

qu'il ft si

doux d'chap-

*
* *

IL

11 est

des

EST DES MOMENTS

moments o

je soupire

Car j'oublie parfois que

je

encore

ne t'aime

Je t'aime.

plus, c'est si rcent

encore.

Et mme quand
masque arrach,

je revois le vrai visage

aperu sous

le

M"

417

J'ai

beau ne plus t'aimer,

HENRIETTE CHARASSON

mon cur

est toujours plein

d'amour, et sans savoir vers qui, en essuyant mes larmes,


soupire encore

je

Je t'aime.

OISEAU BLEU COULEUR DE TEMPS


Et voici que le silence entre nous
une lourde

Ames

unies,

que spare un

pas, travers les

Se briser

est encore

retomb comme

porte.

l'aile

murs

gelier,

nous n'entendons

mme

pais qui touffent les plaintes,

d'un soupir d'amour.

Chaque jour j'attends et j'coute, et je rde sans me lasser


autour de la sombre prison de silence.
Et je t'envoie pleines mains les frmissants baisers que
tu ne peux pas voir,

J'appuie

ma

joue aux rudes pierres sourdes.

Mais nul murmure, nul appel vers moi,

mon

bien-aim,n'a

dpass ces jours derniers la sombre tour germaine.

Et

je

ne

suis

pas l'oiseau bleu couleur de temps, et

je

puis pas voleter sur la pierre de ta fentre,

Pour becqueter ta bouche en

me

taisant...

Henriette Charasson.
(Attente.)

27

ne

LUCIE DELARUE-MARDRUS
Occident (dit. de la Revue blanche, 1901); Ferveur,
Bibliographie
de la Revue blanche, 1902); Horizons (chez Fasquelle, 1904); la
Figure de proue (chez Fasquelle, 1908); Par vents et mares (chez Fasquelle,
:

(dit.

1910); Souffles de tempte (chez Fasquelle, 1918); Maman (chez Fasquelle,


Romans (chez Fasquelle) Marie fille-mre, le Roman des six
1920.

petites

l'Acharne, Tout l'amour,

filles,

mente, Douce moiti,

Toutoune

et

Un

cancre,

la

Monnaie de

Un roman

son amour, l'Ame aux

civil

singe,

en 1914,

l'Inexpri-

Deux amants,

trois visages, (chez Tallandier)

Comme

tout le monde.

Lucie Delarue, c'est Thorborge, reine de l'Anse et de la Dune, et


une pcheuse d'Honfleur (1). Une Croise qui revient de l'Orient; rve et chant sur le cap Achen; Corinne au C apitoie ; aussi
une simple femme de chez nous ; et surtout, en tous ses aspects, une
c'est

fille

de la mer, violente

rive, si la

maison

et

spontane. Si

le

pr qui descend vers la

raye, si la cathdrale qui dpasse la haie, si tout

me Nol Bazan, aujourd'hui octogHonneur


Vol de papillons (Jules Lvy, diteur); Le Livre d'une
femme (chez Lemerre); Messe Bleue (1898, chez Lemerre); et divers romans
Thtre Une Soiparus au Rpublicain de l'Est, au Petit Journal, etc.
re de Racine (dcembre 1892, Odon).
(1)

naire.

Nous devons

Posies

aussi

^ me LUCIE DELARUE-MARDRUS

419

le

dcor neustrien est si

garde la terre conquise,

mouvant dans sa

et ce vert herbager,

yeux qui reviennent du blanc


nordique,

cette

polaire.

vision, c'est qu'elle re-

avec des yeux neufs, des

Par V accent et

temprament

le

barbare extasie nous est fraternelle.

Aussi devons-nous, de notre fervente pit, la venger des vipmordre le talon. Cela n'est pas une mta-

res qui lui voudraient

phore.
Souffles de tempte, est sa dernire confidence.

mes de

Aprs cinq volu-

passionne qui se donne toute en la sensualit des


strophes, nous ouvre encore des coins inexplors de son me. Voire,
s'il

vers, cette

lui plat, de

nous ramener

d' anciennes tapes ,

son lyrisme s'y

renouvelle avec d'autres accents qui ne font pas regretter les an-

ciennes crises mlodieuses, restes dans nos mmoires.

Devant
N.-D. de Grce, et les ex-voto de la Chapelle, devant sa ville et sa
maison btie pour Marie-Antoinette, devant Alexandrie, l'Egypte
dj chants, c'tait

et l'Orient,

le

danger,

Mais elle a trop le


pour user deux fois du mme moule.

sion de dj joui.

le

danger d'une impres-

dsir et la puissance d'tonner

D'tonner, parce qu'elle est naturellement trange

; mais gardezou de forc. Lucie Delarue s'exprime, et elle ne peut qu'exprimer une grande me, une originalit
puissante.
auras s'est jadis tromp qui croyait que son art seul
intervient, sa tte, et nullement son cur. Nous trouvons dans
George Malet plus de clairvoyance, et tant d' uvres mouvantes ont

vous de croire rien

d'artificiel

Lucie Delarue, comme tous les tres


a souffert des vulgarits et des brutalits. La calomnie
et la trahison oU pris aux cheveux la belle Viking au crin dor. Par
de cruelles blessures le beau sang rythmique ruisselle, et sa sensibilit crie au bnfice de son art. De ce fiel, il fait son miel. Peut-on
reprocher l'orgueilleuse Reine d'arranger artistement les coussins

fait justice de cette critique.


d'lection,

qu'elle

mme

empourpre? C'est dans

la douleur

que

le

pote

prend de

lui-

possession plnire.

Dans
enfance

les
le

premiers recueils, nous avons entendit

les

aveux d'une

long des prs, d'une adolescence vierge, entrane

folles curiosits,

aux

puis on nous admit au gynce, contempler tou-

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

tes sortes d'intimits

mnagres, en des tableautins mticuleux et hol-

landais. Autrefois elle ne paraissait jamais seule

Contente, simplement, d'tre ct de

Encor que

dfaillante, et la sueur

Du livre actuel tout compagnon est absent.


