Vous êtes sur la page 1sur 304

La Bible Gnostique

Compilation partir de divers traducteurs


Par
Monseigneur Philippe Laurent De Coster, B.Th., DD
Archevque de Thagaste
Eglise Vieille Catholique Romaine Latine de Flandres

Tome II

dition Eucharistie et Dvotion


1993-2007 De Coster (Belgique)
Publication ducative, hors commerce

Introduction Tome II
Lenseignement gnostique allant de pair avec les travaux des psychanalystes, notamment les
psychologues regretts Carl Gustav Jung, et Robert Assagioli, pour qui le compilateur de cet
ouvrage a travaill, ensemble avec ses dirigeants Sundial House, Tunbridge Wells,
Royaume-Uni, Michal Eastcott et Nancy Magor, qui ont permis aux lecteurs de faire quelques
incursions dans ce monde invisible du Subconscient daprs les ouvrages dAlice Bailey.
Cette sphre, ce royaume, semble dtenir la fois une connaissance illimite et un norme
pouvoir capable dinfluer non seulement sur lhomme, mais aussi sur lambiance extrieure et
mme sur les vnements futurs. Mais, tout reste encore dcouvrir, et cette Bible Gnostique,
dont ici la seconde partie, le tome II, sapplique lme elle-mme, la vie intrieure, et le
comportement extrieur qui doit saligner avec lau-dedans. Lme est le principe vivant, le
principe divin, et par consquent la partie immortelle de lhomme.
Dans le sens des recherches psychologiques, les thses matrialistes ne sont plus soutenables.
On est bien oblig dadmettre, en dehors de la matire, un principe de vie, sans lequel la
matire demeure inerte, et morte. Il faut galement reconnatre quindpendamment du
principe de vie, il existe galement en lhomme, un principe intelligent qui peroit, qui
raisonne, qui juge et qui dcide.
Lhomme est donc un compos de divers lments que nous lisons dans les crits canoniques
et aussi apocryphes, mais pour linstant considrons un peu denseignement mtaphysique,
des deux points suivants :
1. le corps physique
2. lme, le Soi-divin
Notre corps physique est le mme que celui des animaux suprieurs. Nous avons les mmes
organes queux et ils sont disposs peu prs de la mme faon (cur, poumons, yeux,
membres, etc.). Seules les formes, les proportions et lachvement diffrent. Cest donc par
lme que lhomme se diffrencie des animaux. Cest lme qui lui donne sa supriorit.
Celle-ci rside dans la facult du raisonnement consciencieux. Cest de la raison consciente
que dcoule la pense, qui lve lhomme au-dessus de lanimal. Par consquent cest dans ce
domaine quil faut chercher progresser et les crits gnostiques nous y aident beaucoup.
Les deux lments, le corps et lme, sinterpntrent et semblent mener une vie densemble,
mais en ralit, chacun deux mne sa propre vie, comme dans un mnage, lhomme et la
femme ont chacun leur vie personnelle en marge des points commun de leur existence
matrimoniale. Il y a donc en nous, la vie courante, la vie commune du corps et de lme, que
nous appelons la vie extrieure, parce que les cinq sens physiques et le cerveau qui
appartiennent au corps, mettent notre Moi-divin , (Higher Self), le Moi conscient en
rapport avec le monde physique extrieur. Cette vie est celle que nous menons ltat de
veille, vie agite par toutes les sensations multiples que nous apportent, les sens, chaque
instant. Cette vie serait totalement animale si la pense ny apportait pas son action, en
spculant sur les lments apports par les sens et sur les sensations et sentiments qui en
dcoulent. Mais il y a aussi la vie individuelle de lme, que nous nommerons : vie
intrieure . Cette vie est gnralement inconsciente ltat de homme dsintress la
spiritualit,la mtaphysique, loccultisme pratique, etc., car elle se passe hors des stimulations
des sens. Elle est compltement spare de la vie animale.

Le gnosticisme apporte la connaissance intrieure, la gnose, la vie de lme par le savoir.


Cest le dsir dembrasser la multiplicit, de ressaisir les innombrables aspects de lme,
dtre, enfin, soi-mme, le masque de toute vie et de toute chose, de sen approprier lessence
par les communions et les ruses du personnage, tout cela tmoigne dun dessein littraire qui
commence avec la page crite de la Bible Gnostique et sachve aprs elle, en des uvres
vives, ardentes et impressionnantes, que lon peut dire philosophales.
La gnose est essentiellement la voie de l'intellect et, partant, de l'intellection ; le moteur de la
voie est avant tout l'intelligence, non la volont et le sentiment, comme c'est le cas dans les
mystiques monothistes smitiques - y compris le soufisme moyen. La gnose se caractrise
par son recours la mtaphysique pure : distinction entre tm et My et conscience de
l'identit potentielle entre le sujet humain, jvtm, et le Sujet divin, Paramtm. La voie
comporte, d'une part, la comprhension et, d'autre part, la concentration ; donc la
doctrine et la mthode. Les modalits de celle-ci sont fort diverses : il y a notamment, d'une
part, le mantra, la formule vocatrice et transformatrice, et, d'autre part, le yantra, le symbole
visuel. La voie, c'est le passage de la potentialit la virtualit et de celle-ci l'actualit, dont
le sommet est l'tat du dlivr vivant , du jvan-mukta. Voir la traduction de la Bhagavad
Gt du compilateur de cet ouvrage : www.haguratelier.com
Dans lenseignement de la gnose, il y a tout d'abord la connaissance intellective de l'Absolu non du Dieu personnel seulement - et ensuite la connaissance de soi car on ne saurait
connatre l'Ordre divin sans se connatre soi-mme. Connais-toi toi-mme , dit l'inscription
sur le portail du temple initiatique de Delphes ; et le Royaume de Dieu est au-dedans de
vous .Le guide, cest le Matre intrieur quon appelle aussi Esprit-guide o Prsence . En
fait cest le Moi rel, ainsi dnomm par opposition au Moi Personnel qui est le Moi
superficiel et goste, le Moi humain , encore imprgn dinstincts animaux. Il y a donc en
nous deux MOI , (1) qui est la Personnalit humaine, (2) le Moi profond, que les
mtaphysiciens appellent aussi Moi Suprieur , ou Moi Christique .
Voici, le sommaire du Tome I de la Bible Gnostique :
Avant-propos
Prface
La Didach
La Didach - Les Deux Voies
vangile de Thomas
Lvangile de Pseudo-Thomas vangile de la Nativit et de lEnfance
Lvangile de Barnab
Lvangile de Judas
Lvangile de Marie vangile de la Nativit et de lEnfance
Lvangile de Jean et le Gnosticisme
vangile de Jean (Version Segond)
Dormition de Marie du Pseudo-Jean
Livre de la Nativit de Marie
Lvangile de Nicodme, ou les Actes de Pilate
Jsus aux Enfers (Suite des Actes de Pilate, vangile de Nicodme)
bonites et Nazarens
vangile aux bonites
Le Livre dHnoch
Histoire de Joseph le Charpentier

Finalement, Jsus a dit dans lvangile de Thomas :

Que celui qui cherche ne cesse de chercher


Jusqu' ce qu'il trouve
Et quand il aura trouv
Il sera boulevers
Et, tant boulevers
Il sera merveill
et il rgnera sur le Tout.
2007 Mgr Philippe L. De Coster

LA PRIRE DACTION DE GRCES


(NH VI, 7)
Traduit du copte par Jean-Pierre - Mah Bibliothque copte de Nag Hammadi,
luniversit de Laval, Qubec, Canada.
63 Voici la prire quils ont dite :
Nous te rendons grces, nous, toutes les mes,
Et notre cur est tendu vers toi,
Nom que nentrave nul obstacle,
64 Honor du titre de Dieu
Et bni du titre de Pre !
Car vers chacun et vers le Tout
Stend la bienveillance du Pre,
Son affection, sa faveur,
Et comme enseignement, tout ce quil y a de doux et de simple,
Qui nous apporte en grce
Lintellect, le discours et la gnose :
Lintellect, pour que nous te concevions,
Le discours, pour que nous nous fassions tes interprtes
La gnose, pour que nous apprenions te connatre.
Nous nous rjouissons davoir t illumins par ta gnose ;
Nous nous rjouissons parce que tu tes montr nous ;
Nous nous rjouissons parce que, dans ce corps o nous sommes, tu nous as diviniss par
ta gnose !
Lhumaine action de grce parvenant jusqu toi
Na quun seul but : apprendre te connatre.
Nous tavons connu(e), lumire de lintellect !
vie de la vie, nous tavons connu(e) !
matrice de toute semence nous tavons connue !
matrice fconde par la gnration du Pre, nous tavons connue !
dure perptuelle du Pre qui enfante !
Ainsi vnrant ta bont,
Nous navons quun seul vu te soumettre :
Nous voulons tre prservs dans la gnose !
Nous ne voulons que cette unique sauvegarde : (65)
Ne pas dchoir de ce genre de vie !
Une fois cette prire dite, ils sembrassrent les uns les autres et allrent manger leur
nourriture qui tait pure et ne contenait pas de sang.

LE TRAIT TRIPARTITE
Traduit du copte par Louis Painchaud et Einar Thomassen .Bibliothque copte de Nag
Hammadi.
Constitue une vritable somme de thologie gnostique. Ce trait est, en effet, loeuvre dun
matre valentinien qui expose sa comprhension du systme sur lequel lglise valentinienne
a fond sa doctrine. Dans sa forme et son contenu, il correspond aux traits sur lesquels les
hrsiologues Irne e Hippolyte ont appuy leur prsentation de lhrsie valentinienne.

PREMIRE PARTIE : PROTOLOGIE


Quoi que nous puissions dire des choses den haut, il convient que nous commencions par le
Pre qui est la racine du Tout dont nous avons reu la grce de pouvoir parler de lui , car
il existait alors que rien ntait encore venu lexistence en dehors de lui seul.
La triade originelle

Le Pre
Le Pre est un, tout en tant la faon du multiple, car il est le premier et il est ce quil est
seul tre. Mais il nest pas pour autant un tre solitaire, sinon comment serait-il Pre ? Ds
quil y a un pre en effet, il sensuit quil y a un fils . Mais lUn, qui seul est le Pre,
ressemble une racine, avec un tronc, des branches et des fruits.
On dit de lui quil est Pre au sens propre, car il est incomparable et immuable, parce quil est
au sens propre unique et dieu, car nul nest un dieu pour lui et nul nest pour lui un pre il
est en effet inengendr et nul autre ne la engendr, et nul autre ne la cr. Cest que celui
qui est pre ou crateur dun autre a, lui aussi, un pre et un crateur. Il est certes possible
quil soit pre et crateur de celui qui est issu de lui et quil a cr ; il nest nanmoins
proprement parler, ni pre ni dieu, du fait quun autre la engendr et cr. Au sens propre
donc, le seul Pre et Dieu est celui que personne na engendr, alors quil a engendr et cr
le Tout. Il na ni principe ni fin. Non seulement il na pas de fin il est inengendr parce
quil est immortel , mais encore il est inbranlable en son tre ternel, et en ce quil est, et
en ce par quoi il est stable, et en ce par quoi il est grand. Lui-mme ne saurait se dplacer de
ce en quoi il est, et nul autre ne saurait le contraindre prendre fin contre sa volont. Il na
admis aucun initiateur de son tre.
Cest ainsi quil ne se change pas lui-mme, et aucun autre ne le pourra dplacer de ce en quoi
il se trouve, ni de ce quil est, ni de ce en quoi il est, ni de sa grandeur, de sorte quon ne peut
le dplacer et quil est impossible quun autre le change en une forme diffrente, soit pour
lamoindrir, soit pour laltrer ou pour le diminuer, puisque cest ainsi quil est en toute vrit
lImmuable qui ne change pas et que revt linaltrable. En effet, non seulement lappelle-t-on
sans principe et sans fin du fait quil est inengendr et immortel, mais tout comme il
na pas de principe, il na pas non plus de fin.
Par son mode dexistence, il est inaccessible en sa grandeur, impntrable en sa sagesse,
invincible en son pouvoir, insondable en sa douceur. proprement parler, lui seul, le bon, le

Pre inengendr et parfait sans dficience, est plnitude, celui qui est plein de tous ses biens,
de toute qualit excellente et de toute valeur. Plus encore, il est dnu denvie, de sorte que,
tout en possdant, il donne tout ce quil possde, sans que cela ne laffecte et sans quil ne
souffre cause de ce quil donne. Car il est riche de ses dons et il trouve son repos dans les
grces quil distribue. Ainsi donc il est de telle faon, de telle forme et de telle grandeur que
nul autre nexiste avec lui depuis le commencement : ni lieu o il pourrait tre ou dont il serait
sorti, ou dans quoi il devrait retourner ; ni forme originelle dont il se servirait comme modle
en travaillant ; ni fatigue qui laffecterait et qui rsulterait de ce quil fait ; ni matire premire
partir de laquelle il faonnerait les tres quil faonne ; ni substance en son sein, dont il
engendrerait ce quil engendre ; ni collaborateur qui travaillerait avec lui son oeuvre. Ce
serait ignorance que de parler ainsi. Mais en tant que bon, sans dficience, parfait, complet, il
est lui-mme le Tout.
Pas un seul des noms que lon conoit, que lon dit, que lon voit ou que lon saisit, pas un
seul dentre eux ne lui convient, mme les plus brillants, vnrables et honors. Certes, on
peut nanmoins les prononcer pour lui rendre gloire et lhonorer selon la capacit de chacun
de ceux qui le glorifient. Mais lui-mme tel quil est, tel quil existe, et dans sa forme propre,
il est impossible aucun intellect de le comprendre, et aucune parole ne le saurait exprimer, ni
aucun oeil ne le pourrait voir, ni aucun corps ne le pourrait saisir cause de sa grandeur
insondable et de sa profondeur inaccessible et de sa hauteur incommensurable et de son
tendue quon ne saurait contenir.
Telle est la nature de lInengendr : il ne se met loeuvre partir de rien dautre ni nest
appari, comme ce qui est limit, mais il est dot dexistence, bien que nayant ni figure ni
forme extrieure que lon conoit partir des sens. De ce fait, il est aussi lInsaisissable ; sil
est insaisissable, il sensuit quil est inconnaissable.

Le Fils
Celui qui nest concevable par aucune pense, qui nest visible en aucune chose, quaucune
parole ne peut dire, quaucune main ne peut toucher, cest lui seul qui se connat lui-mme tel
quil est, avec sa forme, sa grandeur et sa magnitude. Et cest lui qui a la capacit de se
concevoir, de se voir, de se nommer et de se saisir, car il est lui-mme son propre intellect, il
est lui-mme son propre oeil, sa propre bouche, sa propre forme, et il est lui-mme ce quil
conoit, ce quil voit, ce quil dit, ce quil saisit, lui lInconcevable indicible, insaisissable et
immuable. Ce quil conoit, ce quil voit, ce quil nonce est nourriture et dlice, vrit, joie
et repos. Ce qui lui appartient comme pense slve au-dessus de toute sagesse et surpasse
tout intellect, et surpasse toute gloire, et surpasse toute beaut et toute douceur, toute
grandeur, toute profondeur et toute hauteur.
Celui donc qui est inconnaissable dans sa nature, et qui possde toutes les grandeurs dont jai
dj parl, a la facult, sil le dsire, de donner la connaissance pour quon le connaisse par la
surabondance de sa douceur. Il est dot dune puissance gale sa volont. Toutefois, il se
maintient dans le silence quil est lui-mme, le Grand, tout en tant la cause de
lengendrement des Touts en vue de leur existence ternelle.
Cest lui-mme, vritablement, quil engendre comme ineffable, de sorte que cest une auto
gnration, car il se conoit et se connat tel quil est. Cest un tre digne de ladmiration, de
la gloire, de lhonneur et de la louange qui lui sont dus lui-mme, quil produit, cause de
son infinie grandeur et de son insondable sagesse, de son immense pouvoir et de sa douceur

qui est au-del de ce qui se peut goter. Cest lui qui sexpose en ce mode de gnration pour
recevoir gloire et louange dadmiration et damour, et cest aussi lui qui se glorifie lui-mme,
qui sadmire, se louange et saime. Il a un Fils qui demeure en lui et qui garde le silence son
sujet ; ce Fils est lineffable dans lineffable, linvisible, linsaisissable, linconcevable dans
linconcevable.
Cest ainsi que le Fils demeure ternellement dans le Pre, comme nous lavons dj dit, sans
quil y ait gnration ; il est celui en qui ce dernier se connat lui-mme en lengendrant, de
sorte que le Pre est dot dune Pense qui est sa Pense propre, cest--dire sa perception, [
..... ]qui est .[ ..... ].[ . . ]..[.... . ] de son existence ternelle ; elle est proprement parler le
silence et la sagesse et la grce, puisquon lappelle juste titre de cette faon. Car de mme
que le Pre est au sens propre celui avant qui personne dautre nexiste et celui aprs qui
nexiste aucun autre inengendr, de mme aussi le Fils est au sens propre celui avant qui il ny
a aucun autre fils et aprs qui il ny en a aucun autre. Cest pourquoi il est premier-n et fils
unique : premier-n , parce quil ny a personne avant lui ; fils unique , parce quil ny a
personne aprs lui.

Lglise
Et il porte son fruit qui resta inconnu cause de son excessive grandeur, et il voulait quon le
connt cause de la richesse de sa douceur. Et il rvla sa puissance indescriptible, et il la
mlangea la surabondance de sa libralit. En effet, non seulement le Fils existe depuis le
commencement, mais lglise, elle aussi, existe depuis le commencement. Si quelquun
simagine que lunicit du Fils contredit ce propos, eh ! bien cause du mystre de la chose,
ce nest pas le cas. En effet, tout comme on a montr que le Pre, qui est un tre unique, tait
son propre pre, il en va de mme aussi pour le Fils : on a trouv quil tait son propre frre,
sans gnration ni commencement. Cest le Pre qui sadmire lui-mme 1 en tant que Pre, et
qui se rend gloire, et honneur, par amour. Et cest galement lui-mme qui se conoit luimme comme fils, conformment ces dispositions : sans commencement et sans fin .
Il en est ainsi, la chose est tablie.
Innombrable et illimite, sa progniture les existants est pourtant indivisible ; cest
quelle est issue de lui, Pre et Fils, la manire de baisers : par leffet de leur surabondance,
le baiser de personnes sembrassant mutuellement dans une pense bonne et insatiable est
unique, bien que sexprimant en de multiples baisers. Telle est lglise nombreuse, qui
prexiste aux ons, que lon appelle juste titre les ons des ons . Telle est la nature des
esprits saints imprissables, sur laquelle le Fils se repose puisquelle est son essence, de la
mme manire que cest sur le Fils que se repose [......] le Pre [ . . . . . ] [ . . . . ] lglise
subsiste dans les dispositions et qualits en lesquelles subsistent le Pre et le Fils, comme je
lai dj expos. Cest pourquoi elle existe en tant quinnombrable progniture des ons ; et
en nombre infini, ils engendrent leur tour dans les qualits et dispositions dans lesquelles ils
existent. Ceux-ci sont . . . communaut quils forment les uns avec les autres et avec ceux qui
sont issus deux et avec le Fils, dont ils sont la gloire.
Cest pourquoi il est impossible un intellect de les concevoir telle est la perfection de ce
lieu-l et nulle parole ne les peut dire, car ils sont ineffables et ils sont au-dessus de tout
nom. Ils sont inconcevables. Eux seuls nanmoins ont le pouvoir de sattribuer des noms afin
de se concevoir. En effet, ils ne sont pas enracins ici-bas. Car ceux qui appartiennent ce
lieu l sont ineffables et indnombrables, selon cette constitution. Car telle est la forme , la
manire et la sorte, la joie et lallgresse de lInengendr, innomm, au-dessus de tout nom,

inconcevable, invisible et insaisissable ; cest le Plrme de la Paternit, si bien que sa


surabondance est devenue procration.

La formation du plrme
Introduction
[ ...... ].[ .... ].[ . . ].[ . ] des ons cependant existaient ternellement dans la Pense du Pre
de sorte que celui-ci tait pour eux comme une Pense et comme un lieu. Et aprs que leur
engendrement et t dcid, celui qui a toute puissance voulut conduire et faire sortir ce qui
tait dficient hors de [ . . . . . . ]. ceux qui taient en lui, mais tout en demeurant comme] il
est, car il est une source qui nest pas diminue par leau qui en jaillit avec abondance.

La prexistence dans le Pre


Tant quils sont demeurs dans la Pense du Pre, cest--dire tant quils sont demeurs dans
la Profondeur cache, la Profondeur les connaissait certes, mais eux ne pouvaient connatre la
Profondeur en laquelle ils se trouvaient, ni se connatre eux-mmes, ni connatre quoi que ce
soit dautre. Cest quils existaient avec le Pre, et ils nexistaient pas pour eux-mmes, mais
ils possdaient leur existence seulement comme une semence, de sorte quon peut comparer
leur existence celle dun embryon. Il les a engendrs comme le logos qui existe ltat de
semence avant que ne viennent lexistence les choses quil produit.

La premire forme
Cest galement pour cela que le Pre a prvu leur sujet non seulement quils existeraient
pour lui, mais quils existeraient aussi pour eux-mmes ; quils existeraient donc dans sa
pense en tant que substance intellectuelle, mais quils existeraient aussi pour eux-mmes. Il
sema une pense comme un semence de [ . . . . ] pour quils comprennent qui est celui quils
ont pour Pre. Il leur fit la grce, de leur donner la premire forme pour quils re connaissent
qui est celui quils ont pour Pre. Le Pre leur fit don de son nom par le moyen dune voix qui
proclama pour eux que celui qui est existe par ce nom quils possdent ds leur venue
lexistence. Toutefois llvation est dans ce nom mme si elle leur chappa : lorsquil est
ltat dembryon, le bb a tout ce dont il a besoin sans avoir jamais vu celui qui la sem.
Voil pourquoi ils possdaient seulement le nom du Pre, de manire le chercher, percevant
quun Pre existe et dsirant trouver qui il est.

Lultime formation
Mais puisque le Pre est bon et parfait, de mme quil ne les entendit pas pour quils
demeurent dans sa pense pour toujours, mais quil leur accorda dexister pour eux-mmes,
cest ainsi galement quil veut leur faire la grce de savoir qui est celui qui est, cest--dire
celui qui se connat lui-mme de toute ternit. [ . . . . . . . . . . . ] .. [ . ] . [ . . . ] . prendre forme
pour savoir qui est celui qui est, tout comme on est engendr ici-bas : la naissance on accde
la lumire de sorte que lon voit ses parents.

Le Tout nest pas parfait ds le dbut

Le Pre, en effet, a produit le Tout comme un petit enfant, comme une goutte provenant dune
source, comme une fleur de vigne, comme un [ . . ].[ . comme une jeune pousse [ . . . . ].. de
sorte que celui-ci a besoin de nourriture, de croissance et de perfection. Mais il retint sa
perfection pour un temps. Lui qui la conue depuis le commencement, il la possde depuis le
dbut et la vue, mais il la cache ceux qui sont issus de lui, non pas par jalousie, mais afin
que les ons ne reoivent pas ds le dbut leur perfection et quils ne sexaltent pas dans la
gloire lgal du Pre, et quils ne pensent pas que cest par eux-mmes quils ont cette
perfection. Mais tout comme il a plu au Pre de leur accorder lexistence, de mme aussi,
quand il lui a plu, il leur a donn la parfaite notion de sa bienfaisance envers eux pour quils
soient sans dficience.

Le Fils, tant un avec le Pre, apporte la forme et la connaissance, mais la


grandeur ne devient accessible quau moyen dactes spirituels
Celui que le Pre a fait se lever comme une lumire pour ceux qui sont issus de lui-mme,
celui daprs qui ils sont nomms, cest le Fils en plnitude, parfait et sans dficience. Le Pre
la produit tout en restant uni ce qui manait de lui [ ; ] . [ . . ] . [ . . . . . . . . . ] glorifi
conjointement ..[ . . ] le Tout la faon dont chacun pourra recevoir en lui le Pre. Pourtant ce
nest pas sa grandeur quils reoivent ainsi, puisque ce nest pas encore le Pre quils ont reu
par le Fils ; mais le Pre subsiste quant lui en sa magnitude, sa manire, sa forme et sa
grandeur, bien quil soit possible aux ons de le voir et de dire ce quils savent de lui, car ils le
portent et il les porte. Et ils peuvent atteindre le Pre, bien quil demeure quant lui comme il
est, cest--dire celui quon ne peut imiter, pour quil soit glorifi par chacun et quil se
manifeste lui-mme ; et parce que dans son infertilit il se cache, invisible, cest par lintellect
quils ladmirent. Pour cette raison, cest quand ils parlent de lui et le voient que la grandeur
de son lvation devient manifeste, tandis quils chantent pour lui des hymnes daction de
grce cause de la surabondance de sa douceur.

Ceux qui sont manifests ne sont pas spars de ce dont ils proviennent
.... et comme les merveilles des silences sont des prognitures ternelles elles sont
engendres par lintellect , de mme aussi les dispositions du logos sont des missions
spirituelles. En tant quils appartiennent un logos, ces deux rangs sont des . . . . . et des
penses de sa gestation, et des racines jamais vivantes, qui sont manifestes. En effet, le
second rang est une progniture issue du premier, et ils sont des intellects et des procrations
spirituelles, pour la gloire du Pre. Or ils nont nul besoin de voix ce sont des esprits
dintellect et de logos et ils nont nul besoin de poser un acte pour faire ce quils dsirent ,
mais de la mme faon que le Pre, ceux qui sont issus de lui engendrent eux aussi tout ce
quils dsirent. Et ce quils conoivent, et ce quils disent, et ce vers quoi ils sont mus, et ce en
quoi ils rsident et ce quils chantent pour rendre gloire au Pre, cela est leur Fils. Telle est en
effet leur puissance procratrice, comme cest aussi le cas pour ceux dont ils sont issus
cest par leur mutuelle coopration quils se sont entraids la manire des inengendrs.

La distinction entre le Pre et les deux aspects de Fils


Le Pre, dune part sous le rapport de ce qui llve au-dessus des Touts, est inconnaissable et
insaisissable, possdant une grandeur telle et si grande que mme les plus levs dentre les
ons qui sont issus de lui eussent t dtruits, sil leur tait apparu tout de suite, abruptement ;
cest pourquoi il a contenu sa puissance et son impassibilit dans ce en quoi il est, demeurant
ineffable, au-dessus de tout nom, et surpassant tout intellect et toute parole. Sous un second
10

rapport, il stendit lui-mme, et se rpandit ; cest lui qui donna fermet, lieu et demeure au
Tout cest un de ses noms, en tant quil est le pre du Tout par sa souffrance persistante
pour les ons, stant ensemenc dans leur pense afin quils le cherchent, lui qui transcende
leur . . . ..quand ils conoivent quil existe et cherchent qui il est. Sous un troisime rapport, il
leur a t donn en guise de jouissance, de nourriture, de joie et de surabondante illumination
qui est sa compassion, sa connaissance et sa runion avec eux. Cest lui quon appelle le Fils
et il lest ; il est les Touts et celui dont ils ont reconnu qui il tait ; et il se revt lui-mme.
Cest le second quon appelle Fils et qui est peru comme existant, et que lon cherchait.
Celui enfin qui existe comme Pre et dont on ne peut parler et quon ne conoit pas ; cest lui
qui existe en premier.

Le Fils en tant que nom et noms du Pre


Personne, en effet, ne le peut concevoir ou penser, ni ne peut approcher auprs de celui qui est
exalt, auprs du vritable prexistant. Mais tout nom qui est conu ou prononc son sujet,
est proclam pour sa gloire, comme sa trace, selon la capacit de chacun de ceux qui le
glorifient. Mais celui donc qui partir de lui sest lev comme le soleil lhorizon, se
dployant en vue de lengendrement et de la connaissance des Touts, lui, par contre, il est tous
les noms, sans mensonge, et il est vritablement le seul premier homme du Pre. Cest lui que
jappelle la forme de ce qui na pas de forme, le corps de lincorporel, le visage de linvisible,
le logos de lineffable, lintellect de linintelligible, la source qui a jailli de lui, la racine de
ceux qui sont plants et le dieu des dvots, la lumire de ceux quil illumine, la volont de
ceux quil a voulus, la providence de ceux quil pourvoit, lintelligence de ceux quil a rendus
intelligents, la puissance de ceux qui il donne puissance, lassemble de ceux avec qui il
sassemble, la rvlation de ce qui est recherch, loeil de ceux qui voient, le souffle de ceux
qui respirent, la vie des vivants, lunit de ceux qui sont unis.
Tandis que les Touts sont tout entiers en lui, cet tre unique est tout entier revtu de lui-mme,
mais on ne lappelle jamais du seul nom qui est sien. Et de la mme faon, les Touts sont,
ensemble, la fois ltre unique et les Touts. Il nest ni divis corporellement, ni divis entre
les noms dans lesquels il rside de sorte quil serait soit comme ceci soit comme cela et
il ne change pas par [ . . . ].. ni ne subit de changement selon les noms o il se trouve, de sorte
quil serait tantt ceci, tantt cela, quil serait diffrent dun moment lautre, mais il est tout
entier jamais. Il est chacun des Touts ternellement et simultanment ; il est ce quils sont
tous, en tant que Pre des Touts, les Touts sont aussi lui. Il est sa propre connaissance, et il est
chacune de ses qualits et puissances, de sorte quil est loeil par lequel il voit tout ce quil
connat, puisque cela, il le voit tout entier en 18 lui-mme, ayant Fils et forme.

La fcondit des Touts


Cest pourquoi innombrables sont ses puissances et ses qualits, et elles sont inoues, cause
de lengendrement par lequel il les engendre. Innombrables et indivisibles sont les
engendrements que sont ses logos, et ses commandements et ses Touts ; il les connat cest
ce quil est lui-mme. Sils parlent, cest le nom unique quils expriment, car ils rsident tous
en lui. Et il les produit de sorte quils forment une unit tout en pousant chacune de ses
qualits. Et il na pas manifest la multitude aux Touts en une seule fois ; et il na pas
manifest son galit ceux qui sont issus de lui. Tous ceux qui sont issus de lui, cest- -d ire
les ons des ons, puisquils sont des missions, les procrations dune nature procratrice,
eux aussi procrent, dans leur nature procratrice, pour la gloire du Pre, tout comme celui-ci
fut pour eux la cause de leur existence. Cest ce que nous avons dit prcdemment : des ons

11

il fait des racines et des sources, et des pres. Car celui quils glorifient, ils lont engendr. Ils
sont dots de savoir et dintelligence, et ils ont compris par consquent que cest du savoir et
de lintelligence des Touts quils sont issus. Les ons nauraient produit quun semblant de
gloire, car le Pre est les Touts, sils staient levs pour rendre gloire selon la puissance
individuelle de chacun. Cest pourquoi par le chant dhymnes de glorification et par la
puissance de lunit de celui dont ils sont issus,ils atteignirent un mlange, une runion et
une unit mutuels. Le Plrme de lassemble produisit une gloire digne du Pre, image
unique bien que multiple, parce que cest la gloire de ltre unique quil la produite, et
parce ses membres ont converg vers celui qui est lui-mme les Touts.

Les trois glorifications, ou fruits


Cette gloire tait donc un tribut des ons celui qui a produit les Touts et elle tait prmices
des immortels et ternelle, car lorsquelle sortit des ons vivants, elle les a quitts parfaite et
plnire, cause de ce qui est parfait et plnier, car ils sont plniers et parfaits, ayant rendu
gloire de faon parfaite, en communion. En effet, parce que le Pre est sans dficience,
lorsquon lui rend gloire, il retourne la gloire ceux qui le glorifient afin de les faire
apparatre comme ce quil est lui-mme. Et la cause de cette deuxime gloire qui leur est
advenue, cest ce que le Pre leur a retourn, parce quils comprirent par quelle grce ils ont
pu donner du fruit dans le Pre, lunisson. Par consquent, tout comme ils ont produit pour
rendre gloire au Pre, cest aussi de faon rvler leur propre perfection quils se sont
manifests portant un fruit de glorification.
Enfin, ils sont pres de la troisime gloire, de faon autonome et selon la puissance dont ils
sont dots pour rendre gloire lunisson selon la volont de chacun, indpendamment les uns
des autres. Donc la premire et la seconde gloire sont toutes les deux de la mme faon
parfaites et plnires, car elles sont des manifestations du Pre qui est parfait et plnier et des
tres parfaits issus de la glorification de celui qui est parfait. Mais le fruit de la troisime est
glorification par la volont de chacun des ons et de chacune des qualits du Pre et de ses
puissances. Ce fruit est un Plrme parfait dans la mesure o, lorsque chacun rend gloire au
Pre, ce quil veut et ce dont il est capable provient la fois de chacun des ons
individuellement aussi bien que de leur runion. Cest pourquoi ils sont des intellects
dintellects, qui se trouvent tre des logos de logos, suprieurs de suprieurs, degrs de
degrs, plus levs les uns que les autres. Chacun de ceux qui rendent gloire a 16 sa place et
son lvation, sa demeure et son repos, qui sont la gloire quil produit. La diffrence entre
lactivit des ons et celle des puissances cosmiques, qui tentent aussi dgaler le Plrme du
Pre.
Tous ceux qui rendent gloire au Pre ont une progniture ternelle. Ils procrent dans
lassistance mutuelle de sorte que leurs missions sont illimites et incommensurables. Et il
ny a aucune jalousie de la part du Pre, lendroit de ceux qui sont issus de lui, concernant le
fait quils engendrent son gal et son semblable puisque cest lui qui est dans les Touts,
procrant et se manifestant lui-mme. Et il veut faire pres ceux dont il est le Pre, ou dieux,
ceux dont il est le Dieu, comme il fait Touts ceux dont il est le Tout. Cest en ce lieu-l que
rsident vritablement tous ces bons noms auxquels participent les anges qui sont venus
lexistence dans le monde, de mme que les archontes, bien quils soient dpourvus de
ressemblance avec les ternels.

Le Plrme cherche le Pre

12

Donc, toute la constitution des ons se caractrise par le dsir et la recherche de la dcouverte
parfaite et entire du Pre, cest l leur union irrprochable. Quoique le Pre se soit rvl luimme, il na pas voulu quon le connt de toute ternit, se donnant comme objet de rflexion
et de recherche, tout en prservant pour lui-mme ce par quoi il est prexistant et qui ne peut
tre soumis lexamen. Car cest lui, le Pre, qui a donn impulsion et racine aux ons, en
sorte quils sont des stations sur le chemin paisible qui mne jusqu lui comme vers une
cole de comportement, lorsquil tendit .[ . . ] foi et prire concernant ce quils ne voient pas,
et une esprance ferme en ce quils ne conoivent pas et un amour fcond qui a les yeux
tourns vers ce quils ne voient pas, et une comprhension agrable et ternelle de lintellect,
et une bndiction qui est richesse et libert, et pour leur pense, sagesse de qui dsire la
gloire du Pre.

Lesprit
Ils connaissent le Pre qui est en haut de par sa volont, par lesprit qui souffle dans les Touts
et leur inspire de chercher linconnu, comme on est attir par une bonne odeur en chercher
la cause, puisque la bonne odeur du Pre doit provenir dun lieu suprieur. Sa douceur plonge
en effet les ons dans un plaisir indicible et leur donne la pense de se fondre en celui qui
dsire tre connu par eux dans lunit, et de sassister mutuellement dans lesprit qui est sem
en eux. Ils se trouvent alors dans une grande et puissante aspiration, renouvels de faon
indicible et prenant forme en lui, sans quils puissent se sparer par irrflexion de ce en quoi
ils se trouvent, car ils ne parlent pas, gardant le silence au sujet de la gloire du Pre, au sujet
de celui qui seul peut parler. Il sest rvl, mais il est impossible de le dire. Les ons
possdent le Pre cach dans leurs penses ; cest pourquoi ils gardent le silence concernant sa
manire dtre dans sa forme, sa nature et sa grandeur, alors que son esprit les a rendus dignes
de la connatre. Il est innommable et inaccessible, mais par lintermdiaire de cet esprit qui est
sien, et qui est la trace menant sa dcouverte, il se donne eux pour quils le conoivent et
le disent. Chacun des ons est un nom correspondant chacune des qualits et des puissances
du Pre. Puisque celui-ci subsiste en de nombreux noms, cest dans un mlange et une
mutuelle harmonie quil leur est possible de le dire, cause de la richesse du logos, parce que
le Pre, bien qutant un nom unique du fait quil est un, est nanmoins innombrable en ses
qualits et noms.

La nature de lmission
Lmission des Touts qui existent partir de celui qui est ne sest pas produite par mode de
coupure, comme si ctait une sparation de celui qui les engendre, mais leur engendrement a
pris la forme dun dploiement, le Pre se dployant vers ceux quil veut, afin que ceux]qui
sont issus de lui viennent lexistence eux aussi. Car de mme que le prsent on est unique
bien que divis en temps, et que les temps sont diviss en annes, que les annes sont divises
en saisons, et les saisons en mois, et les mois en jours, les jours en heures et les heures en
instants, de mme lon vritable est galement unique bien que multiple, alors quon lui rend
gloire au moyen des petits comme des grands noms, selon ce que chacun peut comprendre.
Par mode danalogie encore, il est comme une source qui demeure ce quelle est, tout en
scoulant en fleuves et lacs, en canaux et en aqueducs ; comme une racine qui se dploie en
arbres et en branches, avec ses fruits ; comme un corps humain qui est partag sans division
en membres de membres, membres principaux et extrmits, membres grands et petits.

Lautonomie et la sagesse des ons

13

Les ons ont t produits selon le troisime fruit, par la volont autonome et par la sagesse
dont le Pre les a gratifis pour leur pense. Lorsquils veulent rendre gloire avec ce qui est
issu dune union produite en vue de paroles de glorification de chacun des plrmes, et
lorsquils veulent rendre gloire avec le Tout ou avec un on qui a dj atteint un rang ou une
station suprieure la leur, alors chacun reoit de lon qui rside dans le nom suprieur et
dans la station suprieure ce qu il a voulu, si cet on le fait monter lui au niveau suprieur ;
et il sengendre, pour ainsi dire, lui-mme, et par lintermdiaire de cet on, il sengendre avec
ce quest ce dernier et il se rgnre lui-mme avec ce qui lui est venu de son frre. Et il le
voit et le prie ainsi : que celui qui dsire monter lui y parvienne. Celui qui a voulu rendre
gloire ne dit rien dautre son frre, hormis cela seulement, car il y a une limite fixe la
parole au sein du Plrme, de sorte quils gardent le silence propos de linaccessibilit du
Pre, mais quils expriment leur volont de latteindre.

La chute
La glorification prsomptueuse effectue par le dernier on
Lun des ons eut lide de chercher saisir linconcevabilit du Pre et de lui rendre gloire
ainsi qu son infertilit, et ctait un logos appartenant lUnit, et il tait un, bien que
ntant pas issu de lunion des Touts ni de celui qui les a produits celui qui a produit le
Tout est le Pre. Cet on tait lun de ceux qui fut donne la sagesse et qui prexistaient
individuellement dans la Pense du Pre ; et cest par un acte de la volont du Pre quils ont
t produits. Cest pourquoi cet on reut une nature sage pour senqurir de lordre cach,
puisquil tait un fruit de sagesse. Car la volont autonome qui fut produite avec les Touts le
poussait accomplir ce quil voulait sans que rien ne le retnt. Lintention de ce Logos tait
bonne, puisquil sest lanc pour rendre gloire au Pre, mme s il avait entrepris une chose
qui tait au-del de son pouvoir en voulant produire un tre parfait sans passer par une 1
union, et sans quil en et reu lordre. Ctait le dernier des ons, qui avait t produit par un
concours mutuel, et il tait le plus jeune en ge. Et avant quil net engendr quoi que ce soit
dautre la gloire de la volont du Pre, et en union avec les Touts, il agit avec audace,
cause de la surabondance de son amour, et il slana vers ce qui se trouve dans la sphre de
cette gloire parfaite.

La chute correspondait la volont du Pre


Ce nest pas contre la volont du Pre qua t engendr ce Logos et ce nest pas non plus
contre elle quil allait slancer, au contraire, le Pre lavait produit pour quadviennent ces
choses dont il savait la ncessit. En effet, le Pre et les Touts se sont retirs de lui afin que
soit affermie la limite fixe par le Pre le Logos nest pas un tre issu de linaccessibilit
du Pre, mais de sa volont et aussi pour quadviennent les choses qui sont advenues, en
vue dune conomie qui devait arriver dans la manifestation du Plrme, car il ne convenait
pas quelle nadvnt pas. Par consquent, il ne faut pas condamner ce mouvement du Logos,
mais nous devrions plutt dire que ce mouvement du Logos est la cause dune conomie dont
lavnement tait fix.

Le Logos est divis


Le Logos sest engendr lui-mme en tant qutre parfait, unique, pour la gloire du Pre qui
la voulu et qui mettait en lui son plaisir. Par contre, ce quil a voulu saisir et atteindre, il la

14

engendr ltat dombres, de reprsentations et dimitations ; en effet, il na pas pu supporter


la vue de la lumire, mais il a dirig son regard vers labme et il a hsit. De ce fait, il a
souffert dune division et dun dtournement. De cette hsitation et de cette division naquirent
loubli et lignorance de lui-mme et de ce qui est. Or son mouvement vers le haut et son
dessein de saisir linsaisissable se sont affermis et demeurrent en lui. Par contre, les maladies
qui laffligrent lorsquil fut hors de lui-mme sont issues de son hsitation, de son incapacit
de sapprocher des gloires du Pre dont la hauteur est infinie, et quil na pas atteint, car il ne
pouvait le contenir.

Lascension de la partie suprieure


Celui que le Logos avait produit partir de lui-mme comme un on dunit sempressa de
monter vers ce qui est sien et vers son parent 4 dans le Plrme, et il abandonna comme ne lui
appartenant pas ce qui est venu lexistence dans la dficience, les choses issues de lui
comme une illusion. Aprs lavoir produit comme parfait, celui qui lavait produit de luimme saffaiblit encore plus, la manire dune nature fminine prive de masculinit. En
effet, cest de sa dficience mme qutaient issues les choses venues de sa pense et de sa
prsomption. cause de cela, sa partie parfaite labandonna et sleva vers les siens. Elle
demeura dans le Plrme, comme un souvenir du fait quelle a t sauve de ce qui .[ . ]. Et
cette partie qui sest prcipite vers la hauteur et celui qui la attire lui ne demeurrent pas
striles, mais produisirent un fruit dans le Plrme dans le but de renverser ceux qui sont
venus lexistence dans la dficience.

La nature de la partie infrieure de lmission du Logos


Ceux qui sont issus de la pense prsomptueuse ressemblent aux plrmes dont ils sont des
imitations ; mais ce ne sont que reprsentations, ombres et illusions vides de logos et de
lumire, qui appartiennent la vaine pense, personne ne les ayant engendrs. Cest pourquoi
aussi leur fin sera comme leur commencement : sortis de ce qui nexistait pas, ils retourneront
ce qui nexistera pas. Mais leurs propres yeux, ils sont grands et puissants, et plus beaux
que les noms qui les parent, dont ils sont les ombres, rendues belles par imitation. En effet,
laspect dune reprsentation reoit sa beaut de ce qui est reprsent. Ils croyaient tre seuls
exister, et ils se croyaient sans commencement, parce quils ne voyaient rien dautre qui
existt avant eux. Cest pourquoi ils se montrrent dsobissants et rebelles, ne stant point
soumis celui cause de qui ils sont venus lexistence. Chacun en effet voulait commander
aux autres et les dominer par amour de la vaine gloire, parce que la gloire quils possdent
contient la cause de la constitution du monde qui allait venir. tant donc des imitations des
tres suprieurs, ils slevrent au dsir de commander, chacun suivant la grandeur du nom
dont il tait lombre, simaginant devenir plus grands les uns que les autres.
Leur pense ne demeura pas strile, mais conformment aux modles dont ils sont les ombres
et qui engendrent comme fils tout ce quils pensent eux aussi engendrrent ce qui leur a
inspir ces penses. De l il advint quils eurent une nombreuse progniture : combattants,
guerriers, fauteurs de trouble, rebelles insoumis, qui aiment le commandement, et tous les
autres semblables qui en sont issus.

La conversion du Logos
Le Logos fut donc la cause de ce qui advint et] son dsarroi augmenta et il fut confondu : au
lieu de la perfection, il vit la dficience, au lieu de lunit, il vit la division, au lieu de la
15

stabilit, il vit du dsordre, au lieu du repos, lagitation. Et il navait ni la capacit de mettre


un terme leur amour du trouble, ni la capacit de le dtruire : il tait devenu sans force
aucune aprs que son intgrit et sa perfection leussent abandonn.
Ces cratures ne se sont pas connues elles-mmes, et elles nont connu ni les plrmes dont
elles taient issues ni celui qui tait la cause de leur existence. En effet, tant dans un tel tat
dinstabilit, le Logos narrivait plus produire la manire dont sont produites les missions
qui existent comme plrmes de gloire et qui vinrent lexistence pour la gloire du Pre, mais
il produisit des cratures faibles, petites, diminues par les mmes maladies que lui. Cest
limitation solitaire survenue dans cette disposition qui fut la cause des choses qui nexistaient
pas au commencement. Parce quil les avait produites de cette manire imparfaite, ses
cratures furent dficientes, jusquau moment o il condamna ceux qui sont venus
lexistence de faon irrationnelle cause de lui. Par leffet de la colre qui les poursuivait,
cette condamnation devint un jugement dirig contre ceux qui sy taient opposs en vue de
leur destruction. Mais ce jugement est pour eux une aide et les sauve de leur sentiment et de
leur rbellion, puisquil es la source de la conversion, que lon appelle aussi repentance, le
Logos se tournant vers un autre sentiment et une autre pense, stant dtourn du mal pour se
tourner vers le bien.

Le souvenir et la supplication
Cette conversion veilla le souvenir de ceux qui existent, puis ceux-ci prirent en faveur de
celui qui stait retourn sur lui-mme grce ce qui tait bon en lui. Cest dabord celui qui
est dans le Plrme qui pria pour lui et se souvint de lui, ensuite ce furent ses frres un par un,
toujours en alternance avec les autres, ensuite, tous ensemble. Le Pre les prcde tous. Cette
prire de supplication, donc, laida se retourner sur lui-mme et vers le Tout, car en se
souvenant de lui les tres prexistants veillrent leur souvenir en lui cest leur souvenir
qui, tel un appel lointain, le fait se retourner.

Le souvenir et la prire deviennent un ordre de puissances suprieur celui


de limitation
Et toute sa prire et son souvenir taient puissances nombreuses, bien que ne dpassant pas la
limite dj voque : il ny a en effet rien de strile dans sa pense. Et ces puissances taient
meilleures et plus grandes que celles de limitation. En effet, ces dernires ont une substance
tnbreuse : elles sont venues lexistence partir dune imitation illusoire et dune pense
prsomptueuse et vain, alors que les premires sont issues dune pense qui les connaissait par
avance. Les puissances de limitation sont comme l oubli et un lourd sommeil, elles sont
comme ceux qui ont des rves agits, ces rveurs que quelquun poursuit alors quils sont
encercls. Mais les autres sont pour lui semblables des tres de lumire comme lorsquon
tourne son regard vers le lever du soleil, il arrive quon y voie des rves dune grande
douceur.
Quant eux ds lors, les manations du souvenir. Elles navaient pas plus de substance ni
de gloire, car elles ne sont pas gales aux prexistants, mme si elles sont suprieures aux
imitations. Le seul aspect par lequel ces manations sont suprieures aux imitations, cest
quelles sont issues dun bon sentiment, cest--dire du bon sentiment de celui qui chercha le
prexistant, ayant pri et stant port lui-mme vers ce qui est bon, car elles ne sont pas
issues de la maladie quil subit. Et celui-ci sema en elles une inclination chercher et prier
le glorieux prexistant. Il sema en elles un souvenir de celui-ci et une rflexion pour quelles
16

pensent quun tre plus grand quelles existent avant elles, sans quelles sussent ce quil tait.
Engendrant laccord et lamour mutuel grce cette pense, elles agirent dans lunit et
lunanimit, puisque cest de lunit et de lunanimit quelles ont reu leur existence.

La lutte des deux ordres


Les imitations se sont attaques ces manations par amour du pouvoir parce que celles-ci
taient plus glorieuses que leurs assaillantes. Celles-l ne staient pas soumises. Elles se
croyaient des tres issus deux-mmes et sans commencement, les premiers engendrer et
donner naissance. Les deux ordres combattaient lun contre lautre, luttant pour le pouvoir, de
telle sorte quils furent tous deux submergs par des forces et des substances suivant la loi du
combat mutuel, si bien que ces manations connurent aussi lamour du pouvoir, de mme que
toutes les autres passions semblables. Cest cause de cela que lamour de la vaine gloire les
entrane toutes au dsir avide du pouvoir, sans quaucune delles ne se souvienne .[ . . ].. et
ne le reconnaisse.
Les puissances du souvenir avaient t prpares par les actions du prexistant, dont elles
taient les ressemblances. ce titre, leur ordre tait dans la concorde avec lui-mme et avec
les siens, mais il combattait lordre de limitation parce que lordre de limitation faisait la
guerre aux ressemblances, et il agissait contre lui-mme emport par la colre. cause de
cela, il advint . . . . . . . . . . ] .. eux-mmes [ . . . . . . . . . . . ] uns contre les autres [ . . . . . . . .
. . . . . ] le destin les plaa . [ . . . . . . . . . . . . . ] .. pour quils soient victorieux [ . . . . . . . . . . . . .
] il ne voulait pas tomber . [ . . . . . . . . . . . . . ] et leur envie, leur jalousie, la colre, la
violence, la convoitise et lignorance dominent, engendrant des matires diverses et des
puissances d toutes sortes, nombreuses, mlanges les unes aux autres, tandis que lintellect
du Logos qui fut la cause de leur engendrement attendait la rvlation de lesprance qui allait
leur venir den haut.

La mission du fils
Lesprance du Logos
Donc, le Logos qui stait mis en mouvement tait dans lesprance et lattente de ce qui est
en haut. Il se spara compltement de ceux de lombre, puisquils sopposaient lui et quils
lui taient trs insoumis. Dautre part, il se reposa dans lordre du souvenir. Et en ceux qui
vinrent lexistence par le souvenir, le Logos engendra invisiblement celui qui sest ht vers
le haut et qui est parvenu ltat suprieur en se souvenant de celui qui tait dans la
dficience, conformment ce qui tait avec eux, jusqu ce que la lumire jaillisse sur lui
den haut, source de vie ne du souvenir de lamour fraternel des plrmes prexistants.

La prire dintercession du Plrme


Les ons du Pre des Touts, qui nont pas connu la souffrance, prirent sur eux la chute qui
tait advenue, comme si elle tait leur, avec sollicitude et bont et avec une grande douceur. . .
. . . . . . . le Tout, afin quils soient instruits de [ . . ] [ . . . . . . . . . . . ] par lUn .. [ . . . . . . . . . .
confirmer tous par lui, [ . . . . . . . . . . ] pour faire cesser les dficiences. Or, lordre qui est
venu lexistence pour le Logos est advenu par celui qui est remont et qui la produit pour
lui

17

partir de lui-mme et de la perfection entire. Celui qui est remont intercda en faveur de
celui qui tait dficient auprs des ons de lmission, qui sont venus lexistence
conformment ce qui est. Aprs quil les et pris, ceux-ci consentirent avec joie,
bienveillance et avec un accord unanime, venir en aide celui qui tait devenu dficient. Ils
se rassemblrent, priant le Pre dans une pense salutaire que le secours vnt den haut, du
Pre, pour sa gloire, puisque celui qui tait dficient naurait pu tre rendu parfait en aucune
faon moins que ne le veuille bien le Plrme du Pre qui la attir lui, et quil ne le
manifeste et ne lui donne ce qui lui manquait.

Laccord du Plrme produit le Fils-Fruit


Par laccord consenti dans la joie qui advint, ils produisirent donc un fruit n de laccord,
unique, appartenant aux Touts, manifestant la reprsentation du Pre laquelle pensrent les
ons en rendant gloire et en demandant de laide pour leur frre, dans un sentiment que le
Pre partagea avec eux, de sorte que cest volontairement et avec joie quils produisirent ce
fruit. Et laccord de lunion manifeste du Pre avec eux, qui est le Fils de sa volont, se
manifesta.
Le Fils du bon plaisir des Touts se posa sur eux comme un vtement, au moyen duquel il
donna la perfection celui qui tait devenu dficient et il raffermit les parfaits. Cest lui que
lon appelle juste titre Sauveur et Rdempteur, le Bon plaisir et le Bien-aim, le Paraclet,
le Christ et la lumire de ceux qui sont dsigns, conformment ceux qui le produisirent, car
il vint lexistence revtue des noms des Existants. Quel autre nom lui donner, si ce nest
celui de Fils, comme nous lavons dj dit, puisquil est la connaissance du Pre qui a voulu
tre connu ?
Non seulement donc les ons engendrrent-ils la reprsentation du Pre lorsquils glorifirent
ce qui a t dcrit plus haut , mais ils engendrrent aussi la leur propre. En effet, les ons
qui rendirent gloire engendrrent leur reprsentation et leur visage. Celle-ci fut engendre
pour le Fils en guise darme, comme pour un roi, de faon ce que lordre du souvenir
retrouve une force commune et un accord commun. Elle apparut sous une forme multiple,
afin que celui quelle allait aider voie ceux dont il avait implor le secours et quil voie
galement celui qui le lui avait apport. Car le fruit dont nous avons parl plus tt, expression
de leur consentement son endroit, reprsente la puissance des Touts. En effet, le Pre a mis
en lui les Touts, aussi bien ceux qui ont prexist, qui sont et qui seront. Le Fils avait la
capacit ncessaire pour accomplir sa tche. Il rvla ce que le Pre avait plac en lui et qui ne
lui avait pas t donn mais confi. Il rgit lconomie du Tout, grce lautorit qui lui avait
t attribue depuis le dbut avec la force requise pour cette oeuvre. Cest ainsi quil
commena et quil accomplit sa manifestation.

La manifestation du Fils
Celui en qui habite le Pre et en qui habitent les Touts apparut celui qui tait priv de la vue
et il se montra ceux qui espraient retrouver la vue, au moyen du rayonnement de cette
lumire parfaite. Il le prpara dans une joie indicible. Il le rendit parfait en tant qutre plnier
et il lui donna aussi ce qui est individuel. Car telle est la nature de la premire joie. Et le Fils
sema aussi en lui invisiblement un logos destin la connaissance. Et il lui donna la force de
sparer et dtourner de lui ceux qui taient dsobissants envers lui. Telle est la manire dont
le Fils sest montr lui. Mais aux deux ordres qui sont venus lexistence cause de lui, il
sest manifest sous une forme trompeuse. Il leur a port un coup, se manifestant eux

18

soudainement et se retirant en lui-mme la faon dun clair. Et ayant arrt la mle o ils
se trouvaient les uns et les autres, il y mit un terme par cette soudaine apparition dont ils
navaient pas t prvenus et quils nattendaient pas puisquils ne le connaissaient pas.

Les ractions diffrentes des deux ordres


Cest pourquoi ils furent effrays et abattus, car ils ne purent supporter le choc de la lumire
qui les frappait. Cette apparition fut un choc pour les deux ordres. Mais comme ceux qui
appartiennent au souvenir ont t appels petits , ils avaient un petit souvenir que quelque
chose de suprieur existait avant eux, et ils avaient, seme en eux, lattente de ce qui tait
suprieur et allait se manifester. Cest pourquoi ils accueillirent la manifestation du Fils et
sinclinrent devant lui. Ils devinrent pour lui des tmoins convaincus et reconnurent la
lumire qui tait venue, parce quils taient plus forts que leurs adversaires.
Quant ceux de limitation, ils prouvrent une grande frayeur, car ils navaient jamais
entendu dire quune telle figure existt. Cest pourquoi ils sombrrent dans le gouffre de
lignorance que lon appelle la Tnbre extrieure, le Chaos, Hads et lAbme. Le Fils plaa
au-dessus deux lordre du souvenir : puisque celui-ci avait t plus fort queux, ses membres
taient dignes de commander la Tnbre indicible comme leur bien propre et le lot qui leur
revenait. Il le leur accorda afin quils puissent eux aussi tre utiles dans lconomie venir,
dont ils taient ignorants. Il y a en effet une grande diffrence entre la manifestation celui
qui est venu lexistence et qui est devenu dficient, et la manifestation ceux qui sont venus
lexistence cause de lui. Au premier en effet, il se manifesta de lintrieur,
laccompagnant, partageant sa souffrance, lui donnant peu peu le repos, le faisant 8 crotre,
llevant, se donnant enfin lui afin quil se rjouisse sa vue. Mais ceux qui sont
lextrieur, il se manifesta rapidement et en leur portant un coup et il se retira aussitt sans
stre laiss voir.

La cration du monde
Le Logos rend grce
Aprs que le Logos dficient ft illumin, sa plnitude progressa. Il se dlivra de ceux qui le
troublaient auparavant, se dgagea deux et se dpouilla de la pense prsomptueuse. Il reut
lunit du repos lorsque sinclinrent et shumilirent devant lui ceux qui avaient dabord t
dsobissants son endroit. Et il se rjouit de la visite de ses frres qui vinrent le visiter. Et il
rendit gloire ceux qui se manifestrent pour laider et il les bnit, rendant grce pour avoir
t libr de ceux qui staient levs contre lui, admirant et honorant la Grandeur et ceux qui
se manifestrent lui par dcret. Il engendra des images visibles des figures vivantes. Elles
sont belles et bonnes, puisquelles sont des images de ceux qui existent ; elles leur
ressemblent en beaut, mais ne les galent pas vraiment, car elles ne sont pas issues dune
union de celui qui les a produites avec celui qui sest manifest lui. Mais cest avec adresse
et habilet quil oeuvre, de faon compltement conforme la raison ; cest pourquoi ce quil
produit est grand, tout comme est vraiment grand ce qui existe.

Le but de cette mission


Ayant admir la beaut de ceux qui staient manifests lui et rendu grce pour leur visite, le
Logos ralisa cette oeuvre grce ceux dont il obtint laide, en vue de la mise en ordre de

19

ceux qui taient venus lexistence cause de lui afin quils reoivent quelque chose de bon,
alors quil se mettait en prire pour que lconomie fixe atteigne tous ceux qui sont issus de
lui. Cest pourquoi ceux quil produisit suivant ce dessein sont dans des chars, comme les
existants qui se sont manifests, afin quils puissent franchir toutes les stations, cest--dire les
ralits infrieures, de sorte qu chacun soit attribue une rgion tablie suivant sa nature. Ce
fut un renversement pour ceux de limitation, mais un bienfait pour ceux du souvenir, et la
manifestation de ceux qui sont issus du dcret unanime et compatissant, mme si ces
productions du Logos ntaient que des semences nexistant pas encore par elles-mmes. Ce
qui apparut tait une reprsentation du Pre et de laccord, ctait un vtement de toute grce
et un viatique pour ceux que le Logos avait produits dans sa prire. Et cette reprsentation
reut la gloire et la louange par lesquelles le Logos avait glorifi et rendu hommage en
gardant les yeux fixs sur ceux quil priait 3 de sorte que, grce cela, il produisit des images
parfaites.
Le Logos augmenta ainsi considrablement chez ceux du souvenir la coopration mutuelle et
lespoir n de la promesse, de sorte quils connurent lallgresse, un grand repos et des plaisirs
sans tache. Ceux qui possdent la perfection et dont il sest dabord souvenu sans quils
fussent auprs de lui, le Logos les a maintenant engendrs en ayant lobjet de sa vision ses
cts. Le Logos reut cette rvlation mais il ne sunit pas encore son objet, demeurant dans
lesprance et la foi dans le Pre Tout-Parfait, afin que ceux qui sont venus lexistence ne
prissent point la vue de la lumire, car ils nauraient pu supporter sa suprme grandeur.

Les noms de cette pense


Cette pense, par laquelle le Logos se retourna et fut raffermi, et qui imposa son empire sur
ceux qui sont venus lexistence cause de lui, tait appele on et lieu pour tous
ceux quil a produits conformment au dcret. Et on lappelle aussi synagogue de salut ,
car elle la sauv de la dispersion dune pense multiple et elle la ramen vers une pense
unique, de sorte quon lappelle aussi entrept cause du repos que le Logos a atteint et
sest accord lui-mme. Et on lappelle aussi pouse cause de la joie de celui-ci quand
il sest accord ce repos, devant lesprance dun fruit issu de lunion qui lui a t annonce.
On lappelle galement royaume cause de laffermissement quil connut lorsquil se
rjouit de sa domination sur ceux qui sopposaient lui. Et on lappelle la joie du Seigneur
car la lumire qui tait auprs de lui le remplit dune allgresse qui le rcompensa pour le bien
qui tait en lui et lui inspira la pense de la libert.

La supriorit de cet on
Cet on dont nous venons de parler se trouve au-dessus des deux ordres qui se combattent les
uns les autres. Il nest ni associ ceux qui lont emport, ni mlang ceux qui sont malades
et petits, cest--dire ceux du souvenir et ceux de limitation. En effet, ce en quoi sest tabli,
plein de joie, le Logos, avait la forme dun on vritable et retenait aussi la constitution du
modle, qui lui est apparu. Cet on est une image de ceux qui existent dans le Plrme, qui
sont issus de la surabondante jouissance de celui qui est. laspect de celui qui lui apparut, le
Logos fut combl de joie. Dans le plaisir, lattente et la promesse des choses quil avait
demandes, il possdait le logos du Fils, son essence, sa puissance et sa forme. Cest lui
quavait dsir le Logos et en qui il avait mis ses dlices, quil avait demand avec amour
dans sa prire. Cet on tait lumire, et volont de redressement, et ouverture un
enseignement, et un oeil apte la vision, qualits quil tenait des tres suprieurs. Et en vue de

20

son combat contre ceux qui sont au bas de lconomie, cet on apportait la sagesse sa pense
et le logos son discours, et toutes sortes de perfections semblables.

Les membres individuels de cet on


Ceux qui furent forms avec le Logos limage du Plrme, ayant pour pres ceux qui sont
apparus, sont chacun une petite empreinte de lune de ces figures. Leurs formes sont
masculines car ils ne sont pas issus de la maladie, cest--dire de la fminit, mais de celui qui
a dj laiss derrire lui la maladie et qui a pour nom glise . Par leur accord en effet, ils
reproduisent laccord qui rgne dans lassemble de ceux qui apparurent. Ce qui vint
lexistence limage de la lumire est parfait aussi, parce que cest une image de la lumire
qui est une, qui existe et qui est les Touts. Limage tait certes plus petite que son modle,
mais elle en avait lindivisibilit, puisquelle tait une reprsentation de la lumire indivise.
Ce que nous venons de dire sapplique la substance de ceux qui sont venus lexistence
limage de chacun des ons, mais en pouvoir ils ne sont pas gaux puisque celui-ci rside en
chacun individuellement. Dans leur union mutuelle, certes ils sont gaux. Mais aucun deux
na rejet ce qui lui est propre. Cest pourquoi ils sont passions or la passion est maladie
, car ils ne sont pas ns de lunion du Plrme, mais du Logos qui navait pas encore reu le
Pre, et qui navait pas encore t runi avec son Tout ni avec la volont du Pre. Ctait
chose utile pour lconomie venir puisquil avait t consenti ( ?) quils traversent les
stations infrieures, qui ne pouvaient accepter leur passage soudain et rapide, sinon un un.
En outre leur venue tait une ncessit, puisque toute chose devrait tre accomplie par eux.

Le mandat du Logos
Le Logos reut en une seule et unique fois la vision de toute chose, ce qui prexiste, ce qui
existe maintenant, et ce qui existera, puisquil a t charg de lconomie de tout ce qui existe.
Certaines de ces choses sont dj des ralits, prtes exister, mais il a aussi en lui les
semences des choses venir du fait de la promesse en vertu de laquelle il conut, puisque
celle-ci sapplique aux semences venir. Et il engendra une descendance qui fut la
manifestation de ce par quoi il conut, mais la semence de la promesse fut mise en rserve en
vue de la dsignation de ceux qui devaient remplir une mission par la venue du Sauveur et qui
allaient accompagner celui-ci ceux-ci sont les premiers , pour la connaissance et la
gloire du Pre. Or il est juste que certains prissent, que dautres tirent un bnfice et que
dautres encore soient mis part par la prire que fit le Logos et la conversion qui en rsulta.
Il prpara le chtiment de ceux qui furent dsobissants, agissant avec puissance de la part de
celui qui lui tait apparu et de qui il avait reu lautorit sur toute chose. Ainsi il put sparer
de lui-mme ce qui est infrieur et se placer galement lui-mme lcart de ce qui est
suprieur, jusqu ce quil ait mis en ordre lconomie de tout ce qui est lextrieur et
attribu chacun la rgion qui lui revient.

Ltablissement de la rgion spirituelle


Mettant en ordre toute chose, le Logos stablit dabord lui-mme comme principe, cause et
matre de ce qui est venu lexistence, la manire du Pre qui fut cause de ltablissement
qui exista le premier aprs lui. Il mit en ordre les images qui existaient dj, quil avait
produites en action de grce et pour rendre gloire. Ensuite, il mit en ordre la demeure de ceux
quil a produits travers la glorification, que lon appelle Paradis et Jouissance et
Dlice plein de nourriture et Dlice des prexistants , reproduisant limage de toutes les
bonnes choses qui existent dans le Plrme. 35 Ensuite, le Logos mit en ordre le royaume
21

telle une cit remplie de tout ce qui est agrable, damour fraternel et de grande gnrosit,
peuple par les saints esprits et les fortes puissances qui gouvernent ceux quil avait produits.
Et le royaume fut tabli solidement. Ensuite, il mit en ordre la station de lglise rassemble
en ce lieu, qui a la forme de lglise se trouvant parmi les ons qui rendent gloire au Pre.
Aprs cela, il mit en ordre la station de la foi et de lobissance issues de lesprance que reut
le Logos aprs lapparition de la lumire. Enfin, il mit en ordre la station de cette disposition
qui est la prire et la supplication suivies par le pardon et la parole concernant celui qui
apparatrait.
Toutes ces stations spirituelles sont mises part de lordre du souvenir au moyen dune
puissance spirituelle. Cette puissance est une image de ce qui spare le Plrme du Logos
cest la puissance qui agit en ceux qui prophtisent les choses venir , et elle tient lordre
du souvenir, qui est venu lexistence, lcart de ce qui est prexistant, ne le laissant pas se
mler non plus ceux qui sont venus lexistence travers une vision immdiate.

La subordination des deux ordres infrieurs


Exclues de cette vision, les puissances du souvenir sont pour leur part, subordonns. Elles
reproduisent cependant la ressemblance du Plrme, mais surtout parce quelles participent
des noms dont elles tirent leur beaut. Ensuite, la conversion est subordonne lordre du
souvenir, et la loi du jugement, qui est condamnation et colre, lui est aussi subordonne. Leur
est galement subordonne la puissance qui spare les ralits qui leur sont infrieures, les
rejetant au loin et ne les laissant pas se dployer vers le haut contre ceux qui appartiennent au
souvenir et la conversion. Ce sont la crainte et le dsespoir, loubli et la stupeur et
lignorance, et les choses qui sont venues lexistence comme des reprsentations nes de
limagination. Ces ralits aussi on leur attribue les noms les plus hauts, mais ces tres
infrieurs ignorent ceux dont ils sont issus dans une pense prsomptueuse et un dsir de
domination, la dsobissance et le mensonge. Le Logos dnomma chacun des deux ordres :
on appelle lordre du souvenir et de la ressemblance la droite , et les psychiques , les
feux et les mdians . Quant lordre de la pense prsomptueuse et de limitation, on
lappelle la gauche , les hyliques , la tnbre et les derniers .

Lunion du psychique et du hylique


Aprs que le Logos et tabli chacun en son rang donc, images, ressemblances et imitations, il
garda lon des images pur de tous ceux qui sopposent lui, de sorte quil est un lieu de joie.
Mais lordre du souvenir, il rvla la pense dont il stait dpouill, dsirant quelle
entrane celui-ci se lier avec la matire pour se procurer ainsi une organisation lui et une
demeure. Ses moyens seraient ainsi affaiblis du fait de son attraction vers le mal, de sorte
quil ne se rjouisse pas lexcs de la gloire de sa sphre et quil ne demeure pas exil, mais
quil prenne plutt conscience de la maladie dont il tait atteint, et quil conoive le dsir de
celui qui a le pouvoir de le gurir de cette faiblesse et quil le recherche assidment. Au
dessus de lordre de limitation, il plaa le logos ordonnateur afin que celui-ci lui procure une
forme. Il plaa galement au-dessus de lui la loi du jugement, puis les puissances que les
racines avaient produites dans leur dsir de domination. Il les plaa pour quelles gouvernent
cet ordre de sorte que, grce la fermet du Logos sage ou sous la menace de la loi ou par la
puissance de lamour du pouvoir, il ft gard en chec au moyen de ces puissances rduisant
le mal en lui, jusqu ce que le Logos ft satisfait de son utilit pour lconomie.

Les rangs des puissances cosmiques, psychiques et hyliques


22

Le Logos connat le commun amour du pouvoir des deux ordres. Aux uns et aux autres, il
accorda ce quils dsiraient. Il attribua chacun le rang qui lui revenait pour quil en exerce le
commandement. Chacun devint ainsi larchonte dune station et dune oeuvre et renona la
station de celui qui lui tait suprieur pour commander par son action les stations infrieures,
chacun tant charg de loeuvre quil lui incombait de contrler du fait de sa manire dtre.
De la sorte, il y avait des commandants et des subordonns, en position de domination et de
servitude, parmi les anges et les archanges, leurs oeuvres tant varies et diffrentes. Suivant
la classe et le rang qui lui sont chus conformment la manire dont ils sont apparus, chacun
des archontes montait la garde laquelle il avait t prpos en vue de lconomie. Et nul
nest sans commandement, et nul nest sans roi : depuis les confins des cieux jusquaux
extrmits de la terre, aux rgions habites de la terre et aux rgions souterraines, il y a des
rois et des seigneurs, et ceux qui ils commandent, certains punissent, dautres jugent,
dautres encore confortent et gurissent, dautres enseignent, dautres enfin montent la garde.

LArchonte
Au-dessus de tous ces archontes, le Logos tablit un archonte auquel personne ne commande
car il est leur seigneur tous. Il est la reprsentation que le Logos a produite par sa pense la
ressemblance du Pre des Touts. Cest pourquoi il est par de tous les noms de manire lui
ressembler puisquil possde toutes les vertus et de toutes les gloires. On lappelle en effet lui
aussi pre et dieu et artisan et roi et juge et lieu et demeure et loi
. Le Logos usa de lui comme dune main, pour faonner et fabriquer les choses infrieures,
et il se servit de lui comme dune bouche pour dire les choses qui devaient tre prophtises.
Lorsque cet archonte vit que les choses quil avait dites et fabriques taient grandes, bonnes
et merveilleuses, il sen rjouit et fut heureux comme si cet t lui qui, par ses penses, les
et dites et faites, ignorant que le mouvement qui lhabitait tait d lesprit qui le mouvait
de faon prdtermine vers ce quil voulait.

Lorganisation de la rgion psychique


Les choses qui sont issues de lui, il les a dites et elles sont advenues, semblables aux stations
spirituelles dont nous avons dj parl dans la partie concernant les images. Car non
seulement oeuvrait-il, mais il engendrait galement lui-mme en tant que pre sa propre
conomie et des semences conformes lui-mme, mais ctait par laction de lesprit
suprieur qui descend travers lui vers les stations infrieures. Non seulement il prononait
des paroles spirituelles qui taient siennes invisiblement grce lesprit qui proclame et
engendre des choses dpassant la nature de larchonte. Mais lui, cause de sa nature, comme
il est dieu et pre et tout le reste de ces titres glorieux, il pensait que ces choses venaient de sa
propre nature. Il tablit un repos pour ceux qui lui obissaient, mais ceux qui ne lui
obissaient pas furent vous aux chtiments. Et auprs de lui se trouvent galement un paradis
et un royaume et tout le reste de ce qui se trouve dans lon qui est avant lui, choses qui sont
suprieures ces empreintes cause de la pense qui leur est unie, ..... qui est comme une
ombre ou un voile de telle sorte que, pour ainsi dire, il ne voit pas comment sont les choses
qui existent. Il sest adjoint des ouvriers et des serviteurs pour quils lassistassent en ce quil
ferait et en ce quil dirait. Sur toute chose laquelle il a travaill, il laissa sa marque de beaut
au moyen de son nom, fabriquant et disant les choses quil pensait. Il tablit en effet dans ses
stations des images de la lumire qui tait apparue et des lieux spirituels, des images issues de
sa nature, de sorte que les stations furent compltement ornes par lui, marques au chiffre de
celui qui les a tablies. Et des paradis, des royaumes, des repos, des promesses et des

23

multitudes furent tablis au service de sa volont. Et celles-ci, tout en tant des seigneurs des
principauts, sont soumises ce Seigneur qui les a tablies.

Lorganisation de la rgion matrielle


Aprs quil et cout attentivement lesprit au sujet des lumires qui constituent le point de
dpart de la constitution et quil les et places au sommet de la cration des choses
infrieures, celui-ci le poussa de la mme faon dsirer lui aussi gouverner par
lintermdiaire de son propre serviteur dont il se servit lui aussi comme dune main et comme
dune bouche , et comme sil avait un visage. Ce que produit ce serviteur est ordre, menace et
crainte, de sorte que ceux qui furent ignorants . . . . . . puissent tenir droit le rang la garde
duquel ils furent prposs tant enchans [ . . . . . ] les archontes qui les dominent, en leur
lieu.
Tout ltablissement de la matire est divis en trois. Dune part, les premires puissances que
le Logos spirituel avait produites par illusion et prsomption, il les plaa dans le premier
ordre, spirituel. Puis, celles que celles-ci avaient produites par amour du commandement, il
les plaa dans la rgion mdiane, puisquelles sont des puissances .[ . ] damour du
commandement, pour quelles gouvernent et commandent ltablissement infrieur par la
contrainte et la violence. Enfin, celles qui sont issues de lenvie et de la jalousie, et tous les
autres fruits de cette sorte de dispositions, il les plaa comme un ordre de service dominant les
dernires choses, commandant tout ce qui existe et tout le royaume de lengendrement.
Delles sont issues les maladies, destructrices rapides, impatientes de devenir quelque chose
dans le lieu dont elles sont issues et auquel elles retourneront. Et cause de cela, il plaa audessus delles des puissances de commandement qui oprent sans cesse sur la matire afin que
la progniture de ceux qui viennent lexistence puisse elle aussi venir sans cesse
lexistence, car telle est leur gloire

DEUXIME PARTIE : ANTHROPOGONIE


La nature du monde visible
Le caractre flottant de la forme de la matire est d au fait que nest pas visible par les
puissances [ . . . . ].. toutes en elle, . [ . . . . ] ils engendrent avec eux et ils prissent. La
pense qui est place entre la droite et la gauche est une puissance de . [ . . . ]. toutes les
choses que les ..[ . . . ]. veulent fabriquer, de sorte quils les produisent, pour ainsi dire,
comme une ombre est projete par un corps quelle suit. Telles sont les racines des crations
visibles.

Le but de la cration est lhomme


Toute ldifice de la cration des images, ressemblances et imitations est advenue en vue de
ceux qui ont besoin de nourriture, dinstruction et de formation, afin que leur petitesse croisse
progressivement, comme travers le reflet dun miroir. Cest en effet pour cela quil cra
lhomme en dernier lieu aprs quil et prpar et pourvu son intention ce quil a cr pour
lui.

24

La cration de lhomme
La cration de lhomme est survenue comme le reste : le Logos spirituel mit celui-ci en
mouvement invisiblement, mais il lacheva par lintermdiaire du dmiurge et des anges qui
le servaient, qui se sont joints pour son modelage la pense mentionne plus haut et ses
archontes. Ainsi, en tant quombre terrestre, il partagerait ltat de ceux qui sont coups des
Touts. Et il est leur cration tous, ceux de la droite et ceux de la gauche, chacun des ordres
contribuant la formation de lhomme sa manire propre.

Les contributions du Logos, du dmiurge et des puissances matrielles la


cration de lhomme
La forme que produisit le Logos, tait dficiente de telle sorte que lhomme tait afflig de
maladies ; elle ne ressemblait pas au Logos, car lorsque celui-ci lui donna sa premire forme,
elle fut produite dans un tat doubli, dignorance, et de [ . . ] et dans toutes les autres
maladies. Si par lintermdiaire du dmiurge, le Logos la produisit dans cet tat dignorance,
cest pour que lhomme apprt quil existait quelque chose de suprieur et quil comprt quil
en avait besoin. Cest ce que le prophte a appel souffle de vie et [ . . ] .. de lon
suprieur et l invisible , et cest lme vivante qui a donn vie la substance qui
auparavant tait morte. En effet ce qui est mort, cest lignorance. Par consquent, il convient
que nous tablissions que lme du premier homme tait issue du Logos spirituel bien que le
crateur penst quelle ft sienne puisquelle sortit de lui comme dune bouche par laquelle on
souffle.
Le crateur envoya galement en bas des mes issues de sa propre substance ; il avait lui aussi
la capacit dengendrer, car il tait un tre la ressemblance du Pre. La gauche aussi
produisit sa propre sorte dhommes, car elle possde limitation .. < >. La substance
spirituelle est un nom et une unit et]sa maladie consiste en sa constitution multiforme. Par
contre, la constitution de la substance des psychiques est double, car elle possde l
intelligence de ce qui est suprieur et le confesse, tandis quelle est aussi incline au mal
cause de linclination de la pense prsomptueuse. Enfin, limpulsion de la substance hylique,
est diverse et multiforme. Cest une maladie qui se traduit en des inclinations disparates. Le
premier homme est en effet un modelage et une crature mixtes ; il est dpositaire de la
gauche et de la droite ainsi que dun Logos spirituel, de sorte que son sentiment est divis
entre chacune des deux substances dont il tire son existence.

La signification du paradis et de la transgression de lhomme


Cest pourquoi il est dit quun paradis fut plant pour lui afin quil mange du fruit de trois
essences darbres ; ce jardin de dlices est un jardin de lordre triple. La noblesse de la
substance suprieure qui rsidait en lhomme tait trs haute ; elle prit nanmoins part la
cration sans coup frir. Cest pourquoi il fut soumis un commandement et des menaces,
et un grand danger pesa sur lui, la mort. Le crateur ne lui laissa que la jouissance des
mauvais arbres pour quil en mange. Mais ils ne lautorisrent pas manger de lautre arbre
au double caractre, encore moins de celui de la vie, de peur quil nacquire une gloire gale
la leur et que .[ . . . . . . ] . par la puissance mauvaise appele le serpent. Elle est en effet la
plus ruse de toutes les puissances mauvaises. Il trompa lhomme, par ordre de ceux qui
appartiennent la pense prsomptueuse et aux dsirs, et lui fit transgresser le
commandement afin quil meure. Et lhomme a t cart de tous les dlices de ce lieu.

25

La signification de lexpulsion du paradis


Car telle est lexpulsion quil a subie lorsquil a t expuls des dlices de ceux de limitation
et de la ressemblance. Cest l loeuvre de la providence afin que lon comprenne que bref est
le temps que lhomme peut jouir de ces biens-l compar lternit du lieu de repos que
lesprit a fix. Celle-ci avait considr en effet que lhomme devait faire lexprience de ce
grand mal quest la mort lignorance complte de toute chose et quil devait faire
galement lexprience de tous les maux qui en dcoulent, en sorte quaprs les avidits et les
anxits qui en rsultent, il puisse avoir part ce grand bien quest la vie ternelle, cest-dire la pleine connaissance des Touts et la participation tous les biens.

La consquence de la chute : le rgne de la mort


cause de la transgression du premier homme, la mort a rgn. Elle a accompagn tous les
hommes pour les faire mourir pendant toute la dure de la domination qui lui a t accorde
en guise de royaume en vue de lconomie dont nous avons dj parl et qui est voulue par le
Pre.

TROISIME PARTIE : ESCHATOLOGIE


Les diffrentes opinions des hommes
La confusion apporte par les deux ordres infrieurs
Puisque lun et lautre des deux ordres, la droite et la gauche, sont runis par cette pense qui
est place entre eux et qui leur procure une conomie commune, il leur arrive dagir tous deux
par un mme zle dans leurs oeuvres, la droite copiant la gauche et la gauche, son tour,
copiant la droite. Tantt, lorsque lordre mauvais se met faire le mal de faon insense,
lordre sens rivalise avec lui dans le rle de malfaiteur, faisant lui aussi le mal comme sil
tait une puissance injuste. Tantt au contraire, lordre sens entreprend de faire le bien et
lordre mauvais limite, en rivalisant pour en faire autant. Il en va de mme pour les choses
qui rsultent de ces oeuvres : elles sont venues lexistence portant lempreinte doeuvres
dissemblables, de sorte que ceux qui nen ont pas t instruits sont incapables de comprendre
la cause des choses qui existent. Cest pourquoi circulent les opinions les plus diverses :
daucuns soutiennent que les ralits existantes existent grce une providence ; ce sont ceux
qui observent la stabilit du mouvement de la cration et son obissance. Dautres prtendent
que ces ralits sont trangres toute providence : ce sont ceux qui considrent la diversit et
lanarchie des puissances et le mal. Dautres affirment que ce qui arrive est prdestin : ce
sont ceux qui se sont occups de cette question. Dautres parlent de nature, dautres encore,
daccident. Toutefois, la grande majorit en est reste aux lments visibles et nen connat
pas plus.

Les opinions des Grecs et des Barbares


En effet, ceux qui sont devenus sages la manire des Grecs et des Barbares sont parvenu
jusquaux puissances qui sont venues lexistence par illusion et vaine pense, et celles qui

26

sont issues de leur affrontement mutuel et de leur rbellion. Ils furent possds par elles de
sorte que leurs discours au sujet de ce quils ont cru sagesse ne furent quimitation,
prsomption et pense fantasque. Tromps par limitation , ils ont cru avoir atteint la vrit
alors quils navaient atteint que lerreur, non seulement cause de linsuffisance des noms,
mais parce que les puissances elles-mmes, pour leur faire obstacle, produisirent une imitation
destine leur faire croire quelles taient le Tout. Cest pourquoi cet ordre emml combattit
contre lui-mme cause de lagressivit prsomptueuse de [ . . ] larchonte qui ..[ . ].[
. ].. qui le prcde. Cest pourquoi il ny a nul accord, ni en philosophie, ni en mdecine ni en
rhtorique, ni en musique, ni en mcanique, mais il ny a quopinions et thories. Il sensuit
que le verbiage rgna, et ils furent dans la confusion cause de leur incapacit dexpliquer
ceux qui les dominaient et inspiraient leurs penses.

La pense de ceux qui tirent leur inspiration dun mlange du hylique et du


psychique
Une partie de la production de certains Hbreux a t crite sous linfluence des puissances
hyliques qui reproduisaient le modle des Grecs alors quils ont cru attribuer cette
production toute entire aux puissances de la droite qui les meuvent tous pour quils pensent
avec leurs mots et leur image. Et ils entreprirent datteindre la vrit et rendirent un culte aux
puissances mixtes qui les possdaient. Aprs cela, ils se rendirent jusqu lordre sans
mlange de celui qui est tabli comme unique, qui a t institu la ressemblance du Pre. Il
nest pas invisible en sa nature mais il est recouvert par une sagesse, de sorte quil reproduit le
type du vritable invisible. Cest pourquoi de nombreux anges se sont trouvs incapables de le
voir.

Les prophties
Et dautres hommes de la race hbraque dont nous venons de parler, les justes et les
prophtes, nont rien pens ni rien dit par illusion ou par imitation ou par quelque obscure
pense. Attentif au contraire ce quil vit et entendit sous limpulsion de la puissance agissant
en lui, chacun deux parla fidle ment, tandis quun commun accord les runissait entre eux,
la manire de ceux qui agissaient en eux dont ils reproduisirent l unit et laccord mutuel,
principalement par la confession de ce qui leur est suprieur. Et le Logos spirituel dposa dans
leur pense le besoin de quelque chose de plus grand queux-mmes, une semence du besoin
de ce qui est en haut, une esprance et une attente. Cette pense est la semence de salut et un
logos illuminateur, et les justes et les prophtes dont nous avons dj parl en sont la
progniture et les missions. Ils prservent la confession et le tmoignage de leurs pres au
sujet de ce qui est grand, car ils sont venus dans lattente de leur esprance et dans
lobissance du fait de la semence de prire et de qute dpose en eux. Celle-ci est dpose
dans un grand nombre dhommes qui en ont cherch la confirmation. Cette semence
manifeste sa prsence en les entranant aimer ce qui est en haut, proclamer les prophties
comme ayant un seul objet.

Les diffrentes interprtations de prophties


Ctait un seul tre qui agissait en eux lorsquils parlaient ; leurs visions et leurs paroles
varient pourtant cause de la multiplicit de ceux qui les leur ont donnes. Cest pourquoi
ceux qui ont cout leurs paroles nen rejettent rien, mais ils ont compris diversement les
critures lorsquils les ont interprtes. Ils ont form de nombreux partis qui1 subsistent

27

jusqu maintenant parmi les Juifs. Certains disent que cest un seul Dieu qui a proclam ces
critures anciennes. Dautres disent quil y en a plusieurs. Certains disent que la nature de
Dieu est simple et harmonieuse. Dautres disent que, dans son action, est runie lorigine du
bien et du mal. Dautres encore disent quil est lartisan de ce qui est venu lexistence, mais
dautres disent quil a oeuvr par lintermdiaire de ses anges. [ . ] nombreuses hypothses de
cette sorte, cest la multiplicit et 4 la diversit des critures qui leur ont donn < >
docteurs de la Loi.

Loeuvre du sauveur
Les prophties concernant le Sauveur
Les prophtes, quant eux, nont rien dit par eux-mmes, mais chacun deux a parl partir
de ce quil a vu et entendu au sujet de la proclamation du Sauveur. Le sujet principal de leur
proclamation, ce que chacun annona au sujet de la venue du Sauveur, cest son avnement.
Mais parfois les prophtes parlent de lui comme si son existence tait venir, et parfois
encore,ils sexpriment comme si le Sauveur parlait dj par leur bouche, disant quil viendrait
et ferait grce ceux qui ne lauront pas connu. Ainsi ils ne se sont entendus sur rien ; mais
chacun deux, en raison de linfluence qui le poussa parler du Sauveur et du lieu quil lui
arriva de voir, crut que ctait par elle quil allait tre engendr et que ctait de ce lieu-l
quil allait venir alors quaucun deux ne comprit do il viendrait ou de qui il allait natre.
Mais la seule chose dont il leur a t accord de parler, cest ce en quoi il allait natre et
souffrir. Par contre, ils nont rien connu de sa prexistence ni de son tre ternel en tant
quinengendr et impassible, qui n est pas le Logos venu dans la chair. Et voici ce quils ont
t inspirs de dire concernant sa chair qui allait apparatre : ils disent quelle est le produit
commun de tous les tres spirituels, mais avant toute chose, quelle vient du Logos spirituel
qui est la cause de ce qui est venu lexistence.
Celui dont le Sauveur a reu sa chair avait conu celui-ci ltat de semence, lors de
lapparition de la lumire, telle une parole promettant sa manifestation elle est en effet, une
semence de ceux qui existent, mais elle a t produite en dernier. Mais cest celui que le Pre
a charg de la rvlation du salut qui est laccomplissement de cette promesse et il a t dot
de tous les organes ncessaires son entre dans la vie physique. Il a cependant un seul et
unique vritable Pre, invisible, inconnaissable et insaisissable en sa nature, Dieu, qui par le
seul effet de sa volont et de sa grce sest donn lui-mme pour tre vu, pour tre connu et
pour tre atteint.

Lincarnation du Sauveur et des spirituels


Notre Sauveur devint, par une volontaire compassion, ce que sont devenus, par le fait dune
passion involontaire, ceux pour qui il sest manifest : ceux-ci sont en effet devenus chair et
me, cest la domination perptuelle laquelle ils sont soumis, et ils meurent dans la
corruption. Mais ceux qui sont venus lexistence invisiblement, comme un homme invisible,
il les a instruits son propre sujet tout aussi invisiblement. Non seulement il assuma la mort
de ceux quil avait lintention de sauver, mais il assuma aussi la petitesse dans laquelle ils
descendirent lorsquils sont ns , corps et me, car il sest soumis la conception et il sest
laiss engendrer comme un enfant, corps et me. Il a embrass tout ce que ceux-ci
partageaient avec ceux qui sont perdus, bien quils possdassent la lumire tout en demeurant
suprieur, car cest sans pch, sans 16 tache et sans souillure quil se soumit la conception.

28

Le Sauveur a t engendr et est demeur dans la vie physique parce quil avait t fix que
ceux-ci deviendraient, comme ceux-l, corps et me cause de la passion et du sentiment
dsordonn du Logos qui stait mis en mouvement.
En vue de lconomie, le Sauveur assuma galement ce qui est issu de la vision radieuse et de
la ferme pense du Logos lorsque celui-ci se convertit aprs son mouvement, comme nous
lavons dj racont. De la mme, ceux qui sont venus avec le Sauveur reurent avec le corps
et lme, stabilit, fermet et discernement. Leur venue avait t prvue en mme temps que
celle du Sauveur, mais ils ne vinrent que lorsquil en eut avis. Dans leur mission charnelle,
ils furent eux aussi suprieurs ceux qui ont t produits dans la dficience, car cest ainsi
quils furent mis con-corporellement avec le Sauveur dans leur manifestation et leur union
avec lui. Ce sont eux qui appartiennent lessence unique : cest elle lessence spirituelle. Par
contre, lconomie est variable : elle est tantt ceci, tantt cela. Certains, issus dune passion
et dune division, ont besoin de gurison. dautres, issus dune prire pour la gurison de
ces malades, on a a confi le soin de ceux qui sont tombs. Ce sont les aptres et les porteurs
de bonne nouvelle. Ce sont les disciples du Sauveur, mais ce sont des matres qui ont eux
mmes besoin dinstruction. Pourquoi donc ont-ils aussi partag ces passions que partagrent
ceux qui sont issus dune passion, si, conformment lconomie, ils sont produits
corporellement avec le Sauveur qui na pas partag ces passions ?
Cest que dans le corps, le Sauveur tait une image du Tout, qui est un. Cest pourquoi il a
reproduit le type de lindivisibilit par laquelle limpassibilit existe. Mais eux sont des
images de chacun de ceux qui sont apparus ; cest pourquoi ils reoivent de leur modle la
division, ayant t forms pour tre implants dans le monde infrieur, plantation qui partage
elle aussi le mal qui existe dans les rgions quils ont atteintes. En effet, la volont a maintenu
le Tout sous le pch afin que, conformment cette volont, le Sauveur puisse tre
misricordieux lendroit du Tout et quils soient sauvs, car un seul est destin donner la
vie, alors que tous les autres ont besoin dtre sauvs.
Par consquent, cest pour ces raisons que ceux que Jsus a jugs dignes dassurer aux autres
la proclamation ont reu les premiers la grce et le don de le proclamer. En eux est dpose en
effet la semence de la promesse de Jsus le Christ, dont notre ministre annonce la
manifestation et lunion. Cette promesse comportait leur instruction et leur retour ce quils
sont depuis le dbut, dont ils possdent une goutte de sorte quils puissent y retourner ; cest
ce que lon appelle la rdemption. Et cest la libration de la captivit et lacquisition de la
libert la captivit de ceux qui taient esclaves de lignorance qui rgne en ses domaines.
La libert par contre est la connaissance de la vrit qui existait avant que ne ft lignorance ;
elle rgne ternellement, sans commencement et sans fin, elle est un bienfait, la ralisation du
salut ; elle est libration de la nature esclave dont ont souffert ceux qui ont t produits par
une pense infrieure et vaniteuse, qui incline au mal et qui les fait succomber lamour du
pouvoir. Par labondance de la grce aux yeux tourns vers les enfants, ils ont reu en partage
la libert qui renverse la passion et anantit les effets causs par le Logos. Celui-ci les avait
dj carts lorsquil stait spar deux, mais il avait report leur destruction la fin de
lconomie, leur permettant dexister cause de leur utilit pour les choses venir.

Les trois races humaines


Les diffrentes ractions des hommes devant la lumire

29

Lhumanit se divisa en trois sortes de natures, spirituelle, psychique et hylique ; elle


reproduit ainsi le type de la triple disposition par laquelle le Logos produisit les hyliques, les
psychiques et les spirituels. Cest son fruit que lon reconnat lessence de chacune de ces
trois races, elles nont cependant pas t reconnues ds le dbut, mais seulement lors de
lavnement du Sauveur, qui a mis en lumire les saints et rvl ce que chacun tait. La race
spirituelle est en effet comme une lumire ne de la lumire, et comme un esprit n de lesprit.
lapparition de la tte du Sauveur, elle se prcipita aussitt vers lui et aussitt devint corps
pour sa tte, et sur-le-champ elle reut la connaissance par la rvlation. Pour sa part, la race
psychique, lumire issue dun feu, a tard reconnatre celui qui sest rvl elle, encore
plus se prcipiter vers lui avec foi. Cest plutt par une voix quelle est instruite cela leur
suffit et elle nest pas loigne de lesprance ne de la promesse, puisquelle a reu, pour
ainsi dire en guise darrhes, lassurance des choses venir. Mais la race hylique est
compltement trangre. Elle est comme les tnbres qucartent les rayons de lumire. En
effet, elle est dtruite par lapparition du Seigneur, parce quelle na pas accept le
surabondant clat de sa lumire, et elle est remplie de haine son gard cause de sa
manifestation.

La destine des trois races


La race spirituelle recevra un salut complet tous gards, mais la race hylique sera dtruite
tous gards, comme un adversaire rcalcitrant. Quant la race psychique toutefois puisquelle
est situe au milieu en raison de son mode de production et que sa constitution est double en
raison de sa disposition au bien et au mal, lissue qui lui est rserve est incertaine et
lentre totale dans ce qui est bien.

La destine des diffrentes catgories de psychiques


Ceux que le Logos produisit sur le modle du prexistant, lorsquil se rappela ce qui est en
haut et quil implora le salut, et qui appartiennent son souvenir, ce salut leur appartient
compltement sans incertitude. Ils seront sauvs cause]de cette pense salvifique, selon ce
quelle produit en eux. Tel est galement le cas pour ceux quils ont produits, quils soient
anges ou hommes : selon quils confessent, prient et cherchent celui qui leur est suprieur, ils
obtiendront aussi le salut, comme ceux qui les ont produits, parce quils sont issus de cette
disposition bonne. Ils ont t assigns au service de la proclamation de lavnement du
Sauveur lorsque celui-ci tait encore venir et de sa manifestation aprs sa venue. Anges ou
hommes envoys pour ce service ont reu de ce fait lessence de leur tre.
Quant aux psychiques issus de la pense de lamour du pouvoir, qui sont venus lexistence
dans lassaut men par ceux qui combattent, ils sont les produits de cette pense. cause de
cela, le sort final de ces tres mlangs sera incertain. Ceux qui auront t produits dans
lamour du pouvoir quils exercent pour un temps et des moments, et qui rendront gloire au
Seigneur de gloire et abandonneront leur colre, ceux-l recevront pour leur humilit la
rcompense de subsister jusqu la fin. Dautre part, ceux qui senorgueillissent cause du
dsir de lamour de la gloire et aiment la gloire temporaire sans tre conscients que le pouvoir
ne leur a t confi que pour le temps et les instants qui leur appartiennent, et qui, pour cette
raison, nont pas confess que le Fils de Dieu est le Seigneur du Tout et le Sauveur, et nont
renonc ni leur nature colrique ni limitation des mauvais, ceux-l seront jugs pour leur
ignorance et leur irrflexion qui est la souffrance. Ils seront jugs avec ceux qui se sont
perdus, tous ceux qui, parmi les psychiques, se sont dtourns et pis encore, de sorte quils ont

30

eux aussi commis contre le Seigneur ces indignits commises contre lui par les puissances de
la gauche jusqu sa mort. Ils ont persist dans la pense quils deviendraient les matres du
Tout si seulement tait tu celui qui avait t proclam roi du Tout. Ainsi se sont acharns les
hommes et les anges qui ne sont pas issus de la disposition bonne de la droite, mais du
mlange. Et ils ont choisi volontairement pour eux-mmes les honneurs passagers et la
convoitise. Cest par lhumilit que passe le chemin du repos ternel conduisant au salut de
ceux qui, parmi la droite, seront sauvs. Aprs avoir confess le Seigneur, nourri la pense de
ce qui plat lglise, et particip avec elle au chant 3 des humbles travers tout ce quils ont
pu faire qui soit agrable lglise, de sorte quils ont partag ses afflictions et ses
souffrances en tant que partisans fidles du bien de lglise, ils auront part lesprance et
ceci sapplique aux hommes et aux anges. De mme, le chemin de ceux qui sont issus de
lordre de la gauche les mne la perdition, non seulement parce quils ont reni le Seigneur,
et tram un sombre complot contre lui, mais aussi parce quils ont dirig leur haine, leur envie
et leur jalousie contre lglise elle-mme. Et cest la raison de la condamnation de ceux qui se
sont agits et qui se sont ports prouver lglise.

Le destin de llection et de la vocation


Introduction
Llection est con-corporelle et consubstantielle au Sauveur ; cause de son unit et de son
union avec lui, elle ressemble une chambre nuptiale, car cest avant tout pour elle que le
Christ est venu. Quant la Vocation, elle occupe la place de ceux qui se rjouissent propos
de la chambre nuptiale et qui exultent et se flicitent de lunion de lpoux et de lpouse. Le
lieu de la Vocation sera donc lon des images, le lieu o le Logos ne sest pas encore uni au
Plrme. Et cest en cette union que lHomme-glise est heureux, se rjouit et espre. Il fut
divis en esprit, me et corps dans lconomie de celui qui a pens ... LHomme qui tait en
lui tait unique, il est le Tout et tous sont en lui et il possde lmanation provenant du Pre
dans la mesure o les rgions sont capables de la recevoir.

