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'^K'X'y.KyLiS<i>'.'^i'i^.

k_

ShefNo

LE GRAND LIVRE
DES
P E

N TR

TOME PREMIER.
Smmmiarrmt^i^m.mm^m^mmimm'mmtm

S,

LE GRA
DES PEINT

rir^

ou
L'ART DE LA PEINTURE,
Confidr

dans

toutes

fes

parties

principes

&

dmontr par

Avec des R F le X I O N s fur les Ouvrages


Matres j

& fur

les

Grard de lairesse.

Par
Auquel on a

joint les Principes du Dejfein du

Traduit du HoUandois fur

X XX V

jivec
Prix, 24

liv.

les

la

Planches en

deux Volumes,

mme Auteur^

fconde Edition
taille - douce.

bl.

&

30

liv.

reL

::0=;

=^

:^:?c:

-^

TOME PREMIER.
A

Chez

de quelques bons

dfauts qui s'y trouvent.

MOUTARD,

PARIS,
Libraire-Imprimeur de la

Reine &

de

l'Acadmie des Sciences, Htel de Cluni, rue des Mathurins.

M.

D C

C.

XXXV1

1.

AVEC APPROBATION, ET PKIVIIGE DU

ROI.

c?

^,

/(/:.

//C/./T

l>(^7

A MONSEIGNEUR,
Le Baron de Breteuil,

Minjlre

d^Etat, Chevalier des Ordres du


de Jes

Camps & Armes^

&

Secre'aire

Roiy Marchal

&c. &c.

ONSEIGNEUR,

La-permJJlon que vous mfave^ accorde de vous


offrir

la

Traduclion des uvres du Chevalier

Mengs^fur la peinture^ mfait


daignere\ recevoir

Grand

avec

mme honte ^

la,

Livre des Peintres

ejprer que

Kous

celle

du

de Lairejje^ dont les

leons -pratiques font fi propres a appuyer &


dvelopper les ides profondes fiblimes du Peintre

'Allemand^ que ces deux ouvrages paroijjent def


tins aller enjemble^ & fe prter une lumire
rciproque

Sous quels plus dignes

& plus favorables Auf

pices pourros'j^ mettre, Monfeigneur ^ les crits

de deux

hommes

aujj clbres

par

chefs- uvre
admirables par

les

qiiils ont laiffs de leur art, ciu

en ont tracs ,

fous ceusc
dHun Minijlre qui ne fe dlajfe des Joins impor^
tans quil doit VEtat ^ que par l'attention quil

les prceptes qiiils

porte

aux amliorations

premire Capitale de

& aux

qiie

embellijfemens de la

V Europe y

ainfi que

honore

il

/V/z-

& par

couragement quil accord aux Arts ^


protection claire dont

par

les Artifles^

Quel bonheur pour moi y Monfeigneur ^ fi


foible

hommage

de

mon

rejpecl

la

&

ma

de

ce

recon--

noiffance peut mriter Votre approbation;

& fi

contribuer par -l

aux

vues d'utilit qui fervent de bafc toutes

Vos

je puis

en quelque forte

oprations.

Je fuis avec un profond refpe cl

MONSEIGNEUR,
Votre

trs -humble

&

trs-

obiiTant ferviteur

JAN

S E K.

PRFACE
DU TRADUCTEJJR^
E

que Lairefle a montr dans

talent fuprieur

toutes les parties de la Peinture, &c les beauts

admirables de tous genres qui caracStrifent la plupart de fes chefs-d'uvre

rendront jamais pr-

cieufe la connoiflance des principes

forms fur fon

art

&

qu'il s'toit

des procds qu'il a

em-

ploys pour le porter ce haut degr de perfec-

un homme de gnie c
de got, dontie jugement ne peut tre rvoqu
en doute , que ce Le grand Livre des Peintres de
Laireffy fi fecourable pour les jeunes lves,

tion; ce qui a

fait dire

>

lui a mrit le titre

y>

fes

travaux ont

de bienfaiteur des

illuftrs * . Auffi cet

ilt traduit enplufieurs langues

fon auteur

* Gefner

que

ouvrage a-t-

^ a-t-il

la reconnoiifance &: les loges

Lettre fur le Payfage.

arts

obtenu
de tous

PRFACE

Viij

&

les artifles

cle

tous les vrais cotifioifleufS qu

ont fu en apprcier le prix.

En

effet,

perfonne n'a peut-tre mieux appro-

fondi que Laireffe toutes les parties de la peinture

&

perfonne n'a joint une thorie plus belle

plus leve de plus grands

principes

de plus folides

perfonne du moins n'a dvelopp,ce nous

femble, d'une manire plus lumineufe, ni de meilleure foi, les fecrets de fon art. Quelques peintres,
la vrit

aucun

ment

n'a
il

ont indiqu ce qu'il

comme

notre auteur

mais

enfeign com-^

falloit faire.

avec un amour inconcevable pour la peinture,

dou d'un gnie


ainfi

falloir faire

que d'un

tout--la-fois
efprit

profond

& potique

agrable c nourri

ledure des meilleurs auteurs claffiques

Se

par la

une con-

noiffance fingulire de Thiftoire^r de la fable, Laireffe inventoit

avec une tonnante facilitji fans pot

mme

corredlion de deffm que le Poufln,

fder la

nanmoins mrit d'tre compar ce clbre


artifte * tant par fa grande manire de compofer,
que par fon attention fcrupulcufe obferver les
il

On

lui a

donn

le

nom

de

Poiijfin

Hollandois, titre dont

il

s'eft

prefque toujours rendu digne.

rgles

DU TRADUCTEUR.
rgles'

de

iei

collume des anciens peu-

l'hifioire dz le

Ses compofitions font riches &c embellies de

ples.

tout ce que le fujet comporte, fans qu'il n'y ait

ou

rien de gratuit

d'inutile.

On y

diftingue tou-

jours du premier coup-d'il les principales figures

de toutes

les autres

chaque figure a
trifer

l'air

paffion

la

qui ne font qu'accefloires ; &c

&

l'attitude propres carac-

aduelle de fon

qu'on reconnot, fans

s'y

ame

mprendre,

de force

ou

le dieu

le

hros qu'il a reprfent. Il n'a pas ignor non plus


la vie

&

du demi chemia

l'expreflion qui rfultent

d'adion, qui indique & ce qui a prcd

mouvement que

doit fuivre le
toit

favant

ingnieux

&: ce qui

fait la figure.

Il

&l clair dans fes allgo-

ries, qui font belles &:' nobles. Il a trait l'arhi-

en

tedure en grand matre

Se

continuellement fous

yeux

thnes Se de
familire
il

les

homme

qui a voit

monumens d'A^

les

Rome. La perfpedive

linaire lui toit

z l'on voit par fes peintures quel pdint

a-poffd la magie de la perfpedive ariexin, fu

laquelle

Le

jet

il

de

donne des ides neuves dans


fes draperie^ ^

toujours heureux

dans le got des grands matres

^a font fimples,
connoilToit

larges^ amples,

l'effet

fes crits

d'Italie.;,

toit

fc

& prouvent

plis

qu'il

du poids fpcifique des toffesy

X
ainfi

F ,4 C E

que de leur roideur ou de leur foupleife natu-

La

leture de fon ouvrage nous fera corinotre

aufl les

principes qu'il s'toit donns fur le co-

relle.

loris

principes qu'on trouve confirms par la tou-

che ferme 6i lgre de fon pinceau,

ainfi

que par

la beaut Se la vrit de fa couleur. Il toit ga-

lement habile bien rendre toutes


taux Se de marbres

dre le bas

mme

- relief

tromper

&:

il

de marbre blanc

l'il le plus exerc,

a de lui

m-

excelloit fur-tout pein-

s'en convaincre par quelques


qu'il

fortes de

de manire

comme on peut

morceaux de ce genre

Amilerdam

talent qu'il devoit

fans doute l'tude particulire qu'il avoit faite


die la

nature Se de

la qualit des

couleurs, anfi que de

l'avantage qu'un pinceau habile peut en tirer

En

un mot

la-

tjuelle

il

il

n'y a aucune partie de

l'art

fur

n'eut acquis des connoifTances approfon-

dies par de longues mditations Se

une pratique

ardente Se foutenue; Se ces connoiflances, nous le

rptons,

il

les a

communiques

Se

expofes avec

une efpce de bonhommie qui font


galement honneur fon efprit Se fon cur.
Ce n'eft donc pas fans quelque fondement j ce nous
femble, que nous nous flattons qu'on verra parotre

une

clart Se

;ivec plaifir la traduction

que le defir d'tre utile

D U T RA D U
nous

donner aujourd'hui

fait

Peintres y de Laireffe,

fi

T E U R,
du Grand

xj

Livre des

digne, flon nous, de fc

trouver entre les mains des jeunes artiftes que tour-

mente

le defir

cette

c'efl:

de porter leur art

mme

vue

d'utilit

termin ne rien changer

exprime

fes ides,

rendre avec

qui nous a d-

forme que l'auteur

la

a donn fon ouvrage, ni

perfedion

la

la m.anire

dont

il

que nous nous fommes borns

fidlit

&i clart.

que nous nous foyons permife ,


cher plufieurs comparaifons
Bc toujours inutiles l'art

feule libert

c'a t

de retran-

fouvent fort longues

La

que l'auteur n'a fans

doute bazardes que dans la vue de procurer quelque relche Tefprit de fon lecSteur. Peut-tre
defireroit-on que nous euffions galement retranch

quelques-unes des efquifles que Laireffe trace des


tableaux qu'il employ pour faire mieux comprendre

fes principes

malgr

la

l'ouvrage j

mais nous fommes perfuads que

longueur que ces defcriptions donnent

& l'inutilit dont elles pourront parotre

une certaine

claffe

de ledteurs, on

les

trouvera nan-

moins, aprs un examen plus rflchi, propres faire


connotre le favoir de l'auteur Se la manire ingnieufe Se fimple avec laquelle

prceptes

fur

il fait

inculquer fes

toutes les parties de l'art, en les


h

ij

PRFACE

xj

pour

en uvre dans ces ta

mettant

bleaux.

Nous avons donc penf

ainfi dire

qu'il

falloit

les

conferver toute's prcieufement, en nous confor-

mant

fa prface

Qu'on ne

dire deux
3)

de Platon que Laireffe cite dans

l'axiome

Grand

mme

fois la

bien dite

foit

Livre des Peintres

dont

tion depuis long-tems,


revoir

chofe

Nous avons

du mxme auteur
que

doit point fe rebuter de

les

Principes du Defftn ^

&

que nous n'avons

fe

trouvent pas dans

artiile.

Lige en 1^40, toit

de Rei nier de Laireffe, bon peintre au fervice

du prince de Lige , pour lequel


Bartholet

dont

-en mrite

On

pour

le

talent

Su prophte Elie
,

Paris

la iacrillie des

Tuileries.

travailloit

avec

agrable Si la

le reile ils toient

gaux

"**.

pourra apprcier

Dchauffes

il

le faire toit plus

couleur plus fondue

&

maintenant un coup-d'il fur

Grard de Laireffe, n

fait

par l'addition de deux leons

la premire. lettons

fils

plac la tte du

avoit paru une traduc-

il

de quelques paffages qui ne


de notre

pourvu qu'elle

fconde dition HoUandoife

fur la

ainfi qu'il parot

la vie

qu'il
j

Grands

de Bartholet par l'Enlvement

a reprfent dans le

dme

des Carms-

par une Adoration des Rois qu'on voit dans


-

Auguflins

&

par

un beau plafond aux

DU TRADUCTEUR.
Il paroit aflez incertain
reffe
il

ou Bartholet qui

eft

fi

c'eft le

xiij

pre de Lai-

fut fon premier matre; mais

croire qu'il profita d'abord galement des

leons de tous les cux^ &c que dans la fuite les

tudes de Bartholet
les ruines de

Rome 5

tampes du Pouflin
de former

le

d'aprs

got

l'antique 8i

fon recueil des meilleures es-

Se

de Pietre-Teflie achevrent

Se la

manire du jeune LaireiTe,

qui confulta fur -tout beaucoup


Teflie,

comme on

d'aprs

les

peut le voir par

gravures de

premiers

fes

deflins.

Aprs
trie

il

ces premires tudes, Lairefle quitta fa pa-

trou voit peu d'encouragement ,

Utrecht; mais

il

qu'il fe vit rduit,

62:

fe rendit

n'y fut pas plus heureux,

puijp-

pour toute reffource, peindre

ds paravents Se des enfeignes


Yoifins lui confeilla d'envoyer

lorfqu'un de

deux de

fes

fes

ouvra-

ges Uilenburg, fameux marchand de tableaux


Amfterdam , qui , en

effet

fut apprcier fon ta-

lent. Se

qui, preff par les follicitations de Jean

Van Pe

Se de

Grebber , qui peignoient

lui, fe tranfporta ce

mme

alors

pour

jour Utrecht pour en-

gager Lairefle venir travailler pour

lui

Amfter-

dam.

Ds

le

lendemain de fon arrive dans cette

ville.

PRFACE

^,V

monta Vattelier d'Uilenburg o fur


champ on lui prfenta une toile, des crayons Se

Laireffe
le

quelque
une palette. Aprs avoir reR pendant
notre
tems immobile Se muet devant le chevalet,
manteau un violon dont
artifte tira de deffous fon
joua quelques airs, puis baucha le fujet de l'Enil reprit le
fant-Jfus dans la crche ; aprs quoi

il'

violon

en joua

fe faifit enfuite

de nouveau des

au premier coup , en deux heures


Vierge, de
de tems, la tte de l'Enfant, de la
Jofeph &: dubuF, d'une manire fi belle, qu'il

pinceaux 8c

finit

S.

par la fafrappa d'admiration tous les {pedateurs


la beaut de fon travail.
cilit

&

Laireffe

fit

dans l'efpace de deux mois un grand

nombre de tableaux pour Uilenburg , qui les


donna de la rputation
vendit fort cher , ce qui
profita pour devenir fon
^ notre artifte , qui en
propre matre c pour tirer un parti plus avanta-

geux de fon

On

talent.

auroit de la peine \ dcrire Se croire tous

un tems affez
ce qu'il fut capable d'excuter en
court; car outre plufieurs grands plafonds qu'il a
a rempli les appartemens Se les cabinets

peints,

il

de

tableaux;

fes

il

a laiff auffi

une prodigieufe

quantit de deffins au crayon Se lavs

fans parler

DU TRADUCTEUR,
'de fes

x^

gravures Teau forte, que Viflcher a raflem-

uvre complte in" folio y dont la


plupart des fujets font de la main de LairefTe; de
forte que s'il n'avoit pas t un fi grand peintre
bles en une

par fes gravures, qui font

clbre

aurot t

manire large,

traites d'une

& facile. Un exemple

de

fpirituelle

grande

fa

agrable

facilit

rendra

vraifemblable tout ce que nous venons d'en dire.


Il fit la

grande
6c

gageure de peindre" en un jour, fur une

toile

Apollon

en vint bout.

il

pollon toit

Mufes

&: les

On

prtend

fur le Parnaffe,

mme que

fort reflemblant de

le portrait

l'A-

Bar-

tholom Abba, fon ami, qui vint le voir dans Taprsmidi.


^

Ce

fut en

1^90, Tge de cinquante ans, que

Laifeffe fut frapp de ccit; ce qu'on attribue

une trop grande application graver l'eau forte


la chandelle , ainfi qu'il le donne entendre
lui -

mme. Mais malgr

un fond de
ledure de
des

gait

en prenant la

pour

comme on

fon ouvrage

momens de

fort bien

trifteffe

flutte

ou

qu'il

le

il

le

conferva

verra

par la

quoiqu'il eut fouvent

qu'il cherchoit

5i it joignoit l

la pofie

ce malheur

violon dont

charmer
il

jouoit

mufique un got dcid

cultiva

mme

avec quelque

PRFACE

xv]

fuccs

qui a fait dire de lui p^r un pote

ce

HoUandois.
ce

en pofie

II peint

Mais ce qui

le

&

dcrit

en peinture

confola fur-tout, ce fut l'amour

qui lui refta pour un art qu'il avoit ador,


lequel

qui

il

fe plaifoit converfer avec fes

il

amis

fur
,

accordoit un jour par femaine pour venir

l'entendre
preffion

de manire qu'il toit, fuivant l'ex-

du tradu6teur Allemand de

fes

Principes

du Dejfn^ le centre d'un cercle d'artiftes auxquels


il communiquoit fa lumire. Et lorfque fes amis
toient partis

grande
de
fit

il

traoit avec de la craie fur

une

toile fes ides, qu'il faifoit copier par l'un

fes fils, &;

que

la focit des arts

d'Amlerdara-

enfuite imprimer fous la rvifion

de Laireffe

mme.
Aprs avoir ainfi rempli fon- utile carrire
Laireife mourut g de foixante-onze ans, Am-

,'

ilerdam

&

fut enterr par la focit des arts der

28 Juillet 1711; n'ayant eu fe,reprocher qu'un trop grand penchant pour ramour'
&: le plaifir qui firent le malheur de fa jeunefTe
cette ville, le

^ qui le laifsrent fans reflburce lorfque la pri-r

vation de fa vue ne lui permit plus de rtablir fa


fortune.

ir

DU TRADUCTEUR,

xvj

tonnant que M. Defcamps prtende qu'on

Il eft

ne peut rien ajouter aux loges que Laireffe

don-

ns aux productions de Glauber^dont Laireffe ne


dit pas

un mot dans fon ouvrage

doute

plus furprenant encore que notre

gard ce profond filence


chez

lui

fe

mais

eft, fans

il

artift' ait

un ami qui logeoit

fur

qui prfidoit avec lui

acadmiques qui
il

aux confrences

tenoient dans fa maifon

& dont

avoit long-tems rempli les charmans payfages par

fes figures lgantes.

Laireffe avoit trois frres, Ernefl: fon an, r

Jacques

Jean

Si

fes cadets.

bonne heure par


nimaux 5 dont il

Ernefl fe diftingua de

de toutes fortes d'a-

la peinture

avoit

compof en gouache un

gros recueil, la tte duquel toit fon portrait,

vendit au prince de Lige

qu'il
fes

Rome.

frais

Il m.ourut

qui l'envoya

Bonne, g de

quarante ans.

Jacques

qui toit

le

pun de notre

exceiloit peindre les fleurs

6c s'eft

artifte

occup

",

auffi

des figures en grifaille ou camayeu, mais avec moins

de fuccs.
Jean,
Ernefl

mme

le plus

jeune des frres^ s'attacha,

peindre les

talent

que

animaux j mais

il

comme

n'eut pas le

lui.
"

Tpm

P R

xv'dj

LaireTe laia trois

dr
les

FA CE
dont ran

fils,

nomm An-

s'adonna au commerce &c mourut aux Indes ;:

deux autres

peinture

ainfi

Abraham

Jean, exercrent

Se

que leur coufm Jacques

la

dont on

a parl avec loge.

Nous ne donnerons

pas ici l catalogue des ta-

bleaux connus de Laireffe

mais nous dirons feu-

lement quelque chofe des grands ouvrages de cet


artifle

On

qui ne font pas fujets changer de local.


voit Lige, dans l'glife de Sainte

Ur-

fule^ la Pnitence de S. Auguftin, 6c fon Baptmes-

ce font* deux grands tableaux.

Le Martyre de Sainte Urful dans l'glife de:


ce nom, Aix-la-Chapelle.
Le falon du chteau de Soefdyk, en Hollande;
,

L'ancien thtre d'Amflerdam, quia t brl


a quelques annes, toit auffi de

Houbrafcen a donn , dans


Holla/idois

maifon de M. de Flines

beau gnie

lui.

f^ks des Peintres

unQ ample defcription des ouvrages^

en bas-relief que Lairefle a

fuffiroient

fes

faits

pour dcorer

Amfterdam,

pour immortalifer notre


,

il yr

le

grand favoir

&

6^

artifte

la richefle

compofitioa allgprique qu'on y trouve.

l.

qui;

par

le:

de

lai

UT E U R.

E L'A

If

xix

WHlKimKimmmmmimBmmtmaammmmmmamBtmmmmamaKamBmKmaimmamammmmaamiimamimmm
II
"
" "" " "
iiii
mmmmmmm
I

'

'

II

PRFACE
DE L'AUTEUR.

oN

trouvera lngulier

frapp de ccit

fans

ofe publier

doute

un ouvrage

qu'un

homme

crit par lui-

que l'eft la peinture ; & l'on


croira qu'il doit avoir eu quelque puifTant motif qui l'ait
dtermin une pareille entreprife ; en quoi l'on ne fe
trompera point L'amour que j'ai toujours eu pour mon
art & le defrr d'tre utile aux jeunes artifles , m'ont en-gag faire ce travail; d'autant plus que les crivains
qui , jufqu' prfent , ont trait de la peinture , fe font
plutt arrts faire un loge pompeux de cet art & de

mme

fur

un

art auf difficile

ceux qui l'ont pratiqu , qu' tracer dts principes frs


pour l'acqurir & pour le porter la perfion o il
peut atteindre. D'ailleurs , l'tat malheureux o je me
trouve rduit m'a forc chercher les moyens d'occuper
utilement mon efprit. J'ai donc lieu d'efprer quelque
indulgence fur le peu d'ordre & de mthode qui rgnent
dans cet ouvrage , que j'ai compof par fragmens, en
m'occupant tantt d'une partie & tantt d'une autre ,
rn^or..

n^^e la fituation

-''

mon ame me l'a

permis
c ij

8c

P R

XX
fans que

j*aie

fong dans

FA C

principe publier les Ides

le

que de longues mditations & une pratique de plufieur


annes m'ont fait natre fur un art qui a fait le charme de
ma vie. Mais prelT, dans la fuite, par les follicitations
de mes amis , qui avoient pris plaiftr venir converfer
avec moi fur les principes que je m*tois forms , j'en
ai compof un corps d'ouvrage, dans Tefprance qu'elles
pourront tre de quelque fecours aux lves. Cette entreprife toit hardie fans doute , & mritoit beaucoup
de circonfpedion de

ma

part

rappelois fans ceiTe les peines

d'autant plus que

que

&

j'ai

je

me

eues excuter >

pour moijnme, les ides que mon efprit avoit conues. Cependant
le plaifir de fatisfaire la demande de plufieurs peintres
des Pays-Bas , qui m'ont fouvent fait l'honneur de me
prendre pour juge dans leurs difcuiions fur l'art , quoi*
que je n'^en fulTepas digne, m'a fait vaincre toute crainte
& toute difficult. Qu'on ne s'imagine pas au refle , que
je prtende que les rgles que je propofe fuffifent poui:
conduire l'artifte la perfection ; je ne les donne , au
contraire, que comme de fimples elTkis propres rveiller
fes ides j de mme que je me fouviens qu'une malle de
neige & un charbon de feu m'ont fouvent fait voir des
d'une manire digne de

l'art

fatisfaifante

chofes qui certainement n'exiloient ni dans l'une

&

ni

moindre indice fuffit


quelquefois, un efprit bien organif, pour faire de rapides progrs, anfi que nous l'apprend l'hiftoire de la vie
dans l'autre,

que

de plufieurs clbres
"

Si je

me

je fais

que

la

artifles.

fuis tendu

davantage fur quelques parties

D E VA U TE
,

ir R,

xxf

e fur d'autres , c'eft qu'elles rn*ont paru mriter plus


d'attention 5 ou demander d'tre mieux difcutes, caufe
<,% difficults qu'elles offrent; & que lorfqu'on m'a lu
les preuves pour l'impreflion de cet ouvrage , j'ai trouv
que je n'avois pas expliqu aiTez clairement mes ides >
& qu'il toit par confquent ncelire de les mieux d-

me conformant aufentiment de Platon vNoiv


quod htm dcitur*
bis diccre

velopper; en

enim det

On

s'appercevra facilement qu'en tabliflant mes prin-

cipes fur la peinture

notre Tutilit

d'abord tch d'en faire con-

j'ai

qu'enfuite

produit des preuves

j'ai

dfauts qui rfultent en ne les obfervant point,


j'ai

afin

&

deS'

que

en mme-tems,. indiqu les moyens d'y remdier;

que par

beauts de

cette

l'art

&

ceux qui prtendent

mthode on apprt connotre les


fes refburces , ainfi que l'erreur de
le

foumettre ts ides] arbitraires.

Peut-tre m'accufera-t-on de prefcrire des rgles que

je-

moi-mme dans mes ouvrages ;.


& je conviendrai de bonne-foi de cette vrit. Mais il
faut qu'on fonge que^dans l'tat de ccit o je me trouve
i'ai

pas toujours obferves

auellement,

&

ma mmoire

eft

meilleure

& mon

efpritplus

que par confquent je puisjuger plus finement de bien des chofes , que dans le
tems que la jouillance de la vue me permettoit de me livrer*
avec ardeur la pratique de mon art.
Si l'on trouve que quelques planches de cet ouvrage
tranquille

plus rflchi

m'ont pas toute la perfeion qu'on pourroit defirer


aflurer

que ce dfaut, qui

^as m'tre attribu

eft

puifque

afl'ez

j'ai

ordinaire

veill

,,

je

puis

ne doit-

autant que cela^

PRFACE,

^^,y

&c.

fuflent bien excutes. Il


a dpendu de moi , qu'elles
le Ledeur , que les deux
faut mme que je prvienne

planches qui fervent reprfcnter les proportions du


corps de l'homme & de la femme, ont t abfalument mal

rendues par
erreurs

&

texte

je

le

graveur qui

les

rduites.

Quant aux

aux fautes qui peuvent s'tre gliiles dans le


ne puis en accu fer absolument que moi^

mm.

^^^,v -<!!4^i:g;y,

PRINCIPES

RING

P E

DU DESSIN
Far

GERARD DE

Tome L

LAIRESSE.

U D
Oit Mthode courte
art en

E S

P E

facile

pour apprendre

peu de

tems.

cet

AveriiJJement nicejjare pour Vimdligcnct de et Trait,

o U T le monde fait qu'une coefFure agrable aide


beaucoup embellir une belle phyfionomie , & qu'un
ftyle coulant a de grands charmes pour faire goter un
crit.
it^

Cependant

mon

termes recherchs

l'utilit

&

ni de

parler de

ces

ici

vnemens

connus .^^ hiftoriens , pour reprfenter


ceux qui aiment le deln , l'excellence ,
le pouvoir de cet art. Je n'ai en vue que l'inf-

extraordinaires

au long

intention n'eft pas d'employer

fi

ij

Principes Ju Dejjin,

truclon de mes Ledeurs

Voil ce

propofe.

long-tems t fur

qui

qui

efl:

cauf

forme que

la

but que

le feul

l'incertitude
je

je

me
j'ai

donnerois ce petit

ouvrage , pour qu'il ft utile & agrable au Lefleur ,


& pour qu'il pt en retirer le plus grand fruit poflible.
J'ai penf que je devois fuivre l'exemple de tant d'habiles
crivains de notre ficcle , qui ont trait fi dignement le

mme
utiles

art

fujet
;

ell:

mais l'on ne doit pas en tre tonn


(1

perfection

On

quoiqu'ils aient oubli certaines chofes fort

qu'on ne fauroit jamais

vafte
ni

mme

j'aie

le

puifque cet
pollder en

en faire concevoir toute l'tendue.

trouvera peut-tre trange de ce que

cette vrit

of

moi-mme en venir

convaincu de

une pareille

Mais anim toujours par l'efprit de la peinture,


j'ai cru que le plus sr moyen de chaier mes ennuis dans
l'tat malheureux de ccit o je me trouve, toit d'excuter le mieux qu'il me feroit polTible & fuivant la foible
porte de mon efprit , le plan que j'en avois trac lorfque je jouifbis encore de la vue. Ce n'eil pas que je
entreprife.

ne

me

rappellaile qu'il

qui ont trait

pour

cela

de

la

mme

termes

a dj eu plufieurs

crivains

matire, en fe fervant feulement


diffrens

quoi qu'au

fond

ils

que fe copier les uns les autres j ce qui


m'auroit fans doute empch de publier ce trait , je
n'avois pas efpr de pouvoir prfenter quelque chofe
de nouveau. Malgr tout cela , je ne doute point que
bien des gens ne me trouvent coupable de ce que je
reproche ici aux autres j mais je m'en confolerai facin'aient

fait

lement, puifque

le

ciel

de plus rudes preuves.

m'a

La

fait la

grce de furmonter

feule, perte

de

ma vue

fem-

Principes du Dejfin^

& me

bloit former un obftacle fufffant,

mon

ts beauts de

l'aiment.
,

mon

touch de

ma main. Mais
de

dtails dans

raflera

leur paroiie

fortifi

.,

utile

&

qui

conduit

ou de quelques

ceux

de

cela ne

&

petits

qu'on

m'embar-

tout puril

qui

eft

il

qu'il

deflin.

penfe qu'une manire fimple de s'non-

qu'un

ftyle

fleuri

qui feroit

qui ne feroit aucune imprelllon fur

Ce

mais

comme un homme

l'ai

dj dit

d'une manire

trac fur la

toile

pour tout

monde

l'ef-

donc pas comme orateur,


que je me montre au Public ;
,
qui , charm de fon art , l'a

n'efl

que

je

&

&

critiquer, foit caufe

ainfi

je

me

pourvu que ce jeu

prit de la jeunelfe.

le

yeux

a clair les

,ma mmoire

foit

je

ftyle

il

de jeu d'enfant

cer produira plus d'effet


inutile ici

tat

lefquels je crois devoir entrer

gure

D'ailleurs

trifle

mon

de

mon ouvrage

traite

pntr

rende grce Dieu

je

fiTons'avifoit de

(implicite

la

que

faut aufTi

Il

mon entendement

de

TimpoUible

je vais tenter

mais

de rendre mes connoifTances utiles ceux

tcher
ce que

art

ravir toute ef-

mon deiFein j

prance de venir bout de

&

d'o

mon

clair^e

&

intelligible

pour
confacrer tout ceux qui aiment le deiTm. uoique
n'en donne ici que les premiers principes , pour l'ule

fage de la jeuneie

il

pour

noilFance de tous les beaux-arts


,

la

gravure,

figures

j'y ai

fait

ncellaires

tranfcrit

infrer

tels

arriver la con-

que

la

peinture

la fculpture, l'arpentage,

qu'on ne peut apprendre que


leurs

l'a

n'y a perfonne qui ce livre ne

puilTe tre d'une grande utilit

l'architeure

fils

le

crayon

la

main. D'ail-

des planches avec toutes

pour aider

l jeuneife

&c,

mieux

les

faifir

du

Principes

mes

ides

&

je n'ai

rien oubli

ce qui peut lui tre


feule qui puilT
fait

utile.

y trouver

me

redire
,

veux

dire

veulent

&

fe

mon

infenfibilit.

donner

la

d'un bout l'autre

qu'ils n'y trouvent

Du

de tout

Ces

elle s'eil

traits les
je leur

refle

fi

bien

ne crains plus {qs

je

s'moufTeront contre le bouclier que

donc que l'envie

mais

que

mme que

flatte

cet gard

n'y a

Il

connotre depuis long-tems

attaques. Je

Dejjin,

fi

plus vifs

oppofe

_,

je

mes Lecteurs

peine de parcourir avec attention


,

ce petit crit

beaucoup plus

je

ne doute point

qu'il ne fembloit leur

promettre dabord. Enfin, fi ce trait peut leur plaire,


je me croirai engag leur en donner bientt un autre

pour l'avancement de

la peinture.

U D
Ou moyen

court

par

D
fert
auf

les

& facile

s s

pour apprendre

cet art

lmens de la gomtrie.

E mme

que l'alphabet ou la connoiffance dc^ lettres


d'introdudlion la grammaire , la gomtrie eft
le premier pas qui nous conduit au defln , auquel

on ne peut jamais bien arriver fans elle , non plus


qu'a tout autre art ou toute autre fcience. En effet^,
c'eft

par la gomtrie

&

par

le

moyen

ce qui eft

ou

longueur & la
droit ou courbe, ce qui eft

des lignes que nous apprenons connotre


largeur des corps

des traits

horizontal, perpendiculaire ou oblique

la

ce qui eft rond

Principes du

DeJJin,

ovale, carr, hexagone, o6logone, cintr, concave ou


convexe ; en un mot , toutes les figures 8c toutes les
formes imaginables. Et comme il n'exifle aucun corps qui
n'ait une de ces formes, il eft ncelFaire de commencer
par en inftruire

audefTm,

jeunes gens qui veulent s'adonner

les

& mme

les

arrter, jufqu'

foient bien pntrs. Si j'avois plufieurs


drois pas qu'aucun d'eux s'appliqut
fcience

moins

mme

qu'il

ne ft

bien

ce

fils

un

qu'ils
je

art

&

lire

en

ne vou-

ou une
crire

je

mon

pouvoir , qu'ils apprifTent un peu de latin j 8c il me^f/mble qu' l'ge de


dix ou douze ans , ils en fauroient a.i'ez pour s'adonner
alors q uelque art ou quelque fcience. Je mets
voudrois

toit en

s'il

&

pour mrir l'efprit ,


ce qui nous conduit

donner de
vingt - deux
l'efTor au gnie ,
encore dix autres pour rgler &
ans.
J'en ajoute
choifir le genre de vie qu'on veut fuivre j ce qui en
fait trente-deux. Prenons en dix autres pour atteindre
ans

dix

de

plus

la perfedion

que

foit

dans la thorie ou dans

cela revient quarante^deux en tout.

la prati-

Depuis cet

ge jufqu' cinquante , & au-del , fi l'on peut y arriver , c'efl le tems propre acqurir un grand nom , &
confolider fa fortune. C'eil

d'un peintre. Cependant


les

le

ciel

uns s'lancent plutt dans

plus tard

que

le

gnie

l'exprience

quoique

manque

je

partage la vie

en difpofe fa volont;

la carrire

&

les

autres

d'ailleurs le travail eft inutile lors:

abfque ingenio

nous apprend que

ruHir dans le defin,

que

ainfi

eft

le

labor inuiUs. Enfin

plus fur

moyen de

de s'y attacher de bonne heure


fous

IcTTie/l j^aa,
,

Pi X

a
5

6
4^

^^

jLO

:l2^

i6

ji

i6

^o

^:l

J-O

J.

Principes du DeJJn.

fous un habile matre

confiance

ce qui

moyen

meilleur

en s'y appliquant avec foin

dans

toutes

de fe rendre

fciences

les

efl

&
le

aifes les chofes les plus

difficiles.

Premire

Leon,

Pour donner un lve un folide fondement de Part


du deflin , & le conduire ce qu'il y a de plus cach ,
le matre doit vaincre la peine de commencer par les
principes les plus fimples

foient bien gravs dans la

fans cela

il

eft

& s'y

arrter jfqu' ce qu'ils

mmoire de

impoflible qu'il

l'enfant

falTe

puifque

aucun progrs,

bien loin d'atteindre la perfeflion.

Les premiers lmens du


faire divers traits
c'efl

ce qu'on

ou

peut

defln

des lignes

regarder

confiftent

donc

diffremment traces

comme

l'alphabet de la

gomtrie.

Exemple,

Nous expofons dabord

aux yeux des lves un


point marqu planche premire , fig. i ; enfuite une
ligne perpendiculaire 2 ; deux lignes obliques 3 j une
ligne horizontale 45 deux lignes courbes 5 5 & une ligne
mixte

ici

6,

Les lves doivent commencer par


exacte de toutes ces lignes
difficile

'

puifqu'ils

ce qui

en voient tous

former une ide


ne leur fera pas

fe

les

jours la figure

dans, les objets qui fe prfentent leurs yeux.

Mais comme
Tome /

il

ne faut pas qu'ils

fe

bornent

la thorie

du DcJJn.

Principes

de cet

art

la pratique

fur une

&
le

doivent chercher en acqurir


matre peut tracer lui-mme ct% lignes
qu'ils

ardoife

une touche.

&

leur enfeigner

imiter avec

les

n'y a nul doute qu'ils n'y ruflillent aprs

Il

ou quatre jours de

fuite , mais s'il


encore
quelque
chofe
cet gard , il
leur manquoit
fera facile au matre de leur montrer de quelle manire

l'avoir ei'ay trois

crayon ou la touche , & comment


traits d'une
il faut qu'il s'y prennent pour former ces
manire nette 8c hardie. Car l les lves s'accoutument
d'abord une mauvaife manire , il eft plus difficile de
les en corriger dans la fuite, que de leur en faire prendre
une bonne dans le commencement. Cela fait , le matre

ils

doivent tenir

le

de nouvelles leons

peut paier

&

nouveaux

de

exemples.

Le matre qui aura deux

coliers fous lui

du mme ge, peut dj connotre, par


leon

toute fimple qu'elle puifle

lge

cette premire

parotre

diff-

la

&

du gnie de l'un & de l'autre j car il


fouvent que celui qui brilloit le premier au colruffit le moins bien ici. L'un , plus hardi que

rence du talent
arrive

-pcu-prs

fon camarade

main hardie
les fiens

formera tout-d'un-coup
tandis que l'autre

d'une main indcife

8c

plus

i^s

timide

tremblante

tera par confquent. Cette diffrence doit


tre attribue la diffrente

enfans. C'efl

pourquoi

il

traits

d'une

tracera

8c les

g-

en gnral

ducation qu'on donne aux

faut les accoutumer de

bonne

heure s'appliquer leurs exercices avec toute l'attention poffible j en fe reflouvenant du prcepte

Principes du Deffin,

d*Horace ( Livre IL Epijl, 2. ) c Qu'un vfe conferve


5 long-tems Podeur de la premire liqueur qu'on y a
:

verfe

?3

D'un

autre

ct

un matre qui

doit obferver attentivement l'humeur


fes lves

afin de les

foient d'un caractre

quelle manire

il

neffe avec fuccs

de

&

l'inclination de

amener tous fon but

quoiqu'ils

faVoir

Il doit

diffrent.

prudence

la

auf

de

pour inilruirc la jeu*


s'accommoder la porte de leur

faut s'y prendre


,

6c

gnie.

On

doit viter tout ce qui peut faire quelque obfla-

cle

l'avancement dts lves

un

jufte milieu entre le

&

tenir leur

relchement

8c

gard

une trop grande

quoique la douceur foit toujours la plus fre


voie. De bonnes paroles & d&s manires honntes font
infiniment plus d'impreflon fur la jeuneffe qu'une violente rprimande , qui efl plus propre pour celui qui
tient la frule , que pour celui qui tient la palette &
fvrit,

le

pinceau

qui doivent tre manis gaiement

&

avec

un matre ne doit jamais fe laifer


l'impatience , quand mme il eft oblig de re^

plaifir.

aller

D'ailleurs

venir plus d'une fois fur la

mme

chofe

fur-tout lorf-

que fes lves font de leur mieux pour bien


comprendre fes leons & les mettre en pratique. Il eft
certain que les commencemens font toujours fort pnibles
pour le matre j mais il en reoit un prix d'autant plus
doux , quand il voit qu'un lve fait conftamment de
nouveaux progrs, & promet de fe diftinguer un jour.
Il faut donc qu'il ne s'ennuye point de rpter fouvent
la mme chofe , parce que la mmoire & la conception
qu'il voit

Bij

Principes du DeJJln,

Il 2,

de

la jeunefTe

pour me

font foibles

fervir

& dlicates ,&

du proverbe

latin,

que

Ar hricvet

leur ej cT un

grand

Jecours *.

Seconde Leon

que nous allons au-devant de tout ce qui


peut aider les lves , & que bien loin d'toufFer cette
noble ardeur qu'on voit clater de plus en plus dans la
jeunelFe , nous tchons de l'entretenir ; car il arrive
fouvent que de beaux gnies viennent la perdre par la
fvrit avec laquelle on les traite. Il y en a plufieurs
Cefl

ainii

autres auxquels

un

il

eil inutile

d'avoir reu

de

la

nature

gnie propre la peinture, caufe que, par l'igno-

rance de ceux qui les inftruifent

ils

l'emploient mal

que , s'ils avoient d'habiles matres , ils y auroient fans doute parfaitement ruii.
On ne doit donc jamais forcer un jeune homme
s'attacher un art pour lequel il ne fe fent point de penchant y car tout ce qu'on fait par contrainte excite le
au

lieu

dgot.

On

nation cet

peut bien elTayer,


gard

',

pas befoin de l'peron


foufFrir

ment

mais
,

vrit

comme un bon

de mm.e

aucune violence.

la

fon incli-

cheval

n'a

gnie de l'lve ne doit

le

Cefl par

l'attrait

de, l'agr-

qui d'ailleurs ne veut


pas tre opprim. L'art de la peinture fur-tout demande,
ds

qu'il faut ftimuler le naturel

les

premiers commencemens

* Brevitas rncmori arnica.

quelque

dfagrables

^Trincipes

du

DcJJn,

une manire libre; c*ef: pourquoi il


eft ncelTaire de l'enfeigner , pour ain(i dire , en badinant. Il ne faut donc pas embraifer trop de chofes
la fois , ni accumuler tout enfemble , afin d'viter la
confufion. On va frement , lorfqu'on marche petits
pas, tandis qu'en courant on rifque de broncher, de
tomber mme, & de ne pouvoir fe relever de longtems. Pour cet efFet , aprs avoir enfeign tirer une
ligne droite 5 oblique 5 tranfverfale , courbe ou mixte
(en quoi les lves cherchent fouvent fe vaincre les
uns les autres , mme fans en connotre l'utilit^ j nous
irons peu--peu plus avant (quelque purile que cette
mthode puifl parotre) en nous mettant leur porte,
qu'ils paroiient

&

en leur faifant voir 'par ce qu'ils viennent d'apprendre

dans cette premire leon

la nceilt qu'il

a de le

bien favoir.

donc examiner avec foin fi ces lignes font


telles qu'elles doivent, tre j pour louer les lves de
ce qu'ils auront bienfait, en leur montrant, avec douceur, les fautes qu'ils peuvent avoir commifes , & en leur
Il faut

indiquant
fait

les

moyens de

les

corriger.

plus d'imprefion fur ceux qui

Cette mthode

commencent, que

les

difcours les plus tudis, parce qu'il faut qu'ils falTent

d'ufage

alors plus

Ceci

les

yeux que de leur

efprit.

encourage fuivre l'exemple de leur matre

l'imiter.

ces

de leurs

Ils

lignes,

&

&

s'exerceront enfuite d'eux-mmes tirer


fe difputer entr'eux

d'une manire qui approche

La fconde leon

le

qui les tracera

plus de l'original.

que nous donnons nos lves

14

Principes du Deffin.

femble revenir

la

confquence.

grande

premire

La

voici

&

ne parot pas de plus

Exemple,

7 de la mme planche I , eft un


cercle avec un point au centre 5 n 8 eft un carr avec
un point au milieu ; n^ 9 eft un triangle galement avec
un point au centre; n^ 10 offre deux lignes perpendi-

La

figure

culaires

&

parallles

1 1

font deux lignes beau-

coup plus courtes, perpendiculaires & parallles; n 12


font deux lignes plus longues & plus, ferres , parallles & perpendiculaires ; n^ 13 prfente deux lignes
aufll courtes que celles du n^ 11, mais plus loignes
Tune de l'autre, perpendiculaires & parallles; n^ 14 eft
un cercle avec une ligne droite , appelle diamtre , qui
le traverfe par le milieu ; n i 5 eft un carr avec une
ligne perpendiculaire & une ligne horizontale qui le
partagent galement par le milieu ; n^ 16 eft un triangle
quilatral avec une ligne perpendiculaire qui le coupe
en deux , du haut en bas , & une ligne horizontale qui
le

partage en

travers.

Les figures que nous prfentons


lves

ne leur parotront pas

ici

difficiles

aux

yeux des

imiter

parce

qu'ils font dj exercs tracer des lignes. Il fera nan-

moins convenable de les engager s'en occuper avec zle,


en les flattant de i'efpoir de leur donner bientt des
chofes plus amufantes

&

plus

efl'entielles

faire.

Principes du DeJJln,

IJ

Trot/imc Leon,

Aprs avoir fait bien concevoir aux lves ce que


c*eft qu'un cercle, un triangle & un carr, dont on a
parl dans la leon prcdente

par

tracer correctement

le

on

leur enfeignera les

&

moyen du compas

de la

rgle, dont le premier fert former des cercles, 8c

de lignes droites

tre tirer toutes fortes

diculaires

obliques ou horizontales

quelque rcompenfe celui qui

au

&

lieu de Tardoife

&

crayon

du papier,

foit

l'au-^

perpen-

en promettant

j^

mieux, Enfuite,

fera le

de la touche, on fe fervira du

&

Ton

mme-tems

paflera, en

la troifime leon.

On

leur donnera encore ici quelques

pies qui tiennent aux prcdens

la

longueur

on y

joint la

le

par la double ligne tranfverfale


fuit

en

On

doit auf

eft

forment

on leur enfeignera

compas, pour favoir quelle en eft


la largeur & la hauteur. Pour cet effet
mefure , qui eft celle d'un pied, marque

mefurer avec

les

&

nouveaux exem*

le tiers

&

la

fig.

troifime

17

pi.

en

I, celle qui

efl

le

leur apprendre les termes de Part

pour

ainfi dire

quart.
,

qui

leur alphabet.

Exemple,

comme nous venons

de

, une
mefure d'un pied j n 18 eft une pierre carre , large d'un
pied & haut de deux pieds j n^ 19 eft une femblable

Fig. 17 pi. I

pierre

eft

couche fur

fa

longueur

n**

2.0

le dire

eft

un

carr

Principes du DeJ/in,-

l6

n 21 ell un cercle avec Ton


diamtre horizontal ; n^ 2,2 eft un triangle avec une
ligne tire de chacun de fes angles fur un de fes
cts i les n? 23 , 24 & 25 font encore des lignes padivif en trois parties gales

rallles

On

perpendiculaires

horizontales

&

obliques.

aux lves , de mme que


la prcdente, en les flattant de les occuper bientt de
chofes plus ellentielles. Un habile matre ne fe borne pas
leur demander s'ils ont bien compris les exemples qu'il
mais il les engage ls tracer de nouleur a donns
veau en fa prfence ; car il arrive quelquefois qu'ils ont
bien rulTi , plutt par hafard que par les rgles de
il pale
l'art. Aprs les avoir trouvs experts la def'us
une leon plus importante. C'efl ainfl qu'ils fe forment
une jufte ide du contour & de la difpofition que
doivent avoir toutes les figures qu'on leur prfente. En
effet , comme ceux qui apprennent lire , s'attachent
d'abord bien connotre les lettres enfuite prononcer,
& enfin lire ; il en doit tre de mme de ceux qui
fera copier cette leon

-,

s'appliquent au deffin

avec

mais

il

ne faut jamais

ton imprieux qu'affedent

le

leur imprimer de la crainte

honnte

&

jeune lve

les

matres d'cole

ni

pour n'attendre d'eux qu'une

raifonnable dfrence.

De

qui a de la difpofition

les traiter

cette manire
,

un

fera de fenfibles

progrs. Il contemplera avec plaifir tous les objets qui

l'environnent
l'art le

lorfqu'il s'appercevra

efprit

comme

lves

&

favorifent

lvera fon

lifire

car

il

fera

anim

de.

que

la

nature

S>c

&

il

jour en jour

de grandes chofes. Il

en

eft

ts

des enfans qui apprennent marcher la

on peut

dire

que

les

hommes

font de vritables

Principes du DeJJn.
tables enfans

jeunes gens

qu'ils ayent

quitter le

17

dans ce qu'ils ne favent pas

bien inflruits
atteint

&

compas

avons lous de ce
ce qu'ils tracent.

la rgle

Nous

mettant devant

avec

art.

&

que

les

hommes faits avant


Nous avons dj fait

font ts

l'ge viril.

qu'ils

leur

nos lves,

&

nous

les

ont une main ferme dans tout


allons maintenant plus loin , en

les

yeux quelques

figures

faites

Quatrime Legon,

Nous

quittons donc

pour aller parcourir


une vafte mer o les jeunes voyageurs auront grand
befoin d'un meilleur pilote que l'toit Palinure , qui ,
furpris par le fommeil , tomba dans les flots , & y perdit la vie i car celui qui n'a pas de bons principes , fera
toujours un mauvais imitateur. Il eildonc ef'entiel que
les lves aient un habile matre qui leur apprenne les
vritables fondemens de l'art, & qui ne fe borne pas
des lmens fuperficiels j puifque , par de bonnes
inftrudions , il peut donner, en peu de tems, de grandes
lumires

ceux

ici la

qui font

Lacdmoniens avoient-ils
plus illuftres

&

terre

&

Audi les
coutume de choifir un des
a:ifs

diligens.

des plus habiles de leurs magiflrats

pour

veiller l'ducation de leur jeunei. Mais aujourd'hui

bons matres font auf rares que les gens de bien.


De forte que c'eft avec raifon qu'on fe plaint de ce que
quantit d'excellens gnies , ns avec du talent , deviennent de mauvais peintres , par la feule raifon qu'ils
font mal inftruits. Il faut convenir que la nature a beau-

les

coup de

force d'elle-mme, fans

Tonte /.

y joindre

l'inilrutiion

&

celle - ci

que

nature
fi

du Dcjpn,

Princljjes

l8

efl

mais on peut dire que

ne lui defTile

l'art

impuiiante fans

nous ouvrir fon

&

fein

fertile

fecours de la

nature

eft

aveugle,

La nature commence

yeux.

les

la

le

nous prfenter une

dont nous en mlerons quelques-unes


artificielles , pour animer notre jeune

infinit de chofes,

avec d'autres

lve par la reprfentation de ce qui lui


car

on

que

fait

les

efl

dj

connu j

s'amufent allez volontiers

,n'3,x\s

tracer les objets qui fe prfentent journellement leur

vue

&

c'eil ainfi

que

la

nature imprime bientt dans

leur efprit ce qui s'accorde avec leur penchant. J'avoue

nanmoins que ce font


qu'il

6c

eil

l'homme,

infiniment

la plus

moindres ouvrages de l'art


plus beau de favoir peindre

l les

noble des cratures, que tous

En

les

ob-

que peut-il y avoir de


plus glorieux & dplus digne de l'art, que de reprfenter
un tre anim d'un foufHe divin , & qu'on peut regarder
comme un petit monde , qui nous prfente, en abrg,
tout le fyflme de la cration ? C'eil pour cela mme
qu'il y auroit de l'imprudence y porter la main , &
qu'il en rfulteroit plus de honte pour nous , que n'en
et Promthe , lorfqu'il droba le feu du ciel pour
animer l'homme qu'il avoit form l'imitation de celui
de Jupiter. Ainfi nous allons continuer par les chofes
les plus faciles, pour arriver, peu--peu, celles qui
jets

de la nature morte.

font plus

elFet

leves.

exemple,

La

fi

g.