Toute
Due,

le

toi,

aux tempes.,.

Qu'importe?

monde dans

la nature. N'a-t-elle pas ses jampour courir cheval l'automne dor?

bes nerveuses d'amazone

Dans

la gloire, et tout l'amour, je les connais...

fuira

elle

420

la fort et sur les grves, elle fuira les profanateurs.

Car

le

Pourquoi

monde

est bassesse et l'amour pauvret...

du mal?

lui a-t-on fait

Est-ce

me

toi,

mon

cheval, est-ce toi qu'on lapide?

Au loin le troupeau des humains


Vise en grondant Celui que je tiens par la bride,
Je

retourne.

Et dont

le

sang sacr va

me

teinter les mains.

Voil son crime: Elle vole, au lieu de marcher. Elle enfourche


Pgase comme un dieu les jambes ouvertes. Sa libert d'allures et
de chant offusque le Philistin hypocrite. Elle aurait poudr ses
romans de cantharide? Ceux qui plus se scandalisent y ont pris plus
de dlectation.

Prudent qui

Sa

clt

au pays du Prude et du
pas plus pour qu'on lapide

sincrit s'est confesse

son bec

77 n'en faut

Hypathie.

Je

qu'on a tu
L, dans l'alle,

crois

Trop

Mon

l't

effeuille.

regard est pouvant.

Du

sang peut-tre

Va

m'apparatre.

M me LUCIE DELARUE-MARDRUS

4 2I

Je

crois

qu'on a tu l'Amour,

L, sous ce htre

O meurt
Et

le jour.

ailleurs

Que de fois notre pas loyal


Marcha sur un nid de vipres..
Dj nous avions entendu
dans Par vents et Mares :

cette plainte.

Se rappeler

Dfi

Que la haine anonyme et que l'envie esclave


Environnent mon cur de leurs traits incessants.
Je regarde mes pieds clabousss de bave

La
Sa

rvolte des impuissants.

dfense alors semblait plus sre et plus dure. Aujourd'hui ce

sont parfois des

vux

dsesprs.

Noble femme, ce n'est qu'une crise passagre, allez! N'avezvous pas votre gnie, et le grand arc cynthien, et cette beaut pathtique qui n'a pas encore fui votre jeunesse? Rassurez-vous. N'avezvous pas la mer?

J'aime toujours revoir l'estuaire, ses eaux


Hybrides, o la mer au fleuve se mlange.
C'est l que j'ai senti natre et grandir cet ange
Qui jusques la mort tourmentera mes os.

Je regarde le flot qui bouillonnant et froid


cesse de bondir et de gronder sans cause.
Je dis Moi qui ne suis qu'une si mince chose,
Je suis aussi grande que toi.

Ne

Lucie Delarue

est familire

avec la nature

comme

l'est

un homme

avec une matresse longtemps possde. Elle la prend dans ses petites

mains d'enfant sauvage,

contre son cur, contre sa bouche.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Pour

cette fille

des Bersekers c'est une camarade.

d'avoir hant tant de rivages,

dparts Vont dpayse,

et

un peu

42:

Mais

justement

de satit est venue. Trop de

des nostalgies vers tous les ciels qui Vont

Sa douce Normandie plit elle-mme parfois ses yeux


troubles. Son me est assise la ferme, mais elle revient du dsert.
aime.

C'est l seulement qu'elle peut gurir, pourtant, console

admirations pour

le

par nos

plus mouvant des gnies fminins de la

lit-

dans cette belle maison de la cte Vassale, o la


postrit viendra en pieux plerinage honorer son Ombre d'une plus
belle couronne que le laurier de Valmore.
C'est l, Honfleur, qu'au cours de la guerre, infirmire dvoue,
elle a donn un dmenti aux dtracteurs de la femme de lettres moderne, ceux qui dclarent la femme littraire un tre anti-social et
anti-naturel vou aux seules destructions, ceux qui disaient : Ds
l'instant qu'elle prend la plume, elle se rvle comme un ferment
d'anarchie. Elle dment dans ses constructions imaginatives la valeur des vertus dont personnellement elle a pu donner l'exemple. Il
ne s'agit pas ici de vertus bourgeoises. Lucie Delarue a soign
les blesss. Elle a pleur sur nos morts. Toute une partie de Souffles de tempte , respire le patriotisme le plus lgitime et le plus
humain. De l'estuaire, elle a entendu le canon de la Somme, elle a
rpondu avec son vers de bronze. Et comme une expiation et aussi un
reniement du fameux pome Refus qu'on lui a si durement reproch, quelles magnifiques couronnes sur les tombeaux de ses neveux l
Celle qui se glorifiait de ses flancs infertiles a fini par rendre homtrature franaise,

mage

la fcondit. Elle

O
De

a prt ce vers au deuil sororal

France, salue-moi, je

t'ai

donn un

fils.

elle pousse nos jeunes hros la victoire! Et


flammes doivent aujourd'hui pavoiser son drakkar.

quel clairon

quelles belles

Lucie Delarue-

Mardrus,

duchesse de la

vieux pote de votre sang vous salue

Mon

Normandie

salut, Lucy, pleine d'images,


Car un dieu trs subtil est avec vous.

idale,

un

M me

423

LUCIE DELA RU E- M A RD RU S

II lit, noble entre tous


Votre sang, o des rois

Votre vers est

le fruit

les lignages,

s'allient

de vos

aux

loups.

entrailles,

Jsus d'or, qui conseille, un doigt lev,


L'eau stellaire, o dans la nacre et l'caill

Tous pchs de laideur seront

lavs.