Le salut des lus


Et il possde les membres que nous avons indiqus. Aussitt que fut proclame la rdemption
lhomme parfait reut la connaissance de faon se tourner immdiatement vers son unit,
vers le lieu do il est issu et retourner dans la joie au lieu do il est issu, au lieu do il
mana. Ses membres toutefois avaient besoin dune cole celle-ci se trouve dans les
rgions infrieures qui sont pourvues de manire ce quelle reflte les images et les
archtypes comme un miroir. Ce besoin durera jusqu ce que tous les membres du corps de
lglise soient runis et rtablis ensemble lorsquils seront manifests comme le corps intgral
...... le rtablissement dans le Plrme. Celui-ci possde un premier accord unificateur,
laccord existant pour la gloire du Pre, si bien que les Touts en ont reu une reprsentation.
Son rtablissement final surviendra toutefois aprs que le Tout ait t manifest dans le Fils,
lui qui est la rdemption, la voie vers le Pre incomprhensible, le retour au prexistant, et
aprs que les Touts aient t manifests authentiquement dans linconcevable et lindicible,
linvisible et linsaisissable, de telle sorte que le Tout reoive la rdemption. Celle-ci nest pas
seulement une libration de la domination exerce par ceux qui appartiennent la gauche, ou
un affranchissement de lautorit exerce par ceux qui appartiennent la droite, dont nous
avons pens tre respectivement les esclaves et les fils, et dont on ne saffranchit pas sans tre

31

bientt de nouveau eux. Mais la rdemption est aussi une remonte et les degrs du Plrme
et tous ceux qui ont reu des noms et qui les comprennent suivant la capacit de chacun des
ons, et une entre en ce lieu silencieux o il nest nul besoin de voix, ni de comprhension, ni
de pense ni dillumination mais o il ny a que des ralits lumineuses par elles-mmes.
Enfin, ce ne sont pas seulement les hommes terrestres qui ont besoin de rdemption, mais les
anges ont aussi besoin de la rdemption et de limage, de mme que les plrmes des ons et
les merveilleuses puissances lumineuses on ne doit pas en douter. Mme le Fils, qui sert de
modle de la rdemption pour le Tout, a eu besoin de la rdemption lui aussi, lorsquil sest
fait homme, stant lui-mme soumis tout ce dont nous avons besoin, nous qui dans la chair
sommes son glise. Donc, aprs quil et reu le premier la rdemption par le logos descendu
sur lui, tous les autres qui lont reu ont reu par lui la rdemption. En effet, ceux qui ont reu
celui qui a reu, ont aussi reu ce qui tait en lui. Car il est venu parmi les hommes qui sont
dans la chair, pour apporter la rdemption, lui, le premier-n et lamour du Pre, le Fils venu
dans la chair. Et les anges du ciel ont t jugs dignes de former en lui une communaut sur la
terre. Cest pourquoi on appelle le Fils rdemption anglique du Pre et consolation de ceux
qui ont souffert pour le Tout en vue de la connaissance du Pre, parce quil a reu cette grce
avant quiconque.
Le Pre le connaissait lavance car il existait dans sa pense avant que rien ne ft, tout
comme existaient galement en elle ceux pour qui il la manifest. Il logea la dficience dans
ce qui ne dure quun temps et des instants, pour la gloire de son Plrme. Cest parce quil est
inconnu que le Pre a pu montrer sa bienveillance en se faisant connatre, et ainsi, la rception
de sa connaissance est devenue la manifestation de sa gnrosit et de sa surabondante
douceur, qui est la deuxime gloire. Cest pourquoi il est lui-mme la fois cause de
lignorance et auteur de la connaissance. En effet, par sa sagesse cache et inaccessible, Dieu
le Pre, que personne na trouv par sa propre sagesse ou capacit, a prserv la connaissance
jusqu la fin, jusqu ce que les Touts aient pein sa recherche. Il se donne lui-mme eux
afin que, pour sa plus grande gloire, ils reoivent la connaissance par la pense suprieure
quil leur a inspire et par ce moyen quil leur a procur, qui est laction de grce sans fin
quils lui rendent. Depuis son immuable conseil, le Pre inconnaissable dans sa nature
manifeste ternellement cette connaissance ceux qui se sont montrs dignes ses yeux, de
sorte quils reoivent sa connaissance par sa volont.
Ctait rflexion de la sagesse du Pre que ceux dont il avait prvu quils atteindraient la
connaissance et ses bienfaits fassent aussi lexprience de lignorance et de ses souffrances,
afin quils gotent les choses mauvaises et quils sexercent par elles comme un ..[ . ]..
temporaire, [ . . . . . . . . . . . . ] recevoir la jouissance des biens ternels. Le rejet constant et les
accusations dont ils sont lobjet de la part de leurs adversaires les distinguent et les parent
comme le signe merveilleux des choses den haut, pour quil devienne manifeste que
lignorance de ceux qui ne connaissent pas le Pre tait leur propre fait, alors que cest par sa
puissance quil a donn ceux qui lont connu la capacit de le connatre. On appelle juste
titre cette connaissance la connaissance de tout ce qui peut tre pens et le trsor . Pour
tout dire, elle est la manifestation de ceux qui ont t connus lavance, et le chemin vers
laccord et vers le prexistant, et elle est la croissance de ceux qui ont renonc leur propre
grandeur dans lconomie de la volont divine, de sorte que la fin sera comme le
commencement.
Quant au baptme authentique, en lequel doivent descendre les Touts et en lequel ils
viendront lexistence, il ny en a pas dautre hormis celui-l seul qui est la rdemption en

32

Dieu le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, aprs la confession de la foi en ces noms qui forment
un nom unique de la Bonne Nouvelle. Parce quils ont cru en la ralit de ce qui leur a t
enseign, ceux qui croient en cette ralit obtiennent le salut en retour ; ils atteignent
invisiblement le Pre et le Fils, et le Saint-Esprit, parce quils leur ont rendu tmoignage dans
une foi inbranlable et quils les saisissent dans une ferme esprance. Cest ainsi que leur foi
saccomplit dans leur retour vers ces noms, et dans lunion du Pre avec eux, le Pre Dieu, lui
quils ont confess dans la foi et qui leur a 18 accord dtre unis avec lui dans la
connaissance. Le baptme dont nous parlons est appel vtement de ceux qui ne sen
dvtent pas , car cest lui que portent ceux qui le revtent et qui ont t sauvs. Et on
lappelle linfaillible confirmation de la vrit : fermement et immuablement, il saisit ceux
qui ont t rtablis et ils le saisissent. On lappelle silence cause de sa quitude et de sa
tranquillit. On lappelle aussi chambre nuptiale cause de laccord insparable de ceux
quil a connu et qui lont connu . Et on lappelle encore lumire qui ne steint pas et qui na
pas besoin de feu car elle nclaire pas de lextrieur, mais ceux qui la portent en eux et
quelle porte en elle deviennent lumire. Et on lappelle aussi vie ternelle , cest--dire
limmortalit. Et les noms de tous les dlices quil contient sappliquent lui proprement,
avec simplicit, sans division ni rduction, sans dficience ni flchissement, et tout le reste.
En effet, comment le dsigner autrement, sinon comme les Touts ? Cest que, mme si on
lui donne des noms innombrables, ils ne servent qu en exprimer un aspect particulier, alors
quil transcende tout mot et quil transcende toute voix, et quil transcende tout intellect, et
quil surpasse tout, et quil surpasse tout silence. Il en est ainsi ... avec son caractre propre.
Telle est en effet sa nature indicible et incomprhensible, quil fait sa demeure en ceux qui
connaissent au moyen de ce quils ont atteint, qui est ce quoi ils ont rendu gloire.

Le salut de ceux qui sont appels


Mme sil y aurait encore beaucoup de choses dire au sujet de llection, il faut toutefois
que nous reparlions de ceux qui appartiennent la Vocation car cest ainsi quon appelle
ceux de la droite ; nous naurions pas profit les oublier. Nous en avons parl comme si la
description limite que nous en avons donne suffisait. Comment en avons-nous trait
partiellement ?
Eh bien voici. Tous ceux qui sont issus du Logos, soit de sa condamnation des mauvais, soit
de sa colre contre eux, ou du fait quil sen est dtourn cest sa conversion aux choses
den haut ou de sa prire et de son souvenir des pr existants ou de son esprance et de sa
confiance de recevoir le salut de ce qui est bon, tous ceux-l furent jugs dignes, parce quils
sont des tres issus de ces bonnes dispositions, et quils sont ns dun sentiment issu de ce qui
est.
En outre, avant le moment o le Logos sest lui-mme occup deux de faon invisible par un
acte de sa volont, ce qui est suprieur leur procura, en raison de leur obissance, une pense
qui est devenue cause de leur existence. Et ils ne sexaltrent pas de leur gurison, pour
prtendre que nul nexistait avant eux, mais ils reconnurent quil y avait un principe leur tre
et ils voulurent connatre ce qui existait avant eux. Ensuite, ils salurent lapparition
fulgurante de la lumire et ils portrent tmoignage quelle tait apparue pour leur salut. Et ce
nest pas uniquement propos de ceux qui sont venus du Logos que nous avons dit quils
atteindraient au bien, mais ceux quils ont engendrs leur tour, suivant les mmes
dispositions bonnes, auront part eux aussi au repos cause de la surabondance de la grce.
Quant ceux qui sont issus du dsir de lamour du pouvoir, et qui portent en eux la semence
de lamour du pouvoir, ceux dentre eux qui ont oeuvr avec ceux qui ont une disposition au

33

bien recevront la rcompense des bons, pourvu quils soient bien disposs et quils veuillent
abandonner lamour de la vaine gloire passagre et quils accomplissent les commandements
du Seigneur de gloire au lieu de rechercher les honneurs passagers, et ils hriteront du
royaume ternel.
Aprs ce retour ncessaire ce que nous avons dj dit, nous devons maintenant ajouter aux
propos prcdents concernant le salut et le repos de tous ceux de la droite, quils soient
mlangs ou non, les fondements et les illustrations de la grce leur endroit de faon les
joindre les uns aux autres. Cela rendra manifeste la nature de leur foi. De faon tablir ceci
dans un discours, nous devons confesser que le royaume qui est dans le Christ abolit toute
diversit, ingalit et diffrence. La fin en effet, connatra nouveau lunit, comme le
commencement tait un lieu o il ny a ni mle ni femelle, ni esclave ni homme libre, ni
circoncis ni incirconcis, ni ange ni homme, mais le Christ est tout en tout. Comment celui qui
ntait pas auparavant viendrait-il lexistence, moins que ... la nature de celui qui nest
pas un esclave, puisquil prendra place avec un homme libre. Bien plus, ils recevront en effet
la vision directe, de sorte quils ne se fieront plus seulement quelques paroles transmises au
moyen dune voix. Il en est ainsi, car le rtablissement dans ce qui tait est unit. Mme si
certains furent exalts cause de lconomie, parce quils ont t instaurs comme cause de
ce qui est venu lexistence, multipliant les forces physiques et se dlectant en elles,
ils]recevront, anges et]hommes, la royaut, la confirmation et le salut.
En voici les fondements : ceux qui sont apparus dans la chair ont cru sans hsiter quil tait le
fils du Dieu inconnu, dont on navait pas parl auparavant et que personne navait pu voir. Et
ils ont abandonn les dieux quils avaient servis auparavant et les seigneurs des cieux et de la
terre. Avant son ascension dune part, mme alors quil tait encore un enfant, et quil avait
dj commenc prcher, ils ont rendu tmoignage ; et une fois dpos dans le tombeau,
comme un homme mort, les anges , ils comprirent quil tait vivant et ils reurent la vie de
celui qui tait mort. Et ils vourent un autre les nombreux cultes antrieurs et les gestes
symboliques quils excutaient dans le temple. Cest la confession qui leur donne la puissance
de faire cela parce quils se sont hts vers lui. Ils ont reu en effet ces institutions pour sen
dpartir au profit de celui qui ne fut pas honor ici-bas, mais en change, ils reurent le Christ
dont ils comprirent quil tait den haut, du lieu do ils sont venus en sa compagnie, un lieu
divin et seigneurial. Les noms quavaient reus en prt ceux qui ils rendaient un culte, quils
soignaient et quils servaient, furent attribus celui quils dsignent lgitimement.
Ce nest quaprs son ascension que dautres comprirent dexprience quil tait leur
Seigneur, et quil ntait soumis nul Seigneur. Ils lui rendirent leurs royaumes, ils se
levrent de leurs trnes, ils refusrent leurs couronnes. Comme nous lavons dj mentionn,
il se manifesta eux pour des raisons de salut et de conversion la bonne pense envers [ . . .
. . . ] [ . . . . . . ]. ami et les anges [ . . . . ].. et les nombreux bienfaits quils ont accomplis
envers elle. Cest ainsi quon leur a confi pour le bien des lus, la charge de rapporter au ciel
les iniquits dont ceux-ci ont souffert pour quelles soient juges pour lternit, dun
jugement sans appel et infaillible. Et ils demeurent cause des lus jusqu ce que ceux-ci
soient tous entrs dans la vie physique et quils en soient resortis. Tant que les saints
demeurent dans les corps sur la terre, les anges servent tous leurs [ . . . . ]., partageant leurs
souffrances, leurs perscutions et les tribulations qui se sont accumules sur eux plus que sur
quiconque. Comme le mal mrite la destruction, les serviteurs du mal, < > < > avec
fermet cause de ce mode de vie qui est au-dessus de tous les cieux et qui est leur bonne
pense et leur amiti. Lglise se souviendra deux comme de bons amis et de fidles
serviteurs lorsquelle aura reu la rdemption, et elle leur donnera]en rcompense la joie de la

34

chambre nuptiale et la . . . . . . . qui est dans sa maison .[ . .. . . . ].. qui est dans cette pense. . .
.et ce quelle doit .. . . le Christ qui est avec elle . . . . . attente du Pre du Tout.
Lglise leur procurera des anges comme guides et comme serviteurs, car les ons se
souviendront de la bienveillance que mirent ces bons amis son service et ils leur accorderont
la rtribution que mritent toutes leurs bonnes penses. Cest leur mission, de sorte que,
comme le Christ . . . volont qui a apport les sublimes grandeurs lglise, et les lui a
donnes, son tour aussi lglise sera une pense pour eux et leur donnera des demeures en
lesquelles ils resteront ternellement, aprs quils auront renonc lattraction de la
dficience, attirs vers le haut par la puissance du Plrme grce la grande gnrosit et la
douceur de lon prexistant.

CONCLUSION : LA FIN DES TEMPS


Telle fut la nature de lengendrement complet de ceux qui taient avec lui lorsquil a brill
pour eux dune lumire qui a manifest .. . . . . comme son . . . . . . . . . . . qui sera . . . . . .
. . .. comme son . . . . . . . la seule diffrence qui existe parmi ceux qui ont t . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
ceux qui . . . . . . . . . au moyen de . . . . . . . . . . . . . . . valeur comme je lai dj expliqu,
alors que les hyliques seront laisss larrire jusqu la fin pour tre dtruits, car ils ne
donneront pas leurs . . . . Sils sont retourns nouveau ce que . . ... . . comme ils . . . . . . .
alors quils nexistent pas . . . . . . mais ils ont t utiles . . pour le temps quils ont t parmi
eux, bien quils . . . . . dabord, alors . . . . . .. pour faire autre chose selon le pouvoir quils
dtiennent dans ltablissement pour sopposer eux. Bien que je fasse en effet un constant
usage de]ces paroles . . sa pense. Des . . . . . . . . . . . . . . . . . . . grandeur . . . . . . . . . . .
............................................................................
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . tous. . . . . . . anges . . . . . . . . . .. paroles au son de la trompe qui
annoncera la grande rconciliation dfinitive dans lorient resplendissant, dans la chambre
nuptiale, qui est lamour de Dieu le . . .. . . . selon la puissance qui . . . . . . . . de la grandeur
. . . . . . . . la douceur de . . . . . . . . lui, alors quil se manifeste lui-mme aux grandeurs . . . . .
. . . sa bont . . . . . . . . . . la louange, la puissance et la gloire par Jsus, le Christ, le Seigneur,
le Sauveur, le Rdempteur de tous ceux quembrasse son amour misricordieux, et par son
Esprit saint ds maintenant travers les gnrations des gnrations, pour les sicles . . des
sicles. Amen.

Notes sur le Trait tripartite


Avec ses quatre-vingt-huit pages, le Trait tripartite est le plus long des crits de la
bibliothque de Nag Hammadi qui nous soient parvenus dans un bon tat de conservation. Il
constitue une vritable somme de thologie gnostique. Ce trait est, en effet, loeuvre dun
matre valentinien qui expose sa comprhension du systme sur lequel lglise valentinienne
a fond sa doctrine. Dans sa forme et son contenu, il correspond aux traits sur lesquels les
hrsiologues Irne e Hippolyte ont appuy leur prsentation de lhrsie valentinienne. Il
fournit donc un accs direct ce type de littrature, sans quil soit ncessaire de passer par
linterprtation, certains gards tendancieuse, quen ont donne les hrsiologues.
Bien quil ne fasse aucun doute quil ait dabord t rdig en grec, ce texte nest connu que
par cet unique manuscrit copte. Aucun autre tmoin ne nous en est parvenu, et on nen
connat aucune mention ou citation dans la littrature ancienne. Bien que loeuvre se situe

35

lintrieur dune tradition dexposition systmatique du valentinisme, lauteur nen demeure


pas moins un penseur original qui sintresse davantage la structure logique du systme
quil expose quau dtail de sa mythologie. Il se considre lui-mme comme appartenant
lglise de la chair du Seigneur et il est attentif expliquer sa conception de lglise et la
situation de celle-ci en ce monde. Que le trait ne se donne pas explicitement lui mme pour
valentinien na cependant rien dtonnant puisque les valentiniens se considraient dabord
et avant tout comme des chrtiens et ne faisaient que rarement rfrence Valentin lui-mme.
La comparaison du contenu avec les systmes valentiniens dcrits par les hrsiologues
rvle un grand nombre dexpressions et de motifs communs. Parmi les plus caractristiques,
mentionnons : le partage de lon dchu en deux entits, dont lune remonte au Plrme ; la
mission du Fils- Sauveur en tant que fruit commun du Plrme ; et la tripartition entre le
matriel, le psychique et le spirituel. Le recours la catgorie intermdiaire du psychique
pour attribuer une valeur positive au crateur du monde, au monde lui-mme, aux critures
juives, et aux autres chrtiens non valentiniens, est typique du valentinisme. Cette catgorie
sert distinguer lglise valentinienne, elle mme considre comme spirituelle, des autres
chrtiens et des juifs dune part, et des groupes caractriss par un dualisme et un antijudasme radical, comme lglise de Marcion et certains groupes gnostiques dautre part.
La disposition du trait suit un modle qui nous est bien connu par la prsentation que font
les hrsiologues du systme valentinien, et dont on retrouve les principaux lments dans
certains traits gnostiques non valentiniens comme, par exemple, lApocryphon de Jean.
Rduit ses lments fondamentaux, ce modle comprend : 1 la description du Dieu
transcendant et du Plrme ; 2 la passion du plus jeune et dernier des ons ; 3 la mission
du Sauveur et la cration du monde ; 4 la cration de lhumanit ; 5 lavnement du
Sauveur et 6 leschatologie. Ce modle laisse cependant une large place aux variations
individuelles.
Limportance du Trait tripartite ne tient pas seulement au fait quil permet de mieux
comprendre un certain nombre dlments fondamentaux du systme valentinien, mais elle
tient aussi au fait quil nous permet dobserver jusqu quel point un matre pouvait donner
sa propre perception du systme, partir de certains thmes communs. Ce que les
hrsiologues tournaient en drision et prsentaient comme des dsaccords sans fin entre les
hrtiques tait en ralit lexpression dun jeu constant sur ces thmes communs et dune
mfiance lgard dun vocabulaire fig qui aurait dtourn lattention des vrits
transcendantes.

36

vangile Apocryphe de Philippe


Avant-propos
Lvangile de Philippe nest pas un vangile traditionnel annonant la bonne nouvelle quant
la vie et la mort de Jsus, mais une anthologie du gnosticisme chrtien en forme daphorisme,
paraboles, narrations dialogues, et paroles de Jsus, qui ont la qualit de pomes gnomiques.
Lhiver est le monde, lt lautre sphre.
Il est contraire de prier en hiver.
Beaucoup de fragments de cet vangile forment ensemble un catchisme sacramentel, malgr
court, et repris dautres textes plus longs, qui finalement nont pas survcus. La sparation ou
numrotage des textes varient suivant les ditions, mais ils sont en contenu largement
identiques.
Le livre est amplement attribu au message de Philippe, qui y est mentionn quune seule fois
par son nom, et il se trouve que ce nest certainement pas un crit reli Philippe. Car, ici, et
dans dautres crits apocryphes, cest Philippe qui nous informe que Joseph fut le charpentier,
et qui avait fabriqu la croix sur lequel Jsus fut pendu.
Contrairement aux autres textes gnostiques, ce livre clectique contient des parties de contes
gnostiques, mais ne raconte pas, ni invente des mythes excessifs. Quoique ce livre ne contient
pas de longs pomes ou narrations ; lcrit a, malgr son ordre excentrique, une forme
cumulative forte de pntration, entendement et incision aphoristique. Plus approfondi,
lorsque le livre procure des images, messages, et tamage mtaphysique, comme dans la
partie qui forme un catchisme sur le baptme.
Vers la fin de cet crit quelques thmes sont dvelopps en long. Lvangile de Philippe
contient un exgse gnostique de quelques passages du Nouveau Testament, et, comprend
aussi la notion Valentinienne de la vie, la mort, la rsurrection, la chair et lesprit, et se centre
sur une partie de la tradition chrtienne, les sacrements. Les sacrements comprennent le
baptme, le chrisme ou confirmation (en forme donction avec de lhuile dolive consacre),
leucharistie, la rdemption, et la chambre nuptiale. A lorigine Adam et ve sunissaient en
une figure androgne, suivant le texte. Les problmes de sexualit et les maladies samenaient
lorsque lunion fut brise. Avec laide du Christ, lunion a lieu dans la chambre nuptiale.
Cette union est prcurseur une union future lorsque lesprit retourne vers la sphre cleste.
La notion dune union chaste dans le lit, lorsque une personne est vtue de la lumire
protectrice de lesprit, qui est exprime en plusieurs pomes.
Autres sujets concernent lhomme libre, les vierges, les esclaves, les femmes rejetes, les
animaux en forme humaine, la conversion et lagriculture. Comme dans les vangiles
canoniques, la parabole comprend les semailles, la rcolte, et les saisons. Malgr tout, la
gnose est de rigueur, et toujours apparente les autres formes gnostiques dides, comme la
lumire et lobscurit, noms des choses terrestres et clestes, la parole, la mchancet des
dirigeants (archontes), et lenvers des ides traditionnelles de la rsurrection, et mme de
mon pre dans le Pater. Avec une vue htrodoxe, typiques des interprtations gnostiques

37

du christianisme, le texte tonne, comme dieu est un mangeur dhomme (dieu est un
cannibale), ou Jsus est venu crucifi le monde .
2007 Mgr. Philippe L. De Coster

Lvangile de Philippe
(1) Un Hbreux peut faire un Hbreux et on appelle ce dernier un proslyte, mais un proslyte
ne peut pas faire un proslyte. (Certains) sont tels qu'ils sont et font d'autres pareils eux
parce que ceux-ci le deviennent.
(2) Lesclave naspire qu tre libre. Il ne recherche pas les biens (ousia) de son matre. Mais
le fils, non seulement il est fils mais il peut prtendre lhritage de son pre. Ceux qui
hritent de ce qui est mort sont eux-mmes morts et hritent de ce qui est mort. Ceux qui
hritent de ce qui est vivant sont eux-mmes vivants et hritent de ce qui est vivant et de ce
qui est mort. Les morts nhritent de rien. Car comment un mort pourrait-il hriter ? Si celui
qui est mort hrite de ce qui est vivant, il ne mourra pas, mais alors, lui qui tait mort, vivra.
(3a) Un paen ne meurt pas car il na jamais vcu pour pouvoir mourir. Celui qui croit la
vrit vit, et il court le danger de mourir car il vit.
(3b) Depuis le jour o le Christ est venu, le monde a t cr, les villes, ordonnes (kosmei),
ce qui est mort, rejet.
(3c) Quand nous tions des Hbreux, nous tions orphelins et nous navions quune mre,
mais quand nous sommes devenus chrtiens, nous avons eu un pre et une mre.
(4 et 5) Ceux qui sment en hiver rcoltent en t ; lhiver, cest le monde, lt, cest lon.
Semons dans le monde afin de pouvoir rcolter en t. Cest pourquoi il ne convient pas que
nous priions pendant lhiver ; en dehors de lhiver, cest lt. Celui qui rcoltera en hiver ne
rcoltera pas, il arrachera, car ce qui est inexistant ne porte pas de fruit, non seulement il ne
produit pas, mais mme le sabbat ne produit pas de fruit.
(6) Le Christ est venu en racheter quelques-uns, dlivrer les uns, sauver les autres. Ceux qui
taient trangers, il les a rachets et il les a faits siens. Et il a spar les siens, ceux quil donna
comme garantie de ses intentions. Ce n'est pas seulement lorsqu'il se manifesta qu'il livra son
me (psych) volontairement, mais depuis que le monde existe, il l'a livre. Lorsqu'il le
voulut, il vint alors pour la dlivrer puisqu'elle tait garde en otage. Elle se trouvait au milieu
des brigands et elle avait t emmene prisonnire et il la sauva. Et Il racheta les bons et les
mchants qui sont dans le monde.
(7) La lumire et les tnbres, la vie et la mort, la droite et la gauche sont surs les unes des
autres ; elles sont insparables. Cest pourquoi ni les bons sont bons ni les mchants, ni la vie
est vie, ni la mort est morte. En consquence chacun sera dissous dans sa nature originelle.
Mais ceux qui sont suprieurs au monde sont indissolubles, ternels.
(8a) Les noms qui sont donnes aux choses du monde renferment une grande illusion, car ils
dtournent la pense de ce qui est rel vers ce qui n'est pas rel, et celui qui entend le nom
Dieu ne saisit pas ce qui est rel mais ce qui n'est pas rel. De mme dans le Pre et le Fils
et l'Esprit Saint et la Vie et la Lumire et la Rsurrection et lEglise , et tous les autres
on ne peroit pas ce qui est rel, on peroit ce qui n'est pas rel, moins d'avoir appris ce qui
est rel.
(8b) Tous les mots entendus dans le monde sont trompeurs. S'ils taient dans l'on, ils ne
seraient pas prononcs dans le monde aucun moment, et ils ne seraient pas rangs parmi les
choses du monde. Dans l'on ils ont une fin.
(9a) Un seul nom n'est pas prononc dans le monde, le nom que le Pre a donn au Fils. Il est
suprieur tout. C'est le nom du Pre. Car le Fils ne deviendrait pas le Pre s'il ne revtait pas

38

le nom du Pre. Ce nom, ceux qui le possdent le connaissent, mais ils ne le prononcent pas.
Ceux qui ne le possdent pas ne le connaissent pas.
(9b) La Vrit engendra les noms dans le monde parce qu'il est impossible de l'apprendre sans
noms.
(9c) La Vrit est unique mais en mme temps elle est multiple pour que nous puissions, par
amour, enseigner cet Unique grce sa multiplicit.
(10a) Les archontes voulurent tromper l'homme quand ils virent qu'il tait apparent
(suggeneia) ce qui est vraiment bon. Ils prirent les noms de ce qui est bon et les donnrent
ce qui n'est pas bon pour les tromper par les noms et les lier ce qui n'est pas bon. Et aprs
cela, sil leur manifeste de la faveur, ils les enlvent de ce qui nest pas bon et les mettent ce
qui est bon. Ils connaissaient cela car ils voulaient s'emparer de l'homme libre et faire de lui
leur esclave pour toujours.
(10b) Ce sont ces forces qui luttent contre lhomme ne voulant pas quil se dlivre afin de
dominer pour toujours sur lui comme sur un esclave. Car si lhomme tait dlivr, les
sacrifices danimaux ne se produiraient plus, ils ne seraient plus offerts ces forces. En vrit,
celles-ci sont des animaux, mais aprs quils taient offerts, ils mouraient. Quant lhomme il
fut offert Dieu, mort, et il vcut.
(11) Avant la venue du Christ, il ny avait pas de pain dans le monde. Ainsi dans le paradis o
tait Adam, il y avait beaucoup darbres pour la nourriture des animaux ; il ny avait pas de
bl comme nourriture pour lhomme. Lhomme se nourrissait comme les animaux, mais
lorsque le Christ, lHomme parfait (tlios) vint, il apporta du pain du ciel afin que lhomme
se nourrisse dune nourriture dhomme.
(12a) Les archontes croyaient que ctait par leur puissance et leur volont quils opraient,
mais cest lEsprit Saint qui oprait en secret par leur entremise comme lui-mme le dsirait.
(12b) La Vrit est seme partout, elle qui existe depuis l'origine. Beaucoup la voient
lorsqu'elle est seme, mais peu la voient quand elle est rcolte.
(13) Plusieurs disent que Marie a conu de l'Esprit (pneuma). Ils se trompent, ils ne savent pas
ce qu'ils disent. Quand une femme a-t-elle jamais conu d'une femme ? Marie est la vierge
qu'aucune force naturelle (dynamis) n'a souille. Elle est un grand anathme pour les
Hbreux, qui sont les aptres et les apostoliques. Cette vierge qu'aucune force n'a souille est
immacule... et les forces naturelles se souillent. Et le Seigneur n'aurait pas dit : Mon Pre qui
est dans les cieux, s'il n'avait pas eu un autre pre, il aurait dit simplement : Mon pre.
(14) Le Seigneur dit aux disciples : loignez-vous de toute maison. Entrez dans la maison du
Pre, ne prenez ni nemporter rien de la maison du Pre.
(15) Jsus est un nom cach, Christ un nom manifest. C'est pourquoi Jsus est semblable
dans toutes les langues, on lappelle toujours par le nom de Jsus. D'autre part, Christ est
messie en syriaque et christos en grec. Il est certain que tous les autres l'ont conformment
leur propre langue. Le nazaren est celui qui rvle ce qui est cach. Christ possde tout en
lui-mme, soit homme, soit ange, soit mystre, et le Pre.
(16) Ceux qui disent que le Seigneur est mort d'abord puis ressuscit se trompent, car il est
ressuscit avant de mourir. Si quelqu'un ne ressuscite pas d'abord, aussi vrai que Dieu est
vivant, il ne mourra pas, il est dj mort.
(17) On ne cache pas un objet de valeur dans un grand vase, mais souvent des sommes
incalculables sont places dans un vase dun sou. Il en est de mme de lme. Cest un objet
prcieux qui se trouve dans un corps mprisable.
(18a) Il y en a qui craignent de ressusciter nus. Cest pourquoi ils veulent ressusciter dans la
chair, mais ils ne savent pas que cest ceux qui sont revtus de chair qui sont nus. Ceux qui se
dpouilleront au point de se mettre nus, ceux-l ne seront pas nus.
(18b) La chair et le sang ne peuvent hriter le Royaume de Dieu. Quest-ce qui nhritera
pas ce dont nous sommes revtus. Mais de quoi sera-t-il hrit ? Du Christ et de son sang.

39

Cest pourquoi il a dit : Celui qui ne mangera pas ma chair et ne boira pas mon sang naura
pas la vie en lui. Quest-ce que sa chair ? Cest la Parole et son sang, cest lEsprit Saint.
Celui qui a reu cela a une nourriture, une boisson et un vtement.
(19a) Moi je blme aussi ceux qui disent que la chair ne ressuscitera pas. Tous sont dans
lerreur. Tu dis que la chair ne ressuscitera pas, mais dis-moi ce qui ressuscitera pour que
nous puissions te vnrer ? On dit que lEsprit est dans la chair, et il y a aussi cette Lumire
dans la chair et aussi la Parole. Quoi que tu dises, tu ne dis rien en dehors de la chair. Il est
ncessaire de ressusciter dans cette chair l parce que tout est en elle.
(19b) En ce monde, ceux qui portent des vtements sont suprieurs aux vtements. Dans le
Royaume des cieux, les vtements sont suprieurs ceux qui les portent.
(20) C'est par l'eau et par le feu que tout le lieu est purifi, le visible par le visible, le cach
par le cach. Il y a des choses caches travers celles qui sont visibles. Il y a une eau dans
l'eau, et un feu dans l'onction.
(21) Jsus leur a tout drob car il ne s'est pas rvl tel qu'il tait, mais comme ils taient
capables de le voir. Il leur est apparu tous : grand aux grands, petit aux petits, ange aux
anges (agglos) et homme aux hommes. C'est pourquoi sa parole est a t cach tous.
Quelques-uns le voyaient croyant se voir eux-mmes. Mais quand il apparut ses disciples
dans la gloire sur la montagne, il n'tait pas petit, il tait devenu grand, et il grandit ses
disciples (mathts) pour qu'ils fussent capables de le voir dans sa grandeur. Et il dit ce jour-l
dans sa reconnaissance (eucharistia) : Toi qui unis la lumire parfaite l'Esprit Saint, unis
aussi les anges aux images que nous sommes.
(22a) Ne mprisez pas lagneau, car sans lui il est impossible de voir la porte.
(22b) Personne ne pourra s'avancer vers le Roi s'il est nu.
(23) Les fils de l'homme cleste sont plus nombreux que ceux de l'homme terrestre. Si les fils
d'Adam sont nombreux bien qu'ils meurent, combien plus nombreux sont les fils de l'homme
parfait, eux qui ne meurent pas mais sont perptuellement rgnrs.
(24) Le Pre fait un fils mais le fils ne peut faire de fils car, l, celui qui a t engendr ne
peut engendrer, mais le fils acquiert non des fils mais des frres.
(25a) Tous ceux qui sont engendrs dans le monde sont engendrs par la nature (physis), mais
les autres par l'Esprit (pneuma). Et ceux-ci crient d'ici-bas vers l'homme, car ils se nourrissent
de la promesse du lieu d'en haut.
(25b) Si la parole (logos) sortait de la bouche, elle nourrirait par la bouche et ferait devenir
parfait. En effet c'est par un baiser que les parfaits fcondent et enfantent. Pour cette raison
nous nous embrassons aussi les uns les autres, et nous sommes fconds par la grce (charis)
des uns et des autres.
(26) Il y en avait trois qui marchaient toujours avec le Seigneur : Marie sa mre et sa sur et
Madeleine appele sa compagne. Sa sur, sa mre et sa compagne taient chacune Marie.
(27) Pre et fils sont des noms simples, lEsprit Saint est un nom double; or ils sont partout:
en haut, en bas, dans l'invisible, dans le rvl. L'Esprit-Saint est-il dans le rvl, il est en
bas; est-il dans l'invisible, il est en haut.
(28) Les saints sont servis par les puissances mauvaises. En effet celles-ci sont aveugles par
lEsprit Saint, en sorte quelles croient servir les leurs, alors quelles travaillent pour les
saints. Cest pourquoi un disciple posa un jour au Seigneur une question sur quelque chose du
monde. Il lui rpondit : Demande ta mre, elle te donnera une rponse qui nest pas delle.
(29) Les aptres disaient aux disciples : Puisse, ce que nous apportons (prosphora) recevoir le
sel. Ils appelaient Sophia le sel. Sans elle aucune offrande nest acceptable. Mais la Sophia est
strile, sans enfant. Cest pourquoi on lappelle un peu de sel. Lorsquils seront dans leur
vritable voie, lEsprit Saint... nombreux sont ses enfants.

40

(30) Ce que le pre possde revient au fils et le fils lui-mme tant quil est enfant ne se voit
pas confier ce qui lui revient. Mais lorsquil devient un homme, son pre lui remet tout ce
quil possde.
(31a) Ceux qui ont t conus par l'Esprit et qui sont gars, c'est aussi par l'Esprit qu'ils sont
gars. En effet, c'est par le mme souffle (pneuma) que s'allume et s'teint le feu.
(31b) Une chose est Achamoth et autre chose Echmoth. Achamoth est la Sagesse (sophia)
absolue (aplus). Mais Echmoth est la sagesse de la mort, celle qui connat la mort. Cest la
petite sagesse.
(32) Il y a des btes soumises l'homme comme le buf, l'une et autres. D'autres ne sont pas
soumises et vivent seules au dsert. L'homme laboure le champ avec les animaux soumis et
grce cela, il se nourrit ainsi que les btes soumises ou non soumises. De mme l'homme
parfait : il laboure avec les forces (dynamis) qui lui sont soumises, prparant chacun venir
l'tre. C'est ainsi que tout est redress, soit les bons, soit les mchants, et ceux de droite et
ceux de gauche. L'Esprit les mne tous patre et gouverne toutes les forces, les soumises et les
non soumises ainsi que les uniques. Il les rassemble et les enclt afin que ceux qui le
voudraient ne puissent s'enfuir.
(33) Celui qui a t model (plassein) tait de race noble, et tu devrais trouver que ses fils
sont dun noble (eugeneis) modelage (plasma). Sil navait pas t model mais engendr, on
trouverait que sa semence (sperma) est noble (eugeneis). Or voici quil a t model et quil a
engendr. Quelle noblesse (eugeneia) y a-t-il eu en cela ? Il y eut adultre et ensuite meurtre.
Il fut conu dans ladultre, car il tait fils du serpent ; cest pourquoi il devint meurtrier,
comme son pre, et tua son frre. Or toute union (koinnia) entre personnes dissemblables est
un adultre.
(34a) Dieu est un teinturier. De mme que les bonnes teintures, qualifies de vraies, se
dissolvent dans les choses teintes en elles, ainsi en est-il des choses que Dieu teinte. Et
comme ses teintures sont immortelles, ces choses deviennent immortelles grce ses
couleurs.
(34b) Dieu baptise dans leau ce quil baptise.
(35) Il est impossible de voir les choses qui existent vritablement sans tre comme elles. Il
n'en est pas ainsi de l'homme dans ce monde qui ici voit le soleil bien qu'il ne soit pas le
soleil, qui voit le ciel et la terre et toutes choses en n'tant rien de celles-ci. Mais si tu vois
quelque chose de ce lieu-l c'est que tu es devenu cela. Tu as vu l'Esprit, tu es devenu Esprit.
Tu as vu le Christ, tu es devenu Christ, tu as vu le Pre, tu es devenu le Pre. C'est pourquoi
ici tu vois toute chose sans te voir toi-mme, mais en ce lieu-l tu te vois car ce que tu vois, tu
l'es devenu.
(36) La foi reoit, lamour donne. Personne ne peut recevoir sans la foi. Personne ne peut
donner sans lamour. Cest pourquoi nous avons la foi afin de recevoir, et nous devons aimer
afin de donner vraiment, car celui qui donne sans amour nen a aucun profit. Celui qui na pas
reu le Seigneur est encore un Hbreu.
(37) Les Aptres qui nous ont prcds, lappelaient ainsi Jsus, le Nazaren, le Messie, c'est-dire Jsus le Nazaren, le Christ. Le dernier nom est Christ. Le premier est Jsus. Celui du
milieu Nazaren. Messie a deux significations : le Christ et le mesurable. Jsus en hbreu est
la rdemption, Nazara est la vrit. Donc le Nazaren est (l'homme) de la vrit. Christ a t
rendu mesurable, et c'est le Nazaren et Jsus qui lont mesur.
(38) La perle, si elle est jete dans la boue, na pas moins de valeur, et si on loint dune
substance odorifrante, elle nen acquerra pas davantage, mais elle a toujours la mme valeur
pour son propritaire. Ainsi en est-il des fils de Dieu ; o quils soient, ils gardent toujours
leur valeur auprs de leur Pre.
(39) Si tu dis : Je suis juif, personne ne bronchera. Si tu dis : Je suis un Romain, personne ne
s'en affectera. Si tu dis : Je suis un Grec, un barbare, un esclave, un homme libre, personne ne

41

se troublera. Si tu dis : Je suis un chrtien, tous trembleront. Puisse-t-il m'arriver de recevoir


ce nom-l, que les archontes ne supportent pas lorsqu'ils l'entendent.
(40) Dieu est un mangeur dhommes. Cest pourquoi lhomme lui est sacrifi. Avant que
lhomme ne lui soit sacrifi, on lui sacrifiait des animaux, mais ce ntaient pas des dieux
ceux qui ils taient sacrifis.
(41) Les vases de verre et les vases de terre sont fabriqus au moyen du feu. Mais les vases de
verre, s'ils se brisent, sont models nouveau, car ils proviennent d'un souffle. Les vases de
terre, eux, s'ils se brisent, sont dtruits, car ils ont t produits sans le souffle.
(42) Lne qui fait tourner la meule du moulin fait cent mille en marchant, mais lorsquon le
dtache, il se trouve toujours au mme endroit. Il y a de ces hommes qui voyagent beaucoup
mais navancent nulle part. Lorsque le soir arrive ils nont vu ni villes ni villages, ni choses
cres, ni choses naturelles, ni forces, ni anges. En vain les malheureux ont-ils souffert.
(43a) Leucharistie est Jsus. Jsus est appel en syriaque pharizata, celui qui est tendu. En
effet, Jsus est venu pour crucifier le monde.
(43b) Le Seigneur entra dans la teinturerie de Lvi. Il prit soixante-douze couleurs et les jeta
dans la cuve. Il les retira toutes blanches et dit : Cest ainsi que le Fils de lHomme est venu
comme teinturier.
(44a) La Sophia qui est appele strile est la mre des anges.
(44b, 45) Et la compagne du fils est Marie Madeleine. Le Seigneur l'aimait plus que tous les
disciples et il l'embrassait souvent sur la bouche. Les disciples le voyaient et ils lui dirent :
Pourquoi l'aimes-tu plus que nous tous ? Le sauveur rpondit et leur dit : Comment se fait-il
que je ne vous aime pas autant qu'elle ? Un aveugle et quelqu'un qui voit, quand ils sont tous
deux dans l'obscurit ne se distinguent pas l'un de l'autre. Si la lumire vient, alors celui qui
voit verra la lumire alors que celui qui est aveugle demeurera dans l'obscurit.
(46) La supriorit de lhomme nest pas apparente mais cache. Cest pourquoi il est le
matre des animaux, de ceux qui sont plus forts que lui, qui sont grands selon ce qui est
apparent et ce qui est cach, mais cest lui qui leur donne leur subsistance. Si lhomme se
spare deux, ils se mordent les uns les autres et sentre-tuent. Ils sentre-dvorent parce quils
ne trouvent pas dautre nourriture. Mais maintenant ils ont de la nourriture parce que lhomme
travaille la terre.
(47) Si quelqu'un descend dans l'eau, en ressort sans avoir rien reu et dit : Je suis chrtien, il
emprunte ce nom intrt. Mais s'il reoit l'Esprit Saint, il possde ce nom comme un don.
Or, celui qui a reu un don, on ne le lui reprend pas, mais celui qui l'a emprunt, on lui en
demande le paiement avec les intrts. C'est ainsi que cela se passe lorsqu'on pntre un
mystre.
(48) Grand est le mystre du mariage! Sans lui le monde ne serait pas. En effet, la persistance
(sustasis) du monde, c'est l'homme, et la persistance de l'homme est le mariage. Mais
apprenez que la relation (koinnia) immacule possde une grande force (dynamis). Son
image en est la forme extrieure (schma) impure.
(49) Parmi les esprits impurs, il y en a de masculins et de fminins. Les masculins s'unissent
aux mes qui habitent une forme extrieure fminine, et les fminins sont ceux qui s'unissent
aux mes qui ont une forme extrieure masculine, parce qu'elles ont t spares. Et nul tre
humain ne peut y chapper lorsqu'ils le tiennent, moins qu'il ne reoive une force la fois
masculine et fminine, c'est--dire la force du fianc et de la fiance. Or on reoit celle-ci
dans la chambre nuptiale, qui est une image.
(50a) Quand les femmes libertines voient un homme seul, elles se jettent sur lui, jouent avec
lui et le souillent. De mme les hommes libertins s'ils voient une jolie femme seule, ils la
sduisent ou lui font violence pour la souiller. Mais s'ils voient un homme et sa femme
ensemble, les femmes ne peuvent venir vers l'homme, ni les hommes vers la femme. Il en est

42

de mme si l'image et l'ange (agglos)) sont unis, personne n'osera ni ne pourra aller vers
l'homme ou la femme.
(50b) Celui qui sort du monde nest plus prisonnier comme il ltait dans le monde. Il est audessus du dsir, de la mort et de la crainte. Il est matre de la nature, il est suprieur l'envie.
Ces forces tiennent et touffent chacun mais comment les fuir ? Comment se cacher delles ?
Souvent certains disent : Nous sommes croyants. Ceci pour chapper ces esprits impurs et
ces dmons. Car sils possdaient lEsprit Saint, aucun esprit impur ne sattacherait eux.
(51a) Ne crains pas la chair mais ne laime pas non plus. Si tu la crains, elle te dominera. Si tu
laimes, elle te dvorera et ttranglera. Ou bien on est dans ce monde, ou bien dans la
rsurrection, ou bien dans les lieux du milieu. Que je ne sois pas trouv dans ce dernier.
(51b) Dans ce monde il y a du bien et du mal. Ce qui est bien nest pas bien et ce qui est mal
nest pas mal. Mais il y a, aprs ce monde, un mal qui est vraiment un mal et quon appelle le
milieu, cest la mort. Tant que nous sommes en ce monde, il faut parvenir la rsurrection
afin que, une fois dpouille de la chair, nous trouvions le repos et nerrions pas dans le
milieu. Car beaucoup sgarent en chemin, aussi est-il bon de sen aller du monde avant
davoir pch.
(52) Il y en a qui ne veulent ou ne peuvent (pcher). Dautres, mme sils le dsirent ne sont
pas plus avancs de ne lavoir pas fait, car ce dsir en fait des pcheurs de mme que de ne
pas agir. La justice scartera deux, tant de celui qui ne dsire pas que de celui qui nagit pas.
(53) Le disciple d'un aptre aperut dans une vision plusieurs personnes enfermes dans une
maison en feu, enchanes et gisant dans le feu. Il leur dit : Jetez de l'eau dans le feu et ils
dirent quils taient incapables de se sauver... quils ne le dsiraient pas. Ils reurent... le
chtiment dnomm tnbres extrieures parce qu'elles... d'eau et de feu.
(54) Lme et l'esprit sont ns de l'eau et du feu. C'est de l'eau, du feu et de la lumire que le
fils de la chambre nuptial est n. Le feu est l'onction (chrisma), la lumire est le feu. Je ne
parle pas de ce feu qui n'a aucune forme, mais de cet autre feu dont la forme est blanche, qui
est lumire et beaut, et qui confre la beaut.
(55a) La Vrit ne vient pas dans le monde nue, mais en signes (tupos) et en images (eikun).
On ne la recevra pas autrement.
(55b) Il y a une renaissance et une image de la renaissance. Il est assurment ncessaire de
natre nouveau selon cette image. Laquelle ? La rsurrection. L'image doit ressusciter par
l'image. La chambre nuptiale (nymphun) et l'image doivent pntrer dans la Vrit par
l'image, telle est la rgnration (apokatastasis).
(55c) On prononce le nom du Pre, du Fils et de lEsprit, et on le prononce mme sur autrui,
mais si on n'acquiert pas vraiment ce nom pour soi-mme, le nom nous sera aussi repris. Or
on le reoit par l'onction de la plnitude du pouvoir de la croix, pouvoir que les aptres ont
appel la droite et la gauche. Car cet homme n'est plus alors un chrtien mais un Christ. Le
Seigneur a fait du tout un mystre : baptme et onction et eucharistie et rdemption et
chambre nuptiale.
(56) Le Seigneur dit : Je suis venu pour faire que les choses den bas soient comme les choses
den haut, et que les choses du dehors soient comme celles du dedans. Je suis venu pour les
unifier l (en haut). Il sest manifest ici (en bas) en symboles et en images. Ceux qui disent :
il y a un homme cleste et il y a quelquun au-dessus de lui, se trompent. Car cest le premier
de ces deux hommes clestes, celui qui sest manifest, quils appellent celui qui est en bas ;
et ils pensent que cest celui qui appartient ce qui est cach qui est au-dessus de lui. Mais il
vaudrait mieux dire : lintrieur et lextrieur, et lextrieur de lextrieur. Cest pourquoi le
Seigneur a appel la destruction tnbres extrieures car il ny a rien dextrieur elles.
(57) Il a dit : mon Pre qui est dans le secret. Il a dit : Entre dans ta chambre et ferme la porte
sur toi et prie ton Pre qui est dans le secret, cest--dire lintrieur deux tous. Or ce qui est

43

lintrieur deux tous est la plnitude. Au-del de cela il ny a rien dautre lintrieur. Cest
de cela quils disent : Ce qui est au-dessus deux.
(58) Avant le Christ, certains vinrent dun endroit o ils ne purent plus entrer et allrent l
do ils ne purent plus sortir. Alors vint le Christ. Ceux qui taient entrs il les fit sortir, et
ceux qui taient sortis il les fit entrer.
(59) Quand ve tait en Adam, la mort nexistait pas. Aprs quelle fut spare de lui, la mort
survint. Sil la reprend en lui et retrouve son tre premier, il ny aura plus de mort.
(60) Mon dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? Cest sur la croix quil dit ces
paroles ; car il a abandonn l tout ce qui fut engendr par ce qui est extrieur Dieu. Le
Seigneur ressuscita des morts, et redevint ce quil tait, mais son corps tait parfait. Or il avait
une chair, mais cette chair tait la vraie (althinos) chair. Notre chair au contraire nest pas la
vraie mais seulement une image de la vraie chair.
(61a) La chambre nuptiale n'est pas pour les animaux, ni pour les esclaves ni pour les femmes
impures, mais pour les hommes libres (leutheros) et les vierges (parthnos).
(61b) En vrit nous sommes rens dans lEsprit Saint, mais nous sommes rens par Christ
deux deux. Nous sommes oints par lEsprit. Quand nous sommes rens, nous avons t unis.
(61c) Personne ne peut se voir soi-mme sans lumire dans une eau ou dans un miroir, pas
plus que tu ne peux te voir la lumire sans eau ni miroir. Cest pourquoi il faut baptiser la
fois dans la lumire et dans leau. Or la lumire est lonction.
(62a) Il y avait Jrusalem trois lieux d'offrande. Le premier, vers l'ouest, tait appel le
Saint. Le deuxime, vers le sud, tait appel le Saint du Saint. Le troisime, vers l'est tait
appel le Saints des Saints, l'endroit o seul le grand-prtre pntre. Le baptme est le Saint,
la rdemption est le Saint du Saint, la chambre nuptiale est le Saint des Saints. Le baptme
implique la rsurrection et la rdemption. La rdemption a lieu dans la chambre nuptiale.
Mais la chambre nuptiale est ce qui est suprieur... Jrusalem, le voile spare le Saint des
Saints... mais la chambre nuptiale est limage de la chambre nuptiale qui est au-dessus de
limpuret. Son voile sest dchir du haut en bas car il convenait quelques-uns den bas de
monter en haut.
(63) Ceux qui sont revtus de la Lumire parfaite, les forces naturelles (dynamis) ne les voient
pas et ne peuvent s'en emparer. On revtira cette Lumire dans le mystre, dans l'union.
(64a) Si la femme navait pas t spare de lhomme, elle ne serait pas morte avec lhomme.
Sa sparation a t lorigine de la mort. Cest pourquoi Christ est venu remdier cette
sparation, qui existe depuis le commencement, runir les deux, redonner la vie ceux qui
taient morts dans la sparation et les unir. Or la femme sunit lhomme dans la chambre
nuptiale. En vrit ceux qui se sont unis dans la chambre nuptiale ne seront plus jamais
spars. Ainsi ve sest spare dAdam parce quelle ne stait pas unie lui dans la
chambre nuptiale.
(64b) Lme (psych) dAdam naquit dun souffle. Le compagnon de son me est lesprit
(pneuma). Ce souffle qui lui fut donn est sa mre. Son me fut remplace par un esprit.
Lorsquil lui fut uni, il pronona des paroles qui dpassaient les forces naturelles (dynamis).
Celles-ci le jalousrent, prives quelles taient de ce compagnon spirituel secret, exempt de
tout mal, ce qui les privait de la possibilit de la chambre nuptiale...
(65) Jsus manifesta sur le Jourdain le plrme du Royaume des cieux. Celui qui tait
engendr avant toute chose tait engendr de nouveau. Lui qui avait t oint, tait oint
nouveau. Celui qui avait t rachet venait en racheter d'autres.
(66) En vrit, il faut dire un mystre. Le Pre du tout s'est uni la vierge (parthenos) qui tait
descendue, et un feu l'claira en ce jour. Il apparut dans la chambre nuptiale. C'est pourquoi
son corps qui fut produit en ce jour vint de la chambre nuptiale comme produit par le fianc et
la fiance (nymphios, nymph). C'est ainsi que Jsus a tabli toute chose par eux. Il est
ncessaire que chacun des disciples entre dans son repos.

44

(67a) Adam est venu lexistence grce deux vierges, lEsprit et la terre vierge. Cest
pourquoi le Christ naquit dune vierge pour rectifier la chute qui sest produite lorigine.
(67b) Il y a deux arbres au milieu du jardin. L'un engendre des animaux (therion), l'autre
engendre des hommes. Adam mangea de l'arbre qui engendrait des animaux. Il devint animal
et engendra des animaux. C'est pourquoi les enfants d'Adam adorent (sbesthai) des animaux.
L'arbre dont Adam a mang le fruit est l'arbre des animaux cest pourquoi les pchs furent
nombreux ; sil avait mang... du fruit de larbre qui porte des hommes, alors les dieux
adoreraient lhomme. Car Dieu lorigine avait cr lhomme, mais maintenant les hommes
crent des dieux. Cest ainsi quil en va dans le monde : les hommes crent des dieux et
adorent leurs cratures. Mais ce sont ces dieux qui devraient adorer les hommes ! Telle est la
vrit.
(68) Les oeuvres de l'homme viennent de sa force naturelle (dynamis). Ce sont ses forces. Ses
enfants sont ses uvres ; ils proviennent d'un moment de repos. Sa force est dans ses uvres
tandis que ce moment de repos se manifeste dans ses enfants. Vous verrez que ceci s'applique
une image. Voici l'homme d'aprs limage : il fait ses uvres grce sa force, mais c'est
dans un moment de repos qu'il engendre ses enfants.
(69a) En ce monde, les esclaves travaillent (uperetein) pour les hommes libres ; dans le
Royaume des cieux les hommes libres servent (diakonein) les esclaves; les fils de la chambre
nuptiale servent les fils du mariage (terrestre, gamos).
(69b)Les fils de la chambre nuptiale n'ont qu'un seul et mme nom. Ensemble ils partagent le
repos (anapausis)... Ils n'ont pas besoin davoir une forme, ils ont lavantage de la
contemplation intrieure, la vue intrieure...
(70) Ils sont descendus dans l'eau et le Christ les a purifis et rendus parfaits par son nom. Car
il a dit : Il nous convient d'accomplir toute justice.
(70b) Ceux qui disent quils vont d'abord mourir et ensuite ressusciter se trompent. Sils
n'obtiennent pas d'abord la rsurrection pendant la vie, ils nobtiendront rien une fois morts.
Ils parlent du baptme de la mme faon disant : le baptme est une grande chose, ceux qui le
reoivent vivront.
(71) Laptre Philippe racontait que Joseph le charpentier planta un jardin parce quil avait
besoin de bois pour son mtier. Cest lui qui fit la croix avec les arbres quil avait plants, et
le fruit de sa semence fut pendu ce quil avait plant. Le fruit de sa semence tait Jsus et la
plante fut la croix. Mais larbre de vie est au milieu du jardin et cest lolivier, do vient
lhuile et de lhuile, la rsurrection.
(72) Le monde est un mangeur de cadavres, tout ce qui y est mang meurt aussi. La vrit se
nourrit de vie, aussi personne de ceux qui se nourrissent de la vrit ne mourra. De l Jsus est
venu apporter de la nourriture, et tous ceux qui le veulent il donne la vie afin quils ne
meurent pas.
(73) Dieu avait plant un jardin. L'homme y avait t plac. Il y avait de nombreux arbres...
Dans le lieu o on me dira : mange de ceci, ou ne mange pas de cela, comme tu voudras. Dans
le lieu o je mangerai de tout se trouve l'arbre de la connaissance (gnsis). C'est lui qui tua
Adam, mais c'est lui qui vivifie lhomme. La loi tait un arbre. Il avait le pouvoir de donner la
connaissance du bien et du mal. Il n'carta pas du mal ni n'tablit dans le bien, mais il prpara
la mort de ceux qui en mangrent. Car lorsqu'il fut dit : mange de ceci, ne mange pas de cela,
ce fut l'origine de la mort.
(74) L'onction est suprieure au baptme. Car c'est par le mot chrisma (onction) que nous
avons t appels chrtiens et non par le baptme, et le nom de Christ vient de chrisma. En
effet, le Pre a oint le Fils et le Fils a oint les aptres, et les aptres nous ont oints. Celui qui a
t oint possde le Tout, il possde la rsurrection, la Lumire, la Croix, l'Esprit Saint. Le
Pre lui a donn cela dans la chambre nuptiale et il l'a accept. Le Pre tait dans le Fils et le
Fils dans le Pre. Tel est le Royaume des Cieux.

45

(75a) Le Seigneur la bien dit : Quelques-uns entrrent dans le Royaume des cieux en riant, et
ils sortirent.... chrtiens.... il descendit dans leau et remonta, seigneur du tout....
(75b) Celui qui mprise le corps comme un haillon le considre comme un jouet et le quitte en
riant... il en est de mme du pain, du calice et de lhuile alors quil y a quelque chose dautre
qui leur est suprieur.
(76) Le monde est apparu la suite dune faute (paraptuma). En effet celui qui le cra voulait
le faire incorruptible et immortel. Mais il choua et ne ralisa pas son dsir. Car le monde ne
fut jamais imprissable ni, pour la mme raison, celui qui fit le monde.
(77) Les choses ne sont pas incorruptibles mais les fils le sont. Personne ne recevra
lincorruptibilit moins de devenir dabord un fils.
(78) Mais celui qui na pas le pouvoir de recevoir, combien davantage sera-t-il incapable de
donner.
(79) La coupe de la bndiction contient du vin et de l'eau, symboles du sang, laquelle on
rend grce (eucharistein) et elle est remplie de l'Esprit Saint. Elle est celle de l'Homme parfait
tout entier. Si nous en buvons, nous recevrons en nous l'Homme parfait (tlios).
(80) L'eau vive est un corps. Il est ncessaire que nous revtions l'homme vivant. C'est
pourquoi, si quelqu'un vient et descend dans l'eau, il se dvt afin de revtir celui-l.
(81) "Un cheval engendre un cheval, un homme engendre un homme, un dieu engendre un
dieu. De mme du fianc et de la fiance. Ce sont les enfants de la chambre nuptiale. Aucun
juif ne descend de parents grecs depuis que la Loi existe. Et de mme nous avons t juifs
avant d'tre chrtiens. Il y a un autre peuple, et... il a t appel "le peuple lu de l'Esprit
Saint", et l'Homme vritable et le Fils de Dieu et la semence du Fils de l'Homme. Dans le
monde cette race est appele authentique. C'est l o demeurent les enfants de la chambre
nuptiale."
(83, 84,85) En ce monde, l'union est entre lpoux et lpouse, la force complte par la
faiblesse. Dans l'on, la forme de l'union est tout autre bien qu'on lui donne les mmes noms.
Cependant il y a d'autres noms, suprieurs tous les noms donns, et suprieurs aux plus
forts. Car ici (ici-bas), il y a la force (bia) et ceux qui apparaissent excellent par leur force.
Mais ceux qui sont l (dans lon) ne sont pas deux choses distinctes, mais une mme chose.
Ce qui est ici ne pourra pas slever au-dessus du cur de la chair.
(86) N'est-il pas ncessaire que ceux qui possdent toute chose se connaissent eux-mmes ?
Quelques-uns, faute de se connatre eux-mmes, ne jouiront pas de ce qu'ils possdent, mais
ceux qui se connatront eux-mmes jouiront de ce bien.
(87 et 88) Non seulement ils ne pourront pas saisirent l'Homme parfait (teleios) mais ils ne
pourront mme pas le voir. Car sils le voyaient, ils le saisiraient. Il n'y a pas d'autre moyen
d'acqurir pour soi cette grce (charis) que de revtir la lumire parfaite et de devenir soimme lumire parfaite. Quiconque la revtira entrera dans le royaume. Telle est la lumire
parfaite et il convient que nous devenions des hommes spirituels parfaits avant de quitter le
monde. Celui qui a tout reu mais ne s'est pas rendu matre de ces lieux-ci ne sera pas capable
d'tre matre de cet endroit-l, mais il ira dans le milieu, tant imparfait. Seul Jsus connat la
fin de celui-ci.
(89) Lhomme saint est tout fait saint, mme dans son corps. Car sil a reu le pain, il le
consacrera, de mme la coupe ou quoi que ce soit dautre, et comment ne consacrerait-il pas
aussi le corps ?
(90) En rendant parfaite l'eau du baptme, Jsus l'a vide de la mort. Ainsi nous descendons
dans leau mais non dans la mort afin de ntre pas jet dans lesprit du monde.
(91) Quand lesprit du monde souffle, il fait venir lhiver, quand lEsprit souffle, lt vient.
(92a) Celui qui a la connaissance de la vrit est libre. Et lhomme libre ne pche pas car celui
qui commet le pch est lesclave du pch.
(92b) La vrit est la mre, la connaissance est le pre.

46

(92c) Ceux qui ne sont pas concerns par le pch, le monde les appelle libres. Pensant
connatre la vrit, ils sont orgueilleux, cest ce que veut dire ici libre.
(93) Mais lamour difie, et celui qui est devenu vraiment libre par la connaissance devient,
par amour, lesclave de ceux qui nont pas pu atteindre la libert de la connaissance. La
connaissance les rendra capables de devenir libres.
(94) Lamour ne prend rien. Comment prendrait-il quelque chose, tout lui appartient. Il ne dit
jamais : ceci est moi, ni cela est moi, mais : tout est vous.
(95) L'amour spirituel (agap pneumatikos) est un vin lodeur suave. Tous ceux qui en sont
oints en ont un grand plaisir. Lorsque ceux qui sont oints sont prsents, ceux qui sont prs
d'eux en profitent. Mais si ceux qui sont oints de cette onction se retirent et s'en vont, alors
ceux qui ne sont pas oints et se tenaient simplement prs d'eux restent dans leur mauvaise
odeur.
(96) Le samaritain ne donna rien d'autre l'homme bless que du vin et de l'huile; ce n'tait
rien d'autre que l'onction et il a guri les blessures car l'amour couvre une multitude de fautes.
(97) C'est celui que la femme aime que ressembleront ceux qu'elle engendrera. Quand c'est
son mari, ils ressemblent au mari. Quand c'est un adultre, ils ressemblent l'amant. Souvent
quand une femme couche avec son mari par ncessit mais que son cur est auprs de
l'amant, avec lequel elle s'unit habituellement, celui qu'elle engendrera ressemblera l'amant.
Mais vous, qui tes avec le Fils de Dieu, n'aimez pas le monde mais aimez le Seigneur afin
que ceux que vous engendrerez ne ressemblent pas au monde mais ressemblent au Seigneur.
(98) L'tre humain s'unit l'tre humain, le cheval au cheval, l'ne l'ne, les espces
s'unissent leurs semblables. Ainsi l'Esprit s'unit l'Esprit, le Logos au Logos et la Lumire
la Lumire. Si tu es n humain, c'est un humain qui t'aimera. Si tu deviens un esprit, c'est
l'Esprit qui s'unira toi. Si tu deviens logos, c'est le Logos qui s'unira toi. Si tu deviens
lumire, c'est la Lumire qui s'unira toi. Si tu deviens ce qui est d'en haut, c'est ce qui est
d'en haut qui demeurera en toi. Si tu deviens cheval, ou ne, taureau, chien, mouton ou tout
autre animal, qui se trouve l'extrieur et qui est infrieur, alors tu ne pourras tre aim ni
d'un humain, ni de l'Esprit, ni du Logos, ni de la Lumire, ni de ce qui est d'en haut, ni de ce
qui est intrieur. Ils ne pourront demeurer en toi et tu ne fais pas partie d'eux.
(99) Celui qui est esclave contre sa volont, pourra devenir libre. Celui qui est devenu libre
par la grce de son Seigneur et se rend lui-mme esclave ne pourra plus tre libre.
(100a) Dans ce monde les plantations ncessitent quatre lments. On moissonne ce qui
provient la fois de leau, de la terre, du vent et de la lumire. De mme les plantations de
Dieu rsultent de quatre lments : la foi, lesprance, lamour et la gnose. Notre terre est la
foi en qui nous prenons racine, leau est lesprance dont nous nous nourrissons ; le vent est
lamour qui nous fait grandir et la lumire est la gnose qui nous fait mrir.
(100b) La grce agit comme un paysan, et les fruits de la semence de ce paysan sont les
hommes qui montent vers les hauteurs du ciel.
(101a) Et bienheureux le serviteur qui na pas dsespr une me. Celui-ci est Jsus le Christ.
Il sest prsent partout et na accabl personne. Bienheureux donc celui qui est comme lui
parce quil est un homme parfait. Il est effectivement la parole (Logos).
(102) Parlez-nous de lui, car cest difficile dy russir. Comment russir une si grande chose ?
Comment donner le repos chacun ? Avant tout il convient de naffliger aucune personne,
soit grande, soit petite, soit croyante, soit incroyante ; ensuite de donner le repos ceux qui
font le bien.
(103) Certains trouveraient bien de donner le repos celui qui a une belle situation (kalos).
Mais celui qui fait le bien ne peut pas le donner de telles personnes car elles vont
lencontre de ce quil voudrait. Mais comme il lui est impossible daffliger quelquun, il ne els
afflige pas. Il est certain que ceux qui ont une belle situation affligent des gens, non

47

dlibrment mais par leurs dfauts (kakia). Celui qui possde la nature (du bien) donne la
joie ceux qui sont bons, ce qui affligent certains vilainement.
(104) Un matre de maison avait acquis beaucoup : fils, serviteurs, btail, chiens, porcs, bl,
orge, paille, fourrage, os, viande et glands. Comme il tait avis, il connaissait la nourriture de
chacun. Il donnait aux enfants du pain, de lhuile dolive et de la viande, aux esclaves lhuile
de ricin et du bl, au btail de lorge, de la paille et du fourrage, aux chiens des os, aux porcs
des glands et des crotes de pain. Il en est ainsi du disciple de Dieu. Si cest un homme sage,
il comprend sa qualit de disciple. Les formes corporelles ne le tromperont pas, il considrera
ltat de lme (psych) de chacun et parlera chacun en consquence. Il y a beaucoup
danimaux forme humaine dans le monde. Quand il les identifie des porcs, il leur jette des
glands ; des bestiaux, il leur jette de lorge et de la paille et de lherbe ; des chiens, il leur
jette des os ; des esclaves, il leur donne ce qui est lmentaire ; des enfants, ce qui est
parfait.
(l05) Il y a le fils de l'Homme, et il y a le fils du fils de l'Homme. Le Seigneur est le fils de
l'Homme, et le fils du Fils de l'Homme est celui qui a t fait par le fils de l'Homme. Le fils de
l'Homme a reu de Dieu le pouvoir de crer, et aussi la possibilit d'engendrer.
(106) Celui qui a reu le pouvoir de crer cre une cration; celui qui a reu le pouvoir
d'engendrer engendre un rejeton. Celui qui cre n'engendre pas; celui qui engendre cre. Celui
qui cre engendre, dit-on, mais son produit est une cration. Ses produits ne sont pas ses
rejetons, mais ses images. Celui qui cre travaille au grand jour et il est lui-mme visible ;
celui qui engendre oeuvre dans le secret, il reste lui-mme cach. L'engendr n'est pas une
image. Celui qui cre cre visiblement, mais celui qui engendre engendre ses enfants dans le
secret.
(107) Personne ne peut savoir quand le mari et la femme s'unissent sauf eux-mmes. Car c'est
un mystre que le mariage (gamos) du monde pour ceux qui ont pris femme. Or si le mariage
du monde, qui est impur, reste cach, combien plus le mariage immacul est-il un vrai
(althinos) mystre ! Il n'est pas charnel, il est pur. Il appartient non au dsir mais la volont.
Il n'appartient pas aux tnbres ou la nuit, mais au jour et la lumire.
(108) Un mariage accessible au public est de la prostitution (porneia) et la femme, non
seulement si elle reoit la semence d'un autre homme, mais mme si, sortant de sa chambre,
elle est vue, commet une impudicit. Elle ne doit se faire voir qu' son pre et sa mre.
(109) A l'ami de lpoux et aux enfants de la chambre nuptiale il est permis de pntrer tous
les jours dans la chambre nuptiale, mais les autres ne peuvent dsirer qu'entendre leur voix,
jouir de leur parfum et se nourrir des miettes de pain qui tombent de la table comme les chiens
(Matth. 15, 27). poux et pouses appartiennent la chambre nuptiale. Personne ne peut voir
lpoux et lpouse moins de le devenir soi-mme.
(110) Quand Abraham se fut rjoui davoir vu ce quil avait voir, il circoncit la chair de son
prpuce nous montrant quil faut dtruire la chair.
(111) Bien des choses du monde, tant que leurs racines sont caches demeurent debout et
vivent. Si les racines se voient, elles meurent, lexemple de lhomme visible : tant que ses
entrailles restent caches, il vit ; si ses entrailles sortent de lui, il meurt. Il en est de mme de
larbre. Tant que ses racines sont caches, il crot et fructifie ; si sa racine apparat, il se
dessche. Il en est ainsi de chaque chose ne dans le monde, non seulement manifeste mais
aussi cache. Car tant que la racine du mal est cache, elle est forte mais quand on la
reconnat elle est dissoute, quand elle se manifeste elle est dtruite. Cest pourquoi la Parole
dit : Dj la hache est place la racine de larbre. Elle ne coupera pas car ce qui est coup
repousse, mais elle pntrera si profondment quelle extirpera la racine. Jsus arrache la
racine entirement alors que dautres ne le font quen partie.
(112) Quant nous que chacun creuse jusqu la racine du mal qui est en lui et quil lextirpe
de son cur jusqu la racine. Il ne sera arrach que lorsque nous le reconnatrons. Si nous

48

lignorons, il pousse ses racines en nous et porte ses fruits en nos curs. Il nous domine, nous
sommes ses esclaves, il nous emprisonne au point de faire ce que nous ne voulons pas et de ne
pas faire ce que nous vouons. Il est puissant, parce que nous ne le connaissons pas. Tant quil
existe, il est luvre.
(113) Lignorance est la mre du mal, lignorance entrane la mort ; ce que produit
lignorance na jamais exist, nexiste pas et nexistera pas. Tandis que ceux qui sont dans la
vrit seront parfaits quand toute la vrit se rvlera.
(114) Car la vrit est comme lignorance : quand elle est cache, elle se repose en elle-mme,
mais si elle est rvle et reconnue elle est loue pour autant quelle est plus forte que
lignorance et que lerreur. Elle donne la libert.
(115) La parole dit : Si vous connaissez la vrit, la vrit vous rendra libres.
(116) Lignorance est esclavage, la connaissance est libert.
(117) Si nous reconnaissons la vrit, nous rcolterons ses fruits au-dedans de nous. Si nous
nous unissons elle, elle nous fera entrer dans la plnitude.
(118a) Prsentement nous voyons les manifestations de la cration et nous disons : les choses
fortes sont hautement estimables et les choses faibles sont caches et mprisables. Comparez
avec les manifestations de la vrit : elles sont faibles et mprises tandis que, caches, elles
sont fortes et estimables.
(118b) Les mystres de la vrit sont rvls sous forme de signes (tupos) et d'images.
(119a) Quant la chambre nuptiale, elle demeure cache, elle est le Saint des Saints.
(119b) En effet un voile commence par dissimuler comment Dieu gouverne la cration. Mais
quand le voile se dchire et que lintrieur se manifeste, on abandonne la maison vide, et
mme on la dtruit.
(120) Mais la divinit infrieure ne fuira pas de ce lieu vers le Saint des Saints, car elle ne sera
pas capable de sunir la lumire sans mlange ni la plnitude sans faille, mais se tiendra
sous les ailes de la croix et sous ses bras. Cette arche (kibotos) sera son salut lorsque le dluge
des eaux la submergera.
(121) Si quelques-uns sont dans lordre de la prtrise, ils pourront pntrer derrire le voile
avec le grand-prtre.
(122) Cest pourquoi le voile ne sest pas dchir seulement en haut, car il ne se serait ouvert
qu ceux den haut, ni ne sest dchir seulement en bas, car il ne se serait manifest qu
ceux den bas. Mais il sest dchir de haut en bas. Le haut sest ouvert pour nous qui
sommes en bas afin que nous entrions dans le secret de la vrit. Voil vritablement ce qui
est tenu en haute estime et qui est puissant. Or nous pntrerons l grce de vils symboles et
des choses faibles et basses en vrit compars la gloire parfaite.
(123) Il y a une gloire qui surpasse la gloire, il y a une puissance qui surpasse la puissance.
Cest pourquoi la perfection sest ouverte nous avec le secret de la vrit, et le Saint des
Saints sest manifest et nous avons t convis dans la chambre nuptiale.
(124) Tant quil est cach, le mal est efficace et il nest pas enlev de la semence de lEsprit,
et il y a des esclaves du mal. Mais lorsquil se manifeste, alors la Lumire parfaite se rpand
sur chacun et tous ceux qui se trouvent en elle recevront lonction. Alors les esclaves seront
librs et les prisonniers seront dlivrs.
(125) Tout plant que mon Pre qui est dans les cieux na pas plant sera dracin.
(126) Ceux qui taient spars seront unis et combls.
(127) Tous ceux qui entreront dans la chambre nuptiale feront briller la lumire car ils ne sont
pas comme les mariages qui se font dans la nuit, dont le feu sallume seulement dans la nuit
puis steint. Mais les mystres de ce mariage s'accomplissent dans le jour et la lumire, ce
jour et cette lumire qui ne s'teignent pas.
(128 et 129) Si quelqu'un devient un fils de la chambre nuptiale, il recevra la lumire. Si
quelqu'un ne la reoit pas tant qu'il est dans ces lieux, il ne pourra la recevoir nulle part

49

ailleurs. Celui qui recevra cette lumire-l ne sera ni vu ni compris, et personne ne pourra
l'affliger alors mme qu'il sjourne dans le monde. Et quand il quittera le monde, il aura dj
reu la Vrit en images. Et le monde est devenu pour lui l'on, car l'on est pour lui la
plnitude (plrme). Et il l'est de cette faon : il lui est manifest lui seul; il n'est pas cach
dans les tnbres ni dans la nuit, mais il est cach dans un jour parfait et dans une lumire
sainte.

50

LPTRE APOCRYPHE DE JACQUES


Traduit du copte par Donald Rouleau
Bibliothque copte de Nag Hammadi, sous la direction de Louis Painchaud, Wolf-Peter
Funk et Paul-Hubert Poirier, luniversit de Laval, Qubec, Canada.

Avant-propos
Lptre apocryphe de Jacques est un des trois textes du codex I de la
bibliothque copte de Nag Hammadi qui sont prsents sans titre (les deux
autres sont lvangile de vrit et le Trait sur la rsurrection). Dans un cas
comme celui-l, o le vritable titre ne nous est pas parvenu, le titre moderne
doit tre choisi pour reflter les proprits du texte. Ce texte se prsente comme
une lettre envoye par un disciple appel Jacques, probablement Jacques le
juste, le frre du Seigneur, un destinataire dont le nom est perdu. Cette lettre
est un enseignement secret que Jsus aurait transmis Jacques et Pierre. Le
sujet de cette rvlation est notamment la faon de parvenir au salut et dentrer
au Royaume des cieux.
Lptre apocryphe de Jacques est le second crit du codex I. Il est prcd de
la Prire de lAptre Paul et suivi de lvangile de vrit, du Trait sur la
rsurrection et du Trait tripartite. Elle prsente des lacunes, particulirement
en dbut de page. Cest notamment le cas des huit premires pages et des pages
onze seize. Lcrit est rdig en subakhmmique, un dialecte copte. Selon D.
Rouleau, la traduction du grec en copte a pu tre ralise au dbut du IVe
sicle, mais loriginal aurait t rdig en grec et il a pu tre crit Alexandrie,
ou du moins y avoir circul.
Le texte commence comme une lettre envoye par Jacques un destinataire dont
le nom est perdu. Cette lettre aurait dabord t crite en hbreu (1,15-16). Ce
destinataire est pri par lauteur de la lettre de garder le secret sur
lenseignement quelle contient (1,20-25). partir de la page 2, dont le dbut
est considrablement abm, ce qui rend incertain le commencement de laction,
commence le dialogue de rvlation qui occupe le reste de lptre. Les douze
disciples se rassemblent aprs la crucifixion de Jsus, changent et crivent tout
ce quils se rappellent de ses enseignements. Le texte affirme que Jsus leur a
enseign pendant 550 jours puis, la fin de cette priode, il a appel Jacques et
Pierre pour leur livrer un enseignement secret. Il les encourage tre emplis
de lEsprit et insiste sur la ncessit de souffrance (4,19) par laquelle on peut
gagner lamour du Pre et tre semblable au fils de lEsprit (6,19- 20). En
rponse Jacques, Jsus dclare que le temps des prophties est termin et que
lon doit possder la connaissance pour trouver le Royaume des cieux (6,29-30 ;
8,23-27). Le thme de lindpendance est galement important dans cette
51

rvlation, les disciples ne doivent pas simplement se reposer sur le Christ mais
doivent eux-mmes prendre linitiative. Le Seigneur les invite parler au lieu de
se taire et rester veills au lieu de dormir (9,18-10,6). Tout au long de la
rvlation, le Christ sexprime en paraboles, utilisant des images courantes
dans ce type de discours et notamment dans certains vangiles canoniques et
lvangile de Thomas. Il finit son discours sur trois images trs fortes.
Pour lui, le Royaume des cieux est semblable un pi de bl partir duquel tout
un champ de bl peut tre produit, mais on doit faire attention ce que ce
champ ne devienne pas un dsert (13,17-23). A la fin du discours, Pierre se
plaint de lambigut des enseignements de Jsus, celui-ci le rprouve fortement
(13,27-36). Lindpendance du vrai croyant est nouveau mise de lavant
quand Jsus affirme que mme le Pre ne pourrait bannir du Royaume
quelquun qui a reu la Vie et la Foi (14,15- 19). Aprs ces paroles, Jsus se
retire (15,6). Jacques et Pierre rendent grce (15,6-13). Leurs intellects
continuent leur ascension et ils peroivent des louanges angliques (15,19),
mais cette ascension est interrompue par larrive des autres disciples (14,2334). la fin du texte, Jacques exprime lespoir que ceux quil illuminera
deviennent leur tour aussi grands que lui (16,8-19).
Comme nous lavons vu, lptre apocryphe de Jacques est une lettre qui
rapporte une rvlation, elle mme prsente sous la forme dun dialogue. Dans
son introduction et son commentaire, D. Rouleau analyse la structure de cette
lettre, discute ses plus importants thmes, envisage quand, pourquoi, et pour qui
elle a t crite, et met en lumire sa relation avec dautres textes. Il ne met pas
en question lunit de lcrit, dont il propose un plan trs complexe. Il ny
aperoit rien du caractre valentinien quun grand nombre de chercheurs ont
voulu y relever, sans quil lui dnie pour autant toute parent avec le
gnosticisme. Il met galement bien en contraste lopposition des rles dvolus
Jacques et Pierre ; le premier rpond la communaut des vrais disciples,
tandis que le second reprsente lincomprhension de la Grande glise, rejete
par lauteur, qui polmique cependant contre elle sans animosit. D. Rouleau
voit dans cette polmique une opposition aux structures hirarchiques et aux
mcanismes institutionnels de mdiation du salut. Il apparat bien ici que
lptre apocryphe de Jacques est avant tout polmique, comme plusieurs des
textes de Nag Hammadi, et que cest en fonction de sa vise polmique quelle
doit tre lue et comprise.

Le Texte
PROLOGUE DE LA LETTRE

52

Cest Jacques qui crit ( ?) [. Paix toi de la part de la Paix, Amour de la part de lAmour,
Grce de la part de la Grce, Foi de la part de la Foi, Vie de la part de la Vie sainte ! Puisque
tu mas pri de tenvoyer un crit secret qui ma t rvl, moi ainsi qu Pierre, par le
Seigneur, je nai pu certes te le refuser, ni te parler de vive voix, mais je lai crit en lettres
hbraques et je te lai envoy, toi seul, mais en tant que serviteur du salut des saints.
Applique-toi et garde-toi de divulguer cet crit beaucoup, lui que le Sauveur na pas voulu
divulguer nous tous, ses douze disciples. Ils seront cependant bienheureux, ceux qui seront
sauvs par la foi en ce discours ! Je tai aussi fait parvenir, il y a dix mois, un autre crit secret
que mavait rvl le Sauveur. Mais celui-l, dune part, considre-le ainsi comme mayant
t rvl moi, Jacques.

LOBJET DE LA LETTRE : LA RVLATION


Apparition de Jsus
Et alors que les douze disciples taient une fois tous assis ensemble, et quils se rappelaient ce
que le Sauveur avait dit chacun deux, soit en secret, soit ouvertement, et quils le fixaient
dans des livres pour ma part, jcrivais ce qui se trouve dans ce livre , voici que le
Sauveur apparut. Il est pass parmi nous, nous lui tions attentifs, et cinq cent cinquante jours
aprs quil fut ressuscit dentre les morts, nous lui avons dit : Es-tu parti, tes-tu loign de
nous ? Et Jsus dit : Non, mais je men vais au lieu do je suis venu. Si vous voulez venir
avec moi, venez ! Tous rpondirent en disant : Si tu nous lordonnes, nous viendrons !

Mise part de Jacques et de Pierre


Il dit : En vrit, je vous le dis : jamais personne nentrera dans le Royaume des cieux si je
lui en donne lordre, mais parce que vous tes emplis. Quant vous, laissez-moi Jacques et
Pierre, afin que je les emplisse ! Et aprs quil et appel ces deux-l, il les prit part et il
ordonna aux autres de vaquer leurs occupations.

La recherche de la vraie plnitude


Le Sauveur dit : Vous avez t pris en piti, [.......] [ ......] devenir disciples. Il crivirent
livres comme si [ .......] vous aussi [ ......] soin et [comme [ ....] ils ont entendu et de la mme
faon .......] il nont pas compris. Ne voulez-vous pas tre emplis ? Et votre coeur est ivre. Ne
voulez-vous pas devenir sobres ? Dsormais donc, ayez honte alors que vous tes veills et
que vous tes endormis. Souvenez-vous que, vous, vous avez su le Fils de lhomme. Et lui,
vous lui avez parl et lui, vous lavez cout ! Malheur ceux qui ont vu le Fils de lhomme !
Ils seront heureux ceux qui nont pas vu lhomme, qui ne se sont pas joints lui, qui ne lui ont
pas parl et qui nont rien entendu de lui ! vous est la Vie ! Sachez donc quil vous a guris
alors que vous tiez malades, pour que vous deveniez rois. Malheur ceux qui se sont remis
de leur maladie parce quils retourneront de nouveau la maladie ! Bienheureux ceux qui
nont pas t malades et qui ont connu le soulagement avant dtres malades ! vous est le
Royaume de Dieu ! Cest pourquoi je vous dis : Soyez6 emplis et ne laissez aucune place
vide en vous ! Il pourra se moquer de vous, celui qui viendra .
Alors Pierre rpondit : Voil trois fois que tu nous as dit : Soyez emplis ! , mais nous
sommes emplis . Le Sauveur rpondit, il dit : Cest pourquoi je vous ai dit : Soyez
emplis afin que vous ne soyez pas diminus. Car ceux qui sont diminus ne seront pas
53

sauvs. Bonne, en effet, est la plnitude et mauvaise, la diminution. De mme, donc, que ta
diminution est bonne et que ta plnitude, au contraire, est mauvaise, ainsi celui qui est empli
diminue et celui qui est diminu, il ne semplit pas, comme semplit celui qui est diminu et
celui qui est empli, lui aussi, il devient parfait suffisamment. il est donc ncessaire de
diminuer dans la mesure o il est possible dtre emplis et de vous emplir dans la mesure o il
est possible de diminuer, afin que vous puissiez vous emplir davantage. Soyez donc emplis de
lEsprit, mais diminus de la raison : car la raison est lme, elle est aussi psychique .

La condition des disciples face la souffrance et la mort


Je rpondis et lui dis : Seigneur, nous pouvons tobir, si tu le veux, car nous avons
abandonn nos pres mles, nos mres et nos villages et nous tavons suivi. Indique-nous
donc la faon de ne pas tre prouvs par le Diable mauvais . Le Seigneur rpondit et dit :
Quelle sera votre rcompense, tant donn que vous faites la volont du Pre, et que vous ne
recevez rien de lui en part de don tandis que vous tes prouvs par Satan ? Mais si vous tes
opprims par Satan et perscuts et que vous faites sa du Pre volont, je le dis : Il vous
aimera et il vous rendra gaux moi et il pensera votre sujet que vous tes devenus bienaims dans sa providence selon votre choix.
Ne cesserez-vous donc pas daimer la chair et de craindre la souffrance ? Ou ne savez-vous
pas que vous navez pas encore t maltraits ni encore accuss injustement ni encore
enferms dans une prison, ni encore condamns illgalement, ni encore crucifis sous un faux
prtexte, ni ensevelis dans le parfum, comme moi-mme je lai t par le Malin ? Vous osez
mnager la chair, vous, pour qui lEsprit est un mur qui vous entoure ! Si vous rflchissez
sur le monde, depuis combien de temps il existait au moment o vous tes tombs, et combien
de temps, aprs vous, il demeurera encore, vous trouverez que votre vie est phmre et que
vos souffrances sont dune seule heure. Les bons, en effet, nentreront pas dans le monde.
Mprisez donc la mort et souciez-vous de la Vie. Rappelez-vous ma croix et ma mort, et vous
vivrez .
Je rpondis et lui dis : Seigneur, ne nous parle pas de la croix et de la mort ; celles-ci, en
effet, sont loin de toi !
Le Seigneur rpondit et dit : En vrit, je vous le dis : Personne ne sera sauv, sil na foi ma
croix. Car ceux qui auront cru en ma croix, eux est le Royaume de Dieu. Soyez donc la
recherche de la mort comme les morts qui cherchent la Vie, car ceux-l se rvle ce quils
cherchent. Mais de quoi se soucient-ils ? Si vous examinez la mort, elle vous enseignera
llection. Car je vous le dis : Personne ne sera sauv de ceux qui craignent la mort. En effet,
le royaume de la mort appartient ceux qui se tuent. Soyez meilleurs que moi, rendez-vous
semblables au Fils de lEsprit Saint !

La condition des disciples vis--vis du Sauveur et des uns vis--vis


des autres
Alors je lui demandai, moi : Seigneur, comment pourrons-nous prophtiser pour ceux qui
nous demandent de prophtiser pour eux ? Nombreux, en effet, sont ceux qui nous sollicitent
et qui tendent loreille vers nous pour entendre une parole de notre part .

54

Le Seigneur rpondit et dit : Ne savez-vous pas quon a tranch la tte de la prophtie avec
Jean ? Mais moi, je dis : Seigneur, est-il donc possible denlever la tte de la prophtie ?
Le Seigneur me dit : Si vous savez ce quest la tte , et que la prophtie sort de la tte,
comprenez ce que signifie : On lui a enlev la tte . Je vous ai dabord parl en paraboles et
vous ne compreniez pas. Maintenant nouveau, je vous parle en langage clair et vous ne
saisissez pas. Or, vous, vous tiez pour moi une parabole en langage parabolique, et clairs en
langage clair. Htez-vous de vous sauver, sans quon vous en prie. Mais prparez-vous vousmmes et, si cest possible, devancez-moi, moi-mme. Car cest de cette faon que le Pre
vous aimera.
Hassez lhypocrisie et la pense mauvaise ! Car cest la pense mauvaise qui engendre
lhypocrisie. Lhypocrisie, elle, est loigne de la vrit. Ne laissez pas dprir le Royaume
des cieux ! Car il ressemble une branche de dattier dont les fruits se sont rpandus autour
delle. Elle a produit des feuilles et lorsquelles ont clos, elles ont fait se desscher la moelle.
Ainsi en est-il du fruit qui a t produit partir de cette racine unique : lorsquil fut plant, des
fruits ont t engendrs par beaucoup de pousses. Ce serait certes une bonne chose, sil y avait
maintenant possibilit de produire pour toi de nouveaux plants sans elle. Puisque jai dj t
glorifi en cela avant ce temps, pourquoi me retenez-vous, alors que jai hte de partir ?
Aprs la fin, en effet, vous mavez contraint rester auprs de vous encore dix-huit jours
cause des paraboles. Ctait suffisant pour des hommes : ils ont cout lenseignement et ils
ont compris les Bergers , la Semence , la Construction , les Lampes des vierges ,
le Salaire des travailleurs , les Didrachmes et la Femme . Soyez empresss pour le
verbe. Car le verbe, certes, son tat est premirement la foi, le deuxime, cest la charit, le
troisime, ce sont les oeuvres. Cest delles, en effet, que provient la Vie. Car le verbe
ressemble un grain de froment : une fois que quelquun la sem, il y a mis sa confiance, et,
quand il a pouss, il la aim, parce quil a vu de nombreux grains la place dun seul, et
lorsquil a travaill, il fut sauv, layant rang comme nourriture. En outre, il en a rserv
pour semer. Cest ainsi galement quil vous est possible de recevoir le Royaume des cieux.
Celui-ci, moins de le recevoir par la Connaissance, vous ne pourrez le trouver. Voil
pourquoi je vous dis : Soyez vigilants, nerrez pas ! Et maintes reprises, je vous ai dit,
vous et vos compagnons, et galement toi-mme, Jacques, je lai dit : Sauve-toi . Et je
tai ordonn de me suivre, et je tai instruit de la conduite tenir en prsence des magistrats.
Voyez : Je suis descendu, jai parl, jai t maltrait, jai port ma couronne, lorsque je nous
ai sauvs. Je suis descendu, en effet, pour habiter avec vous, afin que, vous aussi, vous
demeuriez avec moi. Et ayant trouv vos maisons sans toit, jai demeur dans les maisons qui
pourraient me recevoir au moment o je descendrais. Cest pourquoi obissez-moi mes
frres.
Comprenez ce quest la grande Lumire. Le Pre na pas besoin de moi. Un pre, en effet, na
pas besoin de son fils, mais cest le fils qui a besoin du pre. Cest vers lui que je me hte, car
le Pre du Fils na pas besoin de vous.
coutez le Verbe, comprenez la Connaissance, aimez la Vie, et personne ne vous perscutera,
ni personne ne vous opprimera hormis vous seuls. misrables, infortuns, contrefacteurs
de la Vrit, falsificateurs de la Connaissance, transgresseurs de lEsprit ! Maintenant
encore, vous persistez couter, alors quil vous convient de parler depuis le dbut ?
Maintenant encore, vous persistez dormir alors quil vous faut veiller depuis le dbut afin
que le Royaume des cieux vous accueille.

55

Oui vraiment, je vous le dis : Il est plus facile un homme pur de tomber dans limpuret et
un homme de lumire de tomber dans lobscurit qu vous de rgner ou non. Je me suis
souvenu de vos larmes, de votre deuil, et de votre chagrin : ils sont loin de nous. Maintenant
donc, vous qui tes hors de lhritage du Pre, pleurez l o il le faut, gmissez et proclamez
le bien puisque le Fils monte bel et bien ! Oui vraiment, je vous le dis : Si javais t envoy
vers ceux qui mcoutent et si je leur avais parl, je ne serais jamais descendu sur la terre.
Maintenant donc, ayez-en honte dsormais. Voici que je mloignerai de vous ; je partirai et je
ne veux plus demeurer davantage avec vous de mme que, vous aussi, vous ne lavez pas
voulu. Maintenant donc, suivez-moi en toute hte. Cest pourquoi je vous le dis, cest pour
vous que je suis descendu. Cest vous les bien-aims. Cest vous qui allez devenir cause de la
Vie en plusieurs. Invoquez le Pre, suppliez Dieu souvent et il vous exaucera. Bienheureux
celui qui vous a vus avec lui, alors quil tait proclam parmi les anges et quil tait glorifi
parmi les saints ! vous est la Vie ! Rjouissez-vous et exultez comme fils de Dieu.
Sauvegardez la volont afin que vous soyez sauvs. Acceptez de moi un blme et sauvezvous. Jintercde pour vous auprs du Pre et il vous pardonnera beaucoup .
Et lorsque nous avons entendu cela, nous sommes devenus joyeux, car nous avions t
attrists de ce que nous avions dit dabord. Mais lorsquil nous vit nous rjouir, il dit :
Malheur vous, qui avez besoin dun dfenseur. Malheur vous, qui avez besoin de la grce.
Bienheureux seront-ils ceux qui auront parl avec assurance et se seront acquis pour euxmmes la grce ! Rendez-vous semblables des trangers. Car comment sont-ils face votre
ville ? Pourquoi tes-vous troubls, puisque vous vous bannissez vous-mmes et vous vous
loignez de votre ville ? Pourquoi abandonnez-vous vous-mmes votre demeure, la prparant
pour ceux qui veulent y habiter ? vous qui tes bannis et fugitifs, malheur vous, parce que
vous serez repris !
Ou, peut-tre, pensez-vous du Pre quil est ami des hommes, ou quil se laisse persuader par
des prires, ou quil fait grce lun pour lautre, ou quil soutient quelquun qui cherche ? Il
connat, en effet, leur volont et aussi ce dont la chair a besoin, parce que ce nest pas elle qui
dsire lme. Sans lme, en effet, le corps ne pche pas, de mme que lme nest pas sauve
sans lesprit. Mais, si lme est sauve sans le mal, et si est sauv galement lesprit, le corps
devient sans pch. Car cest lesprit qui vivifie lme. Cest au contraire le corps qui la tue,
cest--dire que cest elle-mme qui se tue. En vrit je vous le dis : Il ne pardonnera le
pch aucune me, ni le grief la chair, car aucun de ceux qui auront port la chair ne sera
sauv. Vous pensez sans doute que beaucoup ont trouv le Royaume des cieux. Bienheureux
celui qui sest vu quatrime dans les cieux !
Quand nous entendmes cela, nous nous attristmes. Et lorsquil vit que nous nous attristions,
il dit : Cest pourquoi je vous le dis : Afin que vous vous connaissiez. Car le Royaume des
cieux est semblable un pi de bl qui a pouss dans un champ et, lorsque celui-ci a mri, il a
rpandu son fruit et de nouveau il a rempli le champ dpis pour une autre anne. Vousmmes aussi, empressez-vous de faucher pour vous un pi de vie, afin que vous soyez emplis
du Royaume. Et aussi longtemps que je suis avec vous, attachez-vous moi et obissez-moi.
Mais quand je mloignerai de vous, souvenez-vous de moi ! Et souvenez-vous de moi parce
que jtais auprs de vous sans que vous mayez connu. Bienheureux seront ceux qui mont
connu ! Malheur ceux qui ont entendu et qui nont pas cru ! Bienheureux seront ceux qui
nont pas vu, mais qui ont cru! Et de nouveau encore, je vous convaincs, car je me rvle

56

vous btissant une maison qui vous est utile, puisque vous trouvez abri prs delle, de mme
quelle pourra soutenir la maison de vos voisins, si elle menaait de scrouler.
Oui en vrit, je vous le dis : Malheur ceux cause de qui jai t envoy ici-bas !
Bienheureux ceux qui vont remonter auprs du Pre ! nouveau, je vous rprimande, vous
qui existez. Rendez-vous semblables ceux qui nexistent pas, afin que vous soyez avec ceux
qui nexistent pas. Ne permettez pas que le Royaume des cieux devienne dsert en vous ! Ne
soyez pas orgueilleux, propos de la Lumire illuminatrice, mais soyez tels envers vousmmes que moi-mme jai t envers vous ! Je me suis livr pour vous la maldiction, afin
que vous aussi soyez sauvs .

Conclusion du dialogue et ultimes recommandations du Seigneur


Alors Pierre rpondit cela, il dit : Tantt, tu nous exhortes au Royaume des cieux ; tantt,
aussi, tu nous en dtournes, Seigneur. Tantt, tu nous persuades et tu nous attires la foi, et tu
nous promets la Vie ; tantt, aussi, tu nous repousses hors du Royaume des cieux . Mais le
Seigneur rpondit, il nous dit : Je vous ai donn la foi maintes reprises ; bien plus je me
suis manifest toi, Jacques, et vous ne mavez pas connu. nouveau, maintenant encore,
je vous vois vous rjouir de nombreuses fois ; et alors que vous tes joyeux cause de la
promesse de la Vie, vous vous attristez, dautre part, et vous vous affligez, si lon vous instruit
au sujet du Royaume. Mais vous, par la Foi et la Connaissance, vous avez reu pour vous la
Vie. Mprisez donc le rejet, si vous en entendez parler ; mais si vous entendez la promesse,
exultez davantage. Oui, en vrit, je vous le dis : Celui qui recevra la Vie et qui croira au
Royaume ne le quittera jamais, pas mme si le Pre voulait len chasser. Ces choses-l, je
veux vous les dire jusqu ce point.
Mais maintenant, je vais remonter vers le lieu do je suis venu. Mais vous, quand je me suis
ht de partir, vous mavez rejet et, au lieu de maccompagner, vous mavez poursuivi.
Prtez plutt attention la gloire qui mattend et, quand vous aurez ouvert votre coeur,
coutez les hymnes qui mattendent l-haut dans les cieux. Car il mest ncessaire aujourdhui
que je memplisse la droite de mon Pre. Or la dernire parole, je vous lai dite. Je vais me
sparer de vous. Un char spirituel ma en effet enlev et ds maintenant je vais me dvtir
pour me revtir. Mais attention ! Bienheureux sont ceux qui ont annonc la Bonne Nouvelle
du Fils avant quil ft descendu de telle sorte que, si je venais, je puisse monter ! Trois fois
bienheureux sont ceux qui ont t proclams par le Fils avant quils ne viennent lexistence
de telle sorte quil y ait part pour vous avec eux . Quand il eut dit ces choses, il sen alla.
Quant nous, nous nous sommes mis genoux. Moi et Pierre, nous rendmes grces et nous
levmes notre coeur vers les cieux. Nous entendmes de nos oreilles et nous vmes de nos
yeux le bruit de la guerre et une sonnerie de trompette et un grand tumulte. Et quand nous
sommes passs au-del de ce lieu-l, nous avons lev notre intellect davantage encore, et
nous avons vu de nos yeux, et nous avons entendu de nos oreilles, des hymnes et des louanges
angliques, et une allgresse danges, et des Grandeurs clestes chantaient des hymnes et,
nous aussi, nous exultions.
Aprs cela, nous avons voulu lever encore notre esprit jusqu proximit de la Grandeur. Et
lorsque nous sommes monts, il ne nous a pas t permis de rien voir ni entendre. Car le reste
des disciples nous a appels. Ils nous ont demand : Quavez-vous entendu de la part du
Matre ? Et que vous a-t-il dit ? Et o est-il all ? Et nous leur avons rpondu : Il est mont
et il nous a donn la main droite, et il nous a promis tous la Vie et il nous a dvoil des fils

57

qui viendront aprs nous, nous ordonnant de les aimer comme si nous devions 2 tre sauvs
cause de ceux-l . Et lorsquils eurent entendu, ils crurent, certes, leur vie, mais ils furent
en colre cause de ceux qui seront engendrs. Comme je ne voulais pas cependant les
prcipiter dans une occasion de chute, jenvoyai chacun deux un endroit diffrent. Quant
moi, je suis mont Jrusalem priant pour avoir une part avec les bien-aims, ceux qui seront
manifests.

CONCLUSION DE LA LETTRE
Et je prie pour que le commencement vienne de toi. Telle est, en effet, la faon dont je pourrai
tre sauv, dans la mesure o ceux-l seront illumins par moi, par ma foi, et par une autre qui
est meilleure que la mienne. En effet, je souhaite que la mienne soit diminue. Efforce-toi
donc de leur ressembler et prie afin dacqurir une part avec eux. Car en dehors des choses
que jai dites, le Sauveur ne nous a pas dvoil de rvlation au sujet de ceux-l. Nous
proclamons en fait que cest avec eux qui on a prch quil y a part, ceux dont le Seigneur a
fait ses enfants.

Le Protvangile de Jacques
Introduction
Le nom de " Protvangile " fut donn au XVIe sicle par l'humaniste franais qui le publia en
Occident, parce que le texte relate des vnements antrieurs aux rcits des vangiles
canoniques. Le plus ancien manuscrit connu (Papyrus Bodmer 5) porte le titre : Nativit de
Marie, Rvlation de Jacques. Le livre se dit crit par l'aptre Jacques le Mineur, frre de
Jsus selon l'vangile, demi-frre selon ce texte. Il est trs ancien (milieu du second sicle) et
s'inspire librement des rcits canoniques de l'enfance. L'ouvrage ne doit rien aux judochrtiens, comme en tmoigne son ignorance des coutumes juives. Probablement son auteur
tait-il d'origine paenne, issu de l'gypte ou de l'Asie Mineure. Il rdigea son texte dans un
but apologtique, pour rgler, auprs des Grecs et des Juifs, la question dlicate de
l'incarnation de Jsus. Or, pas d'incarnation sans l'absolue puret de Marie, non seulement
vierge avant, pendant et aprs, mais maintenue ds sa conception dans une sorte d'tat
anglique, o hommes et anges prtent leur concours. L'crit a connu travers les sicles une
grande fortune : il a inspir d'autres livres du mme genre, dont le plus connu est l'vangile du
Pseudo-Matthieu (VIe sicle), qui force le ton, ct miracles. Il est l'origine de plusieurs
ftes liturgiques, clbration d'Anne et Joachim, Conception et Nativit de Marie,
Prsentation de la Vierge. L'art chrtien y a abondamment puis. Mais surtout cette
clbration de la puret a nourri les dveloppements ultrieurs de la mariologie.

Le Protvangile de Jacques
1 : Nativit de Marie. (Rvlation de Jacques)

58

1. Les histoires des douze tribus racontent qu'un homme fort riche, Joachim, apportait au
Seigneur double offrande, se disant : " Le supplment sera pour tout le peuple et la part que je
dois pour la remise de mes fautes ira au Seigneur, afin qu'il me soit propice. "
2. Vint le grand jour du Seigneur1, et les fils d'Isral apportaient leurs prsents. Or Ruben se
dresse devant lui et dit : " Tu n'as pas le droit de dposer le premier tes offrandes, puisque tu
n'as pas eu de postrit en Isral. "
3. Joachim eut grand chagrin, et il s'en alla consulter les registres des douze tribus du peuple,
se disant : " Je verrai bien dans leurs archives si je suis le seul n'avoir pas engendr en Isral
! " Il chercha, et dcouvrit que tous les justes avaient suscit une postrit en Isral. Et il se
souvint du patriarche Abraham ; sur ses vieux jours, le Seigneur Dieu lui avait donn un fils,
Isaac.
4. Alors, accabl de tristesse, Joachim ne reparut pas devant sa femme, et il se rendit dans le
dsert ; il y planta sa tente et, quarante jours et quarante nuits, il jena2, se disant : " Je ne
descendrai plus manger ni boire, avant que le Seigneur mon Dieu m'ait visit. La prire sera
ma nourriture et ma boisson. "

2
1. Et sa femme Anne avait deux sujets de se lamenter et de se marteler la poitrine. " J'ai
pleurer, disait-elle, sur mon veuvage et sur ma strilit ! "
2. Vint le grand jour du Seigneur. Judith, sa servante, lui dit : " Jusqu' quand te dsesprerastu ? C'est aujourd'hui le grand jour du Seigneur. Tu n'as pas le droit de te livrer aux
lamentations. Prends donc ce bandeau que m'a donn la matresse de l'atelier. Je ne puis m'en
orner, car je ne suis qu'une servante, et il porte un insigne royal. "
3. Anne lui dit : " Arrire, toi ! Je n'en ferai rien, car le Seigneur m'a accable d'humiliations.
Et peut-tre ce prsent te vient-il d'un voleur et tu cherches me faire complice de ta faute. "
Et Judith la servante dit : " Quel mal dois-je te souhaiter encore, de rester sourde ma voix ?
Le Seigneur Dieu a clos ton sein et ne te donne point de fruit en Isral ! "
4. Alors Anne, malgr son dsespoir, ta ses habits de deuil, se lava la tte et revtit la robe de
ses noces. Et vers la neuvime heure, elle descendit se promener dans son jardin. Elle vit un
laurier et s'assit son ombre. Aprs un moment de repos, elle invoqua le Matre : " Dieu de
mes pres, dit-elle, bnis-moi, exauce ma prire, ainsi que tu as bni Sarah, notre mre, et lui
as donn son fils Isaac.