26 de

27 une fentre i

marque un pot Peau 5


18 un verre vin j 29 un arcj 30 un

la

planche

Principes du DeJJn,

damier; ^i une truelle; 32 un bafin barbe; 33 un


cceur ; 34 une pelle ; 35 un trfle; 36 une lofange ;
37 une boite th; 38 une talFe ; 39 une pomme;

40 une poire
Ce font l ,

deux cerifes ; 42 une pche*


fans doute , ts chofes communes
41

qui font agrables

mme

fervir

faire

mais

la jeunefle. Elles peuvent

ceux qui ont Pefprit form

pour entrer

&

plus avant dans le riche palais de la nature,

s'lever

aux plus fublimes dlicateies de l'art. En effet , quoique ces figures foient , pour ainfi dire , fans corps , &
qu'elles fe rduifent .^ lignes droites

bes

&c.

il

eft

obliques

d'une ncefTit abfolue de

cour-

apprendre,

les

parceque toutes les efpces de lignes & de formes s'y


trouvent; & que lorfqu'on peut bien tracer les contours
de ces bagatelles , il n'y a rien dont on ne puilfe venir
bout. Par exemple , la truelle , fig. 3 i , n'eil prefque
autre chofe qu'un triangle. Le col du pot l'eau , fig. 1.6 ,
eft

&

une efpce de carr ; la panfe en eft circulaire ,


le pied triangulaire. Mais lorfqu'on fait la panfe de

ce pot

gauche
dis la

on doit tirer d'abord le ct droit ; enfuite le


en commenant toujours du haut en bas. Je

mme

chofe des cts du pied

agencer enfemble. Aprs quoi,

s'il eft

qu'il faut excuter toutes chofes

on

nire

qu'il n'y

s'affermira

traits feront

nera

une ligne perpendi& vous verrez par-

du pot ,
plus gros d'un ct que de

l'art, afin

foit

qu'il faut enfuite

tirez

culaire travers le milieu


l

l'autre.

C'eft ainfl

fuivant les rgles de

manque rien. De cette mme mapeu- - peu , la main , dont les

toujours hardis dans tout ce qu'on

qu'on l'bauche, ou qu'on

le finllfe

ij

defl-

au

lieu

%0

Principes du Dejjini

que

on ne

fait que tra^


hafard
au
vailler
, & l'on n'arrive jamais l'exactitude,
ni une parfaite connoiffance de l'art.
,

fi

nglige ces principes

l'on

Cinquime Leon,

Pour

donc

atteindre

cette hardieiTe

Texaclitude dont je viens de parler

l'exemple

de

traits

&

nous propoferons

fuivant.

Exemple,

AA,

de la figure

pi. I

43

BB.

droites perpendiculaires,

CCcc. quatre

rizontales.

On

marquent deux lignes


deux lignes droites ho,

lignes obliques.

que des lignes qui font d[


connues de notre lve , & qu'il fait tracer avec jufteie. Mais au lieu de les appeller fimplement deux lignes
perpendiculaires , horizontales ou obliques , nous lui
apprendrons les nommer des parallles. Tous les traits
de

ne voit d'abord

l'art

eft fort

ici

doivent avoir leurs noms particuliers


utile,

comme on

le

&

verra dans la fuite.

cela

Nous

ne devons penfer qu' imprimer l'lve une ide exadle


des chofes mefure que nous
n'agifle pas en

pour
ici

le

&

afin qu'il

qu'il n'embraiFe pas l'ombre

corps. C'eil pourquoi nous ne

l'accablons

pas

d'une foule d'exemples, qui ne fcrviroient qu' l'em-

barrafler

aveugle,

les traiterons

la

au

vrit

Nous chercherons,
donner un exemple ou

lieu de lui tre utiles.

quelquefois lui

une comparaifon

mais ce

fera

toujours d'une manire

Principes du DtJJn,

courte

lui prfenterons

vant que

le

haut

des figures plus compliques

il

que

faut fe rappeller

s'appelle

l'horizon

la ligne

&

qu'on y voit au milieu , fe nomme


Les deux lignes qui fortent de cet il

que

La

pourroit

l'on

en

tirer

ligne horizontale d'en -bas

Les

fui-

cas le demandera.

D'ailleurs,
d'en

au fujet , du moins autant


Mais lorfque nous ferons plus avancs ,

prcife 8c convenable

qu'il eft pofTble.

nous

21

deux lignes

ici le

le

point de vue.

& toutes

il

petit

les

autres

font des rayons vifuels,


,

de l'un

tires

que

horizontale

eil

&

la

ligne

de

terre.

de l'autre ct

de

nous donnons chacune de ces lignes le nom qui lui convient 5 & qu'on doit bien s'imprimer dans la mmoire.
Mais s'il y a une ligne en travers , qui approche plus
de l'horizon que de la ligne de terre, on dit qu'elle eft
parallle l'horizon j au lieu que fi elle eft plus prs
de la ligne de terre que de l'horizon, on dit qu'elle eft

l'horizon

s'appellent lignes de diil:ance. Ainfi

parallle la ligne de

terre.

Cependant , afin de rcrer l'efprit des lves , on peut


leur donner , de tems en tems , feuilleter un livre
d'eftampes ou de figures defnes par les plus habiles
matres. Cette vue excite dans la jeuneff'e une mulation
toute particulire. Mais il faut prendre garde que les
eftampes foient dans un livre part, & les figures deffines dans un autre ; puifque ces deux fortes de chofes
font propofces aux lves dans des vues diffrentes. Les
eftampes ferviront donc
rveillent leur
ils

efprit.

les divertir,en

Lorfqu'ils en

mme tems qu'elles


ont examin une

languiflent d'en venir la fuivante,

pour voir quelle

22

Les noms des

en fera la compofition.

qui

ont graves,

les

&

ardeur j fur-tout ceux qui


,

joints

aux

d'une nouvelle

les remplifient

matres

habiles

qu'on leur apprend

loges qu'on leur donne

attention

De (fin,

Principes du

confidrent avec quelque

les

qui font rfolus de s'appliquer toute leur vie

la peinture, en

fe

rendant habiles,

& -d'acqurir

une
peuvent

grande rputation dans cet art. D'ailleurs , ils


remarquer dans ces eflampes ce qu'ils ont dj appris

&

de cette manire fe

rgles de

Et qui eft-ce qui ne

l'art.

fuivre ces grands exemples

&

corre:

lgant

anim

lorfqu'on

feroit pas

y voit un

defln

des figures nues d'un beau choix

mouvemens gracieux,

des

de plus en plus dans les

fortifier

des paiions bien exprimes*,

une draperie bien jete , des attitudes pittorefques Se convenables , une m.agnifique architerure , des ornemens de
bon got , une belle compofition , de la varit dans les
cofFures & les vtemens , fuivant le coftume des diffrens peuples, tels que l'armure des Grecs, des Romains, des
Peifes , &c j en un mot, tout ce qui peut fe trouver dans les
meilleures gravures. Mais tout cela fe voit encore mieux
dans

en

-les

*
de

Il
le

des

habiles matres,

peut

l'on

auf

eft

plus

ton

Brim y en

cle

renvoyer

faifarft

ici

l'excellent

Trait des VaJJons

obierver qu'il faut avoir foin de fe procurer

l'dition originale de B. Picart

&

&

d'avantage, puis qu'on y apprend macrayon ou le pinceau d'une manire facile , au lieu

tirer

nier le

deffins

qui

eft

beaucoup plus

qui d'ailleurs a t augmente de plufieurs ttes

contrefaiions qui

en ont paru.

corre'5le,

depuis

les

du Dejfln,

Principes

qu'on ne fauroit appercevoir


gravures, ou tout

de ces matres dans les

le faire

renverf

eft

&

23

va, pour

ainfi dire,

contre- fens.

De

que

forte

gravures,

fi

un

Se

Ton donne aux jeunes


autre de deffins

un

livre de

oublient ceux-ci

ils

lves

ds qu'ils viennent jeter les yeux fur les premires.

Mais

&

s'ils

yeux que des

n'ont fous les

parcourent de fuite

qu'ils les

got que leur imagination en


de jour en jour.

que

Quoique

je

ils

cfl

me

figures defllnes,

y prennent

frappe,

fois plus

tant de

fe fortifie

<Sc

tendu fur cet

me

que
Le:eur ne m'en faurapas mauvais gr, puifque ce que
article

je

ne

le

croyois d'abord

je

flatte

le

je

viens de dire ne peut fervir qu'au perfectionnement de Tarr^

Nos

jeunes lves

pourquoi

& dans quelle

Je reviens donc l'exemple propof.

devineront bien-tt d'eux-mmes

vue on y a

trac les lignes qu'ils

donnera une nouvelle ardeur.

Ils

y voient

de

faire

de frs progrs

l'art.

C'efl:

efl

ce qui leur

remarqueront

toutes les chofes tendent vers leur centre

de

8c

aufl

que

le

que

moyen

de ne point s'carter des rgles

quoi toutes les figures gomtriques

que

nous venons de tracer, & qu'ils auront appris faire ,


leur ferviront beaucoup, puifque, de cette manire, ils
feront en tat de rendre, raifon de tout ce qu'ils feront.

nous dira-t-on ici , qu'il feroit dj tems


d'examiner les progrs de nos lves , & que leurs parens
Peut-tre

s'impatientent de favoir

doute point de
leurs enfans

pouvons

dire

la joie

s'ils

conception moins

l'art.

Je ne

de ces derniers en apprenant que

commencent

font propres

cette
facile

ruflr.

occafion

&

l'efprit

Tout

ce

que nous

que l'un a la
plus timide que l'autre ^
,

c'efl

Principes du

24

DeJJln^

&

que , pour le corriger de ces dfauts , il faut le mettre


avec un autre qui ait plus de feu 8c de vivacit j car c*eft
le

moyen d'encourager

premier

le

&

de

le

rendre plus

que de modrer la ptulance du fcond ,


qui peut fe livrer un peu trop fon imagination. Cette
mthode produit donc un bon effet des deux cts, outre
qu'elle attire plus de refpe: au matre. Il efl vrai d'ailleurs
que tous les efprits ne font pas galement propres la
peinture 5 mais on ne fauroit en dcider 11 vite ; puifque
les lves doivent d'abord tre fermes dans le deflin , pour
leur donner enfuite des exemples plus difficiles imiter,
& les exercer manier le pinceau , pour les mettre ainfi ,
peu--peu , en tat de peindre des figures humaines , qui
font les objets les plus parfaits que nous connoifibns,
C'efl pourquoi il faut que les lves en fchent bien
hardi

auf-bien

defliner toutes les parties

avec ce merveilleux arrangement

& cette belle

fymmtrie qu'on y remarque , fans ngliger


l'admirable agencement des jointures qui les runit.

Alors on pourra dcouvrir,


quoi

ils

comme

peuvent parvenir j du moins

bien tracer toutes ces parties


l'art

tout

le refte

de lui-mme
qu'il

dans une glace

quelque

8c c'efl ainfi

y a de plus

Cependant

s'ils

fidle

fuivant les rgles

difficile qu'il foit

que nous

apprennent

de

viendra

conduirons ce

les

parfait.

cette

mthode ne

plaira pas tout le

monde

fous prtexte qu'on ne veut faire des enfans que de fimples


defTinateurs

leur gloire

ce qui ne tourneroit ni leur profit

quoique

que ce noble exercice


fert

connotre

d'ailleurs tout le
eft

les talens

ni

monde convient

d'une grande utilit

de la jeunefTe

8c

fi

puifqu'il
elle a

de
la

Principes du Deffin,
la dirpofition

que

pour quelque

d'ailleurs

On

jugement.

fert

il

art

25

qui tient au defln

&

rgler la vue

8c

former le

voit nanmoins qu'on lve les enfans

fur-tout des grands

dans tous

du corps,

les exercices

& cela

fans avoir prefqu'aucun foin de leur efprit

une trop grande paillon pour

Mais de quoi

leur

fervira-t-il

iiluilre

fi

la

de defcendre d'une famille

fortune vient tourner

n'ont rien appris d'utile

ils

les richefles.

il

dos

noble
?

par

&

Comme

ne leur reftera rien

forte qu'on peut leur appliquer le


Jluoox

le

mot de Caton

de

Oj^iis

ars perptua.

D'ailleurs rien n'efl plus propre que le noble exercice

pour calmer la fougue de la jeunef j car tout


ce qui occupe agrablement l'efprit fert modrer les
paillons; & un naturel doux oppof un efprit volage
forme une admirable caraclre , comme nous l'avons
dj remarqu ; aufi les anciens croyoient-ils que l'aigre
& le doux , mls enfemble , compofoient le neclar d^s

du

'

deflln

dieux.

trouv par exprience qu'un efprit gai ruffit plutt


dans la peinture qu'une humeur fombre & mlancolique.
Le got naturel , joint la vivacit d'efprit , a toujours
J'ai

produit des hommes extraordinaires, fur- tout dans la


peinture , qui efl d'une fi vafte tendue qu'il n'y a point
d'art , ni de fcience au monde dont un habile peintre ne
foit'

oblig d'avoir quelque notion.

La nature donne plus

d'avantage un efprit enjou & vif, que l'inllrudion


peut fournir un autre. Auli voit-on que parmi

ri*en

les

plus habiles matres qui ont port cet art au plus haut

degr de perfection

TomQ

I,

il

y en a beaucoup plus de ceux qui

Principes du

7.6

ne refpiroient que

Dejjln,

que de ceux qui


toient d'une humeur tride & mlancolique. Raphal
Polydore de Caravage , Lonard de Vinci , Peryndel
Vaga , le Parmefan , Primatice , Pierre de Cortone , le
Tintoret , e Giorgone , Louis & Annibal Carache ^
l'Albane , le Baikn , Lanfranc & plufieurs autres n'ont-ils
le plaifir 8c la joie

humeur enjoue &

pas t d'une

pleine

de vivacit

Quoique les oifeaux ayent des ailes pour voler,


cependant quand
?5 a dit un crivain , ils les relrrent
35 ils veulent fe repofer n. On peut dire de mme que
qui ont

les peintres

du relche

lorfque

donner de TeiFor,

veulent

fe

Icare

que

mais

l'efprit

qs

vif

&

les

efprits

ils

lourds

&

au^

pefans

reiemblent au malheureux

artificielles

ailes

ardent prennent

ne purent foutenir en

l'air.

Du

relie

il

que d'occuper

efl

certain qu'on ne fauroit

la jeuneiTe

foit que la fortune leur

cek par devers eux

&

Ttude

&

aux fciences

manque ou non
ils

mieux

ils

faire^

car

ont tou tours

font alors redevables leurs

parens de la bonne ducation qu'ils ont reue. AufFi les


Pythagoriciens avoient-ils raifon de dire que: La vertu
3)

eil le

fondement des

villes

&

que

la profprit

des

bonne ducation des enfans 5>.


la nature ne nous porte gure qu'
l'intrt particulier , & que l'ducation nous apprend
contribuer au bien public, La nature nous fait afpirer
la libert tandis que l'ducation nous enfeigne l'obiilance.
Combien ne voit on pas de beaux gnies qui chouent
faute d'tre cultivs ? Horace mme nous apprend que

dpend de
Ajoutez cela que
33

tats

la

l'ducation l'emporte fur le naturel.

Ce

qu'il

a de plus

Principes du Dejfin.
trifle

que

c'eft

pas fon mal

monde

le

ell

fi

27

corrompu

qu'il

ne fent

de forte qu'on peut s'crier avec raifon

murs
& c'toit avec vrit que Ciceron
difoit que les hommes fucent , pour ainfi dire , avec le

o tems
ait

tous

dfordres

les

&

tous

garemens o

les

ils

fe

plongent.

Sixime Leon,

On

ne peut donc

quelque habilit qu'on

juger d'aucune chofe qui regarde

qu'on ne pofsde fond


dans toutes
raifon

le

fes parties. Il

l'art

defn

&

ait d'ailleurs,^

en gnral, moins

qu'on ne

n'y a perfonne

l'ait

appris

plus forte

qui puilTe donner fon jugement fur un tableau,

ni dcider

le

fi

peintre

a obferv toutes les rgles

lui-mme en quoi ces rgles confillent.


C'elt donc , flon moi , une grande inconfquence de la
part de certains amateurs , qui fe croient habiles , & qui

lorfqu'il ne fait pas

mme

pour

palnt

tels

de faire un amas de toutes fortes

de tableaux, fans favoir ce qu'ils achettent


l'or

ou du cuivre

Cependant

connoifTeurs

ce

de

le

monde

eH:

rempli de ces prtendus

qui ne jugent d'un tableau que par les

de rendre raifon de

rien.

Mais

fi

l'art

il

incapables

aucun avantage
n'en fouffre non

reoit

de leur ignorance , on peut dire qu'il


plus aucun prjudice.
vif^bles

c'ell

qui ne peut venir que de leur

couleurs brillantes qui frappent leurs yeux

D'ailleurs

fi

& de donner un grand prix d'un ouvrage

qui ne vaut rien


ineptie.

faut remarquer qu'on deilne les objets

en mefurant toujours des yeux

1^ diftance qu'il

Dij

Principes du Deffin,

28

&

que , pour s'afFermr la


main , on doit .apprendre de bonne heure la manire de
m.anier le crayon ou le charbon de bois j laquelle confifte
tenir, l'un ou l'autre, entre le pouce & l'index,
& l'appuyer fur le bout du doigt du milieu , qui doit
tre un peu courb. Le charbon de bois a toujours t
en ufage, il eil vrai; mais il me femble qu'il vaut mieux
de fe fervir du crayon 5 qui eil plus propre & dont le trait

a d'une partie une autre

plus net

eft

outre qu'il

plus facile de l'effacer avec

efl

de la mie de pain. Cependant

pehfe que

charbon
de bois eft meilleur pour ceux qui commencent, & le
crayon pour ceux qui ont dj fait quelque progrs.
Le principal objet du deflin confiile faire une bonne
efquilFe j voil pourquoi il faut y porter une grande
attention. Quelques-uns , par exem.pie , pour copier une
llatue,

commencent par

ce qui en dpend

&

je

la tte, qu'ils finirent

achvent enfui te

de haut en bas. Cette mthode leur


fort

mal

ou trop petite; de

tout difproportionn

obferv

en gnral
la tte

forte qu'il en rfulte

ou
un

&

qui ne s'accorde point avec


ce qui provient de ce qu'ils n'ont pas bien

les difl:ances

dont nous venons de parler.

ceux donc qui veulent bien

faire

fe

tout ce qu'ils auront delUner, de

en

QS diffrentes parties

le

doigt ou

l'il qui

ruiTit

avec tout

de la figure

le rcile

parce qu'ils font de cette manire

trop grande,

l'original

le

le

crayon

;
,

reiouviennent dans

le

dillinguer d'abord

d'en mefurer les diftances avec


fans

compas

s'accoutume peu- peu

notre principal guide

Que

comme

&

d'en juger

la jullelFe

je l'ai dj dit

&

qui

ell

plus d'une

To7n3^

PL n

1 vao ^
.

'

Benard

Jiraci-

Principes du DeJJln,
fois.

Ainf

manire que

mthode

29

lorfqu'on aura copi l'exemple fuivant de la

tout

le reile

&

qu'on polldera bien cette


deviendra facile,

je l'enfeigne

Exemple,

Pour

deiner les

diffrentes parties

deux objets qu'on voit diftingus en


dans

tracera d'abord le petit

&

les fig.

44

&

45 de

enfuite le grand.

la pi. I

Vous

on

tirerez

avec votre charbon de bois , une ligne au fommet ,


marque a j une autre au milieu , marque I> ; Sl une
troifime la bafe , marque c. Vous verrez alors f la
figure peut entrer dans l'efpace que vous lui dedinez.
Vous procderez enfuite marquer les moindres parties
jufques au bout > c vous pafTerez enfin tracer la figure.
Il eil aif de voir , par ce dtail , que la gomtrie eft
ici d'une abfolue nceflt , & que fans elle on ne peut
rien tracer de juile fur le papier.

Septime

Leon,

copier avec foin les exemples qu'on voit danf


la planche II. Le premier eft une ovale ou la forme d'un
Il faut

uf. Le n 2 offre un vifage diftingu en diffrentes parties.


Les yeux font une diirance qu'il pourroit y en avoir un
troifime entre deux.

La bouche

Le nez a

le tiers

de la longueur du

qu'un il. Les oreilles


font au niveau des yeux par en haut , & de la racine du
nez par en bas, quelque long ou court qu'il puiffe tre.

vifage.

Dans

la

fconde

eft aufi large

tte,,

n? 3

on voit

le

mme

partage en

Principes du Deffin,

go

longueur & en largeur; mais la figure Se les proportions


de la tte font diffrentes la premire ell un fixime plus
longue que large; & la fconde efl carre. Pour ce qui
regarde les mains , elles font deux fois plus longues que
:

& chacune de leurs parties a fa propre longueur


largeur & paiffeur: voyez les fig. 4,5 & 6 de la planche IL

larges

',

La longueur du pied

homme

Se

tout jufte

le

&

&

dixime de
,

que ce font

tant dans les

quoiqu'il

On

hauteur d'une perfonne.

la

d'ailleurs

les plus rgulires

rellembient

d'un

taille

&

doit remarquer

&

la

9 de la mme planche. La longueur


7 , 8
des mains doit tre exalement gale ,
fait

fig.

fixime de

de cinq huitimes plus long que large

il efl:

voyez les
du vifage

femmes

un

eil

ait

l les

proportions

hommes que dans

les

peu de perfonnes qui

fe

n'y en a point qui foient exceptes de cette

, il

rgle.
Il

faut donner

en mme-tems

d'autres exemples

bouche &
des oreilles , qu'on fera copier avec foin & une grande
attention. Il efl nceflaire aul d'avoir des exemples o
les ombres foient marques. Se que j'appelle ombres
11 , 12, 13
corporelles 5 telles que celles des fig, 10
& 14 de la mme planche II ; tandis que les fig. i , 2 & 3
de cette planche , ne prfentent que le fimple trait ou

comme

la figure

yeux

des

du nez

de

la

contour de

On

n'a

la tte.

vu

dis-je

jufqu'ici

que

les

contours

que

nous allons maintenant remplir en leur donnant du relief


par les ombres , pour faire ce qu'on appelle des corps

donc plus pour cela qu' difpofer les


ce qui demande qu'on s'accoutume deillner

folides. Il ne refle

ombres

De [fin,

^i

marquer les

hachures d'une
eftomper ou les

du

Principes

avec

la fangnine

&

manire nette
grainer

&

diilincle

fans

les

que l'enfeignent quelques matres.

ainfi

Huitime Leon

Les exemples qu'on donne dans la planche l , fg. lo,


11,12,13,14515 & 10, montrent de quelle faon on
doit manier le crayon , & nous font voir, en mme temsy

que pour former les ombres il faut que les hachures ne


foient compofes que de deux traits qui fe croifent , ou,
en cas de nceflt, de trois pour les plus fortes ombres ;
& que pour le relief ou la rondeur il n'y en ait qu'un
feu. Dans les endroits o les enfoncemens ou les creux
exigent toute la force du crayon , il faut eilomper ou
grainer, & ce feroit^une peine inutile que d'y employer
plus de trois hachures

les

unes fur

paroit dans ces exemples.

Il

faut

les

autres

donc

les

comme

il

copier avec

foin, y donner tout le tems requis, & ne pas trop fe


hter ; car , delTmer peu la fois , y revenir fouvent
& le bien faire , avance plus que d'expdier beaucoup &

de travailler la hte.
Afin donc de bien imiter ces exemples & tous les autres j
il faut aprs en avoir trac le contour , le reprendre avec
la fanguine

on efface avec de la mie de


du charbon de bois. Cela fait , on

aprs quoi

pain toute la falet

retouche lgrement, par -ci par -l, tous les endroits


qu'on peut avoir ternis en les frottant, comme font
les

cheveux

les orteils

le

les

yeux,

contour

le

nez,

&c.

On

la

bouche,

les

doigts

,.

obfervera de ne faire

Principes du Dejjln,

32

que des

aux contours qui reoivent le


jour , & de prononcer davantage ceux qui font ombrs.
C'efl: ainfi que le contour parot naturel , & que les figures
humaines ou les autres objets qu'on defllne ont une
beaut & une grce toute particulires. Enfuite on
commencera les ombres par une fimple hachure , mais afTez
forte nanmoins , en partant d'en haut , pour les conduire
traits forts lgers

infenfiblement jufqu'en bas

les diflances qu'il fera poffibie.

avec autant d'galit dans

Alors on

pal'era la teinte

qu'on exprimera de mme par de


imples traits plus ou moins lgers , fuivantPobjet qu'on a
claire

ou

rondeur

la

devant les yeux


croifes.

Nous

que l'ouvrage

car les demi- teintes ne doivent jamais tre

voil dj bien avancs

eil

moiti

fait.

hachures

comme nous

&

les

tripler

l'on peut dire

Pour l'achever,

toute la force convenable aux ombres


les

&

mme

s'il

il

en

&

donner

faut doubler
i^t

befoin

l'avons dj dit ci-deiTus. Il ne refte plus

pour voir fi elle ed conforme


au modle i & fi l'on trouve que les ombres ne font
pas allez fortes, ou pourra les retoucher.
Remarquons maintenant ce que les deux colonnes n^* 15
& 1 5 de la pi. IL nous oiFrent de relatif au fujet que nous
traitons. L'endroit de chaque colonne qui efl: galement
clair, s'appeUci'exirme clair , de mme qu'on donne le
qu' examiner la copie

nom d' extrme ombre celui qui eil d'une obfcurit gale parque celui qui efl vers l'extrmit de la fuperficie
ou du contour, s'appelle relief ou rondeur ^ caufe qu'une
colonne eil aui ronde pardevant que fur les cts 5 ou
bien il s'appelle demi-teinte , parce que le jour y diminue &
tout; tandis

s'vanouit.

On peut obferver la mme chofe non-feulement


aux

Principes du

mais tous

Deffn.

3^

autres corps ronds

qui
aux colonnes ,
,
ont un endroit o le jour diminue & fe perd j c'eft--dire ,
aux uns plus & aux autres moins. Il en efl: de mme de la
furface du tailloir ou carr plac fur le fommet de nos
deux colonnes ; & c'efl alors ce qu'on appelle teintes
fuyantes,
tient

&

La

demi-teinte porte ce

un milieu

Suppofons

nom

confquent

caufe qu'elle

&

entre l'extrme clair

runit par

qu'elle

les

deux

ces

qu'une de ces colonnes

d'ailleurs

ombre,

l'extrme

extrmes,
foit aufi

charge de bas-reliefs que celle de Trajan ou d'Antoninj

on ne

dira pas

&

jour

moins

qu'elle a, en gnral, fon extrme

fon extrme ombre

quoique chaque figure y

ombres particuliers. Il en fera comme


d'une grappe de raifns , dont chaque grain, pris part
a fon jour & fon ombre , mais qui , runis enfemble ,
donnent la grappe toute fa rondeur.
aura

^cs jours &: qs

Pour
guine

qui regarde

ce
il eft

ils

verront

main, car

probable que

excuter que

difficiles

hachures

les

avec

la fan-

lves les trouveront plus

les

s'ils

faites

grainoient ces endroits

mais

bientt qu'elles fervent leur affermir la

il

efl

de la dernire importance que

en foient tous de
diftance entr'eux

mme

la

afin

que

groiFeur

les teintes

&

les

traits

d'une gaie

fombres ou claires

mieux
ce qui fait qu'ils demandent
plus de jugement & d'exaitiide j puifqu'on doit favoir
au Julie l'effet que produiront deux ou trois ou quatre
s'en diftinguent

traits

qui fe croifent

les

arriver lorfqu'on eilompe


il

ell aif

les autres

ou graine

de le concevoir. Il

faire l'apologie de ce

Tome

uns

/.

efl

ce qui ne peut

ces endroits

fans doute

que nous nous arrtons

fi

comme

inutile

de

long-tems
E.

Principes du Deffiii,

34
fur ces dtails

de la fermet

grande

puifqu'ils ne peuvent fervir qu* donner

&;

de la preftel la main

Peut-tre parotra- t-

mme exemple
varit qu'on

en

copiant

le

la tte, n

celle, n

14

pi.

13

d'arc

&

n 14

les

au

deibus

en

hachures

j.qui

comme on

eil jete

en arrire
les

le
,

voit

& dans

hachures

&

la tte,

bas.

On

une colonne qui

de l'horizon

perfpelive. Il fufira

quelles circonflances

accoutumer

n 13 ,
de l'autre
les unes tournent en haut en forme

autres

diffrence dans

le

&

qui paroil'ent au front de

qui fuit

ici

non- feulement caufs de la

qui penche en avant. Remarquez

donne

dont on s'appercevra bientt


mais fur-tout afin qu'on prenne une ide
,

plus exade du tour des

dans

je

de trois ou quatre manires diffrentes

y voit
;

que

fingulier

il

cru ncei'aire

j'ai

qu'une

ainfi

l*il

juftefTe

ce que

fur

donc pour
il

apperoit mieux cette

eft
-

ombre au-deUbs

tout
le

fi

&

l'on entend la

prfent de favoir en

faut varier les hachures

pour y

mainj puifque c'efl en cela que confifle


la belle manire. Mais ce n'eil pas la feule chofe qu'il
y ait obferver , & un contour exa6t & hardi n'eil pas
moins eilntiel un ouvrage , qui fans cela ne peut tre
beau 5 ni agrable.
la

Neuvime Leon,

Apres avoir parl jufqu'ici des ttes , des mains & des
pieds , ainfi que du maniement de la fanguine , nous
palerons infenfiblement aux figures. Je prfente ici aux
lves un autre exemple y afin qu'ils y obfervent la

Ta/nc^ 1 j^acr,
,

3S

Pi.

Principes au

"Dejfln:

^5

ftrudure des diffrentes parties du corps,


tement.

2 de la pi. l., en gros


parties

que ts

mais corre6ls

lgers

traits

par la figure qui

efl

debout.

Il

,
,

en n'y employant
8c

faut

tracent d'abord le ct droit de la figure


les

premiers

traits

embo-

les

avec du charbon de bois

leur

deux figures i &


ou du moins leur principales

baucheront donc

Ils

8c

en commenant
d'ailleurs
\

qu'ils

parce qu'alors

font toujours expofs l'il,

8c

que

donne moins de peine.


Au lieu que 11 l'on commence par le ct gauche, la
main drobe l'objet & empche de le voir. Avant mme
que l'lve applique fon charbon fur le papier , il efl
plus naturellement

le refle fuit

propos

8c fort

fon modle'*

la

avantageux

main

l'attention poffible

8c

qu'il tienne

qu'il

qu'il

figures 8c leurs principaux

8c

le

quelque tems

coniidre avec

toute

prenne garde comment

les

membres s'accordent enfemble ;

jufqu' ce qu'il ait imprim dans fon efprit toutes leurs


attitudes

ce qui lui donnera une grande facilit pour

l'excution.
Il n'eft

de l'lev

d'ailleurs pas tems encore d'exiger

copie plus grande ou plus petite que fon

qu'il fafT fa

modle
ce feroit trop demander de lui ; ainfi nous
nous bornerons la lui faire excuter de la mme grandeur.
Afin donc que la figure i ^de la pi. III. foit trace de la manire la plus fure 8c la plus exade , il faut qu'il tire d'abord
fur le papier , avec le charbon , la ligne centrale ou perpen:

diculaire

8c

avoir entre

comme

je

qu'il rflchifl fur le rapport qu'il doit

la tte 8c le
l'ai

du chandelier

pied fur lequel la figure porte

enfeign dans la fixime leon


8c

du pot Teau.

(^u'ii

y
;

l'gard

mette enfuite ua

Eij

Principes du DeJJln.

^6

point l'endroit o
doit placer la tte
il

en

bauche

fait

fommet de

la tte

qu'alors

du haut

figure

&

2, doit commencer,

n''

comme

&

fe

il

dira

vouloit enfeigner quelqu'un

s'il

le

de cette femme doit tre de niveau avec la

marquera un point. Son menton


trouver de niveau avec le nombril de l'homme ,

poitrine de

doit fe
8c

pied

le

qu'il

s'appercevra bien quelle hauteur

il

la figure fuivante

lui-mme

&

nombril

le

-peu- prs,

principales parties de la

les

Cela

bas.

conjc6l:ure

il

l'homme o
,

il

mettra encore un points,

&

ainfi

de

mme

de toutes

bout j & de cette manire tout


fe trouvera fa juRe place. Mais pour l'excuter il faut
que le deinateur foit en repos , & n'entende aucun

les autres parties jufqu'au

pouvoir remarquer facilement fes^ fautes


6c devenir , pour ainfi dire , matre , quoiqu'il ne foit
qu'lve. Il n'aura mme gure plus de peine baucher
quatre ou cinq figures de fuite , ou mme une vingtaine fl

bruit

afin de

l'on veut, qu'une feule

car

il

peut fuivre l'gard de toutes

mthode qu'il aura obferve dans cet exemple , qui fait


voir que les figures d'une compofition naiilnt en quelque forte l'une de l'autre. Lors donc que l'bauche
efl tire en gros , & que les principales parties fe trouvent
leur jufle place , il apportera une grande attention
comparer fa copie avec fon modle , pour voir fi la
la

difpofition en efl bien obferve,

duifent tout leur effet

bien

peine

exaftement
&:

puifque

dans l'efquiie

fi

8c

fi

les figures

cela n'efl pas


il

avant qu'il

&

foit

l'ardeur

moiti

qu'il
fini.

avoit pour

Mais

marqu

prouvera tant de

de dgot retoucher fon ouvrage

bientt l'envie

pro-

fi

qu'il
le

perdra

travail,

l'efquiie eil bien

Principes au
trace
fi

contour des parties

le

fl

l'on a ajout

ou retranch

un heureux

tendre

DeffinV

Lorfqu'on vient

eft

57

obferv avec foin

ce qu'il faut

on peut

s'at-

fuccs.

pafler la

fanguine

fur

on doit prendre garde fur-tout de ne pas en

PefquifTe,
faire difpa-

rotre Pefprit qui s'y trouve djaj ce qui arrive aifment


fl

l'on ne

remarque pas quelles font

un mouvement

&

naturel

les parties

qui donnent

de l'aiion aux figures.

Dixime Leon.

Lorfque l'lve comprendra bien tout ce que nous avons


enfeign jufqu'ici , il fera tems qu'il donne des preuves
de ce qu'il

dans

fait faire

On

le

defln

&

qu'il travaille fur

donnera alors un bas-relief,


c'eft--dire , une demi-boiTe de deux figures, l'une drape
& l'autre nue , pour voir s'il a bien compris tout ce que
des principes fixes.

lui

nous avons remarqu fur


difpofition

la

&

les efquiis

tour

le

fuivant la diverfit des objets

indiqu dans

les fig.

compofition

la

donner aux hachures ,


de la manire que cela efl:
,

,'

&

8 de la

pi. li.

Mais il faut avoir foin fur-tout qu'il ne mette pas fon


modle , ni trop prs , ni trop loin du jour , & qu'il le
tienne une diilance fi proportionne que l'ombre en
foit d'une force

jour
Jl

convenable

car

plus

il

fera loign

&

plus les ombres en paroitront foibles

ne faut pas non plus que l'lve foit

l'objet; mais
c'eft- -dire

il

afiis

du

douteufes,

trop prs de

doit s'en trouver une diflance raifonnablej

qu'il puill diftinguer facilement les attitudes

mais fur- tout

les

ombres des yeux, du nez

de la bouche.

Principes du DeJJliU

28

&

des autres parties elTentielles

qu'il n'en eft pas trop loign.

En

une preuve

troifime lieu

il

doit

yeux des figures


comme nous le dirons plus

placer l'objet une telle hauteur


foient au niveau des Tiens

ce qui efl

que

les

au long dans la fuite. En quatrime lieu , il faut qu'il


prenne garde de ne recevoir qu'un jour mdiocre par une
feule fentre j vu qu'alors on obferve mieux les ombres

que par un trop grand jour qui vient de


carts les uns des autres

plufieurs endroits

ce qui rend les ombres douteufes

11 feroit inutile d'enfeigner ici l'lve

doit tenir fon porte- feuille

ou

de quelle manire

fur lequel

l'ais

puifqu'il le voit pratiquer tous les

il

il

delne,

jours par d'autres.

Aprs qu'il aura donc copi le bas-relief, dont nous


venons de parler , on pourra juger s'il eft en tat d'aller
plus loin

&

de defner avec

papier gris ou bleu

hachures on

fe

le

blanc

&

noir fur

le

du

car lorfqu'on fait bien difpofer les

rend facilement matre du

relie.

Onzime Leon,

Apres avoir parl de


figures, dans la fixime
aull

&

l'efquiie

dans

la

pas inutile d'en venir au deflin qui

& noire

fur

la

poftion des

& dans la neuvime leons, comme

du tour des hachures

blanche

de

huitime

fe fait

du papier bleu ou

de la facilit cet gard

il

gris.

il

ne fera

avec la pierre

Pour acqurir

n'y a pas de meilleur

moyen

ou des deffins rehaufs de blanc ; puifque la coutume , comme le dit le


proverbe , eft une fconde nature. C'efl dans cette vue
que nous prfentons au jeune lve des ttes imites du

que de

s'exercer imiter le pltre

Trinclpes du Dcffin,
pltre

dans

les

fur le papier blanc

en mnageant
ici les

les

ombres

&

&

planches I

III.

^(^

Mais au

arrondir les jours avec

a trac

le

& feulement en certains

contour
nez

le front, le

on deiline

plus faillantes

les parties les

le

crayon.

&

joues

les

&
,

comme on peut

Cela fait , on prend

la pierre

il

n'en

Lorfqu'on
pierre blanche ,

endroits.

avec la

les

Ce n'ed

mais

plus claires

comme

qu'on adoucit peu- -peu,

non avec ts hachures, mais en ellompant


endroits o le jour vient manquer, & o
avec l'ombre

on arrondit les objets par les


,
jours j on doit, au contraire, mnager
,

pas qu'on n'ait plus du tout befoin d'ombres


faut que peu

que
ombres

lieu

le

noire

il

aux feuls
fe

runit

voir fur de pareils deflns.

ou rouge , &l'on achve

ombres avec des hachures , par-tout oii il doit y en


avoir. Enfuite , on claircit les jours de la mme manire
avec la pierre blanche.
Outre que cette manire de dedner eft fort agrable,
les

elle e(l plus

expditive

& par confquent plus avantageufe

au peintre. Je ne vois pas mme , s'il m'eil permis de dire


ma penfe , que les hachures fur le papier blanc fervent de
quelque chofe la peinture , au lieu que l'autre mthode lui
eft d'un grand fecours. Et vritablement , s'il y avoit des
crayons de toutes les couleurs, ce qu'on auroitainfi excut
ne feroit-il pas l'effet d'une peinture? Il efl donc eifentiei de
s'inflruire a fond de cette mthode, qui d'ailleurs n'efl pas
auf facile

n'ait

qu'on pourroit

appris

autre ct

belle manire

auparavant

fe l'imaginer,

on ne doit pas
,

puifque

le

manier
fe

la

lailFer

plus beau

&

niement du monde ne fauroit jamais

le

moins qu'on

fanguine.
blouir par

D'un
une

plus expditif m.a-

faire

un

deflnateur

Principes du DcJJin.

4
habile

accompli

8c

&

contour,

rapport des

le

tout, voil par o

pourquoi

l'attitude

s'adonner la peinture

prtende

je

auf

avec

le

fur-tout aux lves de ne

qu'aprs qu'un habile matre

Ce

le defTin.

avec quelques peintres

&

parties entr'elles

aura jug qu'ils font experts dans

que

beaut du

la

doit s'lever la perfedion. Oeil

il

recommande

je

exade

n'eil

qu'il faille

pas

em-

ployer dix-huit, vingt ou vingt-quatre ans manier

crayon
l

je

le

avant que d'en venir au pinceau. Bien loin de

penfe que

c'eil:

mal s'y prendre que de

faire per-

dre ainfi un tems deftin faire ufage de la raifon. Mais

que trop ordinaire aux jeunes lves qui s'entendent louer , de fe croire capables de manier tout de
fuite le pinceau, quoiqu'ils fchent peine bien tenir

il

n'ell

le

crayon.

deur

y en

11

d'autres qui

perdent prefqu'aufltt.

la

efpce

troifim.e

d'abord pleins d'ar-

On

en voit enfin d'une

qui ne font que palTer d'une chofe

une autre & qui finifnt par ne rien favoirj mais revenons notre fujet.
Puifque nous avons dj inftruit notre lve copier

un
il

dein

il

propos qu'il fche de quelle manire

ell

faut deliner
5.

Il

le

ne doit marquer d'aucun

qui font dans

les endroits clairs

alors trop durs

&

celaj quoique tout

commencera par
de

il

le

que
le

plus haut jour

il

&

fera d'abord

diftribuera

trait

ainfi

plis

parce qu'ils feroient

foit
,

petits

les

fond du papier

le

monde ne

paiTera au nez

bien rufir,
qu'il

riant qu'on voit planche III.

vifage

fuffit

pas de cet avis.

c'ell--dire

de

pour

fuite.

le

Il

front;

Mais pour y

une grande mall de lumire,

comme nous

l'avons dj dit, aprs

avoir

Principes du DeJJin,

avoir donn

le

par exemple

qu'un vifage

parallles

plus grand coup

celle du nez

la

par quatre lignes

hauteur des yeux

la troifime celle

Supporez

de force.

foit traverf

dont Tune pale

41

l'autre

de la bouche

&

la

du menton. Prenez enfuite un papier &


couvrez-en le vifage jufqu' la plus haute ligne , vous
n'en verrez alors que le front. PalFez le crayon dans tout
dernire celle

cet endroit clair; cela fait, baillez votre papier jufques

la fconde ligne

&

continuez par

le

nez qui vient di-

re:ement du front. PalFez del aux joues

&

tout ce qui eft de leur dpendance

&

aux yeux ,
vous vous

Venez enfuite
la bouche & la mchoire , en rfervant le menton pour
le dernier. De cette manire vous parviendrez beaucoup
mieux la refl'emb lance, que par toute autre mthode.
appercevrez

qu'un jour nat de

ainfi

l'autre.

Maintenant notre lve pourra deflner les plus belles


figures de pltre , tels que l'Apollon du Vatican , la Vnus
de Mdicis , l'Antinous ; ce qui contribuera lui donner
de l'mulation,

&

matre. C'eft ainf

-peu

dans

le rendre-,

dis-je

le defTin

figures de ronde boi'e

un jour, un

fort habile

qu'il fe perfectionnera

&

defHner d'aprs nature

peu-

qu'il paiera de l'imitation des


j

puifque

l'un efl le dernier degr qui conduit l'autre.

Dou^^ime Leon,

Il

ne nous relie plus qu' faire quelques remarques fur

que doit prendre l'lve pour voir commodment les figures qu'il veut deflner , & qui fe trouvent
une hauteur plus ou moins grande. Quelque chofe
Tome L
F

la pofition

,,

Principes du DeJJin,

A 2.

yeux

qu'il ait devant les


(

niveau de

de

ou

fe

ni en bas

caufe

il
;

qu'il veuille imiter

mettre de manire

envifager l'objet

alis, qu'il puii

fur lequel

&

travaille

parce que

la diftance laquelle

comme nous

le

doit

grand

foit

debout

ni en

l'ais

haut

outre la perte de tems que ^cela

&

on doit

s'gare.

Pour

fe tenir,

proportionne la grandeur de l'objet


eft

mme que

de

fans remuer la tte

l'il en efl diftrait

plus l'objet

il

lorfque la bafe de l'objet fe trouve au

toujours obferver
l'il

plus

il

faut qu'elle foit

il

:i

ce qui eft de

c'ell--dire

que

faut s'en tenir loign

ferons voir dans la fuite

lorfque nous

parlerons du defln d'aprs nature.


Il eft

tems que notre lve s'occupe deillner en grand

modle qu'on lui donne en petit 5 ou en petit ce qu'il


voit en grand , puifqu'il eft d'une nceifit abfolue qu'il
s'exerce bien juger ^:^ proportions , & que, par une
longue habitude , fon il lui ferve de rgle & de
le

compas.

Lorfque notre lve fera parvenu ce point, & qu'il


aura bien appris ce que nous venons d''enfeigner , il eft
propos qu'il examine fes forces & fes talens 5 qu'il fche
enfin de quel ct fon penchant l'entrane, & de quelle
manire il veut s'tablir dans le monde. Car il n'y a poinr
d'art , ni de fcience , dont , avec le fecours du deiTin , il
ne puifTe

fe

rendre maitre.

Ainfi les pres

&

les tuteurs

doivent chercher d'habiles

matres pour leurs enfans, puifqueleur fuccs dpend de


ce choix. Il feroit fouhaiter que ceux qui ont des enfans
profitalnt de cet avis

dont

la

pratique ne manqueroit

pas de nous donner, auiri-bien qu'en France

&

en Italie,

Principes du DeJJin.

de grands
les

&

artifles

bons gnies

4,3

d'excellens matres qui anmeroient

qu'il

a dans ces provinces

&

qui

fe

perdent faute d'tre bien cultivs.


Trei:^ime Leon,

Ajoutons encore quelques rflexions fur

les diffrentes

manires de defllner qui font en ufage.

Le

defln

plume nous parot un

la

mauvais qu'inutile

&

qui

travail

aulT

plus propre au matre

eft

quoique quelques graveurs aient

d'cole qu'au peintre,

cherch introduire cette manire

qui ne peut fervir

qu' faire perdre un tems prcieux aux vrais artides.

La manire
vicieufe
les

c'ell celle

au

finir

la plus

difficile

&

par confquent la plus

de faire des defTns au crayon

Cependant de

lavis.

'

pour

pareils delTns excuts

par une main habile, d'aprs de


d'un grand mrite

bons

tableaux, font

quoique peu utiles aux definateurs


& principalement aux jeunes jves qui cette manire
fait perdre beaucoup de tems,
Il n'y a pas de meilleure manire de defner fur du papier
,

blanc ffoit des ligures ou dQS payfages

&

qui ferve en

mme -tems

de principes la gravure) que d'employer

la fanguine

le

maniement

procd

il

lies, ainfi

pu en

fe

qvii

produit un effet agrable

eft difficile.

ne faut pas

que

le

Cependant en

fe

mais dont

fervant de ce

avec des lignes fort d-

le faire

font, en gnral, les jeunes graveurs,

fervant de l'ellompe

chures d'une manire ferme


fant jamais plus de deux

&

ou

mais en faifant

hardie

&

en ne

les

ha-

les croi-

trois fois l'une par-delfus

Fij

du DeJJin

Principes

44
l'autre

donne une main

ce qui

fre

&

apprend con-

notre les formes es chofes qu'on copie.

Le

fur

dQ(in

rehauts avec du blanc

onzime leon
expditive
parfaite

tre la

gris

en faifant

que nous avons

manire

la

dit

plus agrable

pour compofer que pour

dans

fans contredit la plus utile

ell aulli

tant

ou

papier bleu

le

les

la

& la plus
& la plus

deliner d'aprs na-

&

pour enfuite fervir excuter un tableau , car


qu'eft-ce qu'il y a dplus commode en compofant que d'indiquer avec un crayon blanc dans une efquifTe les jours

ture

d'une lumire naturelle ou

clairs-, foit

commenant par

principale partie

la

en laiiant

ainfi infenfiblement,

Ce procd

d'ombres.

facile d'adoucir

eil

des rehauts,
qu'il eft

mme

en

ainll

de

en

dgradant

mme pour fervir


plus commode qu'il
,

la

force

entirement^ tandis

les dtruire

dire

fond

d'autant

eft

&

avec un doigt humide

& mme

pour

le

artificielle

impoble de produire le

par des ombres fur du papier blanc. D'aprs


cela on peut fe former une ide , combien il eft agrable

effet

en deiinant d'aprs nature

quelque objet que ce


rondeur ou du relief

de pouvoir y donner de la
par les rehauts feuls , qui , en mme-tems y produifent
les ombres , & donnent de l'harmonie l'enfemble en

foit

-,

obligeant feulement d'indiquer


forte

par-ci par-l

ombre produite par de grandes

tinguer par
foit

les

reflets.

Dans

cas

le

un peu trop fombre, on produira

foibles rehauts. Cette efpce de deffin


dit

cavits

ces efquiiles dans

eft auffi

un tableau

quelque

que

le

les reflets

la meilleure pour fervir de modle

employer

afin de dil^

fond
par de

fans contre-

quand on veut

puifqu'une figure

Principes du DeJJn,

un

peinte d'aprs

4^

modle a toute

pareil

la vrit

de la

au coloris prs. D'ailleurs en deffinant d'aprs


nature, on jouit par cette manire de l'avantage de pou*
voir mieux donner au Q^xn le mouvement de vie , que

nature

de toute autre qui demande beaucoup plus de tems


ce qui fatigue par confquent
de grands changemens.
Il

nous

un bien

remarquer

refte

que

caufe que

deux couleurs que


avec

ne jamais

le

les rehauts.

fervir de

fe

le

produit

la pierre noire fait

meilleur effet fur le papier bleu

fanguine

aufl

le

ici

& y

modle

ou

gris

que

la

noir a plus de rapport avec ces

rouge

De
la

&

forte

qu'il s'accorde

que

fanguine

confeillerois de

je
s'il

mieux

n'toit

pas

fi

bonne pierre noire ; ce qui au relie


eft afTez indiffrent quand il ne s'agit que de jeter ts
premires penfes fur le papier, & non d'excuter des
difficile

de trouver de

figures finies

des tableaux

,
,

que

je

la

voudrois qu'on
matres

fuit d'autres

fit

toujours d'aprs

ou de

foi- mme.