Notre Honneur sur la cte a sa Madone,


Qui bnit les bateaux, garde le port.
Louons-la, mais prenez l'autre couronne,
Vous par qui le miracle existe encor.
Ch.-Th. Fret.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Citations

ORAISON
Notre-Dame de Grce, vtust patronne
Des pcheurs et des matelots,

Dame

de bois et d'or la belle couronne

Qui loges au-dessus des

Veuille jamais bnir, tout

ma

flots,

au bas de

la cte,

aux deux clochers,


Qui descend jusqu'au bord de la mer basse ou haute
Parmi les grands filets schs...
Honfleur,

ville

Voici les matelots, mousses et dbardeurs,

Tous gens de
Et, de

Tout

roulis et

de houles;

mme, voici les poissardes, leurs surs,


Et celles qui cueillent les moules.

ce peuple sal lve vers toi les yeux,


C'est lui qui te

Sainte Vierge de mer,

nomme

sa reine,

madone un peu

Toi, son unique merveilleux...

sirne,

424

425

Vois

leur reconnaissance

LUCIE DELARUE-MARDRUS

encombre ta

chapelle,

Plaques de marbre, cierges droits,

Et

ces barques qu'ils font, longues

Joujoux de bois et de

Tout

comme deux

doigts,

ficelle.

pour orner

tes deux pieds triomphants,


du lond des naufrages.
Toute l'immense mer avec ses grandes rages

cela

T'arrive

T'honore en ces cadeaux d'enfants.

C'est pourquoi sois -leur douce,

Dame

maritime

Garde-leur l'amour puril

Que tous

ils

ont pour

Dans

la

toi,

navement intime,

misre et

le pril.

Patronne des marins, l'existence est

si dure...

Sois toujours celle d'autrefois,

Et protge,

et bnis toujours dans sa verdure

Honfleur, la ville de guingois.

(Par vents

et

mares.)

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

A RAPHAL

Est-ce la vrit qu'avec

Vous avez

fait surgir

Voici donc

ma

Car avec

SCHWARTZ

un peu de

mon

n son destin de mystre.

le

bronze futur,

Prisonnire du rythme o vous

Quel sera l'avenir de

l'avez campe,

l'insigne poupe,

uvre d'un bauchoir

enthousiaste et pur?

mon

terre

double inquitant?

statue et tout ce qui l'attend,

elle est

Prte splendidement pour

Ainsi,

*
1

corps drap qui marche,

mon

visage,

Mes mains de berger grec, mes deux petits pieds


Et mon large regard plein de calme et d'orage,
Sous vos patients doigts lentement sont venus.

*
* *

Ma

statue

426

Elle est

l,

debout. Je la regarde,

Cette fragilit faite tout

comme

moi,

nus,

-M me

427

LUCE DELARUE-MARDRUS

Elle vivra pourtant bien aprs moi. Hagarde,

Je tremble, en y songeant, d'un pathtique moi.

*
* *

L'ternelle sant, l'ternelle jeunesse

La

fixent pour toujours, et

Elle est le tmoin vrai de

Un

jour s'affirmera

mon

moi

mon

je vieillirai.

ge dor.

triste droit d'anesse.

*
* *

ma

Sont-ce vraiment mes yeux et


Sont-ce
Est-ce

bouche

et

mon

nez,

mes mains, mes pieds? Est-ce mon attitude?

mon

dur orgueil,

ma

sombre quitude

Qu'tudieront tant d'yeux encor loin d'tre ns?

*
* *

Nous

voici tout vivants. Votre

Neuve, et
Fille

de

Et ceux

si

chaude encor du

mon grand

uvre,

l, s'lve,

travail de vos doigts,

rve et de votre grand rve...

des temps futurs penseront

Autrefois

*
* *

Ils

diront

Elle fut

une femme clbre

Ce ne sera que moi prsente, cependant.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Ils

ne sentiront pas battre

Mon

mon cur

simple cur humain sous

le

ardent,

bronze funbre.

*
* *

Faut-il que l'art survive la ralit

Moi qui suis un esprit, je deviendrai poussire,


Et cette image-ci qui n'est qu'un peu de terre

Va triomphalement

vers l'immortalit.

(Souffles de tempte.)

AUMONE
Nulle ivresse ne m'est venue

D'avoir frquent

tonns par

les

humains.

mon me

Us ne me tendent pas

nue,
les mains...

Je ne veux plus rien de ceux-l


Qu'il faut appeler mes semblables.
Monde haineux, peureux et plat,
Nos lois n'ont pas les mmes tables.

428

DELARUE-MARDRUS

M" LUCIE

429

On

peut tre heureux sans amis,

Les choses valent qu'on

Mon bonheur
Dans tout

moi je

les

l'ai

aime.

mis

ce qui vient de moi-mme...

J'ai Paris et

ma

Normandie

O je me sens si bien chez moi,


Du bruit pour mon me hardie,
Ou du silence plein d'moi.

mon beau
Dans le mme
J'ai

cheval qui galope


sens que le vent,

doux automnes d'Europe,


Sous un ciel bas, gris, et mouvant.
Par

les

J'ai

ma

musique et

Mon doux

mon

grimoire,

piano reposant,

Ma grammaire d'arabisant,
Mme mon violon, ma gloire

J'ai

mes pinceaux

Pour

les jours

Puis

j'ai

mon

et

mes crayons

me sens peintre.
qui me cintre

je

rve

D'une aurole de rayons.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Dans

le visible

et l'invisible

Je me promne en souriant.
Mon destin n'a rien d'effrayant
Je suis seule, mais je suis libre

Parmi vous, dcevants humains,


Dj

pareille

mon

fantme,

J'aime mieux mon grave royaume

Que vos bonheurs sans lendemains.

Au
O

jour venu, que l'heure sonne


l'on doit renoncer

tout

Je ne devrai rien personne

Et chacun me devra beaucoup;

Car toutes ces

A l'cart

belles

de vos

annes

tristes bruits

Auront encor nourri mes

Et

je

vous

les

fruits,

aurai donnes.

(Souffles de tempte.)

430

LUCIE DELARUE-MARDRUS

M me

431

HONFLEUR
L'ombre d'un grand nuage est sur l'eau comme une
L'estuaire est plus beau qu'aucune fiction.