3
1. Levant les yeux au ciel, elle aperut un nid de passereaux dans le laurier. Aussitt elle se
remit gmir : " Las, disait-elle, qui m'a engendre et de quel sein suis-je sortie ? Je suis ne,
maudite devant les fils d'Isral. On m'a insulte, raille et chasse du temple du Seigneur mon
Dieu.
2. Las, qui se compare mon sort ? Pas mme aux oiseaux du ciel, car les oiseaux du ciel sont
fconds devant ta face, Seigneur. Las, qui se compare mon sort ? Pas mme aux animaux
stupides, car les animaux stupides sont eux aussi fconds devant toi, Seigneur. Las, quoi se
compare mon sort ? Non plus aux btes sauvages de la terre, car les btes sauvages de la terre
sont fcondes devant ta face, Seigneur.
3. Las, quoi se compare mon sort ? A ces eaux non plus, car ces eaux sont tantt calmes
tantt bondissantes, et leurs poissons te bnissent, Seigneur. Las, qui se compare mon sort ?
Pas mme cette terre, car la terre produit des fruits en leur saison et te rend gloire, Seigneur.
"

59

4
1. Et voici qu'un ange du Seigneur parut, disant : " Anne, Anne, le Seigneur Dieu a entendu ta
prire. Tu concevras, tu enfanteras et l'on parlera de ta postrit dans la terre entire. " Anne
rpondit :" Aussi vrai que vit le Seigneur Dieu, je ferai don de mon enfant, garon ou fille, au
Seigneur mon Dieu et il le servira tous les jours de sa vie. "
2. Et voici, deux messagers survinrent, qui lui dirent : " Joachim, ton mari, arrive avec ses
troupeaux. Un ange du Seigneur est descendu auprs de lui, disant : "Joachim, Joachim, le
Seigneur Dieu a exauc ta prire. Descends d'ici. Voici que Anne ta femme a conu4 en son
sein".
3. Aussitt Joachim est descendu, il a convoqu ses bergers, leur disant : " Apportez-moi ici
dix agneaux sans tache ni dfaut. Ces dix agneaux seront pour le Seigneur Dieu. Apportezmoi aussi douze veaux bien tendres et les douze veaux seront pour les prtres et le Conseil des
Anciens. Aussi cent chevreaux, et les cent chevreaux seront pour tout le peuple. "
4. Joachim arriva avec ses troupeaux. Anne l'attendait, aux portes de la ville
5. Ds qu'elle le vit paratre avec ses btes, elle courut vers lui, se suspendit son cou et
s'cria :" Maintenant je sais que le Seigneur Dieu m'a comble de bndictions ! Voici : la
veuve n'est plus veuve et la strile a conue
6. " Et Joachim, ce premier jour, resta chez lui se reposer.

5
1. Le lendemain, il apportait ses offrandes : " Si le Seigneur Dieu m'a t favorable, pensait-il,
la lame d'or du prtre me le rvlera7. "Il prsenta ses offrandes, et scruta la tiare du prtre
quand celui-ci monta l'autel du Seigneur ; et il sut qu'il n'y avait pas de faute en lui. "
Maintenant, dit-il, je sais que le Seigneur Dieu m'a fait grce et m'a remis tous mes pchs.
"Et il descendit du temple du Seigneur, justifi, et rentra chez lui.
2. Six mois environ s'coulrent ; le septime, Anne enfanta. " Qu'ai-je mis au monde ? "
demanda-t-elle la sage-femme. Et celle-ci rpondit : " Une fille. " Et Anne dit : " Mon me a
t exalte en ce jour ! " Et elle coucha l'enfant. Quand les jours furent accomplis, Anne se
purifia, donna le sein l'enfant et l'appela du nom de Marie.

6
1. De jour en jour, l'enfant se fortifiait. Quand elle eut six mois, sa mre la mit par terre, pour
voir si elle tenait debout. Or l'enfant fit sept pas, puis revint se blottir auprs de sa mre.
Celle-ci la souleva, disant : " Aussi vrai que vit le Seigneur mon Dieu, tu ne marcheras pas sur
cette terre, que je ne t'ai mene au temple du Seigneur. Et elle apprta un sanctuaire dans sa
chambre et elle ne laissait jamais sa fille toucher rien de profane ou d'impur. Et elle invita
les filles des Hbreux, qui taient sans tache, et celles-ci la divertissaient.
2. Quand l'enfant eut un an, Joachim donna un grand festin o il convia les grands prtres, les
prtres, les scribes, les Anciens et tout le peuple d'Isral. Il prsenta l'enfant aux prtres qui la
bnirent : " Dieu de nos pres disaient-ils, bnis cette enfant, et donne-lui un nom illustre
jamais, dans toutes les gnrations. " Et tout le peuple s'cria : " Qu'il en soit ainsi ! Amen ! "
Et ils la prsentrent aux grands-prtres, et ceux-ci la bnirent, disant : " Dieu des hauteurs,
abaisse ton regard sur cette petite fille et bnis-la d'une bndiction suprme, qui surpasse
toute bndiction. "
3. Et sa mre l'emporta dans le sanctuaire de sa chambre et elle lui donna le sein. Anne leva
un chant au Seigneur Dieu :" Je chanterai un cantique sacr au Seigneur mon Dieu, parce qu'il
m'a visite et m'a enlev l'outrage de mes ennemis. Et le Seigneur mon Dieu m'a donn un
60

fruit de sa justice, unique et considrable devant sa face. Qui annoncera aux fils de Ruben
qu'Anne donne le sein ? coutez, coutez, les douze tribus d'Isral : Anne donne le sein ! "
Et elle reposa l'enfant dans le sanctuaire de sa chambre, sortit et servit ses htes. Quand le
banquet fut achev, ils descendirent joyeux et ils glorifirent le Dieu d'Isral.

7
1. Les mois se succdrent : l'enfant atteignit deux ans. Joachim dit : " Menons-la au temple
du Seigneur, pour accomplir la promesse que nous avons faite. Sinon le Matre s'irriterait
contre nous et rejetterait notre offrande. " Mais Anne rpondit : " Attendons sa troisime
anne, de peur qu'elle ne rclame son pre ou sa mre. " Joachim opina : " Attendons. "
2. L'enfant eut trois ans. Joachim dit : " Appelons les filles des Hbreux, celles qui sont sans
tache. Que chacune prenne un flambeau et le tienne allum : ainsi, Marie ne se retournera pas
et son coeur ne sera pas retenu captif hors du temple du Seigneur." L'ordre fut suivi, et elles
montrent au temple du Seigneur. Et le prtre accueillit l'enfant et l'ayant embrasse, il la
bnit et dit : " Le Seigneur Dieu a exalt ton nom parmi toutes les gnrations. En toi, au
dernier des jours, le Seigneur manifestera la rdemption aux fils d'Isral. "
3. Et il la fit asseoir sur le troisime degr de l'autel. Et le Seigneur Dieu rpandit sa grce sur
elle. Et ses pieds esquissrent une danse et toute la maison d'Isral l'aima.

8
1. Ses parents descendirent, merveills, louant et glorifiant le Dieu souverain qui ne les avait
pas ddaigns. Et Marie demeurait dans le temple du Seigneur, telle une colombe, et elle
recevait sa nourriture de la main d'un ange.
2. Quand elle eut douze ans, les prtres se consultrent et dirent : " Voici que Marie a douze
ans, dans le temple du Seigneur. Que ferons-nous d'elle, pour viter qu'elle ne rende impur le
sanctuaire du Seigneur notre Dieu ? " Et ils dirent au grand-prtre : " Toi qui gardes l'autel du
Seigneur, entre et prie au sujet de cette enfant. Ce que le Seigneur te dira, nous le ferons. "
3. Et le prtre revtit l'habit aux douze clochettes10, pntra dans le Saint des Saints et se mit
en prire. Et voici qu'un ange du Seigneur apparut, disant : " Zacharie, Zacharie, sors et
convoque les veufs du peuple. Qu'ils apportent chacun une baguette. Et celui qui le Seigneur
montrera un signe en fera sa femme. " Des hrauts s'gaillrent dans tout le pays de Jude et
la trompette du Seigneur retentit, et voici qu'ils accoururent tous.

9
1. Joseph jeta sa hache et lui aussi alla se joindre la troupe. Ils se rendirent ensemble chez le
prtre avec leurs baguettes. Le prtre prit ces baguettes, pntra dans le temple et pria. Sa
prire acheve, il reprit les baguettes, sortit et les leur rendit. Aucune ne portait de signe. Or
Joseph reut la sienne le dernier. Et voici qu'une colombe s'envola de sa baguette et vint se
percher sur sa tte. Alors le prtre : " Joseph, Joseph, dit-il, tu es l'lu : cest toi qui prendras
en garde la vierge du Seigneur. "
2. Mais Joseph protesta : " J'ai des fils, je suis un vieillard et elle est une toute jeune fille. Ne
vais-je pas devenir la rise des fils d'Isral ? "" Joseph, rpondit le prtre, crains le Seigneur
ton Dieu, et souviens-toi du sort que Dieu a rserv Dathan, Abiron et Cor. La terre
s'entrouvrit et les engloutit tous la fois, parce qu'ils lui avaient rsist. Et maintenant,
Joseph, crains de semblables flaux sur ta maison ! "

61

3. Trs mu, Joseph prit la jeune fille sous sa protection et lui dit : " Marie, le temple du
Seigneur t'a confie moi. Maintenant je te laisse en ma maison. Car je pars construire mes
btiments. Je reviendrai auprs de toi. Le Seigneur te gardera.

10
1. Cependant, les prtres s'taient runis et avaient dcid de faire tisser un voile pour le
temple du Seigneur. Et le grand-prtre dit : " Appelez-moi les jeunes filles de la tribu de
David, qui sont sans tache." Ses serviteurs partirent, cherchrent et en trouvrent sept. Mais le
prtre se souvint que la jeune Marie tait de la tribu de David et qu'elle tait sans tache devant
Dieu. Et les serviteurs partirent et l'amenrent.
2. Et l'on fit entrer ces jeunes filles dans le temple du Seigneur. Et le prtre leur dit : " Tirez au
sort laquelle filera l'or, l'amiante, le lin, la soie, le bleu, l'carlate et la pourpre vritable. " La
pourpre vritable et l'carlate churent Marie. Elle les prit et rentra chez elle. C'est ce
moment-l que Zacharie devint muet et que Samuel le remplaa jusqu' ce qu'il et retrouv la
parole. Et Marie saisit l'carlate et se mit filer.

11
1. Or elle prit sa cruche et sortit pour puiser de l'eau.
Alors une voix retentit : " Rjouis-toi, pleine de grce. Le Seigneur est avec toi. Tu es bnie
parmi les femmes. " Marie regardait droite et gauche : d'o venait donc cette voix ? Pleine
de frayeur, elle rentra chez elle, posa sa cruche, reprit la pourpre, s'assit sur sa chaise et se
remit filer.
2. Et voici qu'un ange debout devant elle disait : " Ne crains pas, Marie, tu as trouv grce
devant le Matre de toute chose. Tu concevras de son Verbe. " Ces paroles jetrent Marie dans
le dsarroi. " Concevrai-je, moi, du Seigneur, dit-elle, du Dieu vivant, et enfanterai-je comme
toute femme ? "
3. Et voici que l'ange, toujours devant elle, lui rpondit :" Non, Marie. Car la puissance de
Dieu te prendra sous son ombre. Aussi le saint enfant qui natra sera-t-il appel le fils du TrsHaut. Tu lui donneras le nom de Jsus, car il sauvera son peuple de ses pchs.
" Et Marie dit alors : " Me voici devant lui sa servante ! Qu'il m'advienne selon ta parole. "

12
1. Et elle reprit son travail de pourpre et d'carlate puis l'apporta au prtre. Et quand le prtre
le reut, il la bnit et dit :" Marie, le Seigneur Dieu a exalt ton nom et tu seras bnie parmi
toutes les gnrations de la terre. "
2. Pleine de joie, Marie se rendit chez sa parente Elisabeth et frappa la porte. En l'entendant
Elisabeth jeta l'carlate, courut la porte, ouvrit, et la bnit en ces termes :" Comment se faitil que la mre de mon Seigneur vienne moi ? Car vois-tu, l'enfant a tressailli et t'a bnie. "Or
Marie avait oubli les mystres dont avait parl l'ange Gabriel. Elle leva les yeux au ciel et
dit : Qui suis-je, pour que toutes les femmes de la terre me proclament bienheureuse ? "
3. Et elle demeura trois mois chez Elisabeth.
Et de jour en jour son sein s'arrondissait. Inquite, elle regagna sa maison et elle se cachait des
fils d'Isral. Elle avait seize ans, quand s'accomplirent ces mystres.

13

62

1. Son sixime mois arriva, et voici que Joseph revint des chantiers ; il entra dans la maison et
s'aperut qu'elle tait enceinte. Et il se frappa le visage et se jeta terre sur son sac et il pleura
amrement, disant : " Quel front lverai-je devant le Seigneur Dieu ? Quelle prire lui
adresserai-je ? Je l'ai reue vierge du temple du Seigneur et je ne l'ai pas garde. Qui m'a
trahi ? Qui a commis ce crime sous mon toit ? Qui m'a ravi la vierge et l'a souille ?
L'histoire d'Adam se rpte-t-elle mon sujet ? Car tandis qu'Adam faisait sa prire de
louange, le serpent s'approcha et surprit ve seule ; il la sduisit et la souilla. La mme
disgrce me frappe. "
2. Et Joseph se releva de son sac et appela Marie : " Toi la choye de Dieu, qu'as-tu fait l ?
As-tu oubli le Seigneur ton Dieu ? Pourquoi t'es-tu dshonore, toi qui as t leve dans le
Saint des Saints et as reu nourriture de la main d'un ange ? "
3. Et elle pleura amrement, disant : " Je suis pure et je ne connais pas d'homme. " Et Joseph
lui dit : " D'o vient le fruit de ton sein ? " Et elle rpondit : " Aussi vrai que vit le Seigneur
mon Dieu, j'ignore d'o il vient."

14
1. Et Joseph, rempli de frayeur, se tint coi, et il se demandait ce qu'il devait faire d'elle. " Si je
garde le secret sur sa faute, se disait-il, je contreviendrai la loi du Seigneur. Mais si je la
dnonce aux fils d'Isral, et que son enfant vienne d'un ange, ce dont j'ai bien peur, alors je
livre la peine capitale un sang innocent. Que ferai-je d'elle ? Je la rpudierai en secret. " La
nuit le surprit dans ces rflexions.
2. Et voici qu'un ange du Seigneur lui apparut en songe, disant :" Ne t'inquite pas propos de
cette enfant. Ce qui est en elle vient de l'Esprit saint. Elle t'enfantera un fils auquel tu
donneras le nom de Jsus. Car il sauvera son peuple de ses pchs. " Joseph se rveilla et
glorifia le Dieu d'Isral qui lui avait donn sa grce. Et il garda la jeune fille.

15
1. Or le scribe Anne vint le voir et lui dit : " Joseph, pourquoi n'as-tu point paru notre
runion? -Mon voyage m'avait fatigu, rpondit-il, et j'ai pass le premier jour me reposer.
" Mais Anne se retourna et vit Marie enceinte.
2. Et il partit en courant chez le prtre et lui dit : " Eh bien, ce Joseph dont tu te portes garant,
a commis une faute ignoble. -Quoi donc ? " Demanda le grand-prtre. L'autre reprit : " Il a
dshonor la jeune fille que le temple du Seigneur lui avait confie et il l'a pouse
secrtement, sans avertir les fils d'Isral ! " Et le grand-prtre lui dit : " Joseph a-t-il fait cela ?
" Et l'autre rpondit : " Envoie tes gens et tu verras que la jeune fille est enceinte. " Des
serviteurs partirent et la trouvrent dans l'tat qu'il avait dit. Ils la ramenrent au temple et elle
comparut au tribunal.
3. Le grand-prtre lui dit : " Marie, qu'as-tu fait l? Pourquoi as-tu perdu ton honneur ?
As-tu oubli le Seigneur ton Dieu, toi qui fus leve dans le Saint des Saints et qui reus
nourriture de la main des anges ? Toi qui entendis leurs hymnes et dansas devant eux ?
Qu'as-tu fait l ? " Et elle pleura amrement et dit : " Aussi vrai que vit le Seigneur Dieu, je
suis pure devant sa face et ne connais pas d'homme. "
4. Et le grand-prtre dit : " Et toi, Joseph, qu'as-tu fait ? " Et Joseph rpondit : " Aussi vrai que
vit le Seigneur et que vivent son Christ et le tmoin de sa vrit je suis pur vis--vis d'elle. "
Le grand-prtre insista. " Ne rends pas de faux tmoignage ! Dis la vrit !Tu l'as pouse en
cachette, tu n'as rien dit aux fils d'Isral et tu n'as pas inclin ta tte sous la puissante main qui
et bni ta postrit ! " Et Joseph garda le silence.

63

16
1. Le grand-prtre reprit : " Rends-nous la jeune fille que tu avais reue du temple du
Seigneur. " Joseph fondit en larmes. Le grand-prtre ajouta : " Je vous ferai boire l'eau de
l'preuve rituelle14 et votre faute clatera vos yeux."
2. Le grand-prtre prit de l'eau, en fit boire Joseph puis il l'envoya au dsert, Or celui-ci
revint indemne. Et il fit boire aussi la jeune fille et l'envoya au dsert. Et elle redescendit,
indemne. Et tout le peuple s'tonna que leur faute n'et pas t manifeste.
3. Alors le grand-prtre dit :" Puisque le Seigneur Dieu n'a pas rvl de pch en vous, moi
non plus je ne vous condamne pas. " Et il les laissa partir. Et Joseph prit Marie et rentra chez
lui, heureux et louant le Dieu d'Isral.

64

L'vangile de Pierre
Attribu Pierre mais il ignore les us et coutumes juives et semble dtester les
juifs. D'origine syrienne, (Nabatenne ou Samaritaine ?) il daterait des annes
40. Le manuscrit fut trouv dans la tombe d'un moine en gypte en 1886. Il
dcrit la passion en minimisant les souffrances. Il fait ressortir la puissance
pour montrer la divinit de Jsus.

Texte
1... Nul d'entre les juifs ne se lava les mains, ni Hrode ni l'un de ses juges. Et comme ils
n'avaient pas voulu se laver les mains, Pilate se leva et partit.
2. Alors le roi Hrode ordonne que l'on emmne le Seigneur, disant :" Excutez tous les
ordres que je vous ai donns son sujet."
3. Joseph, l'ami de Pilate et du Seigneur, se trouvait l; sachant qu'on allait le crucifier, il se
rendit chez Pilate et lui demanda le corps du Seigneur, en vue de sa spulture.
4. Pilate fit demander le corps Hrode.
5. Hrode rpondit : " Frre Pilate, mme si personne ne l'avait rclam, nous l'ensevelissions,
puisque le sabbat va commencer. Car il est crit dans la loi : Que le soleil ne se couche pas sur
un supplici." Et il le livra au peuple, avant le premier jour des Azymes, leur fte.
6. Ils saisirent le Seigneur et ils l'entranaient en hte, et disaient: "Emmenons le Fils de Dieu,
maintenant que nous le tenons en notre pouvoir."
7. Ils le revtirent de pourpre et le firent asseoir sur une chaire de jugement, disant : " Juge
selon la justice, roi d'Isral !"
8. L'un d'eux apporta une couronne d'pine et la posa sur la tte du Seigneur.
9. D'autres, dans l'assistance,lui crachrent au visage, d'autres le giflrent, d'autres le piquaient
avec un roseau, certains le flagellaient, disant:" Voil les honneurs que nous devons au fils de
Dieu !".
10. Ils amenrent deux malfaiteurs, entre lesquels ils crucifirent le Seigneur. Et lui se taisait,
comme s'il n'prouvait aucune souffrance.
11. Lorsqu'ils avaient dress la croix, ils y avaient inscrit : " Celui-ci est le roi d'Isral".
12. Ils dposrent ses vtements devant lui et se les partagrent en les tirant au sort.
13. Un des malfaiteurs les admonesta en ces termes : "Nos crimes nous ont mrit ce supplice,
mais lui, qui est le sauveur des hommes, quel mal vous a-t-il fait ?"
14. Eux, pleins d'irritation, ordonnrent de ne pas lui rompre les jambes, de peur que la mort
ne mit un terme ses souffrances.
15. Il tait midi et l'obscurit se rpandit par toute la Jude. Ils taient inquiets : ils craignaient
que le soleil ne se coucht alors qu'il vivait encore. Leur loi dit en effet que le soleil ne doit
pas se coucher sur un supplici.
16. Et l'un d'entre eux dit : " Donnez-lui boire du fiel ml de vinaigre." Ils prparrent le
breuvage et le lui donnrent.
17. Et ils accomplirent toutes choses, et ils amoncelrent leurs fautes sur leurs ttes.
18. Beaucoup circulaient avec des torches, croyant que c'tait la nuit, et ils tombrent.
19. Et le Seigneur cria, disant : " Force, ma force, tu m'a abandonn !" Ayant parl, il fut
lev.
20. A cet instant, le voile du temple de Jrusalem se dchira en deux.

65

21. Alors ils retirrent les clous des mains du Seigneur et l'tendirent sur le sol. Et toute la
terre trembla, et il y eut une grande frayeur.
22. Puis le soleil se remit briller : c'tait la neuvime heure.
23. Les juifs se rjouirent, et donnrent son corps Joseph, afin qu'il l'ensevelt, puisqu'il avait
vu tout le bien qu'il avait accompli.
24. Joseph prit le Seigneur, le lava, lenveloppa dans un linceul et le porta dans son propre
tombeau appel jardin de Joseph.
25. Alors les juifs, les Anciens et les prtres, conscients du mal qu'ils s'taient fait euxmmes, commencrent se frapper la poitrine et dire : " Malheur nos fautes ! Le jugement
approche et la fin de Jrusalem !"
26. Mes compagnons et moi tions dans l'affliction. Blesss dans nos mes, nous nous tenions
cachs, car ils nous recherchaient, ainsi que des malfaiteurs, et comme si nous voulions
incendier le temple.
27. Nous jenions de surcrot, et restions assis dans le deuil et les larmes, nuit et jour, jusqu'au
sabbat.
28. Les scribes, les pharisiens et les anciens se runirent entre eux, parce qu'ils avaient appris
que tout le peuple murmurait et se frappait la poitrine, disant :" Si ces signes inous se sont
produit sa mort, voyez comme il tait juste !"
29. Inquiets, les Anciens vinrent trouver Pilate et le supplirent en ces termes :
30. "Donne-nous des soldats. Nous surveilleront son tombeau pendant trois jours, de peur que
ses disciples ne viennent le drober, que le peuple l'imagine ressuscit des morts et ne cherche
nous nuire."
31. Pilate leur donna le centurion Petronius avec des soldats pour garder le spulcre. Des
Anciens et des scribes les accompagnrent au tombeau.
32. Ayant roul la grande pierre, tous, aids du centurion et des soldats la poussrent la
porte du spulcre.
33. Ils y apposrent sept sceaux, puis ils dressrent une tente et montrent la garde.
34. Le lendemain, au commencement du sabbat, de Jrusalem et des environs arriva une foule
qui voulait voir le spulcre scell.
35. Dans la nuit qui prcda le dimanche, tandis que les soldats relevaient la garde, deux par
deux, une grande voix retentit dans le ciel.
36. Et ils virent s'ouvrir les cieux et deux hommes, nimbs de lumire, en descendre et
s"approcher du tombeau.
37. La pierre qui avait t place la porte roula d'elle mme, et se rangea de cot, et le
tombeau s'ouvrit et les deux jeunes gens entrrent.
38. cette vue, les soldats rveillrent le centurion et les Anciens, qui taient l, eux aussi
monter la garde.
39. Et quand ils leurs eurent racont ce qu'ils avaient vu, ils virent nouveau trois hommes
sortir du tombeau; deux d'entre eux soutenaient le troisime et une croix les suivait.
40. Et tandis que la tte des deux premiers atteignait le ciel, celle de l'homme qu'ils conduisait
par la main dpassait les cieux : "As-tu annonc la nouvelle ceux qui dorment ?" 42. Et de la
croix on entendit la rponse : " oui ".
43. Ces gens combinaient entre eux d'aller rapporter ces prodiges Pilate.
44. Ils en dbattaient encore, quand on vit nouveau les cieux s'ouvrir et un homme
descendre et entrer dans le spulcre.
45. A ce spectacle, le centurion et son escorte, dans la nuit, coururent chez Pilate,
abandonnant le tombeau dont ils assuraient la garde, et en grand moi, ils racontrent tout ce
qu'ils avaient vu, disant: " Il tait vritablement le fils de Dieu."
46. Pilate rpondit : "Je suis pur du sang du fils de Dieu. C'est vous qui l'avez voulu ?"

66

47. S'tant approchs, tous le priaient et le suppliaient d'ordonner au centurion et ses soldats
de ne rpter personne ce qu'ils avaient vu.
48. " Mieux vaut pour nous, disaient-ils, nous charger du plus grand pch devant Dieu, que
de tomber aux mains du peuple juif et d'tre lapids."49. Pilate donna donc ordre au centurion
et aux soldats de ne pas souffler mot.
50. Le dimanche matin, Marie de Magdala, le disciple du Seigneur, craintive cause des juifs,
parce qu'ils taient enflamms de colre, n'avait pas accompli au tombeau les devoirs que les
femmes ont coutume d'acquitter vis--vis des morts qui leur sont chers.
51. Elle prit avec elle ses amies et entra dans le spulcre o il avait t dpos.
52. Craignant d'tre aperues des juifs, elles disaient : " Puisque le jour o il a t crucifi
nous n'avons pu pleurer et nous frapper la poitrine, faisons-le au moins aujourd'hui sur sa
tombe.
53. Mais qui nous roulera la pierre que l'on a place la porte du spulcre, pour que nous
puissions rentrer, nous asseoir auprs de lui et remplir notre office ?
54. La pierre est grande et nous craignons que l'on ne nous voie. Si la force nous manque,
jetons au moins devant la porte les offrandes que nous apportons en souvenir de lui ! Pleurons
et frappons-nous la poitrine jusqu' l'heure de rentrer chez nous."
55. leur arrive, elles trouvrent le tombeau ouvert. Elles s'approchrent et se penchrent
pour regarder. Et elles virent un jeune homme, assis au milieu du tombeau. Il tait beau et
habill d'un vtement blouissant. Il leur dit : " Pourquoi tes-vous venues? Qui cherchezvous ? Ne serait-ce pas le crucifi ? Il est ressuscit et il est parti. Si vous ne me croyez pas,
baissait-vous et regardez l'endroit o il gisait. Il n'y est pas, puisqu'il est ressuscit et qu'il s'en
est all l d'o il a t envoy."
57. Alors les femmes, pouvantes, s'enfuirent.
58. C'tait le jour des Azymes, et beaucoup s'en retournaient chez eux, la fte tant finie.
59. Nous les douze disciples du Seigneur, nous pleurions, nous tions dans le dsarroi. Et
chacun, constern par ces vnements, rentra chez lui.
60. Moi, Simon Pierre et Andr mon frre, nous primes nos filets et gagnmes la haute mer...
Et Lvi tait avec nous, fils d'Alphe, que le Seigneur....

Remarque :
La suite manque...

67

Apocalypse de Pierre
FRAGMENT D'AKHMIM
(Il commence par un discours de Jsus)

1 Bon nombre d'entre eux seront des faux prophtes, et enseigneront des voies et diverses
doctrines de perdition.
2 Et eux deviendront les fils de la perdition.
3 Et alors Dieu viendra vers mes fidles qui sont affligs de la faim et de la soif, et il
prouvera leurs mes dans cette vie, et il jugera les fils de l'iniquit.
4 Et le Seigneur ajouta et dit : Partons la montagne pour prier.
5 Et allant avec lui, nous les douze disciples l'avons sollicit qu'il nous montre un de nos
frres justes qui taient parti hors du monde, afin que nous puissions voir de quelle faon et de
quelle formes sont ces hommes trpasss, et pour que nous prenions courage, afin
d'encourager les hommes de ce monde qui devraient nous entendre.
6 Et comme nous prions, soudainement il apparu l deux hommes se tenant devant le
Seigneur ( l'est) et que nous ne pouvions regarder.
7 Car il sortait de leur prsence des rayons lumineux comme le soleil, et leurs habits brillaient
d'une lueur que l'il d'aucun homme n'en a jamais vu de semblables : car aucune bouche ne
peut dclarer ni aucun cur ne peut concevoir la gloire qui les couvrait ni la majest de leur
prsence.
8 Et quand nous les avons vu, nous fmes rempli d'tonnement, parce que leurs corps taient
plus blancs que toutes les neiges et plus rouge que tous les roses.
9 Et leur rougeur tait mlange avec la blancheur, et, dans un mot, je ne peux dclarer leur
beaut.
10 Leurs cheveux boucls s'panouissaient comme des fleurs, et tombaient dignement de leur
figure sur leurs paules comme une guirlande tisse du nard et des diverses fleurs, ou comme
un arc-en-ciel dans le firmament : tel tait la dignit de leur prsence.
11 Lorsque nous vmes leur splendeur, nous fmes tonn car ils apparurent soudainement.
12 Et je m'approcha du Seigneur et lui dit : Qui sont ceux-ci ?
13 Il me rpondit : Ce sont vos (nos) frres justes dont l'aspect vous dsiriez de voir.
14 Et je lui demandais : Et o sont tous les justes ? Dans quel sorte de monde sont-ils pour
possder une telle gloire ?
15 Et le Seigneur me montra une rgion trs grande en dehors de ce monde, un lieux brillant
de lumire o l'air de l'endroit fut illumin avec les faisceaux du soleil, et o la terre mme
fleurissaient avec les fleurs qui ne se fanent jamais, et plein d'pices et de plantes, belles et
incorruptible qui produisirent des fruits bnis.
16 Et si grande tait l'odeur des fleurs qu'elle parvint travers le voile jusqu' nous.
17 Et les habitants de cet endroit taient vtus avec du vtement brillant des anges, et leurs
habits taient comme le monde qu'ils habitrent;
18 et les anges les entourrent de partout, ici et l;
19 et la gloire de tous ceux qui y demeurent fut gal entre eux; et d'une seule voix ils lourent
le Seigneur Dieu, se rjouissrent dans cet endroit.
20 Et le Seigneur nous dit: C'est ici l'endroit de vos fondateurs (ou, hauts prtres), et des
hommes justes.

68

21 Et j'ai vu galement un autre endroit oppos celui-l, trs misrable; et c'tait un endroit
de chtiments, et ceux qui taient frapps, et les anges qui les tourmentaient, taient vtus
d'habits d'obscurit, selon l'air de l'endroit.
22 Et certains furent pendus par leurs langues ; c'taient ceux qui avaient blasphm la voie de
la justice, et sous eux se trouvait un feu flamboyant qui les affligeait d'une douleur
inexplicable.
23 Et il y avait un grand lac rempli d'une boue infecte d'excrments qui flamboyait, o se
trouvaient certains hommes qui s'taient dtourn de la droiture; et des anges furent tablit audessus d'eux pour les tourmenter sans cesse.
24 Et il y s'en trouvait d'autres galement, des femmes furent pendu par leurs cheveux audessus de cette boue rpugnante qui bouillonnait intensment; et c'taient celles qui s'avaient
orns pour l'adultre. Et les hommes qui s'taient joints elles dans le dfilement de
l'adultre, taient pendu par leurs pieds et leurs ttes fut caches dans la boue odieuse; et nous
dirent : Nous avons cru et nous avons vu qu'il ne serait pas bon que nous venions cet
endroit.
25 Et moi j'ai vu que les meurtriers et ceux qui consentirent avec eux furent jets dans un
endroit troit plein de malices et de cratures infernales qui rampent, et frapp par ces btes,
ils se lamentrent dans leurs tourments. Et sur eux fut relch un nuage de vers obscurs qui
les rongeait. Et les mes de ceux qui furent tus, se tenaient et considraient le tourment de
ces meurtriers et dirent : Dieu, que tes jugements sont juste.
26 Et ct de cet endroit, j'ai vu un autre lieu o la dcharge et la puanteur de ceux qui
taient dans les tourments coulaient grand flots, et il y avait l comme un lac rempli de ces
horreurs. En ce lieu, des femmes furent assises jusqu' leurs cous dans ce liquide dgotant, et
leur ct se tenait une multitude d'enfants n hors temps qui se lamentrent, et desquels
sortaient des rayons de feu qui frappaient les femmes dans leurs yeux; ce fut les enfants qui
furent conu hors du mariage et ceux qui furent avorts.
27 Et d'autres hommes et femmes taient brls jusqu' leur milieu et furent jet dans un
endroit tnbreux o ils furent fouett par des mauvais esprits, ayant aussi leurs entrailles
rongs par les vers qui ne se reposent point. Et c'taient ceux qui avaient perscut les justes
et qui les avaient trahie.
28 Et leur ct taient encore des femmes et des hommes qui mangrent leurs lvres, dans
un tourment affreux, et ayant des fers rougis feu plac contre leurs yeux. Et ce fut ceux qui
blasphmrent et parlrent en mal contre la voie de la justice.
29 Et prt d'eux se trouvaient des femmes et des hommes rongeant leurs langues et ayant un
feu flamboyant dans leurs bouches. Et ceux-ci furent les faux tmoins.
30 Et dans un autre endroit se trouvait des pierres chauffes au feu, plus tranchantes que des
pes; et l des hommes et des femmes vtues en lambeaux souills se roulrent sur ces
pierres dans d'affreux tourments. Et c'taient ceux qui taient riches et qui avaient plac leur
confiance dans leurs richesses, et qui n'avaient eu aucune piti pour les orphelins ni pour les
veuves, mais qui avaient nglig les commandements de Dieu.
31 Et dans un autre grand lac rempli compltement de matire ftide (pue), de sang et de boue
en bullition, se tenait des hommes et les femmes debout jusqu' leurs genoux; ces derniers
taient ceux qui ont prt de l'argent avec usure sur usure.
32 Et d'autres hommes et femmes, jet d'un haut escarpement, tombrent jusqu'au fond et
furent forc d'escalader le rocher pour tre rejet en bas de nouveau, et ils n'avaient aucun
repos de ce tourment. Ctaient les hommes qui souillrent leurs corps en se conduisant
comme des femmes; et les femmes qui taient avec eux taient celles qui couchrent avec
d'autres comme un homme couche avec une femme.
33 Et prs de cet escarpement se trouvait un endroit compltement couvert de feu, et l se
tenaient les hommes qui avaient fait des images leur propre ressemblances plutt qu' celle

69

de Dieu. Et leur ct se tenaient d'autres hommes et d'autres femmes qui se frapprent avec
des tiges du feu, et qui ne se reposrent point de cette forme de tourment...
34 Et encore prs d'eux, se trouvaient des hommes et femmes qui brlrent en se faisant rtir.
Ce fut ceux qui avaient abandonn la voie de Dieu.

70

vangile du Pseudo Matthieu


Livre de la naissance de la naissance de la
bienheureuse Vierge Marie et de lenfance du
Sauveur
CHAPITRE I
1. En ce temps-l, il y avait Jrusalem un homme du nom de Joachim de la tribu de Juda. Et
il faisait patre ses brebis, craignant Dieu dans la simplicit et la bont de son coeur.
Il n'avait d'autre souci que celui de ses troupeaux dont il employait le produit nourrir tous
ceux qui craignent Dieu ; il offrait des prsents doubles ceux qui travaillaient dans la
doctrine et dans la crainte de Dieu, et de simples ceux qui taient chargs de leur soin. Ainsi
donc des agneaux, des brebis, de la laine et de tout ce qu'il possdait, il faisait trois parts ; il
en donnait une aux veuves, aux orphelins, aux trangers et aux pauvres ; une seconde ceux
qui taient vous au service de Dieu ; quant la troisime, il se la rservait pour lui et pour
toute sa maison.
2. Or tandis qu'il agissait ainsi, Dieu multipliait ses troupeaux, au point qu'il n'y avait
personne d'gal lui dans le peuple d'Isral. Il avait commenc lors de sa quinzime anne. A
l'ge de vingt ans, il prit pour femme Anne, fille d'Isachar de sa tribu, c'est--dire de la race de
David. Et aprs qu'il eut demeur vingt ans avec elle, il n'en avait eu ni fils ni filles.

CHAPITRE II
1. Or il arriva que, lors des jours de fte, parmi ceux qui offraient de l'encens au Seigneur, se
trouvait Joachim prsentant ses offrandes en prsence de Dieu. Et, s'approchant de lui, un
scribe du temple, nomm Ruban, lui dit : " Tu ne peux pas te trouver parmi ceux qui font des
sacrifice Dieu, parce que Dieu ne t'a pas bni au point de t'accorder une postrit en Isral ".
Plein de confusion sous les regards du peuple, Joachim quitta en pleurant le temple du
Seigneur, et il ne retourna pas dans sa maison, mais il s'en alla vers ses troupeaux et il
emmena avec lui ses bergers dans les montagnes en un pays loign, si bien que pendant cinq
mois Anne sa femme n'en eut aucune nouvelle.
2. Et elle pleurait en disant : " Seigneur, Dieu trs puissant d'Isral, aprs m'avoir refus des
fils pourquoi m'as-tu encore enlev mon poux? Voici en effet que cinq mois se sont passs et
que je ne vois pas mon poux. Et je ne sais s'il est mort pour pouvoir du moins lui donner la
spulture ". Tandis qu'elle pleurait abondamment dans le jardin de sa maison, levant dans sa
prire les yeux vers le Seigneur, elle vit un nid de passereaux dans un laurier, et, entrecoupant
ses paroles de gmissements, elle s'adressa au Seigneur en disant : " Seigneur, Dieu toutpuissant, toi qui as donn de la postrit toutes les cratures, aux fauves, aux btes de
somme, aux serpents, aux poissons, aux oiseaux, et qui as fait que toutes se rjouissent de leur
progniture, tu me refuses donc moi seule ces faveurs de ta bont? Tu sais, Seigneur, que
ds le commencement de mon mariage, j'ai fait voeu que si tu me donnais un fils ou une fille
je te l'offrirais dans ton temple saint ".

71

3. Et tandis qu'elle disait cela, tout coup apparut devant elle un ange du Seigneur, disant : "
Ne crains point, Anne, parce qu'un rejeton issu de toi est dans le dessein de Dieu ; et l'enfant
qui natra de toi sera un objet d'admiration tous les sicles jusqu' la fin ". Et aprs avoir
prononc ces paroles, il disparut de devant ses yeux. Or celle-ci, tremblante et pouvante
d'avoir eu une pareille vision et d'avoir entendu un pareil discours, entra dans sa chambre et se
jeta sur son lit comme morte et durant tout le jour et toute la nuit, elle demeura en prire et
dans une grande frayeur.
4. Ensuite elle appela elle sa servante et lui dit : " Tu me vois dsol de mon veuvage et
plonge dans la dtresse, et tu n'as mme pas voulu venir vers moi ? " Et celle-ci lui rpondit
en murmurant : " Si Dieu a ferm tes entrailles et s'il a loign de toi ton poux, que puis-je
faire pour toi ? " Et en entendant ces paroles, Anne pleurait davantage.

CHAPITRE III
1. En ce mme temps un jeune homme apparut dans les montagnes o Joachim faisait patre
ses troupeaux, et lui dit : " Pourquoi ne retournes-tu plus auprs de ta femme ? " Et Joachim
rpondit : " Pendant vingt ans je l'ai eue pour compagne ; mais maintenant, parce que Dieu n'a
pas voulu que j'eusse d'elle des enfants, j'ai t chass du temple de Dieu avec ignominie ;
pourquoi retournerais-je auprs d'elle, aprs avoir t une fois repouss et ddaign ? Je
resterai donc ici avec mes brebis, aussi longtemps que Dieu voudra bien m'accorder la lumire
de ce monde ; cependant, par l'intermdiaire de mes serviteurs, je rendrai volontiers leur part
aux pauvres, aux veuves, aux orphelins et aux ministres de Dieu ".
2. Et lorsqu'il eut dit ces paroles, le jeune homme lui rpondit : " Je suis un ange de Dieu ; j'ai
apparu aujourd'hui ta femme qui pleurait et qui priait, et je l'ai console ; sache qu'elle a
conu de toi une fille. Celle-ci demeurera dans le temple de Dieu, et le Saint-Esprit reposera
en elle ; et son bonheur sera plus grand que celui de toutes les saintes femmes, de sorte que
nul ne pourra dire qu'il y eut une telle femme avant elle, mais jamais aprs elle non plus il n'en
viendra de semblable elle en ce monde. Descends donc des montagnes et retourne auprs de
ta femme, et tu la trouveras ayant conu dans ses entrailles ; car Dieu a suscit en elle une
progniture, aussi dois-tu lui en rendre grce, et cette progniture sera bnie, et Anne ellemme sera bnie et sera tablie mre d'une bndiction ternelle ".
3. Et Joachim l'adorant lui dit : " Si j'ai trouv grce devant toi, assieds-toi quelque temps sous
ma tente et bnis-moi, moi qui suis ton serviteur ". Et l'ange lui dit : " Ne te dis pas mon
serviteur mais mon compagnon ; car nous sommes les serviteurs d'un mme matre. Ma
nourriture est invisible, et ma boisson ne peut pas tre aperue par les mortels. Et c'est
pourquoi tu ne dois pas me demander que j'entre sous ta tente ; mais ce que tu voulais me
donner, offre le en holocauste Dieu ". Alors Joachim prit un agneau sans tache et dit l'ange
: " Je n'aurais pas os offrir un holocauste Dieu si ton ordre ne m'avait pas donn le pouvoir
de sacrifier ". Et l'ange lui dit : " Moi de mon ct je ne t'inviterais pas offrir un sacrifice, si
je ne connaissais la volont du Seigneur ". Or il arriva que, tandis que Joachim offrait son
sacrifice Dieu, en mme temps que l'odeur du sacrifice et pour ainsi dire avec la fume,
l'ange s'leva vers le ciel.
4. Alors Joachim tomba la face contre terre, et il resta prostern depuis la sixime heure du
jour jusqu'au soir. Or leur arrive, ses serviteurs et ses journaliers, ignorant ce qui s'tait
pass, s'effrayrent, pensant qu'il voulait se tuer ; ils s'approchrent de lui et le relevrent avec
peine. Lorsqu'il leur eut racont ce qu'il avait vu, ils furent frapps d'une grande frayeur et
d'admiration, et ils l'exhortrent excuter sans retard l'ordre de l'ange et retourner
promptement auprs de sa femme. Et tandis que Joachim examinait dans son esprit s'il devait
retourner, il arriva qu'il fut pris de sommeil et voici que l'ange qui lui tait apparu quand il
tait veill lui apparut encore, pendant qu'il dormait, disant : "Je suis l'ange que Dieu t'a

72

donn pour gardien ; descends en toute scurit et retourne auprs d'Anne, parce que les
ouvres de charit que toi et ta femme vous avez faites ont t proclames en prsence du TrsHaut, et il vous a t donn une postrit telle que jamais ni les prophtes ni les saints n'en ont
eu depuis le commencement et qu'ils n'en auront jamais". Et lorsque Joachim se fut rveill de
son sommeil, il appela auprs de lui les gardiens de ses troupeaux et il leur fit connatre son
songe. Et ils adorrent le Seigneur et ils dirent Joachim : "Prends garde de rsister davantage
l'ange du Seigneur ; mais lve-toi ; partons, et allons lentement tout en faisant patre les
troupeaux ".
5. Comme ils taient en route depuis trente jours et que dj ils approchaient, un ange du
Seigneur apparut Anne en prire, lui disant : " Va la Porte d'Or, comme on l'appelle, audevant de ton poux, parce qu'il doit revenir aujourd'hui ". Et elle s'en fut en hte avec ses
servantes, et elle se mit prier debout tout prs de la porte. Et tandis qu'elle attendait depuis
longtemps dj et qu'elle se lassait de cette longue attente, levant les yeux, elle vit Joachim
qui s'avanait avec les troupeaux. Et Anne courut se jeter son cou, rendant grces Dieu et
disant : " j'tais veuve et voici que je ne le suis plus ; j'tais strile et voil que j'ai conu ". Et
il y eut une grande joie parmi ses voisins et tous ceux qui la connaissaient, et toute la terre
d'Isral la flicita de cette gloire.

CHAPITRE IV
Or aprs neuf mois accomplis, Anne mit au monde une fille et l'appela du nom de Marie. Et
lorsqu'elle l'eut sevre la troisime anne, Joachim et sa femme Anne s'en allrent ensemble
au temple du Seigneur, et, tout en offrant des victimes au Seigneur, ils prsentrent leur petite
fille Marie pour qu'elle habitt avec les vierges qui passaient le jour et la nuit louer Dieu.
Puis quand elle eut t place devant le temple du Seigneur, elle gravit les quinze marches en
courant, sans regarder en arrire, et sans demander ses parents, ainsi que le font d'ordinaire les
enfants. Et ce fait frappa tout le monde d'tonnement, au point que les prtres du temple euxmmes taient dans l'admiration.

CHAPITRE V
Alors Anne, remplie de l'Esprit Saint, dit en prsence de tous : " Le Seigneur, le Dieu des
armes, s'est souvenu de sa parole, et il a gratifi son peuple de sa visite bnie, afin d'humilier
les nations qui se dressaient contre nous et de tourner leurs cours vers lui ; il a ouvert ses
oreilles nos prires et il a loign de nous les insultes de nos ennemis. Celle qui tait strile
est devenue mre, et elle a engendr la joie et l'allgresse dans le peuple d'Isral. Voici que je
pourrai offrir des prsents au Seigneur, et mes ennemis ne pourront pas m'en empcher. Que
le Seigneur tourne leurs coeur vers moi, et qu'il me donne une joie ternelle ".

CHAPITRE VI
Or Marie faisait l'admiration de tout le peuple. A l'ge de trois ans, elle marchait d'un pas si
sr, elle parlait si parfaitement et mettait tant d'ardeur louer Dieu, qu'on l'aurait prise non
pour une jeune enfant, mais pour une grande personne, et elle pouvait rester en prires comme
si elle avait eu trente ans. Et son visage resplendissait comme la neige, au point que l'on
pouvait peine y attacher les regards. Elle s'appliquait au travail de la laine, et tout ce que les
femmes ges ne pouvaient faire elle tait, dans un ge si tendre, en tat de le faire. Elle s'tait
impos la rgle suivante ; depuis le matin jusqu' la troisime heure, elle restait en prires ;
depuis la troisime heure jusqu' la neuvime, elle s'occupant tisser ; mais, partir de la
neuvime heure, elle ne cessait de prier jusqu'au moment o l'ange du Seigneur lui
73

apparaissait, elle recevait sa nourriture de sa main, et elle s'entendait de mieux en mieux


louer Dieu. Enfin, avec les jeunes filles plus ges, elle s'instruisait si bien dans les louanges
de Dieu, qu'on n'en trouvait aucune qui ft plus exacte aux veilles, plus instruite qu'elle dans
la sagesse de la loi de Dieu, plus remplie d'humilit, plus habile chanter les cantiques de
David plus gracieuse dans sa charit, plus pure dans sa chastet, plus parfaite en toute vertu.
Car elle tait constante, inbranlable, persvrante et chaque jour elle faisait des progrs dans
le bien. Nul ne la vit jamais en colre, nul ne l'entendit jamais dire du mal. Toutes ses paroles
taient si pleines de grce que l'on reconnaissait la prsence de Dieu sur ses lvres. Toujours
elle tait occupe prier ou mditer la loi, et elle se proccupait de ses compagnes, veillant
ce qu'aucune d'entre elles ne pcht mme en une seule parole, ce qu'aucune n'levt la
voix en riant, ou ne chercht s'lever en faisant tort une compagne ou en la ddaignant.
Elle bnissait Dieu sans cesse ; et pour ne pas tre distraite des louanges de Dieu en saluant,
lorsque quelqu'un la saluait, elle rpondait en guise de salut : "Grces soient rendues Dieu".
C'est de l qu'est venu pour les hommes l'usage de rpondre : "Grces soient rendues Dieu",
quand ils se saluent. Elle ne prenait chaque jour comme aliment que la nourriture qu'elle
recevait elle-mme de la main de l'ange ; quant celle que lui donnaient les prtres, elle la
distribuait aux pauvres. Souvent on voyait des anges s'entretenir avec elle, et ils lui
obissaient avec la plus grande affection. Et si quelque infirme parvenait la toucher,
l'instant mme il retournait chez lui guri.

CHAPITRE VII
1 A cette poque, le prtre Abiathar offrit d'innombrables prsents aux prtres en vue
d'obtenir Marie comme femme pour son fils. Mais Marie contrecarrait leur projet en disant :
"Il ne peut se faire que je connaisse un homme ou qu'un homme me connaisse." Et les prtres
et tous ses proches lui disaient : "On honore Dieu par ses enfants et on l'adore par sa
progniture, comme il a toujours t dans le peuple d'Isral." En rponse Marie leur disait :
"C'est avant tout par la chastet que Dieu est reconnu et ador.
2 "Car, avant Abel, personne parmi les hommes n'tait juste, et celui-ci plut Dieu par son
offrande. Il fut tu cruellement par celui qui avait dplu. Mais il reut deux couronnes de par
son offrande et sa virginit, parce qu'il n'admit aucune souillure dans sa chair. Puis, lie, pour
la mme raison, fut enlev au ciel encore vivant, parce qu'il avait gard sa chair vierge. Voil
ce que j'ai appris depuis mon enfance dans le Temple de Dieu, que la vierge peut tre trs
chre Dieu, et pour cette raison j'ai rsolu en mon coeur de ne jamais connatre d'homme."

CHAPITRE VIII
1 Mais il arriva qu'elle eut quatorze ans, et pour les Pharisiens c'tait l'occasion de dire qu'
cause de son tat de femme Marie ne pouvait pas demeurer dans le Temple de Dieu. On prit
alors la rsolution d'envoyer un hraut dans toutes les tribus d'Isral afin que toutes se
runissent trois jours aprs dans le Temple du Seigneur. Et, quand tout le monde fut runi, le
grand prtre Isachar se leva et monta jusqu'aux dernires marches pour tre vu et entendu de
tout le peuple. Aprs qu'un grand silence se fut fait, il dit: "coutez-moi, fils d'Isral, et
ouvrez vos oreilles mes paroles. Depuis que ce Temple a t construit par Salomon, des
filles de rois et de prophtes et de grands prtres et de pontifes y ont demeur et se sont
montres grandes et admirables. Cependant, arrives l'ge lgal, elles ont obtenu des
hommes en mariage, et, en se conformant l'usage des gnrations prcdentes, elles ont plu
Dieu. Seule Marie a trouv une nouvelle manire d'agir, celle de vivre l'cart des autres,
car elle a fait Dieu le voeu de rester vierge. Il me semble donc que nous devons chercher

74

connatre, par notre questionnement et par la rponse de Dieu, qui elle doit tre donne
garder."
2 Toute la synagogue acquiesa ces paroles, et les prtres tirrent au sort entre les douze
tribus, et le sort tomba sur la tribu de Juda. Et tous exhortrent la tribu de Juda, disant que le
lendemain ceux qui taient sans pouse devaient venir un rameau la main. C'est pourquoi
Joseph, bien qu'g au milieu des jeunes gens, apporta son rameau. Aprs qu'ils eurent remis
leurs rameaux dans les mains du grand prtre, celui-ci prsenta une offrande Dieu et
interrogea le Seigneur, et le Seigneur lui dit: "Mets les rameaux de tous dans le Saint des
saints et qu'ils y demeurent. Et dis aux gens de revenir demain matin pour les reprendre. Du
sommet d'un rameau sortira une colombe, et elle s'envolera vers les cieux. Celui qui aura en
main le rameau dont sortira ce prodige, c'est lui que tu confieras la garde de Marie."
3 Ainsi donc, le lendemain de bonne heure, ils vinrent tous. Et, ayant prsent l'offrande
d'encens, le grand prtre entra dans le Saint des saints et en sortit les rameaux. Aprs qu'il les
eut distribus chacun et que d'aucune branche ne fut sortie de colombe, le grand prtre
Abiathar se revtit des douze clochettes du sacerdoce et, entr dans le Saint des saints, il
alluma le feu du sacrifice et y exhala une prire. Alors, un ange lui apparut et dit: "Il y a ici un
rameau tout petit que tu as nglig et que tu n'as pas sorti avec les autres. Quand tu l'auras
sorti et donn, il manifestera le signe dont je t'ai parl." Or c'tait le rameau de Joseph qu'on
avait nglig, parce qu'il tait vieux et ne pouvait prendre Marie. Mais lui-mme ne voulait
pas rclamer son rameau. Et, comme il tait l, au dernier rang, tout humble, le grand prtre
Abiathar l'appela haute voix et dit: "Viens et prends ton rameau, car tu es attendu." Et
Joseph s'approcha tout apeur, car le chef des prtres l'avait appel haute voix. Mais, ds
qu'il eut tendu la main et pris son rameau, soudain une colombe sortit du sommet de la
branche, plus blanche que la neige, extrmement belle, et, aprs avoir vol un moment sous la
vote du Temple, elle gagna les cieux.
4 Alors, le peuple tout entier flicita le vieillard en disant : "Tu as obtenu le bonheur dans ta
vieillesse, de sorte que Dieu t'a dsign comme digne de recevoir Marie." Mais, quand les
prtres lui dirent : "Prends-la, car de toute ta tribu toi seul as t lu par Dieu", Joseph se mit
leur tmoigner son respect, et les supplier, et dire avec dfrence : "Je suis un vieillard et
j'ai des fils, pourquoi me donnez-vous cette fillette, ma petite-fille d'aprs son ge, et qui est
mme plus jeune que mes propres petits-enfants ?" Alors, Abiathar, le chef des grands prtres,
dit : "Souviens-toi, Joseph, comment Dathan, Cor et Abiram ont pri, pour avoir mpris la
volont du Seigneur. Tu auras le mme sort si tu mprises obstinment ce que Dieu
t'ordonne." Et Joseph lui dit: "Moi, je ne mprise pas la volont de Dieu, mais je serai son
gardien jusqu' ce que l'on puisse savoir, de par la volont de Dieu, qui de mes fils peut l'avoir
comme femme. Qu'on lui donne quelques jeunes filles d'entre ses compagnes avec lesquelles
elle demeure entre-temps." Et le grand prtre Abiathar rpondit en disant : "Oui, des jeunes
filles lui seront donnes pour l'entourer, jusqu' ce que vienne le jour fix o tu puisses la
recevoir. Car elle ne pourra pas tre unie en mariage un autre."
5 Alors, Joseph reut Marie avec cinq autres jeunes filles qui devaient tre avec elle dans la
maison de Joseph. Ces jeunes filles taient Rbecca, Sphora, Suzanne, Abiga et Zahel,
auxquelles furent donns par le grand prtre de la soie, de l'hyacinthe, de l'carlate, du coton,
de la pourpre et du lin. Et elles jetrent le sort pour savoir ce que chacune d'entre elles devait
faire. Et c'est ainsi qu'il chut Marie de recevoir la pourpre pour tisser le voile du Temple du
Seigneur. Et, quand elle la reut, les jeunes filles dirent : "Bien qu'tant la plus jeune et
d'humble origine, tu as mrit d'obtenir la pourpre ?" Et, disant cela par raillerie, elles se
mirent l'appeler reine des vierges. Et, tandis que cela se passait entre elles, un ange apparut
au milieu d'elles et dit : "Cette parole ne sera pas sans rsultat, mais vous prophtisez une
prophtie des plus vridiques." Alors, prises de stupeur la vue de l'ange et cause de ses
paroles, elles se mirent supplier Marie de leur pardonner et de prier pour elles.

75

CHAPITRE IX
Or, le lendemain, comme Marie se tenait prs de la fontaine pour remplir sa cruche, un ange
apparut et lui dit: "Tu es bienheureuse, Marie, parce que dans ton coeur tu as prpar une
demeure pour Dieu. Voici que la lumire viendra du ciel pour habiter en toi et pour que, pas
toi, elle resplendisse sur le monde entier." De mme, le troisime jour, alors qu'elle travaillait
la pourpre de ses doigts, il se prsenta elle un jeune homme dont la beaut ne pouvait tre
conte. Le voyant, Marie fut prise d'effroi et tressaillit. Et il lui dit : "Ne crains pas, Marie, tu
as trouv grce devant Dieu. Voici que tu concevras et enfanteras un roi qui gouverne non
seulement sur terre, mais aussi dans les cieux, et qui rgnera dans les sicles des sicles."

CHAPITRE X
1 Pendant que cela se passait, Joseph tait Capharnam occupe son travail, car il tait
charpentier, et il y demeura neuf mois. Rentr donc dans sa maison, il trouva Marie enceinte
et se mit trembler de tous ses membres, et pris d'angoisse il s'cria et dit : "Seigneur,
Seigneur, reois mon esprit, car il vaut mieux pour moi mourir que vivre!" Et les jeunes filles
qui taient avec Marie lui dirent : "Nous, nous savons qu'aucun homme ne l'a jamais touche.
Nous savons que l'intgrit et la virginit sont restes sans cesse immacules en elle. Elle est
reste toujours en Dieu, toujours en prire. Chaque jour, un ange du Seigneur parle avec elle,
chaque jour elle reoit sa nourriture de la main de l'ange. Comment peut-il se faire que
quelque pch soit en elle ? Vraiment, si tu veux que nous te dvoilions nos soupons,
personne ne l'a rendue enceinte si ce n'est l'ange de Dieu."
2 Joseph leur dit: "Pourquoi tchez-vous de me tromper afin que je croie qu'un ange de Dieu
l'a rendue enceinte ? Il est possible que n'importe qui se soit fait passer pour un ange et l'ait
sduite." Et ayant dit cela il pleurait et disait : "De quel front irai-je au Temple de Dieu ? De
quel visage regarderai-je les prtres de Dieu ? Que ferai-je ?" Et disant cela, il songeait se
cacher et la rpudier.

CHAPITRE XI
Il prit donc la dcision de se lever de nuit et de s'enfuir. Mais voil, cette nuit mme un ange
du Seigneur lui apparut dans son sommeil, disant : "Joseph, fils de David, ne crains pas de
prendre Marie comme pouse, car ce qui est dans son sein vient de l'Esprit saint. Elle
enfantera un fils qui sera appel Jsus, car il dlivrera son peuple de ses pchs." Quand
Joseph se leva au rveil, il rendit grces son Dieu, et parla Marie et aux jeunes filles qui
taient avec elle, et il raconta sa vision. Et il fit amende honorable en disant Marie : "J'ai
pch, car je t'ai souponne."

CHAPITRE XII
1 Mais il arriva que la rumeur se rpandit que Marie tait enceinte. Et elle fut saisie par les
serviteurs du Temple de mme que Joseph, et ensemble ils furent conduits au grand prtre,
qui, de concert avec les prtres, se mit faire des reproches Joseph : "Pourquoi as-tu tromp
une jeune fille si noble et d'une telle distinction, que l'ange de Dieu nourrissait dans le Temple
du Seigneur comme une colombe, qui jamais ne voulait voir d'homme, qui a reu la meilleure
instruction dans la Loi du Seigneur ? Si toi, tu ne lui avais fait violence, elle serait encore
vierge aujourd'hui." Mais lui invoqua Dieu, jurant qu'au grand jamais il ne l'avait touche. Et

76

le grand prtre Abiathar lui dit : "Par le Dieu vivant, je te ferai boire l'eau de la boisson du
Seigneur et aussitt paratra ton pch."
2 Alors, tout le peuple se runit, une multitude qu'on ne pouvait compter, et Marie aussi fut
amene au Temple du Seigneur. Et les prtres, ses parents et ses proches, tout en larmes, lui
disaient : "Confesse ton pch aux prtres, toi qui tais comme une colombe dans le Temple
de Dieu, et qui recevais ta nourriture de la main de l'ange." Or on appela Joseph et on le fit
monter l'autel, et on lui donna l'eau de la boisson. Quand celui qui avait menti la gotait et
faisait sept fois le tour de l'autel, Dieu faisait apparatre un signe sur son visage. Lors donc
que Joseph eut bu avec confiance et eut fait sept fois le tour, aucun signe de pch n'apparut
en lui. Alors, prtres et serviteurs du Temple et tout le peuple le dclarrent pur en disant :
"Tu es bienheureux, car aucune faute n'a t trouve en toi."
3 Et, appelant Marie, ils lui dirent : "Toi, quelle excuse pourras-tu donner, ou quel signe plus
grand pourra apparatre en toi que celui qui t'a trahi, la grossesse de ton ventre ? Nous te
demandons seulement ceci : puisque Joseph est sans faute envers toi, avoue qui t'a sduite.
Mieux vaut en effet que ton aveu te dcouvre que de voir la colre du Seigneur te dnoncer au
milieu du peuple en mettant un signe sur ton visage." Alors, Marie, ferme et intrpide, dit:
"S'il y a en moi quelque souillure ou quelque pch, ou s'il y a eu quelque concupiscence, que
le Seigneur me dmasque la face de tous les peuples, afin que je puisse tre purifie et sois
pour tous un exemple de purification." Et elle s'approcha de l'autel du Seigneur et prit l'eau de
la boisson, en gota et fit sept fois le tour de l'autel, et aucun signe ni trace de quelque pch
ne se trouva en elle.
4 Et, parce que tout le peuple tait pris de stupeur voyant la grossesse de son ventre, la foule
commena s'agiter dans une grande confusion de paroles. L'un parlait de saintet, l'autre au
contraire, par mauvaise conscience, l'accusait. Alors, Marie, voyant que le peuple la
souponnait de ne pas tre intgralement justifie, dit d'une voix claire et entendue de tous :
"Par le Seigneur vivant de toutes les armes en prsence de qui je me trouve, jamais je n'ai
connu d'homme, et mme j'ai pris la dcision ds ma prime jeunesse de ne jamais en
connatre. Et, ds mon enfance, j'ai fait ce voeu mon Dieu, de rester dans la puret de celui
qui m'a cre, et c'est par ce voeu que j'ai confiance de pouvoir vivre pour lui seul et le servir
lui seul, et rester pour lui seul sans aucune souillure tous les jours de ma vie."
5 Alors, tous embrassrent ses genoux en la priant de leur pardonner leurs mchants
soupons. Et tout le peuple et les prtres et toutes les jeunes filles la reconduisirent sa
maison, pleins d'allgresse et de joie, criant et disant "Bni soit le nom du Seigneur, car il a
manifest sa saintet tout le peuple d'Isral."

CHAPITRE XIII
1 Or il arriva quelque temps aprs qu'un recensement eut lieu en vertu de l'dit du Csar
Auguste, et chacun devait se rendre dans son lieu d'origine. Ce premier recensement eut lieu
sous Cyrinus, gouverneur de Syrie, et il tait ncessaire que Joseph partit avec Marie pour
Bethlem, car Joseph et Marie taient de la tribu de Juda, et de la maison et du pays de David.
Comme, donc, Joseph et Marie voyageaient par la route qui conduit Bethlem, Marie dit
Joseph : "Je vois deux peuples devant moi, l'un en larmes l'autre en joie." Joseph lui rpondit :
"Reste assise et tiens toi sur ta monture, et ne dis pas de paroles superflues." Alors, un bel
enfant vtu d'un habit blouissant apparut devant eux et dit Joseph : "Ce que tu as entendu
au sujet des deux peuples, pourquoi l'as-tu appel " des paroles superflues ? Car elle a vu le
peuple juif en larmes parce qu'il s'est loign de Dieu, et elle a vu le peuple des gentils en joie
parce qu'il s'est approch du Seigneur, selon la promesse faite a vos pres Abraham, Isaac et
Jacob. Car le temps est arriv pour que dans la postrit d'Abraham la bndiction soit
accorde toutes les nations."

77

2 Et, aprs avoir dit cela, il fit arrter la monture et invita Marie descendre de la bte et
entrer dans une grotte o rgnait une obscurit complte, car elle tait totalement prive de la
lumire du jour. Mais, l'entre de Marie, toute la grotte se mit briller d'une grande clart,
et, comme si le soleil y et t, ainsi elle commena tout entire produire une lumire
clatante, et, comme s'il et t midi, ainsi une lumire divine clairait cette grotte. Et cette
lumire ne s'teignit ni le jour ni la nuit, aussi longtemps que Marie y accoucha d'un fils, que
des anges entourrent pendant sa naissance, et qu'aussitt n et debout sur ses pieds ils
adorrent en disant : "Gloire Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes de
bonne volont."
3 Et Joseph, trouvant Marie avec l'enfant qu'elle avait mis au monde, lui dit : "Je t'ai amen la
sage-femme Zahel, qui se tient l'extrieur de la grotte, car elle ne peut pas y entrer cause
de la trop grande clart." ces mots, Marie sourit. Mais Joseph lui dit : "Ne souris pas, mais
prends soin qu'elle puisse t'examiner, pour voir si tu n'as pas besoin du secours de sa
mdecine." Et Marie l'invita entrer. Et, quand Marie lui eut permis l'examen, la sage-femme
s'cria a haute voix et dit: "Seigneur grand, piti! Jamais on n'a entendu ni mme souponn
que des seins soient remplis de lait alors que le fils qui vient de natre manifeste la virginit de
sa mre. Ce nouveau-n n'a connu nulle souillure de sang, l'accouche n'a prouv nulle
douleur. La vierge a enfant et aprs l'enfantement continue d'tre vierge."
4 Entendant ces paroles, une autre sage-femme nomme Salom dit : "Certes, moi je n'y
croirai pas, moins que je ne l'aie constat moi-mme." Et, s'tant approche de Marie, elle
lui dit: "Permets que je t'examine, afin que je sache si les paroles que Zahel m'a adresses sont
vraies." Aprs que Marie l'eut autorise l'examiner, ds qu'elle eut retir sa main droite,
celle-ci se desscha, et Salom fut oppresse de douleur, et elle s'cria en pleurant : "Seigneur,
tu sais que je t'ai toujours craint et que j'ai soign tous les pauvres sans me soucier de la
rtribution. De la veuve et de l'orphelin je n'ai rien accept, et jamais je n'ai laiss partir
l'indigent les mains vides. Et voil que je suis devenue malheureuse cause de mon
incrdulit, parce que j'ai os mettre l'preuve ta vierge, qui a enfant la lumire et est reste
vierge aprs cet enfantement."
5 Et, pendant qu'elle parlait ainsi, un jeune homme resplendissant de lumire apparut auprs
d'elle et dit : "Approche-toi de l'enfant et adore-le, touche-le de ta main et il te gurira, car il
est le Sauveur de tous ceux qui esprent en lui." Et aussitt Salom s'approcha en adorant
l'enfant et elle toucha le bord des langes dans lesquels il tait envelopp. Et du coup sa main
fut gurie. Et, sortant au-dehors, elle se mit crier et raconter les miracles qu'elle avait vus,
ce qu'elle avait souffert et comment elle avait t gurie, en sorte que beaucoup reurent la foi
par sa prdication.
6 Des bergers de brebis affirmaient aussi qu'ils avaient vu, au milieu de la nuit, des anges
chantant des hymnes Dieu, et que, de leur bouche, ils avaient appris que le Sauveur des
hommes, le Christ Seigneur, tait n, en qui serait rtabli le salut d'Isral.
7 De plus, du soir au matin, une grande toile resplendissait. Cette toile annonait la
naissance du Christ qui, selon la promesse, viendrait sauver non seulement Isral, mais toutes
les nations.

CHAPITRE XIV
Or, deux jours aprs la naissance du Seigneur, Marie quitta la grotte, entra dans une table et
dposa l'enfant dans une crche, et le boeuf et l'ne, flchissant les genoux, adorrent celui-ci.
Alors furent accomplies les paroles du prophte Isae disant : "Le boeuf a connu son
propritaire, et l'ne, la crche de son matre" (Is 1.3), et ces animaux, tout en l'entourant,
l'adoraient sans cesse. Alors furent accomplies les paroles du prophte Habaquq disant : "Tu

78

te manifesteras au milieu de deux animaux." (Hab 3.2) Et Joseph et Marie, avec l'enfant
demeurrent au mme endroit pendant trois jours.

CHAPITRE XV
1 Le sixime jour, Joseph entra Bethlem, o il passa sept jours. Le huitime jour, il
conduisit l'enfant au Temple du Seigneur. Et, quand l'enfant fut circoncis, ils offrirent pour lui
une paire de tourterelles et deux petits de colombes.
2 Or il y avait dans le Temple un homme de Dieu, un prophte et un juste nomm Simon,
g de cent douze ans. Il avait reu de Dieu l'assurance qu'il ne goterait pas la mort avant
d'avoir vu le Christ, le Fils de Dieu dans la chair. Et, aprs avoir vu l'enfant, il s'cria d'une
voix forte: "Dieu a visit son peuple, Dieu a rempli sa promesse", et il s'empressa d'adorer
l'enfant. Puis, le prenant dans son manteau, il l'adora et lui embrassa les pieds en disant:
"Maintenant, Seigneur, laisse ton serviteur s'en aller en paix, car mes veux ont vu ton salut,
que tu as prpar la face de tous les peuples : lumire pour clairer les nations et gloire de
ton peuple Isral."
3 Il y avait aussi, dans le Temple du Seigneur, Anne, la fille de Phanuel, qui avait vcu sept
ans avec son mari depuis sa virginit. Et elle tait veuve, ge dj de quatre-vingt-quatre ans,
et n'avait jamais quitt le Temple du Seigneur, adonne aux jenes et aux prires. Et elle,
s'approchant de l'enfant, l'adora en disant qu'en lui serait la rdemption du sicle.

CHAPITRE XVI
1 Deux ans aprs, des mages, porteurs de riches prsents, vinrent de l'Orient Jrusalem.
Instamment, ils interrogeaient les juifs, disant : "O est le roi qui nous est n ? Car nous avons
vu son toile en Orient et nous venons l'adorer." Ces paroles parvinrent au roi Hrode et
l'effrayrent tellement qu'il convoqua les scribes, les pharisiens et les docteurs du peuple, et
leur demanda o les prophtes, avaient prdit que le Christ devait natre. Et ils dirent : "A
Bethlem. Car voici ce qui est crit : " Et toi, Bethlem, terre de Juda, tu n'es pas la moindre
parmi les clans de Juda, car de toi sortira le chef qui doit gouverner mon peuple Isral." Alors,
le roi Hrode appela les mages chez lui et s'enquit avec soin des circonstances dans lesquelles
l'toile leur tait apparue, et il les envoya Bethlem en disant : "Allez, et quand vous l'aurez
trouv, venez me le dire afin que moi aussi j'aille l'adorer."
2 Or, pendant que les mages taient en chemin, l'toile leur apparut et, comme pour leur servir
de guide, elle les prcdait jusqu' ce qu'ils fussent arrivs l'endroit o tait l'enfant. Or,
voyant l'toile, les mages eurent grande joie et, entrs dans la maison, ils trouvrent l'enfant
Jsus assis sur les genoux de Marie. Alors, ils ouvrirent leurs trsors et donnrent de trs
riches prsents Marie et Joseph, mais l'enfant lui-mme ils offrirent chacun une pice
d'or. Et l'un offrit en outre de l'or, le deuxime de l'encens ci le troisime de la myrrhe. Et
quand ils voulurent s'en retourner vers Hrode, ils furent avertis dans un songe de ce
qu'Hrode avait en vue. Alors, ils adorrent une seconde fois l'enfant et, tout joyeux,
retournrent dans leur pays par un autre chemin.

CHAPITRE XVII
1 Mais, quand le roi Hrode s'aperut qu'il avait t jou par les mages, son coeur s'enflamma
et, lanant ses hommes sur toutes les routes, il projeta de les faire prisonniers. Et, comme il ne
parvint pas les trouver, il envoya ses sbires Bethlem et fit tuer tous les enfants de deux
ans et au-dessous, se fondant sur la date dont il s'tait enquis auprs des mages.

79

2 Mais, la veille de ce massacre, Joseph fut averti par un ange du Seigneur : "Prends Marie et
l'enfant et, par la route du dsert, rends-toi en gypte."

CHAPITRE XVIII
Comme ils taient parvenus une grotte et voulaient s'y reposer, Marie descendit de l'nesse
et s'assit, tenant Jsus sur ses genoux. Or il y avait trois jeunes garons qui accompagnaient
Joseph et une jeune fille avec Marie. Et voici que soudain, de la grotte, sortirent de nombreux
dragons, ce que voyant, les enfants poussrent des cris de terreur. Alors Jsus, descendant des
genoux de Marie, se dressa devant les dragons ; et ceux-ci l'adorrent, puis s'en allrent. Ainsi
fut accompli ce qui a t dit par le prophte David : "Sur la terre, louez le Seigneur, vous
dragons et tous les abmes." Et l'enfant Jsus, s'avanant vers les monstres, leur ordonna de ne
faire aucun mal aux hommes. Mais Marie et Joseph craignaient fort que l'enfant ft bless par
les dragons. Mais Jsus leur dit : "Ne craignez pas, et ne me considrez pas comme un enfant.
Car j'ai toujours t un homme fait, et il convient que toutes les btes fauves des forts
s'adoucissent devant moi."

CHAPITRE XIX
Et de mme les lions et les lopards l'adoraient et les accompagnaient dans le dsert ; partout
o Marie et Joseph allaient, ils les prcdaient, montrant la route et, inclinant la tte, ils
adoraient Jsus. Mais le premier jour o Marie vit des lions autour d'elle et toutes sortes de
fauves, elle eut une grande frayeur. Mais l'enfant Jsus, la regardant le visage tout clair de
joie lui dit : "Ne craignez pas, Mre ; car ce n'est point pour vous faire du mal mais pour vous
servir qu'ils s'empressent autour de vous." Et, par ces paroles, il dissipa toute frayeur de leur
coeur.
Les lions faisaient route avec eux, et avec les boeufs, les nes et les btes de somme qui
portaient leurs bagages, et ils ne leur faisaient aucun mal ; mais ils taient pleins de douceur
parmi les brebis et les bliers, que Joseph avait amens de Jude, et mme, ils les gardaient
avec lui. et ceux-ci marchaient au milieu des loups, et ils ne craignaient rien et nul n'prouvait
de mal. Ainsi s'accomplit ce qui avait t dit par le prophte Isae : "Les loups patront avec
les agneaux, le lion et le boeuf mangeront ensemble du fourrage." Car il y avait deux boeufs
et un chariot pour transporter les objets usuels et c'taient les lions qui les gardaient sur leur
route.

CHAPITRE XX
Or il advint que le troisime jour de leur dplacement, Marie se trouva fatigue par l'ardeur du
soleil dans le dsert. Apercevant un palmier, elle dit Joseph : "Je me reposerai un peu sous
son ombre." Joseph s'empressa de la conduire auprs du palmier et la fit descendre de l'nesse.
Quand Marie fut assise, elle regarda vers la cime du palmier et la vit charge de fruits. "Je
voudrais, s'il est possible, dit-elle Joseph, goter des fruits de ce palmier." Joseph lui
rpondit : "Je m'tonne que tu parles ainsi : tu vois quelle hauteur sont les palmes, et tu te
proposes de manger de leurs fruits ! Quant moi, c'est bien davantage le manque d'eau qui
m'intresse, car il n'y en a plus dans nos outres, et nous n'avons pas de quoi nous abreuver,
nous et nos montures."Alors le petit enfant Jsus qui reposait calmement sur sein de sa mre,
dit au palmier :"Penche-toi, arbre, et nourris ma mre de tes fruits !" Et obissant ces mots,
le palmier inclina aussitt sa cime jusqu'aux pieds de Marie, pour qu'on y cueillt des fruits
dont tous se rassasirent. Quand tous les fruits eurent t cueillis, l'arbre demeurait inclin,
attendant l'ordre de celui qui lui avait command de s'incliner. Alors, Jsus lui dit : "Redresse80

toi, palmier, reprends ta force ! Tu partageras dsormais le sort de mes arbres qui sont au
Paradis de mon Pre. Ouvre de tes racines la source cache au fond de la terre et que des eaux
en jaillissent pour notre soif !" Aussitt le palmier se redressa, et d'entre ses racines se mirent
jaillir des sources d'eaux trs limpides, trs fraches et trs douces. Et voyant ces sources, ils
furent pleins d'une grande joie ; ils se dsaltrrent eux, leurs gens et toutes leurs btes et ils
rendirent grces Dieu.

CHAPITRE XXI
Le lendemain, tous repartirent, et l'instant o ils se mettaient en route, Jsus se tourna vers le
palmier et lui dit : "Je te donne ce privilge, palmier, que l'un de tes rameaux soit emport par
mes anges et plant au paradis de mon pre. Je te confre cette bndiction, afin qu' tous
ceux qui auront vaincu en quelque lutte, on dise : Vous avez la palme de la victoire !" Et,
tandis qu'il disait cela, voici qu'un ange du Seigneur apparut, se tenant au-dessus de l'arbre.
Prenant un des rameaux, il s'envola au ciel, le tenant dans sa main. Ce que voyant, ils
tombrent sur la face, et restrent comme morts. Jsus leur dit alors :"Pourquoi la frayeur
envahit-elle vos coeurs ? Ne savez-vous pas que ce palmier que j'ai fait transporter au paradis,
sera prpar pour tous les saints en ce lieu de dlices, comme il a t prpar pour vous en ce
dsert ?" Et pleins de joie, ils se relevrent tous.

CHAPITRE XXII
Comme ils faisaient route nouveau, Joseph lui dit : "Seigneur, la chaleur nous dvore, s'il te
plat prenons la route du bord de mer, pour pouvoir nous reposer dans les cits maritimes."
Jsus rpondit : "Ne crains rien, Joseph, j'abrgerai votre route de telle sorte que l'espace qui
et demand trente jours pour tre franchi, vous le traverserez en cette seule journe." Et
tandis qu'ils parlaient ainsi, devant eux commencrent apparatre les monts de l'gypte et
ses cits. Joyeux et exultant, ils parvinrent sur le territoire d'Hermopolis, et pntrrent dans
une des cits d'gypte qui est appele Sotinen. N'y connaissant personne dont ils pussent
recevoir l'hospitalit, ils entrrent dans un temple, qu'on appelait le capitole de l'gypte. Dans
ce temple, trois cent soixante-cinq idoles taient places, auxquelles chaque jour on rendait les
honneurs divins en des crmonies sacrilges.

CHAPITRE XXIII
Or il advint que lorsque la bienheureuse Vierge Marie pntra dans le temple avec son petit
enfant, toutes les idoles furent jetes terre, si bien que toutes gisaient en morceaux, la face
brise, et ainsi leur nant fut prouv. Ainsi fut accompli ce qui avait t dit par le prophte
Isae : "Voici que le Seigneur vient sur une nue lgre et entre en gypte, et tous les
ouvrages faits de la main des gyptiens trembleront devant sa face."

CHAPITRE XXIV
Quand on eut port cette nouvelle Afrodisius, il vint au temple avec toute son arme, et
avec tous ses amis et compagnons. Tous les prtres du temple espraient qu'il ne dirait rien de
ceux qui avaient caus la chute des idoles. Et lui, entr dans le temple et voyant qu'tait vrai
ce qu'il avait entendu, s'approcha aussitt de Marie et adora l'enfant que Marie tenait sur son
sein, l'enfant Matre. Et aprs l'avoir ador, il s'adressa toute son arme et tous ses amis, et
il dit: "Si celui-ci n'tait pas le Seigneur de nos dieux que voici, ceux-ci ne se seraient pas
prosterns devant lui, et prosterns en sa prsence, tendus terre, ils ne tmoigneraient pas
81

qu'il est leur Seigneur. Nous autre, donc, si nous ne faisons pas, pour plus de sret, ce que
nous voyons nos dieux en train de faire, nous risquerons de provoquer son indignation et nous
prirons tous, comme il est arriv au Pharaon, le roi des gyptiens, qui rgnait en ces jours o
Dieu fit de grands miracles en gypte et fit sortir son peuple par la force de sa main."

82

Psaumes 151, 154, 155


Ces psaumes sont attribus David. Ils ont t retrouvs dans les Psautiers de
Qumram. Le Psaume 151 figure dans la version grecque de lAncien Testament.
Les psaumes 154 et 155 furent conservs par les chrtiens de Syrie. Les autres
sont vritablement nouveaux et ne figurent pas dans le canon officiel des 150
psaumes.

Psaume 151
Allluia ! Psaume de David, Fils de Jess
Jtais plus petit que mes frres,
le plus jeune des fils de mon pre.
Aussi fit-il de moi un berger pour ses moutons,
le gardien de ses chvres.
Mes mains faonnrent un pipeau,
mes doigts une lire,
et je glorifiais le Seigneur
Je me disais moi-mme :
Les montagnes ne Lui rendent point hommage,
et les collines ne proclament point sa gloire.
Alors, faites cho mes paroles,
O arbres, moutons, faites cho mes uvres !
Ah !mais qui peut proclamer, qui peut clbrer les uvres du Seigneur ?
Dieu a tout vu, tout entendu et tout prpar.
Il envoya on prophte pour me consacrer,
Samuel lui-mme, pour mlever
Mes frres partirent sa rencontre :
Biens faits, merveilleusement distingus, ils taient de haute taille
et leur chevelure tait belle.
Pourtant, Dieu, lternel, ne les choisit point.
Non, Il menvoya chercher, moi qui suivait le troupeau,
et me consacra avec lhuile sainte.
Il fit de moi le prince de Son peuple,
83

le matre des fils de Son alliance.

Psaume 154
levez la voix et glorifiez Dieu,
Quand toute lassemble se trouve runie, proclamez Sa gloire.
Dans la multitude des justes, glorifiez Son nom,
et rappelez Sa grandeur aux fidles.
Attachez vos mes ceux qui sont bons, aux innocents, afin de louer le
Trs-Haut.
Rassemblez vous pour proclamer Sa victoire,
et ne tardez pas vanter Sa puissance.
Sa gloire aux esprits simples.
Car cest pour vanter la gloire de Dieu que fut donne la sagesse ;
cest pour quil rapporte Ses nombreuses actions quelle fut prodigue
lhomme :
pour quil rvle Sa gloire aux sots,
ceux qui ne voient pas ses portes, qui errent loin de ses portails.
Car le trs haut est le Dieu de Jacob, et sa majest plane sur toutes Ses
uvres.
Assurment, celui qui glorifie le Trs-Haut trouve grce auprs de lui
comme sil offrait un sacrifice ;
comme sil offrait des boucs et des veaux, comme sil engraissait lhtel de
myriades dholocaustes,
odeur agrable aux mains des justes.
Depuis les portes des justes, la Sagesse fait entendre sa voie,depuis la pieuse
assemble, son chant.
Quand ils mangent et sont rassasis, ils la citent,
quand ils boivent et ne forment plus quun :
le sujet de leur entretien, cest la Loi du Trs Haut,
leurs paroles ne servent qu vanter sa puissance.
Comme Sa parole est loin des impies !
Comment le fier pourrait-il la connatre !
Vois, les yeux du Seigneur se posent misricordieusement sur les bons.
Sa grce augmente pour ceux qui chantent Sa gloire, du malheur Il sauvera
leur me.
84

Bni soit le Seigneur qui soustrait le pauvre au pouvoir de ses ennemis,


qui dlivre les innocents de loppression des impies.
Il fait surgir une corne de Jacob, dIsral, le juge des nations ; Sion,
Il choisira dtablir Sa rsidence, jetant son dvolu sur Jrusalem pour
lternit.

Psaume 155
O Seigneur, je crie vers Toi, coute-moi.
Je tends mes mains vers Ta sainte rsidence,
prte loreille et accde ma requte ;
ne me refuse pas ta faveur.
claire mon me, ne la plonge pas dans le dsarroi ;
quelle ne se retrouve pas seule en face des impies.
Que le Juge de vrit dtourne de moi le salaire du pch ;
Seigneur, ne me juge pas comme lexige mon pch, car aucun vivant ne
peut se justifier devant Toi.
Fais, Seigneur, que je comprenne Ta Loi, et apprends moi Tes statuts.
afin quun grand nombre entende parler de Tes actes, et que les peuples
clbrent Ta gloire.
Souviens-toi de moi, ne moublie pas ;
ne me plonge pas dans dinsupportables tourments.
carte au loin les pchs de ma jeunesse,
et fait que mes pchs ne soient pas retenus contre moi.
Libre moi de laffliction du mal et fais que jamais plus elle ne revienne.
Que ses racines en moi se desschent, que ses feuilles ne trouvent pas en moi
leur sve.
Seigneur, Tu es la gloire mme,
que par elle ma prire saccomplisse en Ta prsence.
Qui dautre puis-je implorer pour la voire exauce ?
Les hommes ? Leur force a recule, ma confiance, seigneur, est en Toi.
Jai cri O Seigneur ! Et Il ma rpondu.
Il a guri mon cur bris.
Je me suis assoupi et jai dormi,
jai rv, puis me suis veill.

85

Cest Toi, Seigneur, qui ma soutenu, quand je fus frapp au cur ;


car je criai : O Seigneur, mon Sauveur !
A prsent, je verrai leur honte ; mais cach en Toi, je ne serais pas honteux.
Rachte, Seigneur, Isral, Tes fidles, la maison mme de Jacob, Tes lus.

86

L'VANGILE ARABE DE L'ENFANCE


Le livre des miracles de notre Seigneur, Matre
et Sauveur Jsus-Christ.
Avant-propos
Ce texte, fort mconnu de nos jours en Occident, est une des nombreuses variantes de ce
qu'il est convenu d'appeler les "vangiles de l'enfance" du Christ. Le texte est jalonn de
miracles attribus lenfant Jsus.
Bien que des tendances thologiques et apologtiques aient donn forme aux matriaux des
vangiles apocryphes de lenfance, ce texte et autres, lintrt biographique et narratif
prdomine. Le point de vue thologique, dominant dans les histoires canoniques de la nativit
(tels que laccomplissement de la prophtie, la descendance davidienne de Jsus, le problme
Bethlem/Nazareth, la naissance divine de Jsus, les relations avec le Baptiste), est ici moins
significatif. Ces textes ont constitu la littrature populaire pour plusieurs sicles. Leur
influence dans la structuration de la foi est significative.
Lvangile arabe de lEnfance : Lauteur a galement utilis le Protvangile de Jacques et
lvangile de lEnfance de Thomas. De mme que lvangile armnien de lEnfance,
lvangile arabe est vraisemblablement dpendant dun archtype syrien qui peut dater des
cinquime et sixime sicles.

Chapitre 1.
Nous avons trouv (ceci) dans le livre de Josphe, le grand prtre qui existait tu temps du
Christ, - d'aucuns ont dit que c'tait Caphe - il affirme donc que Jsus parla, tant au
berceau, et qu'il dit sa mre : "Je suis Jsus, le fils de Dieu, le Verbe, que vous avez
enfant, comme vous l'avait annonc l'ange Gabriel, et mon Pre m'a envoy pour sauver
le monde. (Notes 1 et 2)"

Chapitre 2.
L'an 309 dAlexandre, Auguste ordonna que chaque individu ft enregistr dans son pays.
Joseph se leva donc ; il prit Marie sa fiance et partit pour Jrusalem. Il arriva
Bethlem, pour se faire inscrire (l) dans son village avec toute sa famille. Lorsqu'ils
atteignirent la grotte, Mar ie d it Joseph : "Voici que le t emp s d e mes couches est
venu; il m'est impossible d'aller ju sq u'au vill age. Entrons plutt dans cette grotte." A
ce moment le soleil se couchait. Joseph, de son ct partit en hte pour amener Marie
une femme qui l'assisterait. Sur ces entrefaites, il aperut une vieille femme (de race)
hbraque, originaire de Jrusalem. Il lui dit : "Venez ici, benote femme. Entrez dans
cette grotte : il y a l une femme qui est sur le point d'enfanter."

Chapitre 3.
87

1. La vieille femme accompagne de Joseph, arriva la caverne quand le soleil tait dj


couch. Ils y pntrrent : elle tait remplie de lumires plus belles que les lampes et
les flambeaux, plus intenses que la clart du soleil. L'enfant envelopp de langes, suait,
pos sur la crche, le lait de sainte Marie sa mre. 2. Tandis que l e s d e u x
( s u r ve n a nt s ) s ' t o n n a i e nt de cette lumire, la vieille femme dit sainte Marie :
"tes-vous la mre de ce nouveau-n ?" Sainte Marie dit : "Oui." La vieille femme
(lui) dit : "Vous ne ressemblez pas aux filles d've. Sainte Marie dit : "comme mon fils
est incomparable parmi les enfants, ainsi sa mre est incomparable parmi les femmes."
.../... (note1) La vieille femme rpondit en ces termes : "O ma Dame, je suis venue sans
arrire-pense, pour obtenir une rcompense". Notre Dame sainte Marie lui dit : "Posez
vos deux mains sur l'enfant." Elle les posa et aussitt, elle fut gurie. Et elle sortit, en
disant : "Dornavant, je serai la servante et lesclave de cet enfant tous les jours de ma
vie."

Chapitre 4.
A ce moment arrivrent les bergers. Ils allumrent un feu et se livrrent une grande joie.
Et les armes clestes leur apparurent louant et glorifiant Dieu - qu'il soit nomm avec
respect - et les bergers aussi lourent Dieu. Et la grotte, ce moment, semblait un temple
sublime car les voix clestes et terrestres glorifiaient et magnifiaient la naissance du
Seigneur Christ. Quant la vieille femme isralite, lorsqu'elle eut vu ces miracles
clatants, elle rendit grces Dieu et dit : "Je vous remercie, Dieu, Dieu d'Isral, de ce
que mes yeux ont vu la naissance du Sauveur du monde."

Chapitre 5.
1. Quand furent (accomplis) les jours de la circoncision, c'est--dire (quand vint) le
huitime jour, la loi obligeait de circoncire l'enfant. On le circoncit dans la caverne. La
vieille femme isralite prit le morceau de peau - d'autres disent qu'elle prit le cordon
ombilical - et le mit dans une fiole d'huile de nard ancien. Elle avait un fils, parfumeur (de
son tat); elle lui en fit don, lui disant : "Gardez-vous de vendre cette fiole de nard
parfum, quand bien mme on vous en offrirait trois cents deniers." C'est celle fiole que
Marie la pcheresse acheta et rpandit sur la tte de Notre Seigneur Jsus-Christ et sur ses
pieds, qu'elle essuya ensuite avec les cheveux de sa (propre) tte.
2. Dix jours s'tant couls, ils emmenrent l (enfant) Jrusalem; et, quarante jours
aprs sa naissance, ils l'introduisirent dans le temple en prsence du Seigneur et offrirent
pour le racheter les sacrifices prescrits dans la loi de Mose, savoir : "Tout enfant mle
premier-n sera rput consacr Dieu" Luc 2.22-24 ; cf Ex 13.2)

Chapitre 6
Le vieillard Simon le vit brillant comme une colonne de lumire, tandis que sa mre la
vierge Marie le portait dans ses bras, toute joyeuse. Les anges tourns vers lui
l'entouraient comme d'un cercle et lui rendaient gloire, pareils la garde (d'honneur) qui
entoure le roi. Simon se dirigea en hte vers sainte Marie ; il tendit les mains vers elle,
et dit au Seigneur Christ : "Maintenant, Seigneur, congdiez en paix votre serviteur,
selon votre parole; car mes yeux ont vu (l'oeuvre de) votre clmence, que vous avez
prpare pour le salut de toutes les nations, (pour servir de) lumires toutes les races,
et pour la gloire d'Isral votre peuple" (Luc 2.29-32). Anne la prophtesse fut aussi
88

tmoin de ce (spectacle); et elle s'approcha pour rendre grces Dieu et proclamer sainte
Marie bienheureuse.

Chapitre 7
Or quand le Seigneur Jsus fut n a Bethlem de Juda, l'poque du roi Hrode voici
que des mages arrivrent d'Orient Jrusalem, selon ce que Zoroastre avait prdit. Et ils
portaient avec eux des prsents : de l'or, de l'encens et de la myrrhe. Ils l'adorrent et lui
offrirent leurs prsents. Alors sainte Marie prenant un des langes (de Jsus) le leur
donna par manire d'eulogie. Ils l'acceptrent de ses mains, avec une parfaite bonne
grce. Et au mme instant, un ange leur apparut sous la forme de l'toile qui avait
d'abord t leur guide. Ils partirent, conduits par sa lumire jusqu' leur arrive dans leur
pays.

Chapitre 8
Leurs rois et leurs chefs se runirent autour d'eux et leur dirent : "Qu'est-ce donc que
vous avez vu et fait ? Comment se sont passs votre voyage et votre retour? Et quoi
faites-vous cortge ?" Et ils leur montrrent le lange que sainte Marie leur avait donn.
A ce propos, ils clbrrent une fte; ils allumrent un feu, suivant leur coutume, et ils
l'adorrent. Ils y jetrent ce lange : le feu y prit et le pntra. Quand le feu se fut teint,
ils retirrent le lange : il tait dont le mme tat qu'auparavant, comme si le feu ne l'avait
pas touch (cf. Dan 3. 50). Et ils se mirent le baiser et le poser sur leurs yeux, et ils
dirent : " Le fait est, sans aucun doute, que voila un grand prodige : le feu n'a pu le
consumer ni l'endommager." Ils le prirent et le conservrent prcieusement chez eux, avec
une vnration profonde.

Chapitre 9
Quant Hrode, lorsqu'il vit que les mages s'attardaient loin de lui et qu'ils ne revenaient
pas, il convoqua les prtres et les sages et leur dit : "Apprenez-moi o natra le Messie." Ils
lui dirent : "A Bethlem de Juda." Et il se mit songer (au moyen) de tuer le Seigneur
Jsus-Christ. Alors l'ange du Seigneur apparut en songe Joseph et lui dit : "Lve-toi,
prends l'enfant et sa mre et pars pour la terre d'gypte" (Matth 1.13). Il se leva donc, au
chant du coq, et se mit en route.

Chapitre 10
l. Tandis qu'il songeait en lui-mme comment s'accomplirait son voyage, l'aurore survint, et
il se trouvait avoir parcouru la moiti de la route. Au lever du jour il tait proximit d'un
gros village. Or il y avait l une idole, avec toutes les autres idoles et divinits des
gyptiens. Un prtre rsidait auprs de cette idole pour la servir. Et chaque fois que le
dmon de cans parlait par la bouche de cette idole, le prtre transmettait cet (oracle) au
peuple de l'gypte et de ses (diffrentes) provinces. Ce prtre avait un fils g de trois ans,
qui tait possd de plusieurs dmons. Il disait et dbitait toutes sortes de choses. Lorsque
les dmons s'emparaient de lui, il dchirait ses vtements, demeurait nu et assaillait les gens
coups de pierres. Dans ce village, il y avait un hpital, sous le vocable de cette idole.

89

2. Or quand sainte Marie et Joseph arrivrent en ce village et furent descendus cet hpital,
les gens du pays ressentiront une pouvante extrme. Tous les chefs et les prtres des idoles
se runirent auprs de l'idole en question et lui dirent : "Qu'est-ce que ce
bouleversement et cette secousse qui se sont produits dans notre pays ?" L'idole leur
rpondit en disant : "Un dieu cach est prsent ici; c'est lui qui est le Dieu vritable et il
n'y en a pas d'autre que lui servir, car il est vraiment le Fils de Dieu (Matth 27.57). A
la nouvelle de son (approche), cette terre s'est mue ; quand il y descendit, elle trembla
et fut secoue. Nous redoutons extrmement la violence de son attaque. " Au mme
instant, l'idole s'abattit, et sa chute fit accourir tout le peuple d'gypte et d'ailleurs.

Chapitre 11
1. Le fils du prtre fut atteint de son accident habituel. Il entra dans l'hpital tandis que
Joseph et sainte Marie s'y trouvaient. Tout le monde les avait abandonns en fuyant.
Dame sainte Marie venait de laver les langes du Seigneur Christ, et les avait tendus sur
le mur. Le jeune possd survint et prit l'un de ces langes et le posa sur sa tte. Au
mme instant, les dmons, prenant la fuite, commencrent sortir de sa bouche pareille
des corbeaux et des serpents et, sur l'heure, l'enfant fut guri par l'ordre du Seigneur
Christ. Il se mit louer et remercier le Seigneur, qui l'avait guri
2. Son pre, l'ayant trouv en sant, lui dit : "Que vous est-il donc advenu, mon enfant,
et comment avez-vous t guri. " Il lui dit : "Quand le dmon m'eut terrass, j'allai
l'hpital. L, je trouvai une noble femme avec un enfant. Elle venait de lui laver ses
langes et les avait dposs sur le mur. J'en ai pris un, je l'ai mis sur ma tte et les
dmons me quittant se sont enfuis." Son pre, transport d'allgresse son sujet, lui dit :
"Mon enfant, il est bien possible que ce petit garon soit le fils du Dieu vivant, qui a
cr les cieux et la terre. Car au moment o il a pass chez nous, l'idole s'est brise, tous
les dieux sont tombs et ont t mis nant par la force de sa puissance. "

Chapitre 12
L fut accomplie la prophtie qui disait : " C'est de l'gypte que j'ai appel mon fils"
(Matth 2.15) . Et lorsque Joseph et Marie eurent appris la chute et l'anantissement de cette
idole, ils furent saisis de frayeur et de crainte, et ils (se) dirent : "Quand nous tions dans la
terre d'Isral, Hrode songeait tuer Jsus et, cause de lui, il a tu tous les petits enfants
de Bethlem et de ses environs. Il n'y a pas de doute que si seulement les gyptiens
apprennent quel accident a bris cette idole, ils nous livreront aux flammes.

Chapitre 13
(Joseph et Marie) partirent de l et arrivrent un endroit o il y avait des brigands qui
avaient pill un groupe (de voyageurs), les avaient dpouills de leurs vtements et les
avaient garrotts. Ces brigands entendirent un tumulte immense, pareil au tumulte caus par
un roi puissant qui sort de sa capitale accompagn de troupes, de cavaliers et de tambours.
Les brigands en prirent peur et abandonnrent tout ce dont ils s'taient empars. Les
autres alors se levrent ; ils se dtachrent mutuellement de leurs entraves, reprirent
leurs biens et s'en allrent. En Voyant, s'approcher Joseph et Marie, ils leur dirent :
"O est donc le roi dont les brigands ont entendu le train bruyant et tumultueux, la
suite de quoi ils nous ont abandonns et nous avons t dlivrs ?" Joseph leur dit :
"Il va arriver sur nos pas."
90

Chapitre 14
Ils atteignirent (ensuite) un autre village, o il y avait une femme possde. (En
effet) tant sortie une nuit pour puiser de l'eau, le dmon, le rebelle maudit, s'tait
jet sur elle. Elle ne pouvait plus supporter d'tre vtue ni de sjourner dans des
endroits habits ; et chaque fois qu'on la liait avec des chanes et des entraves, elle
les brisait et s'chappait nue dans le dsert. Elle s'tablissait aux carrefours des
routes et dans les tombeaux et assaillait les gens coup de pierre. Sa famille en tait
fort afflige. Lorsque sainte Marie la vit, elle en eut piti. Et au mme instant, le
dmon la quitta et s'loigna prcipitamment, sous la forme d'un jeune homme, en
criant : "Malheur moi cause de vous et de votre fils !" Et cette femme fut gurie
de son tourment. Elle revint elle et, confuse de sa nudit, elle se rendit chez les
siens, en vitant les gens. Elle reprit ses habits et fit un rcit dtaill du fait son
pre et sa famille. (Or) les siens taient les personnages les plus considrables du
village. Ils donnrent l'hospitalit sainte Marie et Joseph, avec une gnreuse
magnificence.

Chapitre 15
Le lendemain, (Marie et Joseph) se sparrent d'eux, bien pourvus pour la route. Le soir
de ce jour, ils arrivrent dans un autre village, o se clbraient, des noces. Par la ruse du
dmon maudit et les malfices des enchanteurs, l'pouse tait devenue muette et n'avait
plus retrouv la parole. Lorsque Dame sainte Marie entra dans ce village, portant dans ses
bras le Seigneur Christ son enfant, cette jeune pouse muette l'aperut : elle tendit les
mains vers le Seigneur Christ, et, l'attirant a elle, le prit dans ses bras, l'treignit ri, le
baisa. Un effluve de son corps s'exhala sur elle. Le noeud de sa langue se dlia, ses
oreilles s'ouvrirent et elle loua et remercia Dieu qui lui avait rendu la sant. Cette nuit-l,
il y eut une grande joie parmi les habitants de ce village et ils crurent que Dieu et ses
anges taient descendus chez eux.

Chapitre 16
(Joseph et Marie) demeurrent l trois jours, entours d'honneurs et somptueusement
traits. Ils partirent de chez leurs htes, bien pourvus pour la route, et ils arrivrent dans
un autre village o ils comptaient passer la nuit, car il tait bien peupl. Dans ce village, il
y avait une femme honorablement connue. Un jour elle tait alle au fleuve pour se
baigner ; et le dmon maudit, ayant pris la forme d'un serpent, s'tait lanc sur elle et
s'tait enroul autour de son abdomen et chaque jour, la tombe de la nuit, il
s'allongeait sur elle. Lorsque cette femme vit Dame sainte Marie, ayant entre ses bras le
Seigneur Christ encore dans sa premire enfance, elle se prit d'affection pour lui et dit
Dame sainte Marie : "O (ma) Dame, donnez-moi ce petit enfant, pour que je le porte et
que je l'embrasse." (Marie) le lui donna. Et quand (l'enfant) eut t approch d'elle, le
dmon lcha prise et la quitta pour prendre la fuite. A partir de ce jour, elle ne le revit
plus. Tous les assistants lourent le Dieu Trs-Haut, et cette femme traita
magnifiquement (Marie et Joseph).

Chapitre 17

91

Quand le lendemain fut venu, cette (mme) femme prit de l'eau parfume pour y baigner
le Seigneur Jsus. Et aprs l'avoir lav, elle prit l'eau du bain. (Or) il y avait l une jeune
fille dont le corps tait blanc de lpre. Elle versa sur elle un peu de cette eau et s'en lava;
et aussitt elle fut purifie de sa lpre. Quant au peuple de l'endroit, il disait : "Sans
aucun doute, Joseph, Marie et l'enfant sont des dieux et non des hommes." Et lorsque
(Marie et Joseph) se rsolurent les quitter, cette jeune fille qui avait t lpreuse
s'approcha d'eux et leur demanda de l'emmener.