Quatorzime Leon,

Lorfque

j'tois

jeune

&

que

je

n'avois encore qu'une

bien foible ide de la beaut des ouvrages anriques , je me


faifois un devoir de copier avec la plus fcrupuleufe exac-

modle nud que

titude le

que mon pre me

je

trouvois

l'acadmie

Mais lorfque je
voulois me fervir de ces figures acadmiques dans mes
tableaux , je les trouvois fouvent fi peu correctes & fi

ainfi

peu d'accord avec


rvoltoit

l'avoit enfeign.

le relie

de

mon ouvrage que

cela

me

de forte que j'tois oblig d'y faire de grands

Principes du

'

^6

changemens

furpjit

beaucoup

pareilles erreurs

& mme

ne pouvant

mme m'et conduit


me paroifloit fi belle

m'tonner de ce que Ja nature

alTez

a de

me

ce qui

"DeJJin,,

tandis qu'elle

Mais en y rtlchilTant mieux dans


je trouvai que cela venoit du peu de conque j'avois de l'antique 5 je m'appliquai donc

inimitable.

la fuite

noii'ance

l'tudier avec foin

&

depuis ce tems-l

je confidrai

un tout autre afped que je ne Pavois fait


ce qui me donna le moyen de corriger mon

a nature fous

jufqu'alorsi

modle en
peine,

&, pour

mthode

d'aprs nature

deflnant

ainfi dire, fans

moi

fans

penfer.

beaucoup de

La

meilleure

pour defTiner avec fruit ts figures


acadmiques d'aprs le modle , c'eO: de le copier exactement fans y rien changer, fur -tout lorfqu'il eil d'une
aflz belle proportion par lui-mme, & quand on n'a
pas encore acquis une connoilFance allez approfondie des
beauts de l'antique ; en s'occupant en mme-tems acqurir cette connoiiTance par l'tude rflchie de bons
pltres , & de beaux deiins ou de belles gravures 5 fans
flon

cependant
Tefprit

en comparant ces objets

de fon modle

ce qui conduit

du moderne. Pour

l'antique

&

trop furharger la tte

fe

fans

fe

toutes les

peiner
parties

dilHnguer' fans peine

faciliter

davantage cette

ayez recours l'anatomie \ non pour vous inftruirefond de cette fience, mais feulement pour apprendre
tude

connotre
des nerfs

ceux qui

que

les

le

vrai

emplacement ^% os

des tendons

fe

ts mufcles

fur-tout les principaux

&

font le pius remarquer, tels, par exemple,

mufcles du col

des cuifes

&c.

des omoplates

ts jambes, t^ bras, &c.

des hanches
car

fans cette

T/rmC' 1, va^- -/j7

JienariJ/ 3irej::c&

Principes du Deffin.

tude

impofble de parvenir

efl

il

^'^

la

corre6:ion

du

defn.

Pour

defner d'aprs nature

obferver

modle

La

i".

eft fiGcfFaire

il

dirtance laquelle

de pouvoir

afin

il

de bien

faut fe placer

confidrer en entier fous fon

le

vue , & cela fans avoir bfoiil de


lever la tte , ainfi que nous l'avons dj dit dans la
douzime leon. %^\ Sa ligne centrale ou de pondration , foit qu'il fe tienne debout ou afTis y pour qu'on
vritable point de

connoitre quelles font

puifle

plus de poids
les

ce qui conduit favoir, 3^,

membres qui

fe

L'ombre porte fur

&

avec fa longueur
placer la figure

le

le

&

plus fortement prononcs.

plan o

fa largeur,

dans

le

Quels font

trouvent acrueilement en aclion

quels mufcles doivent tre


4'^.

qui portent

les parties

le

pour favoir o

la com.pofition

gauche ou au milieu. Knfin /

pof

efl

fi

c'efl

modle
il

faut

droite

pour qu'il
foit le mme que celui qu'on, doit employer dans le
tableau j ce qui eft nglig par plufieurs bons matres
mme qui placent inditFremment gauche une figure
qui devroit fe trouver la droite du point de vue ; en fe
contentant d'en changer l'onibre porte, fuivant les loix
5^,

l'iiorizon

de

la

La

perfpeive

voyez

meilleure manire

prs nature

du corps
les

&

c'eft

&

la
la

planche

IV

fg. I

5c II.

plus fre pour deliner d'a-

de penfer toujours chaque partie

de s'en

vritables formes

rappeller le jude emplacement

ou contours

&

ou
une mthode

fans les charger

Car ceux qui ont contrari


vicieufe pchent ordinairement par-l , en enlevant des
parties entires du contour de leurs figures, comme u

altrer.

Principes

^8

du,

c'toient des blocs rocailleux

adouciflent trop
tibles les

&

parties

rendent

Taillantes

DeJJlh,

ce qui vient de ce qu'ils

pour ainfi dire , impercepou les mufcles \ tandis que

tombent dans le dfaut contraire en prononant avec une force gale tous les mufcles , fans en
omettre aucun quelque petit qu'il foit ; de manire que

d'autres

leurs figures reiemblent

des corchs.

Il

porter la plus grande attention fur la rondeur


claires

pour

mettre

les

faut
.Qs

donc

parties

d'accord avec les

formes du
contour , fans fe laijGTer fduire par ce qu'on appelle
une manire grande & hardie , ou par celle qu'on nomme
fuave

&

de

nature.

la

coulante

en

fe

conformant toujours

la vrit

LE

LE GRA

LIVRE

DES PEINTRES
Par

Tome

Grard de

lairesse.

LE G

CHAPITRE PREMIER.
Du

maniement du pinceau.

J.L y a deux manires


Tune fuave
c

moileufe

diffrentes de manier le pinceau:

&

lche

l'autre hardie

fire

vigoureufe.

La

premire manire s'apprend en copiant des ouvrages

dlicats^

&

finis

la

fconde

fe

contracte en

s'exerant

d'aprs des tableaux qui reprfentent les objets dans leur

grandeur naturelle
fre

&

qui font excuts par une main

d'une manire facile

&

hardie.

Gij

Le grand Livre des Peintres,

^2

En s'accoutumant

d'abord

jouit d'un grand avantage

bien

un ouvrage

finir

&

hardie

lgre

de palier de

de paler

qu'on aura nglig d'tudier

la

manire

finie

qu'on

facile d'omettre ce

pas appris

&

en fuivant

point imiter

lame

au

&

femblables

meilleurs principes

les

qui prennent

fe faire

de grandes chofes
y

ils

une

de ne

afin

couteau par

la

manche.
,

difcipes

gloire de ce qu'en copiant

une manire large


j

le

qu'il eft

acquirent un pinceau ferme

&

fre

&

&

d'autres folies

ce qui leur fait ngliger tout ce qui eft ex-

cut d'une manire dlicate

Mais pour acqurir


il

un ouvrage autant

d'entendre des jeunes artiftes

de bons matres,

plus

eft

lieu de le faifir par le

Il eft ridicule

hardi

fait

finir

enfans

les

il

que

que d'ajouter ce qu'on


dont on n'a pas la moindre dQ<,

Qu'on tche donc de


pofTible

parce

dtails des objets,

les

par confquent on ne connoit pas. D'ailleurs

n'a

maniera

la

tandis qu'il eft, au contraire, mal-aif

manire hardie

la

premire manire on

puifqu'aprs s'tre exerc

eft facile

il

la

le

&

finie.

meilleur maniement du pinceau

faut s'attacher copier le matre qui reprfente de la

manire

la

plus exa6le

la

nature des objets

a pas d'autre mthode de manier

que nous venons d'indiquer

le

car

pinceau que

dont on puiil

il

les

fe fervir

n'y

deux
avec

avantage.

pourquoi une manire hardie & vigoureufe ne contribue en rien l'art ^ qu'on place une
diftance requife un tableau excut de cette faon , &
Si l'on veut favoir

qu'on remarque

fi

des touches heurtes de pinceau fervent

Le grand Livre des Peintres,

53

donc de cette
c'eft qu'on gagne du tems ; car

donner de la vrit l'ouvrage. Il ne refaite


facilit

qu*un feul avantage

on ne peut difconvenir du privilge d'un artifte qui excute


autant en un jour qu'un autre en deux , & qui la
prefefTe de la main permet de fuivre les ides que lui
dicle fon efprit.

Chaque genre de

peinture a fa manire diffrente d'o-

pour le feuiller
des arbres ; celui qui peint les animaux en a une autre pour
le poil & pour la laine ; celui qui copie la nature morte
en emploie encore une autre pour le velout & le diapr^-t^
prer

le

d.s f-Ieurs

Auf

peintre de payfage a la lienne

&c.

les artiftes

qui pratiquent ces diffrens genres de pein-

ture fe fervent- ils de pinceaux particuliers leur manire

&

celui-ci

que

&

emploie

les

celui-l fait ufage

couleurs paiies

&

mattes

de couleurs liquides

tandis

moleufes

brillantes; mais malgr ces diffrences, tout fe rduit

aux deux manires d'oprer dont nous venons de parler j


& l'une & l'autre ne doivent tre confidres que comme
plus ou moins favorables au peintre, & non comme avantageufes l'art ; car Y art ell: une thorie ou une production de l'efprit ; tandis que la manire ne confifle que dans

une pratique ou excution manuelle

d'une certaine d'extrit bien conduire


difpofer les couleurs d'une faon

le

pinceau

convenable

qu'on puil excuter ce travail avec

dpend

laquelle

facilit

&

de forte

&

furet

fans barl)ouiller la toile.

y en a qui penfent que ce mcanifme ou cette pratique efl un don du ciel , dont l'un ell: plus dou que
11

^^ grand Livre des Peintres,

^^4
l'autre.

Quoique

je

penfe nanmoins qu'on

&

cice confiant

de nier cette afertion

fois loin

je

un exerque par confquent on peut

doit principalement

le

rflchi;

Car malgr qu'il y ait des matres qui travaillent


d'une manire gauche & mal-propre ; cela ne dtruit cependant pas le fentiment que j'avance ici , puifqu'il faut
attribuer ce dfaut chez eux , ou un enttement de leur
part 5 ou la mauvaife inftrudion qu'ils ont reue dans
leur jeuneil. Combien ne voyons-nous pas d'artilles qui
ne fe font faits connoitre que par leurs lves ? Des matres dont le faire eft guind & mal- propre ne produiront
jamais de difciples dont le pinceau foit dlicat , pur, &
l'acqurir.

fini; quoiqu'il arrive

La

lves ineptes,

fouvent qu'un bon matre

raifon en

inflruclion ne fufHt pas


tre

eil claire

c'efl:

qu'une bonne

mais qu'il faut en

dou d'une conception

facile

&

ait des

mme tems

d'une patience la-

borieufe.

Je dis donc

que pour acqurir une bonne pratique

il

faut ncellairement tre

&

qu'un peintre doit poleder

la hardielle

l'attention

ces qualits ell ncelFaire

&

dou d'une conception


les trois qualits

la

pour

patience.
le

facile

fuivantes

La premire de

couler ou la difpofition

de la premire couche dts couleurs ; la fconde a rapport


l'excution du tableau , & la troifime eft rquife pour
y donner le fini ; car plus un ouvrage avance , plus il

y apporter de foin ; & de mme que les Grces


ne doivent jamais quitter Vnus, le peintre ne doit jamais ngliger aucune des trois qualits dont il efl ici
faut

queflion.

Le grand Livre des Peintres.

Commencez donc
un pinceau
les

&

gras vos lumires

unes exaiement ct des autres

pailFeur gale

fans rien confondre

fant aller votre pinceau droite

en bas

runifiez

&

par difpofer avec hardielTe

&

large

5^

&

&

vos ombres

gauche

&

fondez vos lumires

par-tout d'une

aprs quoi

avec

en fai-

en haut

vos ombres

que vous conduirez fuivant la forme des objets , en obfervant , avec une grande attention ,- de ne pas trop faire
par- delTus l'ombre

palFer la lumire

lumire

dellis la

de foin

force

jufqu' ce que vous

&

de

patience

par-

y ayez donn,

plus

la

ni l'ombre

grande grce

pofTible.

En

excutant de

Touvrage

aucune

comme

regarder

premire
celle-ci

dpend

les

ceux

font

dtruite

efb

de faire

je

ceux-l qui leur ont


car

eiTentielles

tat de

l'artille

plus

fconde

la

que

forte

tableaux

le

eil

le

qui

grands ma-

des

grandes

chofes.

travail

de

difficile

pofsde

les

copier

trois

parl plus haut

dont nous avons

du

dont

travail.

de difficults

qui s'accoutume cette manire de peindre

&

&

d'y

vaincre toutes efpces

du temps

fini

remarquer leur manire


penfe nanmoins que ce font
cot le moins de peine

impolible

particulire

par

fera le fruit de ce

qu'il

eft

de

',

plus beaux

parce qu'il

excuter

dans

du pinceau , ce qu'il faut


bonne mthode de faire ; car la

par la troifime

Quoique
tres

la

beaut

laiilera

trace

opration

la

manire on ne

cette

en

tat

qualitseil

&

en

celui

fera, avec

de produire

les

plus

Le grand Livre des Peintres.

55

x\prs

la

manire de

dre davantage
nire

principalement

garde

avoir parl

de peindre

les

dans ce chapitre
les

dans

le

De

fur la

ma-

de grandeur naturelle.

WHi4HM.mniiW IIII

C H A

nous allons nous ten-

chapitre fuivant

les figures

de ce qui re-

tableaux de chevalet

petits

excuter

II IBI II

IIII WIWWIII

T R E

I I.

la manire de peindre les figures de

grandeur

naturelle*

prudence exige que nous rglions nos travaux fur


nos forces \ de forte que fi une compofition de dix figures 5 par exemple , furpaie nos moyens , il faudra fe borner

J-j

un nombre moins confidrable

& mme

s'tn tenir

une demi-figure \ car il vaut mieux faire


bien peu de chofe , que beaucoup qui ne vaille rien,
Lorfqu'on verra que la draperie eil une partie laquelle
notre pinceau fe refufe , il faudra s'appliquer au nud ,
ainfi que l'on fait l'Efpagnolet & plufieurs autres matres,
Remarquez donc avec attention quelle efi: la meilleure
mthode pour ruflr dans la partie que vous adopterez.
Il faut d'abord que vous ayez une connoillknce approfondie des proportions du corps humain , & .t^ effets
de paffions ^ afin que vous fchiez, non-feulement donner
s'il el

befoin

vos figures les attitudes & les mouvemens qui leur conviennent 5 mais que vous puifllez rendre, en mme-tems,
raifoa de ce qui

manire

vous dtermine

non d'une

autre

&

les reprfenter de cette

qu'on puille

la recon-

notre

Le grand Livre des

Peintres,

^j

que par le jeu de la phyfionomie de vos figures des deux fexes , de tout rang &
de tout ge.

notre par l'attitude

tudiez enfuite
dans

Caravage

le

aini

non dans l'Efpagnolet ou


mais dans la nature & donnez vos

le coloris
,

chairs toute la vrit poillble , en faifant blanc

qui doit

l'tre

&

brillant ce

& en donnant un ton rougetre ou

jauntre

ce que vous trouverez ainfi dans la nature ; mais furtout vitez avec le plus grand foin de vous former une
manire particulire d'aprs vos ides , en vous imaginant,
par exemple

qu'une carnation brune

&

anime

ell:

ce

une chauvefouris eft aufli parfaite dans fon efpce qu'un perroquet i'efb dans la fienne. SaififTez donc toujours la
iature en tchant de l'embellir, fans vous carter de
qu'il

a de plus beau

car, tout prendre

la vrit.

Afin de nous avancer pas frs dans la carrire de


l'art , nous allons fuivre le peintre dans toutes {qs oprations

fur

en faifant pralablement quelques

obferver dans

ce qu'il faut

la

rflexions

compofition

d'un

tableau.
Il doit

commencer

&

quel endroit

doit tre plac

avant tout, par remarquer dans

quelle hauteur le tableau qu'il

afin

va faire
d'en bien difpofer en confquence ,

&

le

point de vue.

cot tombe

le

jour

l'horizon
^

verte

&

forte

le

&

s'il

obfervera auf de quel

Il

faut que la lumire foit ou-

tableau devant tre plac prs du jour;

vague

que l'ouvrage
doit fe trouver loin de la fentre. Une faut pas non plus
qu'il nglige de donner aux reflets & aux ombres mmes

ou

fi

elle fera foible Se

Tome

/.

caufe

Le grand Livre des Peintres.

i|8

connu que
objets de grandeur naturelle ne font pas moins un

degr de force qui leur convient

le

les

effet fort diffrent

expofs
efl:

que

fon attention

fur

il

eft

tableaux de chevalet

convaincre.

s'en

car

fuivant la lumire laquelle

les petits

de

facile

doit

Il

ainfi qu'il

mme

de

partie de la perfpedive

la

font

ils

fixer

pour

mettre enfuite excuter, fuivant la mthode de manier

pinceau que nous avons indique plus haut

avec intelligence
les

&

grande bro li j ce qui

la

le

en difpofant

&

franchife les couleurs locales,

fondant enfemble avec

fe

le

en

con-

duira produire un bon ouvrage.

Afin de ne point

lailTer

dans

comprendroient pas bien ce que

je

veux

je tcherai

de dvelopper mes ides

pofTible

!a

dire par

manire de fondre enfemble

du pinceau

8c

doute ceux qui ne

le

maniement

les coulturs

autant qu'il

me

fera

par un exemple.

Suppofons que votre objet demande que vous placiez


tels que le
ct l'un de l'autre diffrentes couleurs
rouge , le bleu, le verd y le violet , &c. , difpofez les de
mme fur la toile , fans les fondre du tout l'une dans
l'autre. Placez alors devant ces couleurs une feuille de
corne
dont on fe fert pour faire des lanternes , & vous
verrez que toutes vos couleurs fe fondront & s'uniront
,

enftmble

de manire qu'on ne pourra plus

la ligne qui les fpare: voil ce

ceau moelleux

&

fondu.

avec un pinceau gras


d'tre flou

&

&

&

Il

Pour peindre

champ

efl

qu'on entend par un pin-

mme quand on

de

bien empt

moelleux en

feches fur un

en

fe

diflingucr

car

il

efl

peint

impofllble

fervant de couleurs maigres

aride.

les objets

en grand

il

ell ncellaire

de

Le grand

V cintres.
59
& mme de la brofle; & quoique

Livre des

fe fervir de grands pinceaux


la plupart

flexion

artiftes

..^

eil inutile

penferont peut-tre, que cette r-

en s'imaginant qu'il

efl:

naturel d'ex-

cuter les grands ouvages avec de grands outils

on voit

nanmoins des peintres timides qui fe fervent de petits


pinceaux ufs pour de pareilles produdlions ; de forte

&

qu'elles font mal-propres

remplies de poils

auquel leur il s'accoutume tellement


s'en apperoivent
Il

mme

qu' la

dfaut

fin ils

ne

plus.

a deux fortes de tableaux

traits d'une

manire diffrente

qui demandent
:

les

auii

tre

uns font mobiles

&

peuvent changer de place on s'en fert pour orner les


murs ts appartemens j les autres font immobiles & fixs
aux plafonds , ou bien fort haut , au-defllis de la vue.
Quant aux tableaux placs dans les niches des galeries ,
je les range parmi ceux qui peuvent changer de local ,
caufe qu'ils font la porte de la main , de mme que les
portraits , qui tous doivent tre excuts d'une manire
plus finie , vu qu'on les place tantt plus haut , tantt
;

plus bas.
Si l'on

galement

me demandoit
finie

par-tout

s'il

faut excuter d'une manire

un tableau de quarante

cin-

compter depuis le pav


jufqu'au plafond \ Je rpondrois qu'on ne doit le bien
finir que jufqu' la hauteur o la main peut atteindre ;
que l'efpace du milieu doit tre peint d^une manire plus
lgre , & ainfi de fuite d'une manire toujours moins terquante pieds de hauteur

mine , mefure qu'on approche davantage de l'extrmit


d'en haut; en obfervant nanmoins que la partie fuprieure
paroiiTe avoir la mme force 6c le mme moelleux que la

Hij

Le grand Livre des

6o

Peintres,

Car quoiqu'on fche que Jordans

partie d'en bas.

ait fuivi

une mthode contraire dans fon grand tableau , reprfentant un char de triomphe , qu'on voit dans un fallon
de la Mai fon du bois , prs de la Haie , il ne faut pas
l'imiter en cela.
Il fe

prfente

s'agit

il

ici

une fconde

de peindre dans la

difficult, favoir,

mme

de cette grandeur, un autre plus petit

que d'une

pice

tel

un tableau

ell

par exemple,

feule figure de grandeur naturelle

moyen
mme force
quel

faudra- t-il employer alors pour lui donner la

mme

la

8c

Il efl

vigueur

befoin de

que

fe rappeller

la force Se la

confident dans la qualit des couleurs

manire heurte ou empte dont on

&

vigueur

non dans
emploie

les

forte qu'on doit les difpofer flon qu'il convient le

&

fon

au

fujet

&

des ombres

bien

les

vigueur

couleurs
le

d:C

emplacement

&

quand

fur

tout

par

en

le

moyen

travaillant

la

de

mieux

des rehauts
8c

fondant

ce qui donnera ce tableau la mrne

mme

degr de force, proportion garde,

qu'au grand , excut d'une manire moins finie.


On ne peut pas y donner l'harmonie o le rapport
exal avec des figures de grandeur naturelle , puifqu'on

fuppofe que ce qu'on voit

eft

plus petit que nature

de

on produiroit des monftres,


puifqu'il n'y a point d'hommes de cette flature. Et en
forte qu'en pafknt cette mefure

fuppofant qu'il y en et
les parties

plus pais

fonds

en faifant

8cc.

allgoriques.

les

Mais

dont toutes

il

il

faudroit alors en grolTr toutes

pores plus grands

en

efl

les figures

les

cheveux

tout autrement des pla,

pour

ainfi dire

font

Le grand Livre des

T cintres.

61

Afin de i*endre nos ides plus utiles aux jeunes artiftes , nous allons parcourir toutes les parties de la m-

thode que nous croyons

la plus

propre pour bien ex-

cuter un ouvrage, en commenant par

ou

couler

le

la

premire couche des couleurs.

CHAPITRE
Du

couler

ou de la premire couche des couleurs

manire de

V excuter

avec facilit

LA

meilleure mthode de faire

flon

moi,

tout

fi

eft

jets

&

del

sret,

couler * 8cla plus sre


de commencer par le fond du tableau, fur-

payfage en

d'aprs la clart

toutes

III.

le

,^

fait la principale partie

ou Pobfcurit du

les autres parties

Se rgler

puifque

c'efl

ciel qu'il faut difpofer

toutes les teintes des ob-

car la lumire de la ligne de terre

& le ton de vigueur

doivent s'y rapporter. Si l'on commence d'une


autre manire , on ne rulTt que rarement bien.

des figures

Mais

ou d'autres grands objets


qui forment la principale partie du tableau , il vaut mieux
alors commencer par l'endroit o doit tre employ la
fi

ce font les figures

* Nous nous ferrons

ici

du terme

le

couler

qui

malgr

qu'il fe

trouve dans

les didtionnaires de peinture, ne femble pas gnralement adopt par les arriftes

mais qui nous a paru

le plus

propre rendre Tide de

LiirelTe.

Le

couler

{\iiv2Lnt

, n'ell point VefqiaJJe qui , comme on fait , efl la premire


penfe d'un tableau jete fur un carton ou panneau fpar; ni V bauche qui pa-

e fens de notre autur

rot

un

travail plus parfait

teinte qu'on

^acds

donne aux

que

objets

comme fynonimes.

qui n'eil

ab&lument que

premire

le

couler^

quoique d'ailleurs ces mots peuvent tre re

la

6z

Le grand Livre des

plus grande force

&

fcond plan,

ou

Feintres,

foit fur la ligne

de

de fuite, de cette

ainfi

terre

mme

fond du tableau.
Pour ne point faire un travail inutile,

le lointain

faon, vers-

le

il

foin de bien obferver la perfpective arienne,

&

couleurs

regardant

tableau

un

faut avoir

&

que

les

difpofes de manire qu'en

les teintes foient

le

foit fur le

certain loignement

il

ait

un parfait accord dans Pcnfemble ; en ne ngligeant point


non plus les fuites & les diflances de cette fa'on on
:

trouvera une grande

facilit

dans l'excution de f ouvrage.

Plufieurs peintres s'cartent de la

bonne route , parce

du tabeau ils doivent


commencer, & en ne fuivant en cela que leur feul caprice
Par exemple, fi leur ide tombe fur un vafe d'or, c'eft alors
par-l qu'ils commencent leur travail j enfuite ils palTent
une draperie bleue j puis une draperie rouge , Bs^c
D'autres choififnt d'abord le nud , qu'ils finilTent enqu'ils ignorent par quelle partie

tirement, avant que de penfer aux draperies,

mme pour

tout

qu'au fond

commencs
plus

l'artifte

ce

le

tableau

qui

fait

&

ainl

de

premier plan jufque ces ouvrages , aini ma


,

depuis

le

n'offrent qu'une incohrence qui embarafl

que

s'il

n'avoit devant lui qu'une toile nue.

doute trange que ces artiftes ne chermais que fert de


tirer de ce labyrinthe

Il paroi t fans

chent pas

fe

-,

leur indiquer leur erreur


faire,

ils

font tranquilles fur leur

& rpondent, qu'aprs tout ils n'ont fait que le couler

de leur ouvrage; qu'en


manire,
foible.

&

En

le finiffant ils

qu'ils fortifieront alors ce

fuivront une autre

qui prfent

attendant, l'ouvrage n'avance gure

eft

& les

trop
diffi-

cults qui fe prfentent leur tent le courage de le finir.

Le grand Livre des Peintres.

CHAPITRE
Del

ce

qu^ilfauty

obferver.

ne peut rvoquer en doute l'avantage qu'il

un tableau dans lequel

finir

IVv

&

manire de finir un tableau ^

63

la difpofition, le coloris

&

l'entente gnrale ont t bien obfervs dans le couler

ou

la

premire couche des couleurs

puifqu'on peut alors

s'appliquer entirement la meilleure manire de

miner toutes

Pour
le

les

parties de

faire ce travail

fond,

c'eft--dire

l'ouvrage.

avec fruit,
ciel

le

en avanant graduellement vers


fondre

pour continuer de mme


premier plan.

le

contours des objets

les

commencer par

faut

il

&

manire on conferve un fond gras


faire

qu'utile

que

favoir

qui

ce qui

n'eil

De

eil:

abfolument

Il

en rfulte

pas moins agrable

qu'on s'apperoit des progrs qu'on

&

cette

humide pour y

impofTible en fuivant une autre mthode.

encore un fcond avantage

ter-

faits,

convenance des objets fe prfentent plutt l'il ; ce qui , en flattant la vue , rveille le courage & l'amour du travail, mefure qu'on
avance qualits nceiaires dans un peintre, pour le por8c

la difpofition

la

ter excuter de grandes

chofes

fuivent une mthode contraire

moment

&

fe

tandis que ceux qui

trouvent arrts chaque

cela d'autant plus qu'ils approchent

tage de la fin

ce

qui

les

dcourage

6c les

davan-

empche

Le grand Livre des Peintres,

mme

quelquefois de mettre la dernire

main leurs
ouvrages , o ils trouvent toujours quelque partie retoucher, fans qu'il y ait jamais un bon enfemble. Voyons
maintenant ce qu'il faut obferver en retouchant un ta-

bleau.

[CHAPITRE
De

avec quelle

&

apprendront au peintre
fera parvenu au point acluel , en

la rflexion

facilit

il

fuivant la manire que nous


pedlive arienne
j

faire

&

quel

elles

que

&

venons de

couleurs locales

les

qu'elles font l'effet requis

qu' leur donner

les

indiquer,

pour

le

&

les

efl

ncef-

plan fur

de forte qu'il ne lui

rehauts

la perf-

qui lui con-

fuyent autant qu'il

its figures

font places

lui

donn fon ouvrage

lorfqu'il verra qu'il aura

viennent

un ouvrage.

la manire de retoucher

'exprience

V.

refte

le-

plus

plus fortes ombres.

Pour bien excuter cela, il fera fortir fon ouvrage en


pafant un vernis liquide , dans lequel il aura ml un
peu d'huile blanche tenace, foit fur le tableau entier,
ou fur une partie feulement, fuivant qu'il croira pouvoir

le finir

avant que

le

vernis ne foit fec. Qu'il place

alors ^QS lumires fur les parties les plus faillantes, en


les

fondant doucement

quide

&

ainfi

de

&

lgrement dans ce vernis

mme pour

les parties^ les

li-

plus tendres

du

Le grand Livre des Peintres,


'du

nud

5c

des draperies

&

dQS reflets de lumire

pour
le

6^
chaudes

les teintesjaunes Se

tout flon la convenance de

chaque chofe.
Si par hafard
claire

quelque partie du nud

mlez alors

votre vernis

fe

trouvoit trop

un peu

d'ocre

rouge brun, de laque ou bien


fuivant que le coloris efl tendre ou ro-

clair, de vermillon, de

d'afpalthe

&

buile,

paiez-le lgrement fur la' partie en queRion.

Aprs quoi

faites

jugerez ncelTaire.

votre rehaut avec la couleur que vous

On

regarde les draperies


ruffir

les

&

mme pour

fans avoir craindre

Ly

T R E

I.

relief ou de la fconde teints,

un grand nombre de peintres qui , malgr toutes


peines qu'ils fe donnent , ne peuvent pas parvenir
a

ie rendre propres certaines parties de leur art

dcourage

tcms copi

du

que

couleurs emboivent.

Du

1-es

ce qui

l'on doit le tenir aiur de bien

en fuivant cette mthode

C H A

les

peut oprer de

talent de

ils

fe

trouvent, encore fort loin

quelques autres matres

font plus beaux

vent produire

ce qui

en voyant qu'aprs avoir pendant longnature

la

& plus agrables


& quand mme ils

dont

les

que ceux
fe

ouvrages

qu'ils

peu-

remettent quelque-

au travail avec une nouvelle ardeur, dans l'efprance de mieux faire , ils retombent bientt dans le d-

fois

Tome

I,

^^ grand Livre

66

des Peintres,

couragement^ ce qui vient de ce

ne fuivent point

qu'ils

de rgles fixes, ou de ce qu'ils ont adopt une mthode


vicieufe. Les vrais moyens de fe former de bons principes

qui peuvent conduire

jamais ngliger d'tudier les


matres

chefs

de chercher dcouvrir

&.

la perfeflion

c'efl

de ne

d'uvre des bons


caufes qui les

les

ont dtermins dans l'excution de leurs ouvrages. Leur


amiti

entretiens ne font pas moins utiles

8^ leurs

parvenir

connoiirance des fecrets de

la

arrive que nous

l'art.

pour

Car

s'il

dcouvrions quelque belle partie dans

que nous puiflions nous


en rendre raifon, il ne faut l'attribuer qu' une pareiFe
d'efprit qui ne nous permet pas d'approfondir les moyens
eue cet artifte a employs pour atteindre cette perles

produions d'un

fection

uvre.

que

je

&

font belles

par

les

eil

connois

du

le

engag

moyen

pur

&

les

conceptions

car

comme

les

parties

defquelies

les

parties

trouvent fondues dans


Il

mettre en

&

les

compofitlons

faut que

mme5& non

le

fur-tout

teintes, j'entends celles

claires

d'une couleur

claires

pue

les

par exemple, de certains peintres

fcondes teintes. V fcondes

fert de fond.

ties

fans

mais qui pchent dans l'excution

relief Se fe

auf

alnfi

dont

qu'on met fur


par

caufes qui l'ont

les

en

artiiie

prs du contour
faillantes
le

champ qui leur

couler de ces teintes foit

auffi belle

que

celui des par-

d'une couleur

falle

ou rom-

qui reilembleroit trop celle d'une partie ombre


cette

{^conQ teinte

lumire du jour, 'obfcurit

&

prennent

efl:

aulli

claire par la

les teintes gristres qu'elle

demande ne peuvent y avoir Heu; puifque le relief ne


confille que dans une efpce de reflet ou de rjaillilement

Lt grand
par ricochet de

la

Livre des Peintres.

lumire

qui

une lumire qui tombe de ct


ou moins bleutre , fuivant que
car iorfque la chair eil
rera fur

le

verdtre

le

porte en arrire

efl:

&

l'exige;

fconde teinte

la

rouge

Iorfque la chair

fconde teinte tiendra de l'une

du nud

la teinte

nud

laquelle doit tre plus

jauntre

fi

&

teinte fera violtre;

fe

67
ou

eil

la

ti-

fconde

blanche, la

de l'autre jC'efl- -dire,

du verd & du violet ; de* forte qu'il efl facile de concevoir que cette fconde couleur doit tre rompue avec
du bleu pur , & non avec une couleur falle ou indcife

Si

car elle perdroit par-l la morb'ideile nceiaire.

l'on

ces

me

parties

de quelle manire

dema^nde

plus fombres

que

la didance des objets

plus vagues

qui

&

que

c'eil

trouve entre

fe

les

les

Je

rpondrai

il

faut rendre

que

c'efl:

par

couleurs locales deviennent

au corps diaphane
objets

loigns

&

8c

bleutre

nos yeux

auquel on donne le nom d'air ambiant ou intermdiaire ;


qu'il faut rompre par confquent la fconde teinte avec du
bleu pur , mais feulement en raifon de la didance de
l'objet

c'eft--dire

plus ou rhoins

flon que l'objet

ou plus indcis car ceci eil une


couleur qui ne produit 5 pour ainfi dire , aucune teinte
ou qui du moins , n'en produit qu'une trs-foibie. On
doit fuivre ce principe , non- feulement pour le nud 9
mais pour le payfage , pour les draperies, & , en un
mot pour tous les objets qui ont du relief & qui fe
doit tre plus diflin:

trouvent une diilance quelconque de

l'il.

y a encore cet gard une obfervation faire , qui


contribue beaucoup la perfedion de cette partie 5 favoir, qu'il ne faut pas rendre cette teinte trop fombre
Il

ij

68

Le grand Livre des Peintres^

fur

&

une certaine

lorfqu'il n'y a
la

un jour ouvert rpand de

car

relief j

grandiofit fur les

ouvrages de

qu'une foible diffrence entre

premire ombre

beaut

la

l'art ,

le clair 6c

qui doit tre lgre.

Malgr l'importance de ces principes , il y a cependant bien peu de peintres qui les jugent dignes de leur
attention, ou qui , s'ils fe donnent la peine de les mettre
par hazard en pratique
ainfi

que

le fit

un

artifle

avoir copi avec tout

demi- teintes

&

le

ne

de

les

ma

ngligent enfuite bientt

connoiiance

qui aprs

foin poiTble jufqu'aux moindres

jufqu'aux ombres

plus lgres

les

d'un

du Pouffin , retomba enfuite- dans fa manire


vicieufe, fars pouvoir s'en rendre compte lui-mme |
tableau

ce qui touffa en lui jufqu'au defir de bien faire.

y a mme des peintres qui fe lailnt perfuader que


la fconde teinte du relief doit tre totalement fombre,
en difant que le grand Mignard a fuivi cette mthode j
ce que je nie cependant , quoique le clbre Bof
prtende prouver, dans fon Peintre converti , que Mignard
l

fcondes teintes fur les bords

fait les

Au

ree

cela ne veut pas dire qu'il

de cette teinte avec une couleur

lement entendre
plus clair

&

de jaune

>

Mignard

en confquence

non pas

faifoit

qu'en raifon que

ou plus fombre

fcondes teintes
claires;

falle

qu'il fe fervoit

trop fombres.
le

couler

mais donne feule

fond

faifoit

toit

ou

aufl

fes

plus fombres ou plus,

pour cela de rouge,,

de noir ou de quelqu'autre couleur

comme

on a voulu le faire croire. D'ailleurs on fait qu'il y a


une grande diffrence entre une phyfionomie vue de face
6c qui offre fa rondeur entire , telle que la^fig. i de la pi. V^
,

TTTie-J, J^iZ^'

Pi. 5.

Jienofd

ireLCi'

Le

gr^ind Livre des Peintres

une autre dont on ne voit que

8c

le

prsente que la moiti de fa rondeur

de

la

mme planche

puifque

c^

profil

Se

que

telle

qui

ne

la fig.

2.

fconde femble s'loi-

la

gner beaucoup plus, parle ct fuyant, que l'autre qu'on


voit de face

grande grce

quand on

La

qui tant bien obferv

ce

nglige.

le

ici

n'y a plus d'enfemble

la ttc, tandis qu'il

plus grande difncult que

contrent

donne une

quelques

vient de ce que

j'ai

dit

peintres ren-

qu'un tableau

beau doit avoir une lumire ouverte & de face.


Ils penfent qu'il faut entendre par-l que les objets doivent
tre fans relief, d'o ils concluent, que puifqu'un ouvrage
dont le jour efl ouvert ell: le meilleur , ceux dont les
objets fayent & ont du relief, font far confquent mau-

pour

vais

tre

principes bien errons

en

vrit

puifque

l'ez-

prience nous fait voir tous les jours le contraire dans


les objets faillans

fur-

ps directement par
J'ai

trieur doit tre

des

fond

Pour mieux prouver


fond qui

la

eft

aliii

fig.

5.

moiti clair,
la

trouve contre

fond ombr

de

fond
la

le

rondeur

fur fon bord,

me

ex-

par ce

moyen,

&

ferviraid'un exemple,

pL

place devant

ua

moiti dans l'ombre

de celte

partie claire

clair. Il s'enfuit

trait

n'avance pas autant qu'elles.

il

cette ide, je

colonne

le

des objets qui

les teintes

qu'en fuyan::

de manire que

le

contour ou

le

fondu dans

parties faillantes

en prenant

foleil.

haut que

dit plus

lui fervent de

le

tout lorfqu'ils ne font point frap-

colonne

fe

ombre contre
ncelTai rement que, pour avoir
,

Se la

partie

l'ombre de cetre colonne doit tre claire

pour

fuir vers le

fond blanc

car fans

Le grand Livre des

*70

Peintres,^

cela elle neformeroit qu'un demi-cercle.

Il

en

eft

de

mme

de l'ombre de l'autre ct , fi ce n*efl que la lumire y


demeure plus pure & conferve fa propre teinte; vu que
l'air intermdiaire ou ambiant en arrondit & fait fuir le
contour ou trait extrieur , ainfi que dans l'ombre ; la
clart fe trouvant redouble par celle du fond , qui lui
communique plus ou moins de fa couleur.
Dans la crainte qu'on ne puill pas bien faifir ce que
de dire

je viens

je vais

produire un fcond exemple.

Prenez une boule fig. 4. pi. V, que vous placerez contre un


fond d'un beau jaune clair; & vous remarquerez:, en vous
tenant quelque diilance de cette boule

tour ou

le

trait extrieur fe

dans ce fond jaune

ou de
relief

que

le

con-

trouvera entirement fondu

fans que ce contour offre rien d'aigu

Voil pour ce qui eft de la rondeur ou du


des objets. Examinons maintenant ce qui en confenti.

cerne la couleur.
Si la boule en queftlon efl bleue

dilement
verdtre.

d'un

contre

le

fond jaune

Si la boule efl

rouge tirant fur

le

les

bords de Tarron-

prendront une teinte

violette

pourpre

les

bords en feront

mais

vous vous

ombres en feront encore d'un


jaune plus fonc, ainfi que nous l'avons dj remarqu en
parlant du nud. Cette boule n'offrira aucune diffrence par
une furface , ou plus lille , ou plus raboteufe & velue ;
fervez d'une boule jaune

fi

ce

n'eft

raifon

de

les

la

diilance

laquelle

elle

fe

trouvera du fond jaune.

nous fixons nos regards fur la partie


claire de cette boule , nous verrons que fi la couleur
de la boule ell plus vigoureufe que celle du fond jaune ,
Si maintenant

Le grand Livre des Peintres.


couleur de ce fond ne fera pas un grand

71

nos
yeux ; ce qui rous prouve que la fuperiicie de la boule
ne peut pas tre dtruite par une moindre puifance ; que
par confquent ce n'efl que Pair ambiant qui donne alors
la

de rarrondiiement au

trait

ou contour

effet fur

extrieur

&

qui

le fait fuir.

Enfuppofant mmeleque fond


entirement noir
cafionne par

mais

la

l'air

foit plus

ne fera ni plus

ni

Plufcurs artiftes font dans l'erreur

lumire

qu'on place contre

eil

la

mme que

le

&

oc-

moins grande

boule formera alors un contour plus

la demi- teinte

&mme

cette dgradation de la couleur

paroitra par confquent m^oins ronde

la

fombre,

fenti

&

moins fuyante.

en s'imaginant que

contour du ct de

ceUe qu'on met entre

le

Pombre, & laquelle on donne le nom de teinte


vive ou teinte intermdiaire. Ils fe trompent , dis-je
en cela ; puifque cette dernire eil une teinte vierge ,
tandis que l'autre n'eO: qu'une demi-teinte; car plus de
jour

&

la moiti

en

eft

mle d'ombre,

&

par confquent d'un

ton plus bleutre; quoique quelques peintres

lui

donnent,

du ct de la lumire, une autre teinte, qui refTemble


plus une om.bre qu' la couleur du nud. J'ai dj fait
voir plus haut le dfaut de cette mithode. Mais lorfque
le jour tombe dire:emrent de face, alors cette demi-teinte
fe trouve moiti confondue avec la teinte vive ou intermdiaire
ce qui n'a pas lieu dans le jour ordinaire , dont
on fert en gnral pour la peinture.
On ne peut donc (quel nom qu'on veuille donner a
cette teinte) la regarder comme une ombre, puifqu'elle
eil mle d\ine lumire de reflet ou plutt de ricochet.
;

''

Le grand Livre des Peintres,

72

que dans une compofition quelques

Il arrive foiivnt

font plus obfcurs

objets

que

les autres

ou plus ronds

ce qui doit tre

ainfi

fur

bords

les

qu'on

caufe

voit plus du demi diamtre de la circonfrence des pre-

miers

tandis

que

que

derniers ne prfentent l'il

les

demi diamtre de cette circonfrence, ou moins encore,


mefure qu'ils fuyent davantage de ct, en s'loignant
du point de vue. Car lorfque le point de vue fe trouve
au milieu du tableau , & que la lumire y tombe de la
droite , un peu de face , les colonnes & les autres objets
la droite feront alors chargs d'ombres plus larges ,
le

& ceux

la

mafl'es

de lumire, ainfi que

colonnes

gauche , auront , au contraire


fig.

3.

&

5^.

de

je le fais

la

de plus grandes

voir par les deux

planche V.

Lorfque plufieurs colonnes , diipofes de chaque ct ,


une gale diilance du point de vue , fe trouvent fendues
travers de leur centre

paralllement avec l'horizon

il

efl

que nous trouvant placs la difance rquife cette


fente parotra non-feulement du ct intrieur de la colonne , mais /mme au-del du demi-diamtre de derrire ,
ainfi que je le fais voir dans la colonne fig. 5. Obfervons
donc que tout ce qu'on voit au-del de la moiti fiir
certain

le ct clair

fuit encore

confquent plus fombre que

bien davantage
l

la

&

efl

par

lumire efleure

la

colonne.
Jetons maintenant

du

les

yeux

fur la colonne la droite

ct de la lumire, de laauelle

le

demi-cercle oue

diamtre de devant offre une furface bien moins grande

que celui de la colonne qui fe trouve du ct de l'ombre,


& donc par confquent le contour ne peut pas s'arrondir

F cintres.

Le grand Livre des


autant que

dr

celle de l'autre

73

que l'ombre qui

parce

que le
contour ne peut pas en tre aufT fombre, caufe qu'on
voit plus de la moiti du diamtre de la colonne la
gauche ; tandis que celle la droite ofFre l'il une
s'y trouve derrire ne s'apperoit pas; ce qui fait

moin grande.
Ceux qui voudront fuivre

furface bien

ici

auront

de certitude

principes que j'indique

les

la fatisfaclion d'oprer
,

&

avec beaucoup plus

de commettre moins d'erreurs de perf-

peclive.

CHAPITRE
De
OMME
tie

la

Beaut

la Beaut,

efl la

principale 8c la plus noble par-

de la peinture, elle fera

recherches; cependant
ce qui a t dit

de fa puiiance

&

&

VII.

je

auflile premier objet de

ne recapitulerai point

ici

nos

tout

tout ce qu'on pourroit dire encore

de fon prix; d'autant plus que l'exp-

rience journalire nous en fournit afz d'exemples. Les

plus fages parmi

les

anciens

&

Platon

parl, pour ainfi dire, avec refpe:;

* Les fentimens de Platon

Beaut
156

&

fe

trouvent indiqus

&

/.

en ont

Caton a port fon

de tous ceiix qui ont crit fur

& difcuts

dans le Terne

fui vantes des (Euvres compltes de

Tome

&

mme

M.

le

pag. 83

la

&

Chevalier Mengs.

^^ grand Livre

^74

enthoufiarme pour

n'eft

3?

que de violer

On

Beaut

la

jufqu' dire

&

de profaner

l'ide

que notre
flon

pouvons en

les

temples des dieux

efprit

moi

forme

s'qy

dire, avec le plus de certitude

viduels dans lefquels

proverbe

dit

55.

de forte

donner une

d'en

a autant d'efpces de Beauts qu'il

dfi-

qu'il

c'eft

a d'objets indi-

nous en trouvons j auf fait-on


& avec raifon Autant d*efprits ^
:

autant de Beauts diffrentes

?3

ce

un objet quelconque. Ce que nous

nition exadle d'aprs

le

Que

ne peut cependant nier que la Beaut ne confille

qu'il eft impoITibie

que

c^

pas un moindre facrilge de dgrader la Beaut,

que dans

des Peintres,

Homre

Suivant

femme de Menelas , toit


la plus belle femme qui put exifler. Apollon en croyoit
autant de fa Daphn. NarciiFe fe regardoit lui - mme
comme le plus parfait modle de Beaut. Les Perfes

Paris s'imaginoit qu'Hlne

avoient conu une

fi

haute ide des charmes de Stratonice

un hommage divin fon image. Le col 8c


la gorge de l'Athnienne Thodota toient fi beaux aux
yeux de Socrate , qu'il en devint amoureux. Nous pourrions citer ici plufieurs autres exemples du pouvoir de la
qu'ils rendoient

Beaut, fans que cela

fervit

nous

faire

mieux connoitre

ce qui conftitue vritablement fon eTence, dont jufqu'

donn une ide claire


Chaque peuple, chaque individu mme

prfent perfonne n'a

fon choix cet gard

exemple
froient
les

eil le

&

fixe.

penfe que

meilleur. Les

aimoient un coloris rembruni


les

&

Grecs

les

par

Latins pr-

beauts blondes. Les Efpagnols regardent

cheveux noirs

Allemands donnent

comme

les

plus beaux

la prfrence

tandis

que

aux cheveux chtains ^

Le grand Livre des Peintres,

&

du

ainfi

que
Il

refte

qui

ce

me

'j^

confirme dans la penfe

Beaut dpend beaucoup de notre imagination

la

y a au refte

trois efpces de Beauts, favoir, la

commune,

commune ou la rai-e , & l^Lparfoite. y^p'pelle B eaut commune , celle qui dpend en grande partie de
celle au-dejfus de la

la

mode & qui


dont

eft celle

fatifait les efprits ordinaires

ainfi

me

Je

que

bornerai

Beaut, que

parties de

l'efprit rai'emble les diffrentes

plufieurs individus
idale

la Beaut rare

je

mais l^ Beaut parfaite

je

purement

eil

dj remarqu plus haut.

l'ai

donner une ide gnrale de

ici

tracerai, le

mieux

qu'il

me

fera poOTible,

mo-

d'aprs plufieurs fyllmes c principalement d'aprs les


dles

la

que les Grecs nous en ont tranfmis par leurs produc-

tions.

Je dis donc que la

Beaut d'une figure nue

foit

d'homme ou de femme , confille premirement en ce


que les membres foient bien proportionns y fecondeaif & grament , qu'ils ayent un mouvement libre
,

cieux

troifimement, que

le coloris

Le premier point demande que


jufte rapport entr'eux

que la
portion & que
nation

enfemble.
pieds

&

Que

les

le

les traits

paifieur convenables

leur defli-

vifage ayent une belle pro-

&

les

doigts

&

de

mme que

les

d'un

ainfi

trouvent d'une longueur

orteils fe

beau.

foient d'un

&

en foient rguliers

mains

les

frais 6c

membres

fuivant leur nature

&

tte

les

en foit

bon

que

&

les

d'une

autres parties

du corps en gnral.
j'entends que tous les
Par mouvement libre & aif
membres , (& cela iufqu'aux moindres) , fe prfentent fous"
,

leur plus bel afpecl

c faf'ent leurs fonctions fans

ij

gne

Le grand Livre des Peintres,

'j6

& de

manire

la

la

plus agrable, ainfi que j'en produirai

quelques exemples dans

Quant au

coloris

trop ple, mais

&

peau

belle

lerai auii

que

Grces

dans

les

&

il

qu'on

ne doit tre ni
le

trop vif

ni

voit dans les perfonnes d'une

qui jouilTent d'une parfaite fant. J'en par-

Voil donc

nud

tel

la fuite.

fuite.

la

les trois qualits

potes ont dfignes fous

dont

ils

pour

nceiaires

prtendent que

le

nom

Beau

le

des trois

Vnus Uranie

toit

doue.

Afin de donner au jeune


belle proportion des

artifle

membres

je

une

jule ide

de a

vais en mettre le rap-

yeux, d'aprs- la raefure que j'en ai faite


fur un fqulette ^ conformment aux principes du profeireur Bidlo , dans le tems que je defnois , d'aprs
port fous

nature

fes

figures

les

de fon clbre

ouvrage fur

l'ana^

tomie.

Pour rendre

cette

comparaifon plus facile,

ct des figures dts

deux

Pour en faire ufage ,


pendiculaire , marque par
tions.

lune, Cette

ligne fera

{fiits

une chelle

plac

j*ai

o-s

dimeri-

une ligne droite perles figures du foleil & de la


de la longueur de votre figure*
tirez

Divifez alors cette ligne perpendiculaire en quatre parties


gales 5 que j'appelle grandes parties , dfignes par les

A. B, C.

lettres

qui paient defTous

les aifelles, fur le

genoux, & deilbus la plante des pieds.


Partagez -enfuite de nouveau toute la longueur de votre
figure en fept parties & demi gales , auxquelles je donne

membre

nom

le
5

viril

fur les

de parties principales, m.arques par

4i dont

la

premire comprend la

tte.

2, 3

4,

Je diyife

fume

Pti4^-

"b

?1.

Le grand Livre des Peintresl


de

mme

favoir

en quatre parties gales, a, h

la tre

le

front

nf

yeux

les

nez

&

menton

le

d;

c,

qui

ferviront rduire toutes les autres parties en de plus

en partant du figne c d'en bas , jufqu' celui


d'en haut i ce qui nous donnera la mefure de la

petites

0^

Longueur,

Dimentions des

De

la

plante du pied Z)

jufqu' la jointure

du pied

De

trieur,

Du
Du

la jointure
g.

2.

du pied jufqu'au mollet

.....

in-

un

tiers.

3.

De

Du

genou jufqu'au dellus de la rotule,

De

la rotule

jufqu'aux

cuiiTes.

deux

nombril jufqu'
la

la

hanche.

hanche jufques defTous

nez jufqu'aux

Des yeux jufqu'au

aiiTelles.

menton.

& un

tiers.

3..

deux

tiers.

trois quarts;

'

trois quarts.
i.
i.

&

2.

yeux
frout.

i.

De deilbus les aiielles jufqu' l'paule.


De l'paule jufqu' la nuque du col.
menton jufqu'au nez.

2.

la poitrine, z.

De deiTous la poitrine jufqu'aux

De la nuque du col jufqu'au

tiers.

trois quarts3.