La

vieille

Bat des

navigation

ailes

parmi

commence

Aprs

les toits sals

Et

fermes sont l dans

les

L'odeur des

la ville.

le

pommes

le

grand

foin,

bleu des herbages.

vient de loin

Se joindre au goudron des cordages.

Je n'ai pas vu la
Honneur tout en

fin

de mes ravissements,

ardoise

o pourtant

je suis ne,

ville riche d'lments,

Nombreuse, bien assaisonne.

Sont-ce tes toits vieillots qui se pressent

Ta

petite

marine et ta campagne

verte

Que

je chris,

Qui

te fait toujours entr'ouverte

ou bien ton port


?

si fort,

le.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Rien que de bon, de pur, pour cette

Moi qui

suis

pour jamais voue

ville-ci.

la chimre,

Je l'aime simplement, ainsi

Qu'on aime son pre

et sa mre.

(Souffles de tempte.)

HYMNE
Qui

nierait ta splendeur, province natale,

Ma Normandie, amour fidle de mes yeux,


Morceau d'Ouest franais sur qui la mer s'tale,
Terre civilise au labour copieux
!

*
* *

La dure

cathdrale et

Depuis des

sicles,

Tes charrettes de

le

mol

toit

de chaume,

voient s'entasser

bl, tes

les

moissons.

barques de poissons,

Tes troupeaux, suffiraient nourrir un royaume.


*
* *

Le commerce

Ta

tranquille et riche de tes ports,

ville capitale orgueilleuse et notoire,

432

433

rae

LUCIE DELARUE-MARDRUS

Toute ta vie a des racines dans

l'Histoire,

Ainsi que dans ton sol plongent tes htres

forts.

*
* *

La mer brusque

et la Seine attendrie et pallide,

Les pommiers dpasss de clochers triomphants,

Tant d'aspects

reflts

Leur font l'me

au fond de

qu'ils ont,

tes enfants

brumeuse mais

solide.

*
* *

Pareils leur pays aujourd'hui


Il

n'est

Qui
Car

comme

hier,

un laboureur au fond des fermes

d'tre

n Normand ne

les tiens

soit

sont racs entre

grasses

heureux et

fier,

toutes les races.

*
* *

Louange ton printemps d'aubpines en

A
A
A

fleur,

ton t charg de grains et de verdures,


ton automne jaune o

les

pommes

sont mres,

ton hiver touffu de givre et de blancheur.

*
* *

Douceur et

force,

en

toi nulle saison

Rien qu'air pur, prs fconds, beaux

mchante.

fruits,

gras bestiaux,
28

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Nobles

Et

cits

debout au bord des

434

belles eaux,

personnalit bonne qu'il faut qu'on chante.

*
* *

Nous t'aimons

Qu' jamais ton savoureux accent

Vive, et tes arbres drus, foncs sur tes ciels ples,

O
O

mre riche en herbe et riche en cathdrales,


toi que,

pour toujours, nous avons dans

le

sang

(La Figure de proue.)

LE POME DU LAIT NORMAND


Intarissable lait de velours blanc, qui sors

Des vaches de chez nous aux mamelles


Lait issu de nos

De

ciels mouills,

de nos

gonfles,

valles,

nos herbages verts et de nos pommiers

tors,

*
* *

Je pense en te buvant ces bonnes nourrices,


Trsor trs prcieux entre

Je revois

les

beaux yeux

les bestiaux,

tranquilles des gnisses,

Les taches de rousseur sur

le

blanc de leur

dos...

Mme LUCIE

435

DELARUE-MARDRUS

*
* *

Louange

En

toi,

beau

lait

gnreux qui

vrit je bois avec toi

Riche en clochers jour et riche en

Louange

jaillis

mon royaume

car je bois avec toi

mon

toits

de chaume.

pays

*
* *

Mon

cher pays,

Chez

lui,

le seul

o mon cur

se retrouve

sans plus songer revendiquer rien;

Mon cher pays, le seul o je me sente


Comme un petit contre sa mre qui le

bien
couve.

*
* *

Louange

Donne-moi
Puisses-tu

Avant

toi,

beau

lait,

la vigueur qui

me

mon

lait

menait mes

maternel

anes.

nourrir encor bien des annes

l'ennui profond

du repos

ternel.

(La Figure de proue.)

Raymond POSTAL
ET

CH.-TH. fret

RAYMOND POSTAL
*
N Caen. tudes Caen et Rouen. Fonde la Revue normande Rouen, en 191 6. dite la Revue normande, en 1917,

les

Voix hroques. Campagne au

front en 1918.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

440

LES SOUVENIRS

Chalyce.

Te

souvient-il des nuits

Du

silence,

Tu

m'expliquais

o dans

le

doux mystre

oublieux des choses de la


le

monde

terre,

et les secrets des

Dieux?

Chion.
Oui...

Chalyce.

Tu
Les

Et

chantais pour moi les astres radieux,

soleils
les

suspendus aux cimes thres

splendeurs sans

Ta voix

tait

fin

qui parent l'empyre.

un hymne trange

et surhumain,

Je

t'coutais, pensive, et tu prenais

Et

tes

main,

rythmes nouveaux aux grces nonpareilles

Troublaient toute

Tu me

ma

mon me

et charmaient

disais aussi les beauts

mes

de l'amour.

Je t'aimais, Chion, mais tu partis un

jour...

Chion.

Hlas
Je

oui.

Je partis pour un lointain voyage,

vis d'autres pays, je vis d'autres rivages.

oreilles.

RAYMOND POSTAL

441

Je sus

le faste

immense

Que tu ne connais

et bruyant de cits

pas...

L-bas ton souvenir;

il

Mais j'avais emport

tait

ma

richesse

Inpuisable et fut, aux heures de dtresse,


Le dictame puissant qui me rendait la foi...
Et mon cur demeura toujours auprs de toi.

Chalyce.

Tu

m'aimais?
Chion.