Chapitre 18
1. Ils y consentirent et elle partit avec eux. Cependant, ils arrivrent un village o se
trouvait un chteau appartenant un chef illustre. Celui-ci avait un palais destin
recevoir les htes. Ils y descendirent. La jeune fille s'en alla et entra chez la femme du
seigneur. La trouvant en larmes et attriste, elle lui dit : " Pourquoi pleurez-vous ?"
Celle-ci lui rpondit : "Ne vous tonnez pas de mes larmes, car j'ai une grande douleur,
que je n'ai pu dire personne." La jeune fille lui dit : "Si vous me l'indiquiez et me la
dcouvriez, peut-tre s'y trouverait-il un remde en mon pouvoir."
2. La femme du chef lui dit : "Gardez bien ce secret et ne le dites personne. Je suis
marie ce chef, qui est un roi dont le pouvoir s'tend sur un vaste territoire. J'ai vcu
longtemps avec lui sans lui donner de fils, et lorsque enfin j'eus de lui un enfant, celui-ci
se trouva lpreux. Quand il le vit, il refusa de le reconnatre et me dit : "Vous allez le tuer
ou le remettre une nourrice qui l'lvera dans un endroit o lon n'entendra jamais parler
de lui. Quant moi, je nai plus rien de commun avec vous et je ne vous verrai plus
jamais." Je ne sais quel parti prendre et mon chagrin est extrme. Hlas mon fils ! Hlas
mon mari !" La jeune fille lui dit : " J'ai trouv votre mal un remde, que je vais vous
exposer. Car moi aussi j'ai t lpreuse et j'ai t purifie par Dieu qui nest, autre que
Jsus, le fils de Dame Marie." La femme lui dit : "(Qui est ce Dieu dont vous venez de
parler? " La jeune fille dit : "Il est ici, chez vous, dans cette maison." Elle lui dit :
"Comment donc? Et o se trouve-t-il ?" La jeune fille lui dit : " Voici Joseph et Marie : cet
enfant qu'ils ont avec eux, c'est lui qu'on appelle Jsus, et c'est lui qui m'a gurie de mon
mal et de mon tourment. " L'autre lui dit : "Et puis-je savoir de vous comment vous avez
t gurie de votre lpre ?" Elle lui dit "Volontiers. La mre de l (enfant) m'a donn de
l'eau qui avait servi. le baigner; je l'ai rpandue sur moi et j'ai t purifie de ma lpre."
3. L-dessus, la femme dit chef se leva, et pria (Marie et Joseph) d'tre ses htes; elle
offrit Joseph un grand festin, auquel furent convis bon nombre d'hommes. Le
lendemain, ds le point du jour elle prit de l'eau parfume, pour y baigner le Seigneur
Jsus. Elle prit aussi avec elle son fils et le baigna dans l'eau qu'elle venait d'employer. Au
mme instant sou enfant fut purifi de sa lpre. Elle remercia Dieu et lui rendit gloire. Et
elle dit : "Heureuse votre mre, Jsus ! Comment, avec de l'eau o l'on vous a baign,
purifiez-vous de la lpre des hommes qui sont de la mme race que vous ?" Elle fit
Dame sainte Marie des prsents magnifiques et la reconduisit avec les plus grands
honneurs.

Chapitre 19
De l, ils parvinrent un autre village et voulurent y passer la nuit. Ils descendirent la
maison d'un homme rcemment mari et qu'un malfice tenait loign de son pouse. Et

92

lorsqu'ils eurent pris gte chez lui cette nuit-l le malfice cessa. Le matin venu, ils
songeaient partir; mais ce jeune mari les retint et leur offrit un festin splendide.

Chapitre 20
1. Le lendemain, ils se mirent en route. Comme ils approchaient d'un autre village, ils
virent trois femmes qui revenaient pied du cimetire en pleurant. Les ayant vues, sainte
Marie dit la jeune fille qui s'tait jointe eux : " Demandez-leur ce qui leur est arriv
et quel malheur les a frappes." Elle leur posa la question. Celles-ci, sans lui rpondre,
lui dirent : "D'o tes-vous et o allez-vous? Car la journe est passe et la nuit est
venue." La jeune fille leur dit : "Nous sommes des voyageurs et nous cherchons un gte
pour la nuit." Ces femmes lui dirent : "Venez avec nous et passez la nuit chez nous."
2. Ils les accompagnrent donc. Elles possdaient une maison neuve, bien orne et
richement meuble. Elles les introduisirent dans cette maison. On tait alors en hiver.
La jeune fille entra aussi chez ces femmes, et les trouva toutes deux pleurant et
gmissant. Auprs d'elles tait un mulet couvert d'une housse de brocart, devant lequel
on avait plac du ssame Elles l'embrassaient et lui donnaient manger. La (jeune
fille) leur dit : "O mes dames, que fait ici ce mulet ?"" Elles lui rpondirent en pleurant
et lui dirent : "Ce mulet que vous voyez a t notre frre, fils de notre mre que voici.
Notre pre est mort et nous a laiss une grande fortune. Nous n'avions que ce seul
frre : nous songions lui trouver une femme et le marier suivant la loi de
l'humanit. Mais des femmes se jalousrent son sujet et jetrent sur lui un sort
notre insu.
3. Une nuit donc, peu de temps avant l'aurore, tandis que les portes de notre demeure
taient fermes, nous jetmes les yeux sur notre frre : il tait devenu le mulet que
vous voyez. Nous n'avons plus de pre pour nous tirer de ce chagrin et nous sommes
dans l'affliction dont vous tes tmoin. Il n'y a pas au monde de savant, de magicien ou
d'enchanteur que nous ayons nglig de consulter. Cela ne nous a servi absolument de
rien. Et chaque fois que le coeur nous manque, nous nous levons, nous allons, avec
notre mre que voici, pleurer au tombeau de notre pre, puis nous revenons."

Chapitre 21
1. En entendant le rcit de ces femmes la jeune fille leur dit : "Consolez-vous et ne
pleurez plus : le remde votre mal est proche ; il est chez vous et au milieu de votre
maison. Car moi-mme en personne j'ai aussi t lpreuse. Mais ayant vu cette femme-ci
avec ce petit, enfant nomm Jsus, un jour que sa mre venait de le baigner, j'ai pris de
l'eau de son bain, je l'ai rpandue sur mon corps et j'ai t gurie. Je sais qu'il a la
puissance de remdier votre mal. Or , levez-vous, allez chez Dame Marie, sa mre,
amenez-la dans votre maison; dcouvrez-lui votre secret, priez-la et suppliez-la d'avoir
piti de vous."
2. Lorsque les femmes eurent entendu le discours de la jeune fille, elles sortirent en hte
(pour se rendre) auprs de Dame sainte Marie. Elles l'introduisirent chez elles et, assises
en sa prsence, elles lui dirent en pleurant : " O Dame sainte Marie, ayez piti de vos
servantes. Nous n'avons plus aucun parent g, ni chef de famille, ni pre, ni frre, qui
fasse une dmarche pour nous. Ce mulet que vous apercevez a t notre frre : des
femmes l'ont rduits par leurs sort ilges l't at que vous voyez. Nous vous prions donc,
93

d'avoir piti de nous." Alors, touche de leur malheur, Dame sainte Marie prit le Seigneur
Jsus et le posa sur le clos du mulet. Elle pleurait et les (trois) femmes aussi. Elle dit
Jsus Christ, son enfant : " Mon fils, par votre vertu puissante, gurissez ce mulet et faites
qu'il redevienne l'homme raisonnable qu'il tait autrefois."
3. Et au moment mme o ces paroles sortaient de la bouche de Dame la vierge sainte
Marie, le mulet changea de forme et prit la figure humaine : il tait devenu un homme
jeune et exempt de toute infirmit. Alors lui, sa mre et ses soeurs se prosternrent devant
Dame sainte Marie. Ils posrent l'enfant sur leurs ttes et se mirent l'embrasser en disant
: " Heureuse votre mre, Jsus, sauveur du monde ! Bienheureux les yeux qui ont eu la
faveur de vous regarder !

Chapitre 22
1. Les deux soeurs dirent leur mre : "Voici que notre frre est revenu l'tat normal,
par le secours du Seigneur Jsus-Christ et grces cette jeune fille qui nous a fait
connatre Marie et son fils. Or donc, notre frre n'est pas mari; le meilleur parti est que
nous l'unissions cette jeune fille qui est au service de cotte famille." Elles interrogrent
donc sainte Marie ce sujet. Elle consentit leur demande. Elles clbrrent donc avec
magnificence les noces de cette jeune fille, et passant du chagrin la joie et des
lamentations aux cris de fte, elles se mirent exulter, se rjouir, exhaler leur gat
et chanter. Et, dans l'excs de leur bonheur, elles revtirent leurs habits les plus
prcieux et leurs parures et, entonnant des chants de louanges, elles disaient : "O
Jsus, fils de David, qui changez le souci en joie et le chagrin en bonheur !"
2. Sainte Marie et Joseph demeurrent l dix jours. Puis ils s'loignrent, combls de
tmoignages de respect et de vnration par ces gens, qui vinrent prendre cong d'eux
et, aprs les adieux, s'en retournrent tout en larmes, surtout la jeune fille.

Chapitre 23
1. Partis de l, ils arrivrent dans une terre dserte, et ils apprirent qu'elle n'tait pas
sre. Joseph et sainte Marie eurent l'ide de traverser ce pays durant la nuit. Tandis
qu'ils cheminaient, ils aperurent, sur leur route, deux brigands qui dormaient, et avec
eux se trouvait toute une bande d'autres brigands leurs compagnons, qui dormaient
galement. Ces deux brigands qu'ils venaient de rencontrer taient Titus et Dumachus.
Titus dit Dumachus : "Laisse ces gens le chemin libre pour qu'ils passent, et que
nos compagnons ne les remarquent pas !" Dumachus n'y consentit pas. Titus lui dit:
"Je te donne quarante drachmes, et prends ceci comme gage." Et il lui prsenta la
ceinture qu'il avait aux reins, pour le dcider se taire et ne dire mot.
2. Quand Dame sainte Marie vit la belle conduite de ce brigand envers eux, elle lui dit
: "Le Seigneur Dieu vous protgera de sa droite et il vous accordera le pardon de vos
pchs." Le Seigneur Jsus prit la parole et dit sa mre : "O ma mre, dans trente ans,
les Juifs me crucifieront en la ville de Jrusalem et, avec moi, ils crucifieront ces deux
brigands, Titus ma droite et Dumachus ma gauche; et, aprs ce jour, Titus me
prcdera dans le paradis."(note 1) Elle lui dit : "Que cela vous soit pargn, mon fils
!"

94

3. De l, ils se rendirent la ville des idoles. Et lorsqu'ils s'en approchrent, elle fut
renverse et rduite en colline de sable.

Chapitre 24
De l, ils se rendirent au sycomore qui s'appelle aujourd'hui Matarieh (note 1). Et
Matarieh, le Seigneur Jsus fit jaillir une source o sainte Marie lui lava sa tunique. Et
la sueur du Seigneur Jsus, qu'elle goutta en cet endroit, y fit natre le baume.

Chapitre 25
De l, ils descendirent Misr (note 1). Il virent Pharaon et demeurrent dans le pays
de Misr durant 3 ans. Et le Seigneur Jsus accomplit dans le pays de Misr nombre de
miracles qui ne sont pas crits dans l'vangile de l'enfance ni dans l'vangile complet.

Chapitre 26
Aprs 3 ans, il repartit et revint de Misr. Et lorsqu'ils atteignirent la terre de Jude,
Joseph craignit d'y passer. Apprenant qu'Hrode tait mort et que son fils Archlas lui
avait succd comme roi du pays, il craignit d'aller dans la terre de Jude. L'ange du
seigneur lui apparut alors et lui dit : "Joseph, passez dans la ville de Nazareth et
restez-y."
O miracle, qu'on ait ainsi port et promen travers les pays le Matre des pays !

Chapitre 27
Et lorsqu'ils entrrent dans la ville de Bethlem, ils y virent de nombreux cas d'une
maladie grave qui atteignait les enfants aux yeux, et ils mouraient. Il y avait l une
femme qui avait un fils malade et dj proche de la mort. Elle l'apporta chez Dame
sainte Marie, qu'elle aperut baigner Jsus le Christ. Cette femme lui dit : "O Marie,
ma Dame, regardez mon fils que voici ; il souffre cruellement !"
Sainte Marie lui rpondit en ces termes : "Prenez de cette eau o je viens de baigner
mon fils, et aspergez-en le votre". Elle prit donc de cette eau, comme sainte Marie le
lui avait dit, et elle la rpandit sur son fils qui cessa de s'agiter et dormit quelques
temps. Puis il s'veilla de son sommeil, en parfaite et pleine sant ; sa mre le prit et
l'apporta auprs de sainte Marie. Elle en tait toute joyeuse. Sainte Marie lui dit :
"Remerciez Dieu qui vous a guri cet enfant."

Chapitre 28
Il y avait l une autre femme, voisine de celle dont le fils avait t guri. Elle aussi
avait un fils atteint de cette mme maladie : ses yeux avaient cess de voir, et il criait
nuit et jour. La mre de l'enfant guri dit celle-ci : "Pourquoi ne le conduisez-vous
pas chez sainte Marie, comme moi j'ai conduit chez elle mon fils, qui tait sur le point
de mourir, et il a t guri par l'eau o elle avait baign son fils Jsus ?"

95

Lorsque cette femme eut entendu, elle s'y rendit elle aussi, elle prit de cette eau et en
lava son fils, dont le corps et les yeux furent guris au mme instant. Sa mre le porta
chez Dame sainte Marie, et lui dcouvrit tout ce qui venait d'arriver. Sainte Marie lui
dit : "Remerciez dieu de l'avoir rtabli, et ne parlez de cette histoire personne".

Chapitre 29
1. Il y avait aussi en ce lieu deux femmes maries un mme homme. Chacune d'elle
avait un fils, et les deux enfants taient souffrants. L'une de ces deux femmes
s'appelait Marie, et son fils Clophas (Note 1). Elle se leva, prit son fils et s'en fut chez
Dame sainte Marie, mre de Jsus, et lui donna un beau voile en lui disant : "O Marie,
ma Dame, recevez ce voile et donnez-moi en retour un seul lange (de votre enfant)".
Marie le fit. La mre de Clophas s'en alla et, de ce lange, elle fit une tunique dont elle
revtit son fils. Celui-ci fut guri de son mal. Le fils de sa rivale mourut, ce qui devint
entre elle une cause d'inimiti (Note 2).
2. Elles avaient coutume de faire le mnage alternativement, chacune pendant une
semaine. Quand vint le tour de Marie mre de Clophas, elle voulut cuire le pain.
Aprs avoir chauff le four, elle s'en fut chercher la pte, et partit en laissant son fils
Clophas prs du four. Elle partie, sa rivale aperut l'enfant : il tait seul et le four
flambait. Elle le prit, le jeta dans le four et s'loigna. Lorsque Marie sa mre revint,
elle vit Clophas son fils jouant au milieu du four o on l'avait jet, et le four dj
refroidi, comme si le feu n'y avait pas t mis. La mre comprit que c'tait sa rivale qui
l'avait jet dans le brasier. Elle le tira du four et l'amena chez Dame sainte Marie qui
elle apprit son histoire. Celle-ci lui dit : "Taisez-vous, et ne parlez de cette histoire
personne, car je crains pour vous si elle tait divulgue."
3. Il advint ensuite que sa rivale s'tant rendue au puit pour chercher de l'eau, aperut
Clophas qui jouait prs du puit. Personne ne se trouvait l. Elle prit l'enfant, le
prcipita dans le puit et s'en retourna chez elle. Quand les gens vinrent au puit faire
leur provision d'eau, ils aperurent le petit garon assis sur l'eau. Ils descendirent et le
retirrent de l. Et saisis d'une admiration extrme au sujet de ce petit garon, ils
rendirent gloire Dieu. Sa mre tant survenue le prit et l'emporta en pleurant chez
Dame sainte Marie qui elle dit : "O ma Dame, voyez ce que ma rivale a fait mon
fils, comment elle l'a jet dans le puit. Il est invitable qu'elle le fasse prir."
Sainte Marie lui dit : "Dieu vous vengera d'elle". Or donc, sa rivale s'en fut tirer de
l'eau au puit, ses pieds se prirent dans la corde et elle tomba dans le puit. Les gens
venus pour la retirer la trouvrent la tte broye et les os rompus. Elle mourut de
malemort, et en elle se vrifia le mot de quelqu'un : Ils ont creus un puit, ils l'ont fait
profond et ils sont tombs dans le trou qu'ils ont ouvert". (Cf Ps 7.16)

Chapitre 30
1. Il y avait l une autre femme qui avait deux fils jumeaux. Ils prirent tous deux une
maladie. L'un mourut, l'autre agonisait. Sa mre l'emporta en pleurant, et l'emmena
chez dame sainte Marie qui elle dit : "O Marie, ma Dame, venez mon aide,
secourez moi ! J'avais deux fils, et cette heure j'en ai enterr l'un, et l'autre est sur le
point de mourir. Voyez la prire et la demande que j'adresse Dieu". et elle se mit

96

dire : "O Seigneur, qui tes clment, misricordieux et bon, vous m'aviez donn deux
fils ; vous m'avez repris l'un, laissez moi celui qui reste !"
2. a la vue de ses larmes brlantes, sainte Marie en eut piti et lui dit : "dposez votre
enfant sur le lit de mon fils, et couvrez le avec les habits de ce dernier." Elle le dposa
donc sur le lit o tait le Christ. Il avait dj les yeux ferms, pour quitter la vie, mais
lorsque l'odeur des vtements (cf Gen 27.27) du Seigneur, le Christ Jsus, parvint au
petit garon, l'instant mme, celui-ci ouvrit les yeux et poussant un grand cri vers sa
mre, il lui dit : "mre, donnez-moi du pain !" (note 1) elle le lui donna et il le sua. Sa
mre dit Dame sainte Marie : "Je sais maintenant que la puissance de Dieu rside en
vous, au point que votre fils s'est mis gurir ses pareils par le seul contact de ses
vtements" Et cet enfant qui fut guri est celui qui, dans l'vangile est appel
Barthlemy. (note 2)

Chapitre 31
Il y avait l aussi une femme atteinte de la lpre. Elle se rendit chez dame sainte Marie
mre de Jsus et lui dit : "O Marie, ma Dame, venez mon aide !" Sainte Marie lui dit
: "Quel secours vous faut-il ? De l'argent, de l'or, ou que votre corps soit purifi de la
lpre ?" Cette femme lui dit "Et qui a le pouvoir de me donner cela ?" sainte marie lui
dit : "Ayez la patience d'attendre un peu que j'ai baign mon fils Jsus, et que je l'ai
dpos sur son lit." La femme attendit patiemment, comme Marie le lui avait dit. Et
quand cette dernire eut dpos Jsus dans son lit, elle prit de l'eau qui avait servi le
baigner et, la donnant cette femme elle lui dit : "Prenez de cette eau et versez-la sur
votre corps." Et celle-ci l'ayant fait, fut l'instant mme purifie, et elle rendit Dieu
louanges et actions de grces.

Chapitre 32
1. Aprs tre demeur trois jours chez (Marie), elle s'en alla. Arrive (son village),
elle y vit un seigneur qui avait pous la fille d'un autre seigneur. En observant sa
femme, il aperut, entre ses yeux, des traces de lpre pareilles une toile.
Le mariage fut rompu et dclar nul. Lorsque cette femme les vit en cette situation,
accabls de chagrin et versant des larmes, elle leur dit : "quelle est la cause de vos
pleurs ?" Ils lui dirent : "Ne nous interrogez pas sur notre situation. Nous avons un
chagrin dont nous ne pouvons parler personne, et qui doit rester entre nous." Elle
rpta sa question avec insistance et leur dit : "Dcouvrez-le moi ; peut-tre vous en
indiquerai-je le remde." Ils lui montrrent donc cette jeune fille et les traces de lpre
qu'elle avait entre les yeux.
2. Ayant vu cela, elle leur dit : "Moi que vous voyez, j'ai aussi eu cette maladie.
M'tant rendue Bethlem, pour une affaire qui m'tait advenue, j'entrais dans la
caverne, et j'y vis une femme appele Marie, qui a un fils appel Jsus. Ayant
remarqu que j'tais lpreuse, elle s'attendrit sur mon sort, et me donna l'eau qui avait
servi baigner son fils ; je la rpandis sur mon corps, et je fus purifie de la lpre."
Ces femmes lui dirent : "O notre Dame, seriez-vous prte partir avec nous et nous
montrer Dame sainte Marie ?" Elle leur dit : "Volontiers." Elles se levrent donc et
s'en furent chez dame sainte Marie, emportant avec elles de riches prsents.

97

3. Arrives chez celle-ci, elles lui offrirent leurs prsents et lui montrrent la petite
lpreuse qui les accompagnait. Sainte Marie leur dit : "Que la misricorde du Seigneur
Jsus Christ descende sur vous !" Et elle leur donna de l'eau qui avait servi baigner
Jsus le Christ, en leur disant : "Lavez cette pauvre enfant avec cette eau." Et aprs
qu'elles l'en eurent lave, elle fut aussitt gurie. Elles rendirent grces Dieu, elles et
tous les assistants. Puis elles s'en retournrent dans leur pays, en louant Dieu pour
cela. Et quand le chef eut appris que sa femme tait gurie, il la fit revenir chez lui, il
clbra ses noces une seconde fois et remercia Dieu de la gurison de son pouse.

Chapitre 33
1. Il y avait l aussi une jeune fille possde du dmon. Ce maudit lui apparaissait
tout moment sous l'aspect d'un dragon norme et faisant mine de l'engloutir. Il lui
suait tout son sang et elle demeurait comme morte. Quand il l'approchait, elle joignait
ses mains sur sa tte et criait en disant : "Malheur moi ! Malheur moi, puisqu'il n'y
a personne qui puisse me dlivrer de ce dragon mchant." Son pre, sa mre, tous ceux
qui l'entouraient ou la voyaient, s'apitoyaient sur elle. Et tous ceux qui se trouvaient l
pleuraient et s'attroupaient autours d'elle, tous pleurant et se lamentant, surtout quand
elle disait avec larmes, surtout quand elle disait avec larmes : "O mes frres et mes
amis, n'y a-t-il personne qui puisse me dlivrer de ce bourreau ?"
2. Et lorsque la jeune fille du chef, celle qui avait t gurie de la lpre, entendit la
voix de cette enfant, elle monta l'endroit le plus lev de son "chteau" et regarda de
son ct : elle avait les mains jointes sur sa tte et pleurait, et la foule qui l'entourait
pleurait aussi. (La femme du chef) dit au mari de la possde : "Votre femme a-t-elle
encore sa mre ?" Le mari rpondit : "Certainement, elle a sa mre et son pre." Elle
lui dit : Amenez-moi sa mre." Il la lui amena. Lorsqu'elle l'eut aperue, elle lui dit :
"Cette jeune obsde est-elle votre fille ?" cette femme lui dit avec tristesse et en
pleurant : "Oui, ma Dame, c'est ma fille." Et la fille du chef lui dit : "Gardez-moi le
secret. Je vous dirais que moi aussi j'ai t lpreuse, et j'ai t gurie par notre Dame
Marie, mre de Jsus le Christ. Si vous voulez que votre fille soit gurie, conduisez-la
Bethlem ; demandez voir Marie, mre de Jsus, et croyez bien que votre fille sera
gurie. Quant moi, je suis certaine que vous reviendrez ici toute joyeuse, avec votre
fille en parfait tat."
3. Ayant entendu ces paroles de la fille du chef, la femme, l'instant mme se leva en
hte, se rendit chez sa fille et partit pour l'endroit qu'on lui avait indiqu. Elle alla
trouver Dame sainte Marie et lui fit connatre l'tat de sa fille. Aprs l'avoir entendue,
sainte Marie lui donna de l'eau du bain de son fils Jsus et lui dit : "Versez cette eau
sur le corps de votre fille." Et elle lui donna aussi un des langes du Seigneur Jsus, en
lui disant : "Prenez ce lange et chaque fois que vous apercevrez votre ennemi,
montrez-le lui." Et elle les congdia amicalement.

Chapitre 34
1. Quand ils se furent rendus de chez elle dans leur pays, le moment vint o le dmon
avait coutume d'assaillir la (jeune fille). Alors le maudit se montra sous l'aspect d'un
dragon norme. A sa vue, la jeune fille prit peur. Sa mre lui dit : "Ne craignez pas ses
griffes, ma fille : qu'il s'approche de vous et montrez lui ce lange que nous a donn
sainte Marie ; nous verrons ce qui va arriver."
98

2. Quand elle vit le dmon s'approcher d'elle sous la forme d'un dragon horrible,
terrifie, elle frissonna de tous ses membres. Elle dploya le lange et l'ayant mis sur sa
tte, elle s'en couvrit les yeux. A l'instant mme, il sortit de ce lange des flammes
ardentes et des charbons embrass, qui jaillissaient sur le dragon.
O prodige clatant qu'on vit se produire ! Au moment o le dragon tournait son regard
vers le lange du Seigneur Jsus, le feu en sortit et lui jaillit sur la tte et sur les yeux.
Il cria d'une voix stridente, en disant : "Que me voulez-vous, Jsus fils de Marie ? O
pourrais-je vous chapper ?" Et, tournant court, il s'loigna de la jeune fille avec une
terreur extrme, et ne revint plus jamais lui apparatre. Dlivre de lui, la jeune fille et
tous ceux qui assistaient ce miracle rendirent Dieu gloire et actions de grces.

Chapitre 35
1. Il y avait aussi dans ce pays une femme qui avait un fils possd du dmon. Il
s'appelait Judas. Chaque fois qu'il tait assailli par le dmon, il mordait tous ceux qui
l'approchaient, et s'il ne trouvait personne sa porte, il se mordait les mains et les
autres membres. Lorsque la mre de ce malheureux eut entendu parler de sainte Marie
et de son fils Jsus, elle se leva et emportant Judas, elle l'amena chez Dame Marie. Or
Jacques et Jos (note 1) avaient emport le Seigneur Jsus, alors petit enfant, pour
aller jouer avec les autres enfants.
2. Quand ils furent sortis de la maison, ils s'assirent et le Seigneur Jsus avec eux.
Judas, le possd survint et s'assit la droite de Jsus. Le dmon l'ayant assailli son
ordinaire, il voulut mordre le Seigneur Jsus. Il ne le put, mais il frappa Jsus au ct
droit. Le Seigneur Jsus se mit pleurer et, l'instant mme, le dmon sortit
prcipitamment du petit garon sous la forme d'un chien enrag. Ce garon qui frappa
Jsus et de qui le dmon sortit sous la forme d'un chien, c'est Judas l'Iscariote qui livra
(Jsus) aux Juifs ; et le ct o Judas le frappa est celui mme que les Juifs percrent
d'une lance.

Chapitre 36 (note 1)
1. Un jour, aprs que Jsus ait accompli sa septime anne, il jouait avec ses petits
camarades, c'est dire des enfants de son ge. Ils s'amusaient avec de l'argile, et en
faisaient des figurines reprsentant des nes, des boeufs, des oiseaux, etc.
Chacun d'eux se montrait fier de son habilet et se vantait de son ouvrage. Et le
seigneur Jsus dit aux garons : "Ces figurines que j'ai faites, je vais leur ordonner de
marcher." Les petits garons lui dirent : "Serais-tu donc le fils du Crateur ?"
2. Et le Seigneur Jsus commanda ces (figurines) de marcher, et aussitt elles se
mirent sauter. Puis il les rappela, et elles revinrent. Et Jsus avait fait des figurines
reprsentant des oiseaux et des petits moineaux. Il leur ordonna de voler, elles
volrent, de se poser, et elles se posrent sur ses mains. Il leur donna manger, et elles
mangrent ; boire, et elles burent. Les petits garons s'en furent raconter le fait
leurs parents. Ceux-ci leur dirent : "Enfants, ne frquentez plus celui-l, c'est un
magicien. Gardez-vous de lui, ne l'approchez plus et dornavant ne jouez plus avec
lui."

99

Chapitre 37
Un jour que le Seigneur Jsus se promenait et s'amusait avec les petits garons, il
passa par l'atelier d'un teinturier qui s'appelait Salem. Or ce teinturier avait, dans son
atelier, beaucoup d'habits appartenant aux gens de la ville, et qu'il se proposait de
teindre. tant entr dans l'atelier du teinturier, le Seigneur Jsus prit tous ces habits et
les jeta dans une cuve d'indigo. Quand Salem le teinturier revint et qu'il vit tous ces
habits gts, il se mit crier forte voix, et s'en prenant au Seigneur Jsus il lui dit :
"Que m'as-tu fait l, Jsus fils de Marie ! Tu mattires des affronts de tous les gens de
la ville. Chacun d'eux voulait une couleur sa convenance, et toi, tu es venu et tu as
gt tout l'ouvrage." Le Seigneur Jsus lui dit : "Tous les habits auxquels vous voudrez
une autre couleur, je la changerai." Et au mme instant, le Seigneur Jsus se mit
retirer de la cuve les habits, chacun, jusqu'au dernier, avec la couleur que le teinturier
souhaitait. Et les Juifs, la vue de ce miracle et de ce prodige, rendirent gloire Dieu.

Chapitre 38
Joseph prenait Jsus avec lui, et circulait dans toute la ville ; car il arrivait que les gens
l'appellent, cause de son mtier, pour qu'il leur fasse des portes, des seaux traire,
des siges ou des coffres. Le Seigneur Jsus l'accompagnait partout o il allait, et
chaque fois que Joseph, dans son travail, avait besoin d'allonger ou de raccourcir
quelque chose, de l'largir ou de le rtrcir, que ce soit d'une coude ou d'un empan, le
Seigneur Jsus tendait la main vers l'objet, et la chose se trouvait comme Joseph la
souhaitait, sans qu'il eut besoin d'y mettre la main, car Joseph n'tait pas habile dans le
mtier de charpentier.

Chapitre 39
1. Un jour, le roi de Jrusalem le fit mander et lui dit : "Joseph, je veux que tu me
fasse un lit de parade aux dimensions de la salle o je tiens sance." Joseph lui dit : "A
vos ordres !" Et sur le champ, il se mit fabriquer ce lit, et il demeura deux ans dans le
palais du roi, avant de l'avoir termin. Quand il voulut le mettre en place, il le trouva
trop court de deux empans, dans tous les sens. A cette vue le roi entra en colre contre
Joseph. Et Joseph, dans l'excs de la crainte que le roi lui inspirait passa la nuit jeun,
sans prendre aucune nourriture.
2. Le Seigneur Jsus lui dit : "De quoi as-tu peur ?" Joseph lui dit : "Voici que j'ai
perdu tout l'ouvrage de deux annes." Le Seigneur Jsus lui dit : "Ne crains pas, et ne
t'effrayes pas. Pour mettre ce lit en bon tat, prends le par un ct, et moi par l'autre."
Joseph fit comme le Seigneur Jsus avait dit. Chacun des deux tira de son ct, et le lit
se trouva mis en bon tat et la mesure du local. A la vue de ce prodigue, les
assistants furent frapps de stupeur, et ils lourent Dieu.
3. Le bois qui servit faire ce lit tait du bois d'essences diffrentes, qui avaient
pouss au temps du roi Salomon fils de David.

Chapitre 40

100

1. Un jour, le Seigneur Jsus tait sorti par les rues. Ayant vu des enfants qui s'taient
runis pour jouer, il s'attacha leurs pas. Mais les garons, lorsqu'ils l'eurent vu, se
cachrent son approche. Arriv prs de la porte d'une maison, le Seigneur Jsus y
aperut des femmes et leur demanda o ces garons s'en taient alls. Ces femmes lui
dirent : "Il n'y en a pas un seul ici". Il leur dit : "Et ceux que voila, dans le four, qui
sont-ils ?" Les femmes lui dirent : "Ce sont des boucs de trois ans." Et le Seigneur
Jsus de s'crier : "Boucs, sortez ici, auprs de votre berger !" Et les garons sortirent
sous la forme de chevreaux, et se mirent sauter autour de lui. Tmoins de ce
spectacle, les femmes furent saisies d'admiration et prises de frayeur : elles coururent
se prosterner en suppliantes devant le Seigneur Jsus et lui dirent : "O notre Seigneur,
Jsus fils de Marie ! C'est vous qui tes en vrit le bon berger d'Isral. Ayez piti de
vos servantes qui sont en votre prsence, et qui n'ont pas dout. O notre Seigneur, vous
n'tes venu que pour gurir, et non pour faire prir !" (Cf Luc 9.55)
2. Le Seigneur Jsus leur rpondit : "Les enfants d'Isral sont parmi les peuples sur le
mme rang que les ngres." Les femmes lui dirent : "Seigneur, vous savez toutes
choses, et rien ne vous est cach. Maintenant, nous vous prions et nous demandons de
votre bont que vous rendiez ces garons, vos serviteurs, leur condition premire." Et
le Seigneur Jsus dit : "Accourez par ici, les enfants, et allons jouer !" Et au mme
instant, les chevreaux reprirent leur forme et furent changs en petits garons, sous les
yeux de ces femmes.

Chapitre 41
Quand vint le mois d'Adar, le Seigneur Jsus rassembla les petits garons autour de
lui sur la grande route. Ils tendirent leurs vtements terre et Jsus s'assit par dessus.
Ils lui tressrent une couronne de fleurs et la lui posrent sur la tte. Et ils se placrent
auprs de lui, droite et gauche, comme des chambellans qui se tiennent auprs du
roi. Et quiconque passait par la route, les petits garons l'attiraient de force et lui
disaient : "Venez, prosternez-vous devant le roi, puis poursuivez votre chemin."

Chapitre 42
1. Sur ces entrefaites, voici que des gens s'approchrent avec un petit garon qu'ils
transportaient. Ce petit garon tait parti avec d'autres dans la montagne pour en
rapporter du bois. Dans la montagne, il trouva un nid de perdrix. Il tendit la main
pour y prendre des oeufs. Un serpent venimeux, qui se trouvait au milieu du nid, le
mordit. Il cria au secours. Et quand ses compagnons arrivrent, (il tait) gisant terre,
comme un mort. Les gens de sa famille survinrent et l'emportrent pour l'emmener en
ville.
2. Lorsqu'ils atteignirent l'endroit o le Seigneur Jsus se trouvait faisant le
personnage de roi, avec les petits garons autour de lui, pareils ses serviteurs, ces
derniers accoururent au devant de celui qui avait t mordu, et ils dirent ses proches :
"avancez, et saluez le roi." Ceux-ci refusrent d'y aller, cause du chagrin qu'ils
prouvaient. Alors les petits garons les entranrent de force et malgr eux. Lorsque
ces gens arrivrent auprs du Seigneur Jsus, il leur dit : "Pourquoi portez-vous ce
petit garon ?" Ils lui dirent : "Un serpent l'a mordu." Le Seigneur Jsus dit aux
enfants : "Venez avec nous pour tuer ce serpent." Les parents du petit garon dirent :
"Laissez-nous aller, car notre fils est sur le point de mourir." Les garons rpondirent :
101

"N'entendez-vous pas que le roi a dit : Allons tuer le serpent ; vous qui refusez d'obir
?" Et sans autre permission, ils emmenrent la monture.
3. Quand on fut arriv auprs du nid, le Seigneur Jsus dit aux enfants : "Est-ce ici que
se trouve le serpent ?" Ils rpondirent : "Oui". Alors le Seigneur Jsus appela le
serpent, qui sortit sans retard en s'inclinant devant lui. Il lui dit : "Va sucer le venin
que tu as inject ce garon !" Et le serpent se trana vers ce dernier et lui reprit, en
suant, tout son venin. Alors, le Seigneur Jsus le maudit, et aussitt le serpent creva.
Jsus passa sa main sur le petit qui se trouva guri. Et comme il se mettait pleurer, le
Seigneur Jsus lui dit : "Ne pleure pas, bientt tu sera mon disciple." C'est Simon le
Zlote, dont parle l'vangile.

Chapitre 43
Un autre jour encore, Joseph envoya son fils Jacques lui chercher du bois, et le
Seigneur Jsus partit avec lui. Quand ils arrivrent au lieu o se trouvait le bois,
(Jacques) se mit en ramasser. Et voici qu'une mauvaise vipre le mordit la main. Il
se mit crier et pleurer. Le Seigneur Jsus, le voyant en cet tat, alla lui et souffla
sur l'endroit o le serpent l'avait mordu, et aussitt il fut guri.

Chapitre 44
1. Un jour encore, le Seigneur Jsus se trouvait avec des garons jouant sur la terrasse
d'une maison. Un de ceux-ci tomba sur le sol et mourut l'instant. Les enfants
s'enfuirent, et le Seigneur Jsus demeura seul sur la terrasse. Lorsque les parents du
petit garon arrivrent, ils dirent au Seigneur Jsus : "C'est toi qui as prcipit notre
fils du haut de la terrasse !" Il leur rpondit : "Ce n'est pas moi qui l'ai prcipit." Eux
se mirent crier en disant : "Notre fils est mort, et voici celui qui l'a tu !" Le
Seigneur Jsus leur dit : "Ne m'imputez pas cette mauvaise action. Et si vous ne me
croyez pas, venez, nous interrogerons l'enfant, et il manifestera la vrit."
2. Alors le Seigneur Jsus descendit et, se plaant prs de la tte du mort, il cria
haute voix : "Znon, Znon ! (Note 1) Qui t'a jet bas de la terrasse ?" Alors le mort
lui rpondit en disant : "Seigneur, ce n'est pas toi qui m'as fait tomber, c'est untel." Et
le Seigneur Jsus dit aux assistants : "Entendez ses paroles !" Et tous ceux qui taient
prsents lourent Dieu de ce prodige.

Chapitre 45
Un jour, Dame sainte Marie dit au Seigneur Jsus : "Mon enfant, va me chercher de
l'eau au puit." Lorsqu'il y fut all pour en rapporter l'eau, et qu'il eut rempli sa cruche,
celle ci, pleine comme elle tait, tomba et se brisa. Le Seigneur Jsus tendit son chle
(note 1), y recueillit l'eau et l'apporta sa mre dans le chle. Sainte Marie l'ayant
aperu, en fut dans l'admiration. Et tout ce qu'elle voyait, elle le gardait et le
renfermait dans son coeur. (Cf Luc 2.51)

Chapitre 46

102

1. Un jour encore, le Seigneur Jsus se trouvait prs d'un canal d'irrigation. Avec lui se
trouvait d'autres jeunes garons. Ils avaient aussi fait de petits bassins, et le Seigneur
Jsus, avec de l'argile, avait faonn douze petits oiseaux qu'il avait rang sur le
rebord de son bassin, trois de chaque ct. Ce jour tait un samedi. (note 1)
2. Survint le fils de Hanan le juif, et les voyant ainsi, il leur dit avec colre et aigreur :
"Le jour du shabbat, vous ptrissez de l'argile !" Et s'tant lanc, il dtruisit leurs
bassins. Quand au Seigneur Jsus, il battit des mains vers les oiseaux qu'il avait
faonns, et ils s'envolrent en piaillant.
3. Le fils de Hanan vint aussi faire une brche dans le bassin du Seigneur Jsus, et
l'eau s'chappa. Le Seigneur Jsus lui dit : "Que ta vie se dessche, comme s'est
dessche cette eau !" Et l'instant mme, l'enfant fut frapp de paralysie.

Chapitre 47
Un jour aussi, le Seigneur Jsus faisait route avec Joseph. Il rencontra un garon qui
courait. Celui-ci heurta le Seigneur Jsus qui tomba. Jsus lui dit : "Comme tu m'as
jet terre, ainsi tu t'abattras toi-mme pour ne plus te relever." Et au mme instant,
l'enfant s'abattit et mourut.

Chapitre 48
1. Il y avait aussi Jrusalem un professeur de petits enfants qui se nommait Zache Il
dit Joseph : "Joseph, ne m'amneras-tu pas Jsus pour qu'il s'instruise ?" Joseph lui
dit : "Volontiers !" Il s'en fut parl sainte Marie et, prenant Jsus avec eux,
l'amenrent au matre. Le matre l'ayant vu, lui crivit l'alphabet et lui dit : "Dis :
Aleph" (note 1). Et Jsus dit "Aleph". Le matre lui dit : "Dis : Beth". Et le Seigneur
Jsus lui dit : "Explique-moi le Aleph, et alors je dirais : Beth". Le matre voulut le
frapper.
2. Et Jsus lui dit : "Le aleph est fait de telle et telle sorte, le beth de telle et telle
autre, et parmi les lettres, les unes sont droites, les autres inflchies, d'autres arrondies,
d'autres marques de points, d'autres dpourvues de points. Et cette lettre-ci ne prcde
pas les autres." Il se mit expliquer et dtailler des choses que le matre n'avait
jamais entendues ni lues dans aucun livre. Alors le Seigneur Jsus dit au matre :
"coutez, que je vous dise..." Et il se mit dire dune voix distincte : "Aleph, beth,
guimel, daled..." jusqu'au Thav.
3. Le matre s'tonna et dit : je crois que ce petit est n avant No". Et se tournant vers
Joseph, il lui dit : "Tu m'as amen un enfant pour que je l'instruise, alors qu'il est le
matre des matres !" Et sainte Marie, il dit : "Votre fils que voici n'a pas besoin
d'enseignement".

Chapitre 49
Et ils le conduisirent chez un autre matre, plus habile que le premier. Ayant vu Jsus,
il lui dit ; "Dis : Aleph". (Jsus) dit : "Aleph". Il lui dit : "Dis : Beth". Le Seigneur
Jsus lui rpondit : "Dites moi d'abord la signification du Aleph, aprs quoi je vous
dirais : Beth". Le matre leva la main et le frappa. A l'instant mme, sa main se
103

desscha et il mourut. Joseph dit sainte Marie : "Dornavant, nous ne le laisserons


plus sortir de la maison, car quiconque s'attaque lui en meurt."

Chapitre 50 (note 1)
1. Quand il fut g de douze ans, ils montrent avec lui Jrusalem pour la fte. Et
quand la fte fut termine, ils repartirent. (Cf Luc 2.42-43) Quant au Seigneur Jsus, il
se spara d'eux (et resta) dans le Temple parmi les Prtres, les Anciens et les Docteurs
d'Isral, les questionnant et leur rpondant sur des points de doctrine. Il leur dit : "Le
Messie, de qui est-il fils ?" Ils lui dirent : "De David." Il leur dit : "Pourquoi alors,
sous l'inspiration, l'appelle-t-il son Seigneur quand il dit : Le Seigneur a dit mon
Seigneur Assieds-toi ma droite pour que j'abaisse tes ennemis sous les pas de tes
pieds ?" (Cf Matth 22.42-44)
2. Et le plus ancien des Docteurs lui dit en rponse : "As-tu lu les (saints) Livres ?"
Le Seigneur Jsus lui dit : "Les Livres, et le contenu des Livres, l'explication de ces
Livres, de la Thora, des commandements, des lois et des mystres qui sont dans les
livres des prophtes, choses inaccessibles la raison d'une crature." Et ce Docteur lui
dit : "Pour moi, jusqu' prsent, je n'ai pas atteint ni ne connais par ou-dire un pareil
savoir. Que pensez-vous qu'il adviendra de cet enfant ?" (Cf Luc 1.66)

Chapitre 51
Il y avait l aussi un savant habile en astronomie. Il dit au Seigneur Jsus : "As-tu des
notions d'astronomie ?" Le Seigneur Jsus lui rpondit en lui disant le nombre des
sphres et des corps clestes, avec leurs natures, leurs vertus, leurs oppositions, leur
combinaison par trois, quatre et six, leurs ascensions et leurs rgressions, leurs
(positions en) minutes et secondes, et autres choses qui dpassent la raison.

Chapitre 52
Il se trouvait aussi parmi eux un philosophe (vers) dans la mdecine naturelle. Il dit
au Seigneur Jsus : "Mon cher, as-tu des notions de mdecine ?" Et le Seigneur Jsus
lui rpondit par une dissertation sur la physique, la mtaphysique, et l'hypophysique,
sur les forces des corps et des tempraments, et sur les nergies et leurs influences
dans les nerfs, les os, les veines, les artres et les tendons, sur les proprit du chaud,
du sec, du froid et de l'humide, et sur les effets, et sur les oprations de l'me dans le
corps, sur ses perceptions et ses puissances, sur la facult logique, sur les actes de
l'(apptit) irascible et ceux de l'(apptit ) concupiscible, sur la composition et la
dissolution et autres choses qui surpassent la raison d'une crature.
Et ce philosophe, s'tant lev, se prosterna devant le Seigneur Jsus et lui dit :
"Seigneur, dornavant, je suis ton disciple et ton serviteur."

Chapitre 53
1. Et tandis qu'ils changeaient ces propos et d'autres semblables, survint Dame sainte
Marie qui errait sa recherche avec Joseph depuis trois jours. Elle l'aperut qui se

104

tenait assis parmi les Docteurs, les interrogeant et leur rpondant. Et sainte Marie lui
dit : "Mon fils, pourquoi nous as-tu trait de la sorte ? Voici que ton pre et moi, nous
te cherchons, avec beaucoup de lassitude !" Il leur dit : "Pourquoi me cherchez-vous ?
Ne savez-vous pas que je dois tre dans la maison de mon Pre ?" Eux ne comprirent
pas la parole qu'il leur avait dite. (Cf Luc 2.46-49) Et les Docteurs dirent : "Est-ce l
votre fils, Marie ?" Elle dit : "Oui." Ils lui dirent : "Heureuse tes-vous, Marie, d'une
telle maternit !"
2. Et le Seigneur Jsus fit route avec eux jusqu' Nazareth, et il leur obissait en toutes
choses. Sa mre conservait en son coeur toutes ces paroles. Et le Seigneur Jsus
croissait en taille, en sagesse et en grce devant Dieu et les hommes.

Chapitre 54
A partir de ce jour, il commena cacher ses prodiges, ses mystres et ses paraboles.
Et il se conforma aux prescriptions de la Thora jusqu' l'achvement de sa trentime
anne, o le Pre le manifesta dans le Jourdain, par la voix qui criait du ciel : "Voici
mon fils chri, en qui je me suis complu" (Luc 3.22), tandis que l'Esprit-Saint lui
rendait tmoignage, sous la forme d'une colombe blanche.

Chapitre 55 (note 1)
1. C'est lui que nous adorons en suppliant, lui qui nous a donn l'tre, la vie et la
naissance, qui s'est incarn pour nous et nous a sauv. Sa misricorde s'tend sur nous,
par sa libralit, sa bienveillance, sa gnrosit et sa largesse.
2. A lui la gloire, la bienveillance, la force, la domination, maintenant, en tous temps,
tout ge, toute poque, jusqu' l'ternit des ternits et au sicle des sicles. Ainsi
soit-il !
L'vangile de l'enfance est, avec le secours du Dieu Trs-Haut, termin entirement tel
que nous l'avons trouv dans l'exemplaire.

Notes sur le texte


Chapitre 1
Note 1 : Ce chapitre, sans lien organique avec le reste du livre, n'est sans doute
qu'une scolie ajoute au titre par un copiste. Les anecdotes auxquelles cette scolie
parat faire allusion, ont du courir d'assez bonne heure parmi les chrt iens arabes,
car elles ont pass dans le Coran. Grce aux commentateurs qui les ont
ridiculement amplifies, elles se sont rpandues en se diversifiant travers tout
l'Orient arabe. Qui sait o, et chez qui, cette prtendue citation de Josphe peut
avoir t ramasse ?
A t itre indicatif, nous donnons ici la "profession de fo i musulmane" que le Coran
met dans la bouche de Jsus bb : "Je suis le serviteur de Dieu, Il m'a donn le livre et
m'a constitu prophte. Il a voulu que je sois bni partout o je me trouve, Il m'a recommand

105

de faire la prire et l'aumne tant que je vivrais, d'tre pieux envers ma mre, Il ne permettra
pas que je sois rebelle et abject."
note 2 : Le nom de Jsus, dans ce rcit est "Yassou", qui est une dformation
normale de l'aramen "Yeshoua". C'est sous ce no m de "Yassou" que Jsus est
connu dans les pays de langue arabe. Or, il apparat que, pour une raison
inexplique, le Coran le nomme "Essa".

Chapitre 3
Note 1 : En fonction de ce qui suit ("elle fut gurie"), on peut supposer une lacune dans le
rcit, lacune qui correspondrait au Protvangile de Jacques 19.3 20.2, et les textes
parallles, cette diffrence que dans notre texte, c'est la sage femme elle-mme qui
semble avoir dout. Protvangile de Jacques : XIX.3. Et la sage-femme sortant de la grotte,
rencontra Salom et elle lui dit : " Salom, Salom, j'ai une tonnante nouvelle t'annoncer :
une vierge a enfant, contre la loi de nature. " Et Salom rpondit : " Aussi vrai que vit le
Seigneur mon Dieu, si je ne mets mon doigt et si je n'examine son corps, je ne croirai jamais
que la vierge a enfant. "
[Et elle s'approcha, et la disposa, et Salom examina sa nature. Et elle s'cria qu'elle avait
tent le Dieu vivant : " Et voici, je perds ma main, brle par un feu. " Et elle pria le Seigneur
et la sage-femme fut gurie ds cet instant.
Or un ange du Seigneur se dressa devant Salom, disant : " Ta prire a t exauce devant le
Seigneur Dieu. Approche-toi et touche le petit enfant, et pour toi aussi il sera le salut. "
Salom obit et fut gurie selon qu'elle avait ador, et elle sortit de la grotte. Et voici, un ange
du Seigneur fit entendre une voix.]
XX.1. Et la sage-femme entra et dit : " Marie, prpare-toi car ce n'est pas un petit dbat qui
s'lve ton sujet. " A ces mots, Marie se disposa. Et Salom mit son doigt dans sa nature et
poussant un cri, elle dit : " Malheur mon impit et mon incrdulit ! disait-elle, j'ai tent
le Dieu vivant ! Et voici que ma main se dfait, sous l'action d'un feu. "
XX.2. Et Salom s'agenouilla devant le Matre, disant : " Dieu de mes pres, souviens-toi que
je suis de la ligne d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. Ne m'expose pas au mpris des fils
d'Isral, mais rends-moi aux pauvres. Car tu sais, Matre, qu'en ton nom je les soignais,
recevant de toi seul mon salaire. "
XX.3. Et voici qu'un ange du Seigneur parut, qui lui dit : " Salom, Salom, le Matre de toute
chose a entendu ta prire. tends ta main sur le petit enfant, prends-le. Il sera ton salut et ta
joie. "

Chapitre 23
Note 1 : Les noms de Titus et Dumachus se retrouvent dans la rdaction syriaque, malgr
des variantes de rdactions d'avec l'arabe.
L'occident connat les deux "brigands" crucifis avec Jsus sous d'autres noms : le "bon
larron" est nomm Dismas (St Dismas est ft le 25 Mars) et l'autre brigand porte le nom de
"Gestas".
106

Chapitre 24
Note 1 : A 10 km au Nord-Est du Caire, prs de l'ancienne Hliopolis.

Chapitre 25
Note 1 : C'est dire au Caire actuel, et plus prcisment au quartier appel aujourd'hui le
"Vieux-Caire", "Misr Al-Aliqa". La tradition relative au sjour de la sainte Famille en
Egypte y est localise dans la clbre glise d'Abou Sargah. A noter qu'en hbreu, l'Egypte
tait dsigne sous le nom de "Misram".

Chapitre 29
Note 1 : Voir Jean 19.25, "Marie de Clopas" qui peut tre comprise comme "femme" ou
"mre" de Clopas. C'est aussi ce Clophas qu'une tradition identifie l'un des Plerins
d'Emmas, ce que l'on retrouve dans une prire avant les voyages : "O Sauveur, toi qui as
fait route vers Emmas en compagnie de Luc et Clophas, accompagne tes serviteurs et
servantes qui se prparent partir, et garde les de tout mal."
Note 2 : le texte syriaque nomme cette seconde femme "Azrami".

Chapitre 30
Note 1 : Le texte syriaque porte "donne moi le sein", ce qui correspond mieux la suite.
Note 2 : Le texte syriaque donne : "Et cet enfant est Thomas, qui est appel Didyme".
Sachant que Didyme signifie "jumeau", on peut raisonnablement penser que le texte
Syriaque a conserv la leon originale.

Chapitre 35
Note 1 : le texte syriaque prcise "Jacques et Jos, ses frres"

Chapitre 36
Note 1 : Le thme de ce chapitre se retrouve par deux fois dans le Coran (3.49 et
5.110).Nous donnons titre indicatif le texte du Coran 5.110, qui reprend en outre la
lgende des paroles de Jsus au berceau : "Et quand Allah dira : "O Jsus, fils de Marie,
rappelle-toi Mon bienfait sur toi et sur ta mre quand Je te fortifiais du Saint-Esprit. Au
berceau tu parlais aux gens, tout comme en ton ge mr. Je t'enseignais le Livre, la Sagesse, la
Thora et lvangile ! Tu fabriquais de l'argile comme une forme d'oiseau par Ma permission;
puis tu soufflais dedans. Alors par Ma permission, elle devenait oiseau. Et tu gurissais par
Ma permission, l'aveugle- n et le lpreux. Et par Ma permission, tu faisais revivre les morts.
Je te protgeais contre les Enfants d'Isral pendant que tu leur apportais les preuves. Mais
ceux d'entre eux qui ne croyaient pas dirent: "Ceci n'est que de la magie vidente".

Chapitre 44
Note 1 : Le texte syriaque nomme l'enfant "Buza", et non "Znon"
107

Chapitre 45
Note 1 : Le traducteur a not "son voile", mais il s'agit probablement d'une pice d'toffe
comme le Talith, port sur les paules et mis sur la tte pour la prire, que l'on appelle le
"chle de prire"

Chapitre 46
Note 1 : Comme chacun sait, le samedi (shabbat) est jour de repos dans le judasme, et ptrir
de l'argile est assimil faire de la maonnerie, donc un travail.

Chapitre 48
Note 1 : Les noms et l'ordre des lettres sont ceux de l'alphabet syriaque, et non arabe. Dans
le texte grec du Pseudo-Thomas, dont dpendent les textes syriaques, et par consquent
arabe, le texte suit l'alphabet grec. La description des lettres est beaucoup plus russie en
grec : Jsus fait une lecture symbolique et thologique partir de la forme des lettres. Les
lettres syriaques (et arabes) n'ayant pas la mme formes que les grecques, l'adaptateur
syriaque aurait du la rcrire, ce qu'il n'a pas jug utile. C'est bien dommage.

Chapitre 50
Note 1 : A partir de ce point, le rdacteur tente de faire le raccord entre les fables qui ont
prcdes, et qui sont censes combler une lacune des textes reus par l'Eglise, et les
vangiles canoniques. La transition se fait tout en douceur, jusqu'au chapitre 54.

Chapitre 55
Note 1 : La doxologie finale, comme le chapitre premier est d'un tout autre ordre que le
reste du texte : le chapitre premier ouvrait le livre par une affirmation de foi, la doxologie
finale le referme de mme : Le Christ est vritablement le Verbe incarn, il ne l'est pas
devenu. Et cette affirmation explique la volont du rdacteur de montrer la divinit
l'oeuvre dans le Christ " tout ge .

108

L AUTHENTIKOS LOGOS
(NH VI, 3)
Traduit du copte par Jacques . Mnard, rvis par Jean-Pierre Mah
Bibliothque copte de Nag Hammadi, sous la direction de Louis Painchaud,
Wolf-Peter Funk et Paul-Hubert Poirier, luniversit de Laval, Qubec,
Canada.

(I) ORIGINES DIVINES ET NATURE SPIRITUELLE


DE LME
Le Pre du Tout et le Plrme
Avant que rien ne fut venu ltre le Pre du Tout tait seul exister, lui, linvisible et le
cach, reposant dans sa gloire, celle qui est au ciel incorruptible et quil contient en lui. Alors
donc que rien ntait encore apparu, ni les cieux cachs ni les cieux visibles et avant que ne
fussent rvls les mondes invisibles et indicibles, cest deux que lme invisible de la justice
est venue, ayant mmes membres, mme corps et mme esprit. Quelle soit descendue ici-bas
ou dans le Plrme, elle nest pas spare deux des mondes. Mais ils la voient et elle lve
vers eux son regard par le Logos invisible. En secret, son fianc la apport. Il le lui a donn
dans la bouche, pour quelle le mange la manire dune nourriture ; et il lui a mis le Logos
sur les yeux comme un baume, pour que son intellect acquire la vue, peroive ceux de sa
race et prenne connaissance de sa racine, pour quelle se fixe son rameau, do elle est
venue originellement, pour quelle reoive ce qui est sien et quelle quitte la matire

Lme, ses frres et leur hritage


................ mais comme un homme qui a pous une femme, ayant des enfants. Cependant
les vritables enfants de lhomme, ceux qui sont issus de sa semence, appellent les enfants de
la femme : nos frres . Il en va de mme de lme pneumatique. Aprs avoir t rejete
dans le corps, elle est devenue sur du dsir, de la haine et de la jalousie, elle est devenue une
me hylique, tant il est vrai que le corps est venu du dsir et que le dsir est venu de ltre
matriel. Cest pourquoi lme est devenue pour eux une sur. Et pourtant ce ne sont que des
beaux-enfants. Il nest pas possible quils hritent du mle, mais ils hriteront seulement de
leur mre. Quand donc lme veut hriter avec les beaux-enfants car les biens des beauxenfants sont les passions, les vanits, les plaisirs de la vie, les jalousies, les haines, les
vantardises, les propos creux, les accusations mensongres . . . elle abandonne son propre
hritage.

De la sottise lanimalit

109

Mais quand une me insense se choisit un esprit de prostitution, il lexclut et la jet te dans le
lieu de prostitution. Car elle a choisi le vice, et elle a abandonn la pudeur. En effet, la mort et
la vie soffrent chacun ; et ce que lon dsire de ces deux choses, on le choisira pour soi.
Mais cette me ainsi faite sadonnera livrognerie et au vice. En effet, le vice cest le vin.
Aussi ne se rappelle-t-elle plus ses frres ni son pre, parce que le plaisir et les gains agrables
labusent. Lorsquelle a renonc la connaissance, elle est tombe dans lanimalit. Car un
insens est dans un tat animal. Il ne sait pas ce quil convient de dire et ce quil convient de
ne pas dire.

Les vrais fils et les beaux-enfants


Mais le fils rflchi est heureux dtre hritier de son pre et son pre se rjouit en lui parce
que chacun lui fait compliment de lui. Il cherche aussi comment doubler les biens quil a
reus. En effet, les beaux-enfants ne dsirent que lhritage et leur dsir ne peut sunir la
modration, car ds que la seule pense dun dsir pntre dans un homme vierge, il est dj
souill. Et leur gloutonnerie ne peut sallier la modration.

La paille et le froment
Car si la paille se mle au froment, ce nest pas la paille qui se souille, mais cest le froment.
En effet lorsquils sont mls lun lautre, personne nachtera le froment parce quil est
souill. Mais on dira au vendeur avec une feinte courtoisie : Vends-nous cette paille ,
quand on verra le froment qui sy trouve ml, jusqu ce quon lait obtenue et jete avec
toutes les autres pailles ; et cette paille se mle toutes les autres matires. Au contraire,
quand une semence est pure, on la conserve dans des greniers, en scurit. Mais, tout cela
nous lavons dit.

(II) LE COMBAT DE LA VIE CORPORELLE


Le dessein du Pre
Et avant que rien ne ft, le Pre est seul exister. Avant que ne fussent apparus les mondes
qui sont dans les cieux, ni le monde qui est sur la terre, ni Principaut, ni Domination, ni
Puissance seul existait celui qui nest pas venu ltre. Quand il lui plut, des tres
apparurent sur son commandement, et Car rien nest venu ltre sans sa volont. Mais,
parce que le Pre voulait manifester sa richesse et sa majest, il institua ce grand combat en ce
monde, dsirant que les lutteurs se rvlent et que tous ceux qui combattent abandonnent les
choses qui sont venues ltre et quils les mprisent grce une connaissance suprieure et
inaccessible, et quils sempressent vers celui qui est ; quant ceux qui nous combattent, tant
nos adversaires, il veut que, dans ce combat quils nous livrent, nous vainquions leur
ignorance par notre connaissance, parce que nous avons dj connaissance de lInaccessible
do nous sommes mans.

Se dtacher du monde
Nous ne possdons rien en ce monde, de crainte que la Domination qui est venue ltre dans
le monde ne nous retienne dans les mondes clestes, ceux o demeure la mort universelle
entoure des morts particulires. Nous rsistons toutes les tentations de la part des
Puissances du monde qui nous sont opposes, afin de ntre pas couverts de honte. Ceux qui

110

sont du monde, nous ne nous en soucions pas ; ils nous calomnient, et nous les ignorons ; ils
nous jettent outrages et injures au visage, nous les regardons sans dire mot. Car ceux-l
accomplissent leur travail. Mais nous, nous cheminons dans la faim, dans la soif, parce que
nos regards sont tourns vers notre demeure, le lieu vers o tendent notre manire de vivre et
notre conscience ; parce que nous ne sommes pas attachs ce qui est venu ltre, mais,
parce que nous nous en dtournons et que nos curs sont fixs sur ce qui existe, quelque
malades, faibles et affligs que nous soyons.

Sempresser vers le Logos


Mais il y a une grande force cache en nous. Notre me est, certes, malade, parce quelle est
dans une maison de pauvret, o la matire lui blesse les yeux, voulant laveugler. Cest
pourquoi, elle sempresse vers le Logos et se le met sur les yeux comme un baume, qui les
ouvre rejetant la ccit car de mme que afin de lui jeter un peu de ccit sur la vue et
ensuite, quand celui-l est dans lignorance, il est tout entier tnbres et hylique ainsi, lme
reoit chaque fois un logos, pour se le poser sur les yeux comme un baume, afin quelle voie
et que sa lumire engloutisse les ennemis qui la combattent : quelle les aveugle par son clat
et quelle les capture lors de son avnement, quelle les abatte par sa vigilance, et quelle se
manifeste ouvertement par sa puissance et sa couronne royale. Tandis que ses ennemis,
couverts de honte, la suivent des yeux, elle monte l-haut, dans son trsor, l o est son Nos,
et son sr dpt, afin quaucun de ceux qui sont venus ltre ne se saisisse delle, et sans
avoir reu dtrangers dans sa maison ; en effet, nombreux sont ceux, ns dans la maison, qui
la combattent, jour et nuit, sans prendre de repos le jour ni la nuit, puisque cest le dsir qui
les tourmente. Cest pourquoi aussi nous ne dormons ni ne sommeillons : car les filets
dploys en cachette, tendent leurs embches pour nous prendre.

Djouer les piges des pcheurs


En effet, si nous nous laissons saisir dans un]seul filet, il nous engloutira dans son ouverture,
tandis que leau nous submergera en nous frappant. Et nous serons entrans au fond du filet,
et nous ne pourrons pas remonter pour en sortir, cause de la hauteur des eaux au dessus de
nous. Se dversant de haut en bas, elles plongeront notre cur dans la fange boueuse, et nous
ne pourrons pas leur chapper. Car, ce sont des mangeurs dhommes, ceux qui nous saisiront
et qui nous engloutiront avec joie. Cest ainsi quun pcheur, jetant lhameon leau, jette
leau plusieurs sortes dappts. En effet, chaque poisson a son appt bien lui ; quand il le
sent, il sempresse, guid par lodeur, et lorsquil lavale, lhameon cach dans lappt
lenferre et lentrane de force, hors des eaux profondes. Or, nul homme ne peut se saisir de ce
poisson-l, dans les eaux profondes, si ce nest par la ruse mise en uvre par le pcheur. Sous
le leurre de lappt, il a attir le poisson vers lhameon.
Il en va ainsi de nous en ce monde : comme des poissons ! Et ladversaire nous surveille, nous
guettant comme un pcheur, car il veut nous saisir et, en effet, se rjouit de nous manger. Il
nous met sous les yeux plusieurs appts qui sont les choses de ce monde. Il veut que nous
dsirions lune dentre elles, que nous ny gotions quun peu, puis il nous terrasse par le
venin quil y a cach et nous prive de libert pour nous entraner en esclavage. Car, sil nous
saisit par un seul appt, il est fatal, en effet, que nous dsirions le reste. la fin, ce genre de
choses devient un appt mortel.

Les vices, appts du diable

111

Et voici les appts grce auxquels le diable nous tend des embches. Dabord il te jette un
chagrin dans le cur, jusqu ce que tu te tourmentes pour une petite chose de cette vie, puis
il nous terrasse par ses poisons ; et ensuite viennent le dsir dun vtement, dont tu sois fier et
lamour de largent, la jactance, lorgueil, la jalousie envieuse dune autre jalousie, la beaut
du corps, la dpravation. De tous ces vices, le plus grand est lignorance, jointe la mollesse.
Or, tous les piges de cette sorte sont soigneusement apprts par ladversaire et il les
prsente au corps, parce quil veut que linstinct de lme loriente vers un de ceux-ci, en sorte
quil la domine. Comme un hameon, il lattire de force dans lignorance et abuse delle
jusqu ce quelle soit grosse de mal, quelle enfante des fruits de la matire et quelle vive
dans la souillure en poursuivant une foule de dsirs et de convoitises, tandis que la douceur de
la chair lattire dans lignorance.

(III) ESCHATOLOGIE
La remonte de lme
Mais lme qui y a got a reconnu que des passions douces ne sont que pour un temps. Elle a
pris connaissance de la malice, elle sen est dtache, elle a adopt une nouvelle conduite.

Elle rejoint le bon pasteur


Dsormais elle mprise cette vie parce quelle est passagre, et elle recherche les nourritures
qui lintroduiront dans la vritable vie. Elle abandonne les nourritures mensongres et reoit
connaissance de sa lumire. Elle marche dpouille de ce monde, drape intrieurement de
son vritable vtement, tandis quelle revt la robe de fiance qui lorne dune beaut du cur
et, non de vanit charnelle. Elle prend conscience de sa profondeur et elle se hte vers son
enclos, alors que son pasteur se tient la porte. Donc, pour toutes les diffamations et tous les
dshonneurs quelle a subis en ce monde, elle reoit dix mille fois plus de grce et dhonneur.

Dception des marchands de corps


Elle a remis son corps ceux qui le lui avaient donn pour leur faire honte, en sorte que les
ngociants des corps sont assis et pleurent parce quils nont pu ngocier ce corps et quils
nont trouv aucune autre marchandise sa place. Ils avaient pris beaucoup de peine
faonner le corps de cette me, voulant y faire dchoir lme invisible. Or, ils ont retir honte
prsent de leur ouvrage. Ils ont subi la perte de ce pour quoi ils avaient pein. Ils ne se sont
pas aviss quelle a un corps spirituel invisible ; ils pensaient : Nous sommes le pasteur qui
la pat . Mais ils ne se sont pas aviss quelle connat un autre chemin qui leur est cach,
celui que son pasteur vritable lui a enseign par la connaissance.

garement de ceux qui ne cherchent pas Dieu


Mais ceux qui sont ignorants, ne cherchent pas Dieu, ni ne sinquitent de leur demeure qui
est dans le repos, mais se conduisent dune manire animale, ceux-l sont pires que les paens.
Dabord parce quils ne recherchent pas Dieu, puisque cest la scheresse de leur cur qui les
pousse pratiquer leur duret. Et de plus, sils trouvent quelquun dautre la recherche de
son salut, leur scheresse de cur sexerce contre cet homme-l. Et sil narrte pas de
chercher, ils le tuent par leur duret, pensant avoir accompli pour eux-mmes une bonne
action. Pourtant ils sont les enfants du diable. Car mme les paens font laumne et ils savent

112

que Dieu existe dans les cieux, et que le Pre du Tout, est suprieur aux idoles quils vnrent.
Mais ils nont pas prt loreille au Logos pour senqurir de ses voies.
Or voici comment se comporte lhomme insens : bien quil entende linvitation, toutefois il
est ignorant du lieu o il a t invit. Et, lors du prche, il ne sest pas enquis : O est le
temple o jirai et o jimplorerai mon esprance ? Ainsi, cause de son irrflexion, il est
pire quun paen, car les paens connaissent le chemin pour aller leur temple de pierre vou
la corruption, et ils vnrent leur idole en qui leur cur se repose, car elle est leur espoir. Mais
cet insens on a annonc le Logos, on a eu beau lui enseigner : Demande et recherche les
chemins que tu dois parcourir car il ny a rien de meilleur que cette chosel ! : la nature
mme de la scheresse de cur sattaque son esprit, avec laide de la puissance de
lignorance et du dmon de lerreur. Ils ne laissent pas son esprit se redresser pour que celui-ci
ne fasse pas leffort de senqurir et de reconnatre son esprance.

Repos de lme qui a cherch Dieu


Mais lme qui dtient le Logos, <elle>, qui a fait leffort de senqurir, a reu la
connaissance de Dieu. Elle sest puise chercher, peinant dans le corps, susant les pieds
jusquaux porteurs dheureuses nouvelles, pour connatre lInaccessible. Elle a trouv son
orient, elle sest repose dans celui qui se repose, elle sest laisse choir dans la chambre
nuptiale. Elle a mang au banquet dont elle tait affame, elle a got une nourriture
immortelle. Elle a trouv ce quelle cherchait, elle a obtenu le repos de ses peines car la
lumire qui sest leve au-dessus delle ne se couche pas, celle qui appartient la gloire et la
puissance et la rvlation,pour les sicles des sicles,Amen ! Authentikos Logos

Notes sur lAuthentikos Logos


Lauteur de lAuthentikos Logos runit et prsente un impressionnant ensemble dimages et
de mtaphores, connues du monde hellnistique lpoque romaine, travers lesquelles il
transmet un enseignement sur la nature relle de lme, en dcrivant sa chute dans le monde
et la faon dont elle peut tre sauve. Pour le professeur Mnard, ce trait est aussi bien
didactique quhomiltique, et certains rapprochements avec lhermtisme sont possibles.
Selon lui, ce texte nest absolument pas chrtien, car les nombreuses mtaphores employes
par lcrit appartiennent au monde syncrtiste de lpoque hellnistique. Cependant, depuis
quelques annes son affirmation est discute. Par sa terminologie, lAuthentikos Logos
pourrait galement se rapprocher des systmes gnostiques tel que le valentinisme, et pourrait
lui-mme tre considr comme proprement gnostique.
LAuthentikos Logos est le troisime trait du codex VI de Nag Hammadi et occupe les pages
22 35 de ce codex. Il est prcd des Actes de Pierre et des Douze Aptres et de la Bront, il
est suivi du Concept de notre Grande Puissance, dun fragment de la Rpublique de Platon,
de lOgdoade et lEnnade, dune prire daction de grces, dune notice de scribe et dun
fragment du Discours Parfait. Ce texte est trs bien conserv, en dehors des lacunes de six
dix lignes du haut des sept premires pages. Il est rdig en sahidique, un dialecte copte.
Le rcit dcrit la chute de lme individuelle, tombe du monde de limmortalit et des cieux
invisibles sur terre (22,4-34), et ce nest quen se nourrissant du Logos et en le mettant sur
ses yeux quelle pourra retrouver sa race (22,24-34). Sur terre, elle est mle aux enfants
adoptifs de la femme (23,4-34), savoir les passions qui sont les enfants de la Sophia dchue,

113

symbole de lme animale soumise aux passions, qui nest plus quune semence femelle
oppose la semence mle pneumatique et cleste. Lme ici-bas est dans un lieu de
prostitution (24,8), elle est livre livresse (24,15) ; sans la connaissance, elle est dans un
tat danimalit (24,22). Le rcit continue avec la parabole du bon grain ml de la paille,
cette parabole est suivie dune nouvelle mtaphore, celle du combat avec les puissances
mauvaises. Pour vaincre les Archontes, le texte enjoint nouveau de pratiquer lascse
(27,14), indispensable pour retrouver le Logos afin de le mettre sur les yeux la manire
dun baume. Sans ce baume, lme est dans laveuglement provoqu par les Puissances
quelle ne peut vaincre que grce la lumire dont elle est inconsciemment porteuse et qui
laidera remonter dans sa demeure (28,13-30). En effet, les passions guettent lme comme
un pcheur attire le poisson laide de multiples appts (29,3- 31,24). Aussi, pour atteindre
la vraie vie, lme doit mpriser le monde, se dpouiller de lui (31,31) et revtir la robe
nuptiale (35,5-11) et demeurer avec son vritable gardien. Elle doit remettre le corps qui la
trouble de ses dsirs aux commerants de corps, les mauvais gardiens (32,16-34,32) qui,
pires que les paens et cause de la duret de leur coeur, ont essay dentraner lme leur
suite dans lignorance. Lme qui se laisse ainsi tromper est insense, alors que lme sense,
aprs avoir cherch, redcouvre ses origines, pntre dans la chambre nuptiale plonge dans
la lumire dOrient qui ne se couche jamais (34,32-35,23) et laquelle est adresse la
doxologie de la fin.

114

LA PARAPHRASE DE SEM
Traduit du copte par Michel Roberge Bibliothque copte de Nag Hammadi,
La Paraphrase qui fut faite au sujet de lEsprit inengendr : ce qu moi, Sem, a rvl
Derdekeas

Avant propos
La Paraphrase de Sem (NH VII,1)
Le premier des cinq traits que contient le codex VII de la Bibliothque copte de Nag
Hammadi sintitule la Paraphrase de Sem. Lcrit est constitu principalement dune
apocalypse dont le cadre narratif dcrit lenlvement du visionnaire, Sem, le fils de No, puis
sa transformation en un tre cleste au terme de son exprience extatique. La rvlation,
transmise par Derdekeas, le Fils de la Grandeur, souvre par un long rcit cosmogonique et
anthropogonique auquel fait suite une interprtation de lhistoire du salut centre sur le
dluge, la destruction de Sodome, le baptme du Sauveur (3 et sa remonte dans les sphres
clestes par le moyen de sa crucifixion. Une adresse Sem en vue de sa mission sur la terre
clt cet enseignement. cette apocalypse ont t greffs un premier discours eschatologique
prononc par Derdekeas, une description de la monte de Sem dans les sphres, un second
discours eschatologique de Derdekeas et, en guise de conclusion lensemble du trait, une
ultime adresse Sem.
Texte rput pour sa complexit et son apparente incohrence. Ltude pousse du systme
montre que le trait met en oeuvre une vision du monde cohrente dont les donnes sont
puises dans la Bible, le stocisme et le moyen platonisme, avant tout celui de Numnius
dApame et des Oracles chaldaques. Il emprunte aussi beaucoup dlments aux autres
systmes gnostiques connus, notamment au valentinisme, mais la synthse finale reste tout
fait originale et anticipe sous plusieurs aspects le manichisme.
Nous ne possdons aucun renseignement direct concernant la provenance de loeuvre et de
son auteur. Cependant plusieurs indices fournis par le texte lui-mme, notamment ses liens
avec Bardesane ddesse et Mani, nous orientent en direction de la Syrie orientale. Sa
rdaction se situe une poque o les grands systmes gnostiques taient dj bien tablis et
alors que la polmique contre la Grande glise tait son apoge, cest--dire dans la
premire moiti du troisime sicle. On a rapproch la Paraphrase de Sem du trait intitul La
Paraphrase de Seth auquel renvoie Hippolyte dans sa notice sur les Sthiens (Elenchos, V, 1923). Cependant, une comparaison minutieuse des deux systmes rvle que les quelques
rapports que peuvent entretenir les deux systmes au plan de la terminologie et des images
sexpliquent par un mme milieu culturel. Aucun des deux textes na pu servir lautre de
fondement et il est galement inutile de recourir une source commune ou une mme cole.

115

LAPOCALYPSE
Introduction
Selon la volont de la Grandeur, ma pense, qui est dans mon corps, me ravit ma race. Elle
mleva au sommet de la cration, prs de la Lumire, qui brilla sur toute la rgion habite.
En ce lieu, je ne vis aucune figure terrestre, mais ctait de la lumire. Ma pense, donc, se
spara du corps de lObscur, comme dans un sommeil.
RVLATION DE DERDEKEAS
Cosmogonie et anthropogonie
Lharmonie originelle
Jentendis une voix me disant : Sem, puisque tu proviens dune puissance sans mlange et
que tu es le premier existant sur la terre, coute et comprends ce que je vais te dire dabord au
sujet des grandes Puissances. Celles-ci existaient dans les origines avant que je ne me
manifeste. Il y avait la Lumire et lObscur, et il y avait lEsprit entre eux. Puisque ta racine
cest--dire lEsprit inengendr est tombe dans loubli, je te rvle la nature prcise
des Puissances : la Lumire tait Pense, pleine dcoute et de Logos ; ils taient rassembls
en une forme une. Et lObscur tait un vent dans de leau ; il avait lIntellect envelopp dun
feu agit. Et lEsprit qui tait entre eux tait une lumire paisible et humble. Telles sont les
trois racines.
Elles sautorgentaient et se trouvaient occultes mutuellement, chacune dans sa puissance.
Or la Lumire, puisquelle avait une grande puissance, connaissait la bassesse de lObscur
ainsi que son dsordre, et savait que sa racine ntait pas homogne. La dviance de lObscur,
au contraire, tait incapable de perception, au point de dire quil ny avait rien de suprieur
lui. Cependant, ayant pu contenir sa malice, il restait couvert deau.
La chute de lEsprit
Or il se mit en mouvement, et au bruit lEsprit seffraya. Il se haussa jusquau haut de son
lieu, puis il vit une grande eau obscure et fut pris de dgot. Alors la Pense de lEsprit
regarda en bas : elle vit la lumire infinie ; mais la racine mauvaise ne se souciait pas delle.
Alors, par la volont de la grande Lumire, leau obscure se divisa et lObscur monta,
envelopp de lignorance mauvaise. Mais afin que lIntellect se spart de lObscur car
celui-ci en tirait orgueil et aprs que lObscur se ft mis en mouvement, la Lumire de
lEsprit se manifesta lui. Quand lObscur la vit, il stonna : il ne savait pas quil y avait une
autre puissance suprieure lui. Aussi une fois quil eut vu que sa figure tait obscure en
regard de lEsprit, il prouva de la douleur, et dans sa douleur il hissa son Intellect vers le
sommet parmi les membres de lObscur lIntellect tait loeil de lamertume de la malice.
Il fit que son Intellect se rendit semblable en partie aux membres de lEsprit, la pense
que considrant sa malice il pourrait sgaler lEsprit, mais il en fut incapable. Il
voulait, en effet, faire quelque chose dimpossible, et cela narriva pas. Toutefois, de peur que
ne demeurt inoprant lIntellect de lObscur qui tait loeil de lamertume de la malice,
puisquil avait t tabli dans une ressemblance partielle, il se haussa et brilla dune lumire
igne sur lHads tout entier, afin que ft rvle lhomognit de la Lumire qui est sans

116

dficience. Car lEsprit tira parti de chaque forme de lObscur, puisquil stait manifest dans
sa grandeur.
La remonte de la lumire de lEsprit et la sparation de lIntellect grce
lintervention du Sauveur, Derdekeas.
Premire intervention du Sauveur, sous laspect de lEsprit. Engendrement dun second
Intellect, lIntellect dmiurgique
Alors se rvla la Lumire suprieure, infinie ; elle tait en effet dans une grande joie. Elle
voulut se rvler lEsprit. La figure de la Lumire suprieure se manifesta lEsprit
inengendr. Moi, je me manifestai. Cest moi, le Fils de la Lumire immacule, infinie. Je me
manifestai sous laspect de lEsprit. Je suis, en effet, le rayon de la Lumire universelle et sa
manifestation. Cela arriva, afin que lIntellect de lObscur ne demeurt pas dans lHads. Car
lObscur stait assimil son Intellect dans une partie des membres.
Moi, Sem, lorsque 13 japparus sous laspect de lEsprit, afin que lObscur nobscurct que
lui seul, selon la volont de la Grandeur, et pour que lObscur devnt inoprant partir de
toute forme de la Puissance celle qui tait sienne , lIntellect tira dentre lObscur et
lEau le Feu agit celui-ci tait recouvert deau. Puis, partir de lObscur, lEau devint un
nuage, et partir du nuage la Matrice prit forme. Le Feu agit sy rendit celui-ci tait
errance. Or, lorsque que lObscur vit la Matrice, il devint impur. Et une fois quil eut agit
lEau, il frotta la Matrice. Son Intellect scoula dans les profondeurs de la Nature ; il se
mlangea la Puissance de lamertume de lObscur, et loeil de la Puissance creva dans la
perversit, en sorte que celle-ci ne put plus engendrer lIntellect car lui, il tait semence de
la Nature, issu de la racine obscure. Quand donc la Nature eut reu en elle lIntellect issu de la
puissance obscure, toutes les formes apparurent en son sein.
Cependant, une fois que lObscur eut engendr limage de lIntellect, ce dernier sassimila
lEsprit. De fait, la Nature entreprit de le pousser ; elle nen put trouver le moyen, parce
quelle navait pas de forme issue de lObscur. Elle le conut donc dans le nuage. Alors le
nuage sillumina : un Intellect sy manifesta la manire dun feu terrifiant, nuisible, et il
sentrechoqua avec lEsprit inengendr, puisquil avait une similitude issue de lui. Afin que la
Nature se trouvt vide du feu agit, alors la Nature se divisa aussitt en quatre parties ; elles
devinrent des nuages daspects diffrents. On les appela : Hymen, Chorion, Puissance, Eau.
Or lHymen et le Chorion ainsi que la Puissance taient des feux agits, et cest dentre
lObscur et lEau quils tirent lIntellect lextrieur car lIntellect tait entre la Nature et
la puissance obscure , afin que les eaux nuisibles nadhrent pas lui.
Pour cette raison la Nature fut divise, selon ma volont : que lIntellect se tournt vers sa
Puissance, celle que la racine obscure avait reue de lui, qui avait t mlange lui et stait
manifeste dans la Matrice. Ainsi par la division de la Nature, celle-ci se spara de la
puissance obscure, tant donn quelle avait quelque chose provenant de lIntellect. Ce
dernier entra dans le centre de la Puissance cest--dire Milieu de la Nature.
Cependant, lEsprit lumineux, une fois que lIntellect leut alourdi, stonna. Alors la
puissance de son tonnement retourna le fardeau et celui-ci se tourna vers la chaleur de
ltonnement, puis se revtit de la lumire de lEsprit. Et, aprs que la Nature eut t mise en
mouvement par la puissance de la lumire de lEsprit, le fardeau se retourna. Ltonnement
de lEsprit lumineux retourna donc le fardeau et adhra au nuage de lHymen. Alors tous les

117

nuages de lObscur tonnrent eux qui staient spars de lHads au sujet de la


puissance trangre : ctait lEsprit lumineux qui tait venu en eux.
Deuxime intervention du Sauveur, comme une onde lumineuse et une bourrasque de
lEsprit
Alors, par la volont de la Grandeur, lEsprit leva les yeux vers la Lumire infinie afin quon
et piti de sa lumire et quon emportt son image hors de lHads. Et, une fois que lEsprit
eut regard, je dferlai au dehors, moi, Fils de la Grandeur, comme des ondes lumineuses et
comme une bourrasque de lEsprit immortel et je soufflai dans le nuage de lHymen sur
ltonnement de lEsprit inengendr. Le nuage se fendit, et irradia les autres nuages. Ceux-ci
se fendirent afin que lEsprit pt sen retourner. Cest pourquoi lIntellect prit forme ; son
repos cessa.
Car lHymen de la Nature tait un nuage quon ne peut saisir, un grand feu. Pareillement le
Chorion, de la Nature tait le nuage du Silence : ctait un feu majestueux. De mme, la
Puissance qui est mlange lIntellect, elle aussi tait un nuage de la Nature, elle qui avait
t mlange lObscur, lui qui avait troubl la Nature en vue de limpuret. Mais lEau
obscure tait un nuage terrifiant, et la racine de la Nature qui tait du ct infrieur tait
tordue, du fait de son poids et de sa nocivit. Sa racine tait aveugle face la lumire en
faisceau, car cette dernire est insaisissable, puisque cest dans de nombreux visages
quelle fut constitue.
Troisime intervention du Sauveur, revtu de son vtement lumineux universel, pour
librer la lumire de lEsprit des profondeurs de lObscur. Formation de lHomme
primordial.
Or moi, jeus piti de la lumire de lEsprit, celle que lIntellect avait prise. Je retournai vers
ma position pour implorer la Lumire suprieure, infinie, afin que la puissance de lEsprit
augmentt dans le Lieu et se remplt, non pas des souillures obscures, mais de la puret. Je dis
: Tu es la racine de la Lumire. Ta forme cache sest manifeste, elle qui est suprieure,
infinie. Que la puissance entire de lEsprit sgalise et se remplisse de sa lumire ! La
Lumire infinie ne pourra sunir lEsprit inengendr ; la puissance de ltonnement ne
pourra pas non plus se mlanger la Nature.
Selon la volont de la Grandeur, ma prire fut accepte. Et on entendit la voix du Logos disant
de par la Grandeur, lEsprit inengendr : Voici que la Puissance a atteint sa plnitude.
Celui qui a t rvl par moi, sest manifest dans lEsprit. De nouveau, je me
manifesterai : je suis Derdekeas, le Fils de la Lumire immacule, infinie. La lumire de
lEsprit infini est descendue dans une nature faible pour un peu de temps, jusqu ce que toute
limpuret de la Nature se trouvt vacue.
Mais pour que lObscur de la Nature ft confondu, je revtis mon vtement, lequel est le
vtement de la Lumire de la Grandeur, que je suis. Je fus sous laspect de lEsprit, afin de me
souvenir de toute la lumire : celle-ci tait dans les profondeurs de lObscur. Selon la volont
de la Grandeur, afin que lEsprit, par le Logos, se remplt de sa lumire sans la puissance de la
Lumire infinie, et selon ma volont, lEsprit sleva par sa puissance. Sa Grandeur lui fut
accorde, pour quil se remplt de toute sa lumire et quil sortt de toute la pesanteur de
lObscur. Car ce qui tait derrire, tait un Feu obscur, soufflant et pesant sur lEsprit. Et
lEsprit se rjouit parce quil avait t prserv de lEau terrifiante. Mais sa lumire ntait

118

pas gale la Grandeur. Cependant, ce qui lui fut accord par la Lumire infinie, le fut afin
que dans tous ses membres il manifestt une forme lumineuse une. Or, lorsque lEsprit sleva
au-dessus de lEau, la forme obscure de celle-ci se rvla. Puis lEsprit rendit hommage la
Lumire suprieure : En vrit, toi seule es infinie, parce que tu es au-dessus de tout
inengendr et que tu mas prserv de lObscur. Et quand tu l as voulu, je me suis lev audessus de la puissance obscure.
Et afin que rien ne te soit cach, Sem, la Pense que lEsprit avait conue par la Grandeur vint
lexistence, puisque lObscur navait pas trouv moyen de matriser sa malice. Mais une fois
quil se fut manifest, on reconnut les trois racines telles quelles taient depuis lorigine. Si
lObscur avait trouv moyen de supporter sa malice, lIntellect ne se serait pas spar de lui,
ni aucune autre puissance ne se serait manifeste.
Mais depuis quil sest manifest, on ma donc vu, moi, le Fils de la Grandeur, afin que la
lumire de lEsprit ne devnt pas sourde et que la Nature ne domint pas sur elle, puisquelle
avait lev les yeux vers moi. Or, par la volont de la Grandeur, mon homognit apparut,
afin que se manifestt ce qui est de la Puissance : cest toi la grande Puissance qui vins
lexistence. Et moi, je suis la Lumire parfaite, situe au-dessus de lEsprit et de lObscur. La
honte de lObscur se trouve dans lunion du frottement impur. Car cest par la division de la
Nature que la Grandeur de lEsprit dsire se mettre labri dans lhonneur au sommet de la
Pense de lEsprit. Aussi
lEsprit obtenait-il le repos dans sa puissance. En effet, limage de la Lumire est indivisible
de lEsprit inengendr. Et ils ne lont pas nomme partir de tous les nuages de la Nature, les
Lgislateurs, aussi bien, nest-il pas possible de la nommer. Car toute forme que la Nature a
spare, cest du feu agit quelle est puissance cest--dire la semence de lhylique ; (le
feu), qui reoit la puissance de lObscur, a enclos celle-ci lintrieur des membres de la
Nature. Mais par la volont de la Grandeur, afin que lIntellect et toute la lumire de lEsprit
fussent prservs de tout fardeau et de toute peine de la Nature, une voix vint de lEsprit sur le
nuage de lHymen. Et la lumire de ltonnement entonna un chant de jubilation avec la voix
qui lui avait t accorde. Et le grand Esprit lumineux se trouvait dans le nuage de
lHymen.La lumire de ltonnement rendit hommage la Lumire infinie ainsi qu la
Figure universelle cest--dire moi : Fils de la Grandeur, que lon appelle LevantCouchant, cest toi la Lumire infinie, celle qui a t donne, par la volont de la Grandeur,
pour redresser toute lumire de lEsprit sur le Lieu et pour sparer lIntellect de lObscur. Car
il ne convenait pas que la lumire de lEsprit demeurt dans lHads. Lorsque tu le voulus, en
effet, lEsprit sleva pour contempler ta Grandeur.
Car ce que je tai dit, Sem, je te lai dit pour que tu comprennes que ma figure moi, le Fils
de la Grandeur, est issue de ma Pense infinie, tant donn que je suis pour la Grandeur
Figure universelle et qui ne ment pas, vu que je suis au-dessus 6 de toute vrit et origine de
la Parole. Sa manifestation rside dans mon beau vtement lumineux, qui est la Voix de la
Pense incommensurable. Cest nous la Lumire une qui vint lexistence seule. Elle sest
manifeste dans une autre racine afin que la puissance de lEsprit ft veille de la Nature
faible.
Quatrime intervention du Sauveur qui descend dans lHymen et y revt un vtement
trimorphe, cest--dire le Logos de lEsprit triple forme. Seconde chute dune entit
lumineuse

119

Car, par la volont de la 1 grande Lumire, je sortis de lEsprit suprieur en descendant vers le
nuage de lHymen sans mon vtement universel. Puis le Logos me reut de la part de lEsprit
dans le premier nuage de lHymen de la nature. Et je le revtis celui-l dont la Grandeur, ainsi
que lEsprit inengendr, mavaient rendu digne. Alors lunit trine de mon vtement apparut
dans le nuage, par la volont de la Grandeur, en une forme une et ma figure fut recouverte par
la lumire de mon vtement.
Or le nuage se troubla ; il ne put supporter ma figure. Il renversa la premire Puissance, celle
quil avait reue de lEsprit, celle qui lavait irradi depuis le dbut, avant que je napparaisse
dans le Logos de lEsprit : le nuage ne pouvait supporter les deux. Alors, la Lumire qui sortit
alors du nuage traversa le Silence jusqu ce quelle et pntr lintrieur du Milieu. Et, par
la volont de la Grandeur, se mlangea elle la lumire de lEsprit, qui est dans le Silence,
celle qui avait t spare de lEsprit lumineux elle avait t spare de la Lumire par le
nuage du Silence. Le nuage se troubla. Ctait la lumire du Silence qui donnait le repos la
flamme de feu ; elle abaissa la Matrice obscure, de faon ne pas lui rvler une autre race.
Hors de lObscur, la lumire du Silence retint les germes dans le Milieu de la Nature leur
position cest--dire dans le nuage. Les germes troublrent, ne sachant pas o ils taient,
eux qui, en effet, navaient pas pour lheure la connaissance universelle de lEsprit.
Cinquime intervention du Sauveur, dans lHymen. La Lumire de lEsprit entreprend
de se librer de lEau et des nuages de feu. La Lumire de lHymen est rendue parfaite
Moi, cependant, ayant pri la Grandeur, vers la Lumire infinie, afin que la puissance trouble
de lEsprit pt aller et venir et que la Matrice obscure ft rendue inoprante, et afin que ma
figure se rvlt dans le nuage de lHymen, comme si jtais envelopp de la lumire de
lEsprit, laquelle mavait prcd, alors, par la volont de la Grandeur et grce la prire, je
fus dans le nuage, afin que, par mon vtement celui-ci provenait de la puissance de lEsprit
, afin donc que la plnitude du Logos apportt puissance aux membres ceux-ci lavaient
dans lObscur. Ainsi, cause deux, japparus dans ce lieu infime. Cest que je suis, en effet,
un secours pour quiconque a reu nom. Car lorsque japparus dans le nuage, la lumire de
lEsprit entreprit de se librer de lEau redoutable et des nuages de feu eux qui staient
spars de la Nature obscure. Et jaccordai aux nuages un honneur ternel pour quils ne se
mlangent plus au frottement souill.
Or la lumire qui tait dans lHymen fut trouble par ma puissance et elle me traversa en plein
milieu ; elle se remplit de la Pense universelle et du Logos de la lumire de lEsprit. Elle se
tourna vers son repos et prit forme dans sa racine. Elle irradia, puisquelle tait sans
dficience. Cependant, la Lumire qui tait sortie du Silence avec elle marcha hors du Milieu
et sen retourna vers son lieu. Alors le nuage irradia, et de lui jaillit un feu inextinguible.
Quant la partie qui stait spare de ltonnement, elle stait revtue de loubli ; elle avait
t trompe par le feu obscur. Or le trouble de son agitation rejeta le fardeau du nuage. Le
fardeau tait mauvais, puisquil ntait pas pur. Mais le feu se mlangea lEau en sorte quil
rendit les eaux nuisibles. Puis la Nature qui avait t refoule se redressa aussitt hors des
eaux inertes. En effet, son abaissement tait une honte. La Nature reut donc la puissance
igne ; elle devint forte cause de la lumire de lEsprit celle qui tait dans la Nature. Sa
forme se manifesta dans lEau sous laspect dune bte terrifiante, aux visages multiples, dont
la partie infrieure tait tordue.