..

Des cuiffes jufqu'aux feiTes


Des feiles jufqu'^, ou le milieu du corps.
Du milieu du corps ou B jufqu'au nombriL

Du
Du

quarts

mollet extrieur jufqu'au delTous de la


delbus la rotule jufqu'au genou.

De

un

8c

mollet intrieur au mollet extrieur.


rotule du genou

Du

parties;

i.

Le grand Livre des Peintres,

^%

Du
De

....

front jufqu'au fmciput.


l'os

finciput jufqu'au crne.

Largeur de lajigure de V homme

un

tiers^

trois quarts

'prfe

de ct,

Dimentions des

Le

pied

La

jointure

Le
Le
Le

mollet.

La

cuifTe

du pied

Par-deillis

le

les

l'os

feies

3
viril.

nombril

4.

hanches

4,

.........

& un quart.
& un tiers.
& demi.
8c

un

3.

La nuque du col
La tte carre.

Largeur des parties prifes par-devant

&

un demi.

&

un demi,

fi

par- derrire,

Dimentions des

Le pied la cheville extrieure.


La jointure.
.,
,
Le mollet intrieur
Le mollet extrieur
Au - defibus du genou.
,

tiers.

5.

Les paules.

tiers.

'

fternum

aillelles.

un

2,.

membre

le

delTus

Deilbus

&

Par-def'us

Les

......

octrois quarts

2.

genou

delFus le

4
i

defTous du genou.

L'extrmit des

Par

......

long de.

efl:

parties.

i.

i.

.....

i 6c

2.

2.

parties.

deux

tiers.

Le grand

Livrt des TentreS.

Au- delTus du genou

2.

Les

& trois quarts.


2 & trois quarts.

cuifTes.

QS

L'extrmit

felTes

membre

Par-deiTus le

viril.

Dellous
Par-delTus

les

Par-deilus

les paules.

nuque du
menton

Par-deffus

Au - delus
Au front.

(.

le

col.

8c

demi.

8c

un

2.

8c

demi.

8.

....

nez

dts yeux.

......

8c

deux

8c

un quart.
un quarL

3 8c

Longueur de

la figure de la

du pied

femme.

la

du pied
I
jointure du pied jufqu*au mollet

intrieur

Du

8c

3 8c

demi.

un

tiers.

mollet intrieur jufqu'au mollet ext-

un demi.

rieur

Du

partie^,'

jufqu' la join-

ture

De

tiers.

8c trois quarts.

Dimentions des
la plante

quart.

3.

l'os finciput.

De

tiers.

y.

....

un

8c

aiillles.

la

Au

poitrine

la

.....
.......
.....

Par - deilus le nombril.


la hanche.
;

79

mollet extrieur jufqu'au delTous de

du genou.
3 8c un quartodefTous la rotule du genou jufqu'au
deffus du genou
un demi.
deius le genou jufqu'au defTus de
la rotule

De
De

la rotule.

..,...

trois

quarts

Le grand

8o

Livre des

Pe delTus la rotule jufqu'aux


Des cviils jufqu'aux felles.
Des

Tu
Du
De

felles

jufqu'au

milieu

Peintres,

cuifles.
.

du

3.

2.

corps,

milieu du corps jufqu'au nombril.

nombril jufqu'

la

hanche.

3.
i.

hanche jufqu'au dellous de Vos

la

fler-

num

De

Des

De
De

Du
Du

dellbus

l'os

ilernum jufqu'aux

jufqu' l'pauie.

aif'elles

ail'elles.i

...
col.

i
i

.....
jufqu'au fmciput. ....

nez jufqu'aux yeux.


front
l'os

front.

fmciput jufqu'au crne.

"Largeur de la figure de la

&

demi.

un

nuque du col jufqu'au menton,


menton jufqu'au nez.

&demi.

2.

la

Des yeux jufqu'au

Du
De

nuque du

l'paule jufqu' la

& trois quarts.

femme ,

& demi.
& un quart.

i.

i.

demi.

un

tiers.

deux

'

J^rlfe

tiers.

de ct

Dimentions des

..;...

Le pied efl long de.


La jointure du pied
Le mollet
Le deflbus du genou
Le delTus du genou
La cuiile
l'extrmit ^s

Le

5.

feffes.

......

&

un tiers.
2 & un quart.
2 & un quart.
2 & trois quarts.
1

parties;

4.

& un

quart.

milieu ou la partie la plus charnue des


fefes.

.U.

5 6c

deux

tiers.

Par-defliis

Ze grand Lvrt des Peintres,

Par - deiTus

nombril.

le

hanche,

la

....

4.

,.

&

demi.

8c

deux

Par-delFus

aiiTelles.

....

Par-deflus les paules.

La

nuque du

tte

col.

demi.

la

&

feins,

Au-deious des
les

fi

&
&

3
2.

tierSv

demi.
demi.

carre.

femme ,

Largeur de lajgurt t la

derrire

^ par^

Dimentions des

parties.

prife

par -

devante

Le pied la cheville
La jointure.
Le mollet intrieur.
Le mollet extrieur.

extrieure.

....

Au-deiTous du genou.
Au-deius du genou.

La

cuiffe,

des

L'extrmit

Le

du

milieu

Par-deius

le

Par

Au

la

1.

les

feins.

delFus les aiiTelles.

nuque du
menton.

le

nez.

Au - deius
Au front.

des
,

fmciput

Tome

/,

col,
.

40

tierso

& un tiers.
& un tiers.
& demi.
& un tiers.

6,

& trois a uar


5 & un tiers.
7 & deux tiers.
6 & un quart.
5 & un tiers.
1 & trois quarts.

'9

*'

2,

'9

yeux.

2.

& un

I.

I.

....
'*

l'os

'

ft

fefTes.

corps.

Deifous

-'V

Par-delus les paules,

nombril,

A la hanche.
Deffbus

'V

ts>.

6c trois

&

demi.

3 8c

deux

demi.

8c

quarts.

tiers

Le grand Livre des

8i

Peintres.

Je fuis perfuad que ceux qui fuivrontles dim entions que

produiront toujours de belles figures^

je viens d'indiquer,

d'ailleurs

fi

qui

fe

trouve dans

les

fconde partie de
cieux des membres
a obferv

les

la
,

la grce

ftatues antiques.

Afin d'infpirer au jeune

fur la figure

&

y obfervent un beau contour ,

ils

artifle

beaut, favoir,

nous

le

defir d'tudier la

le
le

mouvement

yeux
dans laquelle on

prions de porter

VI

de la planche

principales pofitions

gra-

qui

les

peuvent con-

courir produire une belle attitude; ce qui confifte dans


l'lvation
ainfi

&

l'abaifFement des paules

que dans leurs mouvemens

&

des hanches,,

afin de leur

donner

le

dveloppement ncefl'aire , & un contrafte raifonn , d'o


rfultent non- feulement des attitudes belles & nobles^
mais encore un clair-obfcur favorable, qui

fert

donner

aux figures.
Cette rgle doit abfolument tre obferve dans tous,
les cas poffibles , tant pouF les corps anims que pour
la plus grande grce

les

cadavres

mmes

tions donner. Il eft


puile tre belle,
s'il rr'ell

ou

& dans
mme
qu'il

fitua-

impolTible qu'aucune attitude.

ait

de

mouvement agrable^

point rendu d'une manire naturelle

n'y trouve point

&

tous- les caractres

fi

l'on-

qualits dont nous

venons de
parler; favoir , un contour lgant & noble , un contrafte bien raifonn & gracieux, av^ec un^ beau coloris j?
en obfervant fur-tout de donner chaque figure le ca?-^
les trois

radre qui lui convient.


Si l'on trouvoit trange

que

je

prtende qu'un corps^

inanim doit avoir une attitude gracieufe


de; coloris

tandis q[u'on dit

& un

bon

toir-

communment qu'un corps

le grand Livre es PemirSi

mort

ni couleur

n'a

ni

mouvement

S^
qu'on

je prie

rappelle que je parle d'une figure produite par Tart

non de

nature

la

mme j

c eft--dire

&

corps

une

la,

hanche releve

l'autre

tendue

attitude pittorefque
eft d'ailleurs

avec

fituation contrafle

une jambe

les

l'afpe: le
la poitrine

replie vers le

mme dans

bras pofs de

c'd ce qu'on appelle alors

qui produira une belle figure

bien excute

6c

qu'il faut difpofer

fon modle de manire qu'il fe prfente fous


plus favorable, en montrant la tte de face,
de ct

fe

fi

une
elle

fuivant la convenance du

fujet.

Quant au
bois

coloris

ni de la brique

il
j

ne faut pas qu'il refemble du

mais

doit a>^oir le ton qui con-

il

vient la chair d'un corps que l'ame a abandonn.

me

Peut-tre

offre trois ges

ou poques

diffrens

d'y choifir ce qui

favoir

chaque ge
eft pofible

foit
,

&

rendu de

la jeu-

tude

&

homme

coloris frais

morbidelTe des

&

agrable

fort difficile

doute que

la

la plus

plus parfaite qu'il

convenable

par exemple, doit

un contour modr

la

efl

qu'il faut fans

manire

en mme-tems

corps d'un jeune

notre par

la

il

plus parfait

eft le

Je rpondrai cette objedlion

les

de l'homme

l'ge

calculs fur des principes diiFrens

le

la vie

mur & la vieillelTe , & que par confquent


mouvemens & le toloris de chaque ge doivent tre

nelle
les

comme

dira-t-on que

&

fe

chairs

ainfi

contours plus fentis, la chair plus ferme

veufe, avec un coloris 'plus rembruni

&

que

recon-

lgant, par la plni-

que par un

que l'homme d'un ge

la vieilleftb fait perdre la chair

&

&

fait

plus ner-

moins vif, que

paroitre les os

defsche

Lij

Le grind Livre des Peintres.

^^
ta

peau

qui devient rude

mouvemens du corps
peut dire galement

un homme bien
difpos

8c

rche

&

rend tous les

Cependant chaque
quelque chofe de remarquable , de forte qu'on

ge offre

frais

&

pnibles

fait

Se lents.

un

joli

&

fvelte

enfant

un

bel adolefcent

ou robulle

un

vieillard

Szc.

Si^en feuilletant le Recueil des Statues publi par Perrier,

vous y prenez le Ganymde pour l'adolefcence l'Antinous ou l'Apollon pour le fcond ge, & le vieux Faune
pour le troifime, vous trouverez que toutes ces figures
font d'une beaut parfaite dans leur genre ; que votre
imagination y ajoute enfuite un beau coloris , fuivant la
convenance de chaque individu , & je fuis certain que
vous produirez les plus belles figures, pofllbles , & qui
,

feront l'admiration t tous ceux qui les verront.

Quoique

beaut d'une figure confifte dans la bonne


proportion des membres & dans le jufle rapport entr'euxj
la

fuivant l'attitude que demande la paflion dont

aduellem^nt anime
parfaite

nable

On
grade

fi

&

elle n'efl

elle

efl

cette figure ne fera

nanmoins pas
point claire d'une manire conve^

belle.

remarque quelquefois qu'un jour mal mnag dles objets

un

qu'ils font

&

les

rend dfagrables

de forte

effet tout-vfait contraire celui

mme

qu'on en

attendoit, fans qu'on puiil cependant s'en rendre compte>


ce

qu'ail

faut

clair-obfcur.

froide

&

attribuer

Un

uniquement

jour trop foible

inanim.e une figure qui

forte pafion j de

trop vive

mme qu'une

rend dur

8t

un

dfaut

par exemple

doit tre

du

rend

mue par une

lumire trop dired:e

&

dfagrable un objet gracieux.

Le grand Vivre des Peintres^

8^

donc elTentiel de chercher viter ces dfauts


en commenant un ouvrage. Prenons pour exemple les
Il eft

fujets fuivans fur lefquels portent ces rflexions


la

la

de

mort de Cfar
mort de Caton

&

Stratonice

avec

fa fuite

alafTni
;

&

dans

le

fnac

d'un autre ct,

ou la
rend chez Salomon.
d'Antiochus

fe

de

favoir,

Rome

ou

poufailles

les

reine de

Saba qui

Remarquez maintenant avec foin les diffrentes pafflons que vous avez reprfenter dans chaque fujet.
Dans les deux premiers on voit une violente agitation 5
& des mouvemens vifs & imptueux , mls de terreur

&

de confufion; tandis que dans

que beaut

deux autres il n'y a


mouvemens gracieux, & une majeilueufe
les

tranquillit.

En

partant de ces obfervations

que

on conviendra,

je

premiers tableaux doivent tre clairs


par un jour ferr , dur & tranchant , & les derniers par

penfe

lin jour

les

ouvert, doux

&

agrable

car

on

que

fait

elair-obfcur a des qualits qui lui font propres,

le

&

qui
de manire qu'en fuivant
on peut dire qu'il en rfultera

contribuent Peffet gnral

une mthode contraire


une confufion agrable , ou une grce rude &. confufe.
J'en conclus donc qu'une figure quoique bien proporr
,.

tionne

d'une belle attitude avec des

Giles& gracieux
bo.a coioris 6c

un

mouvemens

ne peut point tre parfaite


clair-obfcur bien, entendu.

fa-

fans, ui

Le grand Livre des Peintres:

86

CHAPITRE
Du
X AMI

NON S

VIII.

mouvement des membres.

maintenant

fconde partie ncefaire

la

pour conflituer la beaut 9 favoir , le mouvement des


membres.
Cette partie dpend principalement de la pofition contrafte qu'on donne aux membres du corps , & de la
manire dont on difpofe le clair - obfcur ; ce qui concourt enfemble produire des figures pleines de mouvement & de vie. Pour parvenir animer ainfi les per-

fonnages qu'on veut mettre fur

la toile

il

faut fur- tout

penfer leur donner l'attitude la plus convenable


plus gracieufe qu'il foit pofible

loppement du corps
tte de face
8c les

le

la

par un certain dve-

en faifant voir

par exemple

la

corps un peu tourn de ct ou de biais

jambes de nouveau par-devant

remarquer dans

La

&

la figure

comme on peut

de la planche VII.

fconde obfervation a pour objet

penchement ou

le

le contrafle

dans

du corps , depuis la tte


jufqu'aux pieds. Par exemple une paule leve & l'autre
baille , & ainfi de mme pour les hanches, les genoux &'
les pieds , comme nous le reprfente la mme figure i ,
dont l'paule droite eft leve, la hanche droite baifTe,
8c le genoux ou pied de nouveau lev i tandis que le
le

l'inclination
:

'T7n^2, pa^.

Pi

7-

Benard ^arecd.

It grand

Livre des Peintres,

87

ct gauche fe trouve dans une pofition exadement contraire.

La

troifme obfervation concerne la pofition ts bras

& des jambes^

c'efl- -dire, qu'il

&

faut faire porter en avant

jambe gauche, pour faire


bras gauche 6c la jambe droite.

le bras droit

rire le

la

en ar-

jeter

Mais ce mouvement redouble lorfque Tpaule droite


faillit en avant , car alors la tte & le bas du corps doivent

mme

porter de

fe

en avant

voir encore dans la figure


tte doit fe

la

pencher

voyez

figure

la

pi.

Lorfque

i.

qu'on peut

quand

la

le

la poitrine s'lve^

une

tandis qu'il faut donner

pofition droite la tte

ainfi

poitrine s'afFaill

VIL

C'eft toujours par-defl'us l'paule la plus haute qu'i

droite

dlre

que

les

la pi.

Vl.

Il faut

que

les

l'une

efl

l'autre

mains

pofition contrafle.

de l'une

ainfi

talon de l'un fe trouve plac contre la che-

le

intrieure de

ville

de

que l'indique la figure


trouve dans une pofition
pieds forment toujours un reclangle y c'eit--

que la tte penche ,


Lorfque le corps fe

faut

fe

voyez

penche

le

la

jambe doit

revers de l'autre

l'autre doit fe trouver droite.

mme, quand
fe tenir

il

faut

en

Ibrasj.

efl:

car

cuif

3,

paume
6c

Lorfque

que l'humrus en

vu en raccourci^
dans une pofition droite,, ainfi que

-peu-prs de

la.

la cuifTe eft

l'indique la figure 3 de la planche


Il

&

Si, par exemple, on voit la

l'avant-bras fe voit en raccourci,


Ibit droit j de

figures

trouvent toujours d'ans une

faudra montrer

il

les

mme

VIL

dts jambes

rep rfente Ici l'humrus,

comme
6c le

des.

tibias

Le grand

Livre, des Peintres,

que l'humrus d'un


faut alors que la cuiiTe

tient lieu de Tavant-bras, S'il arrive

bras porte

long du corps

le

du mme ct y

il

faie contraire

&

mme

de

ainfi

de

Mais lorfque le bras droit fe


trouve en Pair , & que le gauche eft plus bas , il eft
ncell'aire que les genoux ou les pieds foient dans une
pofition contraire. Quand la hanche eft renfle, le haut

tous

les

autres membres.

du corps s'enfonce dans

mme

de la tte

la partie d'en

lorfqu'on hauile

Il faut fur-tout avoir foin

bas

il

en

eft

de

paules.

les

que la main & le bras n'avancent


ainft qu'on en voit un mauvais

pas fur une ligne droite ;


& un bon exemple dans les figures 6

&7

de

la

planche

VIL

croix de la tte ne doit jamais fe trouver dans une

La

pofition perpendiculaire avec celle

du corps ,

foit

de face

ou de profil ; de mme qu'il faut que celle du haut


du corps foit dans une pofition diffrente de celle du
bas du corps.
C'eft dans ces mouvemens que confifte , flon moi , la
beaut de l'attitude du corps.
Quant aux autres mouvemens , on peut les rduire
trois principaux

&

des pieds

La

&

favoir

ceux de

la tte

tte a quatre efpces de

mouvemens;

eft

jete

c'eft- -dire

en arrire dans

ou penche vers Tune ou l'autre


de mme des mouvemens des pieds & des

nuque du col

paule. 11 en

ceux des mains

ceux du corps mme.

qu'elle eft incline vers la poitrine


la

mains.

Les bras
oprer

nou

le

8c les

favoir,

jambes n'ont qu'un feul mouvement


les

uns au coude,

bras en avant

c la

&

jambe en

les autres

au ge-

arrire.

Le

he gran

Xe

Livre des Peintres

mouvemens

corps peut oprer trois

&

parler

les

y en

il

fe replie

il

en

deux cts.
mouvemens des membres dont je viens de

avant fur lui-mme,


Outre

S(^

penche fur

fe

les

a quatre autres efpces

vemens fimples

les adlifs

les paiTifs

favoir

les

mou-

ou paiTionns

8c

les violens.

Les mouvemens fimples font Ceux que fait


quand il marche , en pofant un pied devant

main

lorfqu'il porte la

manger j quand

tourne

il

bouche

la

pouiFer

a:ifs

confident porter

frapper., grimper

connoilance

de caufe.

&c..j

mouvemens qui

font auf naturels aux enfans qu' l'homme

Les mouvemens

l'autre

pouT boire ou pour

&c.

la tte,

Thomme

&

fait.
,

tirer,

fe font

ils

avec

n'y en a qu'une partie qui

11

foient propres aux enfans.

ou pafTionns doivent leur oriqui agitent le cur, favoir, l'amour

Les mouvem.ens
gine aux paflions
la haine

mpris

&c.

paiTifs

colre

la

Quoique

intrieurement

la triilelTe

la

bouche

les

du corps,

doigts

tels

du dfefpoir

nerre

de la vue

&

ou d'une arme

d'une vifion trange


fe telchent

de la folie

de

la

par lefquels

fubitement

&

peur, del
rage , &c. ^ & de

&

fpontane fut

qu'un coup de ton^


l'apparition d'un monlVre ou

de l'ouie
feu

le

l.

tels

les

nerfs fe crifpent

ou

qui affrent l'homme tout

ge.

Tome

le

les orteils.

tout ce qui agit d'une manire violente


les fens

que ks yeux,

Les mouvemens violens proviennent de


crainte

l'envie

de ces paffions agifent


font nanmoins reconnoitre dans

certaines petites parties

nez

la plupart

fe

il

la joie

Le grand Livre des Peintres,

9G>

de bien exprimer

Il eft impoflible

viens de parler ^

fi

on

puifle

corps

ide

l'ame par les

quoiqu' la

la rigueur, excuter plufieurs aftions-

fans prendre exactement les attitudes que

Mais mon

efl:

de faire connotre

prefcrites.

j'ai

afFelions de

les

mouvemens du corps, dont chaque membre

doit concourir l'expreilon qu'on veut rendre


la

convenance du

ctlt^aami^mitM

Mumm

qu'on

fujet

HA

I L eil nceflaire

pour ne pas

c^ufe de l'analogie
car

il

tient

que

foit

paffionnis

&

X.

v'iolens-*

de remarquer

moyen

des

qu'il

mdiatement un

conduit la rage

la fDlie

&

il

en

pant ou en relchant

&

lin

de la pafon

nerfs >

ou de

les

;,

l'efprit

par exemple

,.

mme

de toutes

eft

de

&

de toutes les fortes;

en altrent

les

au-

unes

la triftell l'apathie

douleurs du corps, qui donnent des

aux membres

&

les

autre. C'eil ainf

motions violentes de l'ame

vulfifs

qu'il efF

mouvemens du corps ,

arrive fouvent qu'un tat de l'ame

la colre

ici

dire impoflible, de bien exprimer

y a entre
au commencement ou la

le dfefpoir
les

avant tout

les fortes pafllons par le

traite.

T R E

Des mouvemens

tres

fuivant

nwiiiiii

difficile,

Je

l'on n*obferve pas la difpofition in-

dique dQS dilFrens membres du


vrit

dont

les pafions

&

mouvemens con-

les

formes

en crif-

en contradant

les^

Le grand Livre des

Tel

Inufcles.

eft

douleur

de

vif

fentiment

par exemple

l'effet

qui

Peintres,

que produit un

quoiqu'il faffe

voir violemment certains mufcles du vifage


parties

du corps

&

mou-

d'autres

ne peut cependant tre rendu d'une

pour tre bien reconnue, fi l'on


n'y joint point quelque chofe qui indique la caufe d
cette fituation de l'ame ou du corps. C'ell ainfi qu'on
eprfentera , entr'autres , Pirame blefT mort par un
manire

fenfibl

al'ez

poignard

Euridice

Frocris tue par

un

&

Hcfprie piques par un ferpent;

javelot

le

Centaure Neiiis blelT

Hyppolite entran par fes chevaux ;


8c plufieurs autres fujets femblables , dont il faut faire
connoitre la caufe par quelque attribut ou objet fymbolique , tels que ceux que je viens d'indiquer dans les

par une flche

fujets allgus

remarquer

en ayant foin

autant

qu'il

en

mme

pofTble

ell:

tems
la

de faire

blelTure qui

a cauf la mort du perfonnage qu'on reprfente. NelTus,


par exemple , a t tu par une flche qui lui fut tire
dans le dos 5 c'efl au talon qu'Euridice & Hefprie furent
piques par un ferpent. Voil ce qu'un bon matre doit
toujours obferver j & dans la crainte qu'on n'ait pas affez
bien

faifi

mon

ide

je

vais

m'expliquer

mieux par

tableau fuivanc.

le

Tableau de la mort d^Hefprie,

Hefprie
lils

&

fille

du fleuye Cbrne

de Priam , qui l'aimoit

tomba morte de

fuyant Efaque

fut pique par untferpent

cette blefTure.

ij

Le grand Livre des

fZ
Cette jeune

que vous voyez tendue


au milieu du tableau , eft la mal-

entourre de quelques

belle vierge

8c

morte fur l'herbe


heureufe Hefprie

pleurent fon fort. Son pre

d'un difice
fe refufe

efl

Peintres.

nymphes qui

appuy contre les ruines


plong dans une douleur mortelle , &
,

aux confolations de quelques

dieux do

autres^

fleuves qui l'accompagnent.

Le vtement d'Hefprie

efl

lger; fn fein eft dcou-

vert; fa chevelure dore couvre ngligemment fes belles


paules; fa robe rehauiee lailTe voir fa caille d'ivoire,.
fur laquelle eft un peu de fang de fa bleiure ; un petit

amour

couch ct d'Hefprie , montre laplaie envenime, & parot repoufler une petite fille qui
veut lever la robe , & qui , en fe bail'ant, contemple la
,

blellbre.

qui

eft

Une

nymphe, qui

autre jeune

une houf-

tient

main , montre la premire un ferpent ctendi


mort fur le devant du tableau , que quelques amours
viennent de- tuer- coups de pierre & de bton, & qu'ilsibnt occups frapper encore. Un, entr'autres, lui tientfine la

le pied fur le

qui

lui fait

corps immdiatement derrire

ouvrir la gueule

tandis qu'un autre, effray

de ce fpedacle,, s'enfuit, ce qui

la

droite

du tableau

il

fait rire

y a un bois

un

&

fime plan on voit s'lever quelques faules


arbres qui fe plaifnt fur

la tte, ce:

troifime.

fuT le troi-

&

d'autres

bord de rau. Derrire ces


arbres , en travers du tableau , coule une rivire qui<
4efcend de la gauche , & dans laquelle flottent ds role

fe;aux&:^iil'autres plantes fleuviatiles.


rivire,

on voit quelques urnes, dont

Sur
il

^1

le

bord de

la^

y en a de rea

Le grand
verfes

&

aufl le

L'ivre des

Peintres',

95

d'autres moiti couches dans Teau.

tronc d'un faute cafe par

Quelques voiles des nymphes

&

le

Il

milieu.

des amas de feuilles de

&

jbncs
tyres

de rofeau. font difperfs & l. Plufieurs fa-^


&; dryades fortent du bois , tenant la main des

pommes de

&

pin

mme

des torches faites du bois de ce

Les uns crient & font une grande rumeur; les


autres contemplent le corps de la malheureufe Hef-

arbre.

ou fixent leurs regards fur le ferpent qui a cauf


fa mort. La plupart ont la tte, ceinte de pampres fauvages ou de feuilles^ de chne , & le corps de quelquesuns ell couvert de peaux de bouc ou de. cerf.
A la gauche du tableau on apperoit , dans le loin-*
tain , un fort grand rocher , dont le fommet efl trs-inclin j & la mme, hauteur,, au milieu du fite paroD
Thtis , qui dirige fon char vers la cime du rocher^
pour fauver Efaque qui vient de s'qx prcipiter dans la
mer, o on le voit dj chang en plongeon , pof ,
prie-,

avec

le

bout de

tourne vers
col

trifte

comme

le

fes ailes
ciel

s'il

&

vouloir

fur les vagues

la tte jete
fe.

plaindre

la poitrine;

en arrire .dans

le:

aax dieux de fon.

fort.

Des curieux
bras tendus

&

prcipitent leurs pas vers le rocher, les

pou liant de grands

cris; ce qui fait tour--

ner la tte d'autres placs fur les premiers plans

de la main montrent vers

la

mer

pour

faire

qui:

entendre-

que l'infortun Efaque a dj rempli fa deftine,'


Je ne doute point que ceux qui ont lu.cette fable , n'en
reconnoilTent fur le champ le fujei ,. en voyant ce tableau
&. n'en

diftinguent facilement toutes;, les parties

ainfi

que

grand Livre des Peintres,

^-^

194

mme

que ceux qui ignorent


abfolument cette aventure, fauront dire du moins quelles
pafons agitent les dtfFrens perfonnages du tableau , &
quel doit avoir t l'ide du peintre.
Mais reprenons notre fujet , pour examiner les difFrens
Penfenible. J'fe

mouvemens

des

croire

figures.

&

que toute figure tranquille 5 tant d'homme que de femme , pour avoir une
attitude belle & pittorefque, ne doit porterie corps que
fur une feule jambe ; pofition qui occafionne un renflement dans l'une des hanches. Les jambes ne peuvent
Il eft certain

hors de doute

que de

tre cartes l'une de l'autre

longueur d'un

la

pied.

En

marchant

noins fort

la

peu,

diculaire avec la

hanche ne peut pas

&

fe

renfler

ou du

poitrine doit former une perpen-

la

jambe

fur laquelle porte le corps. Si

jambe droite qui porte en avant, il faut que la jambe


gauche fe trouve en arrire , pour fervir pouler le corps
en avant i & pendant ce tems-lle bras ou le coude doit fe

c'eft la

jeter en arrire

mme

tandis

que

le

ct fe porte en avant

doit tourner ni droite

ou

bras droit
ainfi

que

la

la

tte

main du
,

qui ne

ni gauche.

Le poids du corps d'une perfonne qui court , porte


jambe avance

totalement fur

la

en avant

tte dans la

la

avec la poitrine penche

nuque du col

&

un pied en

Pair.

Celui qui grimpe a


col,

&

la poitrine

la

tte

tourne vers

jete dans la
le ciel.

nuque du

Si c'eft le bras

gauche qui

eft

embarrafl

en basi tandis, qu'au contraire, la jambe

en haut

le

bras droit fe trouvera tendu

Z grand Livre des Peintres*


roite fera

pofe en haut fur

le

9 5

point d'appui

&

la

jambe

gauche en bas ; le corps penchera vers le ct de la


jambe qui fert dans ce moment de force rnouvante , fans
qu'il y ait un renflement remarquables dans les hanches.
La pofition de ceux qui pouffent , eft diffrente de ceux
qui tirent , aind que de ceux qui portent. On ne peut
porter dans les mains un certain poids que du ct o
il y a renflement dans la hanche j tandis qu'on ne peut,
au contraire , tirer d'en haut foi un pefant fardeau ,
qu'avec la main du ct de laquelle la hanche rentre en;
dedans. La tte penche toujours du ct de l'paule la:
plus leve.

y a encore deux autres efpces d'attitudes qui ne font


pas moins obferver que celles dont j'ai dj parl 5
Il

favoir

celles QS

perfonnes qui prient

Je ne veux point parler

de nuit dans un

lit ;

ici

&

qui dorment.

de ceux qui font couchs

mais feulement de ceux qui dorment

que cela arrive aux vieillards


que le grand ge accable j ou ceux qu'un travail de
corps ou d'efprit oblige prendre du repos Quoiqu'on
ne puifTe pas appliquer proprement au fommeil le nom^
de mouvement , puifque c'efl: plutt un puifement ou:
quelquefois de jour

ainfi

une fufpenfion eau fe par le trop d'adion


pendant devoir en faire mention ici.

Mf^

j'ai

cru

ce?-

Le grand

^6

Livre des Peintres:

CHAPITRE
Du

X,

Coloris du nud.

PRES avoir examine attentivement ce qui concerne le


coloris des figures nues , j'ai trouv que cette partie offre
tant de chofes intreiTantes dire

de tout renfermer dans un feul chapitre

fble

de plus effentiel

&

ce

ici

oblig d'omettre

je fuis

vais

je

que cette matire prfente


de plus intrei'ant , pour parier de ce

donc difcuter feulement


que

qu'il n*eH: pas pof-

lorfque

deman-

le fujet le

ou quand l'occfion s'Qn prfentera.


Ayant donc dj trait des deux principales parties qui
concourrent la beaut du corps humain , nous allons
dera

paiTer

troifime

la

qu'il fera poffible

La

du

diverfit

&

drable,

la

&

dernire

le

coloris

l'on pourroit

ou de

mme

la carnation

dire

coloris.

autant

eil;

confi-

que chaque individu


Je me bornerai donc

de celui des trois ditierens tats, dans lefquels

corps de l'homme peut

l'tat

nature pour modle.

a une diffrente teinte de


ici parler

en prenant

de fant, lorfqu'il

fe

eft

trouverj

afflig

c'efl--dire

de maladie,

&

de

aprs

la mort, que j'appliquerai trois diffrens fujets, favoir,

aux enfans

Dans

l'tat

&

frais

la

femme

l'homme

de fant

celui de
-blanc

&

le coloris

l'homme

&

la femme.

eit

vif

des enfans eft vermeil

&

anim

&

celui de

tendre.

Dans

grand Livre des Tentres,

JLe

T)ans
l^lanc

l*tat

de maladie

jauntre

&

celui de

le

yy

coloris des enfans efl d'un

Phomme

d'un blanc fauve on

femme efl d'un blanc ple, c'ed-dire d'un blanc de lait , ou d'un blanc jauntre.
Aprs la mort, l'enfant eft violtrej l'homme, d'une
teinte plus griftre on plus plombe^ mais tirant plus ou
moins fur le jaune 5 la femme a -peu -prs le mme
ton que l'enfant , mais cependant plus beau , caufe que
fa peau , ell en gnral , plus blanche. La raifon de ces
plomb

celui de la

comprendre, puifque l'enfant qui a beaucoup de fang , & dont l'piderme efl fort
mince , doit natujrellement avoir une carnation vermeille
& fort colore; tandis que l'homme, quia la peau plus
jaune & plus paifTe, & dont le fang efl moins abondant
8c moins attnu , efl ncefTairement d'un coloris plus
gristre. La femme , ayant une peau blanche^ & lifle
doit paroitre encore un peu vermeille aprs la mort.
diffrentes teintes efl facile

plus ncefaire de bien obferver ce que

Il efl d'autant

que c'efl par ces mmes caufes que les


parties tendrement ombres de l'enfant font d'une teint
plus violtre ; tandis que chez l'homme cette teinte efl
gristre , & bleutre chez la femme, o elle tire nan*moins plus fur le verd que fur le violet.
Les couleurs mmes & leur mlange nous convaincront
de cette vrit, car fi l'on rompt du bleu avec du rouge,
il en rfulte une teinte violtre , qui appartient aux enfans; tandis que. le bleu, le rouge & le jaune , mls
enlemble , produifent une teinte gristre, qui efl propre
l'homme ; & que le blanc jauntre, ompu avec un peu
je viens de dire

Tom4

Le grand Livre des Peintres,

&

de rouge

bleu

de

qui convient

donne une

lon

une

ce qui produira

pour les trois fujets


du blanc & du vermil-

coloris

prenez pour l'enfant

femme.

la

Pour parvenir un bon


indiqus

verdtre

teinte

teinte veraieille

&

fanguine

pour l'homme, fervez-vous de m^me de ces deux couleurs, en y mlant un peu d'ocre jaune, ce qui rendra
la teinte plus vigoureufe & plus chaude ; enfin , pour la

femme,
millon

faut faire ufage de blanc

il

&

d'un peu d'ocre jaune.

tenant (fans

travailler lu

de trs-peu de ver-

Pour parvenir main-

hafard) connoitre quelle

doit tre la morbidelTe de cqs trois fuje^s, fuivant

qui leur convient

nues feront

figures

fuivez cette mthode


finies

la

le

ton

Lorfque vos

morbideil prs, de

la

vous prendrez un peu d'o*


tremer ou de bleu de fafFre , fans le rompre avec du blanc ,
que vous coucherez lgrement avec un pinceau fort doux
fur les parties les plus tendres , o vous le fondrez ; ce
qui fera que ces parties tendres produiront des teintes
particulires & convenables chaque fujet. Mais ceci ne
regarde que le coloris dans l'tat de Tante j nous parle-

manire que

rons

dan

maladie

&

je

viens de

la

fuite

le

dire

de celui qui convient

aprs que l'ame a quitt

Je ne puis

me

des ides fingulires

Se

de

corps.

le

palier de montrer ici

l'tat

mon tonnement

errones de plufieurs peintres fur

cherchent parvenir aux fecrets de l'art


avant de connoitre la nature , & fe donnent beaucoup

le coloris. Ils

de peines pour ne
fans cefTe parler

faire

aucun progrs.

du coloris de

tel

tel

On

entend

les

matre

en fe

Le grand Livre des Peintres.

99
fanguines de Tun ;

rcriant fur la fracheur Se furies teintes

&

nanmoins
pouvoir fe rendre raifon de rien eux-mmes, & dfefprant mme de trouver jamais les couleurs que les bons
matres ont employes. Mais s'ils font|fi loigns (de poufur

ton brillant

le

voir

faifir la

vigoureux de

manire dts grands

l'autre

artiftes

fans

comment

viendront-ils donc comprendre la nature

par-

Cependant

ne vaut-il pas infiniment mieux tudier l'original qu'une


copie ? Si le Titien & le Giorgone ont eu un coloris
admirable

tchons de fuivre leur mthode en tudiant

la nature

qui a

t leur feul guide

fans qu'ils aient

cherch copier d'autres matres. Et quoique


foit dans quelques parties moins parfaite que

la

nature

l'art

ce

n'ell certainement pas dans celle du coloris, dans laquelle


il

donc tcher de

faut

partie

n'efl

regard ni

la

qui, dans cette


nature , ne peut tre

comme

vrai, quelque charme

l'imiter; car tout ce

pas d'accord avec

comme bon,

ni

avolpour

qu'il puilTe d'ailleurs

Quelle

l'il.

n'eft

pas la folie des peintres qui prtendent embellir


ture dans la partie

table

du

coloris

tandis qu'elle

la

na-

eil inimi-

Les jeunes

artiftes fe lailTent aller

un autre dfaut

en voulant tout de fuite imiter la nature


el

donc

abfolument ncelTaire

copier les ouvrages d'un

qu'ils fchent

bon matre

tandis qu'il

avant tout bien

&

ce

n'ell:

que

lors-

qu'ils ont acquis ce talent;^, qu'il ell tems de fonger fe

fervir de la nature.

Il

ment l'emploi de toutes

faut qu'ils connoiifent premireles

couleurs;

fans quoi

fera impofible de jamais rendre la vrit; car


facile

il

il

leur

efl

plus

de copier une chofe dans laquelle la difpofition

ij

grand Livre des Peintres,

J^^

I OC)

indique

que

n'y a aucune*

des couleurs

eft

couleur

dont on ne peut pas reconnoitre

8c

permis de

5'il eft

Qu'on ne

fe

celle

donc point,

je le

&

mme

ce qui eft d'autant plus eientiel

beau coloris fans

que

cette partie

peinture

le

chercher dans

que

nature

c'eft

dans,

grande beaut de

la plus

confifte

la

la

fur tout par la varit des teintes vermeilles

&

bleutres

,,

rpte, de trouver

l vrai
j

trame

la

fervir de cette expreflion.

fe flatte

le

il

jauntres dans les fujets de difFrens ges 80

de diffrens tempramensi varit qu'on ne peut

ver dans un modle acadmique

mais

artificielle,,

le

foir

la lumire

y chercher

qu'il faut

trou-

la clart du-

jour.

Afin de
coloris,

au jeune

faciliter

je

vais

indiquer

artifte

la

connoilTance

dir-,

dans le chapitre fuivant

quelques couleurs dont on doit

fe

fervir

pour

faire

,,

le;

que pour finir & donner les dernirestouches une figure nue ; non Ijiie je prtende qu'il doivefe borner cette mthode , mais feulement dans l'intentiom
couler

de

ainfi

lui fervir

de guide dans

de difFrens pays emploient,


couleurs pour leur coloris

pourvu
rendre
rer

de

,.

comme on

car les peintres-

faitj

diffrentes

ce qui au f revient au

mme

qu'ils atteignent leur but, qui doit toujours tre

la nature.

la

Je

laiiTe

donc

que

je

vais. dire

de

chacun'a libert d'ope--

manire qu'il jugera la meilleure

prendras de ce
Utile?.

recherches

fes

&

que ce qui pourra

de ne

lui tre.

Le grand Livre des

P centres,

CHAPITRE
Des

couleurs

de leur emploi

fi

X
du

or

r.

coloris

des deux.

Jexes.

1_Jans

a figure

faut fe fervir

d'une femme blanche

pour

le

8c

potele

couler ou l'bauche, de blanc

&

deTOUge brun j & pour


un peu de vermillon.
Pour un adolefcent on emploie les mmes couleurs ^,
dans lefquelles on mle un peu d'ocre claire.
La figure d'un foldat demande du rouge brun avec
ti"s-peu de blanc pour le couler j pour la finir on fe
fert des mmes couleurs que pour les autres figures.
La figure d'un habitant de la campagne, hl par le
foleil, demande du rouge brun , de l'ombre & du blanc
pour l'bauche j;& de l'ocre claire 6t du blanc pour la*
la finir

on prend du blanc avec

finir.

Pour la figure d'un malade employez du blanc avec


un peu de vermillon ou de rouge brun pour le coulerj,

&

pour

fans

la finir fervez -

y donner

la

vous d'ocre

moindre

claire

&

de blanc 3,

teinte vermeille.

Aprs avoir employ ce procd il faut mettre la dernire main l'ouvrage. Lorfque vous voudrez donner.
les dernires touches une figure ,1 faites-la fortir en y
pafFant un lger vernis^ dans lequel vous aurez ml

102

gran Livre des

-f-^

un peu

d*ocre claire

&

placez enfuite vos rehauts

vous fondrez dans votre vernis


jugerez

le

le

Peintres,

plus convenable. Mais

enfant que vous

avez entre

que

de la manire que vous


c'eft la figure

fi

mains

les

d'un

mlez alors un

peu de vermillon dans votre vernis j & pour une figure


de femme vous prendrez un peu moins d'ocre claire que
pour celle de l'homme.
Ilefl fur-tout efentiel d'obferver que la teinte bleutre,
qui produit la morbidefl , ne fe donne point dans le
couler
les

dans

ni

rhauts

en

mme

l'excution

fondant dans

les

mais en faifant

le

vernis

encore

humide , non avec du gris , ni avec du blanc rorflfju


avec du bleu , mais avec de l'outremer ou du bleu de fafFre
pur & gras , qu'on appliquera lgrement avec un pinceau fort doux, ainfi que je l'ai dj dit dans le prcdent chapitre , & que je ne rappelle ici qu' caufe
de l'importance de ce procd.
de

reflets

lumire

qu'ils puiiFent

de quelle force

tre

comme

elV de

en

Il

&

je le dirai

mme

des

de quelle teinte
plus au long dans

la fuite.

On
favoir

ne trouve dans
,

teinte

les

clairs

le

les

nud que

demi-teintes

du corps

fanguine

trois fortes de teintes

fe

divife

&
de

les

ombres.

mme

La

en trois

efpces. Les trois premires doivent tre

feule couleur pure


jours.

Mais

je

ne parle point

force pour les ombres

compofes d'une
ombres que dans les

tant dans les

&

les

ici

des derniers coups

de

rehauts, qu'on ne place qu'en

retouchant l'ouvrage.

Pour

&

le

de blanc

couler d'un cadavre on


j

6c

fe fert

d'ocre brune

de blanc avec de l'ocre claire pour le

Lt grand Livre des Peintres

^nirj aprs avoir auparavant

103

fur

paiT

couler une

le

couche de laque plus ou moins forte , flon


que la figure reprfente un fujet jeune ou vieux , d'une
nature noble ou commune ; en obfervant de donner dts
teintes gristres & violtres aux doigts & aux orteils , ainf
qu'aux autres petites parties du corps &duvifage, qui
lgre

&

dans une perfonne vivante font vermeilles


Si

Ton me demande pourquoi

l'ocre claire

coloris de tel

&

vermillon

le

ou

tel fujet

ne

dire fimplement qu'il faut prendre

ou du jaune

&

du blanc

grande diffrence entre

Je ferai

&

tel

expreirment

je fpcifie

rouge brun pour

le

&

rouges.

tel

me

faire le

contente point de

&

du blanc,
obferver qu'il y a une

du rouge

Prenez

rouge.

par

du vermillon & du blanc , & du rouge brun


du blanc , & vous verrez combien ces mlanges dif-

exemple

&

entr'eux

freront

mme du

&

en force

en beaut.

Il

en

jaune qui ofFre de grandes difparits dans

des trois efpces de nud

efl
le

de

colo-

que dans qs teintes.


Je ne prtends pas nanmoins qu'on s'en tienne uniquement aux couleurs que je viens de nommer ; & je ne
dis ceci que pour faire mieux comprendre mon i<fe.
Si l'on prfre de donner la teinte bleutre de lamorbidefTc,
en mme tems que les autres, en peignant la figure, on
le peut; mais il arrive prefque toujours que lorfque le
ris

tableau

eft fini

ainfi

ces teintes paroilnt

y former des taches.

D'ailleurs cette manire d'oprer caufera plus de peine;

parce que

les

couleurs font trop

pche qu'on ne puiie [bien


eft

oblig de reprendre

les

paills

fondre

finir ce chapitre

il

faut

qui em-

ce

de forte qu'on

dans un autre tems

vrage; ce ^ qui en dgrade ncelTairement

Avant de

fon ou-

la beaut.

que j'expofe encarc

grand Livre des Peintres*


une queflion qui fe prfente fouvent , & laquelle Je
vais fatisfaire le mieux qu'il me fera poiTible j la voici
d'o vient que plufieurs jeunes artiftes adoptent & pren-

104

-^^

nent une autre manire que celle de leurs matres

beaucoup plus vicieufe ?


que pour ce qui regarde la manire

6c

laquelle elt fouvent

Je rponds

que

adopte

le difciple

il

faute au matre qu' l'lve

faut en
^

car

diffrente

attribuer autant

frquemment

arrive

il

la

que le meilleur peintre enfeigne fort mal fon art , & fe


borne faire copier indiffremment fon lve les ouvrages de plufieurs matres, tant anciens que modernes,
dont l'excution
contraire

jeunes

les

eft tout- -fait diffrente

la fienne
artifles

quelquefois

mme. Tandis que de leur ct


contentent

fe

apparente des chofes

&

qu'ils

de

trouvent

reiemblance

la
la

plupart du tems

force de tourmenter les couleurs. Il n'eil donc pas


trange qu'ils pchent contre toutes les rgles de l'art,
aufl-tt qu'ils ont quitt leurs matres. Si le matre a une
manire heurte ou lche, ils
tomberont dans un ttyle froid
efl:

vigoureux

mme

&

de toutes

Pour

ce qui

chaud,

la

chargeront encore, ou

&

inanim. Si on coloris

le leur fera

culier

ils
,

ainfi

de

efl

d'une excution plus vicieufe


,

parce que

le

cela

plus fou-

une feule partie en partifans prendre garde que l'art conffte dans la rufixent leur efprit fur

nion de

exemple

&

les autres parties.

dpend principalement des lves


vent

ardent j

toutes
,

les

prfre le

parties

nud

en

gnral

Celui-ci

celui-l les draperies

par

tandis

qu'un troifime ne cherche qu' bien .rendre les accefchacun fuivant fon got ou fon caprice.
foires
:

CHAPITRE

Le grand

CHAPITRE
De

A UTANT
&

la

105

Livre des Peintres,

XII.
^

Beaut du Coloris,

un tableau dont

le coloris eft frais 8c

beau

attache l'il , autant celui o cette partie ell


charme
mal excute nous dplat & nous rvolte mme. Il eil
donc nceflaire que nous fafons quelques obfervations.fuE
une matire auii Importante j d'autant plus que la plupart
des jeunes artifles ngligent ., pour ainfi dire , volon-

tairement cette partie


la manire

du matre dont

manire foit bonne ou


quelquefois

ont de

en fixant leur attention fuivre

faire

ils

ont

fait

que cette
peut nanmoins

choix

On

rnauvaife.

foit

attribuera dfaut la crainte quMls


plus mal , en adoptant une autre mthode que
aufli

celle qu'ils pratiquent.

Comme

c'eit

par un jour pur

&

& vif que

tous les objets

on ne peut douter
que plus les couleurs locales de ces objets font rompues
& dgrades par les reflets & les ombres , moins elles
colors paroillent brillans

feront vives

&

beaux

belles.

Plufieurs matres clbres fe font fingulirement trom-

ps dans cette partie, tels, par exemple, que

parmi
les

les peintres

Hollandois

Flamands ; Rembrant & Livens parmi


pour ne pas parler de plufieurs autres

qui ont adopt leur manire

lame

Rubens,
,

les

uns, en voulant

faire

T cintres,

Le grand Livre des

jo6

la nature trop belle

garure

les autres

font tombs dans une grofTre b-

en cherchant la

morbidel

&

chair, ne font parvenus qu' la rendre molle

deux

galement

dfauts

confquent viter avec

La prudence nous

le

condamnables,

mme

qu'il faut

par

prefcrit de ne point fortir de certaines


11 faut

bon

habile peintre obferve les rgles d'un

nues, que pour

les figures

flafque

foin.

bornes dans tout ce que nous faifons.

pour

de la

donc qu'un

coloris

les draperies 6cles

tant

autres

objets qu'il veut mettre fur la toile.

Cependant

quelquefois

j'ai

furpris de voir avec

un contraire de
de femmes qu'ils

quelle peine certains matres ont cherch


coloris dans les figures

avoient reprfenter

anim
fexe

ardent

en faifant

enflm

mme

au contraire,fort blanc

d'un tonblafFard

leurs perfonnages

&

d'hommes
;

le coloris

&

tendre,

&

quelquefois

la fituation

aduelle de

&
entre les figures ts divinits &

permettoiHe

fans faire aucune diffrence

fi

du

celui des perfonnes

& fort

fans confidrer

ts premiers fort

leur

donner ces

teintes

hommes^ou entre la nature noble & hroque & la


nature commune & grofTre j ce qui, flon moi, efl un grand
celles des

On

du mrite avoir
un beau coloris^il y en a davantage encore donner chaque
chofe le ton de couleur qui lui efl propre j car il y a une
dfaut.

ne peut donc nier que

s*il

grande diffrence entre les couleurs locales ts objets placs


fur

&

le

premier plan

& celles des objets qui font fur

le

fcond

fur le troifime plans, caufe de la plus grande maf'e d'air

ambiant ou de corpufcules
objets c l'il

clairs qui fe

mefure de la diftnce

trouve entre ces


ils

font de nous..

LE

GRAND

LIV

DES PEINTRES.

LIVRE

IL
DE LA COMPOSITION,
Ou de la manire de dijpofir les objets d'un tahleaiu
C
Des

HA

ITRE PREMIER.

connoijfancei nceffaires au Peintre

un

pour bien compojir

fujet que fin. ejprit a conu.

o u R donner une ide plus claire de ce que nous avons


dire fur la partie de la compofition, nous allons d'abord
remarquer quelles font

les

qualits

que doit pofTder

ij

Le grand Livre des Peintres,

io9

pour y bien

l'artifte

ruffir,

&

fans lefquelles

ne pourra

il

jamais parvenir un certain degr de perfection.


Il faut

avant tout

qu'il ait

une bonne mmoire, bien

excerce, afin de pouvoir confidrer fous

peds

le

fujet qu'il

ce qu'il aura jug

le

veut

avant que

Quoique
tifte

la

&

preftelle

fur le papier ce

tout-de~fuite

pour

retenir

enfuite.

plus convenable,.

Sa main doit obir avec


dicl',

traiter

qs difFrens af-

que ^on

mmoire ne

pour jeter

facilit,

lui

efprit

aura

en chappe.

lui

ces qualits fe trouvent fouvent runies, l'ar-

nanmoins en

ne pourra

l'avantage requis

tirer

qu'autant qu'il dirigera fes oprations avec

fa ge fie.