Je t'aimais tant, vois-tu, que


Sentait couler en

Lorsque

je

elle

mon me

une divine flamme

prononais ton nom,

le seul aim...

avait je ne sais quel charme parfum,

Il

Quelle harmonie enclose en ses syllabes chres...

Et j'prouvais comme une caresse


Et douce infiniment le dire...

lgre

Chalyce.

bonheur

Chion.

Et

le

luxe insolent des

Les danses du

La

soleil

villes, leurs

honneurs;

sur les frontons de marbre;

brise qui faisait se balancer les arbres,

Qui donnait aux jardins leurs soupirs; les printemps


Lumineux; les ts aux rayons clatants;

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Et
Le

la

442

brune beaut des femmes trangres,

dessin de leur corps sous les cyclas lgres,

L'offrande de leurs seins, l'attrait de leurs baisers

Et celui de l'treinte o viennent


Deux dsirs sur les lits de byssos

s'apaiser

et de roses;

Tous ces charmes, tous ces orgueils, toutes ces choses,


Tout ce qui fait la joie humaine et nos plaisirs,
N'affaiblirent jamais en

Et

loin,

bien loin de

moi ce souvenir;

toi, je te

possdais toute...

Acte

(Chion,

II,

scne

FANTAISIE POUR UNE TOILE


Madame, je vous aime un peu comme jadis,
Le fidle, l'autel o se fanaient les lis,
Avec je ne sais quel moi que l'on pardonne
Aux simples, levait son cur vers la Madone...
Je voulais vous le dire, et je ne l'osais pas,
Depuis qu'un soir, au rythme lger de vos pas,
Je

fis le

...Je

rve beau qui vous donna

mon

vous aime pour la passion dont

Met dans vos yeux

jolis

Pour votre voix dont

Et d'harmonie

la

apaise les

la

me.

flamme

de femme un peu de
douceur

maux

faite

de miel

et fait taire

ciel,

iv.)

RAYMOND POSTAL

443

Les voix humainement

Et

fragiles

de la terre

je vous aime aussi parce que nul amant

N'a pu troubler

la paix o, seule, obstinment,

Vous demeurez, gardant d'une ferveur jalouse,


Comme sur son bonheur veillerait une pouse,
Votre matre, votre

trsor, votre dieu

l'Art.

...Et lorsque, les trois coups frapps, sous

le

regard

Frmissant d'une foule entire qui vous aime,

Vous

De

paraissez, le front porteur d'un

gloire imprissable et

diadme

de pure beaut;

Lorsque, divinement simple, sous la clart

Que

projette la prodigalit des lustres,

Vous surpassez vos

rivales les plus illustres.

me souvient des vierges sages qu'autrefois,


Au temps o les bergres pousaient des rois,
Il

La main des Primitifs fit pour toujours si belles


Que les sicles se sont inclins devant elles.
Il me souvient de leur grce douce, de leur
Sourire qui disait la paix, de leur pleur

Et de leur majest parfois un peu distante...


Et c'est alors que, dans un songe qui me tente,
Votre pleur, votre souriante douceur,

Votre majest font que vous tes leur sur...

Et moi, l'admirateur inconnu, l'anonyme,


Qu'un amoureux espoir insensment anime,
Le rveur dont le rve est votre rve pur,
Je cherche dans vos yeux si clairs un peu d'azur,
Et je puise, la source frache de vos lvres,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


La caresse des mots qui gurissent
Amant de l'Idal dont vous servez
Je suis l'ami

fidle

qui vous

Parce que vous ayant


Et

je

les fivres.

l'autel,

suit, et tel,

prise, la

Fit de vous presque une desse,

Un peu du

Tragdie

je

mendie

feu sacr qui divinise l'Art,

voudrais que vnt

briller

en

mon

regard,

Vainqueur des tnbres du monde et de

444

ses voiles,

Cette obscure clart qui tombe des toiles.

Raymond

Postal.

LOIN D'ELLE
A

Lionel D...

Les jeux de Mars ayant banni ceux d'Aphrodite,

Tu

vins,

Ton me

de ces lointains Occidents aux deux


pleine encor des

amours

clairs,

interdites,

Mais dans ton regard sombre un vouloir droit et

Et, soldat qui vivais

Mais dont

Ton

le

cur

aux horizons du monde,

est ntre et l'esprit et le sang,

geste fut, empreint d'une beaut profonde,

Le retour au foyer menac de

l'absent.

fier.

RAYMOND POSTAL

445

Tu

n'es plus aujourd'hui qu'un

Un anonyme
Et

parmi d'autres

effort

les Destins, pareils

Feront de nous ce

homme

Mais, le rve, ton rve

efforts;

aux volonts des

qu'ils

dans la foule,

houles,

voudront, faibles ou

embaum

forts.

d'aromates,

Qui s'envole aux pays magiques d'o tu vins,


Terres des volupts chaudes et des chairs mates,

Et des

Il n'est

dsirs fougueux,

ton rve

n'est pas vain...

pas vain que ton front blanc casqu d'bne

Guette anxieusement du bout de

l'Infini

L'ombre de ton pass sur

les

Et songe aux

que tu n'as pas

Car

fiers baisers

plages cubaines,
finis.

l-bas, revivant vos tendresses premires,

Une pouse

t'attend, fidle, sous ton toit,

Sourde aux banjos, aveugle aux jeux de

Et dans l'me une

foi

qui n'espre qu'en

la lumire,
toi...

Tu la retrouveras, plus chre, aprs l'attente,


Aux pays des cieux toujours bleus et des fruits

d'or,

Et, parce qu'elle aura su demeurer constante,

Son cur

et son

amour seront

plus grands encor.

Raymond Postal.
(Juillet 1917.)

CHARLES-THOPHILE FRETO
Bibliographie Pomes la Normandie exalte (1902, Paris, chez Dumont, 42, rue Barbey-de-Jouy, puise). Prochainement nouvelle dition
entirement refondue; le Verger des Muses (Sur le Parnasse normand, 191 1,)
:

Paris, chez

Dumont, puis)

l'Arc d'Ulysse (1919, Paris, chez Crs, 4

Thtre: Matre Franois


Critique
Dumont,

fr.