120

Sixime intervention du Sauveur. Par la volont du Sauveur et grce au regard de


lEsprit, la Matrice reoit la rvlation des germes lumineux qui sont en elle, mais sa
racine est rendue inoprante
Une lumire descendit dans le chaos, plein de brume et de poussire, afin de nuire la Nature.
Or la lumire de ltonnement celle qui tait dans le Milieu , une fois quelle eut rejet
loin delle le fardeau de lObscur, savana vers elle. Elle se rjouit lorsque lEsprit sleva.
En effet, celui-ci jeta, partir des nuages, un regard vers le fond des eaux obscures sur la
lumire celle qui se trouvait dans les profondeurs de la Nature. Voici pourquoi je me suis
manifest : afin de saisir une occasion de descendre au fond du Tartare, jusqu la lumire de
lEsprit, qui tait alourdie, pour la prserver de la malice du fardeau. Grce, donc, au regard
de lEsprit vers la position obscure, la Lumire de nouveau remonta, afin que la Matrice
derechef remontt de leau. Elle remonta par ma volont ; sournoisement, loeil souvrit.
Alors se reposa la Lumire qui stait rvle dans le Milieu, celle qui stait spare de
ltonnement. Elle irradia la Matrice, et la Matrice vit ceux quelle navait pas vus. Aussi, se
rjouit-elle, jubilant dans la Lumire bien que ne ft pas elle ce qui tait apparu dans le
Milieu, dans sa malice, lorsque la Lumire lavait irradie. La Matrice, donc, vit ceux quelle
navait pas vus. Puis elle fut entrane dans leau. Elle pensait quelle avait obtenu la
puissance lumineuse. Mais elle ne savait pas que sa racine tait inoprante par leffet de
limage de la Lumire et quelle tait celle vers qui a Lumire tait accourue.
Septime intervention du Sauveur, afin de rendre parfaite la lumire dans le nuage du
Silence, puis dans le nuage du Milieu
La lumire qui tait dans le Milieu regarda celle-ci tait commencement et fin. Cest pourquoi
sa Pense leva aussitt les yeux vers la Lumire suprieure, puis elle scria et dit :
Seigneur, aie piti de moi, car ma lumire et ma peine se sont gares. En effet, si ta bont ne
me redresse, je ne sais vraiment pas o je suis. Or, aprs que la Grandeur leut entendue,
elle eut piti delle et japparus, partir du nuage de lHymen, dans le Silence, sans mon
vtement saint. Par ma volont, je rendis hommage mon vtement trimorphe, issu du nuage
de lHymen. Alors la Lumire qui se trouve dans le Silence, celle qui est mane de la
Puissance exultante, me reut en elle. Je la revtis et ses deux parties se rvlrent en une
forme une : ses parties, elles aussi, ne staient pas rvles cause du feu. Je mtais
trouv dans lincapacit de parler dans le nuage de lHymen, car son feu tait terrible,
slevant sans dfaillir.
Mais afin que se rvlent ma Grandeur et le Logos, de mme aussi je dposai mon vtement
dans le nuage du Silence. Je pntrai dans le Milieu et je revtis la Lumire qui sy trouvait
elle qui tait en oubli, qui tait spare de lEsprit dtonnement : en effet, elle avait rejet
le fardeau loin delle. Quand je le voulus, rien de mortel pour elle ne se manifesta, mais ce ne
fut que des choses immortelles que lEsprit lui accorda. Alors la Lumire du Milieu dit dans la
Pense de la Lumire : AI, EIC, AI, OU, PHAR, DOU, IA, EI, OU cest--dire : Je fus
dans un grand repos , et ce, afin que lEsprit donne le repos ma Lumire dans sa racine et
la retire de la Nature nuisible.
Huitime intervention du Sauveur, avec son vtement de feu, pour sparer lIntellect de
la Matrice et ainsi dlivrer toute la lumire de lEsprit
Alors, moi, par la volont de la Grandeur, je me dpouillai de mon vtement lumineux. Je
revtis un autre vtement, de feu et sans forme issu de lIntellect de la Puissance, qui avait

121

t spar et prpar pour moi, selon ma volont, dans le Milieu. Car le Milieu lenveloppait
dune puissance1 obscure. Pour aller le revtir, je descendis dans le chaos, afin den dlivrer
toute la Lumire. Cest que, sans la Puissance obscure, je naurais pu combattre la Nature.
Une fois que je fus entr dans la Nature, elle ne put supporter ma puissance. Mais je me
reposai sur son oeil qui regardait fixement. Ctait une lumire mane de lEsprit. En effet,
elle avait t prpare pour moi comme vtement et comme repos par lEsprit. cause de
moi, elle ouvrit ses yeux en bas vers lHads. Elle accorda la Nature sa voix pour un temps.
Or mon vtement ign, selon la volont de la Grandeur, descendit vers celui qui est puissant et
vers la partie impure de la Nature, celle que la puissance obscure enveloppait. Puis mon
vtement frotta la Nature de son toffe, et sa fminit impure devint puissante. Et la Matrice,
ardente, monta. Elle fit que lIntellect, la manire dune forme de poisson, devnt sec, ayant
en lui une goutte igne et une puissance igne. Mais une fois que la Nature eut expuls
lIntellect hors delle, elle se troubla et pleura. Quand elle fut dans la douleur et dans les
larmes, elle expulsa hors delle la puissance de lEsprit, puis elle se tint silencieuse,
pareillement moi. Je revtis la lumire de lEsprit, puis je me reposai avec mon vtement
la vue du poisson.
Et, afin que fussent condamnes les oeuvres de la Nature, car elle est aveugle, de nombreuses
formes de btes sortirent delle, conformment au nombre des vents en mouvement. Elles
vinrent toutes lexistence dans lHads, cherchant la lumire de lIntellect qui procure la
forme. Elles furent incapables de se dresser contre elle. Je me rjouis de leur ignorance. Elles
me trouvrent, moi, Fils de la Grandeur, face la Matrice polymorphe.
Neuvime intervention du Sauveur, qui revt la Bte. Cration du ciel et de la terre
Je revtis la Bte et adressai la Matrice une grande demande : quelle ft venir lexistence
un ciel et une terre, afin que slevt toute la lumire. Car la puissance de lEsprit naurait pu
dune autre manire tre dlivre du lien, si je ne mtais manifest elle dans une figure de
bte. Cest pourquoi elle me le) concda, comme si, moi, jtais son fils. cause, donc, de ma
demande, la Nature sleva, puisquelle avait quelque chose provenant de la puissance de
lEsprit, de lObscur et du feu. En effet, elle stait dpouille de ses formes. Une fois quelle
se fut retourne, elle souffla sur leau : le ciel fut cr ; et, de lcume du ciel, la terre vint
ltre. Et, quand je le voulus, elle produisit toutes choses comestibles, selon le nombre des
btes. Elle produisit aussi de la rose partir des vents, pour vous et pour ceux qui seront
engendrs une deuxime fois sur la terre. Car la terre avait une puissance de feu agit. Cest
pourquoi elle produisit toute semence. Et aprs que furent crs le ciel et la terre, mon
vtement ign sleva au milieu du nuage de la Nature. Il brilla sur la cration tout entire,
jusqu ce que la Nature ft rendue vide. LObscur, quelle avait pour vtement, fut jet vers
les eaux nuisibles : le Milieu fut purifi de lObscur. Mais la Matrice saffligeait de ce qui
tait venu lexistence. Dentre ses parties, elle contempla celle qui tait eau la manire
dun miroir. Aprs avoir contempl, elle stonna, se demandant comment cela tait venu
lexistence. Elle se retrouva donc veuve. Quant lObscur il stonna : il ntait pas en elle.
Dixime intervention du Sauveur, grce son visage bienveillant. Engendrement dun
troisime Intellect qui doit tre rendu parfait et rgner sur la cration
Or, les formes avaient encore une puissance de feu et de lumire. Celle-ci endura dexister
dans la Nature le temps que toutes les puissances fussent loignes delle. En effet, de mme
que la lumire de lEsprit a t rendue parfaite en trois nuages, il faut aussi que soit rendue
parfaite la Puissance qui est dans lHads, au temps fix Car moi, cause de la grce de la

122

Grandeur, je lui apparus dans leau pour la deuxime fois. Ctait mon visage, en effet, qui
tait bien dispos envers elle ; son visage aussi tait dtendu. Et je lui dis : Que viennent
lexistence, issues de toi, une semence et une puissance sur la terre ! Elle obit alors la
volont de lEsprit, afin quelle ft rendue inoprante. En effet, aprs que ses formes se furent
enlaces, elles se lchrent mutuellement la langue ; elles saccouplrent et produisirent des
vents et des dmons avec la puissance issue du Feu, de lObscur et de lEsprit. Quant la
forme qui tait demeure seule, elle rejeta la Bte hors delle ; elle ne stait pas accouple,
mais cest toute seule quelle se frotta. Et elle produisit un vent ayant une puissance issue du
Feu, de lObscur et de lEsprit.
Mais, afin que les dmons aussi deviennent inoprants sur la Puissance celle quils avaient
en vertu de lunion impure , une matrice vint lexistence avec les vents sous une forme
aqueuse, puis une verge impure vint lexistence avec les dmons daprs le modle de
lObscur et daprs la faon quil avait frott la Matrice au commencement. Cependant, aprs
que les formes de la Nature se furent unies, elles se dtournrent les unes des autres et
expulsrent la Puissance, stonnant davoir t leurres. Elles sattristrent dune tristesse
ternelle et se recouvrirent de leur puissance. Et aprs que je leur eus fait honte, je mlevai
avec mon vtement dans la Puissance cest--dire avec mon vtement) qui est plus lev
que la Bte, puisquil est lumineux, afin que je rende la Nature dserte.
LIntellect qui apparut dans la Nature obscure lui qui tait oeil du coeur de lObscur,
lorsque je le voulus, rgna sur les vents et les dmons. Et je lui donnai une figure de feu, une
Lumire et une coute, avec une partie de Logos sans malice. Cest pourquoi il lui fut donn
quelque chose de la Grandeur, afin quil trouvt force dans sa puissance, sans la Puissance,
sans la lumire de lEsprit et sans union obscure, pour quau dernier moment, quand serait
dtruite la Nature, il se repost dans le Lieu glorieux. En effet, il sera trouv fidle, ayant pris
en dgot limpuret de la Nature et de lObscur. La forte puissance de lIntellect est issue de
lIntellect ainsi que de lEsprit inengendr.
Formation de lhumanit antdiluvienne
Or les vents, qui sont de nature dmoniaque, issus de lEau, du Feu, de lObscur et de la
Lumire, sunirent en vue de la perdition. Et par cette union, les vents reurent dans leur
matrice une cume sortie de la verge des dmons et, ils conurent dans leur matrice une
puissance par linspiration. Les matrices des vents se serrrent les unes contre les autres
jusqu ce quarrivent les temps de lenfantement. Les vents descendirent dans leau. Mais
cest par linspiration au milieu du frottement qui se met en mouvement en vue de
lengendrement que la puissance fut conue. Et toute figure de lengendrement prit forme
dans linspiration. Lorsquapprochrent les temps de lenfantement, tous les vents se
rassemblrent en dehors de leau qui est prs de la terre. Ils enfantrent toutes sortes
dimpurets. Et l, o vint le vent tout seul, il se mlangea limpuret. De lui vinrent
lexistence des femmes striles et des hommes striles. Car de la manire dont on est
engendr, on engendre.
cause de vous, limage de lEsprit se manifesta sur la terre et sur leau ; car vous, vous tes
conformes la Lumire : vous possdez, en effet, une partie provenant des vents et des
dmons et une Pense issue de la Lumire de la puissance de ltonnement. Car tous ceux que
la Lumire engendra de la Matrice sur la terre, ce ne fut pas pour le bien de la Matrice que
cela vint lexistence. Mais son gmissement et sa douleur survinrent cause de limage qui
tait apparue en vous, issue de lEsprit. Vous tes, en effet, sublimes dans votre coeur. Oui,

123

cest une batitude, Sem, sil est fait don dune parcelle quelquun, et sil quitte lme pour
la pense de la Lumire. Car lme, cest un fardeau de lObscur. Et ceux qui savent do
provient la racine de lme, pourront aussi apprhender la Nature. Cest que lme, en effet,
est oeuvre de limpuret, et avilissement pour la pense lumineuse. Car cest moi celui qui ai
rvl le retour de lInengendr tout entier.
Le dluge
Or, afin que ft son comble le pch de la Nature, la Matrice, qui avait t refoule, je lui fis
trouver plaisante la Sagesse aveugle, en vue de pouvoir la rendre inoprante. Et quand je le
voulus, le pch ainsi que lEau obscure et lObscur projetrent de lser toute forme de votre
coeur, puisque, par la volont de la lumire de lEsprit, ils vous cernrent et vous lirent par la
foi. Or pour que le projet de lObscur ft rendu inoprant, la Lumire envoya un dmon
proclamer le projet de sa malice : causer un dluge et anantir votre race, en vue de semparer
de la Lumire et lexclure de la foi. Moi, donc, je mempressai de proclamer par la bouche du
dmon : quune tour ft construite en vue de parcelle de la Lumire qui tait reste dans les
dmons et dans leur race cela tait en eux , afin que le dmon ft prserv du chaos
agit. Mais cela, la Matrice le projetait, selon ma volont, afin quelle se dverst tout entire.
Une tour fut construite par les dmons. LObscur fut troubl en sa dficience : il dlia les
muscles de la Matrice. Alors fut protg le dmon qui entre dans la tour, afin que les races
persistent et que, grce lui, elles se dveloppent. Car il a une puissance issue de toute forme.
Ds prsent retourne-t-en, Sem, et demeure dans une grande joie au sujet de ta race et
auprs de la Foi, parce que, spare du corps et de la fatalit, ta race est prserve de tout
corps obscur, puisquelle rend tmoignage des choses saintes de la Grandeur ce qui leur a
t rvl dans leur pense par ma volont , et ils se reposeront dans lEsprit inengendr,
nayant plus de tristesse. Quant toi, Sem, ce pourquoi tu es demeur dans un corps, hors du
nuage lumineux, cest que tu prennes patience avec la foi et que la foi puisse venir jusqu toi.
Sa pense sera saisie et te sera donne dans une conscience lumineuse. Mais de cela je tai
inform pour le profit de ta race issue du nuage lumineux. Et ce que je te dirai galement au
sujet de toute chose, je te le rvlerai jusqu la fin, pour que tu le rvles ceux qui
viendront lexistence sur la terre une seconde fois.
Sem, lagitation qui sest produite, selon ma volont, cest afin que la Nature reste vide
quelle est intervenue. Il sest apais, en effet, lbranlement de lObscur. Sem, lObscur a
t rduit au silence. Elle napparat plus dans la cration, la lumire qui avait brill pour elle
selon ma volont. Et aprs que la Nature eut dit que son dsir avait t accompli, alors toute
forme sengloutit au fond des eaux. Dans lignorance qui est fire delle-mme, elle retourna
sa matrice obscure et expulsa hors delle la Puissance de feu, celle qui tait en elle depuis le
commencement, issue du frottement de lObscur. Le Feu)sleva et brilla sur toute la cration
la place du Juste. Et toutes les formes de la Matrice mirent leurs puissances, la manire
de flammes ignes, jusquau ciel, au secours de la lumire qui tait souille celle qui stait
leve. Elles taient, en effet, les membres du feu agit. Et elle ne se rendit pas compte que
ctait elle seule quelle avait nui. Lorsquelle rejeta la Puissance, qui a puissance, elle la
rejeta hors de son sexe. Cest le dmon, qui est trompeur, qui a m la Matrice vers toute
forme. Et dans son ignorance, comme si elle accomplissait une grande oeuvre, elle accorda
aux dmons et aux vents une toile chacun. En effet, sans vent ni toile, rien ne peut arriver
sur la terre. En effet, cest par leffet de toutes les puissances quelle se remplit, puisquelles
ont t mises partir de lObscur et du Feu, de la Puissance et de la Lumire. Car l o leur
obscurit et leur feu se sont mlangs lun lautre, des btes furent engendres.

124

Et cest au lieu de lObscur et du feu, de la puissance de lIntellect et de la Lumire, que les


hommes vinrent lexistence. Issue de lEsprit, la pense de la Lumire, mon oeil, ne se
trouve pas en tout homme. Car, avant que le dluge narrivt par laction des vents et des
dmons, le mal advint parmi les hommes.
La destruction de Sodome
Mais afin que la puissance celle qui tait dans la tour ft encore engendre et se repost
sur la terre, alors, la Nature qui avait t bouleverse, voulut nuire la semence qui allait
venir lexistence sur la terre aprs le dluge. Des dmons leur furent envoys, ainsi que
lerrance des vents, le fardeau impos par les anges, la crainte du prophte, la condamnation
verbale, afin que je tenseigne, Sem, de quel aveuglement ta race est prserve. Lorsque je
taurai rvl tout ce qui a t dit, alors le Juste brillera sur la cration avec mon vtement. Et
la nuit et le jour se scinderont. Car je me hterai vers la cration afin dapporter la Lumire
ce lieu que possde la foi. Et japparatrai ceux qui se seront acquis la pense de la lumire
de lEsprit. Car cause deux, ma Grandeur est apparue. Lorsquelle apparatra,
Sem, sur la terre, dans le lieu quon appellera Sodome, mets bien en scurit la perception
que je te donnerai. Car ceux qui ont 4 un coeur immacul sassembleront auprs de toi pour la
parole que tu rvleras. En effet, lorsque tu apparatras dans la cration, la Nature obscure
sbranlera contre toi ainsi que les vents et leurs dmons, afin de dtruire la perception. Mais
toi, hte-toi de proclamer aux Sodomites ta doctrine universelle. Ils sont, en effet, tes
membres. Car il se sparera de ce lieu, le dmon avec forme humaine, puisquil est ignorant
de par ma volont. Il gardera cet enseignement verbal. Toutefois, les Sodomites, selon la
volont de la Grandeur, effectueront le tmoignage universel. Ils se reposeront, la conscience
immacule, dans le Lieu de leur repos, qui est lEsprit inengendr. Mais, comme ces choses
arriveront, Sodome sera brle injustement par une Nature perverse. Car le Mal ne connatra
pas de repos, afin que ta Grandeur apparaisse en ce lieu. ce moment le dmon sen ira avec
la foi, et alors il se manifestera aux quatre rgions de la cration.
Le baptme du Sauveur
Mais, lorsque la foi se manifestera sous sa forme dernire, alors sa manifestation sera
dmasque. Car le premier-n, cest le dmon, qui est apparu dans larmature cleste de la
Nature avec beaucoup de visages, afin que la foi se manifestt en lui. En effet, lorsquil se
manifestera dans la cration, surviendront des dchanements de funestes colres, des sismes,
des guerres, des famines et des blasphmes. En effet, cause de lui, lunivers entier sera
boulevers. Car il cherchera la puissance de la foi et de la Lumire ; il ne la trouvera pas. Car
en ce temps- l, le dmon se manifestera aussi sur le fleuve afin de baptiser dun baptme
dnu de perfection et dagiter le monde par un lien deau. Mais moi, je dois me manifester
dans les membres de la Pense de la foi, afin de rvler les grandes oeuvres de ma puissance.
Je la rpandrai hors du dmon lequel est Soldat et la lumire qui a quelque chose
provenant de lEsprit, je la mlangerai mon vtement invincible ainsi qu Celui que je
rvlerai en bas dans lObscur cause de toi et cause de ta race, qui 3 sera prserve du Mal
obscur.
Sache, Sem, que sans Elrchaios, Amoias, Strophaias, Chelkeak, Chelkea, Chelke et Aileou,
personne ne pourra se frayer un chemin travers cette position mauvaise. En effet, tel est mon
mmorial, parce que par lui jai triomph de la position mauvaise et dlivr la lumire de
lEsprit de leau terrifiante. En effet, lorsquapprocheront les jours de lchance pour le

125

dmon qui baptisera dans lerrance, alors japparatrai dans le baptme du dmon, afin que,
par la bouche de la Foi, je rvle un tmoignage en faveur de ceux qui sont les siens : Je te
rends tmoignage, tincelle inextinguible, Osei, lu de la Lumire, Oeil du ciel ; et toi, Foi,
Premire et Dernire, de mme toi, Sophia, et toi Saphaia, et toi, Saphaina, et toi,
Juste- tincelle ; et toi, Lumire souille, et toi, Levant et toi, Couchant, et toi, Nord
ainsi qu toi, Sud, ther et Atmosphre, et vous, toutes les Puissances et les Dominations
vous, vous tes dans la Nature ; et toi, Molychta, ainsi que Sch, issus de toutes les
oeuvres et de tous les efforts impurs de la Nature.
ce moment, par laction du Dmon, je vais descendre au fond de leau. Et des tourbillons
deau ainsi que des flammes de feu se dresseront contre moi. Alors je vais remonter de leau,
ayant revtu la lumire de la Foi et le feu inextinguible, afin que, grce mon aide, la
puissance de lEsprit se fraie un chemin, alors quelle aura t seme dans la cration par les
vents et les dmons ainsi que les toiles. Et par eux, toute souillure se comblera. Dsormais,
Sem, compte sur toi seul pour te rendre meilleur par la Pense de la Lumire. Ne laisse pas ta
pense avoir commerce avec le feu et le corps obscur celui-ci tait une oeuvre impure. Ce
que je tenseigne est juste.
Voici la Paraphrase car, pour ce qui est du Firmament, tu ne tes pas souvenu que ta race,
cest de lui quon la prserve : Elrchaios est le nom de la grande Lumire, le Lieu do
je suis sorti, le Logos qui rien nest comparable. Et la figure est mon vtement glorieux. Et
Derderkeas est le nom de sa Parole dans la Voix de la Lumire. Et Strophaia est le Regard
bni, lequel est lEsprit. Et cest Chelkeach qui est mon vtement, celui qui est issu de
ltonnement : il tait dans le nuage de lHymen, qui est apparu en tant que nuage trimorphe.
Et Chelkea est mon vtement qui a deux formes : il tait dans le nuage du Silence. Et Chelke
est mon vtement qui lui a t donn de toute rgion et lui a t donn en tant que forme une
issue de la Grandeur : il tait dans le nuage du Milieu. Et ltoile de la Lumire, dont on a
parl, est mon vtement invincible celui que jai port dans lHads : cest la
Misricorde qui est au-dessus de la Pense ainsi que du tmoignage de ceux qui tmoigneront.
De mme, le tmoignage dont on a parl : la Premire et la Dernire, la Foi, lIntellect du vent
obscur ; Sophia et Saphaia ainsi que Saphaina sont dans le nuage de ceux qui se sont spars
du feu agit. Et le Juste tincelle est la nue lumineuse, celle qui a irradi parmi vous. En
effet, cest en elle que mon vtement descendra vers le chaos. Mais la Lumire souille, cest
comme puissance quelle existe ; cest celle qui est apparue dans lObscur, qui appartient la
Nature obscure. Mais lther ainsi que lAtmosphre, les Puissances et les Dominations, les
Dmons et les toiles, ceux-l avaient une parcelle de feu et une lumire issue de lEsprit. Et
Molychtas est un vent, car sans lui rien nest engendr sur la terre. Cest une figure de serpent
et de licorne quil a ; son dploiement, ce sont des ailes de toute forme. Et le reste est la
Matrice qui a t retourne.
Tu es bienheureux, Sem, parce que ta race a t prserve du vent obscur aux nombreux
masques. Et ils rendront le tmoignage universel ; et ils tmoigneront au sujet du frottement
impur de la Nature. Alors, ils seront sublimes par le mmorial de la Lumire. Sem,
quiconque est revtu du corps ne pourra accomplir ces choses, mais, dans le souvenir il pourra
les saisir, afin que, lorsque sa pense se sparera du corps, ces choses lui soient alors
manifestes. Elles ont t manifestes ta race.
Sem, il est difficile pour quiconque est revtu du corps daccomplir ces choses que je tai
dites, 1 et cest un trs petit nombre qui les accomplira, ceux qui ont la parcelle de lIntellect

126

ainsi que la pense de la Lumire de lEsprit. Ils prserveront leur 6 pense du frottement
impur. Beaucoup, en effet, dans la gnration de la Nature, chercheront la scurit de la
Puissance. Ils ne la trouveront pas ni ne trouveront le moyen daccomplir la volont de la Foi,
parce quils sont, en effet, la semence de lObscurit universelle. Et ceux qui seront trouvs
avoir fait de grands efforts, les vents et les dmons les prendront en haine. Oui, il est grand le
lien du corps. Car, l o les vents, les toiles ainsi que les dmons sment partir de la
puissance de lEsprit, la conversion ainsi que le tmoignage se manifesteront sur eux et la
Misricorde les guidera jusque dans lEsprit inengendr. Quant ceux qui ont la conversion,
ils se reposeront la consommation avec la Foi, dans le lieu de lHymen. Telle est la Foi qui
remplira le lieu qui aura t vacu. Mais ceux qui nont rien qui provient de lEsprit
lumineux ni de la Foi, 34 ils seront dissous dans lObscur, l o la conversion nest pas
parvenue.
Cest moi qui ai ouvert les portes ternelles qui taient fermes depuis le commencement.
ceux qui dsirent la noblesse de la vie et qui sont dignes du repos, il les leur a rvls. Moi,
jai fait don de la perception ceux qui peroivent. Je leur ai ouvert tous les entendements et
la doctrine des justes. Et je ne fus en rien leur ennemi. Et moi, aprs avoir endur la colre du
monde, jai vaincu. Il ny avait personne parmi eux qui me connaissait. Les portes du feu et de
la fume illimite se sont ouvertes contre moi. Tous les vents se sont levs contre moi. Les
tonnerres et les clairs pour un temps slveront contre moi et amneront leur colre audessus de moi. Et cause de moi, selon la chair, ils domineront sur eux tribu par tribu. Or,
beaucoup descendront vers les eaux nuisibles par laction des vents ainsi que des dmons,
ceux qui sont revtus de la chair qui induit en erreur et sont enchans leau. Mais elle, elle
appliquera un traitement inoprant. Elle induira en erreur et enchanera le monde. Et ceux qui
font la volont de la Nature, leur part . . . . . . . . . . . . . . . . . par deux fois au jour de leau et
avec les formes de la Nature. Aussi, ne leur sera-t-il rien accord, lorsque 4 la Foi les
renversera pour accueillir le Juste.
Sem, il est ncessaire que la Pense soit appele par le Logos, afin que, dans le lien, la
puissance de lEsprit soit prserve de leau terrifiante. Oui, cest une bndiction sil est
accord quelquun quil conoive les choses suprieures et quil discerne le temps qui est
ultime et le lien. Car leau est un corps infime, et les hommes ne sont pas dlivrs, puisquils
sont lis dans leau, comme depuis le commencement la lumire de lEsprit est enchane.
Sem, ils sont induits en erreur par les formes multiples des dmons, la pense que, dans le
baptme de limpuret de leau, cette substance qui est sombre, faible, inoprante et
destructrice enlvera les pchs. Et ils ne savent pas que cest issus de leau et destins leau
que sont le lien, lerrance, limpuret, lenvie, le meurtre, ladultre, le faux tmoignage,
dissensions, pillages, dsirs charnels, bavardages, colre, amertume, insultes, . . . . . . . . . Cest
pourquoi beaucoup deau alourdit leurs penses. Car moi, je dclare ceux qui ont un coeur :
ils doivent quitter le baptme impur ; et ceux qui ont un coeur issu de la lumire de lEsprit,
ils ne doivent pas avoir commerce avec le frottement impur. Aussi bien, leur coeur ne
vacillera-t-il pas et ne seront-ils pas maudits ; et lEau, par ailleurs, ils ne lui rendront pas
gloire. Cest l o est la maldiction que se trouve la dficience, et laveuglement, il est l o
est la gloire. En effet, quand ils se mlangent aux mauvais, ils sont vides dans lEau obscure.
Cest que, l o on a voqu lEau, se trouve la Nature avec la formule rituelle, le mensonge
et le dommage. Oui, uniquement dans lEsprit inengendr, l o sest repose la Lumire
suprieure, lEau na pas t voque, aussi bien ne pourra-t-elle tre voque.
La remonte du Sauveur par sa crucifixion

127

Telle sera, en effet, ma manifestation. Car, lorsque jaurai accompli les temps qui me sont
assigns sur la terre, alors je rejetterai hors de moi. . . . . . . . . . . . . . . sur moi brillera mon
vtement incomparable, ainsi que tous mes autres vtements que jai revtus dans tous les
nuages. Ces vtements provenaient de ltonnement de lEsprit. En effet, lair divisera mon
vtement. Car celui-ci irradiera et se divisera dans tous les nuages jusqu la racine de la
Lumire. LIntellect, cest le repos, avec mon vtement. Et ce sont mes autres vtements qui
sont sur la gauche et sur la droite ; et ils rayonneront derrire moi, afin que se manifeste la
figure de la Lumire. Car mes vtements que jai revtus dans les trois nuage se reposeront,
lors du dernier jour, dans leur racine cest--dire dans lEsprit inengendr , puisquils
nauront plus rien de la dficience issue de la division des nuages. Voici pourquoi je me suis
manifest moi qui suis sans dficience : parce que les nuages ne sont pas gaux et afin
que ft porte son comble la malice de la Nature. Cest que, voulant ce moment-l me
capturer, elle fixera en croix Soldas qui est la flamme obscure, qui se sera tenu debout sur
la hauteur . . . . . de lerreur , afin quil me capture. Elle sest soucie de sa foi,
puisquelle se trouve dans une vaine gloire.
Et ce moment-l, la Lumire allait se sparer de lObscur. Et on allait entendre une voix
dans la cration disant : Bienheureux loeil qui ta vu, et lIntellect qui, par ma volont, a
support ta grandeur. Il sera dit du plus haut des cieux): Bienheureuse est Reboul parmi
toutes les races humaines : parce que cest toi seule qui as vu et qui vas entendre. Et on
coupera la tte de la femme qui a la perception, celle que tu rvleras sur la terre. Et selon ma
volont, elle rendra tmoignage et se reposera de tous les vains efforts de la Nature et du
chaos. Car la femme dont on coupera la tte ce moment-l est lassemblage de la puissance
du dmon, celui qui baptisera la semence obscure dans la duret pour la mlanger limpuret
: il a engendr une femme et elle a t appele Reboul.
Adresse Sem : sa mission sur la terre
Vois, Sem, toutes les choses que je tai dites, elles ont t accompliesEt . . . . . . . . . Et les
choses qui te manquent, selon ma volont te seront rvles en ce lieu, sur la terre, afin que tu
les rvles comme elles sont. Ne laisse pas ta pense avoir commerce avec le corps. En effet,
cest avec la voix du feu que je tai dit cela ; car je suis entr en traversant le milieu des
nuages et jai parl dans la langue de chacun. Telle est la langue que je tai parle, et que lon
recevra de toi. Et tu parleras avec la voix du monde sur la terre. Et il tapparatra sous ce
visage et avec cette voix. Et cest tout ce que je tai dit. Dsormais chemine avec la Foi qui a
brill dans les profondeurs de la cration.
Conclusion : retour de lextase et transformation de Sem
Alors moi, Sem, je me suis lev comme dun grand sommeil. Je mtonnai davoir reu
la puissance de la Lumire et toute sa Pense. Et je cheminai avec la Foi qui a brill avec moi,
et le Juste nous accompagna avec mon vtement invincible. Et tout ce quil mavait dit, qui
devait arriver sur la terre, arriva. Et la Nature fut livre la Foi, afin que celle-ci la renverst
et la remt debout dans lObscur. La Foi produisit un mouvement rotatoire, cheminant nuit et
jour, ne prenant pas de repos avec les mes. Cela amena ses oeuvres leur terme. Alors je me
rjouis dans la Pense de la Lumire. Je sortis de lObscur, je cheminai dans la Foi, l o se
trouvent les formes de la Nature, vers le sommet de la terre, vers les choses qui ont t
prpares.

128

LE PREMIER DISCOURS ESCHATOLOGIQUE DE


DERDEKEAS
Fonction cosmique de la Foi
Ta Foi domine sur la terre tout le jour. Car la nuit entire et le jour elle fait tourner la
Nature, afin quelle accueille le Juste. La Nature, en effet, est sous un fardeau et elle est
trouble. Aussi, personne ne pourra ouvrir les formes de la Matrice, si ce nest lIntellect seul,
qui on a confi leur configuration. Redoutable, en effet, est la figure des deux formes de la
Nature, celle la figure qui est aveugle.
Eschatologie individuelle
Mais ceux-l qui ont une conscience libre, ils se retireront du bavardage de la Nature. Car ils
rendront le tmoignage universel. Ils se dpouilleront du fardeau de lObscur, revtiront le
Logos de la Lumire et ne seront pas retenus dans le lieu infime. En outre, ce quils tiennent
de la puissance de lIntellect, ils le remettront la Foi. On les accueillera dnus 6 de
tristesse. Enfin, le feu agit quils possdent, ils le dposeront dans le Milieu de la Nature et
ils seront reus par mes vtements, qui se trouvent dans les nuages. Ce sont eux qui guident
leurs membres. Ils prendront leur repos dans lEsprit, soustraits la peine. Mais voici
pourquoi le dlai de la Foi sest manifest sur la terre pour un bref moment : le temps que
lObscur ft retir delle et que se dvoilt son tmoignage qui a t rvl par moi. Ceux qui
seront trouvs issus de sa racine seront dpouills de lObscur et du feu agit. Ils revtiront la
Lumire de lIntellect et tmoigneront. Car tout ce que jai dit doit arriver.
Eschatologie cosmique
Aprs que jaurai cess dtre sur la terre et que je me serai retir vers mon repos, il
surviendra une grande errance nfaste dans lunivers ainsi quune multitude de vices selon le
nombre des formes de la Nature. Il y aura des temps mauvais. Et une fois le temps de la
Nature proche de la destruction, lobscurit couvrira la terre. Le nombre des lus sera limit.
Alors un dmon sortira de la Puissance, qui a une figure de feu. Il dchirera le ciel et se
reposera dans la profondeur du Levant. Car toute la cration sera branle, et le monde qui est
dans lerrance sagitera. De nombreux endroits seront inonds cause dune jalousie des
vents et des dmons, qui ont un nom dinintelligence : Phorba, Chloerga. Ce sont eux qui
gouvernent le monde de leur doctrine et induisent en erreur bien des coeurs cause de leur
dsordre et de leur impuret. De nombreux lieux seront aspergs de sang. Et il y aura cinq
gnrations qui mangeront leurs propres enfants. Mais les rgions du Sud accepteront le
Logos de la Lumire celles prcisment qui sont hors de lerrance du monde.
Du Levant, donc, sortira un dmon du ventre du Dragon ; il tait cach dans un lieu dsert. Il
accomplira beaucoup de merveilles. Plusieurs labhorreront. Un vent sortira de sa bouche,
ayant forme de femme. On lappellera Abalph. Il rgnera sur le monde, depuis les rgions du
Levant jusquaux rgions du Couchant. Alors arrivera un dernier temps pour la Nature. Puis
les toiles quitteront le ciel. La bouche de lerreur sera ouverte, afin que lObscur mauvais
devienne inoprant et quon lui ferme la bouche. Et au dernier jour seront abolies les formes
de la Nature, avec les vents et tous leurs dmons : ils deviendront un amas obscur, ainsi quils
taient au commencement. Et les eaux douces tariront, celles qui ont t alourdies par les
dmons. En effet, cest l o est alle la puissance de lEsprit, que sont mes eaux douces. Il

129

napparatra plus dautres oeuvres de la Nature : elles se mlangeront aux eaux obscures, qui
sont sans limite. Et toutes ses formes quitteront le Milieu.

LA MONTE DE SEM
Rcitation du mmorial et du tmoignage
Moi, Sem, jai accompli cela. Alors mon coeur commena de se sparer de mon corps
obscur et mon temps toucha son terme. Ensuite mon coeur revtit le mmorial immortel et je
dis : Jagre ton mmorial, celui que tu mas rvl : Elrchaie, et toi, Amoiaiai, et toi,
Sederkea et ta puret ; et toi, Strophea, et toi, Chelkeak, et toi, Chelkea, ainsi que Chelke et
Elaie. Cest vous le mmorial immortel. Je te rends tmoignage, tincelle inextinguible, qui
es oeil du ciel et voix lumineuse, de mme toi, Sophaia, et toi, Saphaia, et toi, Saphaina,
et toi, Juste tincelle, ainsi qu toi, Foi, Premire et Dernire ; toi, ther et toi,
Atmosphre, et toi, Chelkeak, ainsi que Chelke et Elaie, cest vous le mmorial immortel. Je
te rends tmoignage, tincelle inextinguible, qui es oeil du ciel et voix lumineuse, de mme
toi, Sophaia, et toi, Saphaia, et toi Saphaina, et toi, Juste tincelle, ainsi qu toi, Foi,
Premire et Dernire ; toi, ther et toi, Atmosphre, vous, toutes les Puissances et les
Dominations qui tes dans la cration, et toi, Lumire souille, toi aussi, Levant et toi,
Couchant, toi, Sud et toi, Nord : cest vous les points cardinaux du monde ; et toi aussi,
Molychta, et toi, Essch, cest vous la racine du mal et de toute oeuvre et effort impur de la
Nature. Voil ce que jai accompli en tmoignant.
Vision des sphres
Cest moi, Sem : au jour o jallais sortir du corps, quand ma pense eut fini de demeurer
dans mon corps, je me levai comme dun grand sommeil. Et lorsque je me levai, comme hors
du fardeau de mon corps, je dis : Tout comme la Nature a vieilli, ainsi en est-il aussi
aujourdhui de lhumanit. Bienheureux ceux qui ont su, tandis quils sendormaient, en
quelle Puissance leur pense a trouv son repos . Et quand les Pliades arrivrent, je vis des
nuages, ceux que jallais traverser. Car le nuage de lEsprit, il est comme du bryl sans
mlange ; le nuage de lHymen, comme les meraudes brillantes ; le nuage du Silence,
comme les amarantes qui sont en fleur ; le nuage du Milieu, comme de lamthyste sans
mlange.

LE SECOND DISCOURS ESCHATOLOGIQUE DE


DERDEKEAS
Et quand le Juste apparut dans la Nature, alors, une fois mise en moi, la Nature prouva
de la douleur. Elle accorda Morphaia dexplorer le ciel. Si le Juste explore avec douze
temps, cest pour les explorer en un temps unique, afin que son 6 temps se parachve la hte
et que la Nature devienne inoprante. Bienheureux ceux qui se gardent du dpt de la Mort,
cest--dire de leau obscure, qui pse comme un fardeau. Cest quen peu de temps, en effet,
ils ne seront plus domins, puisquils se hteront de sortir de lerrance du monde. Et aussi
longtemps quils seront domins, ils seront retenus. Ils seront torturs dans lObscur jusquau
moment de la consommation. Lorsque la consommation sera arrive et que la Nature sera
dtruite, alors leurs penses se spareront de lObscur ; celles-ci, la Nature les a alourdies
pour un bref moment. Et ils seront dans la Lumire ineffable de lEsprit inengendr,
dpourvus de forme. Et de cette manire est lIntellect, selon ce que jai dj dit.
130

LA CONCLUSION : Adresse Sem


Dsormais, chemine dans la grce, Sem, et demeure dans la Foi sur la terre. Car toutes les
Puissances de lumire et de feu seront rendues parfaites par moi cause de toi. Sans toi, en
effet, elles ne seront pas manifestes, jusqu ce que tu les exprimes en clair. Lorsque tu
quitteras la terre, elles seront transmises ceux qui en sont dignes. Au-del de cette
rvlation, toutefois, puise-t-on parler de toi sur la terre, puisquon prendra le territoire dgag
et dans la concorde !

131

EXTRAIT DU DISCOURS PARFAIT


(NH VI, 8)
Traduit du copte par Jean-Pierre Mah Bibliothque copte de Nag Hammadi, sous la
direction de Louis Painchaud, Wolf-Peter Funk et Paul-Hubert Poirier, luniversit de
Laval, Qubec, Canada.

Avant-propos
Ltat de conservation du codex est variable et ces deux textes prsentent quelques lacunes
sur la plupart des feuillets. Tous deux sont rdigs en sahidique, un dialecte copte, le Logos
Teleios aurait t crit en grec mais la date de sa composition est inconnue. La notice du
scribe a t rdige en copte et crite par le mme scribe qui a copi le reste du codex VI. La
premire publication moderne des Dfinitions hermtiques, prserves dans six manuscrits
armniens copis entre le XIIIe et le XVIe sicle, eut lieu en 1956. La premire traduction en
langue franaise a t faite par le professeur Mah en 1976, sa traduction dans ce prsent
volume constituant une rvision de son premier travail. La langue originale de ce texte aurait
t le grec, et le professeur Mah date cette traduction en armnien du milieu du VIe sicle.
La notice du scribe est assez brve. Pour le professeur Mah, le scribe sadresse des
interlocuteurs quil connat pour poser une question prcise, il dclare hsiter sur le texte quil
convient de recopier, dsirant sinformer dabord de voeux et des besoins des futurs lecteurs.
Aprs avoir analys cette notice, il met lhypothse que celle-ci fournit quelques explications
sur la diffusion des crits hermtiques, la date de leur traduction copte et sur les usagers de la
Bibliothque copte de Nag Hammadi.
Le texte grec en partie perdu du Logos Teleios, et traduit en latin dans lAsclepius, correspond
aux pages 152-200 du volume. La version latine est donne avec le texte copte et sa traduction
franaise. Ce texte, prtendument un dialogue entre Herms Trismgiste et son disciple
Asclpius, commence avec une surprenante comparaison trs explicite entre une union
charnelle et la transmission de mystres sacrs (65,35). Cette association est galement
prsente dans le texte 7 du codex VI, mais de faon beaucoup moins explicite. Suit une
discussion sur lorigine et la nature de lhomme. Dans cette discussion, les humains sont dits
suprieurs aux dieux, parce quils sont la fois mortels et immortels. Limmortalit sacquiert
par lapprentissage et la connaissance. Ce passage semble tre une dfense du culte des idoles.
Par la suite, lgypte est exalte comme tant une image du ciel (70,), mais le texte prdit de
terribles choses pour cette terre. Le dialogue prend prtendument place dans un pass lointain,
son auteur utilise cette fiction pour donner son opinion sur des vnements passs : la
dsacralisation de la terre dgypte et son abandon par les dieux (71,). Dans le passage
suivant, Herms se lamente sur le monde qui deviendra bientt un fardeau pour lhomme alors
quil tait une si belle chose (71,). Cependant, aprs ces flaux, une rgnration du monde est
venir et telle est la naissance du monde[.], le rtablissement des choses saintes et
bonnes (74,). Le texte fini par la description du grand dmon qui a t assign pour tre
inspecteur ou juge des mes humaines (76,). En quittant son corps, lme monte vers le ciel
o elle rencontre le grand dmon. Si lme est bonne, elle pourra continuer son ascension,
mais les mes qui sont entirement remplies de mchancet ne seront pas admises circuler
dans lair, mais seront tablies dans les lieux (relevant) des dmons et seront punies
cruellement (78,).
132

Les Dfinitions hermtiques sont, comme leur nom le suggre, une srie de dfinitions et une
brve discussion sur des concepts et des entits incluant la nature de Dieu, de lme, de
lhomme, et de lintellect. Dans sa structure, ce texte utilise une srie de questions rhtoriques
et auxquelles il rpond par des formules dogmatiques. Les ides y sont dveloppes trs
souvent par association et par progression de mots-cls et dimages. Dans sa discussion de
lhermtisme en gnral et de ces deux textes en particulier, le professeur Mah couvre
diffrents aspects et propose plusieurs hypothses nouvelles, notamment sur les origines de
lhermtisme. Il soumet lide que la littrature hermtique tait trs bien structure et que
chaque sentence exprimait un concept fondamental ayant une structure et une interprtation
propres. Cependant, quelles que soient ces sentences et les figures primitives de la sagesse
employes, elles forment les bases pour toutes les spculations hermtiques ultrieures. Pour
le professeur Mah, celles-ci, tantt mythologiques, thologiques ou philosophiques, sont
secondaires. Pour lui, elles rsultent de traditions spculatives et restent prsentes dans tous
les crits ultrieurs. Sa dmonstration de lexistence de ces sentences et son analyse de leur
nature et de leurs fonctions sappuie sur une impressionnante slection de sources provenant
aussi bien de la littrature ancienne de sagesse gyptienne que des textes bibliques, en passant
par la rhtorique hellnistique et les textes de Nag Hammadi. Le professeur Mah discute
galement du contenu eschatologique du Logos Teleios dans le contexte des nombreux
matriaux eschatologiques trouvs Nag Hammadi. Cela lui permet dtendre sa discussion
lintrt que ce matriel avait pour les lecteurs de la Bibliothque copte de Nag Hammadi
pour soutenir que celui-ci rsidait dans des lments asctiques, eschatologiques et dans le
caractre de rvlation de ces textes.

Le Texte
Trismgiste dialogue avec Asclpius dans le sanctuaire dun temple gyptien . Tat et
Ammon assistent silencieusement lentretien)

I. LHOMME ET LE DIVIN
1 Lhomme et le Dieu suprme

Le mystre de fcondit
(TRISMGISTE) (65) (Ascl 21) Et si tu veux contempler la ralit de ce mystre, regarde
limage merveilleuse de lunion consomme par le mle et la femelle : une fois arrive son
terme, la semence jaillit. Alors , la femelle reoit la puissance du mle et le mle, de son ct,
reoit pour lui la puissance de la femelle, car tel est bien leffet de la semence ! Cest
pourquoi le mystre de lunion est accompli en secret, de crainte que les deux sexes ne
semblent indcents la foule qui ne sait pas vraiment quoi sen tenir en cette matire.
En effet, cest en particulier que chacun transmet son principe gnrateur. Car, pour ceux qui
ignorent ce quest vraiment cette uvre, si elle se produit en leur prsence, elle devient un
objet de raillerie et dincrdulit ! Pourtant, tout au contraire, il sagit de mystres sacrs en
paroles et en actes non seulement on ne saurait les entendre, mais on ne saurait non plus les
voir.

133

La science et la gnose, remdes de lme


Aussi, les gens de cette espce, les ignorants, sont des blasphmateurs, des athes et des
impies. (Ascl 22) Quant ceux de lautre sorte, les hommes pieux, ils ne sont pas nombreux,
mais bien peu quon puisse dnombrer ! La raison pour laquelle la malice se rencontre en
beaucoup, cest quils nont pas la science des choses qui existent rellement. Car la gnose des
choses qui existent rellement est, en vrit, le remde aux vices de la matire. Cest pourquoi
la science est issue de la gnose. Or, quand il y a de lignorance et que la science fait dfaut
lme humaine, les vices y persistent et nont point de remde, tandis que la malice les
accompagne, la faon dune blessure irrmdiable. Cette blessure gangrne lme, qui
sempuantit, ronge aux vers par la malice.

La cration de lhomme
Toutefois, Dieu est innocent de ces maux, car il a envoy aux hommes la gnose et la science.
(ASCLPIUS 26) Trismgiste, est-ce seulement aux hommes quil les a envoyes ?
(TRISMGISTE) Oui, Asclpius, il ne les a envoyes qu eux ! Mais il vaut la peine que
nous te disions pourquoi cest seulement aux hommes, quil a accord en grce la gnose et la
science, comme leur part de sa bont.
Maintenant donc, coute : Le Dieu, Pre et Seigneur, a cr lhomme aprs les dieux, et il la
tir de (67) llment matriel. Comme il a introduit dans sa fabrication la matire en quantit
gale son souffle, les vices y demeurent. De l, ils se rpandent sur son corps, car il ne
saurait subsister sans user de cette matire comme nourriture, lui qui est un tre vivant.
Puisquil est mortel, il est en outre invitable que des dsirs lui viennent hors de propos et lui
fassent du mal.
Mais les dieux, qui sont tirs dune matire pure, nont pas besoin de science ni de gnose. Car
limmortalit des dieux est pour eux la science et la gnose : puisquils sont tirs dune matire
pure, cest elle qui leur a tenu lieu de gnose et de science, conformment la Ncessit.
Lhomme, au contraire, Dieu la distingu, il la tabli dans la science et la gnose. Pour les
raisons que nous avons dites avant, il a port ces facults leur perfection afin que, grce
elles, lhomme loignt les vices et les malices dici-bas, selon sa divine volont.

2 Lhomme et les dieux-astres


La nature mortelle de lhomme, Dieu la mene vers limmortalit. lhomme est devenu bon
et immortel, ainsi que je lai dit. Dieu lui a cr en effet, deux natures : limmortelle et la
mortelle ; et il est arriv ainsi selon la volont (68 ) de Dieu, que lhomme est suprieur aux
dieux, car les dieux, pour leur part, sont seulement immortels, mais les hommes, eux, sont
immortels et mortels la fois. Cest pourquoi lhomme est devenu parent des dieux, et ils ont
mutuellement connaissance de leurs affaires, avec certitude. Les dieux, de leur ct,
connaissent ce qui est aux hommes, et les hommes connaissent ce qui est aux dieux.
(Ascl 23) Je ne parle cependant, Asclpius, que des hommes qui ont reu la science et la
gnose : quant ceux qui en sont dpourvus, il vaut mieux que nous nen disions rien de
fcheux, car, puisque nous sommes consacrs aux dieux il nous sied de tenir des propos
purs.

134

3 Lhomme crateur de dieux sur terre


Puisque nous en sommes venus parler de la communion des dieux et des hommes, apprends,
, Asclpius, ce que lhomme aura de puissance grce cela ! De mme, en effet, que le
Pre, Seigneur du Tout, fait des dieux, ainsi lhomme, de son ct cet tre qui vit au ras du
sol, ce mortel qui ressemble galement Dieu lui aussi, son tour, il fait des dieux ! Non
seulement il est fortifi, mais il fortifie, non seulement il est divinis, mais il fait des dieux !
Admires-tu cela, Asclpius, ou es-tu, toi aussi, incrdule comme la foule ?
(ASCLPIUS) (69 ) Trismgiste, je ne trouve pas de paroles rpondre ; je te crois bien
quand tu parles, mais je suis stupfait de ce que tu dis l, et je compte lhomme pour
bienheureux davoir reu cette grande puissance !
(TRISMGISTE) De fait, lui qui est plus grand que tous ces tres, Asclpius, il est digne
dadmiration ! Ce qui nous apparat pour lengeance des dieux et nous en tombons daccord,
ainsi que tout un chacun cest quelle est tire dune matire pure. Leurs corps sont donc
uniquement des ttes. Mais ce que les hommes faonnent, cest la ressemblance des dieux.
Puisque les hommes sont tirs du dernier lment de la matire, et que ce qui est faonn est
issu de lessence infrieure des hommes, non seulement ces dieux ont des ttes, mais aussi
toutes les autres parties du corps, la ressemblance de leurs auteurs. De mme que Dieu a
voulu que lhomme intrieur ft fait son image, de mme, pour sa part, lhomme fait des
dieux sur terre, sa ressemblance.
(ASCLPIUS) (Ascl 24) Trismgiste, nest-ce pas des statues que tu parles
?(TRISMGISTE) Asclpius, cest toi qui parles de statues !
Tu vois comme, toi aussi, Asclpius, tu es incrdule lgard de la parole quand tu dis, propos dtres qui ont en eux me et souffle : les statues ! Elles qui accomplissent de si
grands miracles ! Tu dis, propos dtres qui dlivrent des prdictions : les statues ! Elles
qui causent (70) des maladies et qui les gurissent, qui envoient aussi les pidmies !

II. PRDICTION SUR LGYPTE ET SES DIEUX


1 Annonce dune catastrophe

DPART DES DIEUX


Ne sais-tu pas, Asclpius, que lgypte est une image du ciel, bien plutt la demeure du ciel
et de toutes les puissances qui sont dans le ciel ? Sil nous convient de dire la vrit, notre
pays est le temple du monde ! Il ne faut pas non plus que tu ignores quun temps viendra o
les gyptiens sembleront avoir dploy en vain leur zle envers la divinit, et leur application
toute entire au culte divin sera mpris. En effet, la divinit toute entire quittera lgypte et
remontera au ciel, et lgypte sera veuve, elle sera dserte des dieux.

Invasion trangre
Car les trangers entreront en gypte et ils domineront sur elle. Lgypte, et, avant tout, les
gyptiens, seront empchs de rendre un culte Dieu. Bien plus, ils encourront le suprme
chtiment, comme quiconque, parmi eux, sera pris honorer Dieu pieusement. Et en ce jour135

l ce pays, qui est pieux au-dessus de tous les pays, se verra devenir impie. Il ne sera plus
rempli de temples, mais rempli de tombeaux et il ne sera plus rempli de dieux, mais de
cadavres. O gypte, gypte ! Mais tes dvotions passeront pour des fables, et tes cultes
divins, (71) nul ny croira plus, bien quil sagisse duvres prodigieuses et de paroles saintes.
Or, si tes mots qui font merveille ne sont plus que des pierres graves, alors le barbare
lemportera contre toi, gyptien, par sa pit : quil soit Scythe ou Indien, ou tout autre du
mme genre !
Mais pourquoi mme parler de lgyptien ? Car ceux-ci quitteront eux-aussi lgypte. Une
fois, en effet, que les dieux auront abandonn lgypte et seront remonts au ciel, alors, tous
les gyptiens priront et lgypte sera vide des dieux et des gyptiens. Et toi, fleuve ! Un
jour viendra o tu couleras de sang, plutt que deau ; quant aux cadavres, ils iront jusqu
sentasser au-dessus des digues ! Pourtant, on ne pleurera pas le mort autant que le vivant :
pour celui-ci, on ne le reconnatra comme gyptien qu sa langue et en sy prenant deux
fois (Ascl 25) quoi bon pleurer, Asclpius car il aura tout lair dun tranger, daprs
son comportement !

Inversion des valeurs


Mais la divine gypte endurera des maux encore plus grands que ceux-l : Lgypte, lamante
des dieux, la demeure des dieux, lcole de la pit, deviendra limage de limpit ! Alors, en
ce jour-l, lunivers ne sera plus admir. (72 ) ...... et limpit. On ne ladorera plus quand
nous disons : il est aussi beau que bon, et il ny en a jamais eu un semblable ni pareil
spectacle ! Au contraire, le voil qui risque de devenir un fardeau pour tous les hommes.
Cest pourquoi, on le mprisera, ce monde magnifique cr par Dieu, uvre qui na pas sa
pareille, ralisation pleine de vertu, spectacle multiforme, chorgie exerce sans envie,
remplie de tout objet de contemplation ! On prfrera les tnbres la lumire et lon
prfrera la mort la vie. Personne nlvera plus son regard vers le ciel ; mais lhomme
pieux sera compt pour fou, lhomme impie sera honor comme un sage, le couard sera
compt pour vaillant et lon chtiera lhomme de bien comme un malfaiteur.
Quant lme et aux choses de lme, ainsi qu celles de limmortalit et au reste de ce que
je vous ai dit, Tat, Asclpius et Ammon, non seulement on pensera quil sagit l de choses
ridicules, mais encore, on les bafouera. Bien plus, croyez-moi sur ce point, les spirituels de
cette sorte encourront, pour leur vie, le suprme pril. Une loi nouvelle sera tablie : (73) rien
de saint, rien de pieux, rien de digne du ciel ni des dieux clestes ne sentendra ni ne se croira
plus.

CATASTROPHE COSMIQUE
Ils sen iront alors, les gnies bienfaisants, et les mauvais anges resteront avec les hommes, se
joignant eux pour les entraner au mal en toute impudence, limpit, aux guerres, aux
brigandages, leur enseignant ce qui est contre nature. En ces jours-l, la terre naura plus
dassise et lon ne naviguera plus sur la mer, on ne connatra plus les toiles au ciel. Toute
voix sainte ou parole de Dieu, on sera forc de sen taire, et lair sera malade. (Ascl 26) Telle
est la vieillesse du monde : athisme et dshonneur, ddain de toute parole de bien !
2 Rtablissement de lordre

Renaissance du monde
136

Quand cela se produit, Asclpius, alors le Seigneur, Pre et Dieu, Dmiurge du Premier
Dieu unique, commence par observer ce qui est arriv. Puis, dressant contre les dsordre, son
conseil qui est le bien, il extirpe lerreur et retranche la malice : tantt il la consume dans un
feu violent, et tantt, il lcrase sous les guerres et les pestilences, jusqu ramener (74) et
rtablir son univers ltat ancien, de sorte quil paraisse nouveau digne dadoration et
dmerveillement et que Dieu lui-mme soit glorifi comme Crateur de cette uvre Telle est
donc la naissance du monde : le rtablissement de la nature des choses saintes et bonnes, qui
se produira par leffet du mouvement circulaire du temps qui na jamais eu de
commencement.

La volont divine
Car la volont de Dieu na pas de commencement, non plus que sa nature, qui est sa volont.
En effet, la nature de Dieu, cest la volont, et sa volont, cest le bien.
(ASCLPIUS) Trismgiste, son conseil, est-ce sa volont ?
(TRISMGISTE) Oui, Asclpius, puisque sa volont est dans son conseil. En effet, ce quil
a, ce nest pas dans la dficience quil le veut : tant de partout Plnitude, il veut ce quil
possde en plnitude et cest tous les biens quil possde. Or, lobjet de sa volont, il le veut,
et il a le bien quil veut ; donc il a le Tout. Ainsi, Dieu conoit sa volont et le monde, qui est
bon, est limage dun Dieu bon.

Hirarchie des dieux


(ASCLPIUS) Trismgiste, est-ce que le monde est bon ?
(TRISMGISTE) Asclpius, il est bon, comme je vais te lenseigner. De mme, en effet,
(75) que pour tous les genres et individus qui sont au monde, tous ces bienfaits, lintellect,
lme et la vie proviennent de Dieu, de mme le Soleil dispense les biens dans la matire : les
changements de latmosphre, et la beaut de la maturation des fruits et tout ce quil y a de
semblable. Cest pourquoi Dieu rgne au-dessus de la cime du ciel : il est partout et regarde
partout. Mais, au lieu qui est sien, il ny a ni ciel ni toiles ; il est bien loign des corps !
Quant au Dmiurge, il domine le lieu qui est entre la terre et le ciel. Cest lui quon appelle
Zeus, cest--dire la Vie. Et Zeus-Ploutonios, cest lui qui est Seigneur sur la terre et la mer.
Mais il ne dtient pas la nourriture de tous les vivants mortels, car cest Kor qui porte les
moissons. Ces puissances, en tout temps, exercent leur pouvoir tout autour de la terre ; celles
des autres dieux, en tout temps, sur tout ce qui existe.

Retour des dieux tutlaires


Mais ils se retireront de l-bas, les Seigneurs de la terre, et ils stabliront dans une ville situe
lextrmit de lgypte, que lon construira du ct du soleil couchant : tous les hommes y
entreront soit ceux qui arriveront par mer, soit ceux qui arriveront par la terre ferme !
(ASCLPIUS) Trismgiste, pour linstant, ces dieux-l, o seront-ils tablis ?
(TRISMGISTE) Asclpius, dans la grande ville qui est sur la montagne (76)de Libye .
Mais en voil assez sur cette question.

III. LAU-DEL ET LE JUGEMENT DES MES


137

Ne pas craindre la mort


Il nous faut maintenant parler de la mort, car la mort effraie la foule comme le plus grand mal,
par ignorance de la ralit. En fait, la mort survient comme le dtachement des souffrances du
corps, et une fois accomplie le nombre dannes imparti aux jointures du corps. Le nombre est
en effet la jointure du corps, et le corps meurt quand il ne peut plus soutenir ltre humain.
Voici donc ce quest la mort : dissolution du corps et suppression de la sensibilit corporelle.
Il ne faut craindre ni lune ni lautre, mais bien plutt ceci, que lon ignore par incrdulit.

Le jugement
(ASCLPIUS) Quest-ce donc, Trismgiste, que lon ignore et qui laisse incrdule ?
(TRISMGISTE) coute, Asclpius ! Il y a un Grand Dmon que le Grand Dieu a prpos
comme inspecteur ou juge des mes humaines. Or, Dieu la install au milieu de lair, entre la
terre et le ciel. Quand donc lme sortira du corps, inluctablement, elle rencontrera ce
Dmon. Alors, il fera rebrousser chemin cet homme, lexaminant sur la faon dont il aura
agi durant sa vie : et, sil trouve quil a accompli avec pit toutes les uvres en vue
desquelles il est venu au monde, cet homme-l, il le placera (77) dans la rgion qui lui sied
....... le fait retourner Mais sil voit,...... quun tel homme a pass sa vie dans les uvres
mauvaises, il lattrape au moment o il prend son essor vers les hauteurs, et il le prcipite vers
le bas, en sorte que le voil suspendu dans le ciel infrieur, o on lui inflige un grand
chtiment .

Lenfer arien
Or, cet homme-l sera priv de son esprance, demeurant en grande affliction : et cette me-l
na pu trouver assiette ni sur terre, ni dans le ciel, mais elle a abouti dans la mer arienne, l
o il y a un grand feu, avec de leau glace, ainsi que des tranes de flammes et un grand
tourment, o les corps se voient supplicier, jamais semblablement entre eux : tantt ils sont
prcipits dans des eaux courantes, tantt ils sont jets au fond du feu, qui doit les anantir.
Toutefois, je ne dirai pas que cest l la mort de lme car voil quelle serait dlivre du
mal mais cest l une sentence de mort.
Asclpius, il faut croire ces peines, et tu dois bien les redouter, de crainte que nous ny
tombions. Car, pour les incrdules, ils sont impies et ils pchent. Mais aprs, ils seront
contraints dy croire. En effet, il ny aura plus seulement des discours entendre, mais ils
subiront la ralit mme : aussi bien, ils ne croyaient pas quils endureraient cela !

quit des sentences


(ASCLPIUS) Nest-ce pas seulement (78) la loi humaine qui punit les pchs des hommes,
Trismgiste ?
(TRISMGISTE) Tout dabord, Asclpius, tout ce qui est terrestre est mortel et corps ........
qui sont mauvais. Toute forme qui , est bonne auprs des gens de cette sorte. Car les choses de
ces lieux-ci, ne ressemblent pas celles de l-bas. Comme les gnies ........ les hommes,
mprisent ................ de l-bas nest pas de mme espce. Mais, en ralit, les dieux de ce lieu-

138

l puniront spcialement le coupable qui est rest cach ici-bas, lui infligeant chaque jour un
rude chtiment.
(ASCLPIUS) O Trismgiste, de quelle nature est limpit la plus grande ?
(TRISMGISTE) Ne penses-tu donc pas, Asclpius, que si quelquun vole un objet dans un
temple, il se comporte en impie, car cest un brigand que lhomme de cette espce, et un
voleur et de cette affaire-l, dieux et hommes en sont affligs ? Mais les choses dici-bas et
celles de lautre lieu, ne les comparent pas entre elles !

Supplice des mes perverses


Or, je veux te tenir ce propos comme un mystre, car il ne recevra absolument aucun crdit :
les mes qui sont entirement remplies de mchancet ne seront pas admises circuler dans
lair, mais seront tablies dans les lieux relevant des dmons qui ont abondance de supplices.
En tout temps ils sont pleins de sang et de meurtre et leur nourriture, cest les larmes, le deuil
et le sanglot !
(ASCLPIUS) Trismgiste, qui sont-ils ?
(TRISMGISTE) Asclpius, ceux quon appelle les trangleurs et ceux qui roulent les
mes du haut des collines vers le bas, et ceux qui leur donnent le fouet, qui les jettent leau,
qui les jettent au feu, et qui travaillent aux tourments des hommes et leur malheur ! Car ces
maux-l ne sont pas conus dune me divine, ni dune me raisonnable et humaine, mais ils
sortent du plus mauvais de la malice.

La pit, unique sauvegarde


Or, il ny a quune seule sauvegarde, et qui est de soi ncessaire, cest la pit ; car sur
lhomme pieux, saint et vnrable, ni mauvais gnie, ni Fatalit ne sauraient jamais dominer
ou avoir prise ! Dieu, en effet, protge de tout mal lhomme qui est ainsi vritablement pieux.
Le seul et unique bien parmi les hommes, cest la pit.

139

LE TMOIGNAGE VRITABLE
Traduit du copte par Annie et Jean-Pierre Mah
Bibliothque copte de Nag Hammadi, sous la direction de Louis Painchaud, Wolf-Peter
Funk et Paul-Hubert Poirier, luniversit de Laval, Qubec, Canada.

Avant-propos
Que vaut le tmoignage des martyrs ? Le sacrifice de leur sang suffit-il mettre
leurs actes en conformit avec leurs paroles ? Contestant le prestige dont
jouissent ces tmoins de la foi dans les premiers sicles chrtiens, lauteur du
Tmoignage vritable rplique que le vrai Dieu ne rclame aucun sacrifice
sanglant. Le seul tmoignage quil exige est celui dune vie entire conforme au
Verbe de la Vrit.
Cette exigence, qui sadresse tous, et non quelques victimes expiatoires, est
infiniment plus pnible quune mort violente subie en un instant. Elle oblige un
renoncement perptuel, une continence absolue. Elle nous divise au plus
profond de notre tre, comme jadis Isae fut sci en deux par le roi Manass.
Seule la pratique des oeuvres est efficace et dmontre lauthenticit de la foi.
Aucune parole, aucun sacrement ne peut nous dispenser de cette ascse. Le
baptme deau est aussi illusoire que le baptme de sang.
Derrire largumentation incisive et spontane dun orateur de grand talent, se
profile toute une conception de la vie chrtienne, sous-tendue par un mythe
gnostique procdant dune rvision critique du valentinisme. Le combat que
mne ici-bas la gnration du Fils de lHomme contre la semence dAdam nest
que le reflet et le dernier pisode du redressement des entits clestes dchues
par le processus de division et de consolidation que symbolisent les deux bras
de la croix. Celui-l seul qui, limage du Christ, sait do il vient et o il va
(Jn 8,14) peut tmoigner valablement.
ldition et la traduction de cette homlie gnostique de la fin du IIIe sicle,
Annie et Jean-Pierre Mah joignent une introduction et un commentaire qui
initient le lecteur aux multiples aspects du christianisme ancien, partag en une
pluralit de courants qui saccusent mutuellement dhrsie. Coexistence ou
rupture ? Dans lglise primitive, le dbat est encore ouvert.

LA LOI OU LA VRIT : IL FAUT CHOISIR


Mais moi, je parlerai ceux qui savent entendre non avec les oreilles du corps, mais avec les
oreilles du cur.

140

Erreur, souillure et servitude des adeptes de la Loi


Beaucoup ont, en effet, cherch la Vrit, mais ils nont pas t capables de la trouver : car
lancien ferment des pharisiens et des scribes de la Loi les tenait sous son emprise ; or ce
ferment, cest la concupiscence gare des Anges, des Dmons et des toiles ; quant aux
pharisiens et aux scribes, ils ne relvent que des Archontes, qui ont puissance sur eux . Non,
personne, qui se soumette la Loi, ne pourra lever son regard vers la Vrit : car il ny a pas
moyen de servir deux matres.
En effet, la souillure de la Loi est manifeste, alors que 1 labsence de souillure ne relve que
de la Lumire. La Loi ordonne de prendre mari, de prendre femme et dengendrer, de se
multiplier comme le sable de la mer ; mais la passion, qui leur est dlicieuse, retient les mes
de ceux qui sont engendrs ici-bas aussi bien souilleurs que souills afin que, par eux, la
Loi soit prserve. Or manifestement, ils viennent au secours du monde et se d tournent de la
Lumire, eux qui sont incapables de passer lArchonte des Tnbres, tant quils nont pas
donn le dernier sou.

Libration par le Fils de lHomme


Mais le Fils de lHomme est sorti de lIncorruptibilit en restant tranger la souillure. Il est
venu vers le monde au-dessus du cours du Jourdain : et aussitt le Jourdain reflua en arrire.
Cependant]Jean rendit tmoignage la descente de Jsus. Car il fut le seul voir la Puissance
qui tait descendue sur le cours du Jourdain. Il reconnut, en effet, que cen tait fini du rgne
de lengendrement charnel. Mais le cours du Jourdain, nest autre que la puissance du corps,
cest--dire les sensations des plaisirs. Et leau du Jourdain, nest que le dsir du cot ; Jean,
cest lArchonte de la Matrice. Or voici ce que nous rvle le Fils de lHomme : Vous devez
recevoir le Verbe de la Vrit, vous tous qui le recevrez avec perfection ! Mais quiconque est
dans lignorance, peine rfrner les uvres de tnbres quil commet. Au contraire, ceux qui
ont connaissance de lIncorruptibilit, ont le pouvoir de combattre contre les passions . Je
vous ai dit : Gardez-vous de construire et de thsauriser pour vous-mmes dans le lieu o les
voleurs entrent en perant, mais produisez du fruit l-haut vers le Pre .

I.

PAROLES CREUSES DU MARTYRE


SILENCE APAIS DE LA GNOSE

ET

(Contre le tmoignage du martyre sanglant)


Mais voici ce que pensent en leur cur, ces insenss : que sils confessent : Nous sommes
chrtiens rien quen paroles et non pas en ralit , sils se livrent eux-mmes
lignorance, une mort humaine, sans savoir o ils vont, ni mme sans savoir qui est le
Christ, ils pensent quils vivront ! Chaque fois que cette erreur les prend, ils poursuivent les
magistrats et les autorits. Mais ils tombent entre leurs mains cause de leur ignorance
foncire.

Les martyrs ne sont pas tmoins du Fils de lHomme


Car si, eux seuls, les mots du tmoignage suffisaient au salut, le monde entier se soumettrait
cette formalit et tous seraient sauvs. Mais voici comment ils ont attir lerreur sur eux141

mmes Ils ne savent pas quils se perdront eux-mmes. Si Dieu voulait un sacrifice humain, il
serait gonfl dune vaine gloire. Car le Fils de lHomme a revtu leurs prmices, il est
descendu jusquaux Enfers et a fait de nombreux miracles, il a relev les morts qui sy
trouvaient. Or les Matres-du-Monde des Tnbres vinrent le jalouser,car ils ne trouvrent
pas de pch en lui. En outre il dtruisit leurs autres uvres parmi les hommes : ainsi, aux
boiteux, aux aveugles aux paralytiques, aux muets, aux dmoniaques, il accorda la gurison.
Et il marcha sur les eaux de la mer. Cest pourquoi il dtruisit sa chair par [ ......] quil a [......
]. Et il devint ]salut [ .....] sa mort [...... ] chacun ...............................
Quils sont nombreux ! Ce ne sont que des guides aveugles, comme les disciples. Ils
montrent sur la barque, quelque trente stades, ils virent Jsus marchant sur la mer. Ce sont
l de vains martyrs, qui ne rendent tmoignage qu eux- mmes. De fait ils sont malades et
ils ne peuvent se relever deux-mmes.
Mais quand ils poussent la passion sa perfection, voici la pense quils se mettent au fond
deux-mmes : Si nous nous livrons la mort pour le Nom, nous serons sauvs .
Cependant il nen va pas ainsi en ralit, mais cest cause des astres gars quils disent
avoir parfait leur course vaine. Et ils ont . [..... ] [ . . . . ] disent : [ ..... ] . [..... . ] . . [ . ..... ] . .
. [ . . . . . . ] . Mais ceux-l . [ . . ] . [ . ] . [ ] ils se sont livrs . . . ]eux-mmes la mort . . . ]
[......] [..... ] . son [ ......] [ . . . . . mais sa puissance et [...... ] . . et sa [..... ] Mais ils ressemblent
eux, et ils nont pas le Verbe qui fait vivre.

Les martyrs ne connatront pas la vraie rsurrection


Et certains disent : Au dernier jour, nous nous]relverons bien dans la r surrection ! ;
mais ils ne savent pas ce quils disent, car le dernier jour,cest quand ceux qui appartiennent
au Christ [ . . . . ] . [ . . ] .La terre qui est [ . . . ] . . [Mais quand le temps fut accompli, il
anantit lArchonte des Tnbres ( .....) me [. . ) [ ....] Il se mit debout [ ..............] ils
senquirent avec quoi ils avaient t attachs et de quelle] faon il leur fallait eux-mmes se
dtacher. Et ils reconnurent qui ils taient eux-mmes, et o ils sont, au contraire, en cette
heure, et quel est le lieu o ils se reposeront de leur inintelligence en slevant jusqu la
gnose. Or ceux-l, le Christ les fera monter dans les hauteurs, puisquils se sont dfaits de
linintelligence en]se haussant vers la gnose. Et ceux qui ont la gnose [......] [...... ] le grand
(......) la rsurrection il a reconnu le Fils de lHomme, cest-dire il sest reconnu lui-mme.
Or voici la vie parfaite : que lhomme se reconnaisse lui-mme grce au Tout.
Nattendez donc pas la rsurrection charnelle qui nest que destruction ! Cest quils ne sont
pas dpouills de cette chair, ceux qui errent en attendant une remise sur pied qui est vaine. Ils
ne connaissent pas la puissance de Dieu. ni mme ils ne compren nent linterprtation des
critures, cause de la duplicit de leur cur. Le mystre dont a parl le Fils de lHomme
afin que destruction [...... ] [ ...............] [ . . . ] . le Fils de lHomme qui livre qui est crit
[.............. ] quils ont [......... ] bni en eux et ils sont devant Dieu sous un joug lger.
En revanche, ceux qui nont pas dans leur cur le Verbe qui fait vivre, mourront ; et, par
lintellection qui est la leur, ils se rvlent au Fils de lHomme selon le mode de leur conduite
et de leur erreur [. . . . ceux] de cette sorte, ils [...... ] en partageant le [..... ] et ils ne conoivent
pas que cest de lui quil vient, le Fils de lHomme. Cependant, sils en viennent [s.....)
sacrifice, ils mourront dune mort humaine et ils se livreront eux-m mes aux princes. . . [......
] e[t ...... ] . . [..... ] une mort[ .......] qui . . [ .......................] . . ceux qui [.........] . ils sont
nombreux [ ................] . . chacun deux . . . . . dissiper profit dans leur cur.

142

Le tmoignage vritable du gnostique


Pas de connaissance de Dieu sans continence
Mais ceux qui lacceptent pour eux avec droiture, puissance et en toute gnose, cest eux quil
fera monter vers les hauteurs, dans la vie ternelle. Au contraire ceux qui lacceptent pour eux
dans lignorance, alors que les plaisirs souills les vainquent, ceux-] sont ceux qui disent
ordinairement Dieu nous a cr des parties sexuelles pour que nous en usions et que nous
nous multipliions dans la souillure, afin que nous en jouissions pour nous-mmes . Ainsi, ils
prtendent faire de Dieu leur complice dans les uvres de cette sorte ! Non plus quils ne
tiennent solidement sur terre, ils ne parviendront au ciel, mais lieu . . [........ ] quatre coins de
la terre [......] feu inextinguible qui est en haut [.............] Verbe [......... ] sur le fleuve Jourdain
; quand il fut venu jusqu Jean, la fois quil fut baptis, lEsprit Saint descendit sur sa tte
comme une colombe, un [ .......] acceptons pour nous, quil a t enfant par une vierge et il a
pris chair et il a habit avec nous, il a reu une force. Est-ce que, par hasard, nous aussi nous
avons t enfants par une conjonction virginale ou conus par le Verbe ? Bien plutt,]nous
avons t engendrs une seconde fois par le Verbe. Rendons-nous donc plus solides nousmmes comme vierges grce aux [............... ] Les mles demeurent [ ....] la Vierge [ ...........]
par [............. ] dans la parole [................] Mais le Verbe de [..... ] . et lEsprit t Saint ]
[............. ] est le Pre [..... ]

La formation du gnostique
Car lhomme [ .........] comme Isae, qui fut sci avec une scie et] devint deux. De mme aussi
le Fils de lHomme nous partage par le Verbe de la Croix, qui spare le jour de la nuit et la
Lumire des Tnbres et la Corruption de lIncorruptibilit ; et il spare les mles des
femelles. Or Isae est la figure du corps, et la scie est le Verbe du Fils de lHomme, qui nous
partage de lgarement des Anges. Mais personne ne connat le Dieu de la Vrit, sinon
lhomme seul qui se dfera de toutes les uvres du monde, ayant renonc tout le Lieu et
saisi la frange de son vtement : il sest mis debout avec force, il a apais le dsir et toute
envie au fond de lui-mme, il a . [. . . .] . . et il sest retourn vers lui-mme, ayant examin
lui-mme . [ ........] . . dans ltre de la [ .......] lIntellect.
Et il a hors de son me . . . ] . [ ....] . [ .....] [ ...... . ] . il a . [ .......] [ ....... ] . [ ..... . ] . . . [
.....].de quelle faon la chair qui [..... ] de quelle faon . [...... ] hors de celle-ci ? En outre,
combien a-t-il de puis sances ? En outre, qui la attach et qui le dtachera ? Dautre part, qui
est la Lumire, et qui sont les Tnbres ? Dautre part, qui a cr la terre et qui est Dieu ?
Dautre part, qui sont les Anges et quest-ce que me ? En outre, qui est lEsprit, et o est
la voix ? Dautre part, qui est celui qui parle, et qui est celui qui entend ? Qui est celui qui fait
souffrir et qui est celui qui souffre ? En outre, qui est celui qui a engendr la chair destructible
? En outre, quest-ce que lconomie ? En outre, pourquoi, tandis que certains sont boiteux,
dautres, en revanche, sont aveugles ? Et certains sont muets, et dautres sont sourds ? Et
certains sont riches et dautres, en revanche, sont]pauvres ? Et pourquoi certains sont faibles
et dautres sont brigands ? [........ ] . . . ni [..... ] [tout [ . ........] . [........ ] uvres [........ ] . . . .
ayant [ .......] . recommenant [..... ] . . [ . ....] luttant contre des penses des Archontes, des
Autorits et des Dmons, sans leur avoir laiss le lieu o se reposer ; mais il a combattu leurs
passions [ . . . . . . ], il a]condamn leur erreur, il a purifi son me des manquements quil a
commis dune main trangre, il sest remis debout, redress en lui-mme, car cela dpend de

143

chacun et chacun possde la mort et la vie au fond de soi-mme, ou plutt (chacun est entre
les deux.
Or, quand il eut reu la Puissance, il se tourna vers les rgions de la droite et il remonta prs
de la Vrit, stant dfait de tout ce qui appartient la gauche et, empli de sagesse, conseil,
jugement et rflexion, ainsi que dune puissance ternelle, alo]s il ouvrit ses liens ; et ceux qui
avaient form la figure de tout le Lieu, il les condamna, et eux ne trouvrent pas ce quil avait
lui de cach en lui. Et il se prit lui-mme en mains, il commena a avoir intelligence de
lui-mme et parler avec son Intellect, cest--dire le Pre de la Vrit, sur les ons
inengendrs et sur la Vierge qui a enfant la Lumire, dune part en pensant la Puissance qui
stait rpandue sur tout le Lieu et stait empare de lui, dautre part, en tant disciple de son
Intellect, celui qui est mle.

Une vie et une conduite authentiques


Il commena garder le silence en lui-mme jusquau jour o il deviendrait digne dtre ravi
l-haut, rejetant loin de lui le bavardage et les disputes, endurant tout le Lieu, supportant et
prenant en patience tous les maux. Et le voici, longanime envers chacun, il se rend semblable
chacun et, en mme temps, se spare de chacun. En outre ce que chacun veut, il le lui
apporte, afin]de devenir parfait, tout en tant pur, puisquil est vierge. il le] saisit, layant
attach sur [ ...........] et il fut empli de la Sagesse, il rendit tmoignage la Vrit, il recevra la
Puissance et montera vers lIncorruptibilit, le lieu do il tait venu, stant dfait du monde
qui a la ressemblance de la nuit et de ceux qui font tourner les toiles en lui. Voici donc le
martyre vritable : quand lhomme se connat lui-mme, ainsi que le Dieu qui est au-dessus de
la Vrit ! Cet homme-l, certes, sera sauv et il coiffera la couronne immarcescible.

II. VRAIE ET FAUSSE INTERPRTATION DE


LCRITURE
(Jean et Jsus : la Loi et lvangile)
Jean fut engendr par la parole en une femme nomme lisabeth ; et le Christ fut engendr
par la parole en une vierge nomme Marie. Quest-ce donc que ce mystre, que Jean fut
enfant dans une matrice use par lge, alors que le Christ traversa une matrice vierge ? Et
quand elle eut conu et enfant le Sauveur, de nouveau elle se [rou]a encore vierge?
(Le sens cach de la Gense)
Pourquoi errez-vous donc, au lieu de vous enqurir des mystres qui ont t prfigurs pour
nous ?

Le rcit de la chute
Il est crit l-dessus dans la Loi, l o Dieu donne ordre] Adam : De tout arbre tu
mangeras ; mais de larbre qui est au milieu du Paradis, nen mange pas, car le jour o tu en
mangeras, tu mourras de mort . Or le serpent tait le plus sage de tous les vivants qui taient
au Paradis et il persuada ve en disant : Le jour o vous mangerez de larbre qui est au
milieu du Paradis, les yeux de votre cur souvriront . Alors ve se laissa persuader et elle
tendit la main, elle prit de larbre, elle en mangea, en donna aussi son mari avec elle. Et
aussitt ils reconnurent quils taient nus et ils prirent des feuilles de figuier, sen revtirent

144

comme de ceintures. Et Dieu vint lheure du soir, se promenant au milieu du Paradis, et,
quand Adam le vit, il se cacha. Et Dieu dit : Adam, o es-tu ? Et [ce]lui-ci rpondit en
disant : Je suis all sous le figuier . Et ce moment-l, Dieu reconnut quil avait mang de
larbre propos duquel il lui avait recommand Nen mange pas ! . Et il lui dit : Qui ta
instruit ? . Et Adam rpondit : La femme que tu mas donne . Et la femme dit : Cest le
serpent qui ma instruite . Et Dieu maudit le serpent et il lappela Diable , et il dit :
Voici quAdam est devenu comme lun dentre nous, en sorte quil reconnaisse le mal et le
bien . Il dit alors : Jetons-le hors du Paradis, quil naille pas prendre de larbre de la vie,
en manger et vivre ternellement ! .

Le Crateur dmasqu
De quelle sorte est donc ce Dieu-l ? Premirement, il a envi Adam de manger de larbre
de la gnose ; et deuximement, il a dit : Adam, o es-tu ? . Dieu na donc pas la prescience,
cest--dire quil ne savait pas ds le dbut. Et ensuite il a dit : Jetons-le hors dici, afin quil
ne mange pas de lArbre de la Vie et ne vive pas ternellement ! . Mais sil sest rvl ici
lui-mme comme un mchant envieux, alors quelle sorte de Dieu est-ce l ? Quil est grand,
en effet, laveuglement de ceux qui lisent et ne lont pas reconnu ! Et il a dit : Je suis le Dieu
jaloux, je reporterai les pchs des pres sur les fils jusqu trois et quatre gnrations . Et il
a dit : Je leur ferai paissir le cur et je leur rendrai lintellect aveugle afin quils naient pas
lintelligence ni ne comprennent ce qui est dit . Mais ce quil a dit l, cest pour ceux qui
croient en lui et qui lui rendent un culte. Et dans un autre passage Mose crit : Il a fait du
serpent le Diable, pour ceux quil a dans son engendrement .

Le serpent, cest le Christ


Dans lautre livre, quon appelle lExode , il est crit ainsi : Il combattit contre les magiciens
; quand le lieu fut plein de serpents selon leur malice , alors le bton qui tait dans la main de
Mose devint un serpent ; il avala les serpents des magiciens. En outre il est crit : Il fit un
serpent de bronze, le dressa sur un mt 1[ .....] . qui . . [e.......]t [ . . . . . . ] car celui qui jettera
les yeux sur le serpent de bronze, nul ne le dtruira et celui qui croira au serpent de bronze
sera sauv. Cest lui, le Christ. Ceux qui ont cru en lui ont reu la vie, ceux qui nont pas cru
10 mourront.

Croire au Christ, cest rejeter la Loi


Quest-ce donc que cette foi ? Ils ne servent pas [..............] et vous ] [vous . [......... ] [et vous
navez pas lintelligence du Christ selon lEsprit, lorsque vous dites Nous croyons au Christ
. Voici, en effet, comment] Mose crit dans chaque livre. Le Livre de [l........]
engendrement dAdam est crit pour ceux qui sont dans lengendrement de la Loi : ils se
conforment la Loi et lui obissent et [ .........] [avec les [ ..............] [.................] [ ] la faon
[de . . . ] . [ ..................].
(Un fragment de chacune des p. 51,52 et 53 avec quelques lettres ou traces dencre) (Un
fragmentblanc sur la p. 54)

III. SEMENCE DADAM OU GNRATION DU


FILS DE LHOMME ?
145

Comportements communautaires
Critique des sectes
Valentiniens ritualistes
. . . lOgdoade, cest--dire la huitime, et que nous recevions, en ce lieu-l, la rdemption ,
sans savoir ce que cest que rdemption . Bien plutt, ils sen vont dans le malheur et dans
un [ . . . . ] . [ . . ] . dans la mort en nimporte quelle eau. Car tel est le baptme de mort quils
observent [.......] [viennent la mort et tel est [ .......] . selon (11 lignes manquent)

Valentiniens dissidents
il a accompli la course de Valentin. Lui aussi parle de lOgdoade, mais ses disciples
ressemblent aux] disciples de Valentin. Eux aussi errent en] abandonnant le bien ;
au contraire, ils ont un culte des idoles [........] il a dit bien des paroles et il a crit bien
des livres parole [ ........] (11 lignes manquent)

Basilide et Isidore
...... . . sont rvls par le trouble dans lequel ils sont, du fait de lillusion du monde. Car ils
sen vont l-bas avec leur science vaine. Isidore]aussi, son fils, ressemblait Basilide. Luimme a crit galement beaucoup et il a mais il na pas [ ...............] . . [ . ] cette [ ........] aussi
ses disciples. aveugles . . . [........ ] mais il les a donns les plaisirs (15 lignes manquent)

Simoniens et autres groupes


ils ne sont pas daccord entre eux. En effet les Simoniens prennent femme, ils font des
enfants, mais les -iens contiennent [ ........] de leur nature [ ........vers une passion les gouttes
de( .......) les oignent [ ....... ] . . . . . . [ mais ceux que nous avons [. . . . sont daccord entre eux
(.......) lui [ . . ] . . [ ils disent ....( l6 lignes manquent)

Hrtiques et schismatiques
il ny a aucun jugement [ .........] ceux-l, cause de [....... ] . . . eux [ .......] hrtiques[ ]........
schisme, ceux-l [ ......] avec les mles [....... ] ce sont des hommes, [ .........] ils seront (..........)
aux Matres-du-Monde des Tnbres [......... ] [ ........] du monde [........... ] [ .........] ils ont tre
Archonte force[.......................] les juger [ .......] Mais [les -iens [ .......] paroles de
(11 lignes manquent) parlent en .......-ant, ils]seront . dans un feu inextinguibleen tant
chtis.

loge de la gnration du Fils de lHomme


Mais ceux qui sont issus de la gnration du Fils de lHomme se sont . . . .. . . . . . [ . . . . en
toutes les activits [.......... ] inextinguible [ ............] Or il est difficile de trouver et de trouver
un entre mille et deux entre dix mille [..........] 16 Car le Sauveur a dit ses disciples : ..... un
dans des dizaines de milliers (11 lignes manquent) et il a une grande sagesse et prudence et
une rflexion et une science et une gnose et une puissance et une vrit. Il a en outre des [ ......

146

] . [depuis l-haut lOgdo]ade ? le lieu o a [................ ] . . le Fils de lHomme . . . . . .] . . [la .


. . . .] [.......] . . [ Puissance [ ......] [..... ] garder d eux][ ........] ils saffligrent] (16 lignes
manquent) il sait . [. . . . . il] [comprend le et vers le Tout digne de lui [....... ] vritable
tranger . . [ .......] mais mdecin et[ ..............] mal, dans [ .......] [. . . ] . . . [. . . ] il a t baptis
et ceux qui [...... ][ . . ] . . . [ ] (17 lignes manquent)

Mammon et la luxure
en un rve [....... ] argent . . . [ ] . mais [ ] sont riches] [ ] parmi les 5 autorits] . . . . . [ ] Maisle
soixantime voici comment [ ] monde [ ] mais ils [ ] or [] [ils p]ensent : [ ] . . . . . [ ] nous
avons t dtachs de la chair . [ ] mais [ ] ne pas se tourner vers [ ] [ . . ] Jsus ( ?) [ . ] . [ ]
mais . . [ ] les magistrats [ ] un fils quils [ ] issu de qui est la figure Lumire de ceux qui sont
issus de labsence de souillure qui [ ] alors quil . . [ . . . ] . [ . ] . [ ] quil ne blasphme pas [ ]
non pas eux, ni il ny a aucun plaisir, ni mme de dsir, ni rien qui les retiendra . Mais il leur
faut tre sans souillure, pour quils manifestent tous quils sont issus de la gnration du Fils
de lHomme, puisque cest leur sujet que le Sauveur a rendu tmoignage.
Au contraire, ceux qui sont issus de la semence dAdam]se rvlent dans leurs actions,
daprs leur uvre : ils nont pas quitt les dsirs mauvais [ ] . . . . . [ ] [Mais des . [ ] [ ] . de
chien ( ?) [ ] [ . . . ] . [ ] des Anges [ ] [ . . . ] car [ . . . chien ( ?), quils engendrent . . [ . . ]
viendront [ ] . avec leurs . [ ] [ ] [ ] se meuvent en [ . . . ] . . [ . dans le jour o elles auront des
enfants : non seulement cela, mais elles ont des rapports alors quelles allaitent. [....] Mais
dautres sont saisis par la mort de [ ] : ils sont entrans de ci, de l, se laissent acheter par
linjuste Mammon. Ils prtent de largent intrt, passent leur temps sans rien faire. Mais
celui qui est Pre de Mammon est Pre du cot.

Repos et sagesse du gnostique


Or celui qui a la capacit de renoncer ces choses, se rvle issu de la gnration du Fils de
lHomme, car il a la force de les accuser. [ . . ] . . . . . . [ ] . . Mais il nest pas r etenu en ces
rgions par un [ ] issu de la malice, et il rend lextrieur comme lint rieur. Il ressemble un
Ange qui [.... ] puissance . . . . [ ......] les dire. Mais chacun [......] et, stant retir [ . . . ], il se
tut, ayant abandonn le bavardage et les disputes. Cependant celui qui a trouv le Verbe qui
donne la vie et qui a connu le Pre de la Vrit a obtenu le repos ; il a cess de chercher,
puisquil a trouv, et quand il eut trouv, il se tut. Toutefois, en peu de mots il savait parler
ceux qui rflchissent dans leur cur dot dintellect, [ . . . . . ] .

Rite extrieur et sacrement vritable

Le baptme deau est vain et nocif


Certains, quand ils entrent dans la foi, reoivent un baptme comme sils avaient l une
esprance de salut, ce quils appellent le sceau sans reconnatre que les Pres du monde se
manifestent l-bas : mais lui, il reconnat quil est marqu du sceau. Car le Fils de lHomme
na baptis aucun de ses disciples [ . . ] . . . Or si ctait vers la vie que sont entrans les
baptiss, le monde deviendrait vide et les Pres du baptme seraient souills. Mais autre chose
est le baptme de la Vrit : cest par le renoncement au monde quon le trouve, et ceux qui
disent, de langue seulement, quils y renoncent sont des menteurs, et ils sont vous

147

descendre au lieu dpouvante ; plus encore, y tre couverts de honte. Comme ceux qui leur
ont donn ce baptme pour leur propre condamnation, puissent-ils recevoir la mme chose !

Salomon et les dmons


Ils ont toujours une mauvaise conduite, et certains dentre eux tombent dans lidoltrie, tandis
que dautres ont des Dmons qui demeurent avec eux, comme le roi David, qui tablit les
fondations de Jrusalem, et son fils Salomon, quil engendra dans ladultre et qui construisit
Jrusalem grce aux Dmons, du fait quil avait reu un pouvoir. Toutefois, quand il eut fini
de construire, il enferma les Dmons dans le temple et il les mit dans sept jarres. Ils restrent
longtemps dans les jarres, dlaisss l-bas. Quand les Romains furent monts Jrusalem, ils
enlevrent le couvercle des jarres et ce moment-l les Dmons sortirent des jarres en
courant, comme des vads de prison, et les jarres en restrent purifies.
Cependant, depuis ces jours-l, les Dmons demeurent avec les hommes qui sont dans
lignorance et ils sont rests sur la terre. Qui donc est David, et qui est Salomon ? Et quest-ce
que la fondation ? Et quest-ce que le rempart qui entoure Jrusalem ? Et qui donc sont les
Dmons ? Et quest-ce que les jarres ? Et qui sont les Romains ? Mais ce sont l des mystres.

Le vrai baptme du gnostique


[........] les vaincre le Fils de lHomme . [ . . ] . . . . [ ..............] sans souillure ] [................ et il
[..... ] quand il [ .......] Car il est grand [ ] [ ] la nature [ ] . [ . . ] qui [ ] . . ceux qui [ ] tout,
dans un bienheureux et ils . [. . . . . . comme une salamandre : elle se glisse dans le foyer
brlant, dbordant dardeur, elle sintroduit dans la fournaise [] [] [ ] chose [ ] . . [ ] . dans [ ] .
. [ ] nuit et [ ] . . . [ ] la fournaise [ ] [ ] les foyers, car [ ] . ils verront [ ] et la puissance ......
sacrifice. Quil est grand, le sacrifice un . [ ] . . . [ . . ] . mais dans un [ ] . . . . . . [ ] . et il . [ . . .
] . le Fils de lHomme , et il sest r vl par la Source immortelle, bouillonnant [ ] [ ] il est
pur, il est . . . [ ], il est libre, il nenvie pas, il est spar de chacun, lcart de toute
impudence et envie, dont la force est grande [ . . ] . . est un disciple . [ . . . . tre en guise de
Loi ceux-ci . . . non seulement [ ] [] [ . . . ] . . [ ] il a t plac sous un [ ] . . [ ] [. . . . ] un
enseignement [ ] [ ] [ . . . . . ] . [ . . . . . ] . son enseignement en disant : Mme si un Ange
sortait du ciel et vous prchait lecontraire de ce que je vous ai prch, quil soit anathme !
Ils ne laissent pas les [ ] dme [ ] [ . . . ] libert [ ] Car ils sont encore novices . [ ] ils nont
pas la force de garder la Loi, celle qui est luvre grce aux hrsies : ou plutt ce ne sont
pas elles, mais les Puissances de Sabath qui agissent par les . [ ] . . . . [ . . . . . ] les
enseignements tant devenus jaloux des [ . . ] . . [ ] Loi dans le Christ.
Mais ceux qui pourront en trouver le moyen passent travers tous les corps et . la Do
dcade juge . . . . . . ] . . . [ . ] . ceux-ci [ . ] . . . [ ] . [ . ]. de la Source [immortelle] . . [ . . ] . []
. . [ ] afin [que] . . [ ] . . . [ ] . la . . . . [ ] [] [ ] il est bon . [ ] [ . . . . ] . . . . [ . . . . ] . de tout le
Lieu [ . . . . ] . . . . . . l, les ennemis.
Il le baptisa et le . . . [ . . . . ] . [ . ] . . . il fut divinis, prit son essor vers le haut et on ne la
pas saisi [ . . . . . ] . [ . . ] . l les ennemis [ ] . . car il ny a pas moyen de lentraner de
nouveau en bas. Tous les [ . . . . . ] . qui le saisissent dans lignorance, prtant attention
ceux qui enseignent dans les coins avec des images tailles et des stratagmes artificieux, ne
trouveront pas moyen ..................(la suite manque).

148

LA LETTRE DE PIERRE PHILIPPE


(NH VIII, 2)
Traduit du copte par Jacques . Mnard, rvis par Jean-Pierre Mah Bibliothque
copte de Nag Hammadi,

Avant-propos sur la Lettre de Pierre Philippe


Adress par Pierre laptre Philippe, cet crit de neuf pages se prsente
superficiellement comme une lettre, comme Eugnoste, lApocryphon de Jacques
et le Trait sur la rsurrection. Sa forme et son contenu le rapprochent toutefois
des dialogues de rvlation gnostiques, comme le Dialogue du Sauveur, qui
mettent dans la bouche du Christ ressuscit des enseignements typiquement
gnostiques. En tant que lettre attribue Pierre, ce document se rattache la
tradition ptrinienne laquelle appartiennent galement la premire partie des
Actes canoniques des aptres et les lettres du Nouveau Testament attribues
Pierre, ainsi que quelques autre documents dont lvangile de Pierre et, Nag
Hammadi, lApocalypse de Pierre. Dautre part, en tant que dialogue de
rvlation entre le Sauveur ressuscit et ses disciples, il tmoigne de la
productivit des rcits dapparitions du Ressuscit aux premiers sicles
chrtiens. On est donc l, nen pas douter, devant un document produit dans
un milieu chrtien, et qui cherche se situer au sein de traditions chrtiennes.
Le contenu doctrinal des enseignements mis dans la bouche du Sauveur et
rapports par Pierre porte sur la dficience survenue dans le Plrme, le
combat men par les spirituels contre les puissances, et emprunte des
formulations typiquement valentiniennes.
La formule de credo rapporte est remarquablement orthodoxe :
Notre illuminateur, Jsus, est descendu
et il a t crucifi,
et il a port une couronne dpine,
et il a revtu un vtement de pourpre,
et il a t clou sur du bois
et il a t inhum dans un tombeau
et il sest ressuscit des morts.
Mais elle est immdiatement suivie dune interprtation dinspiration docte :
Mes frres, Jsus est tranger cette souffrance, mais cest nous qui avons
souffert par la transgression de la Mre, qui nest pas sans rappeler les
enseignements relatifs la passion contenus dans le Deuxime Trait du Grand

149

Seth et lApocalypse de Pierre du Codex VII, de mme que dans lvangile


apocryphe de Pierre.
Daprs les rapports de James M. Robinson et Stephen Emmel, un autre codex
de papyrus, inaccessible pour le moment, contiendrait une seconde version
copte de la Lettre de Pierre Philippe.

Le Texte
1 RCEPTION DE LA LETTRE
: Pierre, aptre de Jsus Christ, Philippe notre frre bien-aim et notre compagnon
dapostolat, et aux frres qui sont avec toi, salutations !
Je veux donc que tu apprennes, notre frre, que nous avons reu des ordres de notre Seigneur
et Sauveur de tout lunivers : que nous nous runissions, afin denseigner et de prcher sur le
salut qui nous fut promis par notre Seigneur Jsus, le Christ.
Mais toi, tu te tenais lcart de nous et, tu nas pas exprim le dsir que nous nous
runissions et apprenions de quelle faon nous rpartir pour apporter la bonne nouvelle.
Aussi, te plairait-il, notre frre, de marcher selon les ordres de notre Dieu, Jsus ? Quand
Philippe eut reu et lu cette lettre, il vint aux pieds de Pierre, exultant de joie.

2. RUNION DES APTRES SUR LE MONT DES OLIVIERS.


Alors Pierre rassembla les autres aussi. Ils montrent sur la montagne qui est appele " Celle
des olives", le lieu o ils avaient lhabitude de se rassembler avec le bienheureux Christ,
quand il tait dans le corps. Alors lorsque les aptres se furent assembls et mis genoux, ils
prirent ainsi, disant: Pre, Pre, Pre de la lumire qui possdes les Incorruptibilits,
coute-nous comme tu tes complu dans ton saint fils, Jsus Christ. Car il devint pour nous un
luminaire dans les tnbres. Oui, coute-nous ! .
Et ils se mirent de nouveau prier, en disant : Fils de la Vie, Fils de limmortalit, toi qui es
dans la lumire, Fils, Christ de limmortalit, notre Sauveur, fortifie nous, puisquils nous
pourchassent pour nous tuer .

Apparition de Jsus Christ et questions des aptres.


Alors apparut une grande lumire, de sorte que la montagne resplendt de cette manifestation.
Et une voix retentit jusqu eux, disant : coutez mes propos afin que je vous parle.
Pourquoi me cherchez-vous ? Je suis Jsus Christ, qui suis avec vous pour lternit .
Alors les aptres rpondirent et ils disaient : Seigneur, nous voulons comprendre la
Dficience des ons et leur Plnitude, et encore leur Plrme, et encore ceci : Comment
sommes-nous retenus en cette demeure ? Comment sommes-nous venus en ce lieu ? De quelle
faon en sortirons-nous ? Comment possdons-nous la licence de parler hardiment ? Pourquoi
les Puissances nous combattent-elles ? Alors une voix leur vint de la lumire, disant :

150

Cest vous-mmes qui tmoignez que je vous ai dit toutes ces choses. Mais cause de votre
incrdulit je vais parler de nouveau.

La dficience
Premier point : De la Dficience des ons ( =des vivants). Voici ce quest la Dficience.
Quand donc la dsobissance et la draison de la Mre se manifesta contre lordre tabli par la
grandeur du Pre, elle voulut susciter des ons et, quand elle parla, apparut lAuthads
(=Celui qui se complat en soi, le prsomptueux). Puis, lorsquelle laissa une portion dellemme, lAuthads sen saisit, et cela devint une dficience. Telle est la Dficience des ons.
Et lorsque lAuthads reut une portion, il la sema et il tablit des Puissances sur elle et des
Autorits, et il lemprisonna parmi les ons morts. Et elles, toutes les Puissances du monde,
se rjouissent davoir t engendres. Cependant, elles ne connaissent pas Celui qui est
prexistant, puisquelles lui sont trangres. Mais, cest celui-l lAuthad qui a t dot de
puissance et clbr par des louanges ! Or, lui, lAuthads senorgueillit de la louange des
Puissances. Il devint contrefacteur et il voulut modeler image pour image et forme pour
forme. Et il chargea les Puissances sous son autorit de modeler des corps morts. Et ceux-ci
tirrent leur origine dune contrefaon de lide prexistante.

La Plnitude
Autre point : De la Plnitude. Cest moi, qui ai t envoy dans le corps pour la semence qui
est tombe, et je suis descendu dans leur ouvrage de mort. Mais elles ne me reconnurent pas ;
elles pensaient que jtais un homme mort. Et je parlai avec ce qui est mien. Et il mcouta de
la mme manire que vous mavez cout aujourdhui. Et je lui donnai pouvoir dentrer dans
lhritage de sa paternit. Et je pris( .........) , il [fut empli], [ .........] dans son salut. Et puisquil
tat Dficience, il devint ainsi Plnitude.

Les liens de la corruption


Autre point : Du fait que vous tes emprisonns. Cest que vous tes miens. Si vous vous
dpouillez de la corruption, alors, vous deviendrez des luminaires au milieu des hommes
morts.

Le combat contre les Puissances


Autre point : Cest vous qui devez combattre les Puissances Cest quelles ne se reposent
point comme vous, car elles ne dsirent pas que vous soyez sauvs . Alors les aptres se
prosternrent de nouveau, en disant : Seigneur, enseigne-nous comment combattre les
Archontes, puisque [es Archontes sont au-dessus de nous . Alors une voix retentit jusqu
eux, venue de Celui qui leur apparaissait, disant : Quant vous, voici comment vous les
combattrez, car les Archontes combattent lhomme intrieur , vous donc, vous les
combattrez ainsi : rassemblez-vous et enseignez dans le monde la promesse du salut et
ceignez-vous de la puissance de mon Pre et exprimez votre prire ; et lui, le Pre, vous aidera
comme il vous a aids aprs mavoir envoy Ne craignez pas [ ] ainsi que je vous lai dj dit
lorsque jtais dans le corps . Alors vinrent du ciel un clair et un coup de tonnerre, et Celui
qui leur tait apparu en ce lieu-l fut ravi au ciel.

3. RETOUR JRUSALEM
151

Alors les aptres rendirent grce au Seigneur par toutes sortes de louanges, et ils rentrrent
Jrusalem. Et, en descendant, ils changeaient des propos en cours de route sur la lumire qui
tait survenue. Et lon se mit parler du Seigneur.

Discussion en route sur la souffrance


On disait : Si lui, notre Seigneur, a souffert, plus forte raison, nous ! Pierre rpondit en
disant : Il a souffert cause de nous et il nous faut aussi souffrir cause de notre petitesse .
Alors une voix parvint jusqu eux, disant : Je vous ai dit bien des fois quil vous faut
souffrir, quil faut que lon vous mne dans des synagogues et devant)des gouverneurs afin
que vous souffriez. Mais celui qui ne souffrira pas, non plus.(.........)!

Prdication de Pierre dans le temple


Mais les aptres se rjouirent beaucoup et descendirent Jrusalem, puis ils montrent au
Temple. Ils enseignrent tre sauv au nom du Seigneur Jsus Christ ; et ils gurirent une
multitude. Et Pierre ouvrit la bouche, et il dit ses disciples : Assurment, notre Seigneur
Jsus, quand il tait dans le corps, nous a donn des signes de toute chose, car cest lui qui est
descendu. Mes frres coutez ma voix . Et il fut rempli de lEsprit Saint. Il parla ainsi : Notre
luminaire, Jsus est descendu et il a t crucifi et il a port une couronne dpines, et il a
revtu un vtement de pourpre, et il a t clou sur du bois, et il a t inhum dans une tombe,
et il sest ressuscit des morts.
Mes frres, Jsus est tranger cette souffrance, mais cest nous qui avons souffert par la
transgression de la Mre. Et ainsi, toute chose, il la accomplie semblablement en nous. Car le
Seigneur Jsus, le fils de la gloire incommensurable du Pre, est lauteur de notre vie. Mes
frres, ncoutons donc pas ces hors-la-loi et marchons dans..............

4. EFFUSION DE LESPRIT ET MISSION DES APTRES


Pierre rassembla les autres aptres en disant : Notre Seigneur Jsus, Christ, toi qui es
lorigine de notre repos donne nous lesprit de science afin que, nous aussi, nous
accomplissions des miracles . Alors Pierre et les autres aptres furent dous de vision et
furent remplis de lEsprit Saint, et chacun opra des gurisons et ils se rpartirent pour
annoncer le Seigneur Jsus. Puis ils se runirent entre eux et ils sembrassrent en disant :
Amen . Alors Jsus leur apparut en leur disant : Que la paix soit avec vous tous et avec
quiconque croit en mon nom. Et quand vous partirez, quil y ait en vous joie, grce et
puissance. Mais ne craignez pas : voici que je suis avec vous pour lternit . Alors, les
aptres furent rpartis en vue des quatre messages, pour prcher, et ils sen allrent en paix
dans la puissance de Jsus.

152

L'Hypostase des Archontes


LHypostase des Archontes (II, 4) : Il sagit probablement du travail dun
matre gnostique enseignant ses disciples. Le trait prsente une
interprtation sotrique de Gense I, 6, partiellement sous la forme dun
discours de rvlation entre un ange et un questionneur. Aprs une brve
introduction rappelant le grand Aptre Paul, le trait prsente un large
choix de syncrtismes hellnistiques. Les composants les plus vidents sont
juifs, bien que, dans sa forme actuelle, lHypostase soit, de faon vidente,
une uvre chrtienne. Sa perspective thologique est celle dun gnosticisme
vigoureux, peut-tre de filiation sethienne. Il semble que lon doive dater le
texte du IIIe sicle. Le trait du codex II qui suit lHypostase, Sur lOrigine
du Monde, pourrait provenir de la mme source. C'est aussi un trait
cosmologique prsentant la version Gnostique de la Gense : le mythe de
Sophia, l'mergence des Archontes, le viol d've, la dmence de Yaldabaoth,
la conversion du Soleil et autres lments mythologiques. Codex de Nag
hammadi. NHC II, 4. 7 pages.( Intact).

Avant-propos
L'Hypostase des Archontes nous prsente un discours relativement direct sur le mythe de
la cration des Gnostiques. C'est pour l'instant le premier texte se rapportant la
cosmologie que nous trouvons dans notre Plan de Lecture des Codex de Nag Hammadi. Il
n'existe que cinq textes de cette teneur dans l'ensemble de ces codex et L'Hypostase des
Archontes en constitue le texte le plus concis et le plus accessible. Cest donc un bon
point de dpart pour explorer les crits cosmologiques. Ce texte suit lEvangile de Philippe
dans le Codex II et est lui-mme suivi du texte Sur lOrigine du Monde qui est un autre
trait cosmologique - un rare exemple, dans les Codex de Nag Hammadi, de textes
comparables qui sont runis. En introduction de la traduction de Bentley Layton, Roger A.
Ballard crit : la terre de diamant. Cet trange langage rappelle l'utilisation de adamantin
dans le Bouddhisme Tibtain - par exemple, Vajravarahi est appele la Laie
Adamantine. On prsume que dans le langage des Mystres, le terme Adamantin faisait
rfrence la Lumire Organique, visible, sans ombres et blanche comme neige.
Sur lOrigine du Monde est unique quant sa description de deux crations de la Terre,
la construction archontique qui est dtruite et la seconde qui perdure, la Terre Vivante qui
prcipite partir de la Lumire Organique de lon Sophia. La double existence dun
corps plantaire, form dlments visibles matriels et dun corps de Lumire Organique
qui ne peut tre peru que dans des tats levs de conscience, constituait lun des secrets
les plus profonds de linitiation.
L'Hypostase des Archontes est srement loeuvre dun matre Gnostique instruisant une
audience... Cette audience est une communaut de Chrtiens Gnostiques, au fait des crits
des deux testaments, et acceptant lautorit de Paul.