Et plus

moins il
faut en diffrer l'excution j car il arrive fouvent que ce que
nous avons conu le plus facilement , nous chappe avec le
plus de rapidit de la mmoire j & quand mme on efl allez

le fujet

qu'on

heureux, de

fe

propofe de

fe le

important

traiter eil

rappeller, ce

jamais d'une Bianire

n'efl

complte que lors de la premire impreffion. Get oubli


Xious feia dQ.nc plus ou moins dfagrable ^ fuivant l'imporauf

tance que nous attachons la chofe

aux perfonnes dont

la

mmoire

ell

C'efl

appliquer l'allgorie d'un

homme

faifir

la.

mais

foible,

xux

d'ides efl la plus fenfible.

veut

c'eft

que

fur tout

cette perte

qu'on peut
des deux bras.,

auf

qui

fume d'un bcher, avec cette devife

^li.

trop emhrajje ^mal treinte.

Combien de

n'prouvons nous

examiner une chofe

pas-

qu'en voulant

nous nous trouvons


malgr nous^ de forte que nos ides fe confon-

concevoir
diflraits

&

fois

dent, fans que nous en fchions

moyen pour

la

prvenir ce dfagrment

caufe.
,

Le meilleur

c'eft^de fe retiret

Le grand

muni de papier & de crayons


qu'on aura arrt la grandeur du champ que doit

dans un lieu tranquille

&

aprs

\o^

des Peintres,

L'ivre

j-

.remplir la campofition qu'on fe propofe de mettre fur la

on commencera par en indiquer les plans & pau


firxer le point de vue
quelque foit le fite qu'on ait
,
reprfenter, tels que payfage , palais, jardin, grotte,.
&c, Enfuite on recueillera fes efprits pour examiner le
fujet qu'on: projette d'excuter, ainf que la manire la
plus convenable de le difpofer, de mme que de grouper
t-oile

les

principaux perfonnagesj ce qu'il faut indiquer fur le

champ comme

mais par de fimples

plans;

&

ainfi

Quant aux

grandeur, non par des figures

aufTi leur

traits

de fuite

fur le premier

&

le

fcond

fuivant le rang des perfonnages.

acceibires,

on ne

fera

que

les

indiquer par

ts points jufqu' ce qu'on mette enfemble la

compo-

fition; car lorfque es principaux objets font bien placs


les autres fuivent
"

Ce

d'eux-mmes

travail tant, iini

avec foin ce qu'on aura


par

on

tranquilles;

elles

comment

reprendra pour examine

en commenant de nouveau

&

la paiTion qui doit les faire agir


fr

5.

la difpofition gnrale.

le

fait,

les principales figures

faut les placer,

enj

confidrant quelle eft

dans quelle attitude

il

volent, courent, marchent ou font


elles

font claires

nire: elles doivent contrafterentr'elles,

de quelle ma-

&

fe

d tache

i:

unes des autres. On. tracera tout cela fur un autre


morceau de papier; & fi l'on avoit oubli quelque partis
les

dans

la

premire efquiire

ce ne fera que peu de chofe^f

car la premire ide produit, en gnral, tout ee qui ei\

que la mmoire refte- charge ou fati^


gue. Aprs quoi l'on recommencera, avec un nouyeao^
icefl'aire

fans

Le grand

lio

Lvrt des Pcintreil

courage, examineif quelles figures doivent refler nues>'


quelles autres ont befoin d'tre drapes 5 ce qui demande

un caradre noble ou commun 5 pour


difpofition des couleurs locales
cette manire

une grande

on parviendra

&

palier enfuite la

leur harmonie

de

terminer l'ouvrage avec

mmoire.

facilit fans fe fatiguer la

Je penfe en avoir dit allez fur la compofiticn en gnral

nous allons maintenant en examiner chaque partie

en particulier.

CHAPITRE
De

II.

la Cowpojtiorim

Ri.lEN ne m*etonne davantage

que de voir que du grand


nombre de fujets que nous offre l'Ecriture fainte on en ait
jufqu' prfent mis fi peu fur la toile 5 & que de quatre
cents reprfentations qu'on vient d'en publier en gravures,
il

n'y en

ait

cutes de la
fujets

pour

ainfi dire

mme

manire

qu'on n'a pas encore

point qu'on n'eut dj ex-

en

lailTant

traits

pas propres la compofition.

Il

dans l'oubli \q%

comme
en

eft

s'ils

de

n'toient

mme

des

(Euvres d'Ovide, d'Homre, de Virgile & d'autres crivains, qui nous prfentent une infinit de fujets qui n'ont
pas encore t excuts.
Cette ngligence

qu' leur ignorance

des

&

artiftes

ne peut tre attribue

leur parelTe

qui doivent n^*

Le grand Livre des Peintres,


1 1
turellement borner leurs ides & les empcher de faire
les recherches ncef'ah-es pour faire de nouveaux progrs
vices qui ne peuvent tre vaincus que par une
:

confiante application.
Si l'on ne peut douter

que les peintres de Pantiquit


aient choifi les plus beaux fujets de l'hifloire pour leur
travail ; ce feroit nanmoins une erreur de croire que cela
leur a fait rejeter tous les autres.

Ce ne

tromper que de penfer

refte plus

veau ^
rement

bon

ni de

qu'il

faire

ne

feroit pas

moins

rien de

fe

nou-

cette ide toufFeroit ncelai-

&

nous empcheroit de tendre la perfedion. D'ailleurs les fujets les moins pittorefques c les
moins expreffifs , font quelquefois fufceptibles de la plus
riche compofition & des plus beaux accellbires j de forte
gnie,

le

qu'on n peut pas dire que nous manquons de matire.

Mais
certains

il

en

d'un grand nombre d'artifles

eft

animaux qui tous fuivent aveuglment un con-

dufleur de leur efpce

lorfqu'entre leurs

afTez

comme de

prdceieurs

s'imaginant qu'ils en ont fait

comportions

&

mettent cette diffrence

ils

celles de leurs
,

qu'ils

repr-

que d'autres ont mifes debout, ou en chargeant leurs ouvrages d'accefoires inutiles. Mais un vrai artiRe ell anim par de plus nobles
fentent

ides

les

afs

&

figures

cherche parvenir 1 la perfeiion en

inventant

des chofes nouvelles.

Quelles font
giaires

rien,

prdceieurs

les
fi

&

merveilles que produifent ces pla-

ce n'etl qu'ils cherchent nuire leurs

les faire fouponner d'ignorance

&

de

dfaut de gnies en paroiant vouloir les corriger ms>

Le grand Livre des Peintres,

1 II

l'attitude des figures, ainfi

&

dans

ment

le

que dans

choix des couleurs locales. Mais

qu'ils fe fatiguent le corps

&

inventeurs conferveront toujours

d
f

les

premiers

rang qui

leur eft

l'efprit
le

vaine-

c'eft

tandis que leurs mifrables copiftes relieront dans

'y

un

des draperies

le jet

ternel oubli.

Les vrais

galer

&

les

comme

d'Homre,
doit de

artiftes

ainfi

que

plus grands matres


faut

il

&

le

mme

que

le

&

partager leur gloire

philofophe celui d'Arillote

le*peintre

eiForts

&

Mais

n'y a

il

un noble enthoufiafme qui

puifnt vaincre les difficults que prfente


J'ai

tcher d'atteindre au talent de Raphal

que de grands

pote tende s'lever au rang

fculpteur celui de Michel Ange.

le

cherchent

je Pai dj dit,

l'art.

cru devoir faire ces rflexions prliminaires

afin

de ne plus interrompre nos recherches fur une matire


aufl importante.

^JSil^MiSiyi^SJaS^23!KISIMmiBai.XBi&SSs^&BSiiSaiiMam

CHAPITRE
De

la Com'pojion des fi^jets

II

I.

d'hijoire,

V>E

que nous allons dire de la compofition fervira, en


gnral , de bafe fondamentale cet ouvrage ; puifqu'il
eft

impofllble de

devenir un grand matre fans en tre

bien pnh-. Ces principes doivent tre obfervs dans


toutes les parties de l'art, tant dans

le

groupement dts
figures

Le grand Livre es Peintres*


figures

&

dans

dit

&

claire
le

concile

le

jufques dans chaque figure en

Je tcherai donc de m'expliquer d'une

particulier.

nire

couleurs locales, ^que dans

la difpofition des

choix du cair-obfcur

15

ma-

fans rappeller ici ce qui a t

premier chapitre

auquel

renvoie

je

le

Le:eur.

LorCqu'on voudra mettre fur

ou une

allgorie

ou

enfin

un

la toileun fujet d'hifloire

fujet

quelconque, on com-

une efquiffe lgre , en indiquant


feulement les principaux objets ; quand mme perfonne
ne pourroit faifir l'ide de cette efquifTe que celui qui

mencera par en

veut

faire

mettre en ufage.

la

Aprs quoi on lira avec attention l'hiftorien qui a le


mieux crit fur le fujet qu'on veut traiter , afin de le
bien comprendre & de l'imprimer dans la mmoire , en
indiquant tout de fuite fur TefquilFe ce qu'on pourroit

avoir oubli.

Reprenant enfuite cette efquilTe.on remarquera dans quelle


contre , ainfi que dans quelle faifon de Tanne & dans
quelle partie du jour doit

fe paler l'arion

fi

mande une lumire ouverte ou une lumire ferre ,


le fite en doit tre riche ou commun. Mais ce qu'il
fur-tout obferver , c'eft Tendroit o doivent tre
ces les principales figures

de-

elle

&

fi

faut
pla-

fuivant la convenance

du

fujet.

Voil pour ce qui regarde

le fujet

en gnral. Enfuite

ncefTaire de le bien confidrer

il eft

&

duire

dont l'excution ou

le premier plan

Tom

Ces difFrens

quels font les incidens qu'on peut

fpe6ls
,

fous

/.

la fin doit

du tableau, tandis que

intro-

toujours occuper
le

commencement
P.

[-4

grand Livre ds

Tentres,

de l'ation ne peut tre plac que dans


fur le fcond plan

ou

de manire que l'objet principal fe

prfente le premier la vue.

ment

lointain

le

&

fur votre efquiij

Indiquez tout cela exacterelifez

s'il

faut

le

vingt,

fois votre auteur.

Aprs quoi, un jour, de grand matin, lorfque votre


efprit

eft

encore libre de

peliez-vous votre fujet

&

toutes autres penfes

rap-

imaginez-voiis de vous trou-

ver la place des perfonnages que vous avez repr-


fenter

depuis

premier jufqu'au dernier: que votre

le

imagination vous conduife


s'ell

pafe la fcne

beaucoup votre

En

mme

que vous

jufques fur

allez retracer

cela faciliterai

travail.

&

groupes flon

la

convenance du

ee que vous aurez foin d'indiquer fur

fuivant cette mthode vous trouverez bientt vos

ligures places

traits

j.

les lieux

le

fujet j

champ par

des

dans lefquels on ne doit avoir d'autre motif que

difpofition gnrale

figure par le

nom du

du

fujet.

Dfignez

mme chaque

perfonnage qu'elle reprfente

afin,

que votre mmoire ne vous trompe point, & pour que


vous puiilez mieux fix^r votre attention fur le caractre
que vous devez lui donner.
Jufqu'ici nous ne nous fommes occups que de la compofition en gnral , nous allons maintenant pair
chaque partie en particulier , en confidrant o & de
quelle manire chaque objet doit tre plac, & quelle
hauteur doit tre fix l'horizon du tableau. Mettez enfuite
Otre! principale figure

&

autant qu'il

Qt poffible,

au

mi?-

furquelque minence. Dterminez votre


point de vue, ainfi que le ct d'o doit tomber la luieu,

dufite,

Le grand

&

Livre des Peintres

du foleil ou celle du jour ordinaire, Difpofez alors vos autres figures , en les groupant
cnfemble en nombres difFrens , flon que vous le jugerez le plus convenable. Nous nous tendrons davantnre

ce fera celle

fi

tage fur la manire de grouper les figures dans un chapitre particulier.

Afin de

me

rendre plus intelligible pour ceui qui pouf-

mes ides , je vais m*expli*quer par un exemple , en commenant par le premier


plan du tableau. Je dis donc que c*eft fur la ligne de
terre qu'il faut placer l'aclion ou les figures principales ^
dont le coloris doit tre le plus brillantj& fur lefquelles doit
tomber la plus forte mall'e de lumire. Enfuite on mettra
un peu plus bas les objets moins importans , dont les couleurs locales doivent tre moins dcides & le claii:*
obfcur plus vague. Il faut que le fcond plan foit dans
l'ombre , ou occup par des objets fombres & fur le
troifime 5 qui fe trouvera de nouveau clair 5 on mettra
les objets qui demandent le moins d'intrt , en obferroient n'avoir pas bien

vant

faifi

toujours de placer de grandes figures derrire de

petites,

&

de petits objets derrire de grands; ainfi que

d'oppofer de grandes lumires de fortes ombres. Et

fl

ombres feules,
des couleurs fombres , ainfl

cette oppofition ne peut fe faire par les

on emploiera pour

cet effet

que nous l'expliquerons dans un autre chapitre.


Cela tant

ainfi

mis enfemble dans votre efquifTe, faites-

en une fconde fur un autre morceau de papier. Deffinez

nud d'aprs nature , & ce qui efl


mannequin (en prenant une ligure aprs

alors tout ce qui efl

drap d'aprs

le

l'autre) d'une manire aufll finie qu'il

eft

poffible

Pij

&

Le grand Livre des Peintres,

expofez chaque partie de telle faon


ne reoive pas plus d'ombre que ne
fujet en gnral.

11 faut aufl

mannequin foient placs


vue que votre efquilFe.

Ayez

la

lumire, qu'elle

la

demande votre
que votre modle & votre
mme hauteur du point de
le

foin fur-tout d'exprimer de la manire la plus

naturelle ls pafnons qui occupent vos figures

mouvemens qui doivent en


pour cela un moyen facile.
Formez, vous-mme

&

&

les

Je vais indiquer

rfulter.

devant une glace

les

mouvemens

prenez les attitudes que vous voulez donner vos

figures

en vous imaginant d'tre agit par

la paffioi

que demande votre fujet, telle que la peur, par exemple-.


Remarquez alors dans quelle attitude vous vous trouvez

quelle

&

air de tte,,

pli fe

vos bras , quel eil votre


ce que font vos jambes j tnin ^ dans quel

ell la

fituation de

trouve votre corps.

champ, un croquis

Faites

de

tout cela

fur le

en tenant note des remarques que

peut vous fuggrer votre fujet, fans vous arrter, pour


le moment , aux proportions , mais feulement la poiltion de chaque membre.

Difpofez enfuite votre manne-

quin d'aprs votre croquis,


votre compofition

de

mme que

&

de la manire que l'exige

en cherchant fon

&

plus bel

afpeft,

ombres les plus


favorables
le tout , fuivant la convenance du fujet.
Si c'eft une figure drape dont vous tes occup , cherchez
le plus beau jet de l'tofFe & la plus belle difpafitioa
le

meilleur

jour

les

des

plis

rang du perfonnage que vous avez


l'attitude dans laquelle il doit fe trouver,

fuivant

le

reprfenter, &
pour le copier avec

le

plus grand foin fur un papier

Le grand Livre des Peintres

l'iy

ou de quequ'autre couleur j en ne laiiant que


le nud , que vous deTnerez , ainfi que nous l'avons dit,
diaprs nature , pour enfuite vous fervir de ce modle
lorfque vous commencerez excuter votre tableau. On
peut fuivre cette mthode pour toutes les pallions de
bleutre,

l'ame

comme nous

le

remarquerons dans

le

fxime cha-

pitre de ce livre.

Tout
tire

cela tant fini

deflnez votre compofition en-

fuivant votre dernire efquii

fur la toile

ou

panneau que vous voulez employer, & chaque


figure en particulier , d'aprs yos fconds deTns, ou
d'aprs le modle. Pour ce qui eft des acceioires ou
ornemens , nous en parlerons dans un autre chapitre^
fur le

CHAPITRE

IV.

De

Pufage qv^ on peut faire des gravures , des figures acadmiques & des modles y dans la compofition d^un tahleaum

J_'abus qu'on

fait

de l'ufage dts

deiins des grands matres,

fidrable

pour

la

gravures

compofition

8c
ell

des

con-

pluf.eurs artifles mm.e fe font tellement accou-

tums cette mthode, qu'ils ne peuvent rien produire


fans ce fecours. On les voit, au moindre ouvrage qu'ils
veulent

vures

une

faire

&

tte,

jeter fur

un

table leurs deffins, leurs gra*

leurs ligures acadmiques

un

t>ras

dont

ils

prennent

une jambe ^ une draperie, &c. ^ parties

Le

Ii8
qu'ils

^ and

Livre des Peintres.

agencent enfuite enfcmble

bien que mal.

tant

Mais qui appartient l'honneur de pareils ouvrages ?


Sera-ce au PoufTin, par exemple, dont on aura pill les
compofitions , ou au plagiaire qui aura commis ce vol ?
Si chacun rclamoit de ces fortes de productions ce
qu'on lui a pris , il en feroit de l'auteur comme de l'ne
de Cumanii , dont parle Erafme, qui , s*tant couvert
d'une peau de lion
des animaux
noitre

&

Loin donc

mais que

qui

croyoit

fe vit

\ts oreilles firent

expof

d'tre utile

lefquels

il

elt

&

la

rife

pour ce

roi

bientt recon-

de tout

le

monde.

mthode ne peut qu'tre


qui la mettent en pratique. Us
cette

prjudiciable aux artiiles

ngligent la nature

faire palFer

fe

tous

impodible de

les

faire

principes de l'art, fans

quelques progrs dans

une route contraire ,


de fervir eux-mmes de modles

a compofition; tandis qu'en fuivant


il

leur feroit facile

.d'autres.

Le

feul ufage

&

qu'on doive

faire

&

des gravures

t^

pour ainfi dire, paroit indifpenfable , efl


celui que nous avons indiqu dans le chapitre prcdent;
favoir, qu'aprs avoir trac l'efquifl'e de l'ouvrage qu'on
veut faire , on examine ce que les grands matres ont
deffins

qui

penf fur ce fujet

&

de quelle manire

cut, afin d'acqurir ts ides nouvelles

&

ils

ex-

l'ont

folidesj aprs

quoi on remarquera l'lgance des attitudes de leurs


figures

la

beaut de leurs

clair-obfcur. Si

airs

de tte

&

les effets

de leur

vous y trouvez quelque chofe qui

puiiT

fervir votre compofition, cherchez-le dans la nature,

pour ce qui

eft

du nud

&

ce qui tient la draperie.

dans votre mannequin

Servez-vous fur

tout

pour
d^s

Ze

grand' Livre des Peimres.

tudes acadmiques que vous avez defilnes

de

pincipalement

celles

vous-mme

que vous

aurez

faite

ea particulier , de prfrence celles de l'acadmie ^


que tout le monde pofsde comme vous. N'excutez jamais, deux fois la mme compofition, moins qu'on ne
vous le demande. 11 y a cependant des chofes qu'on
peut employer plufieurs fois, & qu'on peut mme prendre
ouvrages des autres j tels , par exemple
des arbres, des mailes de rocher, des tombeaux

dans

les

fontaines

des vafes

efpces d'architeclure

imitation

eft

des ilatues
6c

des ruines

que

^ des

toutes les

d'ornemens. Mais- lorfque cette

poufTe plus loin?, elle

eft fort

prjudiciable,

en ce qu'on s'accoutume ne plus rien produire que


d'aprs les ides d'autrui.

Les

dcflns

&

rcrer notre vue

& agrables,

gravures fervent deux

les

&

quand on

vrage.Leiir; utilit

croyons

l'-avOir

fins

jfavoirv

enrichir notre efprit d'ides

efl

belles:'

propofe d'excuter quelqu'oudonc fort grande, ainfi que nou&'

fe

dmontid dans notre

livre ^ll.^DellE*

L^ grand Livre

i20

des PentreSm

CHAPITRE
De

&

grand

vojtons d^un

jL,

V effet

Lt vraifemblance S* de

vraifemblance

V,

pittorefque dans les com*

d^un petit nombre de figures*

qui

par

les

organes de

vue

la

agit

fi

puJiamment fur notre

tion

doit principalement tre obferve dans la difpo-

fition

&

efprit 8c fur notre imagina-

dans l'excution du fujet,

trois parties qui conftitent la

dj

On

parl.

doit

convenance dans

donc non

le fujet

que dans les


beaut d'ont nous avons
-

ainfi

feulement garder cette

en gnral

mais encore dans

partie en particulier, en rejetant avec foin tout

chaque

ce qui peut

tre contraire.

par confquent commencer par confdrer ce


qui compofe le fujet : fi ce font des perfonnages d'une
Il faut

hroque, ou commune j ou fi ces


diffrentes efpces fe trouvent confondues enfemble. Ces
cara6lres doivent tre imprims dans les traits, ainfi que
dans les attitudes des figures, &jufques dans la difponature fuprieure

&

fition

les

couleurs

mmes demandent
convient
tudes
le

les

tant

tre

pour

les
,

draperies. Les

bambochades
excutes dans le got qui leur
draperies , que pour les atti-

des

mouvemens

fujet offre

le traiter

les

couleurs locales.

quelque chofe de gracieux

il

Sec.

&

fl

faut auf

d'une manire qui y foit analogue.


Si

J.e

grand Livre des Ve titres.

fiai

Si Poil obferve bien tout ce que nous venons de


les ides fe prfenteront d'une

direr

& vraie.

manire naturelle

de plus avoir foin de donner une plus grande


beaut aux perfonnages d'une nature fuprieure & de
Il faut

charger davantage ceux d'une nature

commune

fant d'ailleurs contrafter les figures entr'elles

que parleurs formes

leur grandeur

mouvemens,

leur

&

coloris

en

fai-

tant par

leurs attitudes

leurs

leur caractre individuel;

de forte qu'entre quatre ou cinq figures

y en avoir une
mme dire qu'il

il

doit toujours

on peut
trouve deux parfai-

qui diiFre totalement des autres


ne faut pas qu'il s'en

tement femblables^ du moins, efl-il ncefTaire qu'il y en


ait une avec le dos vot ou bolFu , ou d'une fature
courte

maffive

&

Qu'on ne penfe pas que

lourde.

ceci

que nous avons obferve touchant la beaut j


car un dos vot , des paules ou des hanches mal
embotes , une tte plus ou moins grol, ont auf bien leur
contredife ce

rapport proportionnel avec

que

s'ils

autres parties

les

du corps

toient parfaitement bien conforms.

demandoit ce qui manqueroit aux ligures qui, tant


bien proportionnes , ne reilembleroient pas nanmoins
aux autres ? Nous rpondrions qu'elles n'auront que
plus ou moins , en partie , la grce des premires j & l'on
Si l'on

voit, en

effet

dans la nature

rang lev favent mieux cacher

que
6c

les

perfonnes d'un

drober l'il leurs

dfauts corporels que celles du peuple.

Nous croyons donc que dans


fujets qui
telles

demandent un

que

ftes

autres femblables
ToTic

il

reprfentation des

grand nombre de figures

publiques
,

la

crmonies reiigieufes

&

un concours de perfonnes

Le grand

'22.

de

toutes

teux

de

ts rachitiques

les circonftances

qu'ils ne

tout

ge

en

mme

marquer davantage
vraifemblance

&

le fujet plus vrai

la

mais

qu'il

jufqu' des

flon que les

ainil

&

vue

nous

le

boi-

ne nuifent point aux

les faiFent

au contraire

re-

parce que cela contribue rendre


plus naturel. Et pour porter cette

fon plus haut degr,

il

moijpou-

faut, flon

ge de

qu'un enfant ou un adolefcent d'un autre

un degr plus ou moins grand de beaut

par

ait

demandent

voir diftinguer une perfonne ge d'une autre

mmej

plaant nanmoins de manire

les

choquent point

figures principales

faut

il

efpces de conformations

les

&

&

rang

tout

Livre des Peintre^l

comme

ferons voir par quelques exemples.

Quant aux ornemens

&

aux figures allgoriques , qui


n'appartiennent pas au fond du fujet mme ,& qui ne font
que des jeux de l'imagination, dont l'objet ell , en gnral, de caradrifer ls vices

&

les

vertus, on

peut

par exemple

en difpofer volont. Si ,
^ c'ei: une vertu
qu'on veut indiquer, il ne faut pas qu'on y remarque

au contraire

un

le

moindre dfaut

il

ne doit pas s'y trouver la moindre perfection.

Pour
delFes

mais

c'q^

fi

ce qui eil de la reprfenration des dieux

vice^,

&

des^^

qui doivent tre dous d'une perfdion accom-

nous en parlerons, quand l'occafion s'en prfentera, dans un chapitre particulier, pour nous occuper
maintenant dts difirentes manires de traiter un mme
plie

fujet

On

avec des perfonnages de diverfes conditions.


fait

par

emple

qu'il

y a

diffrentes

ma-

ou d'empoigner une chof, tel entr'autres


\Jn homme du peuple le faifit avecla pleine

nires de tenir

qu'un verre.

Te granU Livre des Peintres,

12^

une perfonne qui a reu de Tducation le prend


d'une manire plus dlicate j tandis qu'une femme d'un
rang lev ne le tient que du bout des doigts , en cartant
lgrement & avec grce le petit doigt du verre j & qu'un
prince s'en fert avec prudence & avec aifance, en le tenant

main

par

le

pied.

On ne

remarque pas moins de diffrence dans toutes les


autres allions des perfonnes dont l'ducation a t plus
-OU moins foigne j ce que l'artifte ne doit pas perdre

de vue. C'eft ainfi qu'un payfan grolTier mange goulment , en s'appuyant des deux coudes fur la table , & en
gardant fon cuelle entre

fes bras

avec

lui enlve. 11 tient fa cuiller

pouce,

la naifTance

par-defbs fon cuelle

ton
eft

enfonce dans

l'cuelle par

les

quatre doigts

du manche. Sa bouche
,

&

fa lvre infrieure

paules

fes

fur la table.

ducation

de crainte qu'on ne la

eil:

&

fe tient

Un

autre

&

&

le

penche
fon men-

en avant pour aller trouver fa cuiller j

fe jetent

ment

fa tte

fon corps penche lourde-

qui a reu une meilleure

dans une pofition droite 5 n prenant

une anfe

&

fa cuiller

avec trois doigts par

le

bout du manche j fa bouche n'efl qu'entr'ouverte. Une


troifime figure nous oiFre une diftrence plus confid*^
rable encore c'eil une femme de haut rang qui avec le
bout de trois doigts, prend la cuiller par-deilus le manche
d'une manire aife & gracieufe. Le Corrge & le grand
Raphal ont obferv avec beaucoup de foin cette grce
charmante dans le mouvement de leurs figures. Le Ba:

roche fur- tout a t admirable dans cette partie, comme


on peut s'en convaincre par une belle gravure d'un de
fes tableaux , o il a reprfent la Vierge qui , avec une

^^ grand Livre des

124

Peintres.

un mets liquide dans un vafe que lui prun Ange, pour le donner l'Enfant divin qu'elle
fur fes genoux. Cette gravure eft , flon moi, fort

cuiller prend'

fente
tient

prcieufe non-feulement par la grce qui y rgne

encore par

la vrit

&

mais

grande manire avec laquelle

la

elle ell excute

Quoique

les

deux exemples que nous venons

quer pourroient

manire

il

pour

fuffire

connotre de

faire

d'indi-

quelle

faut traiter toutes les autres actions des per'-

fonnes de difFrens tats


encore un troifrme

nous en joindrons nanmoins

ici,.

Remarquez avec quele attention deux payfans coutent


ce qu'on leur dit j l'un, le dos courb & le menton avanc
fix^e les yeux fur celui qui lui parle. Il tient les deux bras
j,

&

croifs

les

poings ferms deilbusles

deux pieds, dont

porte lourdement fur

les

galement carts

uns des autres

plies

&

les pieds

Le fcond

ell

les

fur fa

fon habit empoign fur

gauche

hanche,

qui

pofe l'une de fes

il

&

de l'autre tiene

que

jambe
de forte que fon
fa

un peu tourne en dedans j


eft plus gracieufe que celle du premier.

Voyons maintenant
fenter

font

'avec les genoua

la poitrine, tandis

efl

attitude

les orteils

dans une pofition droite du coi*ps

poing ferm

fon corps

tourns en dedans.

porte principalement fur une jambe

mains

aifell'esj

de quelle manire

une femme dont

le

il

faut i*epr^

modr, &
gracieufe. L'une de fes mains

mouvement

eO:

dont T'attitud efl noble &


pofe contre fon corps , au-deibuvS> de fa poitrine, la
paume tourne en dehors , & les doigts mollement plies
moiti. Elle coute attentivement , tandis que de l'autre

Le gfand Livre des Peintres

main
eft

un peu

elle relve

droite

che vers

pan de

Sa

fa robe.

pafitioi

vue de proil & un tant foit peu penpoitrine fes genoux & fes pieds font les uns

la

la

le

12.^

tte

prs des autres

& l'un

de

{qs talons

eft

tourn vers la

cheville de l'autre pied.

Veut - on favoir de quelle manire fe tiendra une


femme du peuple & quelle nuance nous offre ici la nature
commune j on doit fe la reprfenter les deux mains fur
,

hanches

fon corps port galement fur

deux
fans la moindre grce. Le haut du corps penche
un peu j tandis que la poitrine & le menton font jets
fort en avant , & que la tte efl renverfe dans la nuqu
du col ; fa bouche fe trouve entr'ouverte j il n'y a pas
le moindre renflement
dans les hanches
qui- fonr
les

jambes

8c

{es

,,

,.

plattes.

C'eft par de femblables rflexions

rpandre de
foit qu'il

&

vrit

la

ait

un

petit

&

que Pon parviendra

un ouvrage-,
ou un grand nombre de figures 5
de

la

grce fur

aux perfonnes indruites juger de quelle im^


portance font ces qualits. Je ne parle ici que de la partie
je lail'e

la plus noble, la plus fublime,

agrable

parce que ce qui

eil naturel.

Et. quoiqu'il

eft

&

mme tems la plus


mauvais & commun nous
en

ait plufieurs

artiflesqui pr-

endifantque les occafions de frquenter & de voir les perfonnes dont les mouvemens font?
nobles & gracieux leur manquent y cela ne doit trs
regard que comme un mauvais prtexte y puifque les;
glifes , les fpe6i:acles & les promenades prfentent fans<
tendent s'excufer

celle nos- regards

tion c

dont

les.

des individus d'une belle conforma?-

attitudes font

nobles

c-

aifes.

Moi^-

Le grand Livre des Telntres,

1 25

mme

atant que d'tre admis dans

grand monde

le

(ce qu'on doit fouvent au hafard ou un ami) je ne


manquois jamais de faire quelques obfervatlons quand
prfentoit

l'occafion s'en

un cahier,

fuite dans

marcher

puifque

nous chappent fouvent

font prfentes

fe

que nous l'avons dj

ainfi

de ce

livre. Je

tn'occupois

c'eft

mme

&

notre efprit

premier chapitre

trouver pourquoi telle

de grce dans

parce que

le

auf

je

fuis

mouve-

cs

perfuad que

par ces rflexions que l'on peut parvenir diilinguer

&

le

beau

les rpter

autres
je

dans

dit

perfonne avoit plus d'aifance

fnens que telle autre

marquer tout de

les

fans lequel l'artifte ne doit jamais

les ides

rapidement qu'elles

de

8c

le bien rendre. J'ofe

fouvent j non que

donc engager

les artifles

veuille les dtourner des

je

moyens qui peuvent mener

la perfection

prtende que la route que j'indique foit la feule

meilleure

mais

&

d'autres recherches

On

fe

fait

tout de fuite fur


utiles

&

donc un
le

ncefaires

conduire

les

d'autres tudes nceflaires

atteindre cette connoifTance


fable.

peut

penfe qu'elle

je

ou que
, ou la

ellntielle

fi

&

pour

indifpen-

fi

tort rel en ne mettant pas

papier les chofes qui peuvent tre

puifque

chappent quelquefois

les

nous
que nous

meilleures ides

promptement

fans

puiflions jamais nous les rappeller.

Combien

d'artiftes

fauiement que
des perles

c'eft

n'y a-t-il point qui s'imaginent

par de riches ornemens

des diamans

&

tels

que

des toffes d'or qu'il f^ut tou-

jours indiquer la puiiFance

&

la

fomptuofit

penfent qu'on ne peut reconnotre David

AlTurus pour des vois,

s'ils

&

qui

Salomon

&

n'ont pas pour attributs leur

Ls grani Livre des

Peintres^

tx'j

eonronne d*or ou leur fceptre , qu'ils eur donnent auf


Bien dans leur chambre coucher & table , que fur
le trne ou la tte d'une arme. Je ne dis rien ici du
manteau royal qu'on emploie nanmoins fouvent d'une
manire aufi dplace que ridicule.
On conviendra donc avec moi, je penfe, que la dcence & la convenance font deux qualits eientielles
dans un tableau; qu'elles en font

&

mme, pourainfi

dire,

aucun ouvrage ne peut tre parfait. Il ne s'agit point de riches ornemens lorfqu'il faut
exprimer la grandeur & la noblefle d'ame dans un beau
corps ^ quoique les accefToires fervent, la vrit,
donner plus de iuflre la chofe quand ils font employs
avec efprit ; fans qu'ils contribuent nanmoins au fond
du fujet , ou faire connoitre les paiTions qui agitent
les figures. Ni Raphal , ni le Pouffin , ni le Dominicain , ni le Baroche n'ont point fait ufage de ces acceffores , Se ce n'eil que par une noble fimplicit , & en
l'amc

,.

que fans

elles

obfervant

les

convenances

qu'ils font

grandiofrt qu'on remarque dans

parvenus cette

toutes leurs produc-

tions^

On

que Raphal a pch luimme contre le principe que je veux tablir ici , dans fon
tableau d Batzba , o il a reprfent David une fentre, avec la couronne royale fur la tte ; de mme que
m'objel:era peut-tre

dans celui o
Sara,

ta-ndis

Abraham

carelTe, en plein foleil

qu'Abimelech

les

je

la belle

regarde en s'appuyant fur

une balullrade dans le lointain.


Je conviens que ces ides de Raphal font
mais

ma.uvailes-ji.

penfe qu'il en a t de ce grand matre

ainfi

qu"

^^ grand Livre des Peintrts

128
de moi

mme,

loiTque

j'ai fait,

ma

dans

jeunelTe

plu-

que je dfaprouve aujourd'hui, & qui n'en


paroiilent pas moins au grand jour. J'avoue d'ailleurs
que je ne puis comprendre quelle raifon a dtermin Raplral dans fon tableau d'Abraham & de "Sara j quoique
fon ide de placer ces deux figures en plein foleil efl
fieurs chofes

peut-tre plus fage qu'elle ne le paroit d'abord, puifque

Abimelech n'auroit pas pu

fans cela

tance o

il efl

droit de la
VIais

il

pas pu tre

plus grands matres font

les

eft

elles n'auroient

voir la dif-

dans un autre en-

les eut places

s'il

chambre

comme

tromper

&

les

que Raphal aura

croire

affifes.

fujets

fait

fe

dans fa

jeunei, une lgre efquiffe de ce fujet de la Bible, dont

Juks Romain

Jean

ou Perrin Del
plus correl ou mme

Franois Penni

un delln
retouch j car il efl im, que Raphal aura
pofTible qu'un feul homme ait pu excuter autant de
chofes qu'il en a paru de Raphal, quoiqu'il eut , la
vrit, une grande preflefTe & facilit dans le travail.
On fait d'ailleurs qu'il avoir coutume de garder long-

Vaga aura
un tableau

fait enfuite

tcms chez

lui fes

tableaux

qu'il croyoit qu'il n'y avoit

cher.

c'efl - - dire

rables
ainfi

qu'elles

retou-

fujet tir de la Bible,

nous venons de parler, on trouvera-, en


,

jufqu' ce

abfolument plus rien

Quant aux gravures du

attentivement

les

dont

examinant

offrent des diffrences confid-

quoiqu'il y en ait quelques-unes o l'expreflon

que

la vrit

&

la grandiofit font

admirablement

bien rendues.

Les principes que nous tablilTons ici doivent nonfeulement tre obfervs pour les ouvrages dans lefquels
il

Le grand Livre des

T cintres.

129

un grand nombre de figures , mais encore pour


ceux o il n'y en a que deux ou trois ou qu'une feule
mme. Et dans les grandes compofitions , telles que celles
qui reprfenteroient la cour de Salomon ou d'AfTurus ,
il faut que ce foient les principales figures qui fe diftinguent le plus par la grandiofit & par la grce, chacune
il

entre

fuivant fon rang

fa dignit

& la

paflion qui l'anime.

CHAPITRE
De

quelle manire

XL

eft nceffaire

faut dijlinguer les phyjionomles des


perfonnes des deux fexes , tant jeunes qu^ ges.
II

que

l'artille

figures qui

diflingue les

compofent fon tableau non-feulement par leur attitude

&

nomie
de

mouvemens

leurs
,

tant

encore

mais

pour marquer

par leur

la diffrence

phyfio-

du fexe que

celle

l*ge.

Les enfans changent

en gnral

de formes. Jufqu' l'ge de


les doigts ronds.

ons

&

des

faire carter

Il

ans

ils

ont

le

col court 6c

faut exprimer la diffrence des gar-

dans

les

pour cela

les

filles

fix

tous les trois ans

formes extrieures

jambes

ainfi

que

fans leur

l'a fait

Pitre

Telle.
Il n'ell

pas facile de faire connotre cette diffrence

de fexe par
chair

les pctites*parties

moins pleine que

les

quoique

garons

les filles aient la

les

oreilles

plus

petites 8c la tte plus longue. Elles ont auf les bras plus

Tome

Le grand

l'^o

L'ivre cls

Peintres,

main , & les cuifles


un peu plus greffes que les garons , dont la partie fuprieure du bras efl: plus courte & plus mince que che55
ronds au-deius de

la naifTance

de

la

les filles.

Les enfans de Franois Quefnoy , dit le Flamand , font


admirablement beaux , & perfonne n'a encore gal cet
dans cette

artifle

partie.

les

11

fouvent reprfents

chauves ou avec trs-peu de cheveux. J'ignore


confifler en cela la beaut
ticulier

dans la manire de

ou

les

fi

s'il

a fait

c'dt par fon got par-

modeler

mais

il

me femble

qu'en gnral la chevelure des garons doit tre un peu


recoquille par le bout

& mme

quelquefois fortement

que celle des filles tombe en petites


boucles lgres autour del tte j ce qui peut fervir nonfeulement leur donner plus de grce ^mais en mme tems
diftinguer les deux fexes.
Les garons de cinq fix ans peuvent avoir de beaux
cheveux frifs j ls filles doivent en avoir davantage &
leurs cheveux font aufTi longs furie milieu de ta tte que furies cts. On peut encore marquer par la une diifrence de
fexes 5 en ce que les cheveux des filles font plus fins &
plus doux que ceux des garons, qui les ont plus crpus
frife

tandis qu'il faut

_,

&

plus courts fur


11

le

haut font
5

Le

la tte.

faut rarement reprfenter les enfans de cinq

ans ou plus avec la

-^^s

fommet de

&

les

bouche ouverte. Les paupires

en gnral

yeux

leur nez

entr'ouverte

caches delfous

les fourcils

^Qrh-

gon*

cet ge font fort vifs.

regard des petites

eft lev-,

fix

filles

efi:

franc

un peu creux

&
,

leur front

bouche petite &


leur menton petit ^

leur

Iturs lvres rondelettes

anim

Le grand

Livre des

T cintres,

131!

avec une faufTette qu'on retrouve auf fur les joues


mais on ne leur voit point de double menton.
Les

qui approchent de Tge nubile n'ont prefque

filles

jamais la bouche ouverte

leur regard efl plus timide 6c

plus modefte.

Les

vieilles

&

fort lente

leur orbite

femmes ouvrent

fort roide

les

ont

elles

paupires d'une manire


les

veux enfoncs dans

paupires fuprieures font grandes

les

& lches

quoiqu'un peu ouvertes. Les paupires infrieures doivent


tre fortement prononces & gonfles j les narines un

peu

retires vers le

enfonce

&

grand ge

le

haut

bouche ferme

la

on voit que

la lvre infrieure

femmes ont

d'appendices de chair au-delTous des joues


la

bouche.

aquilin

On

peut leur

faire le

par

devance

auf des

1^

efpces

des deux cts

nez un peu long

mieux encore

ce qui nanmoins convient

un peu

lorfqu'elle ne contient plus de dents

lvre fuprieure. Les vieilles

de

8c

8c

aui^

hommes.

Un

regard noble

8c frieux

appartient aux perfonnes

d'un rang lev , ainfi qu'un front ouvert


fortes 8c pailTes

douce
le

8c

moiti ouvertes

tranquille, avec la tte

nez fera gal avec

me

8c

le

front 8c

une phyfionomie

un double menton.

des formes

du

dts paupires

un peu tourne de profil


les yeux j la bouche fer-

Il eft ncelkire aufl d'obferver

l'hiftoire

du corps

doit faire

autant qu'on en

la diffrence

efl inflruit

par

afin de fe rapprocher

qu'on
tant Alexandre
fujet

exactement

traite.

Ainfi

davantage de la nature
par exemple, en reprfen-

Epheflion dans la tente de Darius , on.


Epheflion plus grand qu'Alexandre j 8c dans le
8c

Rij

Le grand Livre

13*-

des Peintres,

& de David le premier doit tre de la


haute taille & le fcond moins grand mais d'une belle
phyfionomie, un peu rougetre & ainfi de mme pour
fujet de

Saiil

Ton veut mettre

toutes \qs autres parties du fujet que


fur la toile.

Quant aux exemples qu'on

auroit

pu demander

ici de
nous
renvoyons
au
,
qui non-feulement eft de la plus

rexprefon QS diffrentes pallions

M. Le Brun

livre de

grande
veurs

utilit

les peintres

mais encore pour

mme.
Pour

pour

les fculpteurs

&

potes

les

les

&

les gra-

hiftoriens

ce qui eft de la manire dont les enfans faifilTent

main, j'ai remarqu qu'ils le font d'une


faon fort gauche & fort incertaine ; & comme leurs

les objets

avec

membres font

la

fort fouples

ils fe

bien en dehors qu'en dedans


quelquefois ftrapals

&

poteles

charnues

&
,

les

en gnral ,

aui

ce qui fait qu'ils paroiflnt

dbots.
ils

plient

Comme leurs mains

fonc

tiennent prefque toujours

ouvertes.

Les jeunes
les objets

filles

font foltres

&

faififfent

de la manire que Goltius

l'a

ordinairement

reprfent.

Les filles nubiles 8c les femmes prennent les objets d'unair modefte c honnte, ainfi que nous l'avons remarqu
plus haut.

Mais les

vieillards ont les

fait qu'ils les

ayant de

la

Comme

tiennent

mains fches

rence qui rgne entre

roides

ce qui

pourainfi dire, toujours fermes,

peine allonger
plufieurs

&

les doigts.

accidens
les

font

caufe

phyfionomies

augmente encore lorfqu'on

elt

de

la

diff-

cette diffrence

anim par quelque paffion

Le grand Livre des Peintres,


particulire

*I'35

parce qu'il arrive fouvent qu'un

homme

ne

rellmble alors plus lui-mme.

Qu'on fuppofe

que toutes les phyfionomies foient jetes dans un mme moule, & que chacune foit anime par quelque pafon , telle que la
douleur, la joie, la haine, l'envie, la colre, la folie , &c, ; il arrivera que chaque phyfionomie diffrera
,

par exemple

alors non-feulement de

Or,

d'elle-mme.

fi

mais encore
cette diffrence a lieu dans le cas que
toutes les autres

nous fuppofons ici , elle doit


l'tat auel des chofes o il
fi

tre bien plus


fubfifte dj

grande dans

une

diverfit

confidrable dans les traits de l'homme.

abfolument nceffaire aux peintres


d'hiftoire ; mais il faut auf qu'ils fchent

Cette remarque

eft

de portraits

&

obferver

contraire

ait

le

deux ou

trois

lorfque

phyfionomies qui

dans ts portraits de famille

fujets

d'hiftoire,

des

celui

tels

Horace

augmente alors

demande

le fujet

comme

&

que

&

celui des

des

fe

qu'il

reffemblent

ou dans de

par cette reffemblance

i
,

parce

certains

enfans de Jacob

Curiace

qu'on

l'apparence de

la vrit.

De mme
le

dans la fable o

de Ccrops ouvrent
coffret dans lequel toit renferm Erichton , il faut
,

un

les filles

de reflemblance ou de famille, pour


faire connotre qu'elles font furs j ce qui feroit impoffible
leur donner

air

quand mme on donneroit toutes les trois le


mme degr de beaut. On pourroit donc , fans cette
reiemblance , demander ce qui prouve la confanguinit ?
Car il ne fuflit pas de dire ces femmes font furs j
voici P allas , fille de Jupiter, ou cet homme longue
fans cela

te grand Livre des

1^^

Peintres,

fils du
jeune Apollon. Mais f
barbe , ell Efculape
maintenant on donne ces trois furs une phyfionomie
relFemblante , en les animant chacune par une pafTon
,

diffrente

difparit

il

Suppofons , par exemple


plus jeune des furs , qui ouvre le coffret,
leurs traits.

entre

que la
tombe en
s'crioit

faudra ncelFairement qu*il eh rlulte un

arrire

frappe d'tonnement

Dieux

que vois-je

comme

que

la

fi

elle

fconde,

ma fur
de frayeur, dife en s'enfuyant Ah
fauvez-moi de ce monllre 5> j tSc que la troifime enfin
faifie

qui

pofsde mieux

fe

Quoi

recule en prononant ces mots

un monllre

c'efl:

mme phyfionomie trois

n on obtiendra dans une


caractres diffrens j car quoique
1

la reffemblance des traits ne fubfiile plus

force

il

nanmoins

refle

diffrentes parties
Il

en

ment

eft

de

du

mme

les

avec la

mme

mmes proportions dans

les

vifage.

d*un pre ou d'une mre

relative-

par exemple

leurs enfans. Si

le

pre

le

nez

que Pavoit Cfar , celui de l'enfant y


reffemblera plus ou moins j c'eil--dire, qu'il fera un peu
long , avec une petite minence. Et lorfque la mre a
le nez droit & long , la fille aura cette partie du vifage
de la mme forme , quoique plus ou moins courbe dans
l'enfance j car l'exprience nous apprend qu'avec l'ge
aquilin, ou

tel

nez devient bien plus large

le
eft

trs- rare qu'il

&

plus gros

mais qu'il

devienne plus long.

douze empereurs Romains expriment fans


contredit parfaitement bien les vices & les vertus que
rhiftoire leur attribue j mais je doute que leurs portraits
leur aient reffembl 9 je fuis mme pcrfuad que les arLes

ttes des

Le gran Livra des Peintres:


qui les ont

tftes

faits

ont plutt cherch exprimer

bon ou mauvais, qu' rendre

leur caractre

reilmblance de leurs

On

i-^

la vritable

traits.

ne peut manquer d'tre tonn lorfqu'on confidre

de quelle manire nos fens font captivs par la diverfit


des phyfionomies fur lefquelles les diffrentes paffions
font bien exprimes.

On

croit lire dans l'ame

fonnages reprefents fur


d'un fentiment de vanit
humili

la

la

ainfi

toile.

L'un paroit pntr

l'autre femble intrieurement

douleur oblige celui-ci crier

fans cefTe, plus loin

ou

la

le froid

en

le

de plnitude

plus petit trait


5

celui-l rit

un autre,

fait frilTonner

chaleur lui caufe une foif qui

que

des per-

le fait prir

&

c'eft

ou un peu plus ou moins

change entirement

le

caradre d'une phy-

Honomie.
Je crois qu'il ne fera pas
artiftes faits

le

modle 5 toutes
nire

la

moyen de trouver,
les

la

plus facile

paffion

& la plus
& deTnez

fait

avec de

papier colori

le

la

ici

aux

fecours d'un

de

la

ma-

fre.

votre propre phyfionomie

que vous jugerez propos,

vous vous pntrerez autant


doit tre

par

efpces de phyfionomies

Prenez une glace


dans

d'indiquer

inutile

qu'il efl pofible.

fanguine ou de

&

dont

Ce

defln

du
Remarquez

la pierre noire fur

de la manire la plus

finie.

exadement le jeu des fourcils & celui des paupires j ainfi que le gonflement des joues, le retiremenc
des narines, la manire dont la bouche eft ouverte ou
ferme , la faillie plus ou moins grande de la mchoire
fuprieure ou infrieure , flon que vous inclinez la tte
vers la poitrine , ou c^ue vous la jetez en arrire.
fur-tout

le grand Livre des

TL^6

F cintres^

Prenez enfuite une tte de pltre , fur laquelle vous


ferez une forme de deux pices , foit de plomb ou de
quelqu'autre matire dure , afin de pouvoir y mouler
autant de ttes de terre glaife que vous voudrez. C'efl
fur ces ttes moules que vous ferez , d'aprs votre defn ,
avec

le

doigt ou avec des bauchoirs

convenables

la pallion

les

changemens

que vous voulez exprimer, fans

nanmoins en altrer les formes gnrales. Ce font ces


modles qui pourront enfuite vous fervir , au lieu de
la nature; fur-tout fi le pltre dont vous vous tes fervi
pour votre opration a quelque refTemblance avec la
tte que vous avez reprfenter, pour que, par les changemens que vous y avez faits , vous puifez remarquer
combien telle ou telle pafon en a altr les traits. De
cette manire vous pourrez, vous procurer facilement des
modules pour toutes les pallions , afin de vous en fervir
fous diffrens afpedls , foit en voyant la tte en face
ou de profil , ainfi que de bas en haut 6c de haut en
bas. Ces modles feront donc d'un grand fecours Tartifte , d'autant plus qu'on ne trouve pas fouvent rendre
les paffions d'aprs nature , c qu'on ne peut fe voir foimme dans une glace que fous un feul afpel:; favoir ,
en face. Quant l'art de modeler, quelques inllru^ions
fuffifent pour l'apprendre, lorfqu'on pofsede bien le defn.
Et fi la forme dont nous venons de parler on en ajoute
une pour les figures de femmes , & une autre pour celles
d'enfans , on aura tous les moyens qu'on peut dfirer pour
bien exprimer

les diffrentes paillons

qui agitent

le

cur

humain.
I^ous devons encore remarquer, avant de terminer ce
chapitre

Le

gfana

Livre des Peintres:

chapitre 5 de quelle manire


3c

les

^J

perfonnes de diffrent fexe

de diffrent ge doivent tre places dans un tableau

qui reprfente un grand concours de peuple.