50).

Villon, 5 actes, en prose ( Paris, 1909, chez

puis).
:
Du Bidet au Pgase. (Toutes les Potesses
normandes, de Marie de France Lucie Delarue-Mardrus), chroniques en
prose et en vers. Portraits ( Paris, 1907, chez E. Dumont, puis); les
Cendres d'Ernest Millet, avec notes de Ch.-Th. Fret. Tirage 90 exempl.
sur japon (chez Herpin Alenon, 1904, non mis dans le commerce); tude
sur Henri Beauclair ( Paris, 1904, chez E. Dumont, puis); le Palinod de

Normandie, an 1904 ( Paris, chez E. Dumont, puis); les Origines normandes de Franois Villon (1904, Paris, chez Floury, puis); les Potes
originaires de la Fert-Mac ( la Vie normande, 1904); tude sur Lo TrePrfaces Des rimes paysanzenik (1903, Paris, la Vie normande).

nes (de Robert Campion, Lisieux, Morire, 1902); Des voyages travers la
couleur locale (de Charles Boulen, Paris, chez Rey, 1906, et des

la servante du

mme) D'un pote


;

virois (Albert

Sonnets

Le Voisvenel) 90 exempl.

sur Hollande, Paris, 1906, la Socit franaise d'imprimerie et de


rie,

mands

(Paris,

Contes
(1)

De

librai-

commerce); Dans l'Anthologie des Potes norchez Floury, 1903) : Essai sur l'Histoire de la posie normande.
Henacchius, l'Express algrien, Alger, mai 1899; Venus

Poitiers (non mis dans

le

Quillebuf, estuaire de la Seine.

CHARLES-THOPHILE FRET

447

tnedicinalis ( Paris, 1899, chez Jehlea et Lguillon)

1901, chez Herpin, Alenon)

Sur Barbue,

les

les

Chauffeurs, la Fille

du meauisier,

l'Imagier de Jumiges. (Herpin, Alenon, puis).


secrtes

De

V Enfant de

Contes de Quilleboeuf
le

lle

Dousse,

Frre de Norvge,

Sixime prcepte,

Roman

Prsences

(pour paratre prochainement).

moi, je

servir et

me

borne dire que fai aim la Normandie pour la

non pour m'en

servir.

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

448

ROSSIGNOL

Les velours fastueux du

soir

drapent

le

ft

Bleuissant des vieux ormes;

Et

les bois apaiss

De femmes

ont des soupirs confus


qui s'endorment.

*
* *

Rveillez-vous,

Ame

Dryade

Car tu vas retrouver ce

De

et

Nymphe

veille-toi,

lourde et fane,
soir le

jeune moi

ta seizime anne.

*
* *

Dj l'ombre

tressaille, et le

lyrique oiseau

Aussitt qu'il prlude,

Fait

une source et trembler un roseau


Dans le cur le plus rude.

jaillir

*
* *

Mais,

aux Muses sacr, crains de troubler ce


Et la branche fidle

lieu,

CHARLES-THOPHILE FRET

449

revient chaque nuit se rvler

Et

se cacher

une

un Dieu

aile.

* *

Car l'ombre seule est sre au chanteur, et

Dont

cette

plume

Enseigne que toujours

le

sang

est rousse

le caillou

du mchant

Vise la gorge douce.

*
* *

De

geais rauques et bleus la Gloire

Les clinquants de sa jupe

flte d'or, teins les

Avec

les sottes

aime

assortir

muables saphirs
huppes.

*
* *

Et puisque

La
Que

doit l'hiver, sous

un

buisson, mouler

neige ton squelette,

l'orgueil

Ton

du gnie

enfle

aux plus hautes

clefs

gosier de pote.

*
* *

Chante

comme

Et pour

le

vent sur l'orgue des roseaux

t'our,

soudaines,
29

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

Qu'

leurs glauques plafonds les desses des

450

eaux

Surgissent jusqu' l'ane.

* *

Pour

les

Dames

d'antan, que prserve

Vendosmois de

un sonnet

la cendre,

Chante, et pour l'aubpin dont s'aime couronner

L'Ombre qui

fut Cassandre.

* *

Celui,

dont

le

chant doit

Chante

Chante

si

Aux

prir,

chante l'cart

clestes portes,

doucement

que

se

penche Ronsard

Et t'approuve Desportes.
(L'Arc d'Ulysse

Des

potes et de la gloire.)

LES SERVANTES DE PNLOPE

Fuis la jeunesse des servantes, qui dnoue

Le luxe
Il te sied

insolent d'un

de servir

les seules

Une intendante aux

beau

crin;

Muses. Crains

belles joues.

CHARLES-THOPHILE FRET

451

Lorsque tu dors,

Et court
Qui parmi

furtive, elle quitte ta couche,

se vendre ton voisin,

les baisers grapille

Tes secrets

Tel, sur son lit

Ulysse,

Mditant

l'arc

comme

sur sa bouche

des raisins.

de peaux de brebis et de vaches,

aux

corridors obscurs,

sonore et la joute des haches,

Surprit les commerces impurs

Des servantes qui rient, en s'chappant des chambres,


Et vont choyer les prtendants

De

viandes, de vins, de leurs corps frotts d'ambre,

Et de mensonge

La

belles dents.

nuit, les jeunes bras tanns par les lessives

Se targuent de moire et de fleur;


Car o rde Vnus une fivre offensive

Emplit

Mais

le fort

Dont
Et tu

les

misrables curs.

de leurs mois ferait tourner


l'ge

gourmand

dois prfrer

fait

les

grand cas;

leurs caresses fausses

L'amiti d'un vin dlicat.

sauces

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Tu

452

fuiras la jeunesse et prendras Eurycle

Au

pas

lent,

Pour que de torches


Minerve

l'agile

main,

d'or et de sagesse aile

claire tes chemins.