153

Cette affirmation est typique des liberts que se permettent les rudits lorsquils
considrent les crits Gnostiques comme des versions des premiers crits Chrtiens. Il est
vrai que le paragraphe dintroduction utilise un langage que lon retrouve dans les lettres
de Paul, aux Colossiens et aux phsiens, mais qui peut dire que Paul, lui-mme, na pas
emprunt ce langage aux cercles Gnostiques ? Dans tous les cas, ce langage tait alors
communment usit et le fait de citer Paul le grand aptre en dit plus sur laudience
concerne que sur la nature de lenseignement qui leur est prodigu. Je t'ai envoy cela
parce que tu tenquiers de la nature et de l'origine des autorits (en Grec exousia)
pourrait suggrer que le matre Gnostique a t requis de clarifier ou de corriger ce que
Paul est suppos avoir dit.

Egosme cosmique
L'Hypostase des Archontes entre immdiatement dans le vif de lhistoire. Elle aborde de
suite un vnement dcisif dans le mythe de la Cration Gnostique: le dieu imposteur, qui
est aveugle, dclare quil est le seul dieu de lunivers mais il est dmenti par une voix
divine qui lui dit quil fait erreur. Le texte fait ici clater une salve: Ses penses devinrent
aveugles. (87.5). Le fait que les humains puissent penser de faon aveugle, dans
lignorance de la nature de leurs penses, et dans linconscience de lauto-obscurcissement
des processus de penses, est un enseignement de base des sciences bouddhistes et
notiques; cependant, les Gnostiques y ajoutrent une tournure bizarre, lassociant un
acte arrogant dgosme cosmique. Ils enseignrent que les processus de la psych
humaine sont emmls avec les vnements du cosmos dans son ensemble (un
synchronisme cosmo-notique). Par notre mental, nous sommes impliqus dans la
dmence et dans larrogance du chef des Archontes.
Dans lHypostase des Archontes, les autorits ou puissances sont initialement appeles
Exousia, un terme que lon retrouve dans les crits attribus Paul; cependant, le terme
Archontoi se prsente un peu plus loin dans le texte. Le chef des Exousia nest pas appel
par son nom habituel, Yaldabaoth, comme par ailleurs dans les Codex du Nag Hammadi.
Dans les enseignements des Mystres sur les sphres plantaires, les Exousia sont
connects Jupiter et la force de la jalousie (en Grec, phthonos).
LHypostase des Archontes nexplique pas, comme le font dautres traits cosmologiques,
comment le chef des Archontes fut engendr partir de labysse (NOUN en Copte), ici
appel sa mre (MAAY en Copte). Le terme NOUN indique que le chef des autorits, et
sa lgion, mergent du royaume de la matire lmentaire, du chaos, de labysse. Cest ce
que nous appelons les champs quantiques, la matrice (suppose) inorganique de la vie
organique.
Sophia - appele ici Pistis Sophia, la Sagesse Confiante - a tabli un monde cleste pour
les autorits en conformit avec leur pouvoir, formant ce monde limage de la
structure (typos) des mondes qui sont au-dessus, car cest partir du monde invisible que
le monde visible fut cr (87.10). Les mondes du dessus sont dans le Plrome, source
de toutes les structures archtypiques de manifestation. Les Archontes ne peuvent rien
inventer. Tout doit procder de Sophia, un Eon en provenance du Plrome. Selon dautres
textes, le chef des Archontes cre son propre monde cleste, le systme plantaire, en
imitant les structures du Plrome, mais sil est aveugle, comment peut-il percevoir ces
formes divines ? Ce passage insinue que Sophia se joue du dieu imposteur Yaldabaoth en
lui faisant croire que cest lui-mme qui ralise ce quelle, la Divinit relle, cre pour lui.
154

Maintenant, un vnement sublime : limage de lincorruptibilit se reflte dans le


royaume du chaos duquel mergent les Exousia. Dans les compositions smantiques du
Copte, le terme incorruptibilit est construit avec TAKO corrompre, faire prir, avec
le prfixe AT-, ne pas et MNT- qui fonctionne comme le suffixe Franais -tion: ce qui
donne MNTATTEKO capacit de ne pas corrompre. (Le A de TAKO se change en E,
une des nombreuses transformations orthographiques dconcertantes du Copte). Le terme
est galement rendu par ce qui est non prissable. Cette abstraction est prsente
comme une conscience vivante et prsente mme sil ne lui est pas donn un nom
anglique ou divin, tel quElelath. Cette prsence abstraite, de faon trange, suppose tre
dans le Plrome, produit une image dans la matire lmentaire (MOOY, les eaux) et les
Exousia la convoitent mais ils sont incapables de latteindre. Il nous est dit quils peuvent
la dsirer parce quils ont une me mais pas desprit. Cest lunique texte des Codex de
Nag Hammadi qui affirme quasiment que les Archontes ont une me, une sorte de vie
intrieure. Ils peuvent soupirer aprs quelque chose, la dsirer, mais ils succombent ensuite
la jalousie pour ce quils ne peuvent pas avoir.
Apparemment, limage de lincorruptibilit ressemble la forme humaine que les
autorits, appeles maintenant Archontoi, tentent de copier. Les Archontes dressrent des
plans et dirent Allons. Crons un humain (ROME) qui sera issu de l'humus de la terre
(KAZ, variation de Ge, Gaa, la Terre en Grec). On ne sait pas sils faonnent, un homme,
un mle ou la forme humaine (peut-tre androgyne?) parce que le Copte ROME est utilis
tout aussi bien pour homme et pour humain. Selon 87.30, ils modelrent la forme humaine
limage de Dieu ou apparition divine. Nous apprenons immdiatement que limage
est femelle parce que les Archons se dcident maintenant voir sa contrepartie
masculine. Ils faonnent tout dabord une image femelle ou matrice et produisent ensuite,
partir de cette image, une forme mle quils dotent de leur souffle mais la forme mle est
incapable de se tenir debout. Cet pisode est rminiscent des mythes indignes de cration
qui dcrivent une tentative bcle de produire la forme humaine - par exemple dans le
Popol Vuh. Les Archontes soufflent furieusement mais ils sont incapables danimer leur
cration pseudo-humaine car ils ne connaissaient pas la nature de son pouvoir (88.10).
Maintenant vient un passage remarquable. Lesprit du Plrome, observant que la forme
humaine dote dme (psychikos) est incapable datteindre sa stature relle, envoie une
partie de lui-mme, de la Terre de Diamant, dans la crature en lutte. Et lhomme
devint une me vivante, PSYCHE ETONE. Le terme ETONE apparat galement dans le
nom des Mystres, le Jsus vivant, comme nous lavons dj remarqu. Par vivant, les
Gnostiques entendent quelque chose comme ternel plutt que simplement vivant.
(Cela nous rappelle la distinction entre zoe, la force de vie immortelle, et bios, la force des
formes de vie biologique, lucide par le mythologiste Karl Kerenyi dans Dionysos.) La
Terre de Diamant est un terme frappant qui rappelle les enseignements Bouddhistes sur la
Conscience Diamant ou Vajra. Une telle conscience rside dans le Plrome mais comme
Sophia est unie la Terre, la prsence divine du Plrome emplit la Terre. Avec le soutien
de lEon Sophia, Adamas (la crature terrienne) peut maintenant se lever et faire preuve
de pouvoir spirituel en nommant les animaux. Les types mles et femelles de lhumanit
(ROME) vivent dans un monde dnique, un paradis naturel, la biosphre.
Sophia demeure au sein de toute la biosphre mais Elle y est galement prsente au travers
du mdium spcifique de la lumire blanche vivante ou lumire de Diamant, la Lumire
Organique. La mythologie de lHypostase des Archontes explique les fondements de

155

lexprience fondamentale de linitiation dans les Mystres : linitiation par la Lumire.

Le fruit dfendu
Dans la version Gnostique de la Gense, les autorits (Archontes) interdisent aux parents
originels de consommer de larbre qui leur permettrait de discerner le bien du mal et ils
brandissent la menace de la mort. Lhistoire prend une tournure extraordinaire car il nous
est narr que les Archontes sont autoriss profrer cette interdiction afin que les parents
originels dsobissent, mangent du fruit dfendu et acquirent ainsi des capacits de
perception accrue. Lillumination procde de la consommation du fruit dfendu afin que
les Adamas ne les considrent pas (les Archontes) comme le ferait une crature limite
par une perception dense et matrialiste (89.5). Lorsque les Archontes ralisent que la
connaissance proscrite confre Adam la capacit de discerner leur vraie nature, ils
russissent le plonger dans un tat de stupeur afin de bloquer ses facults suprieures de
perception. Pour ce faire, ils effectuent une opration grotesque: ils ouvrent le flanc
d'Adam et construisent son flanc en chair pour la remplacer (Eve) afin quil soit raval
de son statut dtre spirituel (pneumatikos) un statut plus modeste dtre dot de psych,
dme (psychikos). Il est clair quAdam est confront des manoeuvres pernicieuses de la
part des Archontes.
Il est noter que le scnario de lEden Gnostique nest pas simplement linverse du
scnario de lEden Biblique qui met en jeu un faux dieu crateur qui oeuvre contre
lhumanit. Dans la version Gnostique, Adam et Eve ne pchent pas selon des termes
humains. Ils ne dsobissent pas simplement aux commandements du dieu crateur mais
ils acquirent des facults de discernement leur permettant de dmasquer le dieu crateur.
En bref, ils tmoignent dune supriorit spirituelle vis vis des Archontes et cest pour
cela quils sont punis par ces derniers qui cherchent les plonger dans un tat de
stupeur. Lenchantement qui est lanc sur Adam ne diminue pas sa conscience ordinaire
mais il bloque ses capacits de perception suprieure. Si cette interprtation est correcte,
elle montre que les Gnostiques taient conscients que les puissances Archontiques, et leurs
reprsentants humains, ont lintention de priver lhumanit de lexprience de la
conscience suprieure, cest dire de lextase de la connaissance gnre par un usage
shamanique des plantes enthognes. En fait, le programme du patriarcat sest toujours
oppos, jusqu nos jours, au contact exprientiel et la communion avec la Nature Sacre
au travers d'tats altrs de conscience.
Il se peut fort bien que le fruit interdit ait t une plante enthogne, tel que le champignon
sacr, amanita muscaria.
Tout cela se passe dans lEden, le paradis sur Terre, mais cette histoire est trs diffrente
de celle de lAncien testament! Et il y a d'autres lments de rcriture Gnostique du
mythe Judo-Chrtien de la cration. Eve nest pas affecte par le sommeil profond impos
Adam. Elle lappelle pour le faire sortir de sa stupeur. En la voyant, il reconnat quelle
est la mre du vivant, TIMAAY NNETONE, tout autant que la thrapeute qui protge
la vie. Les Archontes sont profondment mcontents parce quEve a ruin leur plan de
plonger Adam dans la stupeur et il sen prennent maintenant elle. Ici, l'Hypostase des
Archontes prsente une version du mythe de lunion avec des extra-terrestres que lon
trouve dans les tablettes cuniformes Sumriennes.

156

Et les Archontes furent attirs par Eve, la femme primordiale. Ils se dirent lun lautre
Allons, semons notre semence en elle et ils la poursuivirent. Et elle se moqua de leur
stupidit et de leur aveuglement; et au moment de tomber dans leurs griffes, elle se
transforma en arbre et laissa, devant eux, un reflet d'ombre delle-mme.
Contrairement la suggestion habituelle selon laquelle les rcits cuniformes prouvent
quil y eut une intervention extra-terrestre dans la gntique humaine de la prhistoire, ce
texte Gnostique (et pas seulement celui-ci) nadmet pas que les Archontes russirent dans
leur intention de violer la femme primordiale, Eve. Ils possdrent, cependant, l'image
d'une femme quils profanrent outrageusement. (89.25). Curieusement, ce texte
spcifie quils profanrent le timbre de sa voix. Que cela peut-il vouloir dire? En termes
cosmologiques, il est difficile de dceler ce que les Archontes sont en train de faire ici
mais en termes psychologiques - qui, rappelons-le, sont toujours pris en compte en
synchronisme avec vnements cosmiques, dans la vision Gnostique de la ralit humaine
- il est suggr que la fminit fut profane, bafoue et dnigre. Cest exactement ce qui
sest pass avec lmergence de la religion patriarcale: la voix distinctive de la femme, son
autorit parler pour elle-mme et pour la Desse, a t bafoue et profane.
Ces deux thmes, savoir la profanation de la femme et linterdiction des rites
enthognes, sont les piliers du programme de domination du patriarcat. Kenneth Rexroth,
qui a retrac les origines du Gnosticisme au Nolithique et mme avant affirme que la
dvotion envers la Desse rdemptrice dans les Mystres explique la forte et distincte
position anti-patriarcale de la plupart des textes Gnostiques. Lrudit Gnostique John D.
Turner souligne que les Gnostiques dcouvrirent que la source vritable de la rpression
des structures patriarcales mane du dmiurge, le faux dieu crateur (Rponse
Sophia et Christ dans lApocryphe de Jean par Karen L. King, pages 177-186, dans
Images of the Feminine in Gnosticism, ditions Karen King). Cela apparat srement
vident dans les rvisions mythologiques de lHypostase des Archontes.
Il serait logique, selon le plan des Archontes, de rendre la femme infrieure lhomme
quils ont tent de mystifier et dendormir. Les Gnostiques enseignent que les pseudodieux tentent effectivement cela mais font face un chec car la femme devient
linstructrice de lhomme. Linstructrice assume la forme dun serpent. Le texte fait un
jeu de mots en Aramen entre serpent et instructeur. Le principe fminin dinitiation,
cest la Kundalini, le pouvoir du serpent. Ce pouvoir est une facult inne de connaissance
dans la communion ou dextase cognitive. Les autorits agirent sous lemprise de la
jalousie lorsquils interdirent laccs larbre de connaissance prcisment parce que le
fruit de larbre libre le pouvoir du serpent. Le mythe (90.10) suggre que ce pouvoir
appartenait originellement aux serpents, o tait vhicul par les serpents, et quil leur fut
retir pour tre confi aux tres humains.

Mdecine du Serpent
La femme charnelle, TISHIME NSARKIKE, galement appele lEve sarkique, est une
femme lie biologiquement en contraste avec la femme spirituelle ou pneumatique qui
est l'instructrice de la race humaine. Dans le mythe Gnostique, ve, la femme Spirituelle
ou Pneumatique, n'est pas celle qui tente Adam mais celle qui le libre. Elle est
diffrencie de la femme charnelle, une crature qui est sous la dpendance de sa nature
biologique plutt que d'en exercer la matrise :

157

En quittant la femme (charnelle, biologiquement lie), la Femme Spirituelle pntre dans


le serpent et instruit l'homme et la femme de manger de l'arbre de discernement du bien et
du mal, l'encontre des commandements des autorits. Cet acte d'initiation spirituelle est
galement un acte d'insubordination. En questionnant Adam, les autorits apprennent de
lui que la femme lui a donn manger de l'arbre et ils la maudissent.

L'Eve Sarkique et sa contrepartie mle sont des cratures psychiques dpourvues de la


connaissance suprieure de l'illumination psychosomatique. En raison de leur manque de
connaissance ils prouvent de la honte, ils se sentent dnuds de l'lment spirituel
(pneumatikon) mais ils n'oublient pas ce qu'ils ont peru dans la gnose, dans la
connaissance des matires divines. Lorsque Adam dit aux Archontes qu've l'a mis en
garde contre leur influence, l'Archonte arrogant maudit la femme (91.30). Ils se
tournent ensuite vers le serpent et le maudissent, oubliant que ce fut la forme par laquelle
ils furent eux-mmes models - une rfrence frappante la forme reptilienne ou
draconique des Archontes. La maldiction sur le serpent est leur riposte vis vis de
l'instructeur serpent, la Kundalini, grce laquelle les humains peuvent rsister et
repousser l'intrusion extra-terrestre et gurir les traumatismes provoqus par l'agression
Archontique. La Kundalini est la mdecine du serpent.
L'Hypostase des Archontes attribue l'expulsion de l'Eden aux Archontes, dont le chef est
Yaldabaoth, identifi avec Jhovah. Cela s'accorde avec la narration de l'Ancien Testament
la diffrence prs que, dans l'Ancien Testament, Yahv-Jhovah est considr comme le
dieu crateur svre qui punit justement lhumanit de sa dsobissance alors que dans ce
texte, le dieu crateur est un extra-terrestre dment qui se venge des parents originels qui
ont exerc leurs facults gnostiques de perception suprieure. L'attitude de Jhovah n'est
pas bnigne et ne peut en aucun cas tre interprte comme un chtiment conduisant une
amlioration de la condition humaine.
Les autorits prcipitrent alors les hommes dans de grandes distractions et dans les
labeurs de lexistence afin qu'ils soient accapars par la vie matrielle et qu'ils naient pas
le temps de se consacrer la vie spirituelle (91.5-10).
Le texte continue avec une narration trs claire de l'histoire de Can et d'Abel et il y ajoute
ensuite un lment purement Gnostique. Seth et Nora sont ns des parents originels. Seth
est la tte de la ligne des Rvlateurs. Nora est l'archtype de la femme spirituelle qui
porte le pouvoir non profan d'Eve.
La mre originelle devint enceinte et elle mit au monde Nora. Et elle dit: ' L'esprit a
engendr en moi une vierge (parthenos en Grec) qui sera un soutien (En Copte
NEBOETHEIA) pour de nombreuses gnrations humaines (91.30 - 92.4).
Compris dans son sens paen originel, le terme vierge dsigne non pas une femme qui
n'a pas de relations sexuelles mais une femme qui n'a pas port d'enfants suite des
relations sexuelles et qui conserve donc une puissance virginale intacte.
Cherchant se venger, les Archontes conspirent pour provoquer le Dluge et dtruire la
race humaine mais le gouverneur des forces, PIARCHON DE NNDYNAMIS, avertit
No. Dans le code des Mystres, les Dynamis sont les esprits plantaires de Mars. Etant
des entits plantaires, donc extra-terrestres, ils devraient tre classs parmi les Archontes
158

mais ici, curieusement, ils semblent allis l'humanit. Nora, la femme de No, dans la
narration traditionnelle, reconnat que les Dynamis sont des puissances extra-terrestres, les
puissances des tnbres et elle leur rappelle qu'ils furent incapables de profaner Eve
bien qu'ils aient t capables d'endormir sa contrepartie mle, Adam. Elle les dvoile et
affirme sa connexion avec les puissances suprieures du Plrome.

Repentance du Soleil
Le conflit tourne alors la violence. Les Archontes ici appels les puissances de
liniquit tentent dattaquer Nora, le principe fminin de linitiation, de l'instruction. En
rponse Nora qui est en situation dsespre, le grand ange Elelath, qui est appel
sagacit (en Copte MNTSABE) descend pour laider et lui prodiguer des enseignements.
Le grand ange annonce:
Jai t envoy pour parler avec toi et te sauver de la capture par les mauvais. Je vais
tenseigner tes origines (93.10).
Au paragraphe 93, lHypostase des Archontes se transforme en une sorte de discours de
rvlation. Il est presque certain quun second texte indpendant a t insr dans la
dissertation cosmologique que nous avons analyse jusquici. Cet autre texte continue
jusqu la fin du document, au paragraphe 97. Le grand ange fait une dclaration que lon
retrouve communment dans les enseignements Gnostiques des Codex du Nag Hammadi:
lhumanit est suprieure aux autorits, aux Archons.
Pensez-vous que ces autorits aient un quelconque pouvoir sur vous? Aucun dentre eux
ne peut sopposer la racine de vrit (en Copte ME, qui signifie aussi le coeur: la vrit
dans ton coeur). Car cest grce elle que le Rvlateur sest manifest dans les
derniers temps et ces puissances seront domines. Ces puissances ne peuvent te
profaner ou profaner cette gnration (qui est allie au Rvlateur) car votre demeure est
dans lincorruptibilit, dans la force virginale et immortelle, suprieure aux autorits et au
chaos de leur monde (93.20-30).
Lorsque Nora (ou quiconque est linterlocuteur dans ce dialogue de rvlation) senquiert
de lorigine, de la nature et des pouvoirs des Archontes, Elelath rpond par une version du
mythe de Sophia, le scnario de la Desse Dchue. Ici, lHypostase des Archontes renoue
avec le thme initial qui a introduit le texte mais en llaborant encore plus. Dans un
langage rapide, en enchanant une image aprs lautre, le Rvlateur dcrit comment lEon
Sophia, en se projetant hors du Plrome sans un conjoint, a gnr une anomalie dans le
royaume du chaos, quelque chose comme un foetus avort qui a alors engendr une
crature telle une bte arrogante ressemblant un lion (94.15). Je considre que
laffirmation elle fut engendre partir de la matire signifie que cette espce est
inorganique.
Ouvrant les yeux, il (lArchonte Dragon) vit une vaste quantit de matire illimite et il
devint arrogant et dit: Cest moi qui suis Dieu et il nen existe pas dautres. En disant
cela, il pcha contre le Tout, contre le Plrome. (94:20-25).
Nous avons ici Jhovah, le dieu paternel de lAncien Testament ordonnant que vous
naurez dautre dieu que moi.

159

Ce commandement est dment et il mane dun mental dment et dlirant. Un parallle


Bouddhiste exact affirme que la racine de toute dmence, humaine ou autre, est le concept
de l'ego fig et permanent.
Le mythe continue, narr en phrases rapides: la crature arrogante se dclare le seul dieu
du cosmos mais une voix rprobatrice lapostrophe par un Samael, dieu des aveugles.
Cest une allusion Samuel, le Patriarche aveugle de lAncien testament. Ce fut Samuel
qui institua chez les Isralites la royaut dorigine divine bien que ce concept ft
totalement tranger leurs croyances traditionnelles. Les Gnostiques furent des
observateurs politiques aviss qui virent dans la thocratie Juive une ruse des Archontes.
Ainsi, les Archontai, qui sont des entits cosmiques ou extra-terrestres, sont troitement
associs aux autorits humaines qui contrlent lordre social grce au simulacre
thocratique dun mandat divin.
Le texte conclut ensuite rapidement par une srie dvnements mythiques spectaculaires.
LEon Sophia infuse le domaine inorganique des Archontes dun pouvoir d'animation et
leur souverain sengage alors dans la cration dun royaume Archontique constitu de sept
sphres (lHebdomade). Cest le systme plantaire lexclusion du soleil, de la terre et de
la lune. Le chef des Archontes est de nouveau confront, et cette fois par Zo, une autre
fille ( savoir, un autre aspect) de Sophia qui lappelle Saklas (en Aramen, le fou) et
Yaldabaoth. Zo exhale un puissant jet de sa force, de sa force de vie divine, dans le visage
du souverain des Archontes et le prcipite dans le Tartare tout au fond de labme
(95.10). Sabaoth, le Soleil, est tmoin de cet vnement et fait lexprience dune
conversion. Bien que le soleil soit engendr partir de la matire inorganique (sa mre)
faonne par les forces Archontiques (son pre), ce corps cleste, agissant telle une entit
cosmique consciente, dcide alors de se dtourner des Archontes et de sunir Sophia.
La conversion de Sabaoth constitue lun des vnements majeurs du mythe de Sophia. Jai
suggr, dans un autre article, que la symbiose entre la terre et le soleil, mise en exergue
par lHypothse Gaa, est dj voque dans cet crit ancien de mythoposis. Selon
lHypostase des Archontes Sophia et Zo librent Sabaoth et lui donne la matrise du
septime ciel, en-dessous du voile qui se situe entre le dessus et le dessous... Il est lev
au-del des forces du chaos (cest dire la sphre plantaire des mcaniques clestes)
(95.20-25). A sa droite sige Zo et sa gauche un ange de courroux. Cette disposition
suggre que la force solaire oeuvre en synergie avec la vie mais quelle est aussi capable
de lannihiler par courroux, par excs de puissance, tel que lors des ruptions solaires. Au
sein du soleil repentant qui est Son service, Gaa ( savoir, Sophia unie la Terre)
possde, en rserve, une puissance mortelle.
"Elelath dit, de faon nigmatique, que Yaldabaoth envia le soleil, Sabaoth, et la jalousie
engendra une cration androgyne... et engendra la Mort et la Mort engendra sa propre
progniture (96.5-10). Cette allusion ncessite une interprtation qui rallongerait de faon
excessive ce commentaire. Nous reviendrons sur ce concept de mort lors de lanalyse de
traits cosmologiques subsquents.
En conclusion, Nora demande si elle constitue de la mme matire que les Archontes.
Elelath rpond clairement que son origine procde de la Lumire ternelle du Plrome
alors que les Archontes furent engendrs lextrieur du Plrome et ne possdent pas
lesprit de la vrit (96.20). Ceux qui connaissent cette diffrence vivent au sein de
lhumanit mortelle sans tre sous lemprise de la mort (96.25). Le grand ange conclut

160

avec une prophtie et une promesse en annonant le triomphe de lhumanit sur lerreur et
sur le pouvoir illusoire des Archontes. Llment sem (sperma) est la matrice
lumineuse de lhumanit qui mana du Plrome et fut seme sur terre ( savoir, grce la
panspermie). Lidentit vritable de lespce humaine est cosmique, divine et pr-terrestre.
Ceux qui possdent cette vision de leur nature relle sont des Enfants de la Lumire
(97.10).

Texte :
LHypostase des Archontes
De lOrigine des Puissances
CODEX II, 5
Traduction : Andr Wautier Extrait du Tome V-VI des textes de Shenest : ThotHerms et les Sthiens suivi de Nra, fille dAdam, ditions Ganesha.
1. Inspir par lesprit du Pre de la vrit et se rfrant aux puissances des tnbres , le
grand Aptre nous a dit que nous navons pas combattre contre la chair et le sang, mais
contre les puissances matresses de ce monde de tnbres, contre les esprits pervers. Cest
pourquoi je vous ai mand ceci, puisque vous vous tes interrogs au sujet de la ralit de ces
puissances.
2. Leur chef est aveugle. Pouss par son pouvoir, son ignorance et sa vanit, il dclara avec
arrogance : Cest moi qui suis Dieu. Il ny en a pas dautre que moi. Disant cela, il pcha
contre lUnivers. Or, son discours fut peru par llncorruptible, et il vint une voix manant de
lincorruptibilit, qui dit : Tu te trompes, Samal ce qui veut dire : Dieu des aveugles.
3. Ses penses sentnbrrent. Et, ayant par le blasphme quil avait profr laiss chapper
de lui sa puissance, il la poursuivit, linstigation de Pistis Sophia, en descendant vers le
Chaos et vers lAbysse sa mre, qui tablit les enfants de celui-l, chacun selon son pouvoir,
sur le modle des ons qui sont dans la hauteur : car cest, lorigine, la ressemblance du
monde invisible que le monde visible a t conu partir de celui qui est cach.
4. Lorsque llncorruptibilit abaissa son regard vers la rgion des eaux, son image apparut
dans les eaux et les matres des tnbres en devinrent amoureux . Mais, du fait de leur
faiblesse, ils ne purent sapproprier cette ressemblance qui leur tait apparue dans les eaux :
les psychiques, en effet, ne peuvent comprendre les Pneumatiques , car ils sont den bas, alors
quelle tait den haut. Cest pourquoi llncorruptibilit regarda en bas vers la rgion des eaux
en vue dunir, selon la volont du Pre, le Tout la Lumire.
5. Les archontes firent des projets et dirent : Allons, faisons un homme qui soit de la
poussire de la terre. lls modelrent leur crature comme si elle tait entirement de terre.
Or, le corps dont sont faits les archontes est femelle, cest un avorton dapparence animale.
Ayant pris de la poussire de la terre, ils modelrent leur homme daprs leurs propres corps
et la ressemblance de limage du dieu qui (leur) tait apparue dans les eaux ). Ils dirent :
Allons ) faonnons-le conformment au modle que nous avons peru, en sorte qu' il puisse
voir sa [] et que nous lemprisonnions dans la forme que nous avons faonne , nayant
pas compris, vu leur impritie, la puissance de Dieu. Ce dernier souffla dans son visage, et
lhomme acquit une me sur la Terre pour de longs jours .
6. Toutefois, tant donne leur impritie, ils narrivrent pas le faire se tenir debout . Ils
sobstinrent souffler tels des vents de tempte , tentant de capter cette ressemblance qui
leur tait apparue dans les eaux, mais dont ils ne comprenaient pas le pouvoir.

161

7. Tout cela cependant tait arriv par la volont du Pre du Tout. Peu aprs, IEsprit aperut
sur le sol lhomme pourvu dune me. Et lEsprit sortit du Monde adamantin, il descendit et
vint en lui, et lhomme devint une me vivante. Il lui donna le nom dAdam parce quil lavait
trouv rampant sur la terre .
8. Une voix sortit de llncorruptibilit en vue dune aide Adam et les archontes
rassemblrent toutes les btes de la terre, ainsi que les oiseaux du ciel, pour voir comment
Adam les dnommerait, pour quil donne un nom chacun des oiseaux et toutes les btes
.Ensuite, les archontes prirent Adam et ils le placrent dans un verger pour quil le cultive et
en assure la garde. Ils lui donnrent un ordre, disant : Tu mangeras de (ous les arbres dans le
verger, mais de Iarbre de la connaissance du bien et du mal, nen mange pas ; ny touche pas
non plus, car le jour o vous en mangeriez, vous pririez de mort. Mais ils lui dirent cela
sans bien comprendre ce quils lui avaient dit. Car, par la volont du Pre, ils le lui dirent de
telle sorte quils pouvaient en ralit) en manger, afin quAdam les voie comme sil tait un
homme dune nature uniquement hylique .
9. Les archontes se concertrent et dirent : Allons, faisons tomber sur Adam un profond
sommeil. Et il sendormit. Or, ce sommeil quils firent tomber sur lui pour le faire dormir,
cest lignorance. Ils tranchrent alors dans son ct, celui qui tait pareil une femme
vivante, puis ils reconstiturent ce cot en mettant de la chair la place .
10. Alors, Adam ne fut plus entirement quune me. Et la femme pneumatique vint vers lui
et elle lui parla, disant : Redresse-toi, Adam ! Et, lorsquil leut vue, il dit : Cest toi qui
mas donn vie : tu seras appele Mre des vivants. Car cest elle qui est ma mre , elle est
laccoucheuse et la femme et celle qui a prsid la naissance.
11. Alors, les archontes sapprochrent de leur Adam. Et, quand ils virent sa contre-partie
fminine parler avec lui, un grand moi les saisit et ils la dsirrent. Ils se dirent lun lautre
: Allons ! jetons en elle notre semence et ils la poursuivirent. Mais elle se rit deux cause
de leur stupidit et de leur aveuglement, et elle se changea en arbre devant eux tous. Elle
tendit devant eux le reflet de son ombre, qui lui ressemble et cest celle-ci quils souillrent
abominablement, polluant ainsi lempreinte quelle lui avait imprime : cest ainsi quen sen
prenant limage quelle avait dessine en mme temps que la leur, ils provoqurent euxmmes leur propre condamnation.
12. Alors, le principe fminin pneumatique sintroduisit dans le Serpent, llnstructeur , qui se
mit les enseigner, disant : Que vous a-t-on dit ? tait-ce : de tous les arbres du jardin, vous
en........
11 Image reprise de lorphisme, selon lequel ce serait par la violence de tourbillons ariens
que les mes sont contraintes de sincarner dans des corps.
12...... mangerez, mais de larbre de la connaissance du mal et du bien, nen mangez pas ?
La femme de chair dit : Non seulement on a dit : nen mangez pas, mais mme : ny touchez
pas, car le jour o vous en mangeriez, vous pririez de mort. Le Serpent, llnstructeur, dit
alors : Vous ne prirez pas de mort. Cest par jalousie quon vous a dit cela. Au contraire,
vos yeux souvriront et vous deviendrez comme les dieux, distinguant le bien et le mal.
Mais le principe instructeur fminin se retira alors du Serpent et le quitta, ne laissant derrire
lui quun tre de terre.
13. La femme de chair prit alors du fruit de larbre et en mangea, puis elle en donna son
mari comme elle : et ces tres psychiques mangrent. Alors, leur dficience devint patente,
vu leur manque de connaissance, et ils saperurent quils avaient t dpouills de lesprit
pneumatique. Ils prirent des feuilles du figuier et sen ceignirent les reins.
14. Alors, le grand Archonte arriva et il dit : Adam, o es-tu ? car il ne savait pas ce qui
stait pass . Adam rpondit : Jai entendu ta voix et jai pris peur, parce que jtais nu, et
je me suis cach. LArchonte dit : Pourquoi tes-tu cach ? sinon parce que tu as mang du
seul arbre dont je tavais ordonn : nen mange pas. Alors, tu en as mang ? Adam dit : La

162

femme que tu mas donne, elle men a prsent et jai mang. LArchonte arrogant, alors,
maudit la femme. La femme dit : Cest le Serpent qui ma pousse et jai mang. lls se
tournrent vers le Serpent et maudirent son ombre, en sorte quelle devint impuissante, ne
sachant pas quelle ntait que limage deux-mmes (quils avaient) dessine. Depuis lors, le
Serpent est sous la maldiction des archontes : jusqu ce que vint lHomme parfait, cette
maldiction a pes sur le Serpent.
15. Alors, ils se tournrent vers leur Adam, ils le prirent et ils le jetrent hors du verger avec
sa femme : car il ny a pas en eux de bienfaisance, du fait quils sont eux-mmes plus bas que
la maldiction. Bien plus, ils tourmentrent lhomme par de grandes tribulations et une vie
pleine de soucis, afin que lhumanit soit accapare par la vie matrielle et nait pas la
possibilit de se consacrer lEsprit saint .
16. Dans la suite, elle enfanta Can, leur fils. Et Can cultiva la terre. Lhomme connut
nouveau sa femme, qui devint grosse une nouvelle fois et enfanta Abel. Et Abel fut pasteur de
moutons .
17. Or, Can prsenta des fruits de son champ, tandis quAbel prsentait un sacrifice de ses
agneaux. Dieu regarda les offrandes dAbel, mais il nagra pas les offrandes de Can. Et
Can, Ihomme charnel, abattit son frre Abel. Alors, Dieu dit Can : O est Abel, ton frre
? Il rpondit, disant : Suis-je donc le gardien de mon frre ? Dieu dit Can : coute !
la voix des sangs de ton frre crie vers moi. Tu as pch par ta bouche. Cela se retournera
contre toi. Cependant, quiconque tuerait Can dchanerait sept vengeances. Tu vivras donc en
gmissant et en tremblant sur la terre.
18. Alors, Adam connut sa ressemblance fminine, Eve, et elle devint grosse, et dAdam elle
enfanta Seth Et elle dit : Jai enfant un autre)homme de par Dieu, en place dAbel.
19. Eve devint grosse nouveau et elle enfanta Nra. Et elle dit : Il a t conu en moi une
vierge comme une aide pour beaucoup de gnrations de lhumanit. Cette vierge, les
archontes ne lont pas souille.
20. Alors, Ihumanit se mit se multiplier et crotre. Les archontes prirent conseil les uns
des autres et dirent : Allons ! provoquons un dluge de nos propres mains et anantissons
toute chair, hommes et animaux.
21. Mais, quand lArchonte des Forces apprit leur rsolution, il dit No : Fais-toi une
arche dun bois imputrescible et cachez-vous en elle, toi et tes enfants, avec les animaux et les
oiseaux du ciel, du plus petit au plus grand, et fabrique-la sur la montagne de Sir.
22. Alors, Ora vint lui pour monter dans larche. Mais, comme il ne la laissait pas monter,
elle souffla sur larche et fit en sorte quelle soit dtruite par le feu. Il construisit alors larche
une deuxime fois.
23. Les archontes vinrent sa rencontre avec lintention de labuser. Leur chef suprme lui dit
: ve, ta mre, est venue nous. Mais Nora , se tournant vers eux, leur dit : Cest vous
qui tes les gouverneurs des tnbres ? Vous tes maudits et vous navez pas connu ma mre,
mais cest votre quivalent fminin que vous avez connu. Aussi ne suis-je pas issue de vous :
cest, bien au contraire, du monde den haut que je suis venue. Larchonte arrogant fit appel
tout son pouvoir et son apparence devint pareille [ ] noir. Il lui dit, dans sa prsomption
: Il te faut nous rendre service (comme la fait) ta mre Eve, car on ma [].
24. Mais Nora se tourna, grce la puissance de [ ] cria dune grande voix vers le Saint,
le Dieu du Tout : Protge-moi des archontes diniquit et sauve-moi de leur emprise !
25. Alors, un ange descendit des cieux et lui dit : Pourquoi cries-tu vers Dieu ? Pourquoi te
montres-tu aussi tmraire envers lEsprit saint ? Nra dit : Qui es-tu ? Les archontes
diniquit staient loigns delle. Il rpondit : Moi, je suis Elelth lavis , le grand ange
qui se tient debout en prsence de lEsprit saint. Jai t envoy pour mentretenir avec toi et
pour te dlivrer des griffes de ceux qui sont sans loi. Et je te ferai connatre tes racines. Or,
cet ange, je ne suis pas capable de dire sa puissance. Son apparence est comme de lor fin et

163

sa vture comme la neige. Vraiment, ma bouche nest apte, ni exprimer sa puissance, ni


dcrire son visage.
26. Elelth, le grand ange, me parla : Moi, dit-il, je suis intelligence ; je suis lun des quatre
illuminateurs qui se tiennent debout en prsence du Grand Esprit invisible . Crois-tu que ces
archontes aient quelque pouvoir sur toi ? Aucun deux ne pourra prvaloir contre la racine de
la vrit, car cest cause delle que sest produite ces derniers temps la Manifestation et ces
autorits seront vaincues. Et elles ne pourront pas te souiller, pas plus que cette gnration,
car votre place est dans llncorruptibilit, l o habite lEsprit virginal , lequel domine les
autorits du Chaos et leur monde.
27. Alors je dis : Seigneur, instruis-moi des capacits (de) ces autorits. Comment sont-elles
venues lexistence ? et partir de quelle origine et en quelle matire ? et qui les cra, elles et
leur pouvoir ?
28. Et le grand ange leleth, Ilntelligence, me parla : Dans les ons sans limite rside
lincorruptible Sophia, encore appele Pistis . Elle voulut crer seule quelque chose, sans son
conjoint , et elle produisit un tre cleste. Entre le Monde den haut et les ons den bas, il y
a un voile, et une ombre se dessina sous ce voile. Cette ombre devint matire et cette ombre
fut projete plus bas. Et ce quelle avait produit devint un tre matriel semblable un
avorton. Mais il reut une forme faonne comme provenant de lombre et il devint une bte
arrogante ressemblant un lion .
29. Il tait androgyne, puisquil tait, je viens de le dire, sorti de la matire. Ouvrant les
yeux, il aperut la matire vaste et tendue, et il devint arrogant, il dit : Moi, je suis Dieu et il
ny en a pas dautre que moi. Disant cela, il pcha contre le Tout. Mais il sortit dau-dessus de
lEon suprme une voix qui dit : Tu te trompes, Samal cest le dieu des aveugles . Mais il
rtorqua : Sil existe quelquun dautre dantrieur moi, quil se montre moi ! Aussitt,
Sophia tendit son doigt et elle fit parvenir la lumire au sein de la matire, et elle la suivit
jusquen bas, dans les rgions du Chaos. Puis, elle partit en remontant dans sa lumire.
Lobscurit, nouveau, envahit alors la matire .
30. Cet Archonte, qui est androgyne, se btit un autre domaine, dune grandeur sans limite,
et il rsolut de susciter de lui des enfants. Il cra pour lui-mme sept enfants, androgynes
comme leur auteur, et il dit ses enfants : Je suis le Dieu du Tout. Mais Zo, la fille de
Pistis Sophia, lui dit en criant : Tu fais erreur, Saclas (un nom occulte pour laldabath . Elle
lui souffla au visage et son souffle devint pour elle un ange de feu, et cet ange lia laldabath et
le prcipita dans le Tartare au fond de labme .
31. Alors, lorsque son enfant Sabath eut vu le pouvoir de cet ange, il fut retourn et il
condamna son pre, ainsi que sa mre, la matire. Il prit celle-ci en aversion, et il clbra
Sophia et sa fille Zo. Aussi Sophia et Zo lenlevrent-elles pour ltablir sur le septime
ciel, en dessous du voile qui se trouve entre la hauteur et les bas-fonds. On lappela le Dieu
des Forces, Sabath , parce quil est suprieur aux Forces du Chaos, du fait que Sophia ly a
tabli. Aprs (tout) cela, il se fabriqua un grand char quatre faces de chrubins , avec pour
lassister un nombre immense danges (porteurs) de harpes et de cithares.
32. Et Sophia emmena sa fille Zo pour la faire asseoir sa droite en vue de lui enseigner ce
quil y a dans lOgdoade, et elle plaa sa gauche lange de la colre. Depuis ce jour, on
appela sa droite Vie, tandis que la gauche fut le modle de liniquit issue de lEon du pouvoir
suprme den haut. Cest avant ton temps quils sont venus lexistence.
33. Mais, lorsque laldabath le vit tabli dans cette grande gloire et cette hauteur, il en
devint jaloux et cette envie devint un tre androgyne . Cest l lorigine de lenvie, et lenvie
engendra la mort, et la mort engendra des enfants, chacun desquels elle attribua un ciel, et
tous les cieux du Chaos furent emplis de leur multitude .
34. Or, cest en conformit avec la volont du Pre du Tout que tout cela se produisit,
lexemple de toutes les choses den haut, afin que tout le Chaos puisse tre empli.

164

35. Voici donc que je tai instruite de lhistoire des archontes et de la matire en laquelle ils
ont t crs, et aussi de leur auteur et de leur monde.
36. Mais je dis : Seigneur, suis-je, moi aussi, faite de leur matire ? Toi, de mme que
tes descendants, vous tes issus du Pre primordial. Cest den haut, de la Lumire
imprissable, que sont venues leurs mes. Aussi les autorits ne pourront-elles sapprocher
deux, grce lEsprit de vrit prsent en eux, et tous ceux qui ont acquis la connaissance de
ce chemin sont immortels parmi les hommes mortels. Cependant, cette semence ne se
manifestera pas aujourdhui. Aprs trois gnrations toutefois, elle se manifestera et elle
rejettera loin delle le joug derreur des autorits.
37. Alors, je dis : Dans combien de temps, seigneur ? Il rpondit : Lorsque lHomme
vrai rvlera, au moyen dune image modele, lexistence de lEsprit de vrit que le Pre
aura envoy. Cest lui alors qui les instruira de toutes choses. Et il les oindra du chrme de
la vie ternelle, qui lui aura t remis par la gnration autonome . Alors, ils seront
affranchis de la pense aveugle et ils fouleront aux pieds la mort issue des puissances. Et ils
monteront dans la Lumire sans limite, l o repose cette semence. Ds lors, les puissances
dlaisseront leurs ons et leurs anges pleureront sur leur destruction, tandis que leurs dmons
lamenteront leur mort. Alors, tous les enfants de la Lumire connatront vraiment la vrit et
leur racine, ainsi que le Pre du Tout et lEsprit saint. Tous, ils diront dune seule voix : La
Vrit du Pre est juste et le Fils rgne sur le Tout.
38. Et tous clameront, dans les sicles des sicles : Saint, saint, saint ! Amen.

165

ptre de Barnab
AVANT-PROPOS
On a dsign Barnab, le compagnon de Paul, comme auteur de lptre.
Origne suivit Clment dAlexandrie en ce sens. Tenue pour apostolique,
lptre eut sa place parmi les livres canoniques. Le Sinaticus (manuscrit du
IVe sicle) en fait foi. Eusbe et Jrme, au contraire, comptent lptre aux
nombres des apocryphes. Il semble que luvre ait t crite en gypte, soit
sous le rgne de Nerva (96-98), soit plus probablement sous Hadrien (117-138).
Lexgse allgorique quelle propose le situe dans le courant de la pense de
Philon dAlexandrie. Le nom de Pantne a t propose pour lauteur. Celui-ci
tente de communiquer au lecteur la connaissance parfaite , cette gnose qui
sinscrit dans le grand courant intellectuel dAlexandrie, et met en garde contre
le pril juif . Lptre nous aide comprendre le cheminement des penses
chrtiennes lgard de la Thora. Lauteur se situe ici mi-chemin entre
lptre aux Hbreux et les Antithses de Marcion. Il donne la loi une
interprtation allgorique et ne lui conserve aucune valeur transitoire. Il se
refuse reconnatre, quaujourdhui dpasse, elle ait t, son heure, bonne et
ncessaire.

I
1. Salut vous, fils et filles dans la paix, par le nom du Seigneur qui nous a aims.
2. Devant la grandeur et la splendeur des desseins de Dieu votre gard, ce qui plus que toute
autre chose me cause une excessive joie ce sont vos mes bnies et glorieuses, tant la grce du
don spirituel que vous avez reu s'est implante en elles.
3. C'est ce qui augmente encore la joie que j'prouve en moi-mme, pat l'esprance que j'ai
d'tre sauv, quand je vois qu'en toute vrit l'Esprit s'est rpandu sur vous, jaillissant de
l'intarissable source qu'est le Seigneur. C'est ce point que m'a frapp votre vue si ardemment
souhaite.
4. Je suis intimement persuad qu'aprs avoir caus avec vous, j'ai encore beaucoup dire, car
le Seigneur s'est fait mon compagnon dans le chemin de la justice; et je suis moi aussi tout
fait contraint de vous aimer plus que mon me, car une grande foi et une grande charit
habitent en vous, " avec l'esprance de sa vie "
5. J'ai donc rflchi que, si je prenais soin de vous faire part de ce que j'ai reu, l'aide que
j'aurais accorde des mes telles que les vtres ne serait pas sans rcompense, et je
m'empresse de vous crire brivement afin qu'avec la foi vous ayez une connaissance parfaite.
6. Les maximes du Seigneur sont au nombre de trois :
* " L'esprance de la vie ", commencement et fin de notre foi ;
* La justice, commencement et fin du jugement ;
* L'amour oeuvrant dans la joie et l'allgresse, qui tmoigne de cette justice.
7. Le Matre, en effet, nous a rvl par les prophtes les choses passes et prsentes, et nous

166

a donn de goter par avance aux choses futures. Voyant donc celles-ci s'accomplir, chacune
leur tour, comme il nous l'avait dit, nous devons progresser dans la crainte de Dieu, nous
donner davantage et monter plus haut.
8. Pour moi, ce n'est pas comme matre, mais comme l'un d'entre vous que je veux vous
donner quelques enseignements, qui vous apporteront de la joie dans ce temps o nous
vivons.

II
1. Puisque les jours sont mauvais, que l'ennemi est l'oeuvre et qu'il en a reu le pouvoir, il
nous faut veiller sur nous-mmes et rechercher les commandements du Seigneur.
2. Or, la foi est secourue par la crainte et la patience, nos allies sont la longanimit et la
temprance.
3. Lorsque ces vertus demeurent sans atteinte devant Dieu, la sagesse, l'intelligence, la
science, la connaissance viennent leur tenir compagnie dans la joie.
4. Il nous a dit clairement par tous les Prophtes qu'il n'a que faire des sacrifices, des
holocaustes ou des offrandes. Il dit, par exemple
5. " Que m'importent vos innombrables sacrifices ? dit le Seigneur.
Je suis rassasi des holocaustes ; La graisse des agneaux, le sang des taureaux et des boucs, je
n'en veux point ; Pas davantage quand vous venez vous prsenter devant moi. Qui donc vous
a invits m'offrir ces dons de vos mains ? N'allez pas fouler de nouveau mes parvis. Si vous
m'offrez de la fleur de farine, c'est en vain; l'encens m'est en horreur. Vos nouvelles lunes et
vos sabbats, je ne les supporte plus ".
6. Il a donc abrog tout cela afin que la nouvelle loi de notre Seigneur Jsus-Christ soit libre
du joug de la ncessit; qu'elle ne connaisse pas l'offrande faite de main d'homme.
7. Il leur dit encore : " Est-ce que j'ai prescrit vos pres, quand ils sortirent d'gypte, de
m'offrir des holocaustes et des sacrifices?
8. Non, mais voici la prescription que je leur ai faite : Ne mditez pas en vos coeurs du mal
l'un contre l'autre, chacun contre son prochain. N'aimez pas le faux serment ".
9. Nous devons donc comprendre, si nous ne sommes pas sans intelligence, l'intention toute
de bont de notre Pre, et que, s'il nous parle, c'est qu'il veut nous voir rechercher, sans nous
garer comme ceux-l, le vrai moyen de nous approcher de lui.
10. Il nous dit donc : " Le sacrifice pour le Seigneur, c'est un coeur bris; le parfum de bonne
odeur pour le Seigneur, c'est un coeur qui rend gloire son Crateur ".
Nous devons donc, frres, nous appliquer avec beaucoup de soin notre salut, pour empcher
l'ennemi d'insinuer en nous l'garement et de nous prcipiter hors de notre vie.

III
1. Le Seigneur dit galement aux Juifs, ce sujet :" A quoi bon, votre jene, dit le Seigneur.
Pourquoi ne faire entendre aujourd'hui que des cris ? Ce n'est pas le jene que j'avais choisi,
dit le Seigneur. Ce n'est pas ainsi que je dsire que l'homme humilie son me.

167

2. Courber la tte comme un anneau, revtir le sac et coucher sur la cendre, n'appelez plus
cela un jene agrable au Seigneur ".
3. Quant nous, il nous dit : " Voici le jene qui me plat, oracle du Seigneur.
Romps les chanes injustes, dlie les liens du joug de la violence, renvoie libre les opprims,
et dchire tout contrat inique. Partage ton pain aux affams, vts celui que tu vois nu, hberge
les sans-abri sous ton toit. Si tu vois un misrable ne le mprise pas et ne te drobe pas aux
parents qui sont de ton sang.
4. Alors, ta lumire poindra comme l'aurore, et tes vtements ne tarderont pas resplendir
La justice marchera devant toi, et la gloire du Seigneur t'environnera.
5. Alors, si tu cries, le Seigneur rpondra ;tu parleras encore, qu'il te dira: me voici ;si tu
exclus de chez toi le joug, le geste menaant et les propos impie, si tu donnes de tout coeur
ton pain l'affam, si tu traites avec la misricorde l'me humilie ".
6. Frres, le Seigneur longanime a voulu que la foi de son peuple soit sans mlange, de ce
peuple qu'il s'est acquis en son bien-aim, et c'est pour cela qu'il nous avertit l'avance de
toutes choses, de peur que, nouveaux venus en Isral, nous ne nous brisions contre sa loi.

IV
1. Il nous faut donc examiner fond les circonstances prsentes et chercher ce qui peut nous
sauver. Fuyons absolument toutes les oeuvres de l'iniquit; sinon, ce sont elles qui se saisiront
de nous. Hassons l'garement du temps prsent, afin d'tre aim dans le temps venir.
2. Ne relchons pas ce point nos mes qu'elles se croient permis de courir en compagnie des
pcheurs et des mchants; sinon, nous finirons par leur ressembler
3. Le scandale de la fin s'est approch, comme dit l'criture par la bouche d'noch. Le
Seigneur a rduit les temps et les jours afin que se htt son bien-aim, et qu'il entrt en
possession de son hritage.
4. Le prophte aussi s'exprime ainsi : " Dix royaumes se lveront sur la terre; aprs eux se
lvera un petit roi la qui soumettra la fois trois des rois.
5. Et Daniel dit encore ce propos : " Je vis la quatrime bte froce, puissante, et terrible
plus que tous les monstres marins; il lui poussa dix cornes, d'o sortit une petite corne qui
abaissa d'un coup trois des grandes cornes ".
6. Vous devez comprendre. Je vous en prie, une fois encore, moi qui suis l'un d'entre vous, et
qui vous chris tous et chacun plus que ma vie, veillez sur vous-mmes et ne ressemblez pas
certaines personnes, n'accumulez pas les fautes en disant que l'Alliance est aux Juifs comme
nous.
7. Elle est nous assurment. Mais eux l'ont perdue dfinitivement, lors mme que Mose
venait de la recevoir. L'criture dit en effet : " Mose demeura sur la montagne quarante jours
et quarante nuits sans manger et sans boire et il reut du Seigneur lAlliance : les Tables de
pierre crites du doigt de la main du Seigneur .
8. Mais pour s'tre tourns vers les idoles, ils ont rduit nant cette alliance. Voici, en effet,
ce que dit le Seigneur : " Mose, Mose, descends vite, car ton peuple a pch, ce peuple que
tu as fait sortir d'gypte ". Mose comprit et jeta les deux Tables de ses mains et leur alliance
se brisa afin que celle du bien aim Jsus ft scelle dans notre coeur par l'esprance de notre
foi en lui.
9. Tout ce que je dsire vous crire, ce n'est pas en matre, mais en ami qui ne rserve rien de
ce qu'il possde, moi qui ne suis qu'un rebut votre service. Faisons bien attention puisque
voici les derniers jours, car tout le temps de notre vie et de notre foi nous serait inutile, si

168

maintenant, dans le temps du pch et au milieu des scandales venir, nous ne tenions pas
bon comme il convient des fils de Dieu.
10. Pour que le Tnbreux ne puisse s'infiltrer parmi nous, fuyons toute vanit, hassons sans
biaiser les oeuvres de la mauvaise voie. Ne vivez pas dans l'isolement comme si vous tiez
dj justifis, mais rassemblez-vous et tudiez ensemble ce qui concerne l'intrt commun.
11. Car l'criture dit : " Malheur ceux qui se croient sages et s'estiment trs aviss ".
Soyons des hommes spirituels, des temples parfaits pour Dieu. Autant qu'il est en nous, a "
exerons-nous la crainte de Dieu et luttons pour garder ses commandements, afin que ses
saintes volonts nous rjouissent.
12. Le Seigneur jugera le monde " sans acception de personnes ". Chacun obtiendra le prix de
ses oeuvres. Qui aura fait le bien sera prcd de sa justice; qui aura mal agi verra venir lui
le salaire de son iniquit.
13. Ne nous reposons jamais sur notre qualit d'lus, nous nous endormirions dans nos
pchs, et le mauvais prince prendrait pouvoir sur nous et nous repousserait du Royaume du
Seigneur.
14. Une chose encore, frres, quoi il vous faut penser, lorsque vous voyez, aprs de tels
signes et de tels miracles accomplis en Isral, ce peuple se trouver nanmoins abandonn:
tchons qu'il ne se trouve pas chez nous aussi, comme dit l'criture, " beaucoup d'appels et
peu d'lus ".

V
1 Si le Seigneur a souffert de livrer sa chair la destruction, c'tait pour nous purifier par la
rmission des pchs qui s'opre par l'aspersion de son sang.
2 L'criture parle de lui ce sujet, tantt pour Isral, tantt pour nous : " Il a t frapp
cause de nos pchs, cras cause de nos crimes, et c'est grce a ses plaies que nous sommes
guris. On l'avait conduit comme un agneau la boucherie, comme devant les tondeurs, une
brebis muette "
3 C'est pourquoi nous devons rendre au Seigneur les plus grandes actions de grces, de nous
avoir rvl le pass et le prsent; et mme l'avenir ne nous est pas tout fait obscur. 4 Or,
l'criture dit : " Ce n'est pas en vain qu'on tend les filets pour les oiseaux ". C'est--dire : on
mrite de prir si, connaissant la voie de la justice, on s'en tient loign pour aller dans celle
des tnbres.
5 Autre chose, frres : Le Seigneur a endur de souffrir pour nos mes, lui le Seigneur du
monde entier qui Dieu avait dit ds l'origine du monde : " Faisons l'homme notre image et
ressemblance ". Eh bien, comment a-t-il endur de souffrir de la main des hommes ?
Apprenez-le :
6 " Les prophtes ont reu de lui la grce de prophtiser son sujet. Eh bien ! Comme pour
anantir la mort et prouver sa rsurrection il devait se manifester dans la chair, il a endur de
souffrir,
7 afin d'accomplir la promesse faite nos pres, de s'acqurir pour lui- mme le peuple
nouveau en montrant durant son sjour sur cette terre que c'est lui qui ressuscite les morts, lui
qui juge.
8 Enfin, en enseignant Isral et en lui montrant tous les miracles et les signes que vous savez,
il proclama son message et lui montra son excessif amour. 9 Puis il choisit pour ses propres
Aptres, pour ceux qui devaient tre plus tard les hrauts de l'vangile, des hommes plus que
pcheurs afin de montrer " qu'il n'tait pas venu appeler les justes, mais les pcheurs et c'est
cette occasion qu'il fit bien connatre qu'il tait le fils de Dieu.

169

10 S'il n'tait pas venu dans la chair, comment les hommes auraient-ils pu, sans mourir,
soutenir sa vue, alors que le soleil, oeuvre prissable qu'il a faonne de ses mains, ils ne
peuvent le regarder en face et soutenir ses rayons ?
11 Si le Fils de Dieu est venu dans la chair, c'est donc pour mettre le comble aux iniquits de
ceux qui ont perscut mort les prophtes.
12 C'est pour cela qu'il a endur de venir. Dieu dit en effet que la meurtrissure de sa chair,
c'est eux qu'il la doit : " Ils frapperont le berger et les brebis du troupeau priront ".
13 Mais c'est lui qui a voulu souffrir de la manire qu'il a souffert. Il fallait, en effet, qu'il
souffrt sur le bois. Car le prophte dit de lui: " Dlivre de l'pe mon me "; et: " Transperce
mes chairs car une bande de vauriens m'assaille ".
14 Et ailleurs : " Voici : j'ai tendu mon dos aux fouets et mes joues aux soufflets. J'ai rendu
mon visage dur comme la pierre .

VI
1 Sur le temps o il aura accompli sa mission, que dit-il ?" Qui oserait m'intenter un procs ?
Qualors nous comparaissions ensemble ! Qui estime avoir un droit contre moi ? Qu'il
s'approche de moi.
2 Malheur vous ! Tous, vous vous en irez en loques comme un vtement
Et la teigne vous rongera " Le prophte parle encore du temps o il sera plac comme une
solide pierre moudre: " Voici que je pose pour assises de Sion une pierre prcieuse, de
choix, une pierre d'angle de grande valeur " . 3 Et aussitt il ajoute: " Celui qui croira en lui
vivra ternellement " . C'est donc sur une pierre que repose notre esprance? A Dieu ne plaise;
mais il veut dire que le Seigneur a durci sa chair: " J'ai rendu mon visage dur comme pierre ".
4 Ailleurs le prophte dit: " La pierre qu'ont rejete les btisseurs est devenue la tte de l'angle
"; et encore: " Voici le jour que le Seigneur a fait; jour de grandes merveilles ".
5 Je vous cris tout simplement pour que vous compreniez, moi, pauvre rebut aux pieds de
votre charit.
6 Que dit encore le prophte?: " Une bande de vauriens m'assaillent "; " Ils m'ont environn
comme les abeilles un rayon de miel " ; et: " Ils ont tir mes vtements au sort " .
7 Ainsi comme il devait se rvler dans la chair et y souffrir, sa passion a t prdite d'avance.
Le prophte, en effet, dit au sujet d'Isral: " Malheur leur me: car le complot qu'ils
complotent c'est eux qu'il nuira lorsqu'ils disent: Lions le juste, car il nous gne ".
8 Et que leur dit Mose, un autre prophte: " Entrez dans le pays que j'ai promis par serment
Abraham, Isaac et Jacob. Prenez-en possession, c'est votre hritage, une terre o coulent le lait
et le miel "
9 Mais apprenez ce que dit la gnose: " Esprez en Jsus qui se manifestera vous dans la
chair. " Or l'homme est une terre de souffrance puisque Adam fut model avec de la terre.
10 Pourquoi donc est-il dit " Allez dans une terre excellente o coulent le lait et le miel " (Ex
33,3 ).
Lou soit notre Seigneur, frres, qui nous a donn la sagesse et l'intelligence de ses secrets. Le
prophte nous trace bien une allgorie du Christ. Qui saura le comprendre, si ce n'est celui qui
est sage et instruit et aim du Christ ?
11 Lorsqu'il nous a renouvels par la rmission des pchs, il nous a donne une forme
nouvelle, nous donnant une me d'enfant comme s'il nous crait nouveau.
12 Car c'est de nous que parle l'criture lorsque Dieu parle ainsi au Fils: " Faisons l'homme
notre image et ressemblance, et qu'il domine sur les oiseaux du ciel et le poissons de la mer "
(Gn 1,26 ). Et le Seigneur, voyant l'oeuvre merveilleuse que nous tions, dit encore: "
Croissez, multipliez, remplissez la terre ! (Gn 1,28 ).

170

Ces paroles sont donc l'adresse du Fils.


13 Mais je vais vous montrer encore comment il affirme avoir fait, dans les derniers temps,
une deuxime cration. Le Seigneur dit en effet: " Voici, je vais faire les dernires choses
comme les premires " (cf. Mt 19,30 Mt 20,16 ). C'est cela que se rfre la parole du
prophte: " Entrez dans le pays o coulent le lait et le miel et rendez-vous en les matres " (Ex
33,3 Gn 1,28 ).
14 Or, remarquez-le, nous avons t crs nouveau comme on peut le lire dans un autre
prophte: " Quant ceux-l, dit le Seigneur, -- c'est--dire ceux que l'Esprit du Seigneur
voyait d'avance-- je leur terai leur coeur de pierre et je leur donnerai un coeur de chair " (Ez
11,19 Ez 36,26 ). C'est que lui-mme devait se manifester dans la chair et habiter chez nous.
15 Oui, c'est un temple saint pour le Seigneur, frres, que l'habitation de nos coeurs.
16 Car il dit encore: " O me prsenter devant le Seigneur mon Dieu pour tre glorifi? " (cf.
Ps 61,3 ); et il rpond: " Je te confesserai dans l'assemble de mes frres, je te chanterai au
milieu de l'assemble des saints " (cf. Ps 21,23 ). C'est donc bien nous qu'il a conduits dans
cette terre excellente.
17 Pourquoi donc le lait et le miel ? Parce que l'enfant est nourri d'abord de miel, puis de lait.
C'est pourquoi nous aussi, nourris par la foi en la promesse et par la parole, nous vivrons et
serons les matres de la terre.
18 Le Seigneur avait prophtis comme nous disions plus haut: " Qu'ils croissent et se
multiplient et dominent sur les poissons " (Gn 1,28 ). Or, qui donc peut maintenant
commander aux btes, aux poissons, aux oiseaux du ciel? Car il nous faut remarquer que
commander, c'est avoir le pouvoir d'imposer l'ordre donn.
19 Or ceci n'est pas encore ralis; le Seigneur nous a dit quand il en serait ainsi : lorsque
nous serons entrs pleinement dans l'hritage du testament du Seigneur.

VII
1 Mettez-vous donc dans l'esprit, enfants de l'allgresse, que notre excellent Seigneur nous a
tout rvl d'avance afin que nous sachions qui doivent aller toujours nos actions de grces
et nos louanges.
2 Or, si le Fils de Dieu, lui, le Seigneur, " qui doit juger les vivants et les morts " (2Tm 4,1 ) a
souffert pour que ses meurtrissures nous donnent la vie, croyons aussi que le Fils de Dieu n'a
pu souffrir qu' cause de nous .
3 Mais, sur la croix, " il fut abreuv de vinaigre et de fiel " (cf. Mt 27,34-48 ). coutez
comment les prtres du Temple l'avaient indiqu. Il y avait, dans l'criture, ce prcepte: "
Celui qui ne jenera pas le jour du jene sera mis mort " (cf. Lc 23,29 ) parce que le
Seigneur devait, pour nos pchs, offrir en sacrifice le vase renfermant son esprit, pour
accomplir ce que figurait le sacrifice d'Isaac sur l'autel.
4 Or, qu'est-il dit dans le prophte? " Qu'ils mangent du bouc offert au jour du jene pour tous
les pchs. "Et, faites-y bien attention, " les prtres seuls mangrent les viscres non lavs
avec du vinaigre " (Aut. inconnu).
5 Pourquoi? Parce que, moi qui vais offrir ma chair en sacrifice pour les pchs de mon
nouveau peuple, " vous m'abreuverez de vinaigre et de fiel " (Mt 27,34 ). Vous me mangerez,
vous seuls, pendant que le peuple jenera et se frappera la poitrine sur le sac et la cendre. Et
pour montrer que c'est par eux qu'il lui faut souffrir:
6 " Prenez deux boucs, de bon poids et de mme taille; que le prtre en prenne un et l'offre
comme holocauste " (Lv 16,7-9 ).
7 Et l'autre bouc, qu'en feront-ils: " Que celui-ci soit maudit " (cf. Lv 16,8-10 ). Or, remarquez
comment c'est Jsus qui est manifest ici en figure:

171

8 " Crachez tous sur lui, percez-le avec un aiguillon, coiffez-le d'une laine rouge carlate et
chassez-le ainsi dans le dsert " (Aut. Inc.). Et lorsque tout cela est accompli, celui qui tient le
bouc le conduit vers le dsert, lui enlve la laine, et la met sur un buisson, que nous appelons
ronce: nous aimons en manger les fruits lorsque nous en trouvons dans la campagne, il n'y a
que ceux de la ronce pour tre si doux.
9 Mais faites attention la signification de ce fait. " Un bouc sur l'autel, l'autre est maudit "
(Lv 16,8 ); et celui qui est maudit est couronn. C'est qu'ils verront un jour Jsus, le corps
envelopp dans le vtement carlate et ils diront: " N'est-ce pas celui que nous avons autrefois
crucifi, outrag, couvert de coups et de crachats? " En vrit, c'est bien cet homme qui
affirmait alors qu'il tait le Fils de Dieu.
10 Mais pourquoi un bouc semblable un autre? " Les deux boucs doivent tre semblables, de
belle apparence, de mme taille " (cf. Lv 16,7 ), pour exprimer que voyant le Christ revenir,
les Juifs seront frapps de stupeur par sa ressemblance avec le Crucifi. C'est l la
ressemblance des boucs. Voici donc la figure de Jsus qui devait souffrir.
11 Mais pourquoi a-t-on dpos la laine au milieu des pines? C'est une figure de Jsus
propose pour l'glise; elle veut dire que si on veut enlever la laine pourpre, il faut beaucoup
souffrir car les pines sont cruelles et ce n'est qu'en peinant qu'on peut s'en emparer. C'est
ainsi, dit le Seigneur, que ceux qui veulent me voir et atteindre mon Royaume doivent
m'obtenir par les tribulations et les souffrances (cf. Nb 19 ).

VIII
1 Et ce prcepte fait Isral, de quoi est-il la figure, votre avis? Les hommes coupables de
pchs graves doivent offrir une gnisse, l'gorger et la brler; ensuite de jeunes enfants
recueillent la cendre, la mettent dans des vases; puis ils enroulent autour d'un bois de la laine
carlate (encore une figure de la croix, encore une fois la laine carlate) et de l'hysope. Enfin
ces jeunes gens aspergent tout le peuple, individu par individu, afin de les purifier de leurs
pchs.
2 Voyez comme ce fait est simple interprter. La gnisse, c'est Jsus, les hommes pcheurs
qui l'offrent sont ceux qui l'ont men la tuerie. Mais aprs, ils ne sont plus, ces hommes; elle
n'est plus, la gloire des pcheurs.
3 Les jeunes gens qui aspergent sont ceux qui proclament la bonne nouvelle de la rmission
des pchs et de la purification des coeurs. A eux furent confis tous les pouvoirs pour
proclamer l'vangile; ils taient douze, justifiant par leur nombre les tribus (il y avait, en effet,
douze tribus en Isral).
4 Et pourquoi trois jeunes gens taient-ils chargs de l'aspersion? A cause d'Abraham, d'Isaac
et de Jacob, tous trois grands devant Dieu.
5 Pourquoi la laine sur le bois? Parce que la royaut de Jsus repose sur le bois, et ceux qui
esprent en lui vivront ternellement.
6 Pourquoi avec la laine, l'hysope? Parce que dans son royaume, il y aura des jours mauvais,
des jours de souillure, et nous, nous serons sauvs, comme le malade gurit avec le jus de
l'hysope.
7 Ainsi, quand les vnements sont si limpides pour nous, et si obscurs pour les autres, c'est
que ceux-ci n'ont pas cout la parole du Seigneur.

IX
1 Car c'est des oreilles qu'il parle lorsqu'il nous dit comment il a circoncis nos coeurs. Le
Seigneur dit dans le prophte: " Ils sont tout oreilles et m'obissent " (Ps 17,45 ). Et ailleurs: "
172

Ils couteront, les plus lointains, ils sauront ce que j'ai fait " (Is 33,13 ). Et ailleurs: "
Circoncisez vos coeurs " (Jr 4,4 ).
2 Puis encore: " coute, Isral, voici ce que dit le Seigneur ton Dieu " (Jr 7,2-3 ). Ailleurs
l'Esprit du Seigneur prophtise: " O est l'homme qui dsire la vie jamais? Qu'il prte
l'oreille la voix de mon serviteur " (Ps 33,13 Ex 15,26 ).
3 Et encore: " Cieux, coutez, terre, prte l'oreille, car le Seigneur dit ces choses afin qu'elles
vous soient un tmoignage " (Is 1,2 ). Et aussi: " coutez la parole du Seigneur, princes de ce
peuple " (Is 1,10 ). Ou bien: coutez, enfants, la voix qui crie dans le dsert " (Is 40,3 ). Ainsi
donc il a circoncis notre oue afin qu'coutant sa parole, nous ayons la foi.
4 Mais l'autre circoncision en laquelle ils avaient mis leur esprance, elle est anantie. Il leur
avait dit que la circoncision ne concernait pas la chair. Mais ils passrent outre, car un
mauvais ange les avait sduits.
5 Dieu leur dit: " Voici ce que dit le Seigneur votre Dieu (): " Ne semez pas sur les pines,
soyez circoncis pour le Seigneur " (Jr 4,3-4 ). Et que dit-il encore?: " Circoncisez votre coeur
et ne raidissez plus votre nuque " (). Ajoutez ceci: " Voici, dit le Seigneur: Tous ces peuplesl sont incirconcis du prpuce, mais ce peuple-ci est incirconcis du coeur " (Jr 9,25-26 ).
6 Mais, dira-t-on, la circoncision pour le peuple tait comme un sceau d'alliance. Or tous les
Syriens et les Arabes, les prtres des idoles faisaient de mme. Est-ce qu'ils appartiennent
donc galement l'Alliance? Les gyptiens aussi pratiquent la circoncision.
7 Soyez abondamment instruits sur toutes choses, enfants de la dilection: Abraham, qui le
premier a pratiqu la circoncision, le fit en contemplant en esprit Jsus; il avait, en effet, t
initi au sens des trois lettres.
8 L'criture dit en effet: " Abraham circoncit les hommes de sa maison au nombre de 18 et
300 " (cf. Gn 17,23-27 Gn 14,14 ). De quel mystre reut-il donc la connaissance? Remarquez
qu'on nomme d'abord les dix-huit, et aprs un intervalle les trois cents. Dix-huit, c'est: dix,
iota, huit, ta --ce qui fait I H = Jsus. Et comme la croix en forme de tau est source de la
grce, on ajoute encore trois cents = T. Jsus est dsign par les deux lettres, la croix par la
seule troisime.
9 Il le sait bien, celui qui a mis en nous le don de sa doctrine; personne n'a entendu de moi
explication plus profonde. Mais je sais que vous en tes dignes.

X
1 Si Moise dit: " Vous ne mangerez ni porc, ni aigle, ni pervier, ni corbeau, ni poisson
dpourvu d'cailles " (cf. Lv 11 Dt 14 ) c'est qu'il avait reu l'intelligence d'un triple
enseignement.
2 Cependant le Seigneur dit, dans le Deutronome: " J'exposerai ce peuple mes volonts "
(cf. Dt 4,1-5 ). Ce n'est donc pas un commandement de Dieu que de ne pas manger, mais
Mose a parl au sens spirituel.
3 Voil ce qu'il voulait dire propos du porc: " Ne va pas t'attacher ces hommes qui sont
semblables des porcs: quand ils sont dans les dlices, ils oublient le Seigneur; dans ils sont
dans le dnuement, ils se souviennent de lui, exactement comme le porc qui, lorsqu'il se
repat, ne connat plus son matre, mais se met grogner lorsqu'il a faim. Puis lorsqu'il a reu
sa pture se tait derechef.
4 " Tu ne mangeras pas non plus ni aigle, ni pervier, ni milan, ni corbeau " (Lv 11,13-16 ): ne
va pas t'attacher, pour leur devenir semblable, ces hommes qui ne savent pas gagner leur
pain au prix de leur peine et de leur sueur, mais qui s'emparent injustement du bien d'autrui.
Ils sont aux aguets, tout en se promenant avec un air candide, et ils pient la proie que leur
convoitise va dpouiller; comme ces oiseaux, les seuls de l'espce, qui au lieu de se procurer

173

leur nourriture, restent perchs paresseusement, et cherchent dvorer les autres, vraie peste
par leur malfaisance.
5 " Tu ne mangeras pas non plus de murne, ni de polype, ni de sche (cf. Lv 11,10 ). Ne vas
pas devenir semblable, pour t'y tre attach, ces hommes totalement impies, et dj
condamns la mort, qui ressemblent ces poissons, seuls tre maudits, qui nagent dans les
profondeurs, non pas quand ils plongent seulement, mais qui ont lu dans les bas-fonds de
l'abme leur demeure.
6 " Tu ne mangeras pas non plus de livre. " Pourquoi? Cela veut dire: tu ne seras pas
corrupteur d'enfants et m n'imiteras pas les gens de cette sorte; car le livre acquiert chaque
anne un anus de plus; autant il a d'annes, autant il a d'ouvertures.
7 " Tu ne mangeras pas non plus de la hyne " (Aut. inc.). C'est--dire tu ne seras ni adultre,
ni sducteur, tu n'imiteras pas les gens de cette sorte. Pourquoi? Parce que cet animal change
de sexe tous les ans, il est tour tour mle et femelle.
8 Mose a galement ha " la belette " (Lv 11,29 ) d'une sainte haine. Ne va pas ressembler,
veut-il dire, ces personnes qui, dit-on, commettent de leur bouche le pch d'impuret; ne te
lie pas avec ces personnes impudiques qui pchent avec leur bouche. Tel cet animal qui
conoit par la gueule.
9 Ainsi Mose qui avait reu un triple enseignement sur les aliments, a-t-il us d'un langage
spirituel. Mais les Juifs, charnels comme ils l'taient, comprirent qu'il s'agissait de la
nourriture.
10 David reut la connaissance de ce mme triple enseignement, et il s'exprime de la mme
manire " Heureux l'homme qui ne va pas au conseil des impies " comme les poissons qui
gagnent dans les tnbres les bas-fonds de la mer; " ni dans la voie des gars ne s'arrte "
comme ceux qui se donnent l'apparence de craindre Dieu et pchent comme le porc; " ni au
banc de pestilence ne s'assied " (Ps 1,1 ), comme les oiseaux perchs en vue de la rapine.
Vous voici combls au sujet de la nourriture.
11 Mose dit encore: " Vous mangerez du ruminant qui a le pied fourchu " (Lv 11,3 Dt 14,6 ).
Pourquoi dit-il cela? Parce que le ruminant, quand il reoit sa nourriture, montre qu'il connat
celui qui la lui prsente, et semble se plaire prs de lui, au repos. Mose avait vu bien juste en
faisant ce prcepte. Or, que veut-il dire? Attachez-vous ceux qui craignent le Seigneur, qui
ont le souci de la porte de la parole qu'ils ont reue en leur coeur, ceux qui s'entretiennent
des commandements du Seigneur et les gardent, ceux qui savent que cette occupation est
source de joie, et qui ne cessent de remcher la parole du Seigneur. Mais le pied fourchu ?
C'est parce que le juste sait la fois marcher en ce monde et attendre la sainte ternit. Voyez
comme Mose a sagement dict ses lois.
12 Comment les Juifs pouvaient-ils concevoir et comprendre ces choses? Mais nous, nous
avons compris les commandements du Seigneur, et nous les exprimons tels qu'il les a voulus.
C'est justement pour que nous en ayons l'intelligence que nos coeurs et nos oreilles ont t
circoncis.

XI
1 Recherchons maintenant si le Seigneur a pris soin de manifester l'avance l'eau et la croix.
Au sujet de l'eau, il est crit, l'adresse d'Isral, qu'ils ne recevraient pas le baptme qui
procure la rmission des pchs, mais qu'ils essaieraient de se fabriquer eux-mmes leur
salut.
2 Le prophte dit en effet :" Terre frmis de stupeur, plus encore,
Car c'est un double mfait que ce peuple a commis :

174

Ils m'ont abandonn, moi la source d'eau vive,


Pour se creuser eux-mmes une citerne de mort "(Jr 2,12-13 ).
3 " Est-elle une roche dserte,
Ma montagne sainte, Sion ?
Vous serez comme une niche d'oiseaux,
Voletant et l, arrachs du nid " (Is 16,1-2 ).
4 Le prophte dit encore:
" Moi je marcherai devant toi
En nivelant les hauteurs.
Je fracasserai les battants de bronze,
Je briserai les barres de fer.
Je te livrerai les trsors secrets,
Et les richesses caches,
Pour qu'ils sachent que je suis, moi, le Seigneur Dieu " (Is 45,2-3 ).
5 Et encore :
" Tu habiteras dans une citadelle leve,
Btie sur le roc,
L'eau ne te fera pas dfaut.
Tes yeux contempleront le roi dans sa gloire,
Et votre me aura souci de la crainte du Seigneur " (Is 33,16-18 ).
6 Et dans un autre prophte, il dit encore :
" Celui qui agit ainsi sera comme l'arbre,
Plant prs du cours des eaux,
Qui donne son fruit en la saison,
Et jamais son feuillage ne tombera.
Tout ce qu'il fait russit.
7 Rien de tel pour les impies, rien de tel.
Non, ils sont comme la bale emporte par le vent
De sur la terre.
Non, au jugement les impies ne tiendront,
Les gars l'assemble des justes.
Car le Seigneur connat la voie des justes,
Mais la voie des impies va se perdre " (Ps 1,3-6 ).
8 Remarquez comme il dcrit la fois la croix et l'eau. Voici en effet ce qu'il veut dire:
Bienheureux ceux qui ayant mis leur esprance dans la croix, sont descendus dans l'eau, car il
indique la rcompense par ces mots " en la saison "; ce moment-l, veut-il dire, je
m'acquitterai envers toi. Et ces mots: " jamais son feuillage ne tombera " (Ps 1,3 ), en voici le
sens: toute parole qui sortira de votre bouche, sous l'inspiration de la foi et de la charit, sera
la conversion et l'esprance d'un grand nombre.
9 Un autre prophte dit encore: " Le pays de Jacob recevait des louanges, plus que tout autre "
(cf. So 3,19 ). Ce qui veut dire que Dieu glorifie le vase qui renferme son esprit.
10 Et qu'est-il dit encore: " Il y avait un fleuve coulant sur la droite, de ses berges s'levaient
des arbres fconds, celui qui mange de leur fruit vivra ternellement " (Ez 47,2 Ez 47,7 Ez
47,12 ).
11 Comprenons : nous descendons dans l'eau, remplis de pchs et de souillures, mais nous en
sortons, chargs de fruits, avec dans notre coeur la crainte et, dans l'esprit, l'esprance en
Jsus. " Quiconque en mange vivra ternellement " signifie: quiconque coute ces paroles et
croit, vivra ternellement.

175

XII
1 Il dcrit galement la croix, par ces paroles d'un autre prophte : " Quand ces choses serontelles accomplies? Lorsque le bois, dit le Seigneur, aura t abaiss et redress, et lorsque du
bois le sang aura coul " (cf. IV Esdras 4, 33; 5, 5). Voici donc ce qui se rapporte la croix et
celui qui doit y tre crucifi.
2 Dieu parla encore Moise lorsque Isral tait se dfendre contre les tribus trangres; il
lui remmora que cette guerre mme tait le signe de la mort qu'ils mritaient cause de leurs
pchs. L'Esprit-Saint inspira Mose une attitude figurant la croix et Celui qui devait y
souffrir, car voil le sens du geste: moins d'esprer en cette croix, ils seraient livrs une
guerre ternelle. Mose entassa donc boucliers sur boucliers au milieu du champ de bataille, et
se plaant sur le tas de faon dominer les autres, il tendit les bras; c'est ainsi qu'Isral reprit
l'avantage. Aprs un moment, Mose ayant laiss retomber ses bras, Isral succombait
nouveau (Ex 17,8-13 ).
3 Qu'est- ce dire? C'tait pour leur faire reconnatre qu'ils ne pouvaient tre sauvs que s'ils
mettaient en lui leur esprance.
4 Le Seigneur dit encore dans un autre prophte: " Tout le jour j'ai tendu mes mains vers un
peuple rebelle, et rtif mes justes voies " (Is 65,2 ).
5 Mose figura d'une autre faon encore Jsus, montrant qu'il devait souffrir et que c'est lui qui
donne la vie, lui qu'ils s'imagineront avoir fait prir. Isral succombait. Pour leur donner un
signe, le Seigneur les fit mordre par toutes sortes de serpents et ils mouraient (cf. Nb 21,6-9 ) (
car c'est par le serpent que la dsobissance est apparue dans la personne d've ). Or, le
Seigneur agissait ainsi pour les convaincre que c'tait cause de leur dsobissance qu'ils
taient livrs aux angoisses de la mort.
6 Finalement, Mose, qui avait publi ce prcepte: " Vous n'aurez point d'image sculpte ou
fondue pour votre Dieu " (Dt 27,15 ), fabriqua nanmoins une telle image pour manifester une
figure de Jsus. Il fabriqua donc un serpent d'airain, le dressa solennellement et fit convoquer
le peuple par un hraut.
7 Le peuple runi priait Moise d'intercder pour leur gurison. Alors Mose leur dit: " Lorsque
quelqu'un d'entre vous sera mordu, qu'il vienne vers le serpent tendu sur le bois; qu'il espre;
qu'il croie que celui-ci, mme sans vie, peut le vivifier, et aussitt il sera sauv " (cf. Nb 21,89 ).Ainsi firent-ils. Voici bien la gloire de Jsus: tout a eu lieu en lui et pour lui.
8 Et que dit Mose Jsus, fils de Nav, aprs lui avoir impos ce nom comme un prophte,
dans la seule intention de faire comprendre au peuple que le Pre rvle toutes choses au sujet
de son Fils Jsus?
9 Aprs lui avoir donn ce nom, en l'envoyant explorer le pays, Mose dit " Jsus, fils de
Nav " (Nb 13,16 ): " Prends un livre dans tes mains et cris ce que dit le Seigneur: dans les
derniers jours, le Fils de Dieu renversera de fond en comble la maison d'Amaleq " (cf. Ex
17,14
).
10 Voil de nouveau Jsus, figur dans un tre de chair, non pas comme fils d'homme, mais
comme fils de Dieu. Mais comme les Juifs devaient dire un jour que le Christ est " fils de
David " (Mt 22,42-44 ), David lui-mme, qui redoutait l'erreur de ces pcheurs et qui en avait
la connaissance, s'crie prophtiquement : " Le Seigneur a dit mon Seigneur, sige ma
droite; tes ennemis, j'en ferai ton marchepied " (Ps 109,1 ).
11 Et de mme Isae :
" Le Seigneur a dit son Oint, mon Seigneur,
Qu'il a pris par la main droite,
Pour abattre devant lui les nations
Et briser la puissance des rois " (Is 45,1 ).

176

Voil comment " David l'appelle mon Seigneur ", et non pas mon fils (Mc 12,37 Mt 22,45 Lc
20,44 ).

XIII
1 Voyons maintenant qui est l'hritage: au peuple que nous sommes, ou bien au prcdent;
et qui s'adresse l'alliance, nous ou eux?
2 coutez donc ce que dit l'criture au sujet du peuple: " Isaac implora le Seigneur pour sa
femme, car elle tait strile " (). Ensuite: " Rbecca alla consulter le Seigneur, et le Seigneur
lui dit: Deux nations sont dans ton sein, deux peuples dans tes entrailles, un peuple dominera
l'autre, l'an servira le cadet " (Gn 25,22-23 ; cf. Rm 9,10-12 ).
3 Vous devez saisir qui est Isaac, qui est Rbecca, et de quel peuple il est dclar qu'il est plus
grand que l'autre.
4 Dans une autre prophtie, Jacob claire encore ce point, lorsqu'il dit Joseph: " Voici que le
Seigneur ne m'a pas priv de ta prsence, conduis-moi tes fils, que je les bnisse (Gn 48,9-11)
5 Et Joseph lui conduisit phram et Manass, pour qu'il bnisse Manass qui tait l'an.
Joseph le conduisit donc la droite de son pre.. Mais Jacob vit l, en esprit, la figure du
peuple venir. Qu'est-il crit? " Jacob croisa ses mains et posa sa droite sur la tte d'phram,
le pun et le plus jeune, et il le bnit. Joseph dit alors Jacob: Remets donc ta main droite sur
la tte de Manass, car c'est lui mon fils premier-n. Et Jacob dit Joseph: Je sais, mon fils, je
sais. Mais le plus grand servira le plus petit, et c'est le plus petit qui sera bni " (Gn 48,14 Gn
48,18-19
).
6 Voyez qui Jacob a dcid que serait la prdominance, et l'hritage de l'alliance. 7 Si
Abraham lui-mme a fait mention de ce fait, notre connaissance en sera parfaite. Or, qu'est-ce
que Dieu dit Abraham, lorsqu'il fut le seul croire, et que sa foi lui fut impute justice ? "
Voici, je t'ai appel Abraham, et t'ai tabli pre des peuples incirconcis qui croient Dieu "
(Gn 17,5 s).

XIV
1 Bien, voyons maintenant si l'alliance qu'il avait jur leurs pres de donner ce peuple, lui
fut vraiment donne. Elle leur fut donne. Mais ils n'en ont pas t dignes cause de leurs
pchs.
2 Le prophte dit, en effet: " Mose sur le mont Sina jena quarante jours et quarante nuits
afin de recevoir l'alliance du Seigneur avec son peuple, et Mose reut du Seigneur deux
tables crites en esprit, du doigt de la main du Seigneur (cf. Ex 24,18 Ex 31,18 ). Les ayant
donc en main il les portait au peuple pour les leur remettre,
3 Lorsque le Seigneur lui dit: " Mose, Mose, descends au plus vite, car ton peuple, que tu as
ramen d'gypte, a pch. " Mose comprit qu'ils s'taient encore fabriqu des idoles et il jeta
les Tables de ses mains; c'est ainsi que furent brises les Tables de l'alliance du Seigneur (cf.
Ex 32,7-19 Dt 9,12-17 ).
4 Mose avait donc reu l'alliance, mais eux, les Juifs, n'en taient pas dignes. Apprenez
comment c'est nous qui avons reu l'alliance. Mose l'avait reue comme un serviteur, mais le
Seigneur lui-mme nous l'a donne comme un peuple d'hritiers, aprs avoir souffert pour
nous.

177

5 Il est apparu la fois pour permettre aux Juifs de pousser jusqu'au bout leurs pchs, et
nous-mmes de recevoir l'alliance par l'intermdiaire de l'hritier, le Seigneur Jsus.
Son avnement avait t prpar, afin que par lui nos mes, dj atteintes par la mort et livres
aux garements du pch fussent dlivres de leurs tnbres et que l'alliance ft tablie avec
nous par sa parole.
6 L'criture explique, en effet, comment le Pre lui commande de nous dlivrer des tnbres,
et de se prparer un peuple saint.
7 Or, le prophte dit: " Moi, le Seigneur ton Dieu, je t'ai appel dans la justice. Je te prendrai
par la main et je te fortifierai. Je t'ai dsign comme alliance du peuple, lumire des nations,
pour ouvrir les yeux des aveugles, faire sortir de prison les captifs, et de leur cachot ceux qui
demeurent dans les tnbres " (Is 42,6-7 ). Connaissons donc de quel tat nous avons t
dlivrs.
8 Le prophte dit encore: " Voici, j'ai fait de toi la lumire des nations, pour que, par toi, mon
salut atteigne aux extrmits de la terre. Ainsi parle le Seigneur, le Dieu qui t'a rachet " (Is
49,6-7 ).
9 Et aussi :
" L'Esprit du Seigneur est sur moi
Car il m'a oint
Pour porter la bonne nouvelle de la grce aux pauvres ;
Il m'a envoy panser les coeurs meurtris,
Annoncer aux prisonniers la libert,
Le retour de la vue aux aveugles.
Pour annoncer une anne agrable au Seigneur,
Et le jour de la rtribution,
Pour consoler tous les affligs " (Is 61,1-2 ; cf. Lc 4,18-19 ).

XV
1 L'criture mentionne galement le sabbat dans les dix paroles que Dieu dit Mose, sur le
Mont Sina, lui parlant face face. " Sanctifiez le sabbat du Seigneur avec des mains pures et
un coeur pur " (Ex 20,8 Dt 5,12 Ps 23,4 ).
2 Dans un autre endroit: " Si mes fils observent le sabbat, c'est alors que je rpandrai sur eux
ma misricorde " (cf. Jr 17,24-25 Ex 31,13-17 ).
3 Du sabbat, il est fait mention ds le commencement, la cration: " Dieu fit en six jours les
oeuvres de ses mains; le septime jour elles taient acheves; et il chma le septime jour et le
bnit " (Gn 2,2-3 ).
4 Faites attention, mes enfants, ce que signifient ces mots: " Il acheva son oeuvre en six
jours. " Cela veut dire qu'en six mille ans, le Seigneur achvera toutes choses, car pour lui un
jour signifie mille annes. C'est lui-mme qui l'atteste par ces mots: " Voici, un jour du
Seigneur sera comme mille annes " (Ps 89,4 2P 3,8 ). Donc, mes enfants, en six jours, c'est-dire en six mille ans, toutes choses auront achev leur cours.
5 " Il chma le septime " () veut dire: lorsque son Fils sera venu mettre une fin au temps de
l'injustice, juger les impies, mtamorphoser le soleil, la lune et les toiles, alors il chmera
pleinement le septime jour.
6 Mais il est encore dit: " Vous le sanctifierez avec des mains pures et un coeur pur " (Ex 20,8
Ps 23,4 ).S'il y avait aujourd'hui un homme capable de sanctifier, par la puret de son coeur,
le jour que Dieu a rendu saint, notre erreur serait totale.
7 Mais remarquez-le bien, nous n'entrerons pleinement dans le repos pour le sanctifier, que
lorsque nous serons nous-mmes justifis; nous serons en possession de la promesse, lorsqu'il

178

n'y aura plus d'injustice et que le Seigneur aura renouvel toutes choses. Alors nous pourrons
sanctifier le septime jour, ayant t nous-mmes d'abord sanctifis
8 Le Seigneur dit enfin aux Juifs: " Je ne supporte pas vos nomnies ni vos sabbats " (Is 1,13
). Voyez bien ce qu'il veut dire: ce ne sont pas vos sabbats actuels qui me sont agrables, mais
celui que j'ai fait moi-mme et dans lequel, mettant toutes choses au repos, j'inaugurerai le
huitime jour, c'est--dire un univers nouveau.
9 Voil pourquoi nous clbrons dans l'allgresse le huitime jour celui o Jsus est ressuscit
des morts et o, aprs s'tre manifest, il est mont aux cieux.

XVI
1 Je veux vous entretenir encore du Temple, de l'erreur de ces malheureux qui mettaient leur
esprance dans un difice, au lieu de la mettre en Dieu leur crateur, sous prtexte que cet
difice tait la maison de Dieu.
2 Le culte qu'ils rendaient dans le Temple ne diffrait pas beaucoup des cultes paens. Mais
apprenez en quel terme Dieu rcuse ce Temple :
" Qui a mesur le ciel l'empan,
Et la terre dans le creux de sa main ?
N'est-ce pas moi, dit le Seigneur ?
Le ciel est mon trne
Et la terre l'escabeau de mes pieds.
Quelle maison pourriez-vous me btir,
Et quel lieu assigner mon repos? " (Is 40,12 Is 66,1 ).
Vous avez reconnu que leur esprance est vaine.
3 Enfin il dit encore: " Voici que ceux-l mmes qui ont dtruit ce Temple, le rebtiront " (cf.
Is 49,17 ).
4 En effet, par suite de la guerre, le Temple fut dtruit par leurs ennemis, et maintenant les
serviteurs de ces ennemis le rebtiront.
5 Il avait t dvoil aussi que la cit, le Temple et le peuple seraient livrs. " Il arrivera dans
les derniers jours, dit l'criture, que le Seigneur livrera les brebis de son pturage, avec leur
bercail et leur tour, la destruction. " Et tout s'est pass comme le Seigneur l'avait prdit.
6 Mais recherchons s'il existe encore un temple de Dieu. Il en existe un, oui, mais l o luimme dclare le btir et le restaurer. Il est crit en effet: " Il arrivera qu'aprs une semaine un
temple de Dieu sera bti, magnifiquement, au nom du Seigneur " (cf. ).
7 Je vois donc que ce temple existe. Mais comment sera-t-il bti au nom du Seigneur? Vous
allez l'apprendre. Avant que nous eussions la foi en Dieu, l'intrieur de nos coeurs tait
corruptible et fragile, vraiment comme une demeure faite te main d'homme; il tait rempli
d'idoltrie, habit par les dmons, puisque nous faisions tout ce qui est contraire la volont
de Dieu.
8 " Mais il sera bti au nom du Seigneur " (cf. ). Fates bien attention, que le temple du
Seigneur soit magnifiquement rebti ! Comment? Vous allez l'apprendre. C'est en recevant la
rmission des pchs et en mettant notre esprance en son nom, que nous sommes renouvels,
que nous devenons de nouvelles cratures; et c'est pourquoi Dieu habite rellement en notre
intrieur, en nous.
9 Comment cela? C'est par la parole de foi, qu'il habite en nous, par la vocation de la
promesse, par la sagesse de ses volonts, les prceptes de sa doctrine. C'est lui qui prophtise
en nous, lui, l'hte de nos coeurs. C'est lui qui nous ouvre la porte du Temple, nous qui
tions les esclaves de la mort; et cette porte, c'est notre bouche, qu'il ouvre en nous donnant le
repentir. C'est ainsi qu'il nous introduit dans le Temple imprissable.

179

10 Oui, celui qui dsire son salut ne regarde pas l'homme, mais celui qui habite dans le
coeur du prdicateur, qui parle par sa bouche, et il est tout frapp de n'avoir encore jamais
entendu les paroles de celui qui parle par la bouche de son aptre, et de n'avoir jamais mme
dsir les entendre. Voil ce que signifie le Temple spirituel bti pour le Seigneur.

XVII
1 Je vous ai donn toutes ces explications de mon mieux, aussi simplement que possible, et
mon me espre n'avoir rien omis, dans son zle, des enseignements qui concernent le salut.
2 Car si je vous crivais sur des choses prsentes ou venir, vous ne les comprendriez pas,
elles qui sont encore l'tat de paraboles. Restons-en donc l pour ce que nous venons de
dire.

#XVIII
1 Passons encore une autre sorte de connaissance et de doctrine. Il y a deux voies, rpondant
deux sortes de doctrine et d'autorit: la voie de la lumire et celle des tnbres. Elles sont
bien loignes l'une de l'autre ! A l'une sont prposs les anges de Dieu, qui conduisent vers la
lumire; l'autre, les anges de Satan.
2 Or, Dieu est le Seigneur depuis l'origine et pour les sicles, et Satan est le prince du temps
prsent, le temps de l'iniquit.

XIX
1 Or, voici quel est le chemin de la lumire : si quelqu'un veut, en la suivant, parvenir au but
qu'il se propose, il lui faut s'appliquer avec zle ses oeuvres. Et nous avons reu la
connaissance de la bonne manire d'emprunter cette route.
2 Aime celui qui t'a fait, crains celui qui t'a form, honore celui qui t'a rachet de la mort. Sois
simple de coeur, riche du Saint- Esprit. Ne t'attache pas a ceux qui suivent la voie de la mort.
Sache har tout ce qui dplat Dieu, sache har toute hypocrisie. N'abandonne pas les
commandements du Seigneur.
3 Ne t'lve pas, mais sois humble en toutes choses. Ne t'attribue pas la gloire; ne forme pas
de mauvais desseins contre ton prochain, ne laisse pas ton me s'enfler d'audace.
4 Ne commets ni fornication, ni adultre; ne corromps pas les enfants. Ne te sers pas de la
parole, ce don de Dieu, pour dpraver quelqu'un. Ne fais point acception de personnes
lorsqu'il s'agit de reprendre les fautes d'autrui. Sois doux, sois paisible, tremble aux paroles
que tu entends. Ne garde pas rancune ton frre.
5 Ne te demande pas avec inquitude si la parole va s'accomplir ou non. " Tu ne prendras pas
en vain le nom du Seigneur " (Dt 5,11 ). Tu aimeras ton prochain plus que ton me. Tu ne
feras pas mourir l'enfant dans le sein de sa mre, tu ne le feras pas mourir sa naissance. Tu
ne lveras pas ta main de dessus la tte de ton fils ou de ta fille, mais ds leur enfance, tu leur
enseigneras la crainte de Dieu.
6 Ne sois pas envieux des biens de ton prochain; ne sois pas cupide. N'attache pas ton coeur
aux orgueilleux, mais frquente les humbles et les justes. Accueille comme un bien tout ce qui
tarrive, sachant que rien ne se fait sans Dieu.
7 N'aie pas deux penses, ni deux langages. Car c'est un pige de mort que la duplicit dans le
langage. Obis tes matres comme l'image de Dieu, dans le respect et la crainte. Ne
commande pas ton serviteur ou ta servante avec amertume, car ils esprent dans le mme
180

Dieu que toi, de peur qu'ils n'en viennent perdre la crainte de Dieu, votre commun matre:
car Dieu ne fait pas acception de personnes, lorsqu'il nous appelle; mais il choisit ceux que
l'Esprit a disposs.
8 Tu partageras tous tes biens avec ton prochain, et tu ne diras pas que quelque chose
t'appartient en propre, car si vous possdez en commun les biens imprissables, combien plus
les biens qui doivent prir ! Ne sois pas bavard, la langue tant un pige de mort. Autant qu'il
te sera possible, pour le bien de ton me, sois chaste.
9 N'aie pas la main tendue pour recevoir, ferme pour donner. Tu aimeras " comme la
prunelle de ton oeil " (Dt 32,10 Ps 16,8 ; cf. Ps 7,2 ), ceux qui te prcheront la parole du
Seigneur.
10 Souviens-toi du jour du jugement, penses-y jour et nuit, recherche constamment la
compagnie des saints. Tiens-toi toujours sur la brche, soir en annonant la parole et en allant
porter au loin tes exhortations dans ton souci de sauver les mes, soit en travaillant de tes
mains pour racheter tes pchs.
11 N'hsite pas donner et donne sans murmure, et tu connatras un jour celui qui sait payer
largement de retour. Garde ce que tu as reu, " sans rien ajouter, ni rien retrancher " (Dt 12,32
). Persvre dans la haine du mal. " Sois quitable quand tu as juger " (Dt 1,16 Pr 31,9 ).
12 Ne fais pas de schismes, mais fais la paix en rconciliant les adversaires. Fais la confession
publique de tes pchs. Ne va pas la prire avec une conscience mauvaise. Telle est la voie
de la lumire.

XX
1 La voie du " tnbreux " est au contraire tortueuse, et pleine de maldictions. C'est le
chemin de la mort ternelle et du chtiment. On y rencontre tout ce qui perd les mes:
l'idoltrie, l'impudence, l'orgueil de la puissance, l'adultre, le meurtre, la rapine, la vanterie,
la dsobissance, la ruse, la malice, l'arrogance, les drogues, la magie, la cupidit, le mpris
de Dieu,
2 Les perscuteurs des justes, les ennemis de la vrit, les amis du mensonge; car tous ces
gens ne connaissent pas la rcompense te la justice, ils " ne s'attachent pas au bien " (Rm 12,9
), ils ne secourent pas la veuve ni l'orphelin; ils sont toujours en veil non pour craindre Dieu,
mais pour faire le mal. Bien loin de la douceur et de la patience, " ils aiment les vanits " (cf.
Ps 4,3 ), " poursuivent le gain " (Is 1,23 ); sans piti pour le pauvre, sans compassion pour
l'afflig, ils sont prompts la mdisance, et, ne reconnaissant pas leur Crateur, " ils tuent les
enfants " (Sg 12,5 ), font prir par avortement des cratures de Dieu. Ils repoussent le
ncessiteux, accablent l'opprim, se font les avocats des riches, les juges iniques des pauvres.
Bref, ils pchent de toutes les manires.

XXI
1 Il est donc juste de s'instruire de toutes les volonts de Dieu consignes dans les critures, et
de se diriger d'aprs elles. Car celui qui les accomplit sera glorifi dans le royaume de Dieu,
mais celui qui choisit l'autre voie prira avec ses oeuvres. C'est pour cela qu'il existe une
rsurrection et une rtribution.
2 J'ai quelque chose vous demander, vous qui tes des privilgis, si vous me permettez un
conseil que m'inspire ma bienveillance. Vous avez parmi vous des gens qui faire du bien;
n'y manquez pas.
3 Il est tout proche le jour o tout prira aux yeux du mchant: " Le Seigneur est proche ainsi
que sa rtribution " (Is 60,10 ).

181

4 Je vous en prie encore et encore: oyez vous-mmes vos bons lgislateurs, vos conseillers
fidles; loignez-vous de toute hypocrisie.
5 Veuille le Seigneur, le Matre de l'univers, vous donner la sagesse, l'intelligence, la science,
la connaissance de ses volonts avec la patience.
6 Faites-vous dociles Dieu, recherchant ce que le Seigneur attend de vous, afin d'tre
trouvs fidles au jour du jugement.
7 S'il demeure quelque mmoire du bien, souvenez-vous de moi en mditant ces
enseignements, afin que mon zle et mes veilles aient port quelque fruit; je vous en prie, c'est
une grce que je vous demande.
8 Tant que vous serez dans le prcieux vase de votre corps, ne ngligez aucun de ces
enseignements, mais appliquez-y continuellement votre esprit et accomplissez tout ce qui est
command; la chose en vaut la peine.
9 C'est pour cela surtout que je me suis empress de vous crire, sur les sujets ma porte,
voulant vous donner de la joie. Salut vous, enfants de dilection et de paix. Que le Seigneur
de gloire et de toute grce soit avec votre esprit.