Nous obferverons donc cet gard , que dans une
grande affluence de peuple , particulirement aux crmo-

&

aux fpedacles publics, les perfonnes de


chaque fexe cherchent fe trouver enfemble, ainfi que
nies religieufes

avec

les vieillards

les vieillards

Les jeunes

jeunefTe.

moins que ce

&

la jeunelfe

avec la

par la curiofit

filles attires

jetent bien aufl dans la foule


n'efl:

fe

mais on s'apperoit nan-

qu'avec crainte

&

rferve

qu'elles cherchent toujours fe joindre

ce qui fait

quelque per-

fonne de leur fexe & de leur ge , ou prendre un enfant par la main ou fur les bras. Il eft d'ailleurs ridicule
de reprfenter

comme on

le fait

quelquefois

des

eii-

ou quatre ans dans la foule du peuple, fans


quelque perfonne qui les accompagne pour en avoir
fans de trois

foin.

Dans

excutions criminelles

les

ou moins

places plus

baluftrades

de

fures

la foule 8c des infultes

gnral, que la

lie

de l'excution

les

fe tiennent

Tome

faut afgner des

il

aux femmes

des pans de murailles

qui

du peuple qui perce jufqu'


gens plus honntes

que des

les garantilFent

de la populace. Ce

& plus

davantage dans l'loignement.

I;

telles

n'eft

en

l'endroit

tranquilles

Le grand Livre des Peintres

t^S

CHAPITRE VIL
De

la convenance

fi*

du choix des attitudes

&

des mouvemens^

des JiguY es y propres exprimer diffrentes paffions.

VANT
chapitre

de pafTer au fujet dont


il

flon nous

tiftesi favoir

efl ncellkire

il

efl

queftion dans ce

de faire une obfervation qui

ne fera pas moins agrable qu'utile aux


,

d'o vient qu'il y en a un

qui atteignent

la

perfe^^tion

devoir attribuer leur lgret

fi

y force abfolument

&

ar-^

nombre

petit

Ce que nous croyons

&

leur peu de zle

Fart y de forte qu'ils ne travaillent que lorfque


les

,.

le

pour

befoin

de leur boucHe qu'on

c'efl

Cela m'a bien rufi^^


?5 j'ai t heureux en excutant cet ouvrage ?3 ; comme
Il Part ne dpendoit que du hafard , & non pas de principes fixes. 11 en efc tout autrement de ceux que le defir
de parvenir la perfedion anime , & qui tudient l'art,,
non par boutade maisfuivant une mthode raifonne. Ils
entend fouvent fortir ces mots

ne^ fe

tre

contentent pas d'avoir

richement pays

peuvent avoir

&

faits

que

mme

ils

un bon ouvrage

ils

fujet

&

dCtn

obfervent quels* progrs

en l'excutant

quelles correlions

encore

mais

fait

&

quels changemens'

pourroient y faire,
traiter.

ils

s'ils

Car quoiqu'il

en travaillant qu'on s'inflruit^

avoient

foit vrai

y a cependant
des moyens plus faciles 8c plus courts pour atteindre
la perfedion Le5 dfauts de nos produdions font une
c'eil

il

Le grand Livre

des.

Peintres

139
Imprefllon bien plus profonde fur notre efprit quand
nous les dcouvrons nous-mmes , que lorfqu'ils nous
font indiqus par d'autres. Pvien, du moins, ne me frap|)oit davantage que la dcouvert-e de quelque faute dans
tnes ouvrages

pouvoir

les

& ma

corriger

chois toujours

mais non content de cela

les

plus grande fatisfarion toit de

rendre plus parfaits. Il

me

vingt-quatre ans que l'envie

prit de

cher-

a environ

un

faire

tableau dont le fujet toit Stratonice qui

je

petit

rend chez

fe

Antiochus. Je l'excutai avec un plaifir fmgulier, & cet


ouvrage reut beaucoup d'loges. Mais ayant, quelques
annes aprs , traiter le mme fujet , fur un champ au
moins fix fois plus grand , je ne jugeai pas propos de
fuivre

dans

ma premire

le

temsj

penfe

Se je

quoiqu'elle eut t approuve

m'appliquai frieufement m'en for-

mer de nouvelles par

la ledture

des meilleurs crivains

qui ont parl de cet vnement. Je l'excutai enfuite avec


la mme ardeur & la mme attention j de forte que ce
tableau fut infiniment mieux trait , tant pour la compofition

en gnral

tiochus

je

Mdecin 5

ati lieu

Stratonice

que dans

outre ces quatre perfonnages

de Seleucus, de

la

riche. C'eft ainfi

un

fruit meilleur.

de

la

Etats-

l'expreffion dts paillons qui

n'avois mis que Seleucus

8c le

introduit

que pour

d'une manire plus foible dans

toient rendues

mier

manire

en a t de

continence de Scipion

Gnraux

la

Haye

une plus grande manire

fujet

iorfque

Anj'ai

toute la cour

&

la

plus

la culture rendre

mme

qui

pre-

fcond

le

la plus exprefive

qu'on parvient par


Il

le

eil

de mon tableau

dans la

que
je le

j'ai

falle

dts

rendu dans

peignis pour la

ij

i^ grand Livre des

140

T cintres]

fconde fois, quoique feulement deux ans aprs

que peuvent en juger ceux qui ont vu

les

ainii

deux

ta-

bleaux.
Si

Pondemande comment

grs en

quant

fi

les

travail

faire

de

fi

grands pro-

peu de tems ? Je rpondrai que c'eft en remarfautes que j^avois commifes dans mon premier

&

en cherchant non-feulement

mais encore en tchant de


J'en ai agi de
le fujet

pu

j*ai

mme

d'Alexandre

qui tot dans

la

&

me

furpalTer

les

corriger

moi-mme.

en traitant pour la fconde fois

Roxane

dont

le

fcond tableau,

maifon de feu M. Witzen , Amftcrdam',

du premier. Je crois avoir affez prouv


par mon propre exemple , combien il eft efentiel de ne
pas fe contenter du talent que l'on peut polder
8c de
chercher toujours parvenir au plus haut degr de perfedi-ion. Et rien, eu effet, ne doit tre plus agrable
l'artiile que de s'appercevoir qu'il fait tous les jours
quelques nouveaux progrs.
Afin de tracer aux lves une route fre pour s'avancer dans la carrire difficile de l'art , nous allons leur
diffre infiniment

prfenter quelques exemples qui leur en faciliteront les

moyens.

Premier Exemple.
Amour
Cette allgorie

efl

rciproque^

reprfente par deux amours qui font

cntr'eux l'change de deux

flambeaux allums

prfentent de la main gauche

main droite

&

qu'ils

qu'ils

reoivent de la

pour donner connotre que ce qui

efl

Le grand Livre des Peintres*

141

donn de bon cur doit tre reu avec reconnoilTance


la main droite tant le figne de la bienfaifance rciproque,
ou du fecours mutuel.
La bienfance veut que celui qui donne tienne le flambeau par le bout d'en-haut , & que celui qui le reoit
le prenne par le bout d*en-bas.
Celui qui ofFre tend le braSjtandis que celui qui accepte,
tient le bras , avec une certaine crainte , prs du corps
l'un & l'autre jetent un peu le corps en avant. La tte
eft un peu penche dans le col , du ct du bras avec
:

lequel

ils

fe

&

la

fe

donnent.

prfentent le flambeau 'un

bouche ouverte
Ils font

en croifant

gaux dans

la

air

gracieux

flambeaux qu'ils
beaut de leurs formes,
les

de leurs traits 8c de leur attitude" 5 avec cette diffrence


feulement que l'un a la bouche ouverte , & que l'autre
la tient ferme, caufe
qu'ils

que ce

n'eft

que

l'un aprs l'autre

expriment leurs fentimens. Celui qui donne

le

flam-

beau ne le tient qu'avec trois doigts , tandis que celui


qui le reoit le prend avec la pleine main.

Second E
La SeumiJJon

Voye^ avec

x e

f l

volontaire^

quelle balTeire cet

homme

remet fon

pe.,,'

en la tenant en travers par la lame prs de la garde

tandis que l'autre la prend par la garde mme. Kemarquez


combien les mouvemens de ces deux figures font diffrenSjc

comme

elles

expriment

les paffions

qui les animent

grand Livre des Peintres.

^^^

I4
nous

l'un

fait

&

voir fa pufilianimit

l'autre fon coii^

rage.

Celui qui remet Ppe s'incline


les pieds

de l'autre

&

tient les

yeux

fixs fur

tant pof fur les deux pieds

que

fes

ioit

donner entendre

tandis

genoux femblent flchir fous fon corps. Il prfente la main gauche toute ouverte , ou bien il la
prejQTe avec le revers contre fa poitrine j comme s'il vouqu'il

remet

qs

au pouvoir de fon adverfaire. La fconde


traire

porte fur

fes

figure

jambes d'une manire sre

&

&

biens

fa vie

au con-

&

ferme

main gauche pofe fur la


hanche , avec un vifage fvre , la bouche ferme , en
avanant un peu la lvre infrieure & le menton , 8c
pied droit en avant

le

la

regardant avec mpris l'autre figure par-deifus l'paule.

Troisime Exemple.
La

Un homme

B ienfaifanc.

de marque qui, en paflant, donne une

poigne d'argent un ncefliteux


droite

fur
eft

le

pauvre un regard noble


droite , fa poitrine haute ,
pas

tend de ct la main

revers de la main tourn en haut

le

ii'un

Le pauvre

grave.

d'un pas rapide

en jetant

&
&

le

tranquille.
il

en

jetant

Sa pofition

continue marcher

au contraire

s'avance

corps en avant

&

en

deux bras , avec


les mains ferres l'une contre l'autre, en forme de jatte.
4 tte eil penche , il tient les yeux fixs avec joie fur
tendant

autant qu'il

eft

pofllble

les

Le grand Livre des Peintres^

don qu'on

le

lui

fait

&

femble exprimer fa

ient

fa

f^^

bouche ouverte

circulaire-

furprife,^

Quatrime Exemple,
La

Bienveillance,

Une figure qui prfente un


de

trois doigts par-deilbus

ti l'autre

le recevoir

don^doit

le tenir

& femblcr

en p^ofant

avec lebouf

inviter avec amila

main gauche

,.

paume tourne en dehors, fur la poitrine ^ laquelle


avec
avance un peu-, ainfi que le menton y tandis que la tte
fe trouve un peu penche d'un ct. La figure qui reoit
don le prend avec refped: de quatre doigts par
le
le haut 5 en jetant le coBps en avant , & inclinant un
peu la tte. Elle tmoigne une joie modre , les yeux
fixs fur le prfent qu'on lui fait y pendant que la prela

mire figure la regarde en face.

Cinquime

x e

m fl e.

Jx mime fujct.

Une

perfonne prfnte une fleur fon ami, en

nant avec trois doigts par

le

bout de

la

a td^

queue. L'autre

pouce & l'index prs de la fleur , fur


laquelle il fe penche pour la flairer. La premire figure ,
qui l'a dj flaire, jet la tte dans la nuque du col ^ eri'
la penchant vers une paule , & tournant vers le ciel les^'
la reoit

avec

le

^,eux qu'il tient

moiti ferms

mais^ l'un

plus

qti^*

^^ grand Livre des Peintres.

r44
l'autre

avec

la

bouche

entr'ouverte.

Sa main gauche

paume tourne en dehors & ouverte , porte contre


rpaule , pour exprimer un fentiment de furprife. Celui
la

qui

fleur fe tient fur

reoit la

prs de l'autre

&

la

les

deux jambes

main gauche derrire

le

l'une

dos. L*une

de ces figures efl: pofe fur fes pieds d'une manire ferme,
& l'autre femble dans une pofition chancellantc.

Sixime Exemple.
La

La perfonne qui

Fidlit.

en figne de

fidlit

prfente

un

anneau une femme , le tient avec le pouce en dedans ,


le diamant en haut , en penchant le corps & la tte
fur une mme ligne , fans faire la moindre contorfion.
La main gauche efl pofe contre la poitrine , la paume
en dehors.

La femme
aflife

au contraire

ou debout,

dans une pofition droite

efl:

la poitrine

un peu avance. Sa

tte,

penche vers l'paule droite , &


le bras gauche tombe le long de fon corps , la main ouverte vers la terre , en prenant la bague avec trois doigts
de la main droite. L'homme ne fixe pas la vue fur
les yeux de la femme , mais fur fa bouche , en lui
adreiknt la parole, & avec un regard qui exprime la

un peu

en arrire

jete

&

La femme , pofe folidemenc


fur une jambe , les pieds l'un prs de l'autre , jet un
regard modefte & tranquille fur la bague. L'homme s'ap-

fois la crainte

proche

d'elle

l'efprance.

en portant

la

jambe gauche en avant,

genoupli, 6cen s'appuyant fur

les orteils

du pied

le

droit.

Comme

Le grand Livre des PentreSl

Comme
diffrens

dons qu'on offre dans ces exemples font

les
les

fentimens de ceux qui

reoivent, doivent

que

c'efl:

4^

la droiture

en gnral,

qui

les

auf tre diffrens, flon

ou

la fauffet

&

font

les

bienfance qui

la

prfide.

Cependant , les attitudes 8c les mouvemens du corps


n*ont que de foibles nuances dans les cas dont nous
parlons j parce que l'on cherche toujours y mettre
toute

la dextrit poffible

de forte

mme

qu'en

fe

croyant

tromper l'un l'autre , on fe trouve tromp tous deux ;


& par confquent l'apparence reffemble alors quelquefois

la vrit

fouvent

qui ne

diitingue pas de ce qui en tient

fe

lieu.

De pareilles reprfentations ne feroient donc


bon effet , parce qu'elles feroient contradictoires
qu'on veut exprimer i
ritable

ce qui

dans toutes

n'eft

les trois

&

que

on

l'on prendroit

pas un
l'ide

pour amour v-

ou bienfance j puifque
des mmes dmonflrations

fauffet

fe fert

extrieures.

Afin d'viter

dans des cas pareils

toute efpce d'obf-

ou de doute , il faudra nceffairement avoir recours


l'allgorie ou des figures hiroglyphiques , dont un
artifte prudent ne fera ufage que d'une manire circonfpede , afin que ces allgories produifent leur effet d'une
curit

faon indirede & cache, pour que ceux qui fe trouvent


tromps ne s'apperoivent pas de la rufe qu'on emploie

pour faire connoitre qu'ils le font en effet.


Ovide dit que Mercure ayant vol quelques bufs

&

s'tant

fon vol

apperu qu'un
il

Tomc

le
I.

homme

appelle Battus avoit

pria de v^qw point parler

ce

que

vu

celui-

Le grand

146
ci

Livre

promit. Cependant Mercure

homme

garderoit en effet

Peintres:

tes

pour

le filence

fe

convaincre

fe travellit

fi

cet

fous la

du matre des bufs , & lui demanda s'il ne favot


pas ce qu'ils toient devenus ? Sur quoi Battus montra
la caverne dans laquelle Mercure les avoit cachs , ce
qui dplut fi fort au Dieu que , reprenant fa figure , il
toucha cet indifcret & le changea fur le champ en pierre
de touche. Or , il efl: croire que lorfque Mercure
figure

fe

prfenta ainfi travefti devant Battus ,11 eut foin de

cacher fon ptafe


C'efl de
*

iflo

mme

en prenant

qs talonnircs

que Jupiter

aufli

la figure

par quslqu'objet allgorique


Jupiter
Il

en

&

non Diane qu'on

eft

fon caduce,

fduifit la

nymphe Ca-

Ce fujet feroit gaPon n'y fupploit pas

de Diane.

lement impolTible comprendre

e.^t

&

, fi

pour

faire

connotre que

voit.

comme d'une pice de


de la mme manire que

d'un tableau

o tout efl reprfeni


nement avoit rellement

lieu.

Les interlocuteurs

thtre
fi

j>.

l'v-

fe trorrr-

pent rciproquement les uns les autres , fans qu'ils pacoiffent s'en apperce voir j tandis que le fpeateur voit &
fuit toute

l'intrigue

&

lit

mme

dans

des perfonnages qui font fur la fcne^

^^

le

fond du

cur

Le grand Livre des Peintres,

CHAPITRE
De T Invention

T ous

les

&

d'hijloire.

toutes les fciences portent Rir

fans lefquels

VIII.

dans la compojition des fujets

arts

principes fixes

147

former une jufle ide.

Il

en

il

efl

n'eft

pas poflible de s'en

mme

de

de la peinture,

particulirement pour ce qui regarde la partie de la


pofition

& comme

pour embrafTer

&

tous

mer

,s

fur le

notre mmoire

la fois

accelToires

champ une

un

n'efl:

com-

pas afez grande

avec tous

fujet

.t%

fes incidens

de manire qu'on puifTe en for-

parfaite

efquilPe

d'avoir recours des rgles fixes

il

ell

ncelTaire

car en fuppofant

que

pour nous reprfenter , dans


un mme moment , tout ce qui doit compofer un ouvrage , il nous manqueroit une airez grande preftefTe de
la main pour fuivre nos ides avec la clrit requife.
D'ailleurs , il faut qu'on commence par une partie,
pour enfui):e faire l'autre , ce qui demande du tems. Mais
dans le ca^ que le crayon pt fuivre nos ides , mefure
qu'elles viennent fe prfenter notre efprit , la mmoire deviendroit alors inutile ; tandis que nous ne pouvons tracer aucun trait , fans que cela fafle natre de

xiotre efprit fut afTez fort

nouvelles ides.

Que le Ledeur
qu'un

artifle

ne penfe pas nanmoins que

doit

commencer par

jeter fur

prtende

je

le

papier les

premires ides qui s'offrent fon imagination

Tij

&

que

14^

^mw(f Livre des

-^^

Peintres,

propres former

par conlequent toutes

les

fon

dans une grande erreur

efquill'e

feroit

il

les ides fe prfentent

dre

que

ce

Qu'on
par
c'ell

fe

ides font

rarement notre efprit avec or-

prouver par un exemple.


propofe de reprfenter le meurtre d'Abe
la premire chofe qui s'offrira l'cfpric
devant

fuit

la colre

de Dieu

natra Pide.d'Abel tendu mort par

penfera l'autel du facrifice

qui frappant

confquent l'objet que

&

en remontant

ainfi

fconde chofe qui

fe

le

la

&

enfin celle de

par

le fite

aprs quoi

on

enfin t'infrument

du

dernier notre efprit

main voudra

d'ide en ide

Dieu

irrit
le

par

eft

tracer le premier
,

l'autel

fera

prfentera notre crayon

qui doit remplir

Or, imaginez-vous

terre; enfuite

palier aprs cela la figure d'Abel

&

puifque

je vais

Gain ,
Gain qui

meurtre

puis celle

la

pour
de Gain,

pour terminer

champ de notre

le

tout

tableau.

quelle fingulire manire de compofer

naitroit de cette progreffion d'ides.


Il n'eft

mence

donc pas indiffrent de quelle faon Ton comfur le papier

fixer

la

premire penfe

d'un

ouvrage , & l'on voit qu'il faut qu'on parte d'une


chofe, qui doit tre la principale du fujet qu'on traite,
pour enfuite pafr une autre j de mme qu'on
purifie

qui

fe

l'or

en

le

fparant

des

matires

trouvent mles avec ce mtal.

avec ordre

fi

On

htrognes
oprera donc

du premier plan ,
enfuite aux figures & aux

l'on s'occupe d'abord

aux fabriques &


voil ce que j'appelle traiter de pareils fujets
accelbires
d'une manire convenable. Mais j'ai dj fait mention de
cette mthode n parlant de la compofition des fujets

pour

paiFer
;

Le grand
d'hiftoire

Livre des Peintre^.

des allgories

&c

o j'ai dit que c'eft par


commencer, pour penfer

les principales figures qu*il faut

enfuite aux figures fecondaires

149

& aux

accefTo ires.

Mais ce que je veux difcuter ici el toute autre chofe ;


favoir , un moyen facile de faifir 6c de retenir tout ce qui
notre efprit

que
par quelque rcit, foit que le fujet fe trouve fort com
pliqu ou fimple 5 & cela d'une manire fi exacte que la
reprfentation que nous en ferons ne diffrera en rien de
ce qui nous en aura t racont moyen fort utile pour
ceux dont la mmoire efi; trompeufe, mais qui cependant
pofsdent d'ailleurs le talent nceiTaire pour faire une
belle compofition , pour bien exprimer les pallions , &
pour excuter , en un mot , les diffrentes parties de l'art
peut

fe prfenter

tant par la le:ure

dont

j'ai

parl plus haut.

Ceux, dis-jejj^ui font parvenus

ce degr de talent,

doivent fuivre la marche que je vais tracer. Aprs avoir


bien rflchi fur fon fu^et, ainfi que fur le Heu o il doit
fe pafr

il

faut confidrer la ligne de terre

ou

le

plan

on veut le difpofer , pour fonger enfuite


l'endroit o l'on placera les principales figures 5 fi c'efl
au milieu du tableau, ou bien la droite ou la gauche.
Cela tant fini , on para aux figures fecondaires , c'eftfur lequel

-dire

celles

prfent
refte

&

ainfi

mme.
chaque

On

qui ont quelque relation avec

le fujet re-

qui peuvent contribuer fon exprefon

que

le

trouvera plac de foin'oubliera pas non plus de faire connotre


les accelTbires

figure par fes attributs

roi par fes miniflres

fe

tels

fs courtifans

par exemple

&

qs

qu'un

gardes j

un

Le grand Livre des Peintres.

l^O

philofoplie par fes difciplesj 13acchus par Tes Satyres

Bacchantes

un Fleuve par

&

Nayades.
Le premier fe fait remarquer par fon manteau royal
fon fceptre & fa couronne le fcond , par une longue
robe & un bonnet qui lui couvre la tte, avec des livres
qs

fes

des rouleaux de vlin


tiques

&

&

de phyfique

&

pampres

&

pieds

i^ts

par fen thyrfe;

urnes, leurs rofeaux

mathma-

des inllrumens de

les

leurs

le

troifime, par

i^cs

Fleuves enfin, par leurs

couronnes de joncs

attri-

quand mme ils ne font pas partie du fujet qu'on traite , & dont on n'a pas befoin de fe charger
la mmoire en le compofant , parce qu'ils s'offrent naturellement l'efprit ; de mme qu'en reprfentant Diane,
buts ncelaires

on

fait qu'elle

doit tre fuivie de its

les attributs de la chafTe

Vnus

que

nymphes

&

de tous

Grces accompagnent

les

&c. Ces exemples fuffifent pouij^e qui regarde les

qualits naturelles; quant ce qui concerne les attitudes

&

les

mande

mouvemens
,

il

qu'un philofophe mdite

dieu errant

comque Bacchus ell un

faut fe rappeller qu'un roi

& vagabond

&

que

les

Fleuves ne changent

point de place.

Quand un

roi

commande

pour remplir

{ts

ordres

qu'il fait

Un
fif

&

& fa

il

ou

les

cris

en aclion

fuite eil attentive tout ce

ilinflruit,

ou

il efl alls

pen-

compofe.

Lorfque Bacchus voyage,

&

eft

tout ce qu'il dit.

philofophe tudie

ou bien

toute fa cour

les

Mnades,

les

Bacchantes

Satyres courent devant fon char, en pouflant des

& en

frappant leurs cymbales

& leurs

crotales.

Le grand livre de^

Le Fleuve
dont

i ^ i

ou couch, en s'appuyant fur 'urne


eaux, & entour de ts nymphes. C'eil

ell aiis

verfe fes

il

Fenres.

aind que chaque perfonnage efl occup de ce qui lui convient , & qu'une chofe nat naturellement d'une autre y
fans qu'on foit oblig de fe peiner l'efprit

pour

la

cher-

cher.

Vient donc enfuite l'efFet des paflons 5 car une arme


fuit le mouvement que fait le chef qui la commande
Ces miniilres d^
fi un roi menace , le coupable tremble ,
fes courtifans font touchs de companion ^ ou fe trou-,

vent dans

la crainte

philofophe difcute
cieux

&

&

dans

on voit

la

perplexit

lorfque le

ts difciples attentifs

&

fien-

tous font dans des attitudes diffrentes, felorr

ou moins frapps de ce qu'ils entendent


Fun par exemple, tient le doigt fur la bouche ou fur
le front; un autre calcule fur fes doigts, un troifime,
en s'appuyant fur le coude, fe couvre le vifage avec -la
main 6cc. Quand Bacchus parle , tout bruit ctiit ; tout
eft tranquille & fe livre au repos, du moment que le
qu'ils font plus

dieu

d'un fleuve s'abandonne au forameiL

Je crois qu'il ne peut qu'tre utile de joindre encore

un exemple ou deux

ceux

que

je

viens de donner

puifque jufqu' prfent perfonne n'a approfondi cette matire , laquelle , pour mieux dire , n'a pas encore t traite-

du

tout.

On
d^

dans ^Ecriture fainte que

lit

fvre que le roi AiFurus, lui montra,

l'air

foiblele

que Belfafar

autre

ct

&

tomba

toute fa cour furent

en-

faifis de
main qui crivoit fur la muraille.
Ovide nous dit;, dans fes mtamos-

crainte, en voyant une

D'un

la reine Efther^frapoe-

,,

Lt grand

i<52

phofes

Livre des Peintres.

qu'Ariane s'abahdonnant au drefpoir fur

vage de

mer

la

fut confole par le jeune Bacchus.

le ri-

Ces

,
y en a un grand nombre, nous prouvent
qu'une feule pafTion de l'ame fuffit pour faire des riches

dont

fujets

&

il

comportions

belles

indiques

fuivant

les rgles

que nous avons

fans qu'il foit befoin de les charger de chofes

gratuites

&

Qu'on

fe

inutiles.

reprfente deux perfonnes qui fe rencontrent

en prenant une route diffrente


l'une par devant

&

de manire que l'on voie

l'autre par le dos.

Celle la gauche

du tableau porte fur le dos un paquet dont il tombe quelque chofe elle eft accompagne d'un enfant & d'un chien.
Celle qui s'avance du ct oppof, voyant ce qui vient
de tomber , appelle l'autre pour l'en avertir , afin qu'elle le
:

ramafTe. Sur quoi celle-ci fe retourne

&

l'enfant court

pour prendre ce qui eft terre. Or , je demande fi l'on


ne comprend pas bien mon ide par le rcit que je viens
de

faire

&

s'il

ne contient pas tout ce qui

eft

nceftaire

pour expliquer ce fujet ? Je penfe qu'oui. Cependant il


eft certain que l'efquiile ou le croquis que j'en aurai d^fin, -aidera infiniment en faciliter l'intelligence
eft difficile

tudes
dire

8c

un

de

fe

former une ide de

du contrafte des membres

la

&

&

qu'il

d'aprs ce qu'en peut

crivain.

Je reprfente donc l'homme qui appelle

plan

beaut des atti-

l'autre

qui prte

l'oreille ce

fur le premier

qu'on

lui dit

deux regardent de ct , pardeffus l'paule gauche. Peut-tre me demandera-t-on fi


celui qui s'en va ne pourroit pas auf bien tourner la tte
droite qu' gauche , pour regarder derrire lui ; de

un peu

plus loin

tous

mme

Le

mme que
ce

n'eft

gmn

livre es Peintres:

l'autre igure. Je rpondrai

qu'on voult

les faire agir

155

ngativement,

fi

contre Pordre de la

que celui qui appelle tient un


bton la main droite , & indique de la main gauche
ce ^u vient de tomberj tandis que Tautre porte le paquet fur Ppaule droite , en pofant la main gauche fur
& c'eft auf de ce ct - l que fe
fa hanche ,
trouve Tenfant. Or , comme ils pafTent l'un ct de
Tautre en fe prfentant la gauche , & que c*eft de ce
mn.e ct que le premier voit ce qui eft terre , fon
defir d'tre utile , veut que ce foit par-delTus l'paule
gauche qu'il tourne la tte pour avertir l'autre, qui,
entendant ce qu'on lui dit , regarde du ct o efl celui
qui l'appelle. Ils fe confidr>ent alors avec empreJGTement
mais l'enfant plus vif court pour ramalTer ce qui efl
terre , tandis que le chien le devance flon la nature de
ces animaux.
Ce figures oprent donc , dans ce moment , de la manire la' plus prompte & la plus facile que le permet la
conftrudion du corps humain , & Ton voit que ds que
l'on fait quelle eft leur attitude adtuelle , on eft en tat
de dterminer le mouvement qu'elles doivent faire dans
une circonftance donne.
Ce que nous venons de remarquer jet , flon moi ,
une grande lumire fur la manire dont il faut s'y prendre
pour bien faifir & fixer dans la mmoire le fujet d'un
tableau , & pour carter toute efpce de difficults.
nature

car je fuppofe

Mais en indiquant cela par quelques traits qui rappellent


l'attitude ou le mouvement des figures , on facilitera
encore beaucoup le travail de l'efprit. J'ai connu un

Tome

I,

^^ grand Livre des

1^4

Tcintres,

peintre qui fe fervoit des lettres de Talphabet

pour mar-

quer l'attitude des figures un Z , par exemple , fignifioit


une figure affe j un T toit un Chrift crucifi. Il em*
ployoit de mme d'autres fignes pour indiquer certainesfigures dont il faifoit toujours ufage , telles qu'une femme
couche du Carrache , une figure courante de Raphal ,.
:

une figure volante de Pierre de Cortone ^ un enfant du


Flamand, le clair-obfcur de la Fage , & ainfi du refte.
Comme Fexemple que je viens de donner de deux

hommes
fatisfaire

qui

fe

rencontrent

pourroit ne pas

quelques perfonnes

autre pareil

pris de l'hiftoire de

je

pour

fufire

vais en produire un:

& de Thamar

Judas

au

moment o, revenant des champs , Judas eft accoft fur


la route par Thamar , qui s'eft traveftie en femme du
mond. Voici comment je reprfente ce fujet;
Judas s*avance vers
tant la droite de

fa.

le

devant du tableau,

chemia:

le

maifon de campagne, du ct de

Tha-

laquelle fes ferviteurs conduifent fes troupeaux.

mar

&

efl afiife

la tt
Il e(l

la gauche du chemin, lgrement vtue

,,

couverte d'un voile;

vraifemblable que

Thamar , qui

avoit form lepro^

jet

de fduire Judas,qui palToit tranquillement fon chemin;

en

homme

la'

parole;

de bien, aura t

& que

l'couter au

la

premire lui adrelFer

par confquent,

moment

qu'elle a lev fon voile

figne de s'approcher. Je fuppofe

donc

corps portant fur la jambe droite qui


qu'il

avance encore

le

pied gauche

qui interrompt to-ut--coup


ce qu*on: lui di

fe fera arrt

il

&

fa

lui faire

qu'il s'arrte,

eft
,

pour

pour

en arrire

fon

tandis

comme un homme

marche

pour entendre

foa corps tourn gauche

avec

luC

grani Livre es

la main gauche ouverte


il

la

pofe enfuite

notre combien

il

fur

eft

porte enfin fa barbe


fur ce qu'il doit faire.
;&

5 ^

pour marquer fon tonnement;


fa poitrine ,
pour faire con-

frapp de ce qu'il voit

puis

il

la

comme un homme qui dlibre


Pendant ce tems , Thamar fe lev
,

prend par fon vtement.

le

Peintres.

On

voit

les ferviteurs

^e Judas de profil , ou par le dos , fuivant la diredion


du chemin vers la maifon de leur matre , o ils amnent
fon btail. La maifon doit tre place flon que l'indiquera le chemin 5 mais la compofition demande qu'elle
occupe plutt le milieu qu'un ts cts duj tableau.
Je crois en avoir dit afTez pour faire comprendre mon
ide a & pour indiquer le moyen de parvenir facilement
compofer un grand fujet.

On me demandera peut-tre
placer le chemin en travers

dans

le cas

du tableau

qu'on voult
& en changer

par confquent toute la compofition , il ne feroit pas


gal de faire pafTer l'homme de la droite la gauche ,
en mettant la femme de l'autre ct du chemin , puifqu'elle fe trouvera toujours fa

pas tre, a caufe que

Thamar

gauche ? Non

appellant Judas

cela ne peut

on ne verroit

desdeux figures j par confquent il y


en auroit une qui n'ofFriroit aucune exprellon. De plus ,

plus, qu'un feul vifage

fes principaux

fents

mouvemens ne pourroient pas

& d'ailleurs

ce n'eft pas ainfi

que ce

tre repr-

fujet a t

donc convenir qu'il vaut mieux le


traiter de la manire que je l'ai indiqu.
Mais je dois avertir que je n'ai pas reprfent ce fujet tel
qu'on le trouve dans l'Ecriture fainte 5 puifque je fais
annonc

il

faut

revenir Judas d'un lieu

il

efl dit qu'il alloit

lorfqu'il

Vij

Le grani Livre des

i^6

Thamar

rencontra

&

cela afin de pouvoir

chaque

expreffion diffrente

Je

donner une

figure.

au Ledleur penfer

laifTe

Peintres*

l'on ne peut pas faci-

fi

lement juger quels mouvemens doivent

faire

deux

ces

pour exprimer trois paffions diffrentes d'abord


'tonnement que caufe Judas cette rencontre imprvue ;
enfuite la convi<^on o il efl que c'eft Thamar qu'il
voit & qui cherche le fduire ; enfin, une pafTion
figures

&

violente

premier

Dans

brutale qui s'empare de fon cur.

moment

&

modr

eft

il

tranquille

&

le

interroge'

Thama^rjdans le fcond ilfaitquelle efl fon intention,oudu


moins il le fouponne ou le defire, & il commence la careffer

dans

troifime

le

il

fe livre

fon

amour & veut

tout

entrep rendre.Cestroisfituations impriment donc diffrentes


expreions furie vifage de Judas; dont la premire efl tran-

& modre^la fconde, aimable & gracieufe^c la troi-

quille

fime5paffionne&; vive.De fon ct^Thamar offre de mme

fuccefvement trois

fituations diffrentes, c'efl--dire

que d'abord

agaante

luptueufe

par

elle

efl

en affe6lant

avec douceur Judas


;

il

gracieufe
1^

touche

coquette

&

modefle,

enfuite voqu'elle finit

commence donc par

parler

en cherchant triompher de fa
s'approche alors d'elle , & Pinvite d'une manire
mais

elle

8c lui

par fa paflton
le

air

livrera fa paflion. Elle

fe

vertu

un

&

changeant de ton

rpond avec

dont

elle rit

repouffe d'une main

qu'on trouve ici\,


fituations., en

ainfi

&
que

ne partant

nous fuppofons

qu'ils

fvrit. Il

ne veut pas qu'il


efl:

en elle-mme

le retient

je

l'ai

de

emporte

tandis qu'elle

l'autre.

De

forte

dit, trois diffrentes

que d'aprs

peuvent

enfin

fe tenir..

le

difcours

que

Le grand

Qu'on

Livre des Peintreift

157
manire dont

que Ton ignore la


oprent plufieurs paflons qu'on n'a pas prouves j cette
excufe feroit fort mauvaife j d'autant plus que , quand
mme cela feroit vrai , le raifonnement , appuy fur les
n*allgue point

obfervations qu'on

mme

eft

de faire dans

la focit

pour nous guider alors. Il y a mme quelques


fituations de l'efprit dont on ne peut parler que par
eonjedure , telle eft , par exemple , la rage ou la folie
dont celui qui a le malheur d'en tre aflig , ne peut
fufEt

,,

pas fuivre les progrs.


Je n'ai donc pris l'exemple de Judas

que

je

viens de

citdl*

que pour

font les attitudes que l'ame

fait

faire

de

Thamar

obferver

quelles

prendre au corps pour

exprimer ce qu'elle fent, lorfqu'elle

Gu

8c

efl

agite par telle

telle paffion.

Les mtamorpholes d'Ovide nous oiFrent une infinit


de pareilles fituations , telles que celle de Jupiter & da
Califto

de Leucotho
de Smel

d'Adonis

&

d'Hermaphrodite, d'Apollon
de Mercure & d'Aglaure, de Jupiter

de Salmacis

&

de Vertumne

d'Apollon

&

de

Pomone

de.

Vnus

&
&

&

de Daphn.

moins , dont nous ne ci*


terons que celles d'Apelie & de Campafpe , d'Alexandre
& de Roxane, de Scipion & de la jeune Fiance , de
Tarquin & de Lucrce , d'Antiochus & de Stratonice-.
Enfin , on trouve dans l'Ecriture fainte celles de David
&: d'Abigal, de Hagard & de l'Ange , du Chrift & de
la Madeleine dans le jardin, du Chrift- avec la Samaritaine prs du puits , de l'Annonciation de la Vierge-, &
mne infinit d'autres qui toutes doivent tre confidres^
L'hifloire n'en prfente pas

j.

de

Ze grand Livre des Peintres:

mme manire

la

fuivant que le demande le fujet,

en rflchilTant fur tout ce que ces difFrens perfonnages


peuvent fe dire j quelles font les attitudes du corps, & quels
font les

mouvemens

quels font

les

ces pallions

membres qui doivent en rfulter;


mufcles du vifage qui fervent exprimer
des

quel ton de carnation

il

faut lui donner

&

du refte^ ce qui eft le moyen le plus fur & le plus


facile pour mettre fucceflvement fur le papier les difFirentes parties d'un fujet , & pour parvenir laperfedion ,
ainfi

en cartant toute obfcurit.

CHAPITRE

IX,

BJJlcxons fur quelques erreurs commifes dans la compofiHon


des fujets d'hijioire

jE

crois

qu'il eft nceiaire

erreurs commifes par les artiftes


d'hiftoire

autres

&

afin

que

qu'ils

que j'indique
,

ici

quelques

en reprfentant des fujets

ces exemples fervent de leons

apprennent combien

rendre d'une manire diftinde

il

& prcife

eft

aux

important de

les vritables cir-

conftances du fujet qu'on traite, pour parvenir, par ce

moyen,

la perfedion de l'art dans cette partie,

&

pour

que ce qui doit fervir la gloire du peintre , ne contribue pas , au contraire , le foumettre la critique. Ua
artifte d'un gnie vafte & d'un jugement fur , peut fa
volont manier un fujet; mais il y en a plufieurs qui

viter

croient avoir fait le mieux pofHble

quand

ils

rendent

Le grani Livre des Peintres^


fervlement

&

59

la lettre le trait d'hiftoire qu'ils traitent,

quoiqu'ils pchent en effet beaucoup contre les conve-

nances

mme

&

contre la vrit

ce qui arrive fouvent ceux

qui ont dj acquis une certaine rputation. Et

qui eft-ce qui voudroit perdre

par quelques ngligences

volontaires, la clbrit qu'il peut dj avoir acquife?

Cela parot

en effet

contre la nature

fuad qu'il n'y a perfonne qui

guer dans quelque art

& je

en cherchant

fuis perfe diftin-

ne ibit pas anim par Pefprance

de mriter un certain degr de gloire.

On doit

remarquer

que de ce qui peut concourir au bien


de la focit V car on fait que celui qui fit btir le temple
de Diane Ephefe & Eroflrate, qui le rdiiifrt en cendres, avoient tous deux le mme but, qui toit de rendre

que

leur

je

ne parle

nom

diffrent

immortel

pour eux.

travaille qu'en

de

ici

cependant

en

Il

efl

manuvre

lui avoir mrit

grand Raphal

d'Eve,,

de l'artiHe qui ne-

qui efl-ce qui voudra perd re,,

la rputation

que fon talenc

Telle eil, par exemple


le

mme

fans tre ilimul par le dfir

par quelque faute grofre

peut

fuccs en a t bien^

Cela convenu

la gloire.

de

le

lorfque

la double faute qu'a commife*


,

dans fon tableau d'Adam

a reprfent le premier qui reoit la

il

l fconde

en s'appuyant fur un arbre mort,

Se.

pomme de-

&

dont

le-

ronc parot artiflement coup en deux par une hache on;


par

une

fcie

car quelle vraifemblance

arbre qui peine a pris naiffance

&

qui

a-t-il qu'un

fe

trouve place

proche de l'arbre dvie, foit dj mort & fec j cne:


peut donc tre qu'une inattention de cet admirable ar^-

il

tifte

qui luL

a.

fait

commettre cette faute de conwQn^ncs^.

Le grand Livre des Peintres*

i6o

en

mme

de

efl

qui tue Abel


celui

de fon tableau o

fon frre

a reprfente Cain

avec un hoyau de

o Ton voit Eve qui

inconfquence

il

&

de

une quenouille. Quelle

tient

Quelle invraifemblance

fer

Charles Vermander n'a pas t moins inattentif en


reprfentant la confufion de la tour de Babel, (lui qui s'oc-

cupoit cependant ocrirel'hiftoire^Sc quitoit bon pote

&

naturalifle

la

vengeance

clefte

nous fait voir , au milieu de fon


tableau , cette tour avec les inftrumens qui dvoient
fervir en achever la btifl^&au-defls de laquelle plane
lorfqu'il

en forme de tourbillons de feu

&

de

flammes. Les enfans d'Ifral font difperfs par tribus dans


la plaine
iotre

avec des attributs qui fervent

les

uns

barraffer

&

ou debout i non
confufion des langues doit em-

afis, les

qu'un peuple que

tel

la

les faire recon-

autres couchs

rendre inquiet

comme

mais

pourroient

le

faire difFrentse nations de la terre qui fe feroient raiem-

bles avec ordre


par.
les

On y

& qui formeroient chacune

voit les Egyptiens

Amricains

les

Afiatiques

Il eft inutile

quelle contre

ils

que l'amour de
ils

Arabes , les Maures,


Europens , les Turcs,

les

fans doute

vont

fe

rendre

la patrie les

ont dj adopt

les

jufqu'aux SuilTs

de leur demander dans

puifqu'il eft croire

ramnera dans

murs

f-

les

tous vtus fuivant leur coftume a:uel

mmes.

un corps

les

ufages

les

&

pays dont

le

coftume

J'ignore quelle peut avoir t par-l l'intention de Ver-

mander

mais

il

eft certain

que cela

offre

une vritable

confufion d'ides.
Je ne puis pair fous filence une autre incohrence de
cette efpce

que nous

offre

un tableau de R. Savary.
C'eft

Le grand Livre des


Cefl

maux

carnaciers

&

l'on voit

une

voraces de toutes

ies

le paradis terreflre,

16

Peintres

infinit d'ani-

efpces

foulent impitoyablement la terre de ce jardin facr

qui

&

qui

ncelTairement doivent y caufer de grands dgts. Je de-

mande aux perfonnes

fenfes quoi fert cette quantit

innombrable de quadrupdes &d*oifeaux deftrudeurs, lorfqu'il ne s*agit que de manger une pomme , que le plus
petit animal, tel qu'un fnge ou un cureuil auroit pu
Cela rel'emble plutt un parc ou une mnagerie qu' un lieu de dlices.
dvorer

Je pourrois citer

que

viens d'expofer fuffifant, fans doute, pour

je

connotre

faire

plufieurs autres pareils exemples,

fous filence, pour ne pas tre trop prolixe;

je pafTe

ceux que

ici

que

commettre des fautes,

grands

plus

les

foit

peuvent

matres

par ignorance, ou par inat-

tention.

voulu montrer 5 par le premier exemple , le dfaut


de ceux qui s'occupent plus d'une partie mdiocre que du
tout , ou d'un bras & d'une jambe que de la figure enJ'ai

tire

& qui

fujet

ou

ne s'inquitent point

s'ils

ftrapafTent la nature

s'ils
,

&

pchent contre
fi

par l

vent leur ineptie' ou leur ngligence.


Je n'ai pas befoin de rien ajouter touchant

exemple, parce qu'on entend


quer par

le

hoyau de

fer

&

allez ce

que

je

ils

le

le

prou-

fcond

veux

indi-

la quenouille.

Quant au troifime, on comprend bien que j'ai en


vue par l, ceux qui, pour embellir leur fujet, le rendent
embrouill

&

intelligible

en

le

chargeant de chofes inu-

tiles.

Tome

1^2

grati Livre des Peintres,

-^s

Le quatrime regarde
diftinclement

& ple-mle

les artilles
,

pourvu

qui placent tout

n-4

qu'ils puifTent faire bril-

ler leur favo'r, fans prendre garde ce qui convient

diftinguer une plaine aride d'Italie d'avec une

pour
campagne

verdoyante des Pays-Bas.

Pour ce qui eft du tableau de Savary , je remarquerai


que quoiqu' la vrit tous les animaux aient t crs
par la main de Dieu, ce n'a pas t de la mme manire
que l'homme ; mais que chaque contre a produit ceux
qui lui font particuliers

devant

Adam pour

convenoit

qu'il

&

qui font venus

leur impost le

fe

prfenter

nom

qui leur

ce qui ne fut pas plutt fait qu'ils retourn-

rent dans les diffrentes parties

que

du monde

qu'ils

toient

que
'efprit de Dieu remplillbit , ne devoit fervir de demeure
qu' Adam & Eve , avec quelques animaux feulement
qui pouvoient charmer leur vue^par l'lgance de leurs
fans qu'il
formes,, ou par la varit de leurs couleurs
put y en avoir de nuifibles ou d'impurs. Je crois donc
qu'on peut former du jardin de nos premiers pres le tadeftins

habiter

tandis

le

paradis terreflre

-,

bleau fuivant.

Premier Tableau;
Le Paradis Tcrreflrd
Je

commence par

comme

objets principaux de ce fujet ^


une petite minence au milieu du tableau , prs d'uit

premiers parens
El r

placer les deux figures nues de nos

beau pommier, d'une

tige droite 6c faine

avec des ra^

^an Vivre es Peintres


tendus. Adam efl: afis avec Eve

\6^

Ij

neaux fort

<ans fes bras

prfentant la

&

qui

pomme

penche moiti fur fon fein, en


fa bouche. Adam 1^ regarde avec

fe

tonnement, en fronant

ment ouverts
la

pomme

qu*il tient

les fourcils,

&

les

yeux

tandis qu'il parot repoufTer de la

qu'elle cherche lui faire accepter

lant d'une manire gracieufe

&

en

large-

main

lui par-

aimable j pendant qu'elle

main pour prendre une


fconde pomme que lui oiFre le ferpent , qui pend
une branche de l'arbre. Derrire Eve on voit un paon qui
fait la roue de fa queue , & un chat qui la carele , aind
tend

derrire fon dos

l'autre

qu'un chien de garde, qui , en tournant la tte en arrire,


iemble vouloir les quitter. A quoi j'ajouterai des poules,
des coqs & quelqu'autres animaux domeftiques , pour
orner le fite , que je garnirai aufl de pluleurs efpces
except le cyprs ^ & je lcherai quelques
il' arbres ,
petits oifeaux , pour charmer ce lieu par leur ramage.
Des cignes d'une blancheur clatante garniront les
fivires & les ruiieaux deftins arrofer ce beau lieu.
de chaque
la droite , j'indiquerai l'entre du jardin
ct il y aura deux pilallres carrs de verdure , garnis

de courges , de citrouilles & d'autres fruits de cette efpce y


& dans le fond, on verra un haut & long parapet qui
s'tendra vers l'horizon

L'horizon

mme

dans lequel

il

confondre*

ira fe

fparera le ciel de la terre

fans qu'il

aucune montagne , colline ou rocher qui le borde j


mais le long de ce parapet on appercevra des orangers,
des citronniers, entremls de quelques palmiers. Le fite

ait

fera clair par

une douce lumire du

foleil.

ij

^^ grand Livre es Peintres.

164

un fcond tableau , dont le fujet


nos premiers parens chafs du paradis terreflre.

Je vais ajouter
fera

ici

Second Tableau.
Adam & Eve

du Paradis

chajjts

Ptois autrefois dans nde que


parens furent chaifs du

prouver

les

paradis

moment, une

ils

tous

fuite

aller

les ani-

&

fe livrrent

falloir reprfenter

il

honteux de leur nudit

flamboyant qui

pour

que
,

des

guerre cruelle. Je crus donc que, pour

bien traiter ce fujet


,

terreftre

accompagner dans leur

les

prenant alors leur caraftre naturel

qui

lorfque nos premies-

mifres attaches l'humanit

maux durent
ee

Terrejire,

les

menace

&

Adam & Eve

fuient devant le glaive

que

les

animaux carna-

eiers, fe livrant leur frocir, dvoient attaquer leur

Mais comme

proie.

le principal

fujet

cette confufion faifoit perdre de

&

comme

le

rendoit plus

du tableau,

dire, qu'un accellbire

mire penfe

ne

pour

je rejetai

vue
ainfi

cette pre-

contraire la nature de l chofj

d'autant plus que tous les animaux ne doivent pas tre refis

dans

jardin d'Eden. Je remarquai auf qu'en reprfsntant

le

de cette manire

Adam & Eve

pourroient tre
pris pour deux criminels condamns tre dvors par

le fujet

les btes froces,

effet

&

&

qu'ion vient de chafTr

pour

cet

dans un bois ou dans un parc. Leur regard effray

U-ifte ferviroit auffi

donc de

traiter

faire natre cette ide. Je rfolus

ce fujet de la manire fuivante.

F cintres.

L grand Livre des


Je

fais

accompagner

i6^

Adam du buf laborieux

l'aider cultiver la terre.

Le ferpent aux

qui doit

dores

cailles

rampe en longs replis tortueux devant le couple infortun.


Le bouc barbu, la chvre lafcive & fautillante, la blanche
brebis charge de laine , le coq ffardi & au beau plumage ,
la timide poule , ainfi que quelques autres animaux utiles
l'homme , ifans oublier le chien fidle 8c le chat caref^
fant, accompagnent tous le buf au pas tardif, & fervent
d'accelToires allgoriques au fujet; de mme que les aniinaux nuifibles , tels que le rat, la fouris , &e.

Le

ne doit pas clairer cette

foleil

vent fouftlera avec violence

le

dont

les arbres

afpe: affreux

&

au

les

marais

qui

tiles

fe

les

ce qui formera des colines

rendre ce

fe

&

tandis

la

lune

devoir

des valles

les rep-

ou du m>ins
peu prs

je crois qu'il faut,

vnement. Mais pour

eer l'efquiire d'une troifime compofition


,

fendra par

appercevoir.

manire dont
trifle

que

finir ce

par un autre exemple d'une pareille nature

tion

Tour

habitent expirer faute d'eau. Le foleil fera

l'toile polaire fe fera


la

loin.

deifcheronry de forte qu'on verra

entirement obfcurci

Voil

.mais

annoncera les appro-

ches de l'hiver; cependant la terre ingale


la fcherelTe

balancera fortement

les feuilles feront difperfes

un

le fite offrira

&

fcne

trille

de

3^

chapitre

je vais trar

mon

inven-

qui fervira rappeller au peintre d'animaux o,m


,

&

l'avertir

de ne point

s'en carter.