(Vers pour

les

servantes.)

RESSEMBLANCE
Le Destin me redoit du bonheur, des baisers,
Et ces tendres regards qui couvent.
Car je n'ai bu qu'un lait mercenaire et rus,
Car

Ma

je n'ai tt

qu'une louve.

nourrice dans l'herbe et

Imprimait

ma

les

joncs

du marais

couche rugueuse;

Et dans mes songes orphelins elle apparat


Avec sa chair de belle gueuse.

Mais de

ma

Mre, morte au

loin,

il

n'est rest

Qu'une ple photographie.


Je m'insurge. Je veux la mort disputer

Son doux

bruit,

son odeur, sa vie;

CHARLES-THOPHILE FRET

453

son tombeau perdu reprendre ses cheveux


Renfls en coques sur ses tempes,

Sa bouche au secret ple, et, myopes et


Ses yeux voils comme des lampes.

bleus,

Fou, qui demande au sol o l'ombre

fuit, l'oiseau

Que l'arbre dcoche la nue,


Le naufrage automnal au vent et au

roseau,

L'ancienne ivresse l'outre bue.

Oui, car la race est l'outre inpuisable, o gt


L'orgueil de se croire ternel.

Une

fille

Le

m'est ne, et d'elle a ressurgi

clair visage maternel.

Et

ces

Ils

redeviennent fleurs; des longues nuits vengs,

yeux

d'autrefois

que

le

ver a mangs,

Un peu de bave, un peu de boue,


Ils clairent

de belles joues.

Mieux que sur son


Je la

portrait,

respire, elle

me

ma

mre, la voil,

frle.

Et tout l'harmonieux Second Empire


Dans cette chute des paules.

est l,

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS


Ah

en pleurant ce front, o tour tour

je baise

Ma

fille

La vivante
Avec

454

ou

ma

mre l'emporte.

paiera tout l'arrir d'amour

les lvres

de la morte.

(L'Arc d'Ulysse)
(9 fvrier

191 5.}

NE TE LONGIS AMBAGIBUS MORER


Les chiens clabauds, pels de la queue au

Et

les chacals,

Par

le caillou

je passais

Et

ont aboy.

tranchant ou par

Leur peau rogneuse a

collier,

laiss fuir

le

cep punie,

de la sanie.

l'Amiti harmonieuse, et le hautbois

Des Surs Neuvaines m'ont veng du


Mais

le

triple aboi-

Peuple herbager qu'une mer double berce,

Et qui des flots changeants a pris ses yeux d'eau perse.


Le Peuple aux claires joues et au menton charnu,
Moi qui l'ai tant aim, ne m'aura pas connu.
*
* *

Il n'tait

Pour

point d'obole, oh

la voix qui s'exalte et

non, ni de couronne,
le

cur qui

se

donne;

CHARLES-THOPHILE FRET

455

Mais de silence et de solitude opprim,


J'aurais t plus grand si l'on m'avait aim.

Car

le

Aux

gnie est fait d'amour;

faut qu'il mle

il

sves de sa race une sve jumelle,

Qu'il ait en ce miroir ses feux multiplis...

L'amour?... Heureux ceux-l qui ne sont qu'oublis.

Heureux qui, courtisant les Muses voix basse,


Dfend de houx serrs le verger du Parnasse.

* *

Mais l'Ade aux yeux purs, sans dague au justaucorps,

Qui va par

les

chemins publiant

Ouvre au passant

Un

les

poignard fraternel

bras et
le

le

ses trsors,

nomme

Vard, manuvre de jour et pote de

N'empruntant

son frre

rencontre et l'enferr.
nuit,

ni son pain, ni son rve d'autrui

Vard, l'ami de Platon, que Virgile conseille


(Las

pour payer sa bire on vendit

graiss des

ses abeilles

wagons trente ans sous

!),

les ddains,

Anacron sculpt comme un dieu des jardins.


Le Bailly, dmembr de son grand sminaire,

vingt-six ans, creus de faim et poitrinaire,

Meurt, lguant dans sa malle la dent des souris

Une

soutane use avec des manuscrits.

Qu'Alenon-le-Quiet fut Loriot farouche

bouche.
mais un serment me
!

Millet,...

scelle ici la

ANTHOLOGIE DES POTES NORMANDS

456

*
* *

Que j'en ai vus passer de porteurs de flambeaux,


Dans ce Paris qui fut ou sera leur tombeau (1)
Combien portaient 'espoir magnifique d'un Livre,
!

Incapables d'crire, hlas

ce qui fait vivre,

Incapables d'tre valets, hres

altiers,

Marqus d'une grandeur dont nul n'avait piti.


C'est eux o mon exil va recruter sa bande.
Ensemble nous parlons du clos et de la lande.

Et quand il en tombe un, nous honorons le mort


Car nous sommes ta conscience et ton remords,

O
Et

vieux Pays, nous

les lointains, les

sans-couronne.

ces lauriers qu'on nous refuse, je les donne.

Ch.-Th. Fret.

(1)

Rossignolets du clos, merles de la falaise,


Les Potes normands naissent au bord des bois,
Et s'en viennent mourir Paris, o s'apaise
Le grand cur mconnu sous l'anonyme croix.

(Le Verger des Muses.)

FIN

ORDRE ALPHABTIQUE
DES NOMS CITS

Pages

A
Roger Allard
Ch.-Th. Argentin

341
93
185
411

Jean d'Armor
George Aster

B
Banville d'Hostel

Mme Nol Bazan {note).


Henri Beauclair
Jean de Beaulieu
BELLIARD
Jean Bertot

Beuve
Blanguernon
Blier

(P.)

v
1

Amde Bocheux
K. Bois

389
397

Albert Boissire
Charles Boulen

197

Abb Bourgeois
R. Bourgerie
Vicomte de Broc

210
398
398
398

191

356

C
Robert Campion
R. de Cantelou
Maurice Canu
Camille

260
418
70
270
397
170
xi

Pages

Jeanne des Brumes


Auguste Bunoust

CE

Laurent Cernires.