182

L'vangile de la paix de Jsus-Christ


Avant-Propos du traducteur
Grce l'obligeance de M. le Dr Edmond Szkely, nous pouvons maintenant
rendre accessible au public de langue franaise, l'tude capitale qu'il a faite
d'un manuscrit en ancien slavon, provenant de la bibliothque royale des
Habsbourg, et dont l'original en langue aramenne se trouve la Bibliothque
du Vatican .
Le Dr Szkely a minutieusement vrifi la parfaite concordance des deux
versions; il estime que celle que nous possdons en langue aramenne, langue
parle au temps du Christ, est une fidle reproduction d'une partie de
l'enseignement de Jsus par son disciple prfr, Jean.
Les savants et les philosophes discuteront sur la date attribuer ces
documents; le Dr Szkely est persuad que celui qui est rdig en aramen est
bien un document datant des premiers temps du christianisme; pour le grand
public, l'intrt que prsente cet crit et de rvler un ct de l'activit de Jsus
bien trop nglig par les chrtiens modernes, savoir son riche ministre de
gurisons des maladies.
Il semble que les chrtiens auraient d tre frapps par la lecture des
nombreux passages des vangiles d'o il ressort nettement que le Christ n'tait
pas venu seulement pour gurir les mes, mais encore pour apporter aux
homme la sant corporelle. Le matre n'a jamais manqu d'insister sur ce ct
de sa mission;
J'ai encore chasser les dmons et rendre la sant aux malades (Lc 13,
32)
De plus, cette double mission curative: mes et corps, le Christ n'a pas eu la
prtention de l'exercer lui seul, car il a donn cet ordre formel ses disciples
qui veulent suivre sa voie:
Gurissez les malades, ressuscitez les morts, purifiez les lpreux, chassez
les dmons! (Mt 10,8)
Dans notre livre "Le Christ et la gurison des maladies", nous avons relev et
catalogu les nombreuses gurisons opres par Jsus, durant son court
ministre terrestre, et nous avons rapport celles, non moins nombreuses
ralises par les saints et les mystiques, tout au long de l'histoire.
En face de ces constations, on comprend mal que cette tche curative des
corps ait t nglige par les chrtiens modernes, qui semblent ainsi avoir
oubli l'ordre prcis du Matre.
Les manuscrits dcouverts par les Dr Szkely et leur traduction viennent une
fois de plus confirmer le fait et nous fortifier dans cette ide que durant son
ministre terrestre Jsus a eu un souci gal de la sant physique, morale et
spirituelle de ses auditeurs.

183

Dans ces deux manuscrits anciens, des conseils directs sont donns, et cela
d'une faon trs explicite, sur la manire de vivre sainement.
Abstention de toute nourriture carne, d'alcool, de poisons narcotiques;
proprits curatives des agents naturels: soleil, air, eau, terre; excellence des
lgumes et des fruits l'tat naturel; valeur thrapeutique primordiale des cures
de jenes pour recouvrer la sant compromise par nos infractions aux lois de la
nature, lois tablies par Dieu lui-mme, sont autant des points que l'on retrouve
dans ces crits anciens et qui montrent que le Christ voulait enseigner aux
humains vivre une vie sage et saine, selon la volont du Crateur. Il est
intressant de noter que le mme idal de vie tait dj prconis par la secte
des thrapeutes essniens, laquelle on pense que le christ a t affili.
On apprend que le Dr Szkely ait jug opportun de rendre publics les
enseignements naturistes importants de ce prcieux manuscrit et on lui doit une
vive reconnaissance d'avoir, grce son laborieux travail, apport l'humanit
une confirmation nouvelle que la sant physique, comme la sant morale et
spirituelle, ne peuvent s'obtenir et se conserver qu'en vivant en conformit avec
les lois de Dieu.
Et sil l'on n'a pas su, par une vie sage et saine, suivre ces lois, si l'on a fait de
multiples erreurs morales ou alimentaires, le meilleur et le plus actif remde,
pour rtablir cette sant compromise, est la cure de jene, c'est l le mode de
purification par excellence, le Christ lui-mme nous l'affirme dans ce document.
La lecture de cet opuscule sera donc des plus profitables tous ceux qui
aspirent mener une vie saine et sage et qui sont proccups par le devenir de
leur me. Ils peuvent tre assurs qu'en suivant les judicieux conseils d'hygine
et de thrapeutique naturistes que renferme ce document, ils vivront selon la loi
du Christ et cela pour leur plus grand bonheur prsent et futur.
Dr Ed. Bertholet
Laurat de l'Universit de Lausanne.

Chapitre I
Et alors beaucoup de malades et des paralytiques vinrent vers Jsus et lui dirent: Si Tu
connais toutes choses, Tu peux nous dire pourquoi nous devons souffrir de tant de maux
douloureux. Pourquoi ne sommes-nous pas en sant comme les autres hommes? Matre,
guris-nous afin que nous aussi nous redevenions fortes et que nous ne soyons pas accabls
plus longtemps par notre misre. Nous savons que Tu as le pouvoir de gurir toutes sortes de
maladies. Libre-nous de Satan et de tous les maux terribles dont il nous navre. Matre, aie
piti de nous !
Et Jsus leur rpondit: Heureux tes-vous d'avoir faim de Vrit, car je vous donnerai
satisfaction en vous offrant le pain de la sagesse. Heureux tes-vous d'avoir frapp, car

184

j'ouvrirai pour vous de vouloir chapper au pouvoir de Satan, car je vous conduirai dans le
royaume des anges de Notre Mre, l o le pouvoir de Satan ne peut pntrer.
Et grandement surpris, ils demandrent: O est Notre Mre et qui sont ses anges? O se
trouve sont royaume?
Votre Mre est en vous et vous tes en Elle. C'est Elle qui vous a enfants et qui vous a
donn la vie. C'est Elle qui vous tes redevables de votre corps, et c'est Elle que vous
devrez le rendre un jour. Heureux serez-vous lorsque vous serez arrivs la connatre, Elle et
son royaume, lorsque vous recevrez les anges de votre Mre et lorsque vous vous
conformerez ses lois. Je vous le dis, en vrit, celui qui est arriv cela ne verra jamais la
maladie, car le pouvoir de votre Mre domine tout. Et il dtruit Satan ainsi que son royaume;
et la loi de votre Mre rgit tous vos corps comme tous les tres vivants.
Le sang qui coule dans nos veines procde de notre Mre, la terre. Son sang tombe des
nuages, jaillit du sein de la Terre, murmure dans les ruisseaux des montagnes, coule largement
dans les fleuves des plaines, dort au sein des lacs et mugit avec force en les mers
temptueuses.
L'air que nous respirons est n du respire de notre Mre, la Terre. Son souffle est azur
dans les hauteurs des cieux, il murmure au sommet des montagnes, susurre au travers des
feuilles de la fort, s'lve comme une houle au-dessus des champs de bl, sommeille dans les
valles profondes, brle torride dans le dsert.
La rigidit de nos os provient de notre Mre, la Terre, des roches et des pierres. Leurs
lments sont nu, face au ciel, au sommet des montagnes, ils sont comme des gants qui
dorment au flanc des coteaux, comme des idoles sises dans le dsert, ils sont galement
cachs au plus profond du sein de la terre.
La souplesse de nos muscles est ne de la chair de notre Mre, la Terre; cette chair, jaune
et rouge, fournit la substance des fruits, nos arbres; elle nous donne aussi la nourriture qui
jaillit des sillons des champs.
Nos viscres sont forms des entrailles de notre Mre, la Terre, et sont cachs nos yeux
ainsi qu'il en est pour les profondeurs invisibles de la terre.
La lumire de nos yeux, le pouvoir d'entendre de nos oreilles, sont ns des couleurs et des
sons de notre Mre, la Terre, car ils nous baignent tout entiers ainsi que le font les vagues de
la mer pour le poisson ou les remous de l'air pour l'oiseau.
Je vous le dis, en vrit, l'Homme est le Fils de la Mre, la Terre, et c'est d'Elle que le Fils
de l'Homme doit recevoir la totalit de son corps, de mme que le corps du nouveau-n
procde du sein de sa Mre. Je vous le dis, en vrit, vous tes un avec la Mre, la Terre; Elle
est en vous et vous tes en Elle. C'est d'Elle que vous tes ns, par Elle que vous devez vivre
et en Elle que vous devrez enfin retourner. C'est pourquoi, gardez ses lois, car personne ne
peut vivre de longues annes ni tre heureux du moment o il n'honore pas sa Mre et n'en
respecte pas les lois. Car votre souffle est son souffle, votre sang, son sang, vos os ses os,
votre chair sa chair, vos entrailles ses entrailles, vos yeux et vos oreilles, ses yeux et ses
oreilles.

185

Je vous le dis, en vrit, si, une fois seulement, vous ngligez de respectez une de ces
lois; si vous nuisez, une fois seulement, l'un des membres de votre corps, vous tomberez
impitoyablement dans l'une ou l'autre de vos graves maladies et il y aura des pleurs et des
grincement de dents. Je vous le dis, tant que vous ne suivrez pas les lois de votre Mre, vous
ne pourrez, dans aucun cas, chapper la mort. Et celui qui s'attachera respecter les lois de
sa Mre, c'est celui-l que sa mre s'attachera. Elle gurira tous ses maux et jamais il ne sera
malade. Elle lui donnera longue vie, le protgera contre toutes les afflictions et le gardera des
atteintes du feu, de l'eau et de la morsure des serpents venimeux. Car c'est votre Mre qui
vous a enfants et c'est Elle qui maintient la vie en vous. Elle vous a donn votre corps et
personne d'autre qu'Elle ne vous gurit. Heureux celui qui aime sa Mre et qui se repose en
paix sur son sein! Car, mme lorsque vous vous loignez d'Elle, votre Mre vous aime. Et
combien plus encore vous aimera-t-elle si vous revenez Elle. Je vous le dis, en vrit, grand
est son amour, bien plus grand que les hautes montagnes, bien plus profond que le mers les
plus profondes. Et ceux qui aiment leur Mre ne sont jamais abandonns par Elle. De mme
que la poule protge ses poussins, la lionne ses petits, la mre son nouveau-n, ainsi votre
Mre, la Terre, protgera le Fils de l'Homme de tous les dangers et de tous les maux.
Car je vous le dis, en vrit, des maux et des dangers innombrables attendent les Fils des
Hommes. Belzbuth, le prince de tous les dmons, la source de tout mal, demeure en attente
dans le corps de tous les Enfants des Hommes. Il est source de mort, matre de tous les flaux,
et, sous des dehors attrayants, il tente et sduit les Fils des Hommes. Il leur promet richesse et
pouvoir, des magnifiques palais, des habits d'or et d'argent, une multitude de serviteurs et
toutes choses; il promet encore renomme et gloire, joies sensuelles et luxure, plaisirs de table
et vins gnreux, vie d'orgies ou jours passs dans la paresse et l'oisivet. C'est ainsi qu'il
sduit chacun en faisant appel ce pour quoi son coeur a le plus d'inclinaison. Et, du jour o
les Fils des Hommes sont devenus tout fait esclaves de toutes ces vanits et de toutes ces
abominations, c'est alors qu'en payement de ces jouissances, il arrache aux Fils des Hommes
tous les biens que la Mre, la Terre, leur avait donns en si grandes abondance. Il les prive de
leur souffle, de leur sang, de leurs os, de leurs oreilles. Alors le souffle du Fils de l'Homme
devient court et il suffoque; sa respiration devient des plus douloureuses et son haleine
empeste comme celles des animaux impurs. Et son sang s'paissit, rpandant une odeur
nausabonde, telle l'eau des marais, il se coagule et noircit, semblable la nuit de mort.
Et ses os se dforment, deviennent cassants et couverts de nodosits, leur intrieur se
dsagrge, alors ils se brisent en deux comme pierre qui tombe sur un rocher. Et sa chair
devient grasse et aqueuse, elle se pourrit et se putrfie, il se forme des crotes et des abcs qui
sont affreux. Et ses entrailles se remplissent d'ordure abominables, se rsolvant en flots puants
de pourriture dans lesquels des lgions de vers immondes tablissent leur demeure. Et ses
yeux s'obscurcissent jusqu' ce qu'enfin la nuit profonde s'y installe; et ses oreilles sont
atteintes de surdit, il y rgne le silence du tombeau. Et c'est ainsi qu'enfin de compte le Fils
de l'Homme par ses propres erreurs, perd la vie, pour ne pas avoir su respecter les lois de sa
Mre et pour avoir accumul fautes sur fautes. C'est pourquoi tous les dons de sa Mre, la
Terre, lui ont t repris; souffle, sang, os, chair,, entrailles, yeux et oreilles, et, finalement, la
vie dont la Mre, la Terre, avait gratifi son corps.
Mais si le Fils de l'homme reconnat ses erreurs, s'il dplore ses pchs et y renonce, s'il
revient sa Mre, la Terre, et si, respectant les lois de sa Mre, la Terre, il se libre des griffes
de Satan et rsiste ses tentations, alors la Mre, la Terre, recevra nouveau le Fils qui s'tait
gar dans l'erreur, elle lui prodiguera son amour et lui enverra ses anges qui se mettront son
service. Je vous le dis, en vrit, ds que le Fils de l'Homme rsiste Satan qui demeure en lui

186

et ds qu'il ne fait plus sa volont, l'instant mme, les anges de la Mre s'tablissent en lui
afin de le servir de tout leur pouvoir, librant ainsi les fils de l'Homme de l'emprise de Satan.
Car personne ne peut servir deux matres. En effet, ou l'on sert Belzbuth et ses diables
ou bien l'on sert notre Mre, la Terre, et ses anges. On sert la mort ou la vie. Je vous le dis, en
vrit, heureux ceux qui suivent les lois de la vie et qui ne marchent pas sur les sentiers de la
mort. Car, en eux, les forces de vie s'accrotront, devenant toujours plus fortes et ils
chapperont l'emprise de la mort.
Et tous ceux qui taient auprs de Lui coutaient ses paroles avec tonnement, car ses
paroles taient pleines de force et il enseignait d'une tout autre manire que les prtres et les
scribes.

Chapitre 2
Or, bien que le soleil ft maintenant couch, ils ne s'en retournaient pas vers leurs demeures.
Ils s'assirent auprs de Jsus et lui demandrent : Matre, quelles sont ces lois de vie? Reste
plus longtemps avec nous et enseigne-nous. Nous voulons couter ton enseignement et le
retenir afin de pouvoir marcher dans la droiture.
Alors Jsus s'assit au milieu d'eux et dit: En vrit, je vous le dirai: personne ne peut tre
heureux, s'il ne suit la loi.
Et les autres de rpondre: Nous suivons tous les lois de Mose, c'est lui qui nous a donn
la Loi telle qu'elle est consigne dans nos Saintes critures.
Et Jsus rpondit: Ne cherchez pas la loi dans vos critures, car la loi est vie alors que
l'criture est mort. Je vous le dis en vrit, Mose n'a pas reu de Dieu ses lois par l'criture,
mais par la parole vivante. La Loi est une parole de vie, profre par le Dieu de vie, transmise
des prophtes vivants pour des hommes vivants. Dans toute chose qui a vie se trouve crite
la Loi. Vous la trouverez dans l'herbe, dans l'arbre, dans la rivire, dans la montagne, dans les
oiseaux du ciel, dans les poissons des lacs et des mers, mais cherchez-la surtout en vousmmes. Car je vous le dis, en vrit, toutes les choses qui sont doues de vie sont plus prs de
Dieu que les crits qui sont privs de vie. Dieu a ainsi fait la vie et toutes les choses vivantes
de faon qu'elles soient la parole de vie ternelle et qu'elles enseignent l'homme les lois du
vrai Dieu. Dieu n'a pas crit ses lois en des pages de livres, mais dans votre souffle, dans votre
sang, dans vos os, dans votre chair, dans vos entrailles, dans vos yeux, dans vos oreilles et
dans chacune des parties les plus intimes de votre corps. Elles sont prsentes dans l'air, dans
l'eau, dans la terre, dans les plantes, dans les rayons du soleil, dans les profondeurs et dans les
hauteurs. Toutes ces choses vous parlent afin que vous puissiez comprendre la parole et la
volont du Dieu vivant. Malheureusement, vous avez ferm les yeux pour ne rien voir et vous
vous tes bouch les oreilles pour ne rien entendre. Je vous le dis, en vrit, l'criture est
l'oeuvre de l'homme, tandis que la vie et tous ses htes sont oeuvre de notre Dieu. Pourquoi ne
prtez-vous pas l'oreille aux paroles de Dieu qui sont crites dans ses oeuvres ? Et pourquoi
tudiez-vous les critures dont la lettre est morte, tant oeuvre de la main des hommes?
Comment pourrions-nous lire les lois de Dieu ailleurs que dans les critures? O sontelles donc crites ? Lis-les pour nous l o Tu les vois, car nous ne connaissons pas d'autres
critures que celles dont nous avons hrites de nos anctres. Enseigne-nous les lois dont tu
parles, afin qu'aprs les voir entendues, nous puissions tre guris et justifis.

187

Jsus dit: Vous ne pouvez comprendre les paroles de vie, parce que vous tes dans la
mort. Les tnbres obscurcissent vos yeux et vos oreilles sont atteintes de surdit. Cependant,
je vous le dis, il ne vous est d'aucun profit d'avoir les yeux fixs sur des critures dont la lettre
est morte, si, par vos actions, vous donnez un dmenti Celui qui vous a donn les critures.
Je vous le dis, en vrit, Dieu et ses lois ne sont pas en ce que vous faites. Elles ne sont pas
dans la gourmandise et dans la beuverie, pas plus qu'en une vie dissipe dans les excs et dans
la luxure, encore moins dans la recherche des richesses et surtout pas en cultivant la haine
contre vos ennemis. Car toutes ces choses sont trs loignes du vrai Dieu et de ses anges.
Mais toutes ces choses procdent du royaume des tnbres et du seigneur de tous les maux.
Or, toutes ces concupiscences vous les portez en vous-mmes; aussi la parole de Dieu et sa
puissance ne peuvent entrer en vous cause de toutes les mauvaises penses de diverse nature
que vous cultivez et de toutes les sortes d'abominations qui ont pris demeure en votre corps et
en votre esprit. Si vous voulez que la parole du Dieu vivant et sa puissance arrivent vous
pntrer, ne souillez ni votre corps ni votre esprit. Car le corps est le temple de l'Esprit, le
temple de Dieu. C'est pourquoi vous devez purifier le temple afin que le Seigneur du Temple
puisse y prendre sa demeure et y occuper une place digne de lui.
Et pour fuir toutes les tentations de votre corps et de votre esprit, tentations qui procdent
de Satan, retirez-vous l'ombre du ciel de Dieu.
Rgnrez-vous vous-mmes et jenez ! Car je vous le dis, en vrit, Satan et ses
malfices ne peuvent tre chasss que par le jene et la prire. Rentrez chez vous et jenez
dans la solitude, ne laissant voir personne que vous jenez. Le Dieu vivant, Lui, le verra et
grande sera votre rcompense. et jenez jusqu' ce que Belzbuth et tous ses malfices vous
aient quitts et que tous les anges de notre Mre, la terre, soient venus pour vous servir. Car je
vous le dis, en vrit, tant que vous n'aurez pas jen, vous ne serez jamais dlivrs de
l'emprise de Satan et de toutes les maladies qui procdent de Satan. Jenez et priez avec
ferveur, aspirant de tout coeur recevoir la force du Dieu vivant pour en obtenir votre
gurison. Durant votre jene, vitez les Fils des Hommes et recherchez la compagnie des
anges de votre Mre, la Terre, car celui qui cherche avec ferveur trouvera.
Recherchez l'air pur de la fort ou celui des champs, car c'est l, dans cette ambiance, que
trouverez l'ange de l'air. Dchaussez-vous, quittez vos habits et laissez l'ange de l'air
embrasser tout votre corps. Puis respirez lentement et profondment afin que l'ange de l'air
puisse pntrer en vous. Je vous le dis en vrit, l'ange de l'air chassera de votre corps toutes
les impurets qui le souillaient extrieurement et intrieurement. Et de la sorte toutes les
mauvais odeurs et toutes les impurets s'chapperont de vous comme la fume du feu, qui
ondule dans l'ail et se perd dans l'ocan des cieux. Car je vous le dis, en vrit, saint est l'ange
de l'air, il purifie tout ce qui est souill et transforme en suaves parfums toutes les substances
qui rpandent une mauvaise odeur. Personne ne peut se prsenter devant la face de Dieu si
l'ange de l'air ne le laisse pont passer. En fait, tout doit tre rnov par l'air et par la vrit, car
votre corps respire l'air de la Mre, la Terre, et votre esprit respire la vrit du Pre Cleste.
Aprs l'ange de l'air, recherchez l'ange de l'eau. Enlevez vos souliers et vos habits et
laissez l'ange de l'eau embrasser tout votre corps. Abandonnez-vous compltement dans ses
bras berceurs et aussi souvent que vous mettez en mouvement l'air par votre respiration, faites
galement mouvoir l'eau par les balancements de votre corps. Je vous le dis, en vrit, L'ange
de l'eau chassera de votre organisme toutes les impurets qui le souillent tant au dehors qu'au
dedans. Et toutes les choses impures ou malodorantes s'couleront loin de vous, de mme que
la salet d'habits lavs dans l'eau de la rivire est emporte avec le courant et se perd dans sa

188

course. Je vous le dis, en vrit, saint est l'ange de l'eau, il purifie tout ce qui est souill et
transforme en parfums suaves toutes les mauvaises odeurs. Personne ne peut se prsentes
devant la face de Dieu si l'ange de l'eau ne le laisse point passer. En fait, tout doit tre rnov
par l'eau et par la vrit, car votre corps baigne dans le fleuve de vie terrestre et votre esprit
baigne dans le fleuve de la vie ternelle. Car vous recevez votre sang de notre Mre, la Terre,
et la Vrit de notre Pre Cleste.

Chapitre 3
Ne vous imaginez pas qu'il soit suffisant que l'ange de l'eau vous embrasse extrieurement
seulement. Je vous le dis, en vrit, l'impuret intrieure est encore plus grande que l'impuret
extrieure. Or, celui qui se purifie extrieurement tout en restant impur dans son intrieur,
ressemble aux spulcres qui, au dehors, sont revtus de peintures clatantes, mais qui, au
dedans, sont remplis de toutes sortes d'impurets et d'abominations. Aussi, je vous le dis, en
vrit, souffrez que l'ange de l'eau vous baptise galement l'intrieur afin que vous soyez
librs de tous vos pchs passs : ds lors, vous serez devenus intrieurement aussi pur que
l'cume de la rivire qui se joue dans le rayon du soleil.
Pour ce faire, procurez-vous une grosse calebasse ayant une tige rampante de la longueur
d'une homme; videz la calebasse de son contenu et remplissez-la de l'eau de la rivire que le
soleil a rchauffe. Suspendez la calebasse la branche d'un arbre, agenouillez-vous devant
l'ange de l'eau et souffrez que l'extrmit de la tige de la calebasse pntre dans votre
postrieur afin que l'eau puisse s'couler par toutes vos entrailles. Puis restez genoux, sur le
sol, devant l'ange de l'eau et priez le Dieu de vie qu'Il vous pardonne tous vos pchs passs et
demandez l'ange de l'eau de librer votre corps de toutes ses souillures et de toutes ses
maladies. Alors, laissez l'eau s'couler de votre corps, en sorte qu'avec elle, soit limin de
votre intrieur tout ce qui procde de Satan, tout ce qui est impur et malodorant. Et, avec vos
yeux, vous verrez et avec votre nez, vous sentirez toutes les abominations et les impurets qui
salissaient le temple de votre corps et en mme temps vous vous rendrez compte de tous les
pchs qui habitaient en vous et vous tourmentaient de toutes sortes de maux. Chaque jour de
votre jene, renouvelez ce baptme d'eau et persistez jusqu'au jour o vous verrez que l'eau
qui s'coule de votre corps et aussi pure que l'cume de la rivire. Alors plongez votre corps
dans la rivire aux flots mouvants, et l, dans les bras de l'ange de l'eau, remerciez le Dieu
vivant qui vous a libr de vos pchs. Et ce saint baptme par l'ange de l'eau signifie:
Renaissance une vie nouvelle. Car, ds lors, vos yeux verront et vos oreilles entendront. En
consquence, aprs de baptme, ne pchez plus afin qu'en toute ternit, les anges de l'air et
de l'eau puissent habiter en vous et vous servir toute heure.
Et si, aprs cela, il demeure en vous encore quelques traces d'impurets, tant donn vos
pchs antrieurs, faites appel l'ange de la lumire solaire. Dchaussez-vous, dvtez-vous
et souffrez que l'ange de la lumire solaire embrasse tout votre corps. Alors respirez
longuement et profondment afin que l'ange de la lumire puisse pntrer en votre intrieur.
Alors l'ange de la lumire chassera de votre corps toutes les choses nausabondes et impures
qui vous souillent extrieurement et intrieurement. Et tout ce qui est impur et malodorant
s'loignera de vous, telle l'obscurit de la nuit qui se dissipe devant l'clat du soleil naissant.
Car je vous le dis, en vrit, saint est l'ange de la lumire, il purifie et chasse toute impuret et
i1 transforme en parfums suaves toutes les mauvaises odeurs. Personne ne peut se prsenter
devant la face de Dieu si l'ange de la lumire ne le laisse point passer. En fait, tous doivent
tre enfants encore une fois par le soleil et par la vrit, car votre corps est rchauff par les

189

rayons du soleil de votre Mre, la Terre, tandis que votre esprit est embras par la lumire
solaire de vrit de votre Pre cleste.
Les anges de l'air, de l'eau et du soleil sont frres, ils ont t donns au Fils de l'Homme
pour son service et afin qu'il puisse toujours faire appel l'un ou l'autre.
Pareillement saint est leur embrassement. Ils sont des enfants indivisibles de votre Mre, la
Terre ; en consquence, ne sparez pas ceux que le ciel et la terre ont unis. Que ces trois anges
frres puissent vous adombrer chaque jour et qu'ils demeurent avec vous tout le temps de
votre jene.
Car je vous le dis, en vrit, le pouvoir des dmons, tous les pchs et toutes les souillures
quitteront en hte le corps qui est adombr par ces trois anges. De mme que les voleurs
s'enfuient d'une demeure abandonne l'arrive du matre de maison,l'un prenant l fuite par
la porte, l'autre par la fentre, le troisime par le toit, chacun s'chappant l o il se trouve et
comme il le peut, de mme s'enfuiront de votre corps tous les dmons de la maladie, tous vos
pchs passs, toutes les impurets et tous les maux qui souillent le temple de votre corps.
Lorsque les anges de la Mre, la Terre, ont pris possession de votre corps tel point que les
Seigneurs du Temple puissent y venir nouveau, alors toutes les odeurs nauseuses quitteront
en hte votre corps, que ce soit par la respiration ou par la peau ; les eaux corrompues s'en
iront par votre bouche et par votre peau, par votre anus et par vos parties sexuelles. Et toutes
ces choses vous les verrez avec vos yeux, vous les sentirez avec votre nez et vous les
toucherez avec vos mains. Et lorsque tous les pchs et toutes les impurets s'en seront alls
loin de votre corps, alors votre sang deviendra aussi pur que le sang de votre Mre, la Terre,
telle l'cume du torrent qui joue dans le rayon de soleil. Et votre souffle deviendra aussi pur
que l'odorant parfum des fleurs, votre chair aussi pure que la chair des fruits rougissant parmi
les feuilles des arbres ; la lumire de vos yeux sera aussi claire et brillante que l'clat du soleil
resplendissant dans le ciel bleu. Et alors, tous les anges de la Mre, la Terre, seront votre
service. Et votre souffle, votre sang, votre chair ne feront plus qu'un avec le souffle, le sang
et la chair de la Mre, la Terre ; alors votre esprit pourra devenir un aussi avec l'Esprit de
votre Pre cleste. Car, en vrit, personne ne peut atteindre le Pre cleste si ce n'est au
travers de la Mre, la Terre ; de mme que le nouveau-n ne peut comprendre l'enseignement
de son pre tant que sa mre ne lui a pas donn le sein, qu'elle ne l'a pas baign, dorlot et
mis dans son berceau pour dormir aprs avoir t nourri. Car, la place de l'enfant, lorsqu'il est
encore en bas ge, est auprs de sa mre et il doit obissance sa mre. Mais ds que l'enfant
a grandi, son pre le prend avec lui afin qu'il travaille aux champs ses cts, et l'enfant ne
revient vers sa mre qu' l'heure du dner et du souper. C'est alors que son pre lui donne son
enseignement afin qu'il devienne habile dans les uvres de son pre. Et lorsque le pre voit
que son fils a compris ce qui lui a t enseign et qu'il accomplit parfaitement son ouvrage, il
lui donne tous ses biens afin qu'ils deviennent la proprit de son fils bien-aim et afin que ce
fils puisse continuer l'uvre de son pre.
Je vous le dis, en vrit, heureux est ce fils qui suit les conseils de sa mre et qui se
comporte en consquence. Mais cent fois plus heureux est ce fils qui accepte et se comporte
selon les conseils de son pre, car il vous a t dit : Honore ton pre et ta mre afin que tes
jours soient prolongs sur cette terre . Et je vous dis, Fils de l'Homme : Honorez votre
Mre, la Terre, et gardez toutes ses lois afin que vos jours soient prolongs sur cette terre et
honorez votre Pre cleste afin que vous hritiez de la vie ternelle dans le ciel. Car le Pre
cleste est cent fois plus grand que tous les pres par la gnration et par le sang ; de mme la
Mre la Terre est plus grande que toutes les mres par la chair. Et, aux yeux de son Pre

190

cleste et de sa Mre, la Terre, le Fils de l'Homme est encore bien plus cher qu'il ne l'est aux
yeux de son pre par le sang et par la gnration et ceux de sa mre par la chair. Et, bien
autrement remplies de sagesse sont les paroles et les lois de votre Pre cleste et de votre
Mre, la Terre, que ne le sont les paroles et la volont de tous vos pres par le sang et par la
gnration et de toutes vos mres par la chair. Et, d'infiniment plus grande valeur est l'hritage
de votre Pre cleste et de votre Mre, la Terre : le royaume de vie tant terrestre que cleste ;
hritage prfrable tous ceux que peuvent vous laisser vos pres par le sang et par la
gnration et vos mres par la chair.
Et vos vrais frres sont ceux qui font la volont de votre Pre cleste et de votre Mre, la
Terre, et non vos frres par le sang. Je vous le dis, en vrit, vos vrais frres, selon la volont
du Pre cleste et selon celle de votre Mre, la Terre, vous aimeront mille fois plus que vos
frres selon le sang. Car depuis les jours de Can et Abel, o des frres selon le sang
transgressrent la volont de Dieu, il n'y a plus de vraie fraternit par le sang. Et des frres se
conduisent l'gard de leurs frres comme envers des trangers. C'est pourquoi je vous dis
d'aimer vos vrais frres en la volont de Dieu, mille fois plus que vos frres selon le sang.

CAR VOTRE PRE CLESTE EST AMOUR.


CAR VOTRE MRE, LA TERRE, EST AMOUR.
CAR LE FILS DE L'HOMME EST AMOUR.

C'est par l'amour que le Pre cleste, la Mre, la Terre, et le Fils de l'Homme sont un.
Car lesprit du Fils de l'Homme procde de l'Esprit du Pre cleste et son corps de sa Mre, la
Terre. En consquence, soyez parfaits tel l'esprit de votre Pre cleste et tel le corps de votre
Mre la Terre. Aimez donc votre Pre cleste comme II aime votre esprit. Et, pareillement,
aimez votre Mre, la Terre, comme Elle aime votre corps. Aimez de mme vos vrais frres
comme votre Pre cleste et votre Mre, la Terre, les aiment. Et alors, votre Pre cleste vous
donnera son Esprit-Saint et votre Mre, la Terre, son Corps Saint. C'est alors que les Fils des
Hommes, comme de vrais frres, auront de l'amour les uns pour les autres, amour tel qu'ils
l'ont reu de leur Pre cleste et de leur Mre, la Terre ; c'est alors qu'ils deviendront les uns
pour les autres de vrais consolateurs. Alors seulement disparatront de la terre tous les maux et
toutes les tristesses, et alors, sur terre, rgneront l'amour et la joie. La terre alors sera devenue
semblable aux cieux et le rgne de Dieu arrivera. Et le Fils de l'Homme viendra aussi dans
toute sa gloire pour prendre possession de son hritage : le royaume de Dieu. Et alors, les Fils
des Hommes partageront leur hritage divin, le royaume de Dieu. Car les Fils des Hommes
vivent dans le Pre cleste et dans la Mre, la Terre, et le Pre cleste et la Mre, la Terre,
vivent en eux. Et alors, avec le royaume de Dieu, viendra la fin des temps. Car l'amour du
Pre cleste donne tous la vie ternelle dans le royaume de Dieu. Car l'amour est ternel.
L'amour est plus fort que la mort.
Alors que je parlerais les langues des hommes et des anges, si je n'ai pas l'amour, je suis
comme l'airain qui rsonne ou comme la cymbale qui retentit. Alors que je prdirais l'avenir et
bien que je connatrais tous les secrets et toute la sagesse et quand j'aurais une foi forte
comme la tempte qui soulve les montagnes de leurs bases, si je n'ai pas l'amour, je ne suis
rien. Et mme, si je distribuais tous mes biens aux pauvres, pour les nourrir, et encore si je
leur donnais tout le feu que j'ai reu de mon Pre, si je n'ai pas l'amour, je n'en retire ni profit

191

ni sagesse. L'amour est patient, l'amour est doux, l'amour n'est pas envieux, il ne fait pas le
mal, ne connat pas l'envie ni la duret, jamais goste, il est lent la colre, il n'imagine pas
le mal, ne se rjouit pas dans l'injustice, mais trouve sa joie dans la justice ; l'amour explique
tout, l'amour croit tout, l'amour espre tout, l'amour supporte tout, jamais il ne se lasse ; par
contre, pour ce qui est des langues elles cesseront et pour ce qui est de la connaissance elle
disparatra. Pour le moment, nous avons des parcelles d'erreur et de vrit, mais une fois
arrive la plnitude de la perfection, ce qui n'est que partiel sera effac. Lorsque l'homme tait
enfant, il parlait comme un enfant, comprenait comme un enfant, mais une fois parvenu
l'ge d'homme, il abandonne toutes ces vues enfantines. Or, maintenant nous voyons travers
un verre sombre et par le moyen de maximes obscures. Actuellement, nos connaissances sont
fragmentaires, mais lorsque nous serons parvenus devant la face de Dieu, nous ne connatrons
plus partiellement, mais en totalit, tant enseigns par Lui. Et maintenant, ces trois choses
demeurent : la, foi, l'esprance et l'amour, cependant la plus grande des trois est l'amour.

Chapitre 4
Et, pour l'heure, grce l'assistance du Saint- Esprit de notre Pre cleste, je vous parle
le langage de vie du Dieu vivant. Il n'y en a point encore parmi vous qui puissiez comprendre
tout ce que je vous dis. Ceux qui vous expliquent les critures vous parlent en langage mort
des hommes, au travers de leur corps malade et mortel. C'est pourquoi tous les hommes
peuvent les comprendre, car tous les hommes sont malades et tous sont dans la mort. Aucun
ne peroit la lumire de vie. Des aveugles conduisent des aveugles sur les noirs sentiers du
pch, de la maladie et de la mort, aussi, en fin de compte, tous, ils tombent dans la fosse de la
mort.
Je suis envoy par le Pre afin de faire briller devant vous la lumire de vie. La lumire
s'claire elle-mme et dissipe les tnbres, tandis que les tnbres se connaissent seules et
ignorent la lumire. J'ai encore beaucoup de choses vous dire, mais vous ne pouvez pas
encore les comprendre. Car vos yeux sont affaiblis par les tnbres et la pleine lumire du
Pre cleste vous rendrait aveugles. C'est pourquoi vous ne pouvez pas encore comprendre
tout ce que je vous dis concernant le Pre cleste qui m'a envoy vers vous. En consquence,
suivez premirement les lois de votre Mre, la Terre, lois dont je vous ai dj entretenus. Et
lorsque ses anges auront purifi et renouvel vos corps et lorsqu'ils auront fortifi vos yeux,
alors vous serez capables de supporter la lumire de notre Pre cleste. Lorsqu'il vous sera
possible de fixer sans broncher l'clat du soleil de midi, vous pourrez regarder la lumire
aveuglante de votre Pre cleste, lumire qui brille mille fois plus que l'clat d'un millier de
soleils. Or, comment pourriez-vous contempler la lumire aveuglante de votre Pre cleste,
alors que vous ne pouvez pas mme supporter l'clat du soleil flamboyant ? Croyez-moi, le
soleil est comparable la flamme d'une bougie ct du soleil de vrit de votre Pre cleste.
C'est la raison pour laquelle, ayez seulement la foi, l'esprance et l'amour. Je vous le dis, en
vrit, vous ne manquerez pas de recevoir votre rcompense. Si vous croyez mes Paroles,
vous croyez aussi Celui qui m'a envoy, Lui qui est le Seigneur de tous et en qui toutes
choses sont possibles. Car tout ce qui est impossible aux hommes est possible Dieu, et avec
Dieu.
Si vous croyez aux anges de la Mre, la Terre, et si vous respectez leurs lois, votre foi
vous soutiendra et vous ne verrez jamais la maladie. Ayez en outre la foi en l'amour de votre
Pre cleste, car celui qui met sa confiance en Lui, ne sera jamais du et ne verra pas mme
la mort.

192

Aimez-vous les uns les autres, car Dieu est amour et c'est ainsi que Ses anges connatront
que vous marchez dans Ses sentiers. Et alors, tous Ses anges viendront vous et vous
serviront. Et Satan, avec tous ses pchs, toutes ses maladies et toutes ses impurets quittera
votre corps. Allez, renoncez vos pchs, faites repentance vous-mmes, baptisez-vous vousmmes afin que vous puissiez renatre et ne plus jamais pcher.
Alors Jsus se leva. Cependant tous les autres restaient assis, car chacun tait pntr par le
pouvoir de sa parole. Les nuages s'tant spars, la pleine lune apparut en ce moment et Jsus
fut baign dans cette lumire. Et, de sa chevelure, des tincelles jaillissaient en l'air, et II se
tenait au milieu d'eux dans la lumire lunaire, semblant planer au-dessus du sol. Or, personne
ne bougeait ni mme ne profrait un son. Et personne ne se rendait compte de la dure du
temps qui s'coulait, car le temps demeurait immobile.
Alors Jsus, tendant ses mains sur eux, leur dit:
La Paix soit avec vous !
Et c'est ainsi qu'il les quitta aussi doucement que la brise lgre balance les feuilles des
arbres.
Et pour un long temps, tous les assistants restrent tranquillement assis, puis, dans le
silence, les uns aprs les autres, ils reprirent conscience comme des hommes se rveillant d'un
long rve. Mais personne ne voulait s'en aller, comme si les paroles de Celui qui les avait
quitts rsonnaient encore leurs oreilles. Et ils restaient assis comme coutant une
merveilleuse musique.
A la fin, cependant, l'un deux dit avec une certaine crainte : Comme il est bon d'tre ici.
Un autre ajouta: Si seulement cette nuit pouvait durer ternellement. Et d'autres encore :
Si seulement II voulait toujours demeurer avec nous.
C'est bien le messager de la vrit envoy par Dieu, car il a sem l'esprance en nos
curs. Et personne ne dsirait retourner la maison, ils disaient : Je ne rentre pas chez
moi o tout est sombre et sans joie. Pourquoi faudrait-il revenir la maison o personne ne
nous aime ?
Et c'est ainsi qu'ils parlaient entre eux, car, tous, ils taient plus ou moins pauvres, boiteux,
aveugles, estropis, mendiants, sans foyer, mpriss cause de leur misre ; celle-ci suscitait
un mouvement de piti, leur permettant de trouver refuge pour quelques jours dans certaines
maisons. Il y avait mme certains d'entre eux qui possdaient ces deux choses : maison et
famille et cependant ils disaient : Nous aussi, nous voulons demeurer avec vous. Car
chacun sentait que les paroles de Celui qui s'en tait all unissaient la petite compagnie par
des liens invisibles. Et tous sentaient qu'ils venaient de vivre une nouvelle naissance. Et bien
que la lune ft voile par les nuages, ils voyaient devant eux un monde lumineux. Et dans les
curs de tous ces hommes s'panouissaient de merveilleuses fleurs, d'une beaut sublime : les
fleurs de la joie.
Et lorsque les lumineux rayons du soleil apparurent l'Orient, tous ils perurent que c'tait
le soleil annonant la venue du royaume de Dieu. Et, le visage rayonnant de joie, ils s'en
allrent la rencontre des anges de Dieu.

193

Chapitre 5
Et beaucoup d'impurs et de malades suivirent les conseils de Jsus et se rendirent sur le bord
de la rivire aux flots mouvants. Ils se dchaussrent et se dvtirent ; ils jenrent,
abandonnant leurs corps aux anges de l'air, de l'eau et des rayons du soleil. Alors les anges de
la Mre, l Terre, les embrassrent, prenant possession de leurs corps tant l'intrieur qu'
l'extrieur. Et chacun d'eux vit ses maux, tous ses pchs et toutes ses impurets le quitter en
toute hte. Et l'haleine de quelques-uns devint aussi nausabonde que les matires qui
s'chappent des intestins; d'autres eurent un flux de salive abondant et ils vomirent de leur
intrieur des dtritus nauseux et impurs. Toutes ces impurets s'coulaient de leur bouche,
chez quelques-uns l'coulement avait lieu par le nez, chez d'autres par les yeux et les oreilles.
Et beaucoup rpandaient une sueur infecte et abominable qui filtrait par tous les pores de leur
peau. Et sur plus d'un membre se formrent d'normes abcs cuisants, donnant passage un
pus malodorant ; et, du corps de certains malades, s'coulait une urine abondante tandis que,
chez beaucoup d'autres, l'urine tait paissie, aussi dense que du miel d'abeilles, chez d'autres
encore, elle tait presque rouge ou noire ou de la consistance assez semblable la boue des
rivires. Et la plupart expulsaient de leurs intestins des vents putrides, semblables aux souffles
des dmons. Et la puanteur qu'ils dgageaient devint telle qu'aucun d'eux ne pouvait la
supporter.
Et lorsqu'ils se baptisrent eux-mmes, l'ange de l'eau entra dans leur corps; il s'en coula
alors toutes les abominations et toutes les impurets de leurs pchs passs; et, de mme une
cascade qui descend de la montagne, ainsi de leurs corps s'coulaient, dures ou molles,
d'abondantes abominations. Or le sol o ces flux s'taient rpandus fut souill, et si grande fut
la puanteur que personne ne put rester en cet endroit. Et les dmons quittrent leurs entrailles
sous la forme d'innombrables vers qui grouillaient dans le limon pollu par toutes ces
excrtions intrieures. Et ils se tordaient de rage impuissante, furieuse d'avoir t ainsi
expulss des entrailles des Fils des Hommes par l'ange de l'eau. Et alors, sur ces vers,
s'appliqua le pouvoir de l'ange du soleil ; ils prirent l en des contorsions dsespres,
terre, crass sous les pieds de l'ange du soleil. Et tous les assistants tremblaient de terreur
lorsqu'ils virent toutes ces abominations de Satan dont les anges les avaient dlivrs. Alors, ils
rendirent grce Dieu qui leur avait envoy ses anges pour leur salut.
Et il y en avait quelques-uns qui taient tourments par des maux terribles dont ils ne
pouvaient se dbarrasser; et ne sachant que faire, ils dcidrent d'envoyer un messager vers
Jsus, car ils dsiraient ardemment l'avoir au milieu d'eux.
Et lorsque deux d'entre eux s'en furent alls pour le qurir, ils virent Jsus qui s'approchait
sur la berge de la rivire. Et alors, leurs curs furent remplis d'esprance et de joie lorsqu'ils
entendirent Sa salutation;
La Paix soit avec vous !
Et nombreuses taient les questions qu'ils dsiraient Lui poser, mais leur grand
tonnement, ils ne purent commencer la discussion, car aucune ide ne venait leur esprit.
Alors Jsus leur dit : Je suis venu parce que vous aviez besoin de moi. Et l'un d'eux s'cria
: Matre, nous avons un urgent besoin que Tu viennes pour nous librer de nos maux.
Alors Jsus leur parla en paraboles : Vous tes semblables au fils prodigue qui, pendant de
nombreuses annes, s'adonna aux festins et la boisson et qui, avec des amis, passa toutes ses

194

journes dans la dbauche et le libertinage. Et, chaque semaine, sans que son pre en et
connaissance, il contractait de nouvelles dettes, gaspillant le tout en quelques jours. Les
usuriers cependant lui avanaient toujours de nouvelles sommes, parce que son pre possdait
de grandes richesses et payait chaque fois les dettes de son fils. Et c'est en vain que le pre par
de doux reproches, avait essay de reprendre son fils ; celui-ci ne tint jamais compte des
remontrances de son pre qui le supplia en vain de bien vouloir renoncer ses dbauches
toujours nouvelles et d'aller dans les champs pour surveiller le travail des serviteurs. Chaque
fois le fils promettait tout ce qu'on lui demandait dans 1'espoir que ses anciennes dettes
fussent soldes; mais le jour suivant, il recommenait de plus belle. Et, pendant plus de sept
annes, le fils continua sa vie drgle. A la fin, cependant, le pre perdit patience et refusa de
payer aux usuriers les dettes de son fils. Si je continue payer chaque fois, se dit-il, il n'y
aura point de fin aux pchs de mon fils. Alors les usuriers furent grandement dus, ils se
saisirent du fils pour en faire leur esclave, afin que, par son travail journalier,il puisse leur
rembourser tout l'argent qu'ils lui avaient avanc. Ds lors, festins, beuveries et excs eurent
une fin.
Depuis le matin jusqu'au soir, la sueur de son front, le fils devait arroser les champs et,
la suite de ce travail, dont il n'avait nullement l'habitude, tous ses membres lui faisaient mal.
Et il dut vivre de pain sec, n'ayant pour l'amollir que ses larmes. Et aprs avoir terriblement
souffert de la chaleur et de la fatigue durant trois jours, il dit son matre : Je ne puis plus
travailler, car tous mes membres sont douloureux. Combien de temps comptez-vous me
tourmenter ? Jusqu'au jour o, par le travail de vos mains, vous m'aurez rembours toutes
vos dettes, et lorsque sept ans se seront couls, vous serez libre. Et le fils, dsespr,
rpondit en pleurant : Mais je ne pourrai jamais supporter cette vie plus de sept jours. Ayez
piti de moi, car tous mes membres me brlent et me font mal ! Et le mchant usurier
l'apostropha : Avance l'ouvrage ; si pendant sept armes tu as pu dissiper tes jours et tes
nuits en dbauches, maintenant tu dois travailler durant sept ans. Je ne te pardonnerai rien tant
que tu ne m'auras pas rembours toutes tes dettes jusqu' la dernire drachme. Et le fils,
avec ses membres briss par la douleur, s'en retourna dsespr aux champs pour continuer
son travail. Lorsque vint le septime jour, jour du sabbat, durant lequel personne ne travaille
dans les champs, peine pouvait-il se tenir sur ses pieds, telles taient ses douleurs et sa
faiblesse.
Alors le fils rassembla ce qui lui restait de force et se rendit en chancelant la demeure
de son pre. Et, se jetant aux pieds de son pre, il lui dit : Pre, pour cette fois, crois-moi et
pardonne toutes mes offenses contre toi. Je te fais serment que jamais plus je ne vivrai dans la
dbauche et que je serai un fils obissant en toutes choses. Dlivre-moi des griffes de mon
oppresseur. Pre regarde et vois mes membres douloureux et n'endurcis point ton cur.
Alors les larmes vinrent aux yeux du pre, et il prit son fils dans ses bras et dit : Soyons
dans l'allgresse, car aujourd'hui une grande joie nous est donne, mon fils bien-aim, que
j'avais perdu, est enfin retrouv. Et il le vtit des plus beaux vtements et, tout le long du
jour, ils furent dans la joie. Et ds le matin du jour suivant, le pre donna son fils un sac
d'argent pour qu'il puisse s'acquitter de toutes ses dettes contractes envers ses cranciers. Et
lorsque le fils revint la maison, le pre lui dit : Mon fils, vois combien il est facile par une
vie de dbauche de contracter des dettes pour sept annes, mais leur payement est difficile et
ne se solde que par sept ans de dur labeur. - Pre, il est dj trs dur de devoir les solder par
un travail de sept jours seulement. Alors son pre lui fit cet avertissement, disant : C'est
pour cette fois uniquement qu'il t'a t permis de payer tes dettes en sept jours en lieu et place
de sept annes, le reste t'a t remis. Mais prends bien garde l'avenir de ne pas contracter de
nouvelles dettes. Car je te le dis en vrit, ton pre ne te pardonnera pas encore une fois tes

195

dettes parce que tu es son fils. En effet, pour toute dette nouvelle, tu aurais travailler
durement pendant sept annes pour t'en acquitter ainsi qu'il est command dans nos lois.
Mon pre, partir de ce jour, je serai ton fils obissant et aimant et je ne contracterai plus
aucune dette, car j'ai appris combien il est dur de les payer.
Alors il se rendit dans le champ de son pre et surveilla chaque jour le travail des
laboureurs de son pre. Et, jamais, il ne fit travailler durement les ouvriers, car il se rappelait
le temps de son propre dur labeur. Et les annes passrent, et, grce au travail de ses mains, la
fortune de son pre s'accroissait chaque jour, car la bndiction de son pre tait sur son
travail. Or, petit petit, le fils rendit son pre dix fois plus que ce qu'il avait gaspill durant
ses sept annes de dbauche. Et lorsque le pre eut constat que son fils traitait humainement
les ouvriers et prenait soin de tous ses biens, il lui dit : Mon fils, je vois que mes biens sont
en de bonnes mains. Je te donne tous mes troupeaux, ma maison, mes terres et mes trsors.
Que toutes ces choses constituent ton hritage; continue le faire fructifier afin que je puisse
me rjouir en toi. Et lorsque le fils eut pris possession de l'hritage de son pre, il remit leurs
dettes tous les dbiteurs qui ne pouvaient s'en acquitter, car il n'avait pas oubli qu' lui
aussi sa dette avait t remise alors qu'il ne pouvait la payer. Et Dieu le bnit, lui octroyant
une longue vie, avec beaucoup d'enfants et d'abondantes richesses parce qu'il tait bon envers
tous ses serviteurs et l'gard de ses troupeaux.
Alors Jsus se tournant vers le peuple de malades leur dit : Je vous ai parl en paraboles
afin que vous puissiez mieux comprendre la parole de Dieu. Les sept ans de festins, de
beuveries et de dbauches reprsentent les pchs du pass. Satan est le mchant crancier.
Les dettes sont les maladies. Le dur travail symbolise les douleurs. Le fils prodigue, c'est
vous-mmes. Le payement des dettes se fait en chassant hors de vous les dmons et les
maladies pour gurir votre corps. Le sac d'argent reu du pre, c'est le pouvoir librateur des
anges. Le pre est Dieu. Les possessions du pre sont constitues par la terre et les cieux. Les
serviteurs du pre sont les anges. Le champ du pre, c'est le monde qui sera chang en
royaume des cieux si les Fils de l'Homme s'accordent pour travailler en union avec les anges
du Pre cleste. Car, je vous le dis, en vrit, il est prfrable que le fils obisse son pre et
surveille les serviteurs de son pre dans leur champ plutt que de s'exposer devenir le
dbiteur du mauvais crancier et de devoir travailler la sueur de son front, comme un
esclave, pour rembourser toutes ses dettes.
II est bien prfrable galement que les Fils de l'Homme obissent aux lois de leur Pre
cleste et travaillent en accord avec les anges dans son royaume plutt que de devenir les
dbiteurs de Satan, le seigneur de la mort, le matre de tous les pchs et de toutes les
maladies; cela vaut mieux que de devoir solder tous ses pchs par des maux et au prix de sa
sueur. Je vous le dis, en vrit, grands et nombreux sont vos pchs. Pendant de longues
annes vous avez cd aux sductions de Satan. Vous avez t gourmands, buveurs,
dbauchs et vos dettes passes se sont accumules. Et maintenant vous devez les rembourser,
mais le payement est dur et difficile. En consquence, ne soyez pas dj impatients, au bout
du troisime jour comme le fils prodigue, mais attendez patiemment que vienne le septime
jour qui est sanctifi et prsentez-vous alors, avec un cur humble et soumis, devant la face
de votre Pre cleste afin qu'il veuille bien vous pardonner vos pchs et vous remettre toutes
vos dettes passes. Je vous le dis, en vrit, votre Pre cleste vous aime d'un amour infini,
car Lui aussi vous permet de payer en sept jours vos dettes de sept ans. Ceux qui doivent
payer des pchs et des dettes contractes au cours de sept annes et qui les remboursent

196

honntement, persvrant jusqu'au septime jour, ceux-l, votre Pre cleste remettra les
dettes de sept ans.
Et si nous pchons durant sept fois sept ans ? Questionna un malade qui souffrait
d'horribles maux. Mme dans ce cas, le Pre cleste vous pardonnera toutes vos dettes en
sept fois sept jours.
Heureux sont ceux qui persvrent jusqu'au bout, car les dmons de Satan crivent toutes
vos mauvaises actions dans un livre, le livre de votre corps et de votre esprit. Je vous le dis, en
vrit, il n'y a pas une action coupable qui ne soit crite, et cela mme depuis le
commencement du monde, et visible aux yeux de notre Pre cleste. Or, s'il vous est loisible
d'chapper aux lois faites par les rois, pas un des Fils de l'Homme ne peut luder la loi de
Dieu. Et lorsque vous comparatrez devant la face de Dieu, les dmons de Satan se porteront
tmoins contre vous cause de vos actes, et Dieu verra vos pchs inscrits dans le livre de
votre corps et de votre esprit; II en sera grandement attrist en son cur. Mais si vous vous
repentez de vos pchs et si, par le jene et par la prire, vous faites appel aux anges de Dieu,
alors, chaque jour que vous passerez dans le jene et la prire, vous sera aussitt compt par
les anges de Dieu qui effaceront du livre de votre corps et de votre esprit une anne de vos
mauvaises actions.
Et lorsque la dernire page sera ainsi efface et blanchie de tous vos pchs, alors vous
pourrez vous prsenter devant la face de Dieu, et Dieu se rjouira en son cur et vous
pardonnera tous vos pchs. Il vous dlivrera des griffes de Satan ainsi que de ses maladies. Il
vous recevra dans sa demeure et ordonnera tous ses serviteurs et tous ses anges de se
mettre votre service. Il vous accordera une longue vie et vous ne ressentirez plus jamais les
atteintes de la maladie. Et si, partir de cet instant, au lieu de commettre des pchs, vous
passez vos jours faire les uvres de Dieu, alors ce seront les anges de Dieu qui inscriront
toutes vos bonnes actions dans le livre de votre corps et de votre esprit. Je vous le dis, en
vrit, aucune bonne action ne demeure sans tre crite aux yeux de Dieu et cela ds le
commencement du monde. Car, de vos rois et de vos gouverneurs, vous pouvez attendre en
vain votre rcompense, tandis que Dieu reconnat toujours vos bonnes actions.
Et lorsque vous paratrez devant la face de Dieu, ses anges se porteront tmoins pour
vous de vos bonnes actions. Et Dieu, voyant vos bonnes actions inscrites dans votre corps et
dans votre esprit, se rjouira en son cur. Il bnira votre corps et votre esprit et toutes vos
actions, vous donnant pour hritage son royaume terrestre et cleste afin qu'en Lui vous
puissiez avoir la vie ternelle. Heureux celui qui peut entrer dans le royaume de Dieu, car il ne
verra plus la mort.
Alors, aprs ces paroles, il se fit un grand silence. Et ceux qui taient dcourags puisrent
dans ce discours une force nouvelle; ils continurent jener et prier. Et le malade qui Lui
avait parl en premier lui dit : Je veux persvrer jusqu'au septime jour. Puis le deuxime
Lui dit galement : Moi aussi, je veux persvrer jusqu' sept fois sept jours.
Jsus leur rpondit; Heureux ceux qui persvreront jusqu'au bout, car ils hriteront de la
terre !

Chapitre 6

197

Et parmi eux, il y avait plus d'un malade tortur par de terribles maux, et tous, ils se tranaient
avec peine jusqu'aux pieds de Jsus, car ils ne pouvaient se tenir sur leurs jambes. Ils lui
dirent: Matre, nous sommes terriblement tourments par le mal, dis-nous ce que nous
devons faire.
Et Jsus, voyant leurs pieds difformes dont les os taient tordus et noueux, leur dit: Ce ne
sont pas les anges de l'air, de l'eau ou du soleil qui peuvent adoucir vos peines, bien que vous
vous soyez baptiss vous-mmes, que vous ayez jen et pri et que vous ayez suivi leurs
conseils en toutes choses.
Je vous le dis, en vrit, vos os seront guris. Ne perdez pas courage, mais pour obtenir la
gurison cherchez vous rapprocher du gurisseur des os, l'ange de la Terre, car vos os
doivent retourner l o ils ont pris leur substance.
Et II leur indiqua de la main un endroit de la berge o l'coulement de l'eau et la chaleur
solaire avaient transform la terre en boue argileuse. Enfoncez vos pieds dans la vase en
sorte que l'embrassement de l'ange de la terre puisse chasser de vos os toutes les impurets et
toutes les maladies. Et vous verrez, par l'embrassement de l'ange de la terre, Satan s'enfuir
avec toutes vos douleurs. Et les nodosits de vos os disparatront et ceux-ci seront consolids,
et tous vos maux disparatront.
Et les malades suivirent ces conseils, car ils savaient qu'ils seraient guris.
Or, il y avait l encore d'autres malades, souffrant de terribles douleurs bien qu'ils eussent
persist dans leur jene. Et, consums par une fivre intense, ils taient bout de force. Aussi,
lorsqu'ils cherchaient se lever de leurs litires pour venir vers Jsus, la tte commenait
leur tourner comme s'ils avaient t secous par un vent imptueux et chaque fois qu'ils
tentaient de se mettre debout, ils retombaient sur le sol.
Alors Jsus alla vers eux et leur dit: Vous souffrez, car Satan et ses maladies tourmentent
vos corps, mais ne craignez rien, car leur pouvoir sur vous sera bientt fini. En effet, Satan
ressemble un homme envieux et colreux qui entre dans la maison de son voisin, alors que
celui-ci est absent, pour emporter ses biens dans sa propre maison. Mais quelqu'un avertit
l'intress que son ennemi est en train de dvaliser sa maison, aussi regagne-t-il en, hte sa
demeure. Et lorsque le mchant voisin qui avait dj ramass et mis part tout ce qui lui
plaisait, vit, de loin, le matre de la maison revenir pas presss, il s'empressa, dans sa rage de
ne pouvoir tout emporter, de briser et de gter tout ce qui tait l, esprant tout dtruire. Du
moment que ces objets ne pouvaient tre siens, il voulait qu'ils fussent galement perdus pour
l'autre. Cependant le matre de la maison tant entr sur ces entrefaites, et cela avant que le
mchant voisin et mis son projet excution, se saisit de lui et le chassa hors de sa demeure.
Je vous le dis, en vrit, c'est ainsi que fait Satan lorsqu'il prend possession de vos corps
qui sont la demeure de Dieu. Et Satan s'empare de tout ce qu'il dsire accaparer : votre
souffle, votre sang, vos os, votre chair, vos entrailles, vos yeux et vos oreilles. Cependant, par
votre jene et par vos prires, vous avez rappel le Seigneur de votre corps et ses anges. Et
comme Satan voit que le vrai matre de votre corps revient, il sait que cela signifie la fin de
son pouvoir. C'est la raison pour laquelle il est en fureur et exerce encore une fois sa
puissance malfique dans le but de dtruire vos corps avant l'arrive du matre. Voil
pourquoi Satan vous tourmente si affreusement, il sent que sa fin est venue. Aussi, que vos
curs ne se troublent point, car bientt les anges de Dieu vont apparatre afin d'occuper

198

nouveau leurs demeures et de les consacrer nouveau comme temples de Dieu. Et ils se
saisiront de Satan pour le chasser de votre corps, lui et toutes ses maladies ou impurets. Et
vous serez heureux, car vous recevrez la rcompense de votre fermet, aussi ne verrez-vous
plus jamais la maladie.
Or, parmi les malades, il y en avait un que Satan tourmentait beaucoup plus que les autres.
Son corps tait aussi dessch qu'un squelette et sa peau aussi jaune qu'une feuille d'automne.
Sa faiblesse tait dj telle qu'il ne pouvait pas, mme en s'aidant de ses mains, ramper vers
Jsus ; il se contenta de crier Lui, de loin: Matre, prends piti de moi, car, depuis que le
monde est monde, personne n'a souffert tous les maux que j'endure. Je sais que Tu es vraiment
un envoy de Dieu et je suis persuad que si Tu le veux, Tu peux chasser Satan de mon corps
l'instant. En fait, les anges de Dieu ne doivent-ils pas obissance au messager de Dieu ?
Viens, Matre, et chasse maintenant hors de moi Satan, car il se dmne avec fureur en moi et
terribles sont ses tortures.
Et Jsus lui rpondit: Satan te tourmente si terriblement parce que tu as dj jen
plusieurs jours et que tu ne lui payes pas son tribut. Tu ne dois plus le nourrir de toutes les
abominations avec lesquelles, jusqu' maintenant, tu as sali le temple de ton esprit. Tu
tourmentes Satan qui souffre de ta faim et en retour, dans sa rage, il te tourmente galement.
Ne crains rien, car je te le dis, Satan sera dtruit avant que ton corps soit dtruit, car ds le
moment o tu as commenc jener et prier, les anges de Dieu protgent ton corps ; partir
de cet instant le pouvoir de Satan est impuissant te dtruire. Et la rage de Satan est sans effet
sur les anges de Dieu.
Alors ils vinrent tous vers Jsus et avec de hauts cris, ils le suppliaient, disant: Matre,
prends compassion de lui, car il souffre bien plus que nous tous, et si Tu ne chasses pas d'un
coup Satan hors de lui, nous craignons qu'il ne vive pas jusqu' demain.
Et Jsus leur rpondit; Grande est votre foi. Qu'il en soit fait selon votre foi et vous allez
voir bientt face face l'expression horrible de Satan et le pouvoir du Fils de l'Homme. Car je
veux chasser hors de toi, le puissant Satan par le pouvoir de l'innocent agneau de Dieu, la plus
faible crature du Seigneur. Car le pouvoir du Saint-Esprit de Dieu rend le plus faible
infiniment plus puissant que le plus fort.
Et Jsus se mit traire une brebis qui paissait dans la prairie. Et II versa le lait sur le sable
rendu chaud par les rayons du soleil, disant : Voil le pouvoir de l'ange de l'eau qui est entr
dans ce lait. Et maintenant le pouvoir de l'ange du soleil y entrera aussi.
Or le lait se mit bouillir grce la chaleur du soleil.
Et prsent les anges de l'eau et du soleil vont s'unir l'ange de l'air.
Et voici que la vapeur du lait bouillant commena de s'lever lentement dans l'air.
Viens et aspire par ta bouche la force des anges de l'eau, du soleil et de l'air afin qu'elle
puisse pntrer en ton corps et chasser Satan loin de toi.
Et le malade que Satan tourmentait se mit aspirer profondment la vapeur blanchtre pour
la faire pntrer en lui.

199

Sur-le-champ Satan va quitter ton corps, car durant ces trois jours il a t rduit par la
faim et il n'a trouv en toi aucune nourriture. Il va sortir de toi afin d'apaiser sa faim avec ce
lait bouillant et fumant, car il trouve trs agrable cette nourriture. Il va sentir son odeur et ne
sera pas capable de rsister la faim qui le tourmente voici trois jours dj. Alors le Fils de
l'Homme dtruira son corps afin qu'il ne puisse plus tourmenter encore une fois quelqu'un
d'autre.
Et le corps du malade fut saisi par la fivre et il se sentit port vomir, mais il n'y parvenait
pas. Et il faisait des efforts dsesprs pour reprendre son souffle, car sa respiration tait
bloque. Et il tomba sur le sein de Jsus.
Maintenant Satan doit quitter ce corps. Regardez-le. Et Jsus montrait du doigt la
bouche ouverte du malade.
Alors tous virent avec surprise et avec terreur que Satan sortait de la bouche du malade
sous l'aspect d'un abominable ver qui se dirigeait tout droit vers le lait bouillant. Alors Jsus
prit dans ses mains deux pierres tranchantes pour en craser la tte de Satan, puis il tira hors
de la bouche du malade le corps entier du monstre qui tait presque aussi long qu'un homme.
Ds que ce ver abominable fut extrait du gosier du malade, celui-ci recouvra l'instant la
facult de respirer et aussitt cessrent ses douleurs. Et, avec effroi, les autres regardaient cet
affreux corps de Satan.
Vois quelle bte abominable tu portais et nourrissais en ton sein depuis de longues
annes. Je l'ai extraite de toi et mise mort afin qu'elle ne puisse plus jamais te tourmenter.
Adresse des louanges Dieu qui a permis que ses anges te dlivrent et, l'avenir, ne pche
plus de faon que Satan ne prenne pas encore une fois possession de ton corps. C'est
pourquoi, ds aujourd'hui, il te faut le conserver comme un temple ddi ton Dieu.
Et tous furent frapps d'tonnement l'oue de ces paroles et la vue de son pouvoir. Et ils
dirent : En vrit, Matre, Tu es un messager de Dieu et Tu connais tous les secrets.
Et vous, rpondit Jsus, soyez de vrais Fils de Dieu, de faon que vous aussi, vous
participiez sa puissance et que vous soyez initis la connaissance de tous ses secrets. Car
la sagesse et la puissance ne peuvent dcouler que de l'amour de Dieu. Aimez donc, de tout
votre cur et de tout votre esprit, votre Pre cleste et votre Mre, la Terre. Et servez-les, si
vous voulez, qu' leur tour, leurs anges se mettent votre service. Faites en sorte que toutes
vos actions soient sanctifies par Dieu. Et ne nourrissez pas Satan, car son salaire de pch,
c'est la mort. Tandis qu'en Dieu se trouve la rcompense du bien : Son amour qui
est connaissance et puissance de la vie ternelle.
Alors tous s'agenouillrent pour remercier Dieu du don de son amour.
Et Jsus s'en alla disant : Je reviendrai vers tous ceux qui persistent dans la prire et le
jene jusquau septime jour. La Paix soit avec vous.
Et le malade que Jsus avait dlivr de Satan se leva, car la force de la vie avait de nouveau
pntr en lui. Il respirait profondment et ses yeux taient devenus clairs, car toute douleur
l'avait abandonn. Alors il s'agenouilla l'endroit o Jsus s'tait tenu et il embrassa en
pleurant l'empreinte de ses pas.

200

Chapitre 7
Et, au bord de la rivire, il y eut plus d'un malade qui se mit jener et prier avec les anges
de Dieu pendant sept jours et pendant sept nuits. Et, pour avoir suivi les conseils de Jsus,
grande fut leur rcompense. Car, au bout du septime jour, toutes leurs douleurs les avaient
quitts. Or, comme le soleil se levait l'horizon, clairant la terre, ils virent Jsus qui venait
eux depuis la montagne, et la tte de Jsus tait aurole par l'clat du soleil levant.
La Paix soit avec vous !
Et ils gardrent le plus profond silence, s'agenouillant devant Lui, et ils touchrent le bord de
son manteau pour y prendre leur gurison.
Ce n'est pas moi qu'il faut remercier, mais votre Mre, la Terre, qui vous a envoy ses
anges gurisseurs. Allez et ne pchez plus afin que vous ne redeveniez plus la proie de la
maladie. Et faites en sorte que les anges gurisseurs restent vos gardiens.
Alors ils Lui rpondirent: O pourrions-nous aller, Matre, car en Toi sont les paroles de
vie ternelle? Dis-nous quels sont les pchs que nous devons viter pour ne plus jamais voir
la maladie?
Jsus rpandit: Qu'il en soit fait selon votre foi ! Et il s'assit au milieu d'eux, disant :
II a t enseign vos anctres : Honore le Pre cleste et la Mre, la Terre, et suis leurs
commandements afin que tes jours soient prolongs sur la terre.
Et aussitt aprs ce commandement, il en fut donn un second: Tu ne tueras point , car
la vie a t donne tous par Dieu, et, ce que Dieu a donn, il n'appartient pas l'homme de le
reprendre. Car je vous le dis, en vrit, c'est d'une mre unique que procde tout ce qui vit sur
terre. Voil pourquoi celui qui tue, tue son frre. Or, de cet homme criminel, la Mre, la
Terre, s'en dtournera et elle le privera de son sein vivifiant. Et ses anges l'viteront, alors
Satan prendra demeure en son corps. Et la chair des animaux abattus deviendra pour son corps
son propre tombeau. Car je vous le dis, en vrit, celui qui tue, se tue lui-mme et celui qui
mange la chair des animaux abattus, mange le corps de mort.
Et dans son sang, chaque goutte de leur sang tourne en poison; dans son haleine, on
aperoit leur haleine ftide; dans sa chair, leur chair se tourne en abcs purulents; dans ses os,
leurs os se calcifient; dans ses intestins, leurs intestins se putrfient; dans ses yeux, leurs yeux
s'caillent et dans ses oreilles, leurs oreilles tournent en scrtions cireuses. Et leur mort
deviendra sa mort.
Or c'est seulement au service de notre Pre cleste que nos dettes de sept annes sont
pardonnes en sept jours.
Quant Satan, il ne vous remet rien et vous devez le payer pour tout : il pour il, dent
pour dent, main pour main, pied pour pied, brlure pour brlure, blessure pour blessure, vie
pour vie, mort pour mort. Car la ranon du pch, c'est la mort.
Ne tuez pas et ne mangez jamais la chair de vos innocentes victimes si vous ne voulez pas
devenir les esclaves de Satan. Car voil le chemin de la souffrance qui conduit la mort. Par

201

contre, il faut faire la volont de Dieu afin que Ses anges puissent vous servir sur le sentier de
la vie. Obissez donc cette parole de Dieu:
Voil, je vous ai donn chaque herbe portant semence qui se trouve sur la surface de toute
la terre et chaque arbre sur lequel est le fruit d'un arbre portant graine; pour vous, faites-en
votre nourriture. Et chaque animal sur terre, chaque oiseau dans l'air et tout ce qui rampe
sur la terre, toutes ces btes dans lesquelles il y a un souffle de vie, je leur donne toute
herbe verte pour nourriture. De plus, le lait de chaque bte qui se meut et vit sur la terre, sera
pour vous une nourriture, au mme titre que je leur ai donn l'herbe verte, ainsi je vous donne
le lait. Quant la chair et au sang qui vivifie les animaux, vous ne devez pas en manger. Et
certes, je vous redemanderai compte de leur sang bouillonnant, leur sang dans lequel demeure
l'me. Je vous redemanderai compte pour chaque animal tu, de mme que pour les mes de
tous les hommes tus. Car moi, le Seigneur votre Dieu, je suis un Dieu fort et jaloux,
punissant l'iniquit des pres sur les enfants jusqu' la troisime et quatrime gnration de
ceux qui me hassent, et je fais misricorde durant des milliers de gnrations ceux qui
m'aiment et qui suivent mes commandements. Aime le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur,
de toute ton me et de toute ta force. Ceci est le premier et le plus grand commandement.
Et le second lui est semblable: Aime ton prochain comme toi-mme. II n'y a pas de plus
grands commandements que ceux-l.
Et aprs avoir entendu ces paroles, ils demeuraient tous silencieux, mais l'un d'eux s'cria:
Matre, que dois-je faire lorsque je vois dans la fort une bte sauvage dchirer mon frre?
Dois-je laisser prir mon frre ou bien tuer la bte sauvage? Si je la tue, transgresserai-je la loi
?
Et Jsus rpondit : Au dbut des temps, il vous a t dit: Toutes les btes qui se
meuvent sur la terre, tous les poissons des mers et tous les oiseaux de l'air ont t soumis
votre pouvoir. Je vous le dis, en vrit, de toutes les cratures qui vivent sur la terre, Dieu
a cr seulement l'homme son image. C'est pourquoi les btes sont pour l'homme et non
l'homme pour les btes. Vous ne transgressez donc pas la loi si vous tuez une bte sauvage
pour sauver la vie de votre frre. Car je vous le dis, en vrit, l'homme est plus qu'un animal.
Mais celui qui, sans raison, tue une bte lorsqu'elle ne l'attaque pas, que ce soit par plaisir de
tuer, pour se procurer sa chair, sa peau ou ses dfenses, celui-l commet un acte mauvais, car
il se transforme lui-mme en bte froce. C'est pourquoi sa fin ressemble aussi celle des
btes sauvages.
Un autre dit encore: Mose, le plus grand qui fut en Isral, permit nos pres de manger
de la viande des animaux purs et interdit seulement la viande des animaux impurs. Pourquoi
donc nous interdis-tu l'usage de la chair de toutes les btes? Quelle est la voix qui vient de
Dieu? Est-ce celle de Mose ou la tienne ?
Et Jsus rpondit: Dieu a donn vos pres, par l'entremise de Mose, dix commandements.
Ces commandements sont trop durs, dclarrent vos pres et ils ne purent les garder.
Lorsque Mose vit cela, il eut compassion de son peuple et il ne voulut pas qu'il prisse. Alors
il leur donna dix fois dix commandements un peu moins durs afin qu'ils puissent les suivre. Je
vous le dis, en vrit, si vos anctres avaient t capables de suivre les dix commandements
de Dieu, Mose n'aurait pas eu besoin de donner ces dix fois dix commandements. Car celui
dont les pieds sont solides comme la montagne de Sion n'a pas besoin de bquilles, mais ceux
dont les membres sont trop affaiblis ont certes besoin de bquilles car ils ne peuvent marcher
sans elles. Et Mose dit au Seigneur: Mon cur est rempli de tristesse, car mon peuple court

202

sa perte. En fait, ce sont gens sans discernement, incapables de comprendre Tes


commandements. Ils sont comme de petits enfants qui ne peuvent comprendre les paroles de
leur pre. Permets, Seigneur, que je leur donne d'autres lois afin qu'ils ne prissent pas. S'ils
ne peuvent tre avec Toi, Seigneur, fais en sorte qu'ils ne soient pas contre Toi ; de cette
faon, ils pourront se maintenir eux-mmes jusqu' ce que le temps soit venu o ils seront
mrs pour Tes paroles et o Tes lois pourront leur tre rvles.
Alors Mose brisa les deux tables de pierre sur lesquelles les dix commandements taient
gravs et il leur donna en lieu et place dix fois dix commandements. Or, de ces dix fois dix,
les Scribes et les Pharisiens en ont fait cent fois dix commandements. Et ils ont charg vos
paules de fardeaux insupportables, fardeaux qu'ils sont incapables eux-mmes de porter. En
fait, plus les commandements sont prs de Dieu et moins nous avons besoin qu'ils soient
nombreux, mais plus ils sont loigns de Dieu et plus ils deviennent nombreux. Voil
pourquoi les lois des Pharisiens et des Scribes sont innombrables: les lois du Fils de l'Homme
sont au nombre de sept, celles des anges sont de trois et celle de Dieu se rduit une.
En consquence, je vous enseigne seulement les lois que vous tes mme de comprendre
pour que vous deveniez des hommes et que vous suiviez les sept lois du Fils de l'Homme.
Plus tard, les anges vous rvleront galement leurs lois afin que le Saint-Esprit de Dieu
puisse descendre en vous et vous conduire Sa loi.
Et tous taient merveills de cette sagesse et ils Lui dirent: Continue, Matre, et
enseigne-nous toutes les lois que nous sommes capables de comprendre.
Et Jsus continua: Dieu a donn ce commandement vos pres: Tu ne tueras point.
Cependant leur cur tait endurci et ils hurent. Alors Mose dsira qu'au moins ils ne
tuassent pas des hommes et il leur permit de mettre mort les animaux. Mais alors le cur de
vos pres s'endurcit encore plus et ils turent indiffremment hommes et btes. Quant moi,
je vous dis: Ne tuez ni hommes ni btes et ne dtruisez pas les aliments que vous portez
votre bouche, car si vous mangez des aliments vivants, ceux-l vous vivifieront : mais si vous
tuez pour obtenir votre nourriture, la chair morte vous tuera son tour. Car la vie procde
seulement de la vie, et de la mort ne sort toujours que la mort. Et tout ce qui tue vos aliments,
tue aussi votre corps. Et tout ce qui tue vos corps tue galement vos mes.
Et vos corps deviendront semblables votre nourriture, de mme que vos esprits seront
galement analogues vos penses. Voil pourquoi vous ne devez manger rien de ce que le
feu, le froid ou l'eau ont transform. Car les aliments cuits, gels ou avaris, brlent,
refroidissent et empoisonnent aussi votre corps. Ne soyez pas comme un laboureur insens
qui smerait sur sa terre des graines cuites, geles ou gtes. Car l'automne venu, il ne
rcoltera rien de ses champs. Et grande sera sa dtresse. Au contraire soyez comme le
laboureur qui sme dans son champ des graines pleines de vie; alors ses champs portent des
pis de froment gonfls de vie, lui rendant au centuple les graines qu'il y avait semes. Car je
vous le dis, en vrit, vivez uniquement par le feu de vie et n'apprtez pas vos aliments avec le
feu de mort qui tue aussi bien votre nourriture que vos corps et vos mes.
L'un d'eux demanda : Matre, o se trouve le feu de vie ?
En vous, dans votre sang et dans vos corps.
Et d'autres demandrent : O se trouve le feu de mort ?

203

C'est le feu qui brle hors de votre corps, qui est plus chaud que votre sang. C'est avec
ce feu de mort que, dans vos maisons et aux champs, vous cuisez vos aliments. Je vous le dis,
en vrit, c'est le mme feu qui dtruit vos aliments et vos corps, semblable au feu de la
malice qui ravage vos penses et corrompt vos esprits. Car votre corps devient semblable la
nourriture que vous absorbez et votre esprit semblable ce que vous pensez. Ne mangez donc
rien de ce qui a t tu par un feu plus brlant que le feu de vie. En consquence, prparez et
mangez tous les fruits des arbres et tous ceux des herbes des champs ainsi que le lait des btes
qui est bon pour votre nourriture. Car tous ces aliments ont cru, ont t mris et prpars par
le feu de vie; tous sont des dons des anges de notre Mre, la Terre. Par contre, ne mangez
aucun des aliments qui doivent seulement leur saveur au feu de mort, car ils sont de Satan.
Et quelques-uns, au comble de l'tonnement, demandrent : Matre, comment, sans feu,
devons-nous cuire notre pain quotidien ? Laissez les anges de Dieu prparer votre pain.
Humectez d'abord votre froment afin que l'ange de l'eau entre en lui ; puis placez le tout l'air
afin que l'ange de l'air puisse aussi l'embrasser. Et laissez le tout du matin jusqu'au soir expos
aux rayons du soleil afin que l'ange du soleil puisse y descendre. Et la bndiction de ces trois
anges fera que bientt le germe de vie se dveloppera dans votre bl. Alors crasez votre
grain, prparez-en de minces hosties, comme le firent vos pres lorsqu'ils quittrent l'gypte,
cette maison de servitude. Exposez de nouveau ces galettes aux rayons du soleil et cela ds
l'aurore jusqu'au moment o le soleil est son point culminant dans le ciel, puis retournez-les
de l'autre ct afin que l'autre face soit galement embrasse par l'ange du soleil et laissez l
ces galettes jusqu'au coucher du soleil.

Chapitre 8
Car ce sont les anges de l'eau, de l'air et du soleil qui ont nourri et fait mrir le bl dans les
champs et ils doivent de la mme manire galement prsider la fabrication de votre pain.
Et le mme soleil qui, grce au feu de vie, a fait grandir et mrir le grain de bl, doit cuire
votre pain par le mme feu. Car le feu du soleil donne la vie au bl, au pain et votre corps.
Tandis que le feu de mort tue le bl, le pain et le corps. Or, les anges de vie du Dieu vivant
ne servent que les hommes vivants. Car Dieu est le Dieu de la vie et non le Dieu de la mort.
Ainsi mangez tout ce qui se trouve sur la table de Dieu : les fruits des arbres, les
graines et les herbes des champs, le lait des animaux et le miel des abeilles. Tout autre
aliment est l'oeuvre de Satan et conduit aux pchs, aux maladies et la mort. Au contraire,
la riche nourriture que vous trouvez sur la table de Dieu dispense votre corps force et
jeunesse; ds lors la maladie restera loigne de vous. Ce fut, en effet, de la table de Dieu
que le vieux Mathusalem tira ses aliments et je vous le promets en vrit, si vous faites de
mme, le Dieu de vie vous accordera vous aussi, comme au patriarche une longue vie sur
cette terre.
Car je vous le dis, en vrit, le Dieu de vie est plus riche que tous les riches de la terre,
sa table plus abondante et plus fournie que les plus riches tables de festin de tous les riches
de la terre. Aussi, durant toute votre vie, mangez donc la table de votre Mre, la Terre, et
vous ne serez jamais court de rien. Et lorsque vous mangerez sa table, prenez toutes les
choses telles qu'elles se trouvent sur la table de votre Mre, la Terre. Ne cuisez point et ne
mlangez pas tous les aliments les uns avec les autres, de peur que vos festins ne soient
transforms en marais putrides. Car, je vous le dis en vrit, c'est l une chose abominable
aux yeux du Seigneur.

204

Aussi ne soyez pas semblables au serviteur vorace qui prlve toujours de la table de son
matre les rations des autres, dvorant tout, mlangeant tout dans sa gloutonnerie. Car,
lorsqu'il s'apercevra de cela, le matre, plein de colre contre lui, le chassera de sa table. Et
lorsque tous auront termin leur repas, il mlangera tous les restes qui se trouvent sur la table
et appellera le serviteur glouton, lui disant: Prends et mange tout cela avec les cochons, car
ta place est avec eux et non ma table.
En consquence, prenez grand soin du temple de vos corps et n'e le souillez pas avec
toutes sortes d'abominations. Dclarez-vous satisfaits avec deux ou trois sortes d'aliments
que vous trouverez toujours sur la table de notre Mre, la Terre. Et ne soyez pas avides de
dvorer toutes les choses que vous voyez autour de vous. Car je vous le dis, en vrit, si vous
mlangez toutes sortes d'aliments dans votre corps, alors la paix de votre corps cessera et des
guerres sans fin feront rage en lui. Ainsi, il sera dtruit, de mme que les demeures et les
royaumes diviss les uns contre les autres travaillent leur propre perte. Car votre Dieu est le
Dieu de la Paix et II ne donnera jamais son appui ceux qui sont diviss. Aussi ne suscitez
pas la colre de Dieu votre gard, de crainte qu'il ne vous chasse de sa table et de peur que
vous ne soyez forcs de recourir la table de Satan, o votre corps sera corrompu par le feu
des pchs, des maladies et de la mort.
Et lorsque vous mangez, ne mangez jamais jusqu' satit. Fuyez les tentations de Satan
et coutez la voix des anges de Dieu. Car, tout instant, Satan et son pouvoir vous induisent
en tentation afin que vous mangiez plus et plus encore. Or, vivez par l'esprit et rsistez aux
dsirs du corps. Et vos jenes sont toujours agrables aux yeux des anges de Dieu.
Ainsi prenez garde la quantit de ce que vous mangez durant un repas et, de ce qui
vous donne l'impression de satit, n'en mangez ordinairement pas plus d'un tiers.
Que le poids de votre nourriture journalire ne soit pas en dessous d'une mine, mais
prenez garde qu'il ne dpasse pas deux mines (environ un kilogramme). Alors les anges de
Dieu vous serviront constamment et vous ne retomberez plus jamais sous l'esclavage de
Satan et de ses maladies.
Ne troublez pas l'uvre des anges dans votre corps en faisant des repas trop frquents.
Car, je vous le dis en vrit, celui qui mange plus de deux fois par jour, accomplit en lui
l'uvre de Satan. Alors les anges de Dieu abandonnent son corps et aussitt Satan d'en
prendre possession. Mangez seulement lorsque le soleil est son point culminant dans le ciel
et une seconde fois lorsqu'il s'est couch. Alors vous ne verrez jamais la maladie, car ceux
qui procdent de la sorte trouvent faveur aux yeux du Seigneur. Et si vous voulez que les
anges de Dieu se rjouissent en votre corps et que Satan s'enfuie bien loin de vous, dans ce
cas ne prenez place qu'une fois par jour la table de Dieu. Et alors vos jours seront prolongs
sur la terre, car cette manire de faire est agrable aux yeux du Seigneur. Mangez seulement
lorsque la table de Dieu est dresse devant vous et ne mangez que ce que vous trouvez
prsentement sur la table de Dieu. Car je vous le dis, en vrit, Dieu connat bien ce dont
votre corps a besoin et quand il en a besoin.
Ds le dbut du mois de Jiar (mai) mangez de l'orge ; durant le mois de Sivan (juin),
mangez du froment, la plus parfaite parmi les herbes portant graine. Et faites en sorte que
votre pain quotidien soit fait de froment afin que le Seigneur puisse prendre soin de vos
corps. Durant le mois de Tammuz (juillet), mangez des fruits acides (groseilles, raisins de
marc) afin que votre corps s'amaigrisse et que Satan en soit chass. Durant le mois d'Elul
(septembre), rcoltez les raisins afin que leur jus vous serve de boisson. Durant le mois de
Marcheshvan (octobre), rcoltez les raisins doux sucrs et schs par l'ange du soleil afin
qu'ils fortifient vos corps, car, en eux, les anges du Seigneur y demeurent. Vous devez
manger des figues riches en jus, durant les mois d'Ab (aot) et de Shebat (janvier), quant
l'excdent de ce que vous rcolterez, laissez l'ange du soleil scher ces fruits pour vous.

205

Mangez-les avec la chair des amandes durant tous les mois o les arbres ne portent aucun
fruit. Quant aux herbes qui poussent aprs la pluie, consommez-les durant le mois de Thebet
(dcembre) afin de purifier votre sang de tous vos pchs. Et durant le mme mois,
commencez aussi boire le lait de vos btes, car c'est pour cela que le Seigneur donne les
herbes des champs toutes les btes qui donnent du lait, de faon que par leur lait elles
contribuent la nourriture de l'homme. Car je vous le dis, en vrit, heureux ceux qui
mangent seulement les mets de la table de Dieu et qui fuient toutes les abominations de
Satan.
Ne consommez pas d'aliments impurs qui sont apports des contres lointaines, mais
mangez tout ce que vos arbres produisent. Car votre Dieu sait bien et le temps et le lieu des
aliments dont vous avez besoin. Et il donne pour nourriture, tous les peuples de tous les
royaumes, ce qui est le meilleur pour chacun. Ne mangez pas comme le font les paens qui se
bourrent en hte de toutes sortes d'abominations de Satan.
Et de fait, la force des anges de Dieu entre en vous avec les aliments vivants que le
Seigneur vous offre sa table royale.
Aussi, lorsque vous prenez votre repas, pensez que vous avez au-dessus de vous l'ange
de l'air et au-dessous de vous l'ange de l'eau. Chaque fois que vous mangez, respirez
lentement et profondment afin que l'ange de l'air puisse bnir vos repas. Et surtout,
mastiquez bien votre nourriture avec vos dents jusqu' ce qu'elle prenne une consistance
fluide et que l'ange de l'eau la transforme en sang dans votre organisme. Mangez donc
lentement, comme s'il s'agissait d'une prire que vous adressez au Seigneur. Car je vous le
dis, en vrit, la puissance de Dieu entrera en vous, si, sa table, vous mangez de cette
manire. Quant ceux en lesquels les anges de l'air et de l'eau ne descendent pas au moment
des repas, Satan transforme leur corps en marcage putride. Alors le Seigneur ne les souffre
plus sa table.
Car la table du Seigneur est un autel et celui qui mange la table de Dieu est dans un
temple. Car je vous le dis, en vrit, les Fils de l'Homme voient leur corps transform en un
temple et leur intrieur est un autel ds qu'ils suivent les commandements de Dieu. C'est
pourquoi ne prenez rien de l'autel du Seigneur lorsque votre esprit est irrit, mais surtout,
dans le temple de Dieu, n'ayez pas de mauvaises penses d'envie l'gard de qui que ce soit.
Ne pntrez dans le temple du Seigneur que lorsque vous sentirez en vous-mmes l'appel
de ses anges, car tout ce que vous mangez dans la tristesse, dans la colre ou sans dsir, se
transforme en poison dans votre corps. En effet, le souffle de Satan souille tous ces aliments.
Placez avec joie vos offrandes sur l'autel de votre corps et faites en sorte que soient
chasses loin de vous toutes les penses mauvaises lorsque vous recevez en votre corps la
force de Dieu, provenant de sa table. Et ne prenez jamais place la table de Dieu avant qu'il
vous y appelle par l'ange de l'apptit.
Ainsi, leur table royale, soyez dans la joie avec les anges de Dieu, cela est agrable au
cur du Seigneur. Et votre vie sera longue sur la terre, car les serviteurs les plus chris de
Dieu seront votre service tous les jours: les anges de la joie.
Et n'oubliez pas que chaque septime jour est saint et consacr Dieu.
Durant six jours, nourrissez votre corps avec les dons de la Mre, la Terre, mais le
septime jour, consacrez votre corps votre Pre cleste. En consquence, le septime jour,
vous ne devez prendre aucune nourriture terrestre, mais vivre uniquement de la parole de
Dieu. Aussi durant toute cette journe, demeurez en compagnie des anges du Seigneur dans
le royaume du Pre cleste. Et tout au long de ce septime jour, laissez les anges de Dieu

206

btir le royaume des cieux dans votre corps, de mme que durant six jours vous avez
travaill dans le royaume de la Mre, la Terre. C'est pourquoi me permettez qu'aucune
nourriture n'entrave dans votre corps l'oeuvre des anges durant le septime jour. Alors Dieu
vous donnera longue vie sur la terre, en sorte que vous puissiez jouir par la suite de la vie
ternelle dans le royaume des cieux. Car je vous le dis, en vrit, du jour o vous ne verrez
plus aucune maladie sur la terre, vous vivrez pour toujours dans le royaume des cieux.
Et Dieu vous enverra chaque matin l'ange du soleil qui vous veillera de votre sommeil.
Alors obissez aussitt l'appel de votre Pre cleste et ne vous laissez pas dominer par la
paresse, ne demeurez pas dans votre lit, car c'est au dehors que les anges de l'air et de l'eau
vous attendent toujours.
Et travaillez tout le long de la journe avec les anges de la mre, la Terre, afin que,
toujours plus et encore mieux, vous parveniez les connatre, eux et leurs uvres. Mais,
aprs le coucher du soleil, lorsque votre Pre cleste vous envoie son plus prcieux ange,
dormez et prenez du repos, demeurant toute la nuit avec l'ange du sommeil. Et alors votre
Pre cleste vous enverra ses anges innomms afin qu'ils vous tiennent compagnie tout au
long de la nuit.
Et les anges innomms de votre Pre cleste vous enseigneront maintes choses
concernant le royaume de Dieu, de mme que les anges de la Mre, la Terre, que vous
connaissez, vous ont instruits des choses de son royaume. Car je vous le dis, en vrit,
chaque nuit, vous serez les htes du royaume de votre Pre cleste, si vous suivez ses
commandements. Et lorsque vous vous veillerez au matin, vous sentirez en vous la
puissance des anges innomms.
Et votre Pre cleste vous les enverra chaque nuit de faon qu'ils dveloppent votre
esprit, de mme que chaque jour, la Mre, la Terre, vous envoie ses anges pour qu'ils
accroissent votre corps. Car je vous le dis, en vrit, lorsque durant le jour, votre Mre, la
Terre, vous tient dans ses bras et lorsque durant la nuit, le Pre cleste exhale son baiser sur
vous, alors les Fils des Hommes deviennent Fils de Dieu.
Nuit et jour, rsistez aux tentations de Satan. Ne veillez pas la nuit et ne dormez pas
durant le jour, de peur que les anges de Dieu ne vous quittent.
Et ne prenez plaisir aucune beuverie ni aucune fumerie qui procdent de Satan,
choses qui vous tiennent veilles la nuit et qui vous font dormir le jour. Car je vous le dis,
en vrit, toutes les boissons et fumeries de Satan sont des abominations aux yeux de votre
Dieu.
Ne vous abandonnez pas la dbauche, ni le jour ni la nuit, car le dbauch est
semblable un arbre dont la sve s'coule de son tronc. Or, cet arbre sche avant son temps
et ne porte plus aucun fruit. Aussi ne soyez pas des dbauchs, de peur que Satan ne
dessche votre corps et que le Seigneur ne rende votre graine strile.
vitez tout ce qui est trop chaud ou trop froid. Car c'est la volont de votre Mre, la
Terre, que vous ne fassiez aucun mal votre corps ni par le chaud ni par le froid. Et que vos
corps ne soient ni plus chauds ni plus froids que lorsque les anges de Dieu les rchauffent ou
les refroidissent. Et si vous suivez les commandements de la Mre, la Terre, alors, chaque
fois que votre corps sera devenu trop chaud, elle vous enverra l'ange du froid pour vous
rafrachir. Et chaque fois que votre corps se sera refroidi, elle vous enverra l'ange de la
chaleur pour vous rchauffer nouveau.
Suivez l'exemple de tous les anges du Pre cleste et de la Mre, la Terre, qui, nuit et
jour, travaillent sans arrt dans le royaume des cieux et dans celui de la terre. Aussi recevez
donc en vous-mmes le plus puissant des anges de Dieu, l'ange des uvres, et travaillez tous
ensemble dans le royaume de Dieu.

207

Prenez comme exemple l'eau toujours courante, le vent lorsqu'il souffle, le soleil qui se
lve et se couche, la croissance des plantes et des arbres, les btes qui courent et qui
gambadent, le dclin et la croissance de la lune, les toiles qui se lvent et se couchent, tous
doivent agir et accomplir leurs tches. Car tout ce qui a vie doit se mouvoir et seul ce qui est
mort demeure immobile. Or, Dieu est le Dieu de ce qui a vie tandis que Satan est celui de ce
qui est mort.
C'est pourquoi, servez le Dieu vivant afin que le courant ternel de vie puisse vous
soutenir et que vous chappiez l'ternelle immobilit de la mort. Travaillez donc sans
relche instaurer le royaume de Dieu de crainte d'tre prcipits dans le royaume de Satan.
Car une ternelle joie abonde dans le royaume de Dieu tandis qu'une profonde tristesse
assombrit le royaume de mort de Satan.
Soyez donc de vrais Fils de votre Mre, la Terre, et de votre Pre cleste afin que vous
ne tombiez pas sous l'esclavage de Satan. Alors votre Mre, la Terre, et votre Pre cleste
vous enverront leurs anges pour vous aimer et pour vous servir. Et leurs anges inscriront les
commandements de Dieu dans vos cerveaux, dans vos curs et dans vos mains en sorte que
vous puissiez connatre, sentir et faire les commandements de Dieu.
Et, chaque jour, priez votre Pre cleste et votre Mre, la Terre, afin que votre me
devienne aussi parfaite que le Saint-Esprit de votre Pre cleste est parfait et afin que votre
corps devienne aussi parfait que le corps de votre Mre, la Terre, est parfait. Car si vous
comprenez, sentez et excutez les commandements, alors tout ce que vous demanderez dans
vos prires votre Pre cleste et votre Mre, la Terre, vous sera donn. Car la sagesse,
l'amour et la puissance de Dieu sont au-dessus de tout.
Priez donc de cette manire votre Pre cleste :
Notre Pre qui es aux cieux, que ton nom soit sanctifi. Que ton rgne vienne. Que ta
volont soit faite sur terre comme au ciel. Donne-nous aujourd'hui notre pain quotidien. Et
remets-nous nos dettes comme nous les remettons nos dbiteurs. Et ne nous induis point
en tentation, mais dlivre-nous du mal. Car c'est Toi quappartient en toute ternit, le
royaume, la puissance et la gloire. Amen.
Et priez de cette manire votre Mre, la Terre :
Notre Mre qui es sur la terre, que ton nom soit sanctifi. Que ton rgne vienne et que ta
volont s'accomplisse en nous comme en toi. De mme que tu missionnes chaque jour tes
anges pour le service, envoie-les vers nous. Pardonne-nous nos fautes, comme nous expions
toutes nos fautes envers toi. Ne permets pas que nous devenions la proie de la maladie,
mais dlivre-nous de tout mal. Car c'est toi quappartient la terre, le corps et la sant.
Amen.
Et tous, avec Jsus, priaient le Pre cleste et la Mre, la Terre.
Puis aprs avoir pri, Jsus leur dit encore : De mme que vos corps ont t rgnrs
par les anges de votre Mre, la Terre, puisse votre esprit rgnr de la mme manire par
les anges de votre Pre cleste. Devenez donc de vritables Fils de votre Pre et de votre
Mre et de vrais Frres des Fils des Hommes.
Jusqu' maintenant vous avez t en guerre avec votre Pre, avec votre Mre et avec
vos Frres. Et vous avez servi Satan. A partir d'aujourd'hui, vivez en paix avec votre Pre
cleste, avec votre Mre, la Terre, et avec vos Frres, les Fils des Hommes. Et luttez contre
Satan de peur qu'il ne vous ravisse votre paix. Je vous donne la paix de votre Mre, la Terre,
208

pour votre corps et la paix de votre Pre cleste, pour votre esprit. Ainsi donc que leur
double paix rgne parmi les Fils des Hommes !
Venez moi, vous tous qui tes fatigus et qui souffrez des luttes et des afflictions. Car
ma Paix est infiniment pleine de joie. C'est la raison pour laquelle je vous salue toujours de
cette manire :
La Paix soit avec vous !
Faites galement de mme en vous saluant les uns les autres, afin qu'en votre corps
puisse descendre la paix de votre Mre, la Terre, et en votre esprit la paix de votre Pre
cleste.
Et alors seulement, vous aurez la paix entre vous, car le royaume de Dieu sera en vous.
Et maintenant retournez vers vos Frres avec lesquels vous avez t en guerre jusqu'
prsent et apportez-leur aussi la paix.
Bienheureux seront ceux qui luttent pour la paix, car ils trouveront la Paix de Dieu.
Allez et ne pchez plus. Et donnez chacun votre paix, de mme que je vous donne ma
Paix. Car ma paix procde de Dieu.
La Paix soit avec vous !
Alors II les quitta.
Et sa Paix descendit sur eux tous; et dans leur cur prit place l'ange de l'amour, dans leur
tte la sagesse de la loi et dans leurs mains le pouvoir de la renaissance, et ils s'en
retournrent parmi les Fils des Hommes pour apporter la lumire de la Paix ceux qui
luttaient encore dans les tnbres.
Et ils se quittrent, se saluant l'un l'autre par cette salutation :
La Paix soit avec vous !

209

Histoire et Lgende des Aptres


-- Leurs crits -ANDR
N Bethsade, au bord du lac de Tibriade en Galile, Andr, dont le nom grec signifie "le
viril", fils de Jonas, est le frre de Simon, devenu l'aptre Pierre. Pcheur comme son frre
(Mt 4,18), il vivait avec lui Capharnam (Mc 1,29), au moment du ministre de Jsus.
D'abord disciple de Jean-Baptiste (Jn 1,40), lorsqu'il l'entendit acclamer Jsus, il quitta
immdiatement Jean pour suivre le Christ dans la maison de ce dernier pendant une journe
(Mc 4,19) en amenant son frre (Jn 1,40-44). Andr fut donc le premier disciple (en grec
Prtokltos). Prompt aider les autres, Andr est galement mentionn lors du premier
miracle de Jsus Cana (Jn 1,41-42), lors de la multiplication des pains (Jn 6,8), pour porter
une requte Jsus (Jn 12,20-22 ) ou pour l'interroger part avec son frre (Mc 13,4) et lors
de la Pentecte (Ac 1,13).
La tradition (Actes d'Andr, connus ds le III me sicle, conservs partiellement en
diffrentes langues et dats entre 150 et 200) ainsi que les historiens (EUSBE de Csare,
environ 265-340) s'accordent gnralement sur sa prdication en Scythie et en Asie mineure
ainsi que sur sa mort vers l'an 60 un ge fort avanc par crucifixion Patras, en Grce, sur
ordre du prfet d'Achae appel ge. Il y prcha durant deux jours, dit-on, avant d'tre
flagell par les soldats et de mourir sur une croix en X, d'o le nom de croix de Saint-Andr,
emblme officiel de l'cosse.
Voici un extrait de la lettre des prtres d'Achae : "Le bienheureux Andr ayant ainsi parl, les
yeux fixs sur la croix place devant lui, se dpouilla de ses habits et se livra aux bourreaux ;
il exhortait ses frres se retirer et laisser de la place aux bourreaux, afin qu'ils fissent ce qui
leur tait ordonn, car ils taient debout un peu plus loin. Ceux-ci s'approchant l'levrent sur
la croix, ils tendirent des cordes sur son corps, et ne lirent que ses pieds sans lui briser les
genoux. Il avait ainsi t ordonn par le proconsul qui voulait le tourmenter sur la croix, et le
laisser manger aux chiens pendant qu'il resterait encore vivant la nuit suivante."
Le patronage d'Andr sur l'cosse repose sur une lgende qui affirme qu'au IVme sicle,
saint Rule aurait rapport ses reliques de Patras l'emplacement de l'actuelle ville de Saint
Andrews.
Mais en ralit l'empereur Constantin les fit transfrer, l'exception de la tte,
Constantinople en 356 ; une autre translation eut lieu dans la crypte de la cathdrale d'Amalfi
(Italie) en 1208 et le dimanche 26 avril 2006, le cardinal Roger ETCHEGARAY les remit
l'vque orthodoxe AGATHANATOS, reprsentant de l'archevque d'Athnes,
CHRISTODOULOS. Quant la tte, qui fut transfre en 1462 dans la basilique Saint-Pierre
au Vatican aprs l'invasion turque de la Grce de 1460, elle revint Patras sur la dcision du
pape PAUL VI en 1969.
Andr, ft le 30 novembre, est le patron de l'cosse, de la Russie et des pcheurs. Il est
invoqu contre la goutte et les maux de gorge. Son symbole est videmment la clbre croix
en forme de X.