Le grand Livre des Peintre^'

l66

Troisime Tableau:
La mort d'Orphe,

me

Je

reprfente pour cela

dant rempli d'hommes


rochers
fons

& de

point que

agrefle

mas cepen-

de montagnes

quoique

ne foit qu'une fiction

le fait

de

ruifleaux riches en poif-

tout raiembl fans ordre

le

fite

d'animaux

de chtes d*eau

un

&

ne doute

je

cela avec rai-

Ovide nous apprend qu'Orphe, ce chantre


admirable , fils d'Apollon Se de la mufe Calliope , avoit
fu captiver par les doux fons de fa lyre tout ce qui l'enfonjfans doute.

tourroit

mais que cet enchantement ne dura pas long-

tems, car
prifoit

les

le

Bacchantes

turent

&

furieufes de ce qu'il les

jetrent fa tte dans

fleuve auquel les Grecs ont donn

le

nom

m-

l'Hbre

de Mariflas.

Voila donc le corps du malheureux Orphe couch par


terre ^ au pied d'un arbre , ayant t prcipit en bas
d'une petite coline ; tandis que l'arbre , touch de ce
funefte fort, penche triftement ^s louples rameaux vers
la terre , pour le couvrir entirement de fon ombre.

Voyez,

d'un autre ct,

corps ceint de

la dpouille

prit troubl par le vin


trifle

cadavre

terribles

les

des

qui

btes fauvages

fe retirent

pendant que l'une

Bacchantes,

&

l'ef-

en infultant

d'elles jet la tte

le

le

dans

PHbre.

La
dans

jeune
le

fille

fleuve

qui jet de

efl

mme

la lyre

du chantre

pareillem^ent anime de cette fureur

bacchique. Remarquez cette Bacchante tellement prife

P cintre f,

Le grand Livre des

16

compagnes font obliges de la foutenir ,


fnais qui nanmoins ne peut pas quitter encore le corps
mutil de l'infortun Orphe, qu'elle cherche fouler
avec fes pieds , & fur lequel elle lance une coupe mouvement qui femble la faire tomber en arrire. On voit
des dbris de thyrfes, de pampres, de grappes de raifin

tfe

vn que

(es

-,

&

de coupes, difperfs en dfordre autour du cadavre.

Le

que le fier lion& le tigre mouchet pafent l'un devant l'autre , en fe


regardant d'un air terrible. Tou5 les animaux fuient ou
timide cerf regagne les bois

La

cherchent leurs adverfaires,


qu'alors

tait

refte

couter enfemble les

tandis

fouris nuifible

du

ruf

paifible

tandis

du chat , pour
chants du divin Orphe ^ pendmain-^

agneau

que

la

poule

loup vorace

le

fe fai-

chappe au renard;

fidle

au dtour d'un frefne


lafcive colombe. Les montagnes &:

celui-ci trouve

renverf par terre, la


les

qui juf-

ct

tranquille

tenant la gueule de fon ennemi


fit

rochers fe retirent en tombant a

&

l ^

&

fe

ren-

verfant les uns fur les autres. Ici l'on voit une norme*

mai de pierre, l un arbre qui fuit

vouloir remonter vers


autres reptiles

fa

dans

devenir la proie de la cigogne

vole

le

&

fe tapit

dont

par terre

s'lance par-deillis fon corps

ce

de prendre une autre route pour

&

les

mme

femble-

grenouille

8c les

l'eau

marais, effrays dp-

il

y en a une qui

s^eti^

bec dj garni. Le livre adroit fuit devant

ehien agile,

beau

La

fource,

fe prcipitent

le

hibou

folitaire

contre Tautre en regardant

de
qui

que le chiem
donne le tems-

forte
lui

fe fauver.

Le noir cor-

juchs fur un arbre


le

le*

crient l'un^

corps mutil d'Orphe, dont:

il veulent faire leur pture,

c prs

duquel

ell

couch^

Le grand Livre des Peintres,

i6S
chien

le

qui pleure la mort de Ton matre,

fidle,

dont rien ne peut

Le

foleil

l'air eft

diftraire la douleur.

ne doit point

fombre

&

&

clair

,.

ici

difpenfer fa lumire radieufe:

plein de nuages circulons

La

fagent la tempte.
tre obfcure,

fe

au milieu de

ma

la fcne.

penfe

je

ne cherche par l qu'

fOUte que
rences que

je

ainfi

&

puis m' pargner les dfauts

j'ai

fatisfaire

que le font le naturalise &


mais parce que ce n'eft que par cette

feule curiofit,
5

mme qu'un

de

gibier, jufqu' ce qu'il ait trouv

Non que

philofophe

cherche con-

du

chai'eur fuit la trace

le

je

notre la vritable nature dts chofes

ma

qui pr-

trouver en contrafle avec un fond

qu'il faut placer

gte.

du tableau doit

principale partie

C'efl ainfi qu'en fuivant

fon

&

indiqus plus haut

car

les

incoh--

fuivant moi

rien ne relTemble plus la flupide ignorance qu'un contre-

&

Ces recherches nous conduifent donc la connoif'ance de la vrit i trfor cach


dont les Grecs nous ont donn une belle allgorie en
reprfentant Minerve qui tient une caltte & une clef,
pour faire entendre que cette dQ,Q^Q difpenfe la fagelT
fens grofer

facile viter.

aux mortels.
J'tois moi - mme autrefois du nombre de ceux qui
penfent qu'il n'eft pas permis de rien ter dts faits rapports par l'Ecriture fainte , & moins encore d'y ajouter

quelque chofe; mais

au fens

qu'il faut s'en tenir

littral, fans autre

examen,

diffrence entre les chofes cleftes

l'ame

&

le

&

&

rigoureufement

fans faire

les terreftres

aucune
,

entre

corps, ou, pour tout dire en un mot, entre

quelque chofe

rien.

Cela peut tre excellent relative-

ment

Le gran

Livre es Peintres.

\ 6c)

aux chofes fpirituelles , mais doit nceiairement


produire un mauvais effet dans l'art, fi l'on veut s'y
tenir une fcrupuleufe exactitude. Quoi , faudra-t-il , par
exemple, que pour ne point m'carter d fens littral,

^nent

coup de poing?
Mais , rpliquera -t-on , il ne fe trouve d'crit que ce
qui eft nceflire la cliofe. D'o vient donc que ces
animaux fe trouvent dans un verger ? O eft-ce que
Gain a pris un hoyau de fer, & Eve une quenouille?
Qui eft-ce qui a vtu ainfi de diiFrens coflumes les Babyloniens , puifque l'Ecriture ne marque pas un feul mot
de tout cela? Quand il eft dit que le roi eft all voir un

je fafTe brifer

une enclume d'un

de

fujets

fes

cela fignifie- t-

feul

il

qu'il

eft

feul? Lorfqu'Aman fut conduit la potence


Bible

faut-il en conclure qu'il n'^toit

du boureau feul , fans autre


milliers d'hommes ne ft pas
avec

le fe cours

Quant moi,
hiftoriques
fable

mme

il

tout

fuivant la

accompagn que

fuite? Jofu qui tua tant de


feul cette expdition

mais

de fon arme.
je

foit

all

penfe quedans la reprfentatin

des- faits

de l'hiftoire facre ou profane ou de la

ne faut jamais rien produire d'invraifem-

moins encore ce qui peut ofFrir une ide faufl


ou louche; mais qu'on doit, au contraire, chercher
rendre fon fujet de la manire la plus claire 8c la plus
diftinde , en lui donnant toute i'expreflion dont il eft

blable

8c

Aifceptible

Tome

Le grand Livre des

l'yo

^agT rffFa ^^'y-s^ -'-"^-''"^''


pi

I '

II

'^'

'

='--'

-r'-.i-i-t-j.^,.j-^,.

Peintres*

II

II

la

i-i....

i|ii'i|i

=^y~iar8arwi
,

I
I

CHAPITRE
De

RicheJJe

&

de

la Vrit

fiijets

OMME

c*e{l

dans

X.
la

compojition des

d'hijoire*

par la curiofit

foutenue par

la

har-

parvenu dcouvrir un
grand nombre de pays inconnus , & , pour ainfi dire ,
dieie dts navigateurs

qu'on

efl

un monde nouveau ^ il en eft de mme dans l'art de la


peinture , o ceux qui fe donneront la peine de faire
des recherches, trouveront une infinit de chofes nouvelles

yeux

&

&;

mille varits agrables propres d

charmer

les

l'efprit.

Nous n'avons

pas befbin

d'un fcond

Homre ou

Virgile, ou d'un nouvel Ovide j ces crivains ont fourni

pour nous occuper encore pendant


long-tems , fi nous continuons en faire aufi peu d'ufage
qu'on l'a fait jufqu' prfent. Ne nous lafTons donc point
de parcourir & d'tudier ces admirables auteurs , en nous
rappellant que la curiofit eft reprfente avec .QS aiies ,
pour faire comprendre que ce n'eft que par une diligence
aflz

de

matire

infatigable qu'on parvient la connoifiiance des chofes.

Les anciens nous

fuffifent

en tchant d'enrichir,

s'il

ainfi
eft

bornons nous donc

eux,

poUible, leurs ides ing-

nieufes par des ides nouvelles.

Pour en donner un exemple par un tableau ouvrons


Ovide, 8c jetons les yeux fur la fable de Deucalion
,

,
,,

Le p-and Livre des Peintres,

dont

On

efl:

il

fait

Mtamorphofes.

parl dans le premier livre des

que Deucalion

171

&

toit roi de Thellalie

femme

qu'ayant

du dluge
univerfel , ils reurent ordre de la divine * Thmis ,
dejeter par-delis leurs paules les pierres des champs,
dont naquirent des hommes & des femmes qui repeut

feul fauve

avec Pyrrha

fa

plrent la terre.

Une

ide

dit-on

en

vrai, fur-tout ici,

une autre ; cela efl:


de Deucalion nous rap-

fait natre

la fable

pelle Phiftoire de la prfervation de


qu'il n'y

a, pour

fujet facr

&

le

Ce

aucune

ainfi dire,

profane

No j

dont toutes

de forte

mme

diffrence entre le

circonilances fe

les

y a de plus difficile rendre dans le tal)leau de ce grand vnement, c'efl fans doute la dgradation
caufe la terre par le dbordement des eaux. Voici
flon moi, la manire la plus convenable de l'excuter.
reffemblent.

Ta 3 lu au

qu'il

de Deucalion

&

de

Pyrrha

a^rcs le dluge

univerfel.

Je fuppofe ces deux perfonnes

dj ges

marchant

un terrein uni. Deucalion a la tte couverte de fon


manteau , & Pyrrha a la fienne enveloppe d'un voile
attach derrire la tte par un nud , afin de fe cacher
la vue. Le premier tient , de la main gauche , un pan
de fon manteau rempli de pierres j la fconde ne porte
fur

* C*eft avec raifon qu'on donne

puifque

de

fuivant Hfiode

elle

le

nom

elt fille

de divine Thmis

de Clum

le Ciel

&

Veja^ la Terre, qui l'iniliturenc confervatrice de la juftice,

Yij

Le grand

iy
rien.

L'Amour

vtemens
auf

Livre des Peintnsl

guide en

les

qu'il tient d'une

les tirant

main

fon flambeau^afin qu'ils ne

point en

fe

par un pan de leufs^

avec laquelle

fe blefTent

ou ne

porte

il

fe

gnent

rencontrant. Les pierres qu'ils viennent de'

eux, ont d'autant plus

jeter derrire

pris

forme hu-

la

maine 3 qu'elles font plus loignes d'eux , & qu'elks


ont t jetes les premires. Deucalion marche dans une
poftion droite^ le bras lev

peu d diltance de la.


peu courbe 5 recevant
pourpre,, mais

faifant,

la

&

la

main ouverte, comme:

une pierre qui traverfe encore

venant de lancer

ramaire chemin

terre.

l'air

femme un
de l'Amour, qui les

Je reprfente la

les pierres

Le manteau de Deucalion

couleur n'en

eft ni

cft

vive, ni brillante

5.

Pyrrha cii vtue d'une robe d'une couleur fonce , ave.c


un jupon violet, L'Amour a. la tte ceinte d'un diadme
rouge, L'herbe chargjs de fable

abattue par
trois

terre.

figures.

Thmis

eft

&

couche
peu de diftance du groupe de ces>

fur un, petit

de limon

tertre.,

foutenu par des colonnes, ou,

yne faade charge de moufle

Ce temple

fe

&

fi

ell

le.

temple de

l'on, veut

par

d'une crote limoneufej.

trouve entourr d'arbres verdoyans St tn

immdiatement derrire fon comble, on apper^


oitle mont, double, cime , qui eft au milieu des eaux
& qui s'tend, bien loin au del de l'horizon.
Dans le lointain, , la gauche, je, place l'ocan rem*
fleurs, 8c

pli

de Tritons.

rire la

&

montagne

de Nrides
,

fiir

qui fembent pair derr

laquelle je fixe dans le fol une.

ancre, laquelle tient, par

proue en haut, po^r

,.

faire

le

cable, une chaloupe, la

entendre qu'elle y

eft

refta:

attache dans le tems' que les eaux fe font, retires..

Le grand Livre des Peintres.

Voil quels font

les

173

principaux objets que

crois

je

pour reprfenter ce fujet. Je ne parlerai point


dQS accefbires, tels que les nuages chargs de pluie,

ceflaires
ici

que

le

vent d'occident chafl vers l'orient

pointes

les

de rochers qui reparoiient au-delllis de la furface des


de quelque grand difice dgrad v plu-,
leurs dbris de toutes efpces , 8c des olTemens d'hommes

eaux

&

le fate

d'animaux,

ainfi

qu'une

infinit d'autres objets

eaux ont charis de l'occident en orient

les

lerai

point

dis- je

que chaque

que

je ne par-

de ces accefToires, parce qu'il

fau4:

manire qu'il convient le mieux, la difpolition de fon tableau.


artifte les

l'Amour

dont Ovide, ne

voici iaraifon

&

&s dieux,

de

la

que

le

la

me demandera- t-on pourquoi

Peut-tre
ici

emploie de

c'eft

qui

,.

qu^

l'

fait

Amour

Hfiode

flon

je fais parotre

point mention

comme
,,

eil.

le

Or,

il

En

plus ancien

ne du chaos &;

terre, a. prfid au fil tout ce qui exifle

tmoig.nent les potes.

ainfl

parot qu'il n'eft pas

plus dplac cette reprodulion gnrale de la nature.^

qu' fa premire cration.


principale

& mme

place dans

L'Amour

la feule pafion

cur de Deucalion

le

&

tait, d'ailleurs- la:

qui put alors trouver'


de Pyrrha , qui s'aL-

moient avec une tendref fonde fur la vertu ;, & quoique accabls dj par l'ge , il fongeoient nanm.oins
fe

fauver de

la.

mort,

&

perptuer leur efpce.

Quel

l'Amour , qui
Jupiter mme devoit fe foumettre? Ainfi., quoique le
pote ne parle que de Deucalion &, de Pyrrha^Ja rair
fon permet non- feulement que nous introduifions icr
dieu

toit

plus

propre cela

qvie

KArnourj, mais l'exige mmej d'autant plus que

l'artifte.'-

Le grand Livre des Peintres,

ly^j.
efl:

libre d*orner foii tableau d'un plus

grand hnibre de

demande

figures

que

pourvu

qu'elles ne blelTent point la vrit

&

il

dit

aux potes

On

le

donn ce

race leur avoit dj

tique, o

ne

fujet

le

rigueur

du

fait.

Ho-

confeil dans Ton art po-

de tous tems aux peintres

laiif

donner

droit de

le

la

de PefTbr

leur

Mais cette libert ne doit pas aller


?> jufqu' faire un compof monftrueux . Profitons donc
de cette libert , en ajoutant une figure 6c mme plus
notre fujet , non pour leur faire tenir une place principale ; mais afin de faire mieux comprendre notre ideej
imagination.

ce qui eft fouvent nceffaire dans la fable


il

ne faut faire ufage pour

le

moyen de

les

mais dont

fujets d'hifloire

que par

figures allgoriques.

Je viens d'expofer mes ides touchant la reprfentation

Deucalion

&

maintenant permis d'examiner

la

du repeuplement de

me

qu'il

dont ce
tiile

foit

terre par

la

nous prouvera

le

peu de convenance qui

de toute compofition qu'on

rfulte

fur les principes que

j'ai

le chevalet.

fes

Il leur dit

fait fans

indiqus plus haut.

rons parler cet artifle lui-mme, au

cevant la vifite de

manire

avec foin par un autre ar-

fujet a t excut

ce qui

Pyrrha

amis,

il

s'appuyer

Nous

moment, que

fe-

re-

place fon ouvrage fur

une production de mon efprit &


de mon art. Il n'ell pas nceflaire que j'appelle ici des
philofophes 8c des favans pour expliquer ce que reprfente ce tableau ; un homme du peuple vous dira que
Voici

mes amis

c'ell la terre

res

aprs que les eaux du dluge fe furent reti-

rendue avec

la vrit

de

la

nature lume. Et quel

,,

Le grand

Livre des Teintres,

pour cela, puifqu'il

eiFort faut-il

l'arche fur le

mont

catarades du

ciel

fortes d'ouiils

&

%1%
de remarquer

eft facile

Parnaie, tandis qu'on voit que les

font ferms

&

que l'abime

eft bouch
lige.
un
tampon
de
Remarquez
avec
de ce ct-ci la
mer qui fe prcipite dans un vallon rempli de toutes

uftenciles

de bois

que chaifes

tels

avec un grand nombre


de corps morts des deux fexes, dont l'un eft un outables, moulins papiers, &c.

vrier ainfi que le prouve le tablier qu'il a encore devant lui l'autre porte une couronne , tandis que la tte
d'un troifime n'eft garnie que d'un bonnet de nuit. Ceci
;

ne font que

qui flottent fur l'eau ^ tandis que


/ur la terre on voit un plateau d'argent ct d'un cha-

meau
loin

&

eft le

les objets

prs del un roffignol mort dans fa cage

tombeau de Mahomet

ts rouleaux de tabac fumer

8c

plus

ct duquel font

fur le devant

du

ta-

bleau on apperoit, fur une petite minence, d^s cartes


jouer

avec quelques

cailles d'ceuf.

Mais

qu'oubli de vous faire obferver ce chapeau


peint en beau carmin

vant.

Voyez

auquel

trois

&

j'avois pref,

de cardinal

ce fcorpion qu'on croiroic vi-

fur le troifime plan ce gibet jet par terre

voleurs font encore attachs par

la fatale

corde; plus loin cet enfant dans fa roulette , moiti


enfoui dans le fable j & l un veau marin engag entre
les

branches d'un bois

taillis

ainfi

N'oubliez pas non plus

faurs.

que quelques harengs

ce chevalet

&

non plus que

cette

ces pin-

queue
de cheval qui 5 fans doute , a fervi quelque Pacha.
Admirez , je vous prie , tous ces joujoux produits par
ceaux

ni ce prtre en chafuble

l'induftrie des habitans de la ville

de

Nuremberg

de

Le gran Livre des Peintres,

"7(5

mme que

cette vieille lanterne prs de ce

dcompofe par

ia peau eft moiti

tambour dont

fjour de l'eau.

le

Je ne vous parle point de cette malle remplie d'archives

de l'empire
Spire

maifons Sc

On

chofes

de mille autres

ni

mme

Vatican

le

&

ell-ce

ne reconnotra pas

ici le

dluge univerfel

la date

fils

leurs

fur ce petit tertre,

afis

peindre tous ces objets

mme

except Deucalion

&

en ruines.

Qui

avec trois de leurs

moi-mme

voici

tels

femmes , figures
qui, du premier coup-

d'une vrit admirable.


d'il

chambre de
que temples ,

la

jets a 8c l

n'y voit aucun tre vivant

Pyrrha

dans

conferves autrefois

du jour que

&

de plus voil

mis

j'ai

Me

occup

mon nom &

la dernire

main

cet

ouvrage.

Aprs ce difcours

notre Artifle regardoit fou

monde,

demeuroit fort furpris quand on ne montroit pas une


extrme admiration pour cette merveille. Pour moi , je

,8c

ne puis non plus afiez faire connotre mon tonnement


de ce bifarre mlange du facr & du profane , Sc de voir

Ovide

fur le

mme

rang que Mofe

pour ne point parler

de l'incohrence de trouver l'antiquit

la plus

recule

a ct des productions des modernes. N'eft-ce pas l un


vrai cahos indbrouillable j & ne pourroit-on pas comparer

un

pareil artille

un chymiile qui

plufieurs matires dans le creufet,


retiter

qu'une mafTe informe

bile produira,

profufion

8c

au

qui finiroit par n'en

tandis qu'un peintre ha-

au contraire, des chofes admirables, fans

fans embarras.

Nous avons
fion

8c

jeteroit la fois

dj remarqu plufieurs fois que la profu-

lieu de

donner de

la

beaut

8c

de l'exprefon

un

Le grand Livre des Peintres,

un ouvrage
que

les

en diminue

au contraire

trop grands efpaces vuides

trop nues ne valent pas mieux

les

navigateurs

fuient

Scylia

&

Teffet

& le

tandis

compofitions

les

&

avec

le

mme

fcond un efprit lger

&

foin

que

Le premier

Charibde.

dfaut peut tre attribu unefprit lourd


tieux

de forte qu'il faut ga-

lement viter ces deux extrmes

177

&

trop minu-

fuperficiel,

comme

nous en voyons tous les jours dts preuves. L'un , par


exemple , pof'de le feu du gnie du Garrache , l'autre
le beau coloris du Titien j celui-ci la grce 8c l'exprefflon de Raphal , & celui-l la vrit du Guide.
Mais terminons enfin ce chapitre en comparant le tableau que Raphal a fait du dluge univcrfel , avec l'ide
que nous en avons donne plus haut,
Raphal a fait de No & de fa femme les principaux
objets de fon ouvrage, ainfi que nous avons choifi pour
cela Deucalion & Pyrrha j tandis que le peintre dont
nous venons de parler les place, au contraire, d'une
manire vague dans le lointain. Raphal ne fait apperaucune apparence de deflrudlion , ni de dgradation dans la nature; nous avons cru devoir l'indiquer
autant qu'il convenoit au fujet ; pendant que notre artifle prodigue parot avoir rafmbl les dbris du monde
entier dans fon tableau. Raphal fait voir No fortant
de l'arche ; nous Deucalion & Pyrrha qui ont abancevoir

donn

leur chaloupe aprs

la fin

du dluge

l'ouvrage dont nous venons de faire la critique

mais dans

on n'en
voit aucun indice ; ce qui femble nous prouver que le
parti le plus fage efl: de fe tenir dans un julle milieu ,
en vitant galement le moins & le trop.
,

te grand Livre des

l'yS

'

wwi w

Peintres,

I iiim i' fw"'iiif."

.T'mai-i J g'
'

t-tanj

iwBiBg^

CHAPITRE XL
Des

Figures allcgoriques

VvOMME

nous avons dj remarqu en paiant que e


trop grand nombre de figures allgoriques nuit la
force de l'expreiTion & la clart du fujet, nous croyons
qu'il n'ell pas inutile ^tw parler plus au long dans un
chapitre particulier

caufe

de

qu'on a d'employer de pareilles figures,


tableau d'hifloire ou dans

que dans

les

&

dans un
de

dans les bas

mme

- reliefs

des princes.

ne peut nier que l'Iconologie de Cefar Ripa ne

un bon ouvrage

foit

(bit

fujet de la fable

groupes de fratues

deftins orner les palais

On

un

frquente

l'occafion

&

fort utile

aux

artifies *.

Mais

quoiqu'on trouve dans ce livfe tout ce qui a rapport


aux paitons , ainfi qu'aux vertus & aux vices de l'homme 3
cet crivain n'indique cependant pas l'emploi qu'on peut
en faire^ flon que le fujet le demande, car chaque figure
ne doit exprimer que la pafon qu'elle reprfente , en
concourant toujours l'expreflion gnrale

M. Mengs

&

fur le livre ce

de

Lairee

fait

en Allemand

noiis

M. Winckemann
Cc'iar

n^toent point

E.ipa.

&

du fentiment

M. Winckemann

un Trait de l'allgorie a l'ufagc des


une
traduction. Note du Traduc&ur,
donnerons
,

pour cela

artijhs

dons

Lt grand
il

Livre des Peintres

179

La

faut qu'elle foit place Tendroit convenable,

toire

par exemple

doit fe trouver

ct des vainqueurs

la

homme

gnera un grand

dans un combat

renomme ou

du

accompaamans j la

la gloire

l'amour fuivra

vie*

les

vengeance un jaloux , 6c ainfi de mme dts autres paiTions.


Remarquez que je ne parle point ici de la colre , de
ia folie 5 de la triflef'e , de la modration , du courage
de

bienfaifance

la

cruaut

de

de l'envie

douleur, &c.

la

de

l'artiice

de

la

car toutes ces affections

de l'ame ne peuvent tre places dans un ouvrage , pas


mme comme accelbires ; & ne doivent tre employes

ou pour former contrafte enfemble , telle qu'une


vertu avec un vice. Il ell donc eilentiel que l'artill
examine bien de quelles (igures allgoriques il peut fe
qu'ifoles

fervir

Je

me

&

de quelle manire

fouviens que dans

truifoit encore

me

&

que

plaifois fur-tout

je

fans doute

me

les

le

tems que

pre m'inf-

aux figures allgoriques


voyoient. Cependant,

qui prfroit peut-tre que

je

qu'il lui

dont

je

qui excitoient l'admiration

croyoit trop jeune

m'empcha, autant
Mais lorfque mon

mon

m'exerois la compofitionj je

faifois dQS tableaux entiers

de tous ceux qui

faut qu'il les place.

il

&

mon

pre qui

trop foible

ou

m'occupafl de l'hifloire

fut pofTible, de

frre aine eut

m'y exercer.

apport d'italie l'ico-

on n'avoit
pas connue en Hollande, ou qu'on y tenoit du moins
cache comme un trfor, alors , dis-je , mon ardeur pour

nologie

les

de Cfar Ripa, que

compofitions allgoriques

force que jamais

& mon

jufqu'alors

fe

efprit

rveilla avec plus

guid par

Cfar Ripa, produifit des chofes

les

fingulires

de

ides de
,

qu'on

Le grand Livre des Peintres*

8o

mprifa nanmoins,

me

mais qui

foit

par ignorance, ou par jaloufe;

va'urent beaucoup d'argent

feuls

me demandoient

l'tat

car les Jfuites

pour plus de cen


cinquante thfes par an , que j'excutois en gouache.
On peut juger par- l fi mes peines fe trouvoient perdues; & l'on peut en mme-tems , fe faire une ide de
.:s

allgories

cette fcience devoit

trouver alors

fe

puifque

pour ce travail, tous mes contemporains, malgr les fautes que je pouvois commettre
chaque inilant.
Mais retournons notre objet, 8c tchons de rendre
notre ide plus claire par un exemple , pour lequel nous
prendre ns la mort de Didon , que nous eicpoferons de
deux manires diirentes, favoir, d'abord fuivant le rcis
je fus prfr,

de Phiftoire

Dans

&

enfuite d'une manire allgorique.

premier tableau nous reprfenterons

le

heureufe reine de Carthage


poir,

fe

perce le

feiri

mal-

livre fon dfef-

bcher qui doit


coupe le fil fatal de

fur le

en cendres; tandis qu'Iris

&

qui

la

la rduire

fes

jours,

fur de Didon, ainfi que fa fuite , s'abandonnent aux plaintes & aux larmes , les uns plus Is
autres moins. Voil comment Virgile nous a peint cet

que

la

vnement*

Mais pour

nous ferons
fureur

ce fujet d'une manire allgorique


parotre le dfefpoir , accompagn de la
traiter

qui trane raraour

infcription

la mort de

Didon

au tombeau
,

ainfi

le titre d'une tragdie hollandoife.

lement pourquoi
poir

je n'ai

pas plac

que

On

la

je

avec

cette

l'ai fait

pour

s'appercevra faci-

fureur, ni

le

ni l'amour dans le premier tableau;, qui elt la

dfef-

mme

iBf

Tt grand Livre des Peintres:

pour laquelle

ralfon

je

aucun perfonnage de fa fuite


bcher dans le fcond tableau
n'a

d'aucun

befoin

y dfigne

afTez par

forte qu'il

ef:

fecours

le

Se

le

fcond tableau

exprimer

ni

ou

le

puifque

chaque

on

figure

elle-mme la pafon qui l'agite; de

par des ligures allgoriques

dans

l'autel

car dans le premier

mme

ni

augmenter l'exprefTon

inutile de vouloir en

brouiller le fujet

Didon

pas introduit

n'ai

qui ne feroient qu'em-

rendre moins diilind

tandis

que

les figures

allgoriques fervent

pallions

fans indiquer direde-

les diiFrentes

ment tel ou tel perfonnage en particulier.


Tel toit le tableau que fit Apeile , lorfqu'il

fut accuf

y avoit reprfent Tinnocence , trane


devant un juge ignorant par la calomnie, accompagne

par Antiphite.

de l'envie

Il

de la fraude

&

de

l'artifice.

Cela n'o^re

mais lorfqu'on reprfent de cette


manire des perlbnnages connus , il en rfulte un fens^

qu'un fens gnral


particulier

&

ces

appelle des fatyres

efpces d'allgories

font

ce

qu'on

ou pafquinades.

ed d'ailleurs de toute vrit que rhomme ne peut


tre anim la fois que d'une feule paillon dominante ^
qui dtermine & fon attitude & fes mouvemens..
Un homme prudent , magnanime & courageux qui
occup d'une adion fage , peut tre accompagn de
efi:
la gnrofit & de la valeur , mais non pas de la prudence parce que cette qualit l'anime aduellement ; de
mme, fi dans une circonftance prilleufe il fe comporte
11

avec courage

mme

ne

6c

il

cela doit fe remarquer dans fa perfonne

peut alors tre accompagn

figures, allgoriques,

de la prudence

oc

de

la

que des
magnanimits

Le grand

iSl
Si

au contraire

par exemple

de ranon
8c

il

Livre des

exerce la gnrofit

la libert

P cintres
en rendant,

des prifonniers fans en exiger

prudence

alors les figures allgoriques de la

de la valeur fuffifent pour lui fervir de compagnes,

fans qu'il foit befoin d'y ajouter celle de la magnani-

mit. Il en efl de

mme

d'un matre clbre

sde plufieurs bonnes qualits

ordre

&c,

'alivit

on peut

dans

le

les

telles qu'efprit

le

activit,

perfonnifier toutes

moment qu'on

qui pof

except

reprfente occup

devant fon chevalet, parce qu'alors cette qualit doit


faire

reconnotre par fon attitude

&

ts

fe

mouvemens.

De mme

quand un philofophe eil occup d'une aclion


infenfe , on le fera remarquer dans fa perfonne mme,
fans lui donner pour compagne la folie.
Nous croyons que ces rilexions mritent la peine
examine frieufement j car il n'eft pas poffible de produire une bonne allgorie, fans obferver les
principes que nous venons d'indiquer; aufl n'y a-t-il

qu'on

les

point de partie de

& dans laquelle


efpce

hommes

il

l'art

qui foit plus foumife la cenfure

foit plus difficile de

d'criture

bien

hiroglyphique que

ne peut comprendre

c'efl

une

commun

d^s

ruffir
le

& qu'il faut

du moins cher-

pour les perfonnes inllruites.


Je me fouviens d'avoir vu un tableau de Bacchus &
d'Ariane , o j'ai remarqu un dfaut de cette efpce ,
par les figures de la douleur & du dfe fpoir reprfentes
cher rendre

intelligible

prs de cette princelb

qui cherchoit

la fuite. Cette dernire ide

pute avec

Cependant

le
il

peintre roula

viter par

les

me parut bonne ; mais ma

dif-

fur la figure de la douleur.

allgua d'alFez bonnes raifons

en appa-

Le grand Livre des Peintres,

183

pour foutenir fa caufe j en difant que quoique


la prfence de Bacchus dt difliper la douleur d'Ariane,
cela n'avoit pu avoir lieu qu'aprs qu'elle lui eut fait
rence

part de fon chagrin

&

qu^elle eut

reu de ce

dieu

une rponfe favorable qui calmt fon dfefpoir. Voil


dit- il , pourquoi j'ai reprfent cette princelTe avec un
vifage qui exprime la douleur, &,es yeux baigns de
larmes

en montrant de loin dans la mer l'infidle Thefe

>

qui vient de l'abandonner; tandis que Bacchus femble

&

que l'A*
mour lve le manteau du dieu pour donner comprendre
que comme Ariane ignore 11 elle parle un mortel oa
une divinit , il veut lui faire connotre la nature de
ce nouvel amant , & lui prouver , en mme - tems , fa

prter une oreille attentive fon difcours

puiiTance.

Ce

tableau toit

je le rpte

flon

la figure

moi

fort bien

conu; mais,

allgorique de la douleur n'auroit

mes principes,
wnQ paion ne doit pas tre exprime ainfi de deux ma
nires diffrentes dans le mme ouvrage ; & que la figure
d'Ariane feule doit ici suiire pour faire connotre le
pas d s'y trouver, parce que, fuivant

fentiment
Il faut

qui l'anime.
fur-tout obferver avec foin dans les figures

allgoriques qui fervent exprimer les paflons de rame,f

ou extrieurement , &
quels mouvemensdoit faire la figure pour les donner comprendre; car un homme, d'un carare bon & tranquille
n'apasbefoin dfaire agir fes membres pour nous cninftruire;fa phyfionomie feule ^exprime alz. Mais l'amour 8c
la douleur, quand il afredent intrieurement l'me ^ ac:

ces paifions agiilent intrieurement

,i

^^ grand Livre des Peintres

S4

peuvent

&
&

reconnus que par dts figures allgoriques

tre

que quand ces afFeclions de Tame font fortes


font apperevoir par les mouvemens ts membres,

ce n'eft
fc

que l'allgorie devient inutile.


Malgr l'importance des obfervations que nous venons de faire, plufieurs jeunes fculpteurs, qui ne s'occupent que de quelques figures ifoles & de dcoration
s'imaginent qu'elles font peu

dans l'erreur

une

car

ils

font

ces artifies toient obligs de faire

fi

accompagne de quelque allgorie, foit fur le


ou dans la niche , en bas-relif ou en rondo

ftatue

piedeftal

bolTe

propre dfigner

la ftatue
ils

Mais

ncelFaires.

fe

ou

les attributs

de

penfe qu'ils feroient fort embarraisi mais

je

les qualits

repofent

cas de la part

fur

le

fecours

qu^^ils

du peintre, pour leur

doivent excuter

&

efprent dans ces

deiiner Pille qu'ils

qu'ils n'ont pas le talent d'imaginer

eux-mmes.

CHAPITRE
De

Id

convenance

cs

XI

I.

mouvemens qui fe fuccedent dans

VexpreJjLon

d^une pajjlon

x\pRES

avoir difcut allez amplement

que

je

penfe,

manire dont chaque figure doit exprimer

la

la

palTion qui l'anime

il

ell:

ncei'aire

ce

de parler cs mou-

vemeiis convenables qui doivent en rfulterj car quoiqu'on arrive

fouvent que l'un

foie la fuite

de l'autre

il

faut

Le
faut prendre
foient

c'eft -

mme moment

puilTant

dire

un autre, il feroit
deux mouvemens la

mouvemens ne

qu'ils

la vrit

fois

Tordre doit tre prononc

commander, pendant que


que de

femme adultre,

Ce ne

le

fes

lieu.

C'cfl

une

un prince en

gens rempliient

moins pcher contre

feroit pas

un tableau de

parotre dans

faire

ch-

ridicule de faire appercevoir ces

faute contre la convenance de reprfenter

dj fes volonts.

un

fi

fes efcJaves d'en

avant que fon excution puifTe avoir


arion de

n'arrivent

donn. Par exemple

ordonne Pun de

tier

l8$

Peintres,

garde neartitioins que ces

pas limultans

pas dans un

homme

gi-a?id Livre des

Chriil crivant fur le fable

la

tandis

&

mcontent fe retire dj & il


y auroit une plus grande faute de convenance encore
placer fur le fcond plan des figures avec des paniers
remplis de pierres, qui attendent quel fera le fuccs de

que

le

peuple honteux

l'vnement, ou qui dj fortent du temple; puifque


Chrift n'a pas encore
doit mouvoir le

Le
peut
11

fini d'crire fa

cur du

penfe

par

le

tableau o

faut remarquer de

ce qui feul

peuple.

clbre Poufn a trs-bien compris cela


le voir

le

il

ainfi

qu'on

a reprfent ce fujet.

mme que pendant qu'un

gnral

occup animer fes troupes au combat , il ne doit


y avoir aucun mouvement dans l'arme, mais que tout
doit y tre dans le plus grand filence. Je me rappelle
d'avoir peint , dans ma jeunefTe , un tableau de Progn ,
lorfque, pour venger fa fur Philomle , elle prfente
Tre la tte de fon fils j fur quoi Tre, livr la coeft

lre

la pourfuit i\u

Tome

moment

qu'elle eft

change en oifeau.

Aa

Le grand Livre des Peintres,

86

Je reprfentai ces deux furs outrages

Tre

fe lve

&

Le

fils.

un

de fon fige,

renverfe

eft

de fon

la tte

glaive

& l'on voit les

difperfs par terre

roi

en proie la fureur

nud

plats

Tre

analogues

mier

,.

pour

le

fe

efl afis

qui

fe pafFe.

Tre
,

qui dans

le

glaive

mme

attitude

la

elles fe

le

pre-

fe livre enfuite
,

main

renverfe la
fur

auteurs de fon malheur, qui, malgr fa colre


rent dans la

de

fuite au regards

levant avec prcipitation

fe jeter

tran-

le

a t frapp de terreur

&

tyran

en lui adrelknt quelques paroles

fils ,

la fcne

moment

la vengeance

table

de fon

la tte

manire dont cet

la

& offrent tout de

d^c, brifs

moindre foupon de
Enfuite les deux furs pa-

avoir

fans

ce qui fe trame contre lui.


roiffent dans la falle

table

de Penfant.

la tte

D'abord

fe palier.
,

La

main.

v^fes

les

Faifons quelques rflexions fur


quillement table

la

vin coule aux pieds des deux

le

furs qui continuent tenir

vnement a pu

qui offrent

les

demeu-

trouvoient en en-

trant dans la falle.

Remarquez maintenant quelle erreur j'ai commife , &


de quelle manire peu naturelle j'ai reprfent ce fujet.
Il efl vrai que les diffrens niouvemens de ces trois peronnages font trs-prompts, & s'excutent , pour ainil dire,
dans un mme moment j mais c'toit trop attendre pour
jeter la tte fur la table

&

il

eft

qui

fe

trouve dj renverfe

vraifemblable que Progn avoit lch la tte avant

d'avoir tout--fait

vement du tyran
car

c'efl

fini

les

fon difcours

& qu'au

premier mou-

deux furs ont d prendre

aprs cela que devoit fuivre le fcond

la fuite

moment

Le grand Livre des Peintres.


del'adlion, c'eft--dire

touchoit dj plus alors

la

mtamorphofe

18-7
,

&

Progii ne

la terre.

Je crois donc qu'il falloir reprfenter la table encore

ou bien

deux furs prenant la fuite aprs


y avoir jet la tte j & que pour faire connotre que ce
font elles qui ont tu le fils de Tre , il toit ncellkire
de leur donner la main une efpce de glaive ou de
poignard , en leur faifant faire un gefle menaant de
fur pied

En

l'autre main.

les

voil allez fur ce fujet

^tenant de mieux dvelopper encore

pour lequel
ferpent Python.
exemple

je

tchons main-

mon ide par un

autre

prendrai Apollon vainqueur du

Premier Tableau.
Apollon vainqueur du ferpent Python,

demande un fite fauvage. A la droite , fur le


fcond plan , on voit le terrible monllre tendu mort , la
moiti du corps dans un marais , & l'autre moiti fur la
terre^perc des flches que le dieu lui a dcoches. Quelques
figures , places fur une colline voifme , confidrent le

Ce

fujet

ferpent, en fe tenant

le

nez, caufe de l'odeur infedle qui

gauche ^ o le terrein va en montant,


il
y a un temple de forme circulaire , dans le milieu
duquel eft plac une ftatue d'Apollon que des hommes
de difFrens tats adorent, tandis que d'autres lui font
des facrifices & danfent autour du temple , en tmoignant
^ne grande allgrelFe. Prs du marais font quelques arbres
morts , des ruines & des ofTemens difperfs a & l. Deren exhale.

rire la colline

la

on apperoit , dans

le lointain

Aa

ij

quelques

^*'

TL^S

cabanes

Le grand Livre des Peintres.


,

dont

les

unes font moiti dtruites

tandis

que d'autres , plus loignes du monflre , ne font pas


endommages , ou ne le font que trs-peu. Sur le devant
du tableau eft Apollon fe repofant fur fon arc, avec fon
carquois vuide fur

&

le dos. Il

efl:

hardie fur la jambe gauche

deflus l'paule droite

main gauche

qui

eft

pof d'une manire ferme


,

&

tourne

vers la lumire

la tte par-

que de

tandis

tendue droit devant

lui

il

la

femble

avec un gefte de mpris & un fourire


ddaigneux , l'amour qui s'lve prs de lui dans
courrouc , &
l'air j mais l'amour lui jet un regard
fait un figne de la tte, en lui montrant la pointe de
carter

fes

flches

tournes en

l'air

comme

qu'il en prouveroit bientt le pouvoir.

fur fon dos. Derrire

Apollon

dos

fa tte eft

couronne de

Son

voile flotte

un gros palmier

eft

tout ct un chne contre lequel


le

vouloit dire

s'il

le

&

dieu s'appuie avec

feuilles

de

chne

&

d'autres arbres. Sur le premier plan je voudrois faire cou-

Tonde duquel on verroit l'image


d'une partie de la figure du dieu, qui a le corps ceint
d'une cotte d'armes d'or , avec un manteau de pourpre
qui lui pend fur le ,dos.
ler

un

petit ruifTeau dans

Skcond Tableau.
j^polon

&

Daphn.

A peine Apollon eut-il apperu Daphn


s*enflamma d'amour pour cette
fuivit

pour

occafion

&

lui dclarer fa

blefla

nymphe , &

pafon.

que fon cur


qu'il la

L'amour

faifit

Apollon d'une flche ardente

pourcette

aprs

Le grand Livre des Peintres,

Daphn

avoir rendu le cur de


alla le cacher

pour jouir de

Pendant ce tems
de rien

l'effet

Daphn

i?^

infenfible

enfuite

il

de fa rufe.

qui ne

fe

doute encore

avec quelques nayades couches


long d'un ruifTeau argent. Elle efl:
, & on la voit en face j fon carquois

s'entretient

avec leurs urnes

le

claire par le foleil

pend fur fon dos qui efl nud , & elle regarde les nymphes en tournant la tte vers l'paule gauche. Sa hanche
gauche efl renfle par l'attitude dans laquelle elle fe tient.
Elle porte mollement au - deffous de fon fein la main
gauche tourne la paume en dehors. De la main droite
elle tient,

un peu au

fon arc fur lequel

coude en dehors
de ce ct-

delTous de la moiti d'en -bas,

elle s*appuie
,

lgrement

en tournant

ce qui fert remplir le creux

fon corps.

Son vtement

mdiatement au-defibus de

efl

la poitrine,

&

le

que forme

attach imfix

par un

ruban fur l'paule gauche, & par un nud au-defliis du


genou, o les deux pans, qui font raflembls & pafFs par
une courroie au - defTus des hanches , tombent de
nouveau en pointe. De fa coefFure noue fur le fommet de la tte , pendent les boucles lgres de fa blonde
,

chevelure, qui flottent avec grce fur

fes

paules

&

fur

fon dos. Derrire Daphn , du ct du ruifTeau , qui


en coulant vers l'horizon , prend un autre cours , il y
a une pierre oblonge de trois ou quatre pieds de hauteur

orne de bas

reliefs

de marbre blanc, fur laquelle

tombe l'ombre porte de Daphn. Sur cette pierre


une nymphe efl couche fur le ventre ou fur e
ct gauche , en appuyant la partie fuprieure du corps
fur le coude gauche, la main place deiFous le menton

Le grand Livre des Peintres,

io
6c

Daphn

regardant

dont

a pour fond la draperie bleue

du corps de
tir

cette

nymphe

dont

eft

couvert

le

bas

ce qui fert le faire reibr-

davantage. Daphneft couverte d'une draperie couleur

de fleur de pommier

du corps de
eft

ruil'eau

De

un peu moins fonce que

nymphe

la

&

cime

coloris

les

nayades

afilfes.

l'autre ct de la rivire

montagne

le

avec une nuance violette. Le

bord de faules fous lefquels

font couches

la

du corps

la partie fuprieure

la gauche

il

a une

avec plufieurs collines depuis mi-cte jufqu'

dont l'eau defcend par cafcades de rochers en

rochers.

on voit Apollon l'horizon , o le


terrein eft fort lev , avec une monte raboteufe. Il defcend de ct 5 livr la furprife , tenant de la main
la droite

gauche une houlette , & penchant le corps en avant.


Son pied droit eft tendu & femble peine toucher la
terre du bout des orteils. Sa poitrine va , pour ainll
genou gauche j le coude droit eft
dire , toucher fon
jet en arrire , & la main de ce mme ct^ eft toute
ouverte, la hauteur de l'oreille. On voit fon vifage de
profil y^{es yeux font fixs fur Daphn , tandis qu'une
flche ardente lui perce le fein.

draperie

grofre

gris clair

bouts deftbus fon menton,

eft

&

Son vtement , d'une


nou par les deux

deux autres bouts,


qui paftent par-delbus fes bras, font fixs dans une courroie, laquelle pend fa flte. Sa tte eft couverte d'un
bonnet Phrygien, recoquill par la pointe, & dont le
bord eft retrouffe. Sa poitrine eft un peu tourne du
ct de la lumire

6c

les

l'on voit fa cuil droite.

La

lu-

Lt grand

Livre des Peintres.

mire tombe du ct droit.

de ce ct-l

gauche

&

fe

tandis que le

chemin que
le

termine en pointe vers l'horizon

ombre porte qui


eft

tant couverte d*ar-

qui remplit prefque tout

un chemin

par-delTus

qui

mais du ct

&

efl bord de toutes fortes de plantes

Cette colline
,

marches font parallles

les

d'arbrifeaux

Apollon
tableau

colline eft fort efcarpe

la colline defcend en talus

bufles

La

191

derrire

fort creux

ce qui

fuit

d'herbes.

du
pend

ct droit
,

elle

y occafionne une

s'tend jufqu' la moiti de la pierre

Daphn

&

au-del de cette pierre

il

a une autre ombre, qui palFe entre quelques arbres fort

hauts, jufque derrire

Dans
qui

le

lointain

eft le palais

du

dans une plaine

>

vers la montagne

la colline.

la gauche,

on voit un bel

difice,

Admette, prs duquel pailTent


quelques beftiaux. L'amour s'envole
roi

en tournant la tte vers Apollon.

On me demandera,

peut-tre, quoi l'on reconnotra

Apollon ? Je rpondrai que ce fera par la beaut qui brille


fur fon vifage & par fes cheveux couleur d'or j ainfi que
par le regard enflamm & agrable qu'il fi^xe fur la nymphe , & par la flche que l'amour lui a dcoche j
quoique d'ailleurs je n'ignore pas qu'on trouve dans les
mtamorphofes d'Ovide un fujet femblable d'un berger
amoureux d'une nymphe de Diane. Car il ne faut pas
perdre de vue que lorfqu' Apollon aima Daphn il toit
banni du ciel, & qu'il fe trouva par confquent dpourvu
de tous ts attributs divins , tels que fon manteau de
pourpre

dant tout
mette,

fa lyre
le

fa gloire

de rayons folaires

&c. pen-

tems qu'il garda les troupeaux du roi

Ad-

Le grand Livre des

ICI

Peintres.

Je penfe qu'il n'y a point de contre-fens faire entre-

Daphn par

tenir

les

nayades, puifque fon pre Pne

toit le dieu <lu fleuve. Je ne fais pas parotre

phe

&

un vifage agrable
attire

s'toit

{qs

ici,

Daphn
puifque cette nym-

n'auroit pas permis

caufe que fa prfence


d'avoir

Pne

riant

reproches paternels par

le

refus

aux loix de l'hymen. Il


m'a paru qu'il ne falloit pas donner la couronne de
feuilles de chne Apollon , parce qu'elle n'appartient
pas un berger j j'ai donc couvert fa tte d'un bonnet
Phrygien , qui convient mieux cet tat , vu qu'il n'eft
point ici Phbus , mais feulement Apollon berger. Ce
fujet n'a encore t trait par aucun peintre , que je
qu'elle faifoit de fe foumettre

fche.

Troisime Tableau.
Apollon

Daphn*

Apollon pourfuit , en courant ,


amour , dont il implore , en mme-tems

l'objet

Ici

fervez la
traits

&

nymphe

&

corps
courfe

qui

crainte

fe

comment , en

le

foit

Ob-

remarquer dans tous


voyant fi proche d'elle ,

fcs

la

main , en faifant un mouvement du


en prenant une autre route. Rien n'arrte fa
ni les builTons de ronces , ni le chemin rabovite fa

non pour

fur fa poitrine

pas

la piti.

fait

teux qu'elle parcourt avec vlocit

de prs

de

encore

Phrygien

efl:

&

fe faifir d'elle

de l'autre

il

tandis qu'il la fuit

car

il

une main

tient

jet fa houlette

qui

n'eft

tombe terre derrire lui ; fon bonnet


emport par le vent du ct dont il vient.

Le grand Livre des Peintres,


fa tte tant

ce qui

un peu

comprendre

allez

fait

jete en arrire

qui regarde derrire


brillent dans fa tte

courfe,
cils

&

efl ple

rabattus

Son

elle.
j

penche d'un ct

nymphe

implore

la

anim

teint elt

tandis que

Daphn

fes

yeux

fatigue de fa

dfaite. Ses traits font tirs, fes four-

bouche

fa

qu'il

193

efb

baiffe dans les coins, de

leve

vers

le

forte qu'elle a la

croilTant renverf. Elle tend les

milieu

& mme

&

forme d'un

deux mains vers

en jetant fon corps fort en avant,

le ciel

hors de fon

plomb. Son carquois voltige fur fes paules , & les


flches^ en tombent le long du chemin qu'elle parcourt ,
tandis que de fa main gauche elle tient fon arc dband.

Apollon , en la pourfuivant, vient de fe faifir d'un pan


de fon vtement j mais les pieds de la nymphe font dj
fixs la terre par des racines

ct

avec

les

yeux

Elle eft

fixs vers le ciel

tourne de fon

combattant avec

mort qui l'approche tandis que fon amant paflionn


qui ne s'en apperoit pas encore , fe livre i'efpoir de

la

triompher de fon indiffrence & de ceuillir le laurier.