Wilfrid Challemel. ...


Henriette Charasson ..

A. Christophle

DE CLAIRFONTAINE
G. Clerget
J.

204
79
221
263
239
19
413
115

229
258

Paul Collin

131

Comte DE Contades ...


Eugne Crespel

291

II

D
Elonor Daubre
Jacques Debout
Lucie Delarue-Mar-

drus

291

399

418

ORDRE ALPHABTIQUE DES NOMS CITS

45S

Pages

Demoug
Edouard Dujardin....
Henri Dutheil

321

171

Marcel Lebarbier

386

380

G. Lebas

183
402
235
401
401
348
280
xi

Elie
Roger Eng

109

R. Fauchois

Fret

Ferny

Fernand Fleuret
Ch. Florentin-Loriot.
Louis Foisil

292
446
401
305

Frmine

Gentil

Jean de Gourmont ....

Rmy de Gourmont.
Julien

Guillemard

M
402

George Mtivier
Ernest Millet

vin
128
224

326

Millet
Edward Montier
M. Montmert

115

George

Stanislas

Jules

11

47
297

Raymond Mensire ....

i-j

Auguste-Pierre Garnier

Levavasseur
Jean Lorrain
W. Lucas
Luce

25

287
201

Andr Fontaine
Charles

V. Lemarchand
Abb Lemercier
G. Le Rrrend

M. Le Sieutre
Maurice Le vaillant.

J.

G.-U.

Ren Lecur
Le Gonidec de Penlan.

Charles-Thophile

Pages

Lang

254
56
301

More

ir

81

105

N
Nebout
Nozeroy
P.

147

H
p
Paul Harel
Paul Hauchecorne ....

132
368

Lon Hilard

276

Paul Labb

Germain-Lacour

Ch. Pitou

Raymond Postal

G. Laisney

Paysant
H. Piquet
Achille

144
vi-115
298

P.

Prteux

J.

QUESNEL

119
402
403
439
405

Q
39I

ORDRE ALPHABTIQUE DES NOMS CITS

45?.'

Pages

Pages

R
R. de Raimes
P.-N.

115
158

Roinard

Alb. Thomas
G. Thouret
L. Tyssandier

85
403
115

V
S

Gustave Valmont
Adolphe Vard

M me SCHALCK DE LA Faverie
Saint-Saens
Xavier Simon

115
403
403

Pierre

Varenne

375
404

Paul Vautier

De Venan court
R. DE LA VlLLEHERV.

T
Georges Tis (Davenet)

96

236
37

Y
.

231

Fr.

Yard

244

TABLE DES MATIRES

Pages

Introduction

xiv

PREMIRE PARTIE
A)

LES MORTS
l

P. Blier

Ad. Vard
Ch. Frmine
Wilfrid Challemel
Ch. Florentin-Loriot
R. de la Villeherv
Jean Lorrain

Rmy

de Gourmont

Henri Beauclair
Robert de Cantelou
Gabriel Montmert
Albert Thomas
Ch.-Th. Argentin

B)

Gustave Valmont
Georges More
Roger Eng

5 a
13
19 a
25

37
47
56
70
79

4
12
18

24

36
46

55

81
85
93

69
78
80
84
92
95

MORTS DE LA GUERRE
96 104
105 108
109 1 14

TABLE DES MATIRES

462

Pages

C)

POTES MORTS DEPUIS

1903

QUI NE FIGURENT PAS DANS LES PRCDENTES NOTICES.

II5

DEUXIME PARTIE
A)

LES VIVANTS

Achille Paysant
Stanislas Millet
Paul Collin

Paul Harel
Paul Labb
Pierre Nebout
P.-N. Roinard

Jean Bertot

Edouard Dujardin
G. Lebas
Jean d'Armor
Albert Boissire

Andr Fontaine
Robert Campion
Charles Boulen
Maurice Canu
Edward Montier
Jules de Clairfontaine (Godefroy)
Georges Tis (Davenet)
F. Le Gonidec de Penlan
Daniel de Venancourt
Laurent Cernires

Francis Yard

Jean de Gourmont
Georges Clerget
Banville d'Hostel
Camille Ce (M. Chemin)
Jean de Beaulieu
Lon Hilard

Maurice Le Sieutre

119 127
128 130
131
132 143
144 146
147 157
158 169
170
171 182
183 184
185 196
197 200
201 203
204 209
210 220
221 223
224 228
229 230
231 234
235
236 238
239 243
244 253
254 257
258 259
260 262
263 269
270 275
276 279
280 286

TABLE DES MATIRES

463

Pages

Louis Foisil
lonor Daubre

287 290
291
291
292 296
297
298 300
301 304
305 320
321 325
326 340
341 347
348 355
356 367
368 374
375 379
380 385
386 388
389 390
391 394

Eugne Crespel
Ren Fauchois
Wilfrid Lucas

Georges Laisney
Julien Guilemard

Fernand Fleuret
Gabriel Ursin-Lang
Auguste-Pierre Garnier

Roger Allard
Gaston Le Rvrend
Auguste Bunoust
Paul Hauchecorne
Pierre Varenne
Henri Dutheil (H. Mignet)
Marcel Lebarbier

Amde Bocheux
Joseph Quesnel
B)

POTES

QUI NE FIGURENT PAS DANS LES PRCDENTES NOTICES


Divers

397 404
405 408

Pierre Prteux
C)

POTESSES

George Aster (Marguerite-George)


Henriette Charasson (M me Johannet)
Lucie Delarue-Mardrus

411 412
413 417
418 435

M.

D)

Raymond

Postal
Charles-Thophile Fret
Chartres.

Imp. Garnier.

439 445
446 456

38.7.20.

PQ
3803
N7F4

Fret, Charles Thophile


Anthologie critique des

potes normands

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