210

BARTHLEMY
Nous savons seulement qu'il fut l'un des douze aptres (Mc 3,18). La plupart des chercheurs
l'identifient Nathanal ("don de Dieu"), originaire de Cana en Galile (Jn 21,2) et nomm
dans Jn 1,43-49. Ils sont l'un et l'autre mentionns en compagnie de Philippe et Nathanal voit
le Seigneur ressuscit (Jn 21,2). Il est galement cit lors de la Pentecte (Ac 1,13).
La tradition rapporte qu'il fut missionnaire dans de nombreux pays, en Asie Mineure (Actes
de Philippe) o il participa au martyr de Philippe, en Inde (Eusbe, les Actes de Barthlemy
dcrivent mme son martyre dans ce pays), en Perse et surtout en Armnie o il aurait t
corch vif et dcapit, ou crucifi selon d'autres sources, sur les bords de la mer Caspienne.
Mais nous ne possdons aucun autre dtail sur sa vie. On pense que ses reliques, trouves en
Msopotamie, auraient t transfres Rome, dans l'glise Saint-Barthlemy sur le Tibre.
Trs populaire en Angleterre et en France, il y est invoqu pour protger les enfants contre les
maladies nerveuses.
Barthlemy, ft le 24 aot dans l'glise catholique et le 11 juin dans l'glise orthodoxe est le
patron des marchands de sel, des tanneurs et des travailleurs du cuir. Son symbole sont des
couteaux dpecer et il est souvent reprsent la peau tout corche

JACQUES LE MAJEUR
N Bethsade en Galile, fils de Zbde et Salom (Mt 10,2 et 27,56) et frre an de saint
Jean l'vangliste (Mc 1,9), tous les deux pcheurs de Galile (Mt 4,21) en association avec
Simon Pierre (Lc 5,10). Jsus avait surnomm les deux frres "Boanerges" (en grec, "fils du
tonnerre", Mc 3,17 ) sans doute en raison de leur dsir de punir par le feu cleste ses
opposants (Lc 9,54). Ce furent Jacques et Jean, ou leur mre, qui demandrent Jsus de leur
rserver des places ses cts au paradis (Mc 10,35-37). Jacques resta avec le Christ durant
tout son enseignement et fut le tmoin privilgi de la gurison de la belle-mre de Pierre (Mc
1,29-31), de la rsurrection de la fille de Jare (Lc 8,51), de la Transfiguration sur la montagne
(Mt 17,1), de l'agonie dans le jardin de Gethsmani (Mt 26,37 et Mc 14,33) et d'une
manifestation du Seigneur ressuscit (Jn 21,2). Aprs avoir prch en Jude, Jacques fut le
premier aptre subir le martyre (Ac 12,2) : il prit dcapit sur ordre du roi Hrode Agrippa
I Jrusalem, vers 42 ou 44.
D'aprs le tmoignage de CLMENT d'Alexandrie rapport par EUSBE (Histoire
ecclsiastique,11,9), pendant qu'on le menait au tribunal pour le procs, il aurait converti
l'esclave qui l'accompagnait et qui partagea ensuite son martyre.
Jacques est particulirement vnr en Espagne cause de textes apocryphes (les Actes de
Saint Jacques qui dcrivent sa prdication, peu fructueuse en Espagne,la Passion de Jacques le
Majeur) ainsi qu'une lgende du IX me sicle (Martyrologue de Florus) selon laquelle son
corps aurait t transport miraculeusement Saint-Jacques-de-Compostelle. Son tombeau fut
l'un des grands lieux de plerinage du moyen ge et le long de la route de Compostelle un
grand nombre de monastres furent fonds pour servir de halte. Le sanctuaire reste trs
populaire aujourd'hui encore.

211

Jacques, ft le 25 juillet, est le patron de l'Espagne, des plerins, des laboureurs et des
fourreurs. Le saint est reprsent avec un chapeau, un bton et surtout avec une coquille qui
porte son nom, signe distinctif des plerins
On l'appelle Jacques le Majeur pour le distinguer de l'autre aptre Jacques, dit le Mineur.

JACQUES LE MINEUR
Galilen, fils d'Alphe, un des Douze (Mt 10,3 ; Mc 3,18 ; Lc 6,15) parfois identifi avec
Jacques le petit, fils d'une Marie prsente prs de la Croix. (Mc 15,40 et Mt 27,56) ,
considre par saint JRME comme la soeur de la mre du Seigneur. Mais ce dernier est
aussi identifi par les Pres occidentaux avec Jacques, le "frre du Seigneur", auteur de
l'ptre dite de Jacques et le chef du groupe judo-chrtien de Jrusalem qui fut lapid sur
l'ordre du grand prtre Hanne, en 62. Cet vnement est mentionn galement par l'historien
juif FLAVIUS JOSPHE.
S'l s'agit d'un autre personnage, comme les distinguent les Pres orientaux et saint JRME ,
on ne sait rien d'autre sur lui.
Une tradition rapporte qu'il fut jet du haut du Temple de Jrusalem, lapid et sci par les
juifs, une autre qu'il aurait prch en Palestine et aurait t crucifi en gypte. Ses reliques
furent transfres Rome et conserves dans la basilique des Douze-Aptres avec celles de
Philippe.
Jacques est ft avec Philippe le 3 mai et son symbole est une matraque ou une scie

JEAN
N Bethsade en Galile, fils de Zbde et de Salom, frre cadet de Jacques le Majeur,
tous les deux pcheurs sur le lac de Gennsareth (Mt 4,21) , son nom hbreu signifie "Dieu
fait grce". Son temprament fier et ambitieux lui valut, comme son frre, le surnom de "fils
du tonnerre" (Mc 3, 17) mais la tradition qui identifie Jean comme tant le disciple "que Jsus
aimait" (Jn 13 23-25; Jn 19,26; Jn 21,20) est sans doute fonde. Remarquons qu'elle est
d'ailleurs dj prsente en Jn 21,24 et que l'aptre Jean n'est jamais cit nommment dans cet
vangile.
Au ct de Jacques et de Pierre, Jean tait prsent la gurison de la belle-mre de Pierre (Mc
1,29-31), la rsurrection de la fille de Jare (Lc 8,51), la Transfiguration (Mt 17,1) et enfin
l'agonie de Jsus dans le jardin de Gethsmani (Mt 26,37) . Il fut envoy avec Pierre (Lc
22,8) pour prparer la dernire Cne et, seul parmi les aptres, tait prsent lors de la
crucifixion : Jsus lui confia sa mre (Jn 19,27). Ce furent Pierre et Jean qui coururent au
tombeau du Christ lorsque les femmes lui rapportrent la prsence de l'ange (Jn 20,4). Jean,
qui tait le plus jeune des aptres, arriva le premier au tombeau et sa description, trs prcise,
est remarquable (Jn 20,7). Ensuite Jean tait avec Pierre lors de la gurison de l'infirme au
Temple (Ac 3,1), fut emprisonn avec lui (Ac 4,3) et l'accompagna en Samarie (Ac 8,14).
Par la suite il devint avec Pierre et avec Jacques (Ga 2,9) l'un des piliers de la premire
communaut chrtienne puis quitta Jrusalem pour phse. D'aprs IRNE, il fut exil
quelques annes sur l'le de Patmos d'o il retourna phse aprs la mort de l'empereur

212

Domitien en 96. Selon la tradition, il y finit sa vie de mort naturelle vers l'an 100, fort g
(environ 94 ans), sous l'empereur Trajan (98-117).
Ses crits restent son plus bel hritage : la quatrime vangile avec le clbre prologue (1,118), trois ptres fort courtes qui font allusion plus de vingt-cinq fois l'amour chrtien et
l'Apocalypse que la Tradition lui attribue lors d'une vision Patmos.
Un texte apocryphe grec, les Actes de Jean, remontant peut-tre au II me sicle, dcrit les
dplacements et les activits de l'aptre dans plusieurs villes d'Asie mineure , Milet, Smyrne
et plus particulirement phse o il aurait fait creuser le tombeau dans lequel il se couchera.
Seul parmi les aptres ne pas avoir subi le martyre, la lgende rapporte qu'il chappa
miraculeusement deux fois la mort : quand il fut jet dans un bassin d'huile bouillante et
quand il but une coupe empoisonne qu'un prtre paen le dfiait de prendre. Ft le 27
dcembre, son symbole, comme vangliste, est laigle, allusion la pense perante du
premier des thologiens. On le reprsente galement, comme aptre, avec une coupe
contenant un serpent.

JUDAS
Surnomm l'Iscariote (terme au sens peu clair : originaire de Kerioth, ville du sud de la
Palestine ou "le menteur" d'aprs une racine aramenne ou transcription du latin sicarius,
sicaire, mouvement s'opposant par la force aux Romains ? Le premier sens est le plus
vraisemblable, mais sans preuve certaine. Fils d'un certain Simon , il est toujours cit en
dernier dans les listes. Prsent comme le trsorier des douze (Jn 12,29), il devait livrer Jsus
(Mt 26,14-16 ; Mc 14,10-11; Lc 22,3-6) ses adversaires, les grand prtres pour trente pices
d'argent (Mt 26,25 ; Jn 18,1-5). Le rcit de la Passion relate les faits dramatiques de sa
trahison et de sa mort, par pendaison selon Mt 27,3-6 ou par chute selon Ac 1,38.
Dcouvert en gypte en 1978, rvl en 1983 aux chercheurs, l'vangile de Judas est
conserv en copte, langue des chrtiens d'gypte justement dans un manuscrit du III - IV me
sicle et a t rdig en grec vers le milieu du II me sicle. Dj critiqu par IRENEE de
Lyon vers 180 dans son oeuvre "Contre les hrsies", cet apocryphe interprte cette trahison
comme l'obissance de Judas un ordre divin. En effet, selon les conceptions gnostiques de
cette poque, comme le monde serait mauvais, Jsus devait se sacrifier pour rvler le vrai
Dieu qui est bon et donc demander Judas de le livrer. Mais ce texte ne nous rvle rien sur la
vie de l'aptre sauf qu'il ne serait pas suicid sinon comment aurait-il pu crire son vangile ?
Il est reprsent par trente pices, salaire de sa trahison et une corde, instrument de son
suicide par pendaison.

JUDE
Ce nom apparat dans l'vangile de Luc (Lc 6,14-16) et dans les Actes (Ac 1,13) sous la forme
"Judas, fils de Jacques" pour le distinguer du tratre Judas Iscariote (Jn 14,22) alors que les
vangiles synoptiques omettent son nom et parlent d'un certain Thadde (Mc 3,16-19 ; Mt
10,2-4 ) ou Lebbe. Les spcialistes pensent que les deux noms dsignent le mme
personnage, un galilen auquel est attribu traditionnellement l'ptre de Jude. Aucune
information ne nous est fournie sur cet aptre sinon le fait qu'il demanda Jsus pourquoi il
s'tait fait connatre auprs de ses disciples et non auprs du monde entier (Jn 14,22) et qu'il
213

tait prsent lors de la Pentecte (Ac 1,13). Remarquons galement qu'un des frres de Jsus
porte le mme nom.
D'aprs un apocryphe (Passion de Simon et de Jude) il aurait prch en Assyrie, en Arabie et
en Perse avec Simon, et aurait t martyris prs de Beyrouth au Liban. Les reliques de Jude
et de Simon auraient t transfres Saint-Pierre de Rome vers le VIIIme sicle.
Saint JRME (Sur saint Matthieu, X,4 et EUSBE, Histoire ecclsiastique, II, 23)
affirment quant eux qu'un certain Thadde fut envoy en 43 desse, ville de Msopotamie
auprs du roi Abgar. Il y accomplit beaucoup de gurisons, fut ml au rcit de la lettre de
Jsus-Christ envoye Abgar, un des premiers tmoignages de l'histoire du Linceul de Turin
(ou Saint Suaire) et y mourut paisiblement. Mais rien ne prouve qu'il s'agisse de l'aptre Jude :
ces tmoignages pourraient concerner un des 72 disciples, portant le mme nom de Thadde.
De mme, un Jude, frre de Jacques, de Simon et de Joseph est prsent comme "frre du
Seigneur " en Mt 13,55 et Mc 6,3. Le problme d'identification est le mme que pour Jacques
le Mineur.
Jude, ft le 28 octobre avec Simon, est connu comme le pardon des causes perdues, quand
les prires aux autres saints ont chou car son culte a toujours souffert de la ressemblance de
son nom avec Judas Iscariote. Son symbole est la lance de son martyre ou un navire faisant
allusion son activit de missionnaire au-del des mers.

MATTHIAS
Aprs l'Ascension il fut dsign par le sort (Ac 1,15-26) parmi ceux qui avaient suivi le Christ
depuis le dbut de sa vie publique, pour remplacer Judas Iscariote et devenir ainsi l'un des
Douze. On ne possde aucun autre renseignement sur sa vie publique.
Il aurait vanglis la Palestine, ainsi que l'thiopie ou la Cappadoce (centre de la Turquie
actuelle) o il aurait t lapid et frapp par la hache.
Matthias, patron des ingnieurs et des bouchers, ft le 14 mai, a comme symbole une hache
et un livre ouvert portant son nom.

MATTHIEU
N probablement en Galile dans les environs de Capharnam, il tait percepteur d'impt ( =
publicain) Capharnam (Mt 9,9; Mt 10,3; Mc 2,14-16 ; Lc 5,27-29) et donc exclu de la
communaut religieuse et vit par tous. Marc l'appelle " Lvi, fils d'Alphe", Luc
simplement "Lvi" mais est-ce son nom l'origine ou une dsignation tribale (le lvite) ?
Quand il entendit l'appel de Jsus, il abandonna son mode de vie, lucratif mais mpris. En
tout cas, Matthieu est un ancien nom hbreu ou aramen qui signifie "don de Dieu" et il a
peut-tre t appel ainsi pour tmoigner de la grce de Jsus-Christ. Ce devait tre un
homme instruit, connaissant la fois le grec et l'aramen pour communiquer avec les autorits
juives et romaines.
Ce n'est pas un personnage de premier plan dans le Nouveau Testament et nous savons peu de
choses de lui, en dehors du festin qu'il offrit pour fter sa conversion (Lc 5,29). La tradition
ecclsiastique lui attribue la rdaction du premier vangile, crit d'abord en hbreu comme

214

l'affirment plusieurs auteurs anciens,


messianiques du peuple juif.

pour montrer que Jsus rpond aux attentes

Sa vie nous est inconnue. CLMENT d'Alexandrie (Stromates, II, 1) loue simplement sa
sobrit : "Matthieu, crit-il, ne se nourrissait que de graines sches, de lgumes et jamais de
viande ". On prtend qu'il prcha en thiopie et qu'il y fut martyris. Ses reliques auraient t
transportes en Bretagne puis Salerne en Italie, on ne sait ni quand ni comment. Matthieu,
ft le 21 septembre, est le patron des percepteurs, des comptables, des douaniers et des
banquiers. Il est habituellement reprsent en train d'crire son vangile aid par un ange. A la
diffrence des autres vanglistes dont le symbole est un animal , il est reprsent par un
homme ail, en raison der son souci de la gnalogie humaine de Jsus. En tant qu'aptre son
symbole est l'instrument de son martyre (lance ou pe) ou les sacs d'argent du collecteur
d'impts.

PHILIPPE
Originaire de Bethsade en Galile, sur le lac de Tibriade comme Pierre et Andr, mari et
pre de deux filles (EUSBE de Csare), Philippe, dont le nom grec signifie "ami des
chevaux" fut probablement un disciple de Jean-Baptiste. Mentionn comme un des aptres
dans les vangiles synoptiques et dans les Actes, sa vie nous est surtout connue par l'vangile
de Jean. Choisi comme disciple par Jsus, il amena son nouveau matre Nathanal (Jn 1,4349) (Barthlemy). Philippe figure dans trois pisodes du ministre de Jsus : il fut dsign
pour nourrir la foule (Jn 6,5-7) quand le Seigneur lui demanda combien d'argent serait
ncessaire, il fut approch par des juifs de langue grecque qui voulaient parler Jsus (Jn
12,20-22) et demanda conseil Andr; enfin, il est prsent lors du dernier repas lorsqu'il
demande Jsus : "Seigneur, montre-nous le Pre " (Jn 14,8).
Il est parfois identifi avec le diacre Philippe qui vanglisa la Samarie (Ac 8,5-13) et qui
convertit l'eunuque thiopien sur la route de Jrusalem Gaza (Ac 8,26-39). Ce Philippe
s'tablit sur la cte Csare avec ses quatre filles qui avaient le don de prophtie et accueillit
l'aptre Paul (Ac 21,8-10). Le dbat sur l'identit de ces deux personnages reste ouvert.
Ses reliques furent transfres Rome et conserves dans la basilique des Douze-Aptres
avec celles de Jacques, fils d'Alphe. Deux textes apocryphes portent son nom :
Lvangile selon Philippe, texte gnostique crit en copte, dcouvert en 1945 dans la
bibliothque de Nag Hammadi en gypte. Malgr son nom, cette oeuvre, date du milieu du
IIme sicle, est surtout constitue d'une suite de discours se rapportant au Christ, au monde,
la vie communautaire et aux sacrements gnostiques (baptme, onction, eucharistie,
rdemption, chambre nuptiale).
Les Actes de Philippe qui dcrivent les multiples succs missionnaires de l'aptre Athnes,
dans la ville inconnue de Nicatera, parfois assimile avec Csare et finalement Hirapolis.
Cette oeuvre complexe, utilise par certaines sectes hrtiques de Phrygie, est date du IV
me ou du Vme sicle.
Selon la tradition, Philippe prcha en Gaule (ISIDORE de Sville, JULIEN de Tolde ) , en
Grce, chez les Scythes au nord de la Mer Noire et en Phrygie o il fut crucifi Hirapolis
vers l'an 60. D'aprs la vie de saint Philippe crite par l'crivain SYMON Mtaphraste au
Xme sicle partir des Actes, Philippe gurit un riche habitant de la ville de Hirapolis ("la

215

Sainte"), aveugle depuis quarante ans, du nom de Stachys; il le convertit ainsi que la femme
du proconsul Nicanor. L'aptre fut pour cela arrt, jet en prison, flagell puis suspendu la
tte en bas, des cordes tant passes par ses talons. L'aptre Barthlmy fut son compagnon
dans la prdication comme dans la passion et Marianne,soeur de Philippe assista leur
supplice, parmi une grande foule. Or un tremblement de terre effraya le peuple et menaa de
tuer un grand nombre. Leurs supplications les sauva du chtiment divin. Barthlemy fut alors
dli mais Philippe interdit de les dtacher. Puis, priant pour tous, il mourut peu aprs et fut
enseveli par Barthlemy et Marianne, un 24 novembre.
Philippe, patron de l'Uruguay est ft le 3 mai avec Jacques le Mineur et est habituellement
reprsent avec la longue croix de son martyre ou avec des pains et des poissons pour rappeler
la multiplication des pains

PIERRE
N Bethsade en Galile, habitant Capharnam, fils de Jonas, Simon est pcheur sur le lac
de Tibriade avec son frre Andr et les deux fils de Zbde, Jacques et Jean. Mari, puisque
Jsus soigna sa belle-mre (Mc 1,29-31), d'un temprament tout d'une pice mais pas toujours
rflchi, Jsus le surnommera Cephas, "Pierre " c'est--dire le roc (Mt 16,13) . Alors qu'il
avait reni le Christ au moment de la Passion, il lui restera par la suite fidle jusqu'au martyre
et reconnatra en lui le Fils de Dieu (Mt 13,16 ; Mc 8,29 ; Lc 9,20). Dans les listes, Simon
Pierre tient toujours la premire place. Jsus le placera la tte de l'glise (Mt 16,18) et
confirmera sa mission juste avant son Ascension (Jn 21,15) .
Personnage contradictoire, la fois prsomptueux et affectueux, timide et violent, lche et
courageux, c'est l'aptre le plus souvent cit dans les vangiles et le tmoin de la plupart des
miracles de Jsus. Avec Jacques et Jean, ils forment un trio privilgi de l'activit du
Seigneur: Pierre tait prsent la rsurrection de la fille de Jare (Lc 8,51) , la
Transfiguration (Mt 17,1) et enfin l'agonie de Jsus dans le jardin de Gethsmani (Mt
26,37). Cependant il abandonna Jsus dans le jardin des Oliviers et le renia dans la cour de la
maison de Caphe, le vendredi de la Passion. (Mt 26,69 ; Mc 14,66 ; Lc 22,56 ; Jn 18,17..25) .
Le Christ avait prdit son reniement et le repentir ultrieur de Pierre. (Mt 26,34 ; Mc 14,30 ;
Lc 22,34 ; Jn 13,38) . Ensuite Pierre fut reconnu comme le chef de la communaut chrtienne
et parle en son nom ( Ac 2,14; Ac 3,12). Le premier il prcha aux paens et en convertit un
grand nombre (Ac 2,41) . A la Pentecte il accomplit le premier miracle des aptres (Ac 3, 6)
. Emprisonn par le roi Hrode Agrippa (Ac 12,3) vers 43, il fut miraculeusement dlivr par
un ange (Ac 12,7).
Alors qu'il avait baptis des paens comme Corneille (Ac 10,46), il fut rprimand par Paul
Antioche parce qu'il refusait de manger avec des Gentils (Ga 2,11-14) ce qui n'empcha pas
une troite communion entre les deux hommes. Son activit en Jude et en Samarie (Ac 8,14)
ne fut pas freine par ses trois arrestations successives (Ac 4,3 ; Ac 5,17 ; Ac 12,3) .
Le Nouveau Testament conserve de lui deux ptres (la deuxime fut longtemps conteste
dans l'antiquit et pose encore problme aujourd'hui) et son influence est sensible dans
l'vangile de Marc qui fut son disciple.
Plusieurs crits apocryphes portent son nom :

216

l'vangile de Pierre , dont un fragment conserv dans un manuscrit grec du VI me sicle


dcouvert en Egypte en 1886 dcrit la Passion et la Rsurrection du Christ, selon une
traduction proche de celle des vangiles synoptiques mais contenant galement des lments
originaux (II me sicle).
les Actes de Pierre, conservs en grec, en latin et en copte, dcrivent la lutte de Pierre contre
Simon le magicien ainsi que son martyre sous le rgne de Nron (fin II me sicle - dbut III
me sicle)
LApocalypse de Pierre, conserve en thiopien dans sa totalit, se prsente comme une
rvlation de Jsus Pierre sur les vnements de la fin des temps (milieu II me sicle).
Sa venue Rome, son quatrime emprisonnement et son martyre (selon les Actes de Pierre, il
aurait t crucifi la tte en bas pour ne pas subir le mme sort que son matre) sur la colline
du Vatican entre 64 et 67 sous l'empereur Nron sont attests par une longue et ancienne
tradition du 1re sicle (CLMENT de Rome et Ascension d'Isae).
Celle-ci a t confirme par les inscriptions des premiers sicles laisss par les plerins venus
Rome et par les fouilles rcentes effectues sous la basilique qui porte son nom et qui a t
difie sur l'emplacement de sa tombe par l'empereur Constantin vers 320. En effet, ces
fouilles ont mis jour, la verticale de l'autel papal actuel, un "mur rouge" dat entre 150 et
161 ainsi qu'un monument funraire, reposant sur deux colonnettes , compos d'une tablette
de marbre perpendiculaire ce mur et de deux niches, une au-dessus et une en dessous de la
tablette. Celui-ci, dj cit vers 200 par un certain Gaius comme "trophe de Pierre"
(EUSBE, Histoire ecclsiastique, II, 25,5-7) est construit au-dessus d'une tombe creuse
dans le sol et qui fut donc l'objet d'un culte bien avant Constantin.
Ft le 29 juin en mme temps que saint Paul, Pierre est le premier vque de Rome et le
patron des pcheurs. Ses symboles sont un coq ou des cls.

SIMON
Galilen surnomm le zlote (Mt 1-4 ; Mc 3,18 ; Lc 6,15) d'un mot aramen signifiant le zl,
membre d'un groupe intransigeant au niveau religieux mais non de la lutte arme contre les
romains comme on l'affirme souvent en les considrant comme des nationalistes, notion
inconnue cette poque. Les textes du Nouveau Testament ne le cite pas par ailleurs et il ne
faut pas le confondre avec Simon Pierre.
Mais certains auteurs comme HGSIPPE, cit par EUSBE (Histoire ecclsiastique, III, 2)
identifie Simon au frre de Jacques le Juste (Mt 13,55 et Mc 6,3 ), comme lui fils de Marie,
soeur de la mre de Jsus et/ou femme de Clophas (?). Il serait donc le cousin du Christ et il
succda son frre Jacques sur le sige de Jrusalem, de 62 106 (?). Il mourut, crucifi et
trs g, plus de cent ans, sous le rgne de l'empereur Trajan.
Il aurait parcouru l'gypte et la Cyrnaque en Afrique et une tradition le fait mourir martyr en
Perse au ct de l'aptre Jude avec lequel il est ft le 18 octobre.
D'aprs une autre tradition, sa tombe se trouverait dans le Caucase. Son attribut est un
poisson sur un livre car Simon tait connu comme un grand pcheur d'hommes grce la
puissance de lvangile.

217

THOMAS
Surnomm Didyme ("le jumeau " en grec Jn 20,24 ; Jn 21,2 car les mots Thomas et jumeaux
sont voisins en aramen), il est n probablement en Galile. Sans illusion sur la gravit des
vnements qui allaient se produire et entirement dvou au Christ , il fut prt partir et
mourir avec lui (Jn 11,16) bien qu'il fut lent comprendre ses paroles (Jn 14,5). Pourtant on
ne retient habituellement de lui que son scepticisme lucide et raliste. Absent lors d'une
premire apparition du Christ (Jn 20,24), il refusa de croire les autres aptres. Ce ne fut que
plus tard, lorsque Jsus l'invita toucher ses blessures qu'il se prosterna devant lui : ce fut la
premire reconnaissance de la divinit du Christ aprs la Rsurrection (Jn 20,28) et l'occasion
pour Jsus de montrer de quelle nature est la foi.
Un texte apocryphe porte son nom, l'vangile selon Thomas , dcouvert lui aussi en 1945
dans la bibliothque de Nag Hammadi en gypte et dat vraisemblablement du dbut du
IIme sicle. Dans cette oeuvre se prsentant comme un recueil de 114 paroles attribues
Jsus, parfois fort proches des vangiles synoptiques mais sans aucun lment
bibliographique, l'aptre est considr presque comme l'gal de Jsus, "son jumeau", comme
le dpositaire exclusif de rvlations secrtes (Ev Th sentences 1 et 13).
Une tradition trs ancienne, reprise par le texte apocryphe des Actes de Thomas, rdig sans
doute desse en Syrie au nord de la Msopotamie au dbut du IIIme sicle, lui attribue une
mission en Parthie, en Perse et en Inde o il aurait t martyris prs de Madras sur le mont
Saint-Thomas, tu coup de lance par des soldats. Ses reliques auraient t ensuite transfres
desse en 394 puis Ortona en Italie. Proclam aptre de l'Inde par le pape Paul VI en
1972, il est ft le 3 juillet et est souvent reprsent avec une rgle d'architecte parce qu'une
lgende raconte qu'il aurait promis un palais un roi indien et ne l'aurait construit qu'au ciel.
Il est le patron des constructeurs, des architectes et des thologiens.

218

Tableaux rcapitulatifs des aptres


Les Douze
Il existe quatre listes diffrentes
Matthieu 10,3

Marc 3,14

Luc 6,13

Actes 1,13

Simon appel Pierre

Pierre surnom de
Simon

Simon qui fut appel


Pierre

Pierre
Jean

Andr,
Simon

Andr, frre de Simon


Jacques,
Zbde

fils

de

Jean, frre de Jacques

Jacques,
Zbde

fils

Jean, frre
Jacques

de
de

frre

de

Jacques

Jacques
Jean

Andr
Philippe

Andr

Philippe

Philippe

Philippe
Thomas

Barthlemy

Barthlemy

Barthlemy

Barthlemy

Thomas

Matthieu

Matthieu

Matthieu

Matthieu, le collecteur
dimpts

Thomas

Thomas

Jacques, fils dAlphe

Jacques,
dAlphe

Thadde (ou Lebbe)

Thadde
Lebbe)

Simon le zlote

Simon le zlote

Judas Iscariote

Judas Iscariote

fils

(ou

Jacques,
dAlphe

fils

Jacques,
dAlphe

fils

Simon le zlote

Simon le zlote

Jude, fils de Jacques

Jude, fils
Jacques

Judas Iscariote

219

de

Marc regroupe Pierre, Jacques et Jean qui forment un trio privilgie (Mt 17,1; Mt 26,37; Mc
5,37) alors que Matthieu et Luc regroupent par parent : les deux frres Andr et Simon, les
deux frres Jacques et Jean.
Remarquons que la tradition hsite sur le nom d'un seul aptre : Thade, Lebbe ou Jude ?
S'agit-il de la mme personne ? Les cases de couleurs correspondent des regroupements
effectus par l'vangliste lui-mme.

220

LES ECRITS DES APOTRES ET AUTRES


ACTES APOCRYPHES
Cinq Actes sont parmi les plus anciens Actes apocryphes. Lordre de leur
composition pourrait tre le suivant : Actes de Paul, Actes de Pierre, Actes de
Jean, Actes dAndr, Actes de Thomas. Bien quils naient pas t composs
sous forme de collection, on a dabord pens quils avaient t crits de la
mme main. Leucius, compagnon de laptre Jean, tait donn pour tre
lauteur des Actes de Jean et, par consquent, des quatre autres. Du temps de
Photius, on lappelait Leucius Charinus. On pense aujourdhui quil sagit de
diffrents crits anonymes ; mais la thologie et, occasionnellement, le contenu
montre une grande proximit. Les manichens rassemblaient les cinq Actes en
un corpus quils substituaient aux Actes des Aptres canoniques. Les Actes
apocryphes furent probablement composs entre le IIe et le IIIe sicle et
augments dhistoires et de dtails aprs leur premire dition.
Les Actes dAndr : Le plus ancien tmoignage de lexistence des Actes dAndr est celui
dEusbe (HE 3, 25,6). Il dnonce luvre comme hrtique . Le psautier manichen, de
mme poque, relate certains vnements que lon pense avoir t tirs des Actes dAndr.
Epiphane (CE 2, 47, 1 ; 2, 61, 1 ; 2, 63, 2) savait que certaines communauts hrtiques
possdaient louvrage. Le caractre fortement encratite des Actes suggre une composition
ancienne et on saccorde sur le IIe ou le IIIe sicle. Les Actes dAndr et Matthias parmi les
Cannibales semblent appartenir une uvre originale des Actes dAndr. Les Actes de Pierre
et Andr constituent une suite aux Actes dAndr et Matthias. Un document apocryphe tardif
est classer dans le cycle dAndr : les Actes dAndr et Paul.
Les Actes de Jean : La plus ancienne tradition patristique, non ambigu, qui atteste les Actes
de Jean remonte Eusbe (HE 3, 25, 6). Celui-ci condamne les Actes de Jean (et dAndr)
comme hrtiques . Epiphane (CE 2,47, 1) note que les Actes de Jean (et dAndr et de
Thomas) taient lus dans les communauts encratites. On date gnralement louvrage du IIe
sicle, mais il pourrait avoir t connu par Clment dAlexandrie et, par consquent, se
rvler plus ancien.
Les Actes seconds de Jean sont plus tardifs. Plusieurs pisodes ont pu faire partie des Actes de
Jean. Il sagit des compositions suivantes : Actes de Jean Rome, Actes de Jean attribus
Prochorus, pseudo-Abdias, Virtutes Apostolorum : Virtutes Iohannis, Passio Iohannis, du
pseudo-Melito, Liber Flavus Fergusiorum, Actes de Jean syriaques.
Les Actes de Paul : Ils sont attests par Tertullien (Bapt. 17) qui dsapprouve louvrage, la
fin du IIe sicle. Contrairement celui-ci, Hippolyte, qui crit vers 204 (Com. Daniel 3,29),
considre le texte comme orthodoxe . La premire rfrence explicite est dOrigne (Des
Princ. 1, 2, 3). Les Actes de Paul furent dnoncs comme apocryphe aprs que lon eut appris
que lEglise manichenne les recevait. Clment dAlexandrie (Strom. 6, 5) semble connatre
un ouvrage intitul La prdication de Paul , de mme que le pseudo Cyprien au IIIe sicle.
Aucune uvre ntant connue sous ce titre, il pourrait sagir des Actes. Selon Tertullien,

221

luvre fut rdige par un prtre dAsie Mineure que lon destitua de ce fait. On date les
Actes de Paul de la fin du IIe sicle. LAptre provoque la colre en prchant la chastet qui
loigne les femmes de leurs obligations conjugales . Il est emmen devant des autorits qui
le jettent en prison. Trois textes sont en liaison troite avec les Actes, au point de former un
tout : Les Actes de Paul et Thcle, qui racontent la fameuse conversion de Thcle, III
Corinthiens (que les Eglises syrienne et armnienne considraient comme une ptre
authentique), le Martyre de Paul, qui insiste sur le conflit entre les soldats du Christ-roi et
le culte de lempereur.
Les Actes de Pierre : Le cycle de la littrature pseudo-clmentine et de la prdication de
Pierre semble appartenir une tradition plus tardive que les Actes. Le lieu de composition des
Actes de Pierre reste une question ouverte : Rome ou lAsie Mineure ? Loriginal grec
pourrait dater de la fin du IIIe sicle, bien que lon nait aucune rfrence certaine avant
Eusbe, qui dclare les Actes de Pierre hrtiques (HE 3, 3, 2). Nous possderions environ
les deux tiers de luvre. Les histoires concernant Pierre et Paul Jrusalem sont
manquantes. Il semble que lon ait ici une rfrence des contacts antrieurs entre Simon de
Samarie et Paul. Les Actes de Pierre contiennent : une narration de la gurison de la fille de
Pierre et de la fille du jardinier ; les actes de Pierre proprement parler dans la tradition du
sjour de Pierre Rome (affrontement de Pierre et de Simon de Samarie) ; le Martyre du saint
aptre Pierre.
Les Actes seconds de Pierre, plus tardifs : Martyrium beati Petri Apostoli, attribu Lin ;
Passio sanctorum Petri et Pauli, attribu au pseudo-Marcellus dont le texte laisse une grande
place lhabilet de Simon de Samarie ; Les Actes de Pierre et Paul (qui pourraient dater du
IIIe sicle) combinent ; Les Actes de Pierre et Les Actes de Paul dans une uvre nouvelle
expurge des lments hrtiques contenus dans les versions spares (une partie du texte
est encore consacre la lutte contre Simon).
La littrature pseudo-Clmentine : Voir le paragraphe concernant Clment de Rome.
Les Actes de Thomas : Le tmoignage le plus ancien est celui dEpiphane (CE 2, 47, 1). Les
Actes sont quelques fois fortement encratites ; mais un tel enseignement caractrise de faon
gnrale le christianisme syrien du IIIe sicle. Lun des thmes dominants des Actes apparat
dans le rcit du voyage missionnaire de lAptre en Inde. La ralit historique de ce voyage
reste controverse. Cependant, il nest pas impossible que le christianisme ait dj pris pied en
Inde au moment de la rdaction de luvre. Lintrt des Actes de Thomas tient beaucoup aux
prires et sermons, tout particulirement au magnifique hymne oriental (chap. 108, 13) qui
fait lobjet dune importante littrature secondaire. Il sagit de lhymne conventionnellement
dit Hymne de la Perle (ou Hymne de lme). Lorigine Parthe de lHymne a t discute aprs
que lon a identifi des mots iraniens dans le texte syriaque. Mnard voit en luvre une
version manichenne dinterprtation dun texte judo-chrtien. Jude Thomas est annonc
comme lauteur. Il est le frre jumeau de Jsus , ayant non seulement la mme apparence,
mais partageant galement luvre de rdemption. Il est le gardien dune connaissance
secrte, tout comme la figure de Thomas dans lEvangile de Thomas. Cependant, il ny a pas
dinterdpendance vidente entre les deux crits, sinon quils partagent un mme fondement
thologique. Edesse est vraisemblablement le lieu dorigine des Actes de Thomas. La
composition pourrait se situer au IIIe sicle.
Autres actes apocryphes : Les actes mineurs (particulirement ceux qui sont connus par la
tradition orientale) se dveloppent partir dune mmoire historique imprcise qui est utilise

222

comme cadre un enseignement thaumaturge. Dans ces actes, lenseignement apparat formel
et conventionnel, tandis que des miracles, toujours plus extraordinaires, empruntent la
romance paenne. Les textes nont pas une grande signification thologique, mais ils
prsentent un intrt majeur en tant que dpositaires dun art littraire et de lgendes. Les
Actes de Philippe (petit corpus encratite du IVe sicle) semblent avoir tir leur inspiration des
actes apocryphes majeurs ; La Passion de Barthlemy ( dater aprs le IVe sicle) retrace la
prdication de Barthlemy en Inde ; La Passion de Matthieu (texte tardif) semble sappuyer
sur des Actes dAndr , aujourdhui perdus, eux-mmes bass sur Les Actes dAndr et de
Matthias ; Les Actes de Barnab (texte galement tardif) se donnent pour tre luvre de Jean
Marc et racontent ses voyages avec Barnab, jusquau martyre de ce dernier Salamine de
Chypre ; Les Actes de Xanthippe et Polyxne (peut-tre IIIe sicle) assurent que Paul visita
bien lEspagne ; Le Pseudo-Abdias (texte tardif) narre une histoire apostolique attribue
Abdias, vque de Babylone ; Les Actes dOrient sont constitus de plusieurs actes
apocryphes, parfois trs fragmentaires, portant sur la prdication et le martyre des aptres ;
LEptre du pseudo-Titus semble provenir de lEspagne du Ve sicle, o elle tait reue dans
le mouvement de Priscillien.

APELLE (IIe sicle)


Une notice assez confuse dEusbe apporte quelques renseignements sur la vie et la mission
dApelle (HE 5, 13). Il semble bien avoir t disciple de Marcion, avant de fonder sa propre
cole et de se rapprocher du gnosticisme de Valentin. Il crivit un ouvrage considrable :
Syllogismes. Ce titre fait rfrence des raisonnements plutt qu des syllogismes au sens
technique du terme. Sa critique des critures juives, plus radicale encore que celle de
Marcion, mobilise les efforts dOrigne pour tenter de les justifier.

APOCALYPSES APOCRYPHES
Lapocalypse est un genre de littrature rvle . Un cadre narratif, dans
lequel une rvlation est transmise au bnfice des hommes par un tre tranger
au monde, donne dcouvrir une ralit transcendante, la fois dans la
temporalit et dans la spatialit.
LApocalypse de Pierre : Connu dans lAntiquit, lcrit est cit par Clment dAlexandrie.
On possde une version incomplte en grec et une version intgrale en thiopien. Les Oracles
Sibyllins semblent dpendre de cette dernire. Le texte, avec la description du Ciel et des
Enfers, eut certainement une grande influence. Il a pu trouver ses sources dans un large
ventail de mythes orientaux ou dcrits juifs, tel noch. Il peut tre dat autour de lan 150
mais sa provenance reste controverse.
LApocalypse de Paul : Llvation de Paul au troisime ciel (II Cor. 12) donne le signal de
cette apocalypse date de 388 (consulat de Theodosius et de Cynegius). La composition
primitive est probablement plus ancienne. LApocalypse de Paul est la source du
dveloppement des ides populaires du Ciel et de lEnfer.
LApocalypse de Thomas : On a deux versions de luvre. La version longue inclut des
interpolations provenant dautres sources et concernant les signes prcurseurs de la Fin des
temps (seconde moiti du Ve sicle). La version courte, qui semble avoir t en faveur dans
les cercles priscillianistes, pourrait tre antrieure au Ve sicle.
223

Les Questions de Barthlemy : Bien que lAntiquit connaisse un vangile de Barthlemy,


dont nous suivons la trace travers le prologue du Commentaire de Matthieu par Jrme (et le
Dcret Glasien), il ny a pas dvidence que luvre alors connue soit le document
rcemment intitul : vangile de Barthlemy. Un meilleur titre reste dailleurs celui des
versions slaves et latines : Les Questions de Barthlemy. Ces Questions traitent de divers
aspects de la descente du Christ (qui peuvent se comparer avec la narration de lvangile de
Nicodme), de lannonciation, de lorigine et du pouvoir de Satan, des pchs mortels. La
littrature de Barthlemy semble provenir dgypte et dcouler dune tradition antrieure. La
prsence dides gnostiques est sujette dbat.
La Lettre de Jacques : Voir le paragraphe Nag Hammadi.
Autres apocalypses apocryphes : Parmi le nombre relativement important dapocalypses,
prophties et oracles, citons rapidement : lApocalypse de Zephaniah (ou Sophonias), date
entre 100 av. et 175 apr. J.-C. ; lApocalypse dElias, dont les datations varient du 1er au IVe
sicle ; lApocalypse dEtienne, rejete par le Dcret Glasien ; lApocalypse de Jean, qui
peut tre du Ve sicle ; lApocalypse de Barthlemy (voir Les Questions de Barthlemy) ;
lApocalypse de Zacharie (voir le Protvangile de Jacques) ; 5 et 6 Esdras (dans plusieurs
manuscrits de la Bible latine) ; 4 Esdras a deux chapitres additionnels au dbut et deux la
fin, dans certaines versions : les chapitres 1 et 2 sont habituellement dcrits comme une
apocalypse chrtienne, probablement de la fin du IIesicle, et connus comme 5 Esdras ; les
chapitres 15 et 16 (prophties apocalyptiques) sont connus comme 6 Esdras et ont
probablement une origine plus tardive dun sicle ; le Livre dElkhasa nest connu que par
des fragments cits par Hippolyte (CE 9, 13-17 ; 10, 29), Epiphane (CE 19 et 30) et Origne
dans Eusbe (HE 6, 38) ; lApocalypse de la Vierge (deux apocalypses sous le nom de Marie)
ou le thme de lintercession. Rfrence : Apocalypses Apocryphes in The Apocryphal New
Testament. Edited by J. K. Elliot Larendon Press, Oxford 1993)

APOCALYPSES CHRETIENS
Sur Jsus et Marie : Prdication de Pierre ; vangile de Thomas ; vangile secret de Marc ;
Protvangile de Jacques ; vangile de lEnfance du Pseudo-Matthieu ; Livre de la nativit de
Marie ; Dormition de Marie du Pseudo-Jean ; Histoire de lEnfance de Jsus ; Vie de Jsus en
arabe ; vangile de Pierre ; Questions de Barthlemy ; Livre de la rsurrection de Jsus-Christ
par laptre Barthlemy ; ptre des Aptres ; Fragments vangliques : Papyrus Oxyrhynque
840, Papyrus Egerton 2, Papyrur Oxyrhynque 1224, Fragment du Fayoum, Papyrus de
Strasbourg copte 5-6, Papyrus de Berlin 11710, vangile des nazarens, vangile des
bionites, vangile des hbreux, Doctrine de Pierre, Tradition de Matthias, vangile grec des
gyptiens, vangile dve, vangile grec de Philippe, Agrapha patristique.
Visions et rvlations : Ascension dIsae ; Apocalypse dEsdras ; Apocalypse de Sedrach ;
Vision dEsdras ; Cinquime Livre dEsdras ; Sixime Livre dEsdras ; Odes de Salomon ;
Apocalypse de Pierre ; Apocalypse de Paul ; Livre des rvlations dElkasa.
Sur Jean le Baptiste et les aptres : Actes dAndr ; Actes de Jean ; Actes de Pierre ; Actes
de Paul ; Actes de Philippe ; Actes de Thomas ; Doctrine de laptre Adda ; Lgende de
Simon et Thono ; Eloge de Jean le Baptiste ; Correspondance de Paul et de Snque.

224

Sur Jsus et dautres figures vangliques : vangile de Marie ; Histoire de Joseph le


charpentier ; Dialogue du paralytique avec le Christ ; Sur le sacerdoce du Christ ou
Confession de Thodose ; Homlie sur la vie de Jsus et son amour pour les aptres ; Livre du
coq ; Assomption de Marie ou Transitus Grec R ; vangile de Nicodme ou Actes de
Pilate ; Rapport de Pilate ; Rponse de Tibre Pilate ; Comparution de Pilate ; Dclaration
de Joseph dArimathie ; Lettre de Pilate lempreur Claude ; Vengeance du Sauveur ; Mort
de Pilate.
Sur les aptres : Vie des prophtes ; Listes daptres et de disciples ; Actes dAndr et
Matthias ; Actes de Pierre et Andr ; Martyre de Matthieu ; Martyre de Marc lvangliste ;
Actes de Timothe ; Actes de Tite ; Actes de Barnab ; Actes de Thadde ; Martyre de
Thadde armnien ; Actes de Jean Rome ; Passion de Pierre dite du pseudo-Lin ; Passion de
Jacques frre du Seigneur ; Passion de Philippe ; Passion de Jacques frre de Jean ; Passion de
Barthlemy ; Passion de Matthieu ; Passion de Simon et Jude ; Prdication de Barthlemy
dans la ville de loasis et Martyre de Barthlemy ; Actes de Matthieu dans la ville de Kahnat
et Martyre de Matthieu en Parthie ; Prdication de Jacques fils de Zbde et Martyre de
Jacques fils de Zbde ; Martyre de Luc.
Visions et rvlations : Premire apocalypse apocryphe de Jean ; Apocalypse de Thomas ;
Oracles sibyllins.
Lettres : Lettre de Paul aux Laodicens ; Lettre de Jsus Christ sue le dimanche ; Lettre de
Lentulus ; Eptre du pseudo-Tite. Roman pseudo-clmentin : Homlies ; Reconnaissances.

ARIUS (env. 256 - 336)


Prdicateur en vue Alexandrie, il propage des affirmations qui vont susciter la crise
doctrinale la plus importante dans lEglise du IVe sicle. Excommuni en 320 par lvque
Athanase dAlexandrie, il verra le concile de Nice (325) certifier le caractre non conforme
de ses propositions. Il est condamn en 333 et ses uvres sont dtruites. Mais, cause des
diffrentes factions lies aux rivalits entre siges piscopaux dOrient et de lattitude, au
moins ambigu, de lempereur Constantin, il obtient lexil dAthanase, grand dfenseur de la
foi de Nice. Il semble sur le point dtre rhabilit lorsquil meurt Constantinople en 336.
La Thalie est luvre majeure dArius, dont plusieurs tmoignages attestent la popularit. Du
fait de la destruction des uvres dArius en 333, on nen connat que les passages cits par les
dtracteurs, Athanase dAlexandrie, Jrme et Hilaire de Poitiers. Le rapprochement avec des
textes no-platoniciens claire la logique philosophique de larianisme. Lors de leur
condamnation, les ariens furent dfinis comme porphyriens . Ils soutenaient que la
distinction de personnes ayant un caractre propre lintrieur de la Trinit est incompatible
avec lide dune essence divine incre et invisible.

ASCENSION DISAIE
Ces judo-chrtiens crurent reconnatre des prophties au sujet de Jsus dans le Livre dIsae.
La mme conviction inspira lAscension dIsae. Louvrage se prsente comme le rcit,
transmis par tradition secrte, dune vision du prophte, au cours de laquelle Isae aurait
contempl, au plus haut des cieux, la future venue du Christ dans le monde. Plus tard, on
ajouta une partie inspire dune tradition juive daprs laquelle Isae aurait t sci en deux

225

sur lordre du roi Manass. Derrire le roi, affirme lAscension, il y avait en ralit le diable,
qui sacharne toujours contre les prophtes.
LAscension est luvre de prophtes judo-chrtiens qui dfendaient le rle de la prophtie
dans lEglise du dbut du IIe sicle,

BARDESANE DEDESSE (env. 154 - 222)


Chrtien de langue syriaque, pote rompu la philosophie, Bardesane est une figure originale.
Son uvre philosophique ne nous est parvenue qu travers ses disciples ou ses
contradicteurs, dont le plus acharn fut, au IVe sicle, Ephrem. On reconnat, dans les crits
de Bardesane, une tentative originale de syncrtisme entre lastrologie babylonienne, la
philosophie grecque et le christianisme quil prsente comme une philosophie . Ce dernier
lment se trouve dans sa morale pratique plus que dans ses spculations, qui restent assez
peu touches par les critures juives et la tradition chrtienne. Sous linfluence de Marcion et
du manichisme, les disciples de Bardesane, dont son fils Harmonios, dveloppent les
tendances gnostiques du systme de leur matre dans le sens du dualisme iranien.
Du destin est la seule uvre conserve de Bardesane. Rdige par son lve Philippe, elle
nous a t transmise dans loriginal syriaque sous son titre (ou Livre des lois des pays).
Bardesane soutient une doctrine fataliste fonde sur ses connaissances astrologiques, qui tient
compte de la doctrine stocienne. Dautres crits de Bardesane, comme ses cent cinquante
Hymnes, dans lesquels il rsume sa doctrine (Ephrem, Opera Syriaca 2, 554), ou son
dialogue Contre Marcion, traduit en grec par ses disciples (Eusbe, HE 4, 30), sont considrs
comme perdus.

BASILIDE DALEXANDRIE (IIe sicle)


Basilide aurait t llve de Mnandre et de Saturnin dAntioche. Gnostique chrtien, il
enseigne Alexandrie au temps dHadrien et dAntonin le Pieux (entre 120 et 145 env.).
Fondateur dun culte mystres, il se rclame dune tradition secrte remontant Mathias et
Pierre. La communaut des basilidiens, laquelle se rattache le fils de Basilide, Isidore,
connat un large essaimage. Elle est encore prsente au IVe sicle en gypte.
Les uvres de Basilide ne sont connues qu travers les fragments et les rfutations quen ont
donn les dtracteurs. Basilide crit un vangile suivi dun commentaire en vingt-quatre
livres sous le titre Exegetica. En outre, il compose des Psaumes (ou Odes), comme lattestent
Irne (AE 1, 24) et Hippolyte (Philos. 7, 20). Dans ses doctrines cosmogoniques, Basilide
place au sommet de la ralit un dieu-nant qui produit lunivers par la mdiation
dhypostases intermdiaires, anges et ons. Nous habitons le dernier et le plus dchu dune
srie de trois cent soixante-cinq mondes. Dans chacun deux domine un grand archonte.
Yhwh tant le grand archonte de notre monde, pour nous en dlivrer, le dieu-nant a envoy,
en Jsus, son esprit Nos . Cest en suivant cet esprit que lhomme peut, travers la
connaissance, se dbarrasser de lignorance et de la matire pour slever jusqu Dieu.

BASILIDE (LES ECRITS DE)

226

Ce mythe de Basilide selon Irne (CE 1, 24, 3-7) : Ce rsum incomplet dIrne, crit en
grec vers lan 180, semble sappuyer sur luvre perdue de Justin (150). Bien que lon ne
dfinisse gnralement pas Basilide comme gnostique, au sens classique et limit du terme, le
mythe de Basilide peut tout fait tre mis en parallle avec le mythe classique. Son histoire
de la crucifixion rvle le sacrifice de Simon de Cyrne en lieu et place de Jsus. Basilide
partage avec le mythe gnostique classique le mme dnigrement de Yhwh.
Fragment duvres perdues : LOctet des entits subsistantes (Clment dAlexandrie, Strom.
4, 162, 1) ; LUnicit du monde (C. dAlexandrie, Strom. 5, 74, 3) ; LElection naturelle
entrane la Foi et la Vertu (C. dAlexandrie, Strom. 5, 3, 2-3) ; LEtat de Vertu (C.
dAlexandrie, Strom. 4, 86, 1) ; LElu transcende le Monde (C. dAlexandrie, Strom. 4, 165,
3) ; Rincarnation (Origne, Com. Romains) ; La souffrance humaine et la bont de la
Providence (C. dAlexandrie, Strom. 4, 81, 2-4, 83, 2) : dans ce fragment, Basilide dfend
laffirmation selon laquelle la Providence (le destin, la volont de Dieu) est la fois bonne et
toute puissante (par consquent, toute souffrance rsulte de lattachement au monde) ; Les
pchs oubliables (C. dAlexandrie, Strom. 4, 153, 3).

EPITRES APOCRYPHES
Cette forme littraire ntait pas trs utilise, comparativement aux textes narratifs et aux
apocalypses. Les ptres apocryphes sont de ce fait peu nombreuses et peu significatives.
Nous avons cependant limportante ptre des Aptres, conventionnellement incluse parmi les
lettres bien quil sagisse dun dialogue (la dernire dition de Hennecke classe lEptre des
Aptres, avec dautres textes, dans un chapitre intitul Dialogue du Rdempteur).
Courtes Eptres : Les Lettres du Christ et Abgar proviennent de ce que, selon Eusbe, Abgar,
qui fut roi dEdesse de 4 av. 7 apr. J.-C. et nouveau de 13 50, envoya une lettre Jsus
pour lui demander de venir le gurir dune maladie. Jsus naccda pas sa requte, mais dit
dans une lettre quil adresserait un disciple Edesse aprs sa rsurrection. A la suite de la
mort de Jsus, Thomas envoya Thaddaeus (Adda dans la tradition syriaque). Celui-ci gurit
le roi et convertit Edesse au christianisme. Cette tradition se dveloppa la fin du IIe sicle.
Les sources fondamentales de la lgende de la conversion dEdesse au christianisme rsident
dans la Doctrine dAdda et dans une courte version donne par Eusbe (HE. 1, 13).
La Lettre de Lentulus est donne pour avoir t crite par un notable romain, Lentulus, sous
le rgne de Tibre.
La Correspondance de Paul et Snque comprend 14 lettres (6 de Paul et 8 de Snque).
Leur style laisse penser quelles ne peuvent tre ni luvre de Paul, ni celle de Snque.
Lunit de la Correspondance est mise en question. Le propos de lcrit consiste montrer la
supriorit du christianisme sur la philosophie paenne. Lensemble de lcrit est
habituellement dat du IVe sicle.
LEptre aux Alexandriens est aujourdhui perdue. Son existence est connue seulement par
une rfrence dans le Canon de Muratori (ligne 16) o elle est rejete comme marcionite.
LEptre aux Laodicens : Colossiens 4, 16, fait probablement rfrence une lettre crite
aux Laodicens. Cette lettre est perdue. On pourrait croire que lptre a t crite avec lide
de crer un texte susceptible dtre accept comme provenant de Paul. Le document apparat

227

comme une compilation de phrases, prises notamment en Philippiens et Galates, sans but
thologique. La date de composition est controverse car, bien quune ptre aux Laodicens
soit liste dans le Canon de Muratori (ligne 64), il nest pas certain quil sagit de la prsente
lettre. Tertullien (CM. 5, 11 et 5, 17) suggre que Marcion appelait lptre aux phsiens
(canonique) ptre aux Laodicens. Or, le Canon de Muratori cite les deux ptres et il ne
semble pas quphsiens ait un caractre marcionite remarquable. Il faudrait croire que le
Canon de Muratori indique une lettre diffrente, sauf donner crdit la thse de R.J.
Hoffmann et de voir en phsiens une normalisation de Laodicens .
LEptre des Aptres : Aprs quelques pages de style pistolaire, lptre prend le style
apocalyptique. Les autres dialogues du rdempteur que nous connaissons sont la Lettre de
Jacques (de Nag Hammadi), les deux Apocalypses de Jacques, la Lettre de Pierre Philippe,
et le Livre de Thomas le Concurrent, auxquels nous pouvons peut tre ajouter les Questions
Barthlemy. La plupart des enseignements, particulirement sur la rsurrection et
lincarnation, sont dlibrment anti-gnostiques. Ceci peut expliquer la composition de
luvre comme une condamnation de Simon de Samarie et de Crinthe pour hrsie et
une clarification de la mission de Paul. On peut noter le lien entre cet crit et lAscension
dIsae. On saccorde pour dater ce texte de la fin du IIe sicle.

EVANGILES APOCRYPHES (PERDUS)


es rfrences doivent tre trouves dans les listes de textes controverss et les crits des Pres
de lEglise. Elles concernent des vangiles qui ne peuvent tre identifis sans un important
travail. Le contenu dune partie dentre eux peut tre rtabli, mais notre connaissance reste
seconde.
Les vangiles judo-chrtiens : Lexistence dune version originale de lvangile de
Matthieu en aramen ou en hbreu fait encore lobjet de discussions, mais une parent entre
Matthieu et un vangile judo-chrtien utilis par les chrtiens de Palestine appels
nazarens est vidente. Lvangile des Nazarens cit par Jrme (Com. De Matthieu), doit
tre distingu de Lvangile selon les Hbreux (indiqu par Clment et Origne), qui semble
avoir t crit en grec et ne montre pas de parent avec Matthieu. Il apparat comme vangile
judo-chrtien dans son chapitre sur les bionites (CE. 30). Le considrant comme une
dformation de Matthieu, Clment ne le nomme pas. Il semble que cet vangile ait t
compos partir des trois synoptiques. Son contenu diffre largement de celui des deux
prcdents textes. On lidentifie sous le nom dvangile des bionites. Certains pensent que
son titre a pu tre : lvangile des Douze.
Lvangile des gyptiens : Lorigine de cet vangile est chercher probablement dans
lgypte du milieu du IIe sicle. Clment dAlexandrie et Origne le connaissaient. Il fut
accept en tant que texte canonique une date ancienne en gypte, mais rejet lpoque
dOrigne. Son contenu peut tre rtabli par les citations de Clment dAlexandrie,
dHippolyte et dpiphane. Il sagit dun texte encratite, galement utilis pour signaler les
doctrines des naassnes et des sabliens. Il sapproche dune uvre gnostique par son
assignation dun rle important aux femmes disciples. Il encourage llimination des
diffrences de sexe, une doctrine que lon rencontre galement dans lvangile de Thomas.
Lvangile de Matthias : Lvangile est cit par Origne. Il revient dans les crits
dAmbroise, de Jrme et dEusbe. Il est condamn par le Dcret Glasien et apparat dans la

228

Liste des Six Livres. Clment connat un trait suivant la tradition de Matthias qui pourrait
tre celui-ci. Luvre semble avoir t compose avant le IIe sicle, en milieu gnostique.
Le Prche de Pierre : Ce trait, qui rpond au genre vanglique et dont nous ne possdons
que quelques rares fragments dans les sources patristiques, fut probablement crit dans la
premire moiti du IIe sicle. Connu par Clment dAlexandrie, le texte insiste sur la
supriorit du monothisme chrtien.
Autres vangiles perdus : diverses sources patristiques indiquent des titres disparus :
Lvangile des Adversaires de la Loi et des Prophtes (Augustin, CALP. 2, 3, 14) ; Mmoire
des Aptres (Orosius, CE. 2) ; lvangile de Judas Iscariote (Irne, CE. 3I, 1 ; Epiphane, CE.
38, 1 ; Thodoret de Cyrne, HFC. 1, 15) ; LEvangile dEve (Epiphane, CE. 26, 2-3) ;
Jrme et piphane font rfrence un vangile dApelle ; piphane, un vangile de
Crinthe ; Tertullien, un vangile de Valentin ; Augustin connat un vangile dAndr. Le
Dcret Glasien mentionne dautres uvres perdues ; celles-ci, comme celles-l, nous
rappellent simplement que de nombreux documents identifis comme vangiles
circulaient dans les diffrentes communauts.
Agrapha : ce mot, non appropri, est conventionnellement utilis pour se rfrer aux dits de
Jsus non trouvs dans les vangiles canoniques. Les collections de lAgrapha reprennent, en
effet, des paroles de Jsus trouves ailleurs que dans le canon, dans des manuscrits grecs
diffrents, dans des textes apocryphes et dans des uvres patristiques.
Fragments dvangiles sur papyrus : en addition aux indications sur les vangiles disparus
extraites du tmoignage des Pres de lEglise, des fragments duvres non canoniques ont t
dcouverts, tout particulirement Oxyrhynchus. Dans plusieurs cas, ces fragments
proviennent de lEvangile de Thomas ; dans dautres cas, il nest pas certain quils
proviennent dun vangile apocryphe. En voici simplement la liste : Oxyrhynchus Papyrus
840, Oxyrhynchus Papyrus 1081, Oxyrhynchus Papyrus 1224, Papyrus Cairensis 10735,
Papyrus Egerton 2, le Fragment de Starsbourg, Papyrus Berolinensis 11710, le Fragment de
Fayyoum, Papyrus Merton 51.

EVANGILES APOCRYPHES DE LA NATIVITE


ET DE LENFANCE
Bien que des tendances thologiques et apologtiques aient donn forme aux matriaux des
vangiles apocryphes de lenfance, lintrt biographique et narratif prdomine. Le point de
vue thologique, dominant dans les histoires canoniques de la nativit (tels que
laccomplissement de la prophtie, la descendance davidienne de Jsus, le problme
Bethlem/Nazareth, la naissance divine de Jsus, les relations avec le Baptiste), est ici moins
significatif. Ces textes ont constitu la littrature populaire pour plusieurs sicles. Leur
influence dans la structuration de la foi est significative.
Le Protvangile de Jacques : Gnralement dat du IIe sicle, le Protvangile fut
probablement lobjet daltrations, dadditions ou dabrviations postrieures. Bien que nous
ayons une narration de la naissance de Jsus, lobjet principal de la composition consiste en la
glorification de Marie par lhistoire de sa propre naissance, de son enfance et de son mariage,
en accord avec lattente de la pit populaire responsable du dveloppement du lgendaire
apocryphe. Il semble galement que la composition tienne compte des attaques, telle celle de

229

Celse (lauteur prcise que les parents de Jsus ntaient pas pauvres). Une forte intention
thologique nen est pas moins prsente dans linsistance sur la conception et la naissance
virginale. Les principales sources dinspiration sont rechercher dans les histoires de la
nativit chez Matthieu et Luc, galement dans les critures juives.
Lvangile de lEnfance de Thomas : La nature et lorigine gnostique des rcits de
lenfance se comprend, non seulement dans les histoires elles-mmes, qui peignent un Jsus
surhumain possdant un complet savoir, une sagesse et un pouvoir ab initio, mais galement
dans la raction des premiers Pres envers un vangile de Thomas qui semble proche de
lvangile de lEnfance de Thomas. Leurs dclarations suggrent un livre dorigine gnostique
adopt par les naassnes et populaire chez les manichens. Cyril de Jrusalem (C. 4, 36 ; 6,
31) relie lvangile de Thomas lvangile de lEnfance et relve que Thomas tait le nom
de lun des disciples de Mani. Hippolyte (CH. 5, 7, 20) se rfre un vangile de Thomas
en racontant un pisode de Jsus lge de sept ans (absent de notre vangile). Lvangile de
lEnfance de Thomas fut condamn par le second concile de Nice.
Lvangile du pseudo-Matthieu : Cet ouvrage fut connu sous le titre de Livre de
lEnfance , ou encore Histoire de la Nativit de Marie et de lEnfance du Sauveur .
Lvangile du Pseudo-Matthieu est bas sur le Protvangile de Jacques (1, 17) et sur
lvangile de la Naissance de Marie (26, 34 ; 37, 9 et 41). Il semble que le propos de cette
nouvelle criture soit dinsister sur la vnration de Marie. Il ne peut tre antrieur au Ve
sicle.
Lvangile arabe de lEnfance : Lauteur a galement utilis le Protvangile de Jacques et
lvangile de lEnfance de Thomas. De mme que lvangile armnien de lEnfance,
lvangile arabe est vraisemblablement dpendant dun archtype syrien qui peut dater des VVIe sicles.
Arundel 404 (Livre de lEnfance du Sauveur) : Ce texte (British Library Arundel 404), qui
se place sous lautorit de Matthieu, est lun des deux vangiles mdivaux de lenfance. Le
second, qui se place sous lautorit de Jacques, est le Manuscrit de Herefort. Dans ces deux
alternatives, lvangile est encore un dernier driv des narrations antrieures des vangiles de
lenfance.
LHistoire de Joseph le Charpentier : Date des IV-Ve sicles. Comme beaucoup
dapocryphes de lenfance, cet ouvrage est vraisemblablement inspir du Protvangile de
Jacques.
Autres narrations de lenfance : il sagit dautres histoires de lenfance qui ne sont, de faon
gnrale, que de lointains remaniements des matriaux apocryphes anciens : lEvangile
armnien de lEnfance, le Livre de lEnfance du Sauveur, lEvangile de la Naissance de
Marie, les Histoires Coptes de lEnfance, Autres Fragments de Marie.

EVANGILES APOCRYPHES DU MINISTERE


ET DE LA PASSION
Lvangile de Thomas : Voir le paragraphe concernant la Bibliothque de Nag-Hammadi.
Lvangile secret de Marc : On a dans le texte deux citations provenant du texte long de
Marc trouv dans les manuscrits de lvangile canonique. Le texte principal, dans un style

230

marcien grec, raconte llvation de Jsus de ladolescence la mort. Lhistoire est parfois
parallle lhistoire de Lazare dans le IVe vangile. Le manuscrit du XVIIIe sicle que nous
possdons contient une lettre inconnue de Clment dAlexandrie.
Lvangile de Pierre : Il est gnralement dat de la seconde moiti du IIe sicle. Nous
avons les tmoignages dOrigne (Matt. 10, 17) et dEusbe (HE. 3, 3, 2 ; 6, 12). On conclut
habituellement que ce texte est second et dpend des textes canoniques. Il peut laisser place
une interprtation docte ; mais il semble que le but principal de lauteur soit apologtique,
particulirement dans sa tentative de blmes les juifs et dexonrer Pilate de toute
responsabilit. La crucifixion nest pas le fait de laccomplissement des critures, mais de la
malveillance des juifs.
Lvangile de Gamaliel : Antrieur au Ve sicle, son contenu est orthodoxe et antijudaque dans le ton. Le blanchiment de Pilate rvr comme un saint dans lEglise copte est
un thme dominant.
Narrations coptes du Ministre et de la Passion : Il sagit de fragments homiltiques, pour la
plupart. Quelques-uns proviennent de lEvangile de Gamaliel ou encore du Livre de la
Rsurrection de Jsus Christ par lAptre Barthlemy.

EVANGILES APOCRYPHES DU CYCLE DE PILATE


Lvangile de Nicodme ou Actes de Pilate : Comme souvent en matire de datation dun
texte apocryphe, il y a controverse pour fixer la date laquelle le texte fut probablement crit.
Le consensus le plus gnral fixe aux V-VIe sicles les deux parties de luvre, les Actes de
Pilate proprement dit et la Descente du Christ aux Enfers. Comme cest le cas pour de
nombreux textes apocryphes, lintention de la composition originale consiste satisfaire la
curiosit de ceux qui trouvent les crits canoniques parcellaires. Le rle de Pilate intrigua
largement les premiers chrtiens et le cycle de Pilate reflte le moyen de satisfaire leur
attente pieuse. De mme on tait intrigu par la descente de Jsus aux enfers. La Descente a
t attribue Leucius et Carinus (Les Actes de Jean, de Paul, de Pierre, dAndr et de
Thomas ont t attribus Leucius Charinus). Bien que fantaisistes et lgendaires, ces
histoires ne peuvent pas tre considres comme non orthodoxes et il ny a pas de raison
de les relier quelques communauts hrtiques . La gense de lhistoire derrire les Actes
de Pilate doit tre beaucoup plus ancienne que le Ve sicle. piphane fait rfrence des
dtails que nous connaissons par les Actes (CE. 50,1).
Autres textes de Pilate : La Lettre de Pilate Claude pourrait tre lcrit le plus ancien du
cycle de Pilate et dater de la fin du IIe sicle. La Lettre de Pilate Tibre, Paradosis Pilati,
Anaphora Pilati, Vindicta Salvatoris, Mors Pilati, Le Rcit de Joseph dArimatie, Les Lettres
de Pilate et Hrode, La Lettre de Tibre Pilate.

ANOSTIQUES CLASSIQUES (ECRITS)


Voir dans la Bibliothque copte de Nag Hammadi : LApocryphon de Jean, LApocalypse
dAdam, LHypostase des Archontes, Le Tonnerre : Esprit Parfait, La Prtennoia Trimorphe,
LEvangile des Egyptiens, Zostrien, Allognes, Les Trois Stles de Seth.

231

Saturnin selon Irne (CH. 1, 24, 1-2) : On sait trop peu de choses sur lenseignement de
Saturnin pour tre sr quil fut le produit dune communaut gnostique. Si tel est le cas,
Saturnin est lun des plus anciens matres dont le nom puisse tre associ aux gnostiques. Le
rsum de son enseignement, crit en grec par Irne aux environs de 180, doit tre bas sur
un trait de Saturnin lui-mme ou sur un travail pseudpigraphique connu pour avoir t crit
ou utilis par lui. Il constitue une extension du mythe gnostique, de la description du Premier
Principe la destruction finale des anges, souveraine des cieux, parmi lesquels se trouve
Yhwh. Bien quextrmement bref, le rsum fait rfrence la presque totalit des moments
du mythe gnostique. Il traite de sujets tels que : les composants de ltre humain, les
gnalogies de lhumanit, lhistoire dIsral, les principes dinterprtation biblique, la
christologie et lthique. Aucune uvre gnostique napparat plus claire que celle-ci. Il est
possible que le rsum dIrne suive un expos original du mythe qui pourrait tre la base
dautres critures gnostiques. Un peu avant, dans le mme chapitre, Irne rapporte que
Saturnin tait originaire dAntioche de Syrie. Rien dautre nest connu au sujet des
circonstances et dates exactes de sa carrire.
Les Gnostiques selon Irne (CH. 1, 29) : Le compte rendu dIrne sur les gnostiques
(parfois nomms barblognostiques ) (crit en grec aux environs de lan 180) est dtaill.
Il raconte le mme mythe qui est au cur de lApocryphon de Jean. Limportance du texte
dIrne ne rside pas dans les informations quil donne sur le contenu du mythe, mais dans le
lien quil tablit entre le mythe et la chrtient gnostique en tant que telle. La cohrence des
uvres gnostiques classiques se pose en mme temps que leur intgration un systme de
pense. Le texte lui-mme ne fournit pas dlments vidents qui le relierait quelque
communaut historique. Dans le premier paragraphe de lextrait, Irne remarque la premire
vidence de ce lien. Le matriau quIrne a choisi dextraire recouvre seulement le premier
acte du drame mythique (expansion du Premier Principe dans un univers spirituel) suivi par la
production de lArtisan imparfait du monde matriel. En dpit dune concordance gnrale
avec lApocryphon, nombre de dtails particuliers indiquent que lextrait est pris soit dune
uvre distincte, soit dune dition de lApocryphon diffrente de celles que nous possdons :
le fait que les principales manations (ons) du Premier Principe soient explicitement ranges
par paires ; la distinction de lOint (Christ) et de son manation propre ; la qualification de la
sagesse comme Pronikos (la Vulgaire).
Autres enseignements gnostiques selon Irne (CE. 1, 30-31) : Le prcdent chapitre
dIrne sur les gnostiques est immdiatement suivi dun chapitre qui rsume les
enseignements de certains autres non identifis. La plupart du temps, il semble que les
contenus des deux chapitres sont complmentaires. Pris ensemble, ils prsentent, en effet, un
rsum complet du mythe gnostique, depuis la production de Barbl (le Second Principe)
jusqu la fin des temps, avec le rassemblement des mes gnostiques dans leur demeure
spirituelle et le recouvrement de la puissance disperse. Cependant, les trois premiers
paragraphes de lextrait constituent un bref et presque incohrent rsum du premier acte du
drame mythique. Ils semblent trangement diffrents des autres narrations du mythe, celle du
paragraphe prcdent comprise. Le second acte du mythe gnostique commence, ici, avec un
compte rendu unique des origines de la matire. Dans le troisime acte il est dit quAdam et
Eve ont t crs deux fois : dabord comme cratures animes, ensuite comme corps
matriels pour enfermer leur entit anime. On trouve une version comparable de la cration
dans lApocryphon de Jean. Un accent particulier est mis sur lacte final du drame qui porte
sur lhistoire dIsral et la vie de Jsus. LIncarnation est explique comme descente du Christ
prexistant en Jsus et, selon la mme logique, il est explicitement dit que le Christ laissa
Jsus au moment de sa mort sur la croix.

232

Les Sethiens selon Epiphane de Salamine (CE. 39) : Seth revtait une importance
particulire pour les communauts gnostiques, en tant que pre de leur ligne et rvlateur du
divin pouvoir de sagesse. En ce sens, le mythe gnostique est un mythe qui touche Seth. Cest
ainsi que les chercheurs modernes parlent du mouvement gnostique comme gnostiques
sethiens . En fait une telle terminologie tait dj dveloppe au IVe sicle comme le montre
lextrait dEphiphane crit en grec autour de lan 375. Le matriau choisi par Epiphane pour
son rsum najoute rien la connaissance que lon a du mythe gnostique.
Les Archontiques selon Epiphane de Salamine (CE. 40) : Cet extrait offre un rare aperu
de lhistoire ecclsiastique de lEglise gnostique. piphane nous raconte le voyage dEukatos,
de lArmnie au sud de lgypte, sa rencontre avec le moine Pierre, chrtien gnostique du sud
de la Palestine, et la cration par celui-ci de la branche armnienne de lEglise . Eukatos
ntait plus en vie lorsque piphane, en 375, conte son histoire. Lenseignement rsum ici est
donn pour tre celui dune communaut de gnostiques chrtiens de Palestine et dArmnie
qupiphane nomme trangement Archontiques , cest--dire, attachs la foi des
archontes, souverains des cieux. Il nest par assur que ce groupe est aussi distinct des autres
gnostiques. Le premier chapitre achve son compte rendu en nommant sethiens ce groupe
gnostique. Deux informations sont rapportes selon lesquelles les Archontiques rejettent le
baptme, tel quil est pratiqu dans lEglise non gnostique, pour la raison quil est pratiqu au
nom de Sabath et non de la plus haute divinit.
Les Gnostiques selon piphane de Salamine (CH. 25-26) : Les mythes gnostiques exposent
le fait que lme seule est vrit ; que le corps est un lment ngatif ( prison ou encore
chanes de lme) ; que le salut rside finalement dans la capacit de chacun se librer de
cet esclavage que constituent les obligations du corps. Les critures gnostiques classiques ne
vont pas jusqu tirer des conclusions explicites concernant la conduite que les gnostiques
sont amens adopter. La forme littraire des ouvrages gnostiques ne fournit gure
doccasions pour tirer de telles conclusions thiques. Mais ce choix en lui-mme nest pas
neutre. Dans une certaine mesure, de telles conclusions peuvent sembler trop videntes pour
quil en soit fait tat. Il faut bien comprendre quelles dpendent de la libert de chacun et
quil ny a aucune morale rtributive chez les gnostiques, mais une ascse hors du regard de
Dieu. La scission entre le corps et lme implique que le meilleur mode de vie consiste
minimiser linfluence adverse du corps sur lme et, par consquent, de pratiquer la plus
grande ascse possible. Contre cet arrire-plan, la description par piphane de la conduite
licencieuse des gnostiques, galement connus comme Borborites , diverge totalement de la
norme attendue (si lon peut encore parler ici de norme ).

MANI (216 274/277)


Mani est n le 14 avril 216 en Babylonie, dans un lieu proche de Sleucie-Ktsiphon.
Lorsquil eut atteint sa quatrime anne, son pre Ptik le fit venir auprs de lui dans la
Msne (sud de la Babylonie) o il stait retir et adjoint une communaut de baptistes
elkhasates. Il sagissait dadeptes de la doctrine du prophte juif Alkhasa qui stait
rpandue dans le pays des Parthes vers la fin du premier sicle. Cette communaut judochrtienne se rclamait de lautorit et des commandements de Jsus. Elle combinait une
pense gnostique des traditions et des observances juives. Le 23 avril 240, Mani dcide de
proclamer sa propre doctrine. Traduit devant une assemble de suprieurs et de prtres
, il est accus davoir dvi de la Loi pour se tourner vers lhellnisme . Mani, aptre de
Jsus Christ, par la grce de Dieu (ptre du Fondement 11, 12) quitte alors dfinitivement
233

la communaut. Selon Harnack, le manichisme reprsente une intelligence nouvelle de


lvangile paulinien. Aprs avoir connu les faveurs du roi Shhpuhr Ier, Mani se brise sur la
puissante caste mazdenne et le pouvoir des mages. Il comparat devant le roi Bahrm et
commence pour lui une dramatique et atroce passion de vingt-six jours dont la date reste
incertaine (274/277).
LEglise manichenne se fonde sur un canon dcritures fix par Mani lui-mme. Il
comportait sept livres : Le Grand vangile, Le Trsor de vie, La Pragmateia, Le Livre des
mystres, Lcrit compos la requte des Parthes, Les Eptres, Les Prires et Les Psaumes.
Tous taient rdigs lorigine en syriaque. Il faut y ajouter le Shabuhrgn, uvre de
jeunesse non retenue dans le canon, et un livre de peintures, LImage, destin
vraisemblablement illustrer la complexe mythologie manichenne.
Ces critures manichennes nous sont aujourdhui mieux connues grce trois apports
successifs de documents originaux : Les Textes de Tourfan (Asie centrale) ; Les Documents
coptes de Medinet Madi ; Le Codex manichen de Cologne, en grec, de provenance
gyptienne. Dans cette norme littrature, dont certains textes sont encore indits, il importe
de distinguer ce qui vient de la main du matre (essentiellement des fragments) et ce qui est
luvre de disciples de la premire ou de la deuxime gnration (documents coptes), voire
beaucoup plus tardifs (traits chinois du Xe sicle, par exemple).

MARCION DE SINOPE (env. 80 160)


Fils de lvque de Sinope (Pont), disciple convaincu de Paul, Marcion rompt avec lEglise de
Rome en 144. Nous connaissons la doctrine de Marcion par ses dtracteurs, particulirement
Justin et Irne, mais surtout Tertullien (Contre Marcion V). Lopposition paulinienne entre la
Loi et lvangile emporte sa conviction. Les contradictions irrductibles font lobjet dun
recensement dans louvrage majeur : Antithses. Le Christ rvle un dieu bon si
fondamentalement diffrent du dieu juste des juifs, que Marcion ressent la vocation
imprative de purifier la rvlation chrtienne de sa gangue hbraque et de librer lhomme
de la vindicte de Yhwh. Or, ds les origines chrtiennes, il sest opr un mouvement de
judasation du christianisme qui na pas pargn le milieu apostolique. De sorte que la
rvlation du Christ a t falsifie par une identification du pre de Jsus Christ avec Yhwh.
Guid par les invectives de Paul contre ceux qui retournent la Loi et oublient lEvangile,
Marcion cre le premier canon vanglique, constitu de dix Eptres de laptre Paul et dun
Evangile de Luc expurg des interpolations judasantes .

NAG HAMMADI (BIBLIOTHEQUE DE)


La jarre trouve Nag Hammadi (fin 1945) contenait une vritable
bibliothque. Les cinquante-deux traits forment un ensemble dcritures
sacres en langue copte (langue de lEglise chrtienne). Le copte nest toutefois
ici quune langue de traduction ; les traits originaux taient en grec. Rdigs
en Egypte entre le IIe et le dbut du IVe s., comme dans dautres provinces de
lEmpire, ils ne subsistent que dans cette traduction copte, lexclusion de
quelques traits dj connus et de quelques rares fragments. Compte tenu des
critres calligraphiques employs, la mise par crit des codices peut tre fixe
entre le dbut et la fin du IVe s.
234

Les documents ressortent de genres littraires diffrents : des vangiles


attribus deux aptres (vangile de Philippe, vangile de Thomas) ; des actes
o sont consignes des conversations secrtes entre Jsus et les aptres (Actes
de Pierre et des Douze) ; des lettres difiantes (Lettre de Pierre Philippe,
Lettre Rhginos) ; des apocalypses. Ces dernires sont attribues soit des
personnages vangliques (Apocalypse de Pierre, Apocalypse de Paul,
Apocalypse de Jacques), soit des figures mythiques de la tradition juive
(Apocalypse dAdam, Deuxime trait du Grand Seth), soit encore des
personnages propres la mythologie gnostique (Zostrien). La bibliothque nous
a aussi conserv un certain nombre de traits qui racontent lhistoire des
origines de la cration et celle de la fin ultime (Hypostase des archontes) dans
une langue image. Quelques textes philosophiques trouvent galement leur
place Nag Hammadi. Leurs auteurs connaissaient les thories du moyen et du
no-platonisme, qui fleurissaient lpoque. Ils en usrent pour exposer les
ides de la gnose. Cette dernire catgorie de documents se retrouve entre les
mains des gnostiques qui frquentaient lcole de Plotin. On sait que ces
auditeurs montraient des apocalypses attribues Zoroastre, Zostrien,
Nicothe, Allogne, Messos (Porphyre, Vie de Plotin 16). On observe un
certain nombre de points de convergence entre ces textes gnostiques et la
doctrine de Plotin, notamment, le dpassement de lontologie qui consiste
poser un dieu qui est proprement une existence sans essence. Les documents de
Nag Hammadi sont gnralement anonymes et les quelques attributions donnes
sont des fictions.
La Prire de lAptre Paul (I, 1) : La langue grecque conserve dans le titre tait sans aucun
doute la langue originelle de lensemble de La Prire. Les affinits gnostiques, voire
valentiniennes, sont videntes. Par la forme comme le contenu, La Prire rend lcho de
diverses autres compositions, notamment, des prires du Corpus Hermeticum (I. 31-32 ; 5. 1011) et des invocations magiques. En outre, son dbut est assez similaire celui de la
Premire Stle des Trois Stles de Seth (7, 5). Ces documents doivent provenir dune mme
tradition. On note galement des similitudes avec LEvangile de Philippe (2, 3). De faon
gnrale, La Prire de lAptre Paul est redevable des Psaumes et des Eptres de Paul. Lcho
le plus frappant de lAptre (cf. 1 Cor. II, 9) se lit dans le dernier paragraphe : Ce quaucun
il dange na vu et quaucune oreille darchonte na entendu et ce qui na pas pntr dans
le cur humain.
Lptre apocryphe de Jacques (I, 2) : Cest un document traduit du grec en copte. Il se
prsente comme une lettre de Jacques, le frre du Seigneur. Selon Francis E. Williams, le
bnficiaire de lptre pourrait tre le matre gnostique Crinthe. Lcrit secret, qui
reprsente la plus large part de lptre, sadressait quelques lus et Jacques et Pierre
parmi les disciples. Nanmoins, tous ceux qui recevront le message seront sauvs.
Apparaissant cinq cent cinquante jours aprs la rsurrection, Jsus prit part Jacques et Pierre
pour leur donner son ultime enseignement avant de slever sans que Jacques et Pierre ne
puissent le suivre. Cette rvlation sadresse la gnration qui suit celle des disciples.
Face la colre de ces derniers, Jacques les envoya vers dautres missions. Les paroles de

235

Jsus sont en partie une composition de lauteur de lptre ; mais celle-ci incorpore des
matriaux anciens qui semblent provenir la fois dune tradition crite et dune tradition orale
; quelques uns peuvent tre compars aux matriaux qui sous-tendent les vangiles
canoniques. Jsus rvle quil est descendu pour sauver les fils bien-aims de Dieu et les
inviter le suivre dans son retour. Lptre semble avoir t crite avant lan 150. Lcrit
secret prsente de nombreuses ressemblances avec lvangile de Jean.
Lvangile de Vrit (I, 3 et XII, 2) : Le trait na pas de titre dfini. Il est identifi par ses
premiers mots. Il sagit dun texte gnostique chrtien qui prsente de nettes affinits avec
lcole valentinienne. Un ouvrage valentinien intitul lvangile de Vrit est attest dans le
Contre les hrsies (3, 11, 9) dIrne. Sil sagit bien du mme trait, sa composition peut
tre date entre les annes 140 180. On a pu lattribuer Valentin lui-mme. Quoi quil en
soit, il fut probablement crit en grec, en un style rhtorique labor, par un crivain de
qualit. Sil nest pas un vangile au sens canonique du terme, il est bien lannonce de la
bonne nouvelle , en forme dhomlie. Le caractre insaisissable du discours (lecture diniti
entre les lignes) combine des allusions des lments familiers de la tradition chrtienne
primitive, en des associations parfois inhabituelles, avec des rfrences des notions
sotriques. Le cadre de rfrence de luvre, qui semble glisser naturellement de
perspectives cosmiques et historiques vers des perspectives personnelles et psychologiques,
est galement insaisissable. Lvangile de Vrit, combinaison dun admirable travail
littraire et conceptuel avec un vritable sentiment religieux, aide comprendre que
lenseignement de Valentin et de son cole ait t si attractif pour de nombreux chrtiens du
deuxime sicle.
Le Trait sur la Rsurrection (I, 4) : Cette courte lettre didactique tmoigne dun
enseignement chrtien concernant la survie aprs la mort. Loriginal grec est antrieur au IIIe
sicle (date assigne au texte copte). Lauteur est un chrtien gnostique nettement influenc
par le gnosticisme valentinien. Cette vidence se fonde notamment sur le proche paralllisme
entre lenseignement du Trait sur la Rsurrection, comme dj survenue, et leschatologie
ralise de Valentin, telle que nous la rapportent Tertullien (PE. 33, 7 ; RC. 19, 2-7) et
Irne (CH. II, 31, 2). Les ides du moyen platonisme sont aussi prsentes que la pense de
Valentin.
Le Trait Tripartite (I, 5) : Cet ouvrage sans titre constitue un trait de thologie
valentinienne. Il donne une ide de lensemble du processus de dispersion et de rintgration
de la sphre divine. Le texte se divise en trois actes majeurs du drame cosmique. Il reprsente
une forme rvise de la thologie de Valentin qui pourrait tre une rponse aux critiques de
thologiens tels quIrne ou Hippolyte. En ce cas luvre pourrait tre date du dbut du IIIe
sicle.
LApocryphe de Jean (II, 1, III, 1, IV, 1 et BG 8502,2) : Nous connaissons trois versions de
LApocryphe : III, 1 et BG 2 reprsentent deux traductions indpendantes dune version
courte du grec en copte ; II, 1 et IV, 1 sont des copies de la mme traduction copte dune
version grecque longue. LApocryphe constitue un travail important de mythologie gnostique.
Prsent comme une rvlation du Christ ressuscit Jean, fils de Zbde, le trait donne
une claire description de la cration, de la chute et de lhumanit sauve. La description
mythologique est largement dveloppe suivant les termes des premiers chapitres de la
Gense. Lenseignement de certains gnostiques, tel que rapport par Irne, est trs similaire
la cosmologie du prsent trait. Bien quIrne semble ne pas avoir connu lApocryphe de
Jean sous cette forme, il est certain que la plupart des enseignements du trait sont antrieurs

236

185, date de louvrage dIrne (Contre les hrsies). LApocryphe rpond deux questions
fondamentales : quelle est lorigine du mal ? Comment pouvons-nous chapper ce monde
mauvais pour retrouver notre origine cleste ? La divinit suprme est dfinie selon une
conceptualisation grecque de la perfection : une perfection qui exclue tout
anthropomorphisme et toute participation au monde.
Lvangile de Thomas (II, 2) : Il est constitu dune collection de dits traditionnels de Jsus.
Le document copte provient dune traduction partir dun texte grec. Luvre est attribue
Didyme Judas Thomas, cest--dire Judas le jumeau (le mot aramen thomas et le mot
grec didyme signifient tous les deux jumeau ). Dans lEglise syrienne, (Judas) Thomas
tait connu comme le frre de Jsus qui fonda les glises orientales, dont celle ddesse.
Dautres crits chrtiens provenant de ces glises furent attribus ce mme aptre,
notamment, les Actes de Thomas et, plus vraisemblablement, le Livre de Thomas, dont une
partie fut dcouverte Nag Hammadi (II, 7). Tout comme lvangile, le Livre de Thomas est
dorigine syrienne.
Un grand nombre de dits de lvangile de Thomas ont des parallles dans les vangiles
canoniques, mais galement dans des vangiles non canoniques, tels que lvangile selon les
Hbreux (dit 2) et lvangile des gyptiens (dit 22), tous deux attests au second sicle par
Clment dAlexandrie. Lvangile de Thomas semble avoir gnralement prserv une forme
primitive des dits originels ou prsenter des versions indpendamment bases sur des formes
plus originelles. Dans son genre littraire, lvangile de Thomas est proche de la sourde Q
, la source des vangiles canoniques utilise par Matthieu et Luc. En fait, plusieurs dits de
lvangile de Thomas faisaient partie de cette source. Le document contient galement des
dits plus anciens, dont nous connaissons les parallles de Jean et de Marc et mme de 1
Corinthiens (dits 17/2, 9). Cependant, le dit traitant de la venue du Fils de lHomme, si
caractristique de la source Q manque totalement. Dans sa forme la plus originale,
lvangile de Thomas pourrait dater du Ier sicle (le milieu du sicle est habituellement
considr comme la meilleure date de la source Q ).
Lvangile de Philippe (II, 3) : Il sagit dune compilation de dclarations propos du sens
et de la valeur des sacrements, dans le contexte dune pense valentinienne. Le texte copte est
sans aucun doute une traduction du grec, probablement crit dans le courant de la premire
moiti du IIIe sicle. Comme dans les vangiles canoniques, lvangile de Philippe accueille
plusieurs genres littraires. Sur les dix-sept dits de Jsus, neuf sont des citations ou des
paroles de Jsus rencontres dans les vangiles canoniques. Louvrage rapporte galement
quelques faits et actes de Jsus. Il nous apprend, par exemple, que Jsus avait trois compagnes
rpondant au nom de Marie (59, 6-11) dont la prfre tait Marie-Madeleine (63, 32-36).
LHypostase des Archontes (II, 4) : Il sagit probablement du travail dun matre gnostique
enseignant ses disciples. Le trait prsente une interprtation sotrique de Gense I, 6,
partiellement sous la forme dun discours de rvlation entre un ange et un questionneur.
Aprs une brve introduction rappelant le grand Aptre Paul, le trait prsente un large
choix de syncrtismes hellnistiques. Les composants les plus vidents sont juifs, bien que,
dans sa forme actuelle, lHypostase soit, de faon vidente, une uvre chrtienne. Sa
perspective thologique est celle dun gnosticisme vigoureux, peut-tre de filiation sethienne.
Il semble que lon doive dater le texte du IIIe sicle. Le trait du codex II qui suit lHypostase,
Sur lOrigine du Monde, pourrait provenir de la mme source.

237

Sur les Origines du Monde (II, 5 ; XIII, 2) : Cest un abrg des ides matresses de la
gnose en matire de cosmologie, danthropologie et deschatologie. On a de bonnes raisons de
penser quil sagit dune composition littraire unique, rdige au dbut du IVe sicle. Le
remarquable mlange dinterprtations juives, dlments manichens, dides chrtiennes, de
conceptions philosophiques et de figures mythologiques grecques ou hellnistiques et de
pense gyptienne, tout indique quAlexandrie devait tre le lieu dorigine du texte grec. Le
trait offre plusieurs traits parallles avec lHypostase des Archontes, qui marquent la
proximit des textes. Cependant, la nature dissemblable des deux documents et leurs vues
divergentes sur le monde indiquent que toute relation littraire directe est improbable et que le
paralllisme rsulte de lutilisation de mmes sources. Sur lOrigine du Monde appartient aux
textes de Nag Hammadi qui sont essentiellement non chrtiens.
LExgse de lme (II, 6) : Il sagit dun court rcit exposant le mythe gnostique de lme,
depuis sa chute dans le monde jusqu son retour dans les cieux. Dans ses grandes lignes,
lhistoire de lme suit le mythe valentinien de Sophia. Lutilisation de rfrences bibliques et
homriques montre que les sagesses juives et grecques avaient la mme valeur prophtique
pour lauteur. Elles servent exposer la doctrine gnostique de faon comprhensible pour un
public juif, paen ou chrtien. Lauteur doit probablement se situer dans un milieu syncrtiste
cultiv o les critures juives et grecques taient bien connues, cest--dire, Alexandrie au
dbut du IIIe sicle. Bien quil empruntt les traditions aux diffrentes traditions juives,
grecques et chrtiennes, il tait capable de les rinterprter la lumire du nouveau message
gnostique.
Le Livre de Thomas (II, 7) : Il constitue un dialogue de rvlation entre Jsus ressuscit et
son frre jumeau, Judas Thomas, suppos tre rapport par Mathaias (laptre Matthieu ?),
peu de temps avant lascension de Jsus. Il sagit de lexpression littraire dune tradition
syrienne ne Edesse au sujet de laptre Jude, surnomm Thomas, le missionnaire des Indes.
Le Livre fut probablement compos dans la premire moiti du IIIe sicle. Deux produits de
cette tradition ont t dats avec une ingale certitude : lvangile de Thomas (50-125) et les
Actes de Thomas (225). Les deux semblent provenir dun christianisme pr-manichen de
LOsrhone (Est de la Syrie, entre Edesse et Messne). Le Livre de Thomas semble occuper
une position mdiane entre lvangile et les Actes. Luvre apparat beaucoup plus comme
un trait asctique que gnostique. Le mythe gnostique de la cration du monde nest ni
mentionn, ni prsuppos et le dualisme du trait est beaucoup plus anthropologique que
cosmique. On a deux thories concernant la composition de luvre : celle de H. M. Schenke
qui propose une source juive hellnistique non chrtienne la base du trait ; celle de J. D.
Turner qui suggre que le trait pourrait tre une compilation de deux ouvrages diffrents : un
Livre de Thomas le Concurrent crivant pour le Parfait (138, 4 142, 21) et une
collection de dits, Les paroles caches dites par le Seigneur que, moi-mme Mathaias, jai
gardes en mmoire (142, 21 fin).
Lvangile des gyptiens (III, 2 et IV, 2) : Le document est prserv en deux versions
coptes qui furent traduites du grec indpendamment. Lvangile des gyptiens nest pas
apparent lvangile apocryphe des gyptiens qui est cit dans la littrature patristique. Le
trait, galement intitul Livre Saint du Grand Esprit Invisible, est un crit sotrique de
mythologie gnostique de type sethien. Il constitue une histoire de salut gnostique. Le
mythologique et cleste Seth tant prsent comme le pre de la race gnostique, le trait le
donne comme auteur du Livre divinement inspir. De faon analogue la proclamation de la
vie de Jsus par les vangiles canoniques, lvangile des gyptiens prsente la vie de Seth. Sa
prhistoire, lorigine et la prservation de sa semence par les puissances clestes, sa venue

238

dans le monde et son travail de salut par le baptme sont dramatiquement et logieusement
proclames.
Eugnose le Bni (III, 3 ; V, 1) et La Sagesse de Jsus Christ (III, 4 ; BG 8502,3) :
Eugnoste, dont on saccorde reconnatre lorigine gyptienne au Ier sicle, commence
comme une lettre formelle, crite par un matre ses disciples, qui se modifie pour prendre les
qualits dun discours de rvlation. Elle ne comporte aucune influence chrtienne apparente.
Avec quelques omissions mineures et une majeure, le document fut utilis par un chrtien
gnostique qui composa La Sagesse de Jsus Christ. Ce dernier trait est un discours de
rvlation du Christ ressuscit, en rponse aux questions de ses disciples. La mise en parallle
des deux documents nous permet de voir le procd par lequel un trait non chrtien est
modifi et transform en un trait chrtien gnostique. Sur le modle fourni par les deux
documents, les chercheurs ont conjectur que le mme procd fut lorigine dcrits tels que
lvangile des gyptiens et lApocryphon de Jean. Eugnoste sadressait un auditoire
intress par certains problmes philosophiques et religieux. La Sagesse de Jsus Christ visait
peut tre un auditoire pour qui le christianisme constituait un nouvel lment de son
environnement religieux : probablement des gnostiques non chrtiens connaissant lEugnoste
(90, 6-11). Le compilateur a pens persuader son auditoire que le Christ tait la dernire
incarnation du sauveur gnostique. Ou bien lauditoire consistait en chrtiens non gnostiques et
le compilateur a essay de les convaincre que la religion rvle par le Christ tait un
christianisme gnostique. Il est possible que les deux groupes taient concerns. La principale
intention dEugnoste semble avoir consist dcrire une rgion supra-cleste invisible, audel du monde visible, une rgion non reflte par les spculations des philosophes (dont les
vues, telles quelles sont dcrites, ressemblent celles des stociens, des picuriens et des
astrologues babyloniens).
Le Dialogue du Sauveur (III, 5) : Lorateur est le Sauveur ou le Seigneur (il nest
jamais appel Jsus ou Jsus Christ), en conversation avec ses disciples, Judas, Marie ( une
femme qui a une connaissance parfaite ) et Matthieu. Le Dialogue est un crit extrmement
complexe et ses nombreuses parties montrent une grande varit de styles de contenus. On
considre quil reprsente une compilation de diverses gnrations chrtiennes et que, dans sa
forme actuelle, il fut compos en Grce au cours du IIe sicle. Les parallles sur la
comprhension du baptme par les auteurs des ptres deutro-pauliniennes suggrent une
date proche du tournant du Ier sicle.
La premire source est un dialogue entre le Sauveur et les trois disciples. Les dits traditionnels
trouvent des parallles dans les vangiles de Matthieu, de Luc et de Jean et, particulirement,
dans lvangile de Thomas. Cependant, toute dpendance littraire avec lun de ces
documents parat invraisemblable. Il semble que la tradition des dits soit indpendante et
parallle celle de lvangile de Thomas et de lvangile de Jean. De mme que pour
lvangile de Jean, les dialogues ne sont pas de libres compositions dauteurs mais
llaboration et linterprtation de dits traditionnels. Dans quelques exemples, le
dveloppement dialogique de la tradition des dits dans Le Dialogue est moins avanc et dune
thologie moins complexe que les parallles johanniques. Ce qui donnerait penser que la
date du dialogue originel pourrait se situer avant la fin du Ier sicle.
Lultime compilateur ouvre le texte par une exhortation, une prire de grce et un discours
gnostique sur le passage de lme travers les puissances clestes. Une telle introduction
place Le Dialogue dans le contexte dune initiation baptismale. Cette thologie rsout le
conflit entre le dj de leschatologie ralise et le pas encore de leschatologie future.

239

Le baptme est compris de la mme faon que phsiens II, 1-6 et Colossiens III, 1-4 : ceux
qui sont baptiss sont dj passs de la mort la vraie vie. En dpit de lemploi dun langage
gnostique, Le Dialogue du Sauveur ne peut tre compris comme un simple produit de la
thologie gnostique. Il est plus proche de lvangile de Jean dans son intention dinterprter
les dits de Jsus lhorizon dune pense gnostique.
LApocalypse de Paul (V, 2) : Ce document ne comporte aucune parent littraire avec
luvre grecque de mme nom, bien que celle-ci traite galement de la vision de Paul sur le
jugement dans les cieux. Il nest pas possible de dire si le prsent document a des affinits
avec lAscension de Paul que les gnostiques recevaient, selon piphane. Le compte rendu
dpiphane sur lAscension ne fait rfrence qu trois cieux, tandis que le prsent document
dcrit lexprience du quatrime au dixime ciel (le troisime ciel ntant mentionn que
comme point de dpart). La date et la provenance de ce document ne sont pas certaines. Quil
vienne de cercles gnostiques avec une image typique du dieu des Juifs semble assur par la
conception ngative de la divinit du septime ciel. Lexaltation de Paul au-dessus des autres
aptres le situe dans le contexte du gnosticisme valentinien du IIe sicle. Selon Irne (CH. 2,
30, 7), il y avait une tradition gnostique pour interprter lexprience de Paul en II Corinthiens
12, 2-4.
La (premire) Apocalypse de Jacques (V, 3) : Il sagit dun excellent exemple de dialogue
de rvlations dont les partenaires sont le Seigneur et Jacques, frre du Seigneur (pris ici dans
un sens spirituel). La dsignation de Jacques comme Jacques le Juste marque une
influence juive. La prsence dAdda dans la liste de ceux qui transmettront lenseignement
secret marque le lien avec la Syrie et, par-l, galement, avec une forme de christianisme juif.
Une ide du rle de Jacques dans le christianisme primitif est donne par un fragment de
Clment dAlexandrie, cit par Eusbe de Csare : A Jacques le Juste, Jean et Pierre,
le Seigneur, aprs sa rsurrection donna la gnose : ceux-ci la donnrent aux autres aptres ;
les autres aptres la donnrent aux soixante-dix (HE. 2, 1, 4). Cet extrait suggre
fortement quil y avait trois tapes principales dans limage dveloppe de Jacques : symbole
des valeurs judo-chrtiennes ; aptre du Seigneur parmi les autres aptres ; dpositaire de la
gnose. Lintrt particulier de lApocalypse pour Jacques correspond ltape gnostique de sa
reprsentation. On peut encore noter une influence de spculation sotrique juive dans cet
crit. Elle se laisse voir dans la manipulation des nombres et limportance donne au chiffre
soixante-douze.
La (seconde) Apocalypse de Jacques (V, 4) : Le trait prsente, dans son