Mais mon intention n'eft pas de la reprfen ter ainfi immobile;
tout au contraire

elle

fes pieds embarraffes

l'obftacle qu'elle

continue fa courfe

dans

prouve

les racines,

en avanant

s'imaginant que

ne vient que de ce qu'Apollon

la retient; ce qui fait qu'elle jet la

poulTant de grands cris pour faire


C'ell dans ce

&

en arrire en
connotre fa frayeur,

moment que commence

tte

mtamorphofe."
fera
ne
pas
mal--propos
de
faire
Il
appercevoir un
chemin
tortueux
lequel
par
Apollon & Daphn
long

& de
L

font venus,

Tome

placer, dans

la

le lointain, prs

d'un mo-

Bb

,,

^^ grand Livre des Peintres,.


94
nument de marbre, des nymphes, dont quelques unes a'
fuivent, avec tonnement, des yeux qu'elles garantilTent
du foleil avec la main j tandis que queL^ues autres fe
tiennent embralles. Derrire ces groupes de nymphes
on apperoit le mont Cy theron & FHlicon , dont les
cimes vont fe perdre dans les nues , & derrire Daphn
on dcouvre , entre quelques arbres , un terme de Mer
cure , ou bien de Diane. Les vtemens font les mmes
que dans le prcdent tableau. Apollon & Daphn
Courent du ct du foleil , 8e l'on voit la nymphe par
le dos

jambe droite en avant

la

fort leve de terre

en paroilPant

&

la

jambe gauche

vouloir prendre

le.

chemin qui efl: la droite Apollon court 5au contraire-^,,


en penchant un peu le corps , la jambe gauche avance 8c
la droite leve de terre j il tourne gauche, route, qu'il
joit

que Daphi

alloit mivre.

QUATR

ME T A B L E A U.

Suite de Phfloire ^Aj^ollon

Daphn^ fatigue

Daphn-,

eniin de facourfe5refl:e fixe la teiTe^-

aprs avoir cherch plufieurs fois dbarral'erfes pieds

mais en vain.

jambes jufqu'

mort a

fig

Une

corce raboteufe a dj couvert ts

la moiti ^s cuifTes- y Se le froid

fon fang dans

paroit l'abandonner avec

de

fa

Elle

fes veines.
le

Son ame

de

la;

craintivei

dernier foupir qui chappe

bouche.
etl:

place la gauche de Phorizon

fur le pre-

mier plan du tableau, La partie fuprieure de fon corps

Zd grand Livre des Peintres/

195

que fes bras & fa tte, font encore dans leur tat
natureL Son carquois pend renverf fur fon dos , pench
un peu vers le ct gauche du tableau , en s'cartant de
rhorizon. Le bas de fon corps ed tourn exactement vers la
lumire ; fa hanche gauche e 11 renfle; fa jambe du mme
ctefl paile devant la droite^&ne forme avec elle qu'une
feule tige, commencer au-deilbus du genou. Son fein
qui faillit en avant , fe voit en plein , & fa tte eft toutainfi

-fait

tourne vers

aiioiti

ferms

fa

Ses yeux font

Ppaule gauche.

bouche

entrouverte

efl

&

laifl'e

en-

core appercevoir quelques fignes de douleur. Ses joue^


font ples

Sa

mais

tte eft

une couleur pourpre.


dont le feuillage efl: f

lvres ont

ts

charge de branches

&

touffu que fon vifage

moiti de

fa

en font

la poitrine

couverts d'ombre. Devant elle, un peu

gauche, ell
un gros chne qu'elle embrafTe du bras gauche , contre
lequel repofe fa tte. Les vtemens font les mmes que
la

ceux que nous avons indiqus plus haut.


Apollon 5 voyant vanouir fes efprances , fe livre
la douleur & aux regrets , en fe plaignant du fort cruel
mais fur-tout en fe reprochant lui-mme fon fol amour,
qui

efl

caufe de la perte de Daphn.

Il efl

la

droite de

droite fur le fcond

nymphe

cette

plan

&

avec

fa

jambe

fon pied cach dans

creux du chemin. Son pied gauche

Dapn

efl

le

pof furie premier

penche vers fon paule


droite , en tombant un peu en arrire, & fon vifage tourn
vers le ciel. Son bras droit efl tendu -peu-prs autant
qu'il peut l'tre , la main tourne la paume en-dehors ,
plan

prs de

fa tte efl

au-defous du fein gauche de

la

nymphe, pour

fentir
ij

fl

Le grand Livre des Peintres.

fon cur bat encore. Sa main gauche, toute ouverte,


cft

carte de fon corps.

Le pan de fon vtement , qui eft dtach du ct


gauche , pend fur fon dos & trane terre.
A la droite vient par derrire un dieu du fleuve qui
montre fa furprife. Au-delfus de ce dieu on apperoit
Atropos, tenant fa quenouille & les fatals cifeaux. On
la voit en raccourci par le dos , volant une grande
hauteur vers

ct droit.

le

L'air eft rempli de nuages chaies par le vent.

ParnalTe

eft

tout- - fait la droite, de

mme que

fleuve qui coule autour de cette montagne

rizon

&

fur

fa

font

rive

des

Le mont
le

vers l'ho-

beftiaux

qui

s'y

abreuvent.

montagne, vers .l'horizon, il y a


un petit temple de Thmis , devant le frontifpice duquel
font plants deux arbres un chne & un tilleui j 6c
dans le lointain , vers l'horizon , on apperoit la ville & Te
palais d' Admette. Le refte du fite offre une plaine unie^
au milieu de laquelle eft aiTs fur l'herbe un berger j
mi-cte de

la

tandis qu'un autre

montre

le

lieu

qui

fe

de la fcne

tient
,

debout

ts cts

qu'il femble regarder

lui

avec

tonnement.

L'Amour

s'envole ainf qu' Atropos

avec qui

il

fembe

s'entretenir.

On

pourroit placer derrire

le

terme de Mercure ou de Diane

chne

le

fragment d'un

Le grand Livre des Peintres,

197

Cinquime Tableau.
Fin de

Vhijloire

d'Apollon

&

de Daphn,

Aprs qu'Apollon eut celT de parler, le laurier parut


baifTer la tte , comme pour marquer qu'il acceptoit l'offre
que le dieu venoit de lui faire. L'arbre , auquel le carquois eft reft fufpendu , demeure feul pour confoler le
dieu , qui s*abandonne aux plaintes & aux foupirs , & va
s'appuyer contre un chne , moiti mort de vieilleffe
& profondment fendu. D'une main il foutient le coude
de Tautre bras j & laiiant tomber fa tte fur fa
main , il demeure ainfi quelque tems fans parler , uno,
jambe croife devant l'autre. Les nayades font aifes tout
autour , l'une appuye fur fon urne ren ver fe, l'autre
couche par terre 5 a ct de Furne , tandis qu'une troifirae embrafle la tige du laurier, & en conftdranr les
branchesquilarcouronnentyfemble plaindre le fort de la.
malheureufe Daphn. Une quatrime enfin, qui fe tient
debout prs de

lev les paules

un peu
en arrire,& laifTe mollement tomber les bras avec les mains
enlaces l'une dans Tautre Un vieux ptre tire doucement Apollon par un pan de fon vtement, fans que
celui-ci s'en apperoive* Enfin, tout exprime une confternation & une furprife gnrales. Les dieux & les
l'arbre

jet la tte

hommes, c'eft-~dire, les dryades, les fatyres & les


nymphes, fe raflmblent de toutes parts, pour admirer
Les uns regardent Daphn , mtamorphofe en laurier, avec refpeci: , les autres avec effroi
cette merveille.

3,

&

J-'^

grand

Livre des Peintres,

quelques-uns avec fatisfa^lion. La nature

frappe d'tonnement

8c refter

dans un

mme

filence

femble

gnral.

que pour augmenter l'ornement de ce


tableau , on peut fe rappeller qu'Apollon a prononc
un oracle 5 lors de la mtamorphofe de Daphn, fuivant
lequel le laurier doit tre , dans la fuite , un figne de
victoire 8c fervir de rcompenfe aux vainqueurs , au lieu
du chne , qui jufqu'alors avoit fervi cet ufage.
J'ajouterai

ici

valeur,

fe prfente la

Ici

de lion
laurier

8c fa

mallbe

prfente

ou Hercule avec

qui la victoire

une couronne

tandis

fa

peau

place prs
qu'elle

du

cueille

un fcond rameau. On voit fes trophes i^cs pieds.


Mnemfyne, ou la mmoire, eft aiTife proche de l'arbre,
fur une petite minene occupe crire dans un livre
les alions mmorables du hros , que Saturne , ou le
,

temps
Sur

le

narais

dont
feu.

lui

les

montre du doigt.

fcond plan
l'hydre

eft

tendue par terre, prs d'un

dont quelques

ttes font

autres paroiiFent brles

8c

&

par

le

abattues

torrfies

Le grand Livre des Pemtres^

Du

hon

CHAPITRE

XII

de Vahus

la peinture

lifage de

quon peut em

faire,

X ERSONNE

n'ignore en quelle eflime la peinture a ty

chez

de tous

les

font

raifonsj nous ne les rappellerons

les

tems

en renvoyant

le Le<n:eur

les

peuples polics,

&

quelles en

donc pas

ici,

au tmoignage des crivains qui

en ont parle
Il eft certain qu'il

n'y a point d'art qui charme davn^

vue , ni qui fai une plus profonde imprefion


fur Tefprit que la peinture, quand- elle emporte un

tage

la

certain' degr de perfedion.

Mais comme

y a rien au monde dont on ne puifle^


un mauvais ufage , & qu'il n'y a poinr

il

un bon 8c
de chofe, quelque admirable qu'elle foit , qui
devenir nuiflble 5 il en eft de mme de l'art de
Le bon ufage de la peinture confifte dans la
tation de fujets d'hiftoire
de la fable, ou
faire

'

allgoriques

voir

le

vritable

&

but,

L'abus de
latyriques

&

peindre.

reprfen^

purement:

parlefquels ont peut former l'efprit, mou-

cur

vertueufes

ne puiHe'

la

&
c'eft

&

l'ameaux- avions grandes &:


alors que la peinture remplit fon

le^^jsr

atteint fa plus

grande perfedion.

peinture, confille

produire des fujets;

obfcnes, qui bleifent la vue des perfonnesi

2.00

Le grand Livre des Peintre^,

honntes. Les

artiiles

^onc pas prtendre

qui fuivent cette route ne peuvent

la rcompenfe de la vertu

un nom immortel, comme

le dit fort

qui

eil

bien Horace; mais

une rprobation ternelle fera le prix de leur travail.


Examinons en paflknt cette matire.
Les hiftoriens , tant anciens que modernes , ne traitent
en gnral , aucun fujet , fans en rapporter toutes les
circonftances

aux murs.
ventions

quelque contraires qu'elles puifnt

11

en

eil

de

mme

tre

des potes dans leurs in-

ce qui les rend encore plus coupables, caufe

de l'agrment

& la

beaut de leur ftyle, qui

fait

une plus
la leurc

Mais fi
de cts ouvrages eft dangereufe , la vue dts tableaux
obfcnes l'eft bien davantage , caufe que les yeux portent des fenfations bien plus fortes au cur que les
oreilles, fur-tout quand il s'agit d'ides erotiques. Quelle
gloire peut-il rfulter pour xin grand peintre de ce qu'il
aura reprfent No pris de vin & couch par terre avec
vive impreflon fur

les

parties

l'efprit

des Icdeurs.

dcouvert.

fexuelles

Il

pas moins

n'eft

indcent de faire voir la femme de Putiphar couche

toute nue fur fon

lit

dans une attitude lafcive


chafte Jofeph,

cherchant fduire
dire non plus que Michel-Ange
le

qu'il

ait

fentant

On

une circonflance de

la fable

le

&

ne peut pas

quelque grand matre

mrit beaucoup d'loges

Lda toute nue avec

Cigne fur

qu'il

en repr-

elle *.

auroit bien

* CeJl fans doute le Titien ou le Corrge dont

il

efl

C'efl

pu

fe

quefton

ICI

palTer

Le grand Livre des Peintres,


2o
paier de peindrej & n'eft-ce pas, en effet, une chofe
dplorable que , tandis que l'hifloire nous fournit tant
de beaux fujets mettr-e fur la toile , propres nous

&

aux grandes adlions , on fe laiffe


aller ce got dprav , qui ne conduit qu' la honte
6c au mpris , ainfi qu'Horace l'a dit
exciter la vertu

Nam frujir
Si

te alio

pravum

Mais quittons
ne doit

artifte

vitium vltaveris illud


detorjeris.

&

lire,

eft

trait,

honnte

pour faire remar*


pour conflituer un vrai peintre.

pas connoitre

quer ce qui eft ncelTaire


On fait qu'un livre bien imprim

&

qu'un brave

cette matire

mme

fait

plus de plaifr

femble rendre plus intelligible

qu'un manufcrit mal peint.

Il

le

en

fujet qui
eft

de

y
mme

d'un tableau o tout eft reprfent flon la convenance


de chaque chofe, qu'on peut regarder comme une pofie

muette; tandis que ceux o le peintre n'a fait, pour


ainfi dire , que fuivre fon caprice , en s'cartant de la
Rature & de la vrit, ne font aucun effet. Le preroier
fe fait

comprendre de lui-mme

mais

le

fcond

eft

une

efpce d'nigme qui a befoin d'tre explique. Plufeurs


artiftes commettent une grande faute en reprfentant
toutes leurs figures nues, fans faire aucune diftinclion
entre une matrone vertueufe
plaifir

ni entre

Diane, Lucrce

mme

manire

jeune

livre

au

Vnus

&

Flore font chez eux coftumes de

la

une reine

&

& une
& une

de forte que ces

fille

nymphe.

artiftes

ne font pas moins

dans l'erreur que ceux qui prennent une route contraire.

Tome

/,

Ce

,,

aoi

grand Livre

I^t

des Peintres.

Nous avons dj remarqu de quelle manire indcente


Michel- Ange a reprfent fa Lda. Qu'on penfe l'effet
couche toute nue fur une
draperie , la tte ceinte d'un diadme & frife avec de
grolfes boucles. Pourquoi du moins ne l'a-t-il pas place

que doit

fur

un

lit

faire

cette figure

de repos

comme

il

convient une princefl

c fur-tout fans la coffure qu'il lui a


II

ne

fuffit

donne.

pas de reprfenter Diane avec un croilTant,

Vnus avec une


fleurs 5 pour les

toile
faire

&

Flore avec une couronne de

reconnoitre

mais

encore

faut

il

leur donner tous les autres attributs qui conviennent


ces deles.

Nous remarquerons

ici

qu'il

efl:

ncelfaire

non-feulement de bien obferver quelle efpce d'ornement

mieux chaque perfonnage'j mais encore dans


quelles circonftances il eft convenable de leur donner
ces attributs
& dans quelles autres il vaut mieux les
omettre. Perfonne n'ignore que les oix confervaitrices &
les bonnes murs font reues chez tous les peuples polics^

fied le

l'on fait aulli qu'il y a trois diffrentes priodes du jour,

fuivant lefquelles on s'habille

ment

les

femmes

nire fimple

&

favoir,

aife

le

&

8c fe

matin

cofFe

&

le

particulire-

foir d'une

magnifiquement

relie

le

madu

jour.
11

ne faut pas tre tonn de ce qu'entre un

nombre de bons matres

y en

il

fent bien l'entente de la

ait

fi

compofition

ou

la

la diftribution

mettent dans

le

grand

peu qui connoif,

vu

diverfit

la

d'opinions qui rgnent parmi eux fur cet objet

penfent qu'il faut

fi

les

uns

chercher dans la perfpe6live arienne,

des jours

&

des ombres; les autres la

choix des couleurs locales

qu'ils

font

Le grand
toutes rompues

des

L'ivre

F antres i

203

tandis que d'autres veulent pour cela

dts couleurs pures

&

brillantes

il

y en a

enfin qui pr-

Mais, malgr tout ce qu'on


foutiens qu'aucune de ces parties

frent les reflets vigoureux.

peut dire ce fujet

je

ne peut feule rendre un ouvrage tranquille


effet

tre

& d'un bon

quelque peu complique que puiile d'ailleurs en


la compofition ,
8c bien moins encore les grands

que d'animaux

fujets tant de figures

chitelure

Quel
dont

d'ar-

ou mme de nature morte.

effet

produiroit 5 par exemple, une compofition

mmes formes

toutes les figures auroient les

mme

trouveroient dans la

d'un payfage dont tous


faitement

de payfage

ainfi

attitude

&

fe

Et que diroit-on

les arbres fe reil'embleroient

par-

que d'un tableau d'architelure dont

toutes les fabriques auroient

Mais quelle beaut n'y

mme

le

a-t-il

pas

caradre

aufi

dans un tableau

d'animaux qui font tous rendus avec leurs qualits individuelles

de

qu'on peut diflinguer ceux qui

forte

portent de la laine de ceux qui font couverts de poil


Si

Ton confidre bien

la

&c.

chofe, on verra qu'il ne tient,

pour ainfi dire , qu' nous de parvenir la perfection


fi nous tions feulement excits par une vritable mulation , & fi nous n'entreprenions rien au-defTus de nos
Vltr vires nihil aggrcdiendum

forces.

Je dis donc qu'aucune de ces parties ne peut feule produire

un bon

runion

effet

>

qui

n'eft

fuivant les rgles de

que

l'art

le rfultat

8c la vrit

de leur
de la na-

Cependant qu'allgue-t-on pour s'excufer de


dfauts f n Que l'art ell difficile, 8c que la vie
ture.

Ccij

ces
ell

^^ grand

204
?j

courte

de vrais

Mais

Livre, des Peintres.

une bien mauvaife excufe- pouc

c'efl l

artilbes.

HK jUjjnn
i

.>iM t ijii.w

.,|^i.w.^ii

?.i'ii

'jgv-tM

W w w<w<wiv wvMhu^)i.:'tjnaJlMj?j^ PLi.


'

CHAPITRE
Du got naturel & particulier

Un

V.

des artijes qui les dtermine

choijirun certain genre de peinture

V architeciure ,

au p^yfi-ge i de

tel

que

celui eVhiJloire^,

de la nature morte

&

qu'en employant de l'adivit

fait

dence, on peut

de la pru-

que ce ne font point

fortunes les plus rapides qui font les plus fiables

folides

aveugle ardeur
font

Je regarde
fi

&

au hafard

comme un homme

fe

ou avec qui

got,

fixer,

fcondes
travail.

d'efprit celui qui exa

il

par

fes

oblig de vivre

eil

produlions

& pour mriter leurs

C'eH, dis-je, un

ou

& s'il ne convient pas mieux


& la volont de ceux dont il

fon propre caprice j enfin, quels moyens

pour

du

une

j.

conformer au got

dpend

&

les

en

fon bonheur dpend d'un feul individu

de la focit en gnral
de

que

tandis

les*

tandis

car les premires ne font dues qu'

de l'induftrie, de la fagefe

le fruit

mine bien

qui ne s'acquirent que lentement font

celles

gnral

^'C,

arvenir rairembier ts richefTesj maisi

l'exprience nous apprend aui

que

artille

il

que de fuivre
doit employer

l'attention dts gens de

loges.

prudent quand

il

rtlchit

mw^

Le grand

Livre des Peintres

rement fur ce que je viens de dire ,


le mettre en excution ; car on
gnral

les

nouvelles produdions

& s'il
fait

cherche enfuite

que ce font

&

20$
,

en

chofes pr-

les

fentes fous une face nouvelle qui excitent la curiofit.

Cependant quels exemples multiplis ne trouve- t-on pas,


tant parmi les anciens que parmi les modernes , d'artiftes
qui ont pafT vainement toute leur vie travailler; 8c
cela par un flupide enttement , & faute d'avoir voulu
s'carter de leurs ides ? 11 y a eu , par exemple , des
peintres de figures qui n'ont jamais voulu faire autre
chofe que des faints ; des payfagiftes pour qui des dferts

&

des

tion

ftes

&

fauvages ont t

ainfi

11 efl vrai

bile dans

une

de

mme

les feuls

dans tous

cependant qu'il
petite partie

eft

les autres genres*

plus louable d'tre ha^

que de n'avoir qu'un talent

mdiocre en voulant trop embralTer

que

objets de prdilec-

mais d'un autre

changement rveille le gotj


quelquefois mme la nceffit nous oblige abandonner
nos ides & nous conformer ,aux circonflances.
Nous allons maintenant examiner plus attentivement
cette matire, & ob fer ver ce que le peintre dans chaque
genre a befoin de favoir , pour ne fe trouver jamais em^
barrallj nous verrons enfuite s'il y a , en effet ,
afTez
ces
ides
ce
excuter
qui
&
efl
moyens
pour
de
propre
;
peinture.
chaque genre de
ot

il

faut convenir

Le premier moyen
fons

&

des ides

y le

le

dans la varit des paffcond dans la produ:ion de chofesv


confille

nouvelles qui peuvent plaire

comme

dit le

proverbe

la diverfu d'ides.

non

&

fixer l'attention

fufficit uniis ;

abfQlument

nceiraire.

car^

ce qui rend

Ce

n'efl

pas^

2o5

le grand Livre des Peintres.

que nous prtendions

qu'il faille prodiguer toutes les con-

un
non

ceptions nouvelles dans

feul

ment dans plufieurs

traire, de loin loin

On

curiofit.

ouvrage

on

8c

au con-

d'entretenir la

obje:era peut-tre qu'il n'y a point affez

de rellburces pour varier conftamment


rpondrai qu'on

je

fuccefTive-;

produira

les

piquer

afin de

ou

trompe

fe

&

je

les ides

mais

vais indiquer les

fources qui peuvent en fournir en abondance.


Il

lement

les faints

de prfrence

hommes &
lgiflateurs

monde
toire
la

pour

a d'abord

les

perfonnages

mais encore

femmes

les

&

facrs

de la fable

dant toute leur

Pour

&

les fybilles

grands princes

les

non- feu-

femblent s'occuper

ils

prophtes,

illuflres

les

les

les

quatre parties

du

plufieurs autres figures de l'hif-

de l'allgorie. Qu'on juge aprs cela

mme

en travaillant

avec ardeur pen-

vie.

ce qui efl des payfagifles,

outre ceux des lieux agreftes

nommer

les

manquer ceux qui ne veulent pas

matire peut

quitter ce genre

6c

dont

profanes

cinq fens,

de figures

les peintres

8c

que de

dferts

ftes

difFrens

Nous pouvons leur

campagnes agrables, les valles dlicieufes,


les chappes de vue, les rivires , les cafcades d'eau, les
rochers, les pyramides, les tombeaux, les oblifques,
les lices

les

les

de plaifance
les

parcs,
les

les

vergers

les jardins, les

pacages de toutes

jeux champtres

les

les

maifons

efpces de btail

offrandes, les bacchanales,

8cc.

Je ne parle point des diffrentes manires dont toutes ces

chofes peuvent tre rendues

ni des

horizons

8c

des points

de vue diverfifis qu'on .peut employer, ni des difFrens


momens du jour , ni de la lumire vacillante de la lune.

Le grand Livre des Peintres,

quoi Von peut ajouter encore

les

207

quadrupdes

6c les

oifeaux de toute efpce.

Les peintres de marines n'ont pas moins de


traiter

tant de l'Ecriture fainte

la fable

dont

exemple

que

tranquille

pche.

le Chrift

&

l'hifloire

quelques-uns

de

tel,

par

Chrift marchant fur les eaux d'une

mer

j'en

le

que de

fujets

citerai

ici,

J& appellant lui S. Pierre occup de la


un autre je donnerai une mer agite , lorfque
,

qui dort pendant la tempte

eil:

veill

par

une rade avec des vaiilaux de guerre & d^s


navires marchands j un combat naval entre dts vaiileaux
marchands & dts pyrates Turcs ou Barbarefques ; des ports

les fiens

de mer avec des marchands de toutes

rdemptions d'efclaves

nations

des

&c. dts triomphes fur mer

les

les

pou failles de la mer par le doge de Venife fur le Bucentaure, une cte maritime o Paris enlve Hlne;
Neptune qui pourfuit Coronis fur le bord de la mer j

Folypheme
qui

fe fait

&

Galathe

le

roi

Ceyx & Alcione

attacher au mt de fon vailau pour

rantir contre le chant des fy rnes

fon pre Anchife

&

Quant

Ene qui

Ulyl
fe

ga-

avec
dts pyrates qui font des enlvemens,

des dbarquemens

clairs de

dts foleils levant

lune; des temptes


l'architeSure

fournil plus de matire

il

&

&

s'enfuit

couchant, des

dts calmes, &c.

n'y a point de genre qui

pour varier

les fujets

tant par

que par l'intrieur 8c l'extrieur dts difices. Les


parties dont on peu t les orner vont l'infini.Que d'efpces de
les ruines

temples, de palais, de pri{liies,de frontifpices^de portiques

d'arcs triomphais, de colonnades^ de maifons de plaifance

n'y

a-t-il

pas dans les cinq ordres d'architedure

Que

de

Le grand Livre des Peintres^

aoS
termes

de niches avec figures

de figures de lion
les efpces

dans

les

de fphinx

de pierre

&

que dans les


mot, on ne peut

ainfi

bas-reliefs

&

de toutes

Que de varits

d'argent

de bronze

8cc.

de marbre

ornemens d'or

de baluflrades garnies

dans

de bronze

les

mettre

& de marbre
En un

tableaux, &c.

que ces artiftes ne puiflent


employer. Si maintenant nous jetons les yeux fur les
fujetsdel'hidoire & de la fable, dont ils peuvent faire choix,
nous trouverons entr'autres , Salomon qui prie le ciel
de lui donner la fageie la reine Sba qui fe rend chez
Salomon j les poufailles de Jla Vierge avec S. Jofeph ;
Jfus-Chrifl: au milieu des Pharifiens ; Marc- Antoine Se
Cloptre ; la mort de Jule Cfar ; Solon chez Crfus ;
a def Vefla qui , devant le priilile du Panthon , fe
prfente au peuple qui veut la violer j Herz qui,
accompagne d'une troupe de jeunes vierges , fe rend au
temple de Flore, tandis que Mercure, enflamm d'amour
pour elle, la fuit en planant dans les airs j Mercure dans
Tappartement d'Herz , &c. Il y a , je le rpte , un
fonds inpuifable de fujets que le peintre d'architecture
peut mettre en ufage pour orner non-feulement l'intrien imaginer

rieur des difices, mais encore l'extrieur,


orifices

dans

les

temples

&

folemnels
Si

de rois

facres
,

tournois

nous tournons

nous verrons

rceptions

,
,

fpecflacles

les

yeux

lits

d'ambafTadeurs

enchantemens

mme

en

fa-

de juf,

repas

&c.

fur la peinture des fieurs,

qu'il n'y a rien de plus agrable

belle produclion de la nature,

d'admirer

que

autres crmonies religieufes

airembles du peuple, confeils de la nation,


tice

tels

que

peinture

l'il

fous

ne

que

fe laf

tous

les

cette

jamais

afpeds

pofTibles

l.e

comme

pofnbles,

ou

grand Livre des


feil:ons

^09

Petntrt,

guirlandes, couronnes, bou-

fimplement dans une corbeille, en y mlant


quelquefois de beaux fruits, tels que pches,abricots, gro-

quets

feilles

jetes

ou raifms , fuivant que

uns avec

permet d'unir

la faifon

un bufte

autres, ce qu'on peut indiquer par

les

les

ou terme de marbre ou de bronze , ou par quelque basrelief, en y ajoutant mme un des cinq fens. Pour varier
davantage encore , on peut y joindre un rameau ou dts
feuilles de quelque bel arbufte ou de quelque belleplante

&

parmi

ductions de la

on pourra

fe

les

fruits

il

faudra mler d'autres pro-

Quant aux

terre.

pour

fervir

figures allgoriques,

cqs tableaux

je vais

dont

en indi-

quer quelques-unes Vnus Se Adonis qui fe carellnt ,


avec des amours qui jouent avec des fleurs , eft un fujet
convenable pour le printems; pour l't on peut prendre
:

Flore

& Pomone

entoures de fruits

Il ell inutile,

berceau.

davantage fur ce fujet

de fleurs;

& Pomone

l'automne on choifira Vertumne

un

&

fans doute

afis

&pour
delTous

de nous tendre

puifqu'il n'y a point de concep-

tion qui ne puifTe tre enrichie par des accefbires;


<

Mais

dira peut-tre

un peintre de payfage

je

ne

:pofsde uniquement que lapartie que j'ai choifie ; com ment donc pourrai - je faire ufage des autres dans
mes ouvrages, puifque je ne fuis pas en tat de peindre
les animaux ^ pas mme un oifeau ? n Le peintre de
;

fleurs allguera fon

tour, que

le

payfage,

les figures

& les

animaux ne font pas de fon genre, & qu'il n'en


jamais peint . Mais quel danger? tout mal a fon
33 a
remde ; & dans ce cas on peut avoif recours de
beaux tableaux , de bonnes eftampes & de bons
a>

Tome

i.

Le 'grand Livre

%lO'

qu'on trouve par-tout.

defTins

fa rputation

qui pofsde

s 'Pentresl

On peut mme

fans beer

avoir recours au pinceau de quelqu'ami

dont on

la partie

a befoin

qui en con*

on veut

noile bien l'entente avec le tableau dans lequel

remployer.
digne d'tre remarque que

Il elt

par deux pinceaux diiferens


bien

le

vigueur^Sc pchent par

pas un certain

fini

qui rgne entre


briller
/

dans

un

coloris,

bu par l'excution qui n'a.

ce qu'il faut attribuer au peu d'accord

deux

les

fa partie

m.aitres

{peintre qui'

dont chacun veut

prfrablement l'autre.
les

qu doit

qualits

poft;

veut bien prter fan .fecours urt

font une grande onnoiflance de la perfpeclive

autre,

du

manquent toujours de

qu'ils

Nous obfrverons donc que

fder

&

le

ouvrages excuts

ne rempliil'ent, en gnral , pas

but de leurs auteurs

les

coloris

outre qu'il faut

qu'il foit

habile

no

.xiaos.

maniement du pinceau,
Par la perfpedive, nous entendons ici l'art de mettre
plus ou moins de force 'dans Inexcution ,ftiivant la manire de celui qui a compof le tableau ; par coloris ,
nous voulons dire la beaut des couleurs locales, foit
pures & franches, ou rompues ;i& par le maniement ;dtt
pinceau , il faut comprendre ua accord dans le faire des
deux copprateurs. Si , par exemple^ le tableau e(l d'une
excution finie & moelleufejles ornemens ou les accelbires
Fexcution ou

doivent

l'tre

le

::nr r;;.':

de mme,efl-il excut d'une manire facile

ou heurte, que
tout foit d'accord

le refte

&

fuive ce

mme

faire

afin

que

dans une parfaite harmonie. Ainfifj

quand mme un cooprateur auvoit plus de talent que


celui qui demande fon fecours , il eit elTentiel qu'il fe

Le grand

Livre des Peintre f'i

2.11

foumtte la manire de ce dernier, fans quoi il portera galement prjudice tous deux , ainfi que je pourrois en citer plufieurs exemples , fi cela toit ncefTaire.

CHAPITRE
De

quon

la fignification

attache au

XV.
mot tableau

& combien

de diffrentes efpcces on peut en compter.

J*Ai long-tems

balanc

rflexions fur ce fujet

4e

fort habile

tement fon

art.

me

Je

mon

TCit%

peuvent tre
mais qui demandent une plume
vrit

la

dtermin les publier,

fuis enfin

d'tre

le defir

ides

fur

cette matire

avec plus de

pourra fervir

utile

dfaut de talent. Je foumets d'ailleurs

au jugement ts perfgnnes en

mes

On

devois mettre au jour

guide par un peintre qui connoilTe parfai-

dans Tefprance que

je

qui,

grande utilit,

la plus

ifexcufe

fatisfait

de

les

tat de dcider

engager l'examiner

foin.

fentatiort d'un

ou la reprou d'un objet

<[m

Il

fait

exifte,

qu'un tableau

defcription

vnement qui a eu lieu ,


ou qui du moins peut exifter.

rcit d'une adlion

manire

eft la

en expofe

&

les

concife

claire

diilind:e

en mme tems

la vritable caufe.

nLUn.ip:eiiitr.;d'hiil0ire^

faut

principaux
,

6c

en

falfe

pour parvenir

faits

le

d'une

connotre,

la perfecElion

une connoilianc bien approfondie


meiUeiirs..hij(ariens & potes , ainfi que de l'anti-

doit d'abord avoir


,^es

que

Dd

ij

Le grand Livre des Peintres.

2i:t

dou d'un

quit. Il faut de plus qu'il foit


Se

d'un jugement

de l'homme

fin

&

rflchi

& de pouvoir les

les

flyle

ornemens

rendre de la manire

&

riche

par lefquels

agrable

le

afin de faifir les pafTions

convenable. L'antiquit lui fervira pour

&

potique

efprit

&

lieu

le

plus

accefoires

les

indiquera

il

la

tems de

un

dans

la fcne

pour mettre de Thar-;


monie dans le coloris du tabkau. Cependant ces qualits ne fuffifent pas pour produire un bon ouvrage, fi
L'efprit potique ei\

l'invention

nceikire

& la eompofition ne concourent pas

en former

quand mme l'excution en feroit de


la plus grande vrit. La parfaite imitation de la nature
demande , fans contredit , un grand talent j mais elle ne
peut pas tre comoar une belle 8c fage eompofition,
excute par un habile matre.
Il ne fera p as inutile de parler :ei un peu plus au
long de l'exprefon & de la convenance ncefTaires aux

un bon enfemble

'

tableaux d'hilloire

&

ceux

querons donc d'abord combien d'efpces

condement

quels

noms en

le>uir

donne

lieu, quels font ceux qu'on doit


feul genre,

&

Nous

de payfage.

il

&

regarder

remar-^

y en a;

fe-

en troifime

comme

d'un-

quels autres font d'un genre mixte,

Je dis donc qu'il y a quatre efpces de tableaux ^ f^


voir, 'les tableaux d'hfloire , les ^tableaux potiques-^

dont les fujets font tirs de


morale ou de genre familier ,

la

fable

les

tableaux

de

tableaux allgoriques

8c les

ou hiroglyphiques.

:'.

::^

Les premiers ne font qu'une fimple reprfntatiiii'^uii

vnement

vritable,

'^-^''^t

'o

Les fconds font une- efpce

''

-:'
^

'-icYf^

^>T:f^;

i^'^j

de douMe-.impoflure

j^

Te grand Livre des Peintres^

2,13

que des fictions , ou un mlange


d'vnemens furnaturels , par le commerce des dieux avec
Jes hommes.
Ceux de la troifime efpce contiennent une triple morale , c'efl- -dire , qu'ils nous apprennent ce que nous
devons Dieu, aux hommes, & nous-mmes.
Ceux de la quatrime efpce , enfin , peuvent tre

puifqu'ils ne reprfentent

comme ayant un quadruple fens,


fous une mme ide voile , les

regards

ferment

puifqu'ils renfujets des trois

premiers genres.

Dans

lu jets d'hiftoire,le peintre doit fe

les

folument

la vrit

omettre quipuil
prfenter

les

fans

rien ajouter

ou fans en

rendre invraifemblablesj

par exemple

la

borner ab-

comme

rien

de re-

pointe du jour par la figure de

TAurore , la nuit par celle de Diane la mer par celle deNeptune , &c. Cela efl inutile, & prouve mme un d,

faut de jugement , puifqu'il

eft.

polTiblc de

rendre ces

chofes fans ces allgories forces. Ainfi l*on fera connoitre


l'aube
ciel

du jour par la couleur jauntre ou rougetre du


l'horizon , ou par le foleil fortant du fein des ondes.

La

nuit fe reconnoitra facilement par l'obfcurit ainfi

par

la

&

lune

les toiles.

On

peine la mer des autres

monftres

eaux

par fes rochers

ou par quelques coquillages

du rivage

diilingucra avec auii

ainfi

que

que
peu de

jets

le

cs^

long

les crocodiles ferviront faire re^

;inarquer le Nil.

Les tableaux
,d''hi(loire

-fixions, en

purement

en ce

qu'ils

potiques diffrent de ceux

abfolument que des,


hommes & les dieux,

n'offrent

mlant enfemble

les

comnie nous, l'avons dj ditj allgories qui n'ont pour

Le grand

2,14

objet que

moyen

&

cration

la

Livre des Peintres;

&

l'entretien

d^s quatre lmensj lavoir,

la terre.

De

forte

mme

fous une forme hiftorique

le

par

feu, l'eau

le

l'air

qu'en reprfentant ces fujets

du monde

chaque figure conferve nan-

moins en particulier une fignification allgorique , foit


par Al forme mme , foit par fon nom , & quelquefois
par l'un & l'autre la fois. Tels font , par exemple
Scylla , Atlas, Lda , les Cyclopes & un grand nombre
d'autres ; &: c'eft alors que la fable devient une morale
mife en alion

c[ui

invite les

hommes

la vertu

en

pour le vice, ainfi qu'on le


voit , en gnral , dans Ovide & dans Virgile.
11 ell efntiel , en compofant de pareils tableaux , d
bien obferver que le fujet de la fable foit rendu d'une

leur infpirant de l'horreur

manire diilinre

&

prcife

c'eiL-d-dire

de n'y intro-

duire que ce qui appartient au fujet, fans y ajouter des


ligures allgoriques ; car cela dtruiroit abfoiument la

nature de la chcfe. Les figures qu'il faut viter


les

mmes que

celles

font

ici

que nous ayons dj indiques plus


de la modration, de la prudence,

haut j favoir celles


de la colre , ce la jaloufie , &c j figures qui ne conviennent
abfoiument pas de pareils fujets , ainfi que nous le
.

y en a d'autres qui defignent les mmes paiions , mais dans un fens diffrent 5
telles font, par exemple , celle de Cupidon pour l'amour,

ferons voir dans la fuite

car

Pallas pour la fagel

il

& plufieurs autres

que les
nous
indiquent.
potes
Les tableaux de morale ou de genre familier , font des fujets d'hiftoire ou des vcnemens qui peuvent avoir lieu , &
celle de

qui font propres donner QS exemples de vertu

8c

grand Livre des Peintres.

Z.t

pour

nfpirer de Paverfion

le

iT

vice, par des figures hif-

toriques qui expriment les paflons qu'on veut mettre en

a6Hon

on prendra un fujet de Phiftoire d'Aexandre-le-Grand


pour donner une image de
l'ambition; Marc-Auree en fournira pour la bont;
Auguile pour la pit; Scipion l'Africain pour la con:

ainli

par exemple

moment

tinence, au

qu'il rend

poux; ainfi que plufieurs autres de


Horace nous a trac des modles.

On

n'efl

point oblig

d'obferver la rigueur ni

non plus que


efl

de mler enfembie

le

tems

ni le lieu de la fcne,

gnrale des figures; car

la fois

l'hyver

6c l't

il

& mme

quatre lmens. Le principal fu-

les

jet, fur le premier pl-an

dont

cette efpce,

dans cette efpce de tableaux,

la difpofition

permis de prendre

poufe fon

jeune

la

peut-tre reprfent en Afrique;

que , dans le lointain , on fera voir un autre


vnement qui fe pallra Rome ou dans telle autre
partie du monde qu'on le jugera nceiraire , & mme
tandis

dans

les enfers, s'il le

peut

fe

permettre

un

faut. Telles font les licences

peintre de fujets

moraux

que

mais

faut nanm^oins qu'il vite les chofes trop gratuites

qui
tant

n'ont aucune
,

analogie avec l'action

en quelque forte

il

&

ces tableaux

des reprfentations thtrales

avec toutes leurs dcorations

fans lefquelles une pice

devient infipide.

Les tableaux
nature

&

lefquelles

allgoriques

font

d'une

toute

qualit que les trois efpces prcdentes


ils

n'onc

aucun rapport que par

gnrale de porter les

hommes

tant les rcompenfes des

autre
,

avec

l'intention

la vertu, en reprfen-

bonnes actions,

&

les

punitions

Le grand Livre des Peintres:

.i6

des vices. Ces fujets tiennent

autant la morale t^

payens qu'aux principes du chriflianifme. Ils dpendent


de la religion chrtienne par leurs effets fur fam j &
ils ont rapport au paganifme par les qualits du corps.
Sous le premier afpe: , dis-je , ils nous enfeignent l'im-

& fous le fcond nous


f inftabilit & la vanit des chofes

mortalit de

noillbns

fam

y reconhumaines.

Ces tableaux confiilent dans

la

runion de figures fymbo-

liques de plufieurs pallions

qui toutes

ment

de cette manire

expreffif
la paix

telles

compofs de
fens

le

nom
,

laurier, de mirthe

tels
,

fens
,

allgorique

que

On

cc.

d'allgoriques
d'objets

le

foleil

de

font

chacun un

qu'une branche de palmier

de cyprs,

&

donne

parce qu'ils

qui ont

for-

clair

celle de la pit

de f amour

&

figures

particulier

un

par exemple

de la guerre

ces tableaux

enfemble

la

de

lune,

les

un clepfydre , des flches , en un mot , tout ce qui


prfente un fens emblmatique reu ou du moins facile
toiles

comprendre.

Les tableaux de cette efpce ne fouffrentde mme aucune


chofe gratuite ou inutile ; car cela les rend fouvent tout-fait inintelligibles 5 parce qu'ils n'ont point pour bafeun
fujet

connu de fhifloire ou de

la fable

mais ne confident

^ue dans la fimple image de quelque paiion, qui doit natre


du fujet mme, que l'artifte eit libre de choifir, & qu'il
fait

comprendre par d'autres figures allgoriques de forte

que le fujet prfente un fens totalement diffrent par le


moindre objet qui offre une ide fauffe ou louche.
11 nous refte remarquer ici qu'il faut mettre une
diffrence entre les allgories chrtiennes c les allgories

payennes

Le,

grand Livre des Peintres

ai

payeniies ou tires de la fable. Les payens


ple

ont reprfent Famour par Vnus

ou Anieros ;
de

la figure

tandis

que

&

par exem-

par Cupidon

les chrtiens fe fervent

pour cela

d'une femme entourre de trois enfans

& tenant

un cur enflamm lamain. Les premiers ont Hercule pour


exprimer

la

force,

&

les autres S.

Michel, Jupiter ferc

aux payens, & la figure de la jufl:ice aux chrtiens. Les


uns pour reprfenter la pit prennent une femme qui ,
une patre la main, fe tient prs d'un autel, avec une grue
fes cts j les autres au lieu d'une patre lui donnent
une croix. Mais , au relie , tout cela ef: purement arbitraire , & ne tient abfolument ni aux tems, ni aux lieux.
,

En

obfervant bien cette rgle

il

fera facile de faire

comportions fur toutes fortes de fujets,


mme les plus fimples , ainfi que je vais le faire voir par
le tableau fuiyant, quoique mme en partie feulement j
car on pourroit y ajouter encore bien des chofes j tels,
par exemple, que la ville d'Athnes vue dans le lointain , une rivire avec des cygnes , le deflin ou Mercure & Atropos planant dans les airs , &c.
L'hifloire nous apprend qu'Efchyle , fut tu par une
tortue qu'un aigle avoit enleve dans les airs 8c qu'il
laifa tomber fur la tte de ce pote Grec, pendant qu'il
toit aflis dans une profonde mditation , en pleine
campagne. Voici de quelle manire je reprfent ce trifle

les plus riches

vnement.

Un peu

gauche du point de vue , je place Efchyle


fur une petite minence , tenant un livre fur ts genoux
6c une plume la main. Il eil tomb fur la cuil droite,
qu'on voit en raccourci, une jambe pale par-dellbus

Tome

la

/.

^e grani Livre des Peintres,

21

Tautre, laquelle
vers

le

ct gauche

tombe en avant
tte
terre.

penche

de fa tte

la

tourn

un

fon paule

fur

,
;

terre
la

&

par

terre

^^

partie d'en-haut de fon corps

peu vers
,

tend la main droite

Il

ainfi dire

tout-a-fait tendue

eil

le
,

droite

la

f^

vifage tourn vers la

avec

la

plume

pour

tient l'autre toute ouverte audellus

tortue tombe un peu de biais

long de fon oreille gauche, tandis que

le livre

deflus fes genoux. Au-defls de fa tte,

&

glilTe le

s'chappe de

un peu

vers

la-

gauche , o eft le manteau fur lequel il toit als , plane


un aigle dont le regard efl: fix vers la terre. Sur unbout de la pierre , d'un demi-pred de haut , fur laquelle
ell: pof le manteau , & qui fe prolonge vers l'horizon ,
on voit fon critoire , ainfi que quelques papiers , dont
les uns fontroul.> & les autres ouverts , avec fon bortnet. Voil les principaux objets de ce fujet.
Dans le lointain , o le terrein va en defcendant versla droite , nous placerons une pyramide prs de laquelle
eft aflife une bergre avec un jeune ptre qui fe tient debout fes cts & qui lui prfente une jatte avec de
'eau ou du lait. & l on apperoit un mouton oi
une vache; & un peu plus vers le devant du tableau,
immdiatement derrire le premier plan , ou fur le premier plan mme, il feroit bon de mettre une autre figure,
laquelle, fur le cri que fait le malheureux Efchyle,
fe retourne faifie de frayeur , & regarde du ct de ce
pote, en jetant vers la gauche la partie fuprieure de
fon corps

qui

eft

moiti nud.

Les vtemens du pote font fort fimples ; ils confident


en une longue robe , 8c un pan du manteau fur lequel

Le grand
il

toit afs

cuil'e droite.

feuille-morte
eft

bleutre

&

qui

Livre des Peintres,

21g

encore enveloppe autour de fa

eft

La robe eft violet fonc , & le manteau


clair. La pierre fur laquelle pofe cette robe
& le terrein d'un verd de pr. L*homme,

derrire le premier plan, eft dans l'ombre, except fa tte

&

une partie de fon paule. Sa draperie eft d'un rouge


brun. Sa tte eft couverte d'un bonnet il tient fur fon
paule un bton auquel pendent une paire de fandales.
5

La

bergre

pyramide
entier

&

ce qui

choix aux

qui

fe

tiennent l'ombre de la

font couverts de reflets forts clairs

eft clair

Pour

ptre

le

par

eft

artiftes

le

le flte

foleil.

du

fite

qui

le

&

du lointain , j'en laifle le


fujet que je viens d'expofer peut

faire plaifir traiter.

On

qu'Efchyle avoit

peur de

chauve
qu'il n'ofoit fe tenir nulle part qu'en pleine campagne
deftbus la vote du ciel. Voil la raifon pourquoi je ne
-fais voir dans ce tableau ni maifon , ni arbre, ni rien
qui put lui infpirer la moindre crainte. Cependant
fait

malgr
la

la sret

mort vient

dont

il

l'y frapper

fatte

croyoit jouir dans la plaine

inopinment

Mors

incvitabilc

fatum*
Peut-tre

me demandera-t-on pourquoi

je

n'emploie qu'une

pour reprfenter ce fujet? En voici la raifon:


c'eft pour indiquer ceux qui font bons payfagiftes , le
moyen de donner plus de beaut & de prix leurs ouvrages j je parle ici de ceux dont l'efprit eft fi fertile
feule figure

qu'ils

ne

fe

contentent jamais d*une feule figure

de deux pour orner leurs


figures

ftes

offrent quelque expreftlon

ni

fans s'inquiter

mme
fi

ces

ou non. Tandis que

Eeij

Le grand

220

nom

le

Livre, des Peintres,

d*un perfonnage illuftre

fert

un grand

aind que

je

Pal

un beau
payfage , & donner une ide favorable du matre
,qui Ta peint; car on ne peut refufer la paime un bon
& fpirituel payfagiflie 5 qui mrite une double couronne^
dj remarqu

ajouter

intrt

une connoilknce de Phiftoire


'6t un gnie potique; de mme qu'un peintre d'hiftoire
.acquiert une double gloire, quand il fait choifir & ex^
lorfqu' ce talent

icuter de

beaux

joint

il

ftes.

c:.La plupart des payfagiftes

& de nos
Italiens

nral

des fujets

non- feulement de ce pays;

mme parmi

mais

du meilleur tems

Quant

ftes.

b-eau.

jours

moi,

j'ai

pour remplir leurs


toujours prfr d'tre moins

&

dans mes payfage s

plus clbres matres

ont nanmoins pris, en g-

&

communs

les

trivials

d*en rendre

le

fujet

mme

plus intreiFant.
Il efl vrai

qu'on ne peut tre galement habile dans;

toutes les parties

^u

mais

il

faut convenir cependant qu'avee

du foin il efl poiTible de porter


que l'a donn entendre un pote

zle. Se

^inli

Cutta cavat lapidem

l'art fort

loin ^

latin:

non vi fed fp cadendo,

La mort d'Efchyle me femble donc un beau

fujet

pour un bon payfagifte , d'autant plus qu'il n'eft point


commun 5 qu'il ne demande pas beaucoup d'embarras
n'tant
pour aiiifi dire compof que d'une feule figure^
Mas quand mme ri en demande roit trois ou quatre
cela ne feroit pas trop dans une grande & belle cam
,-

,.

pagne.

Ze grand Livre des Peintres,

'22.r

Pengage donc les bons payfagifles mettre en pratique


les principes que j'expofe ici , 8c fe donner quelque
peine pour cela- J',- dis quelque peine, car l'amour de
bien

rend

faire

proverbe latin

travail lger

le

Qui

cupit

que

ainfi

le

dit

le

capit omnia.

CHAPITR -Ty

rll i

De

fe fervir utilement des fahls d'Ovide'^


de la Mythologie ^
quelles font les autr enrioijfancs
la manire de

p ojf de r pour

que Vartijie doit

bien compoJei^&''^^xcilt&r

un ouvrage.

ous ne chercherons pas

ici

prefcrire des- bornes l'efprit

terons de donner fimplement


la matire

dont

ell

il

queilion

L'exprience journalire

d'un

altr

tablir des rgles,

mme

connoitre hos

ici.

nous apprend que

qu' la

fin

de

la- vrit ell

eft

donc

loif ^r r,am{le, qui^


^

tt-eindre fon

le rcit

il

but

Car quel honneur

&

la vrit

qu'pn en

mconnoinable.

Que

facilement tromp

fort ^inxielje

fur

trouv telle^

fe.

qu'il dey ient^ tout- -fait

croit facilement

"ides,

-rv

Voila. pourquoi l'on dit avec raifon


5>

mais nous nolis conteh-

de plus^en plus par

fait s'altre

divulgue; de forte

ment

-'^fn^Jf

33.

celui qui

La recherch

l'on ne peut trD'

emploie^ ks, m),yens nceiiaires pour


,^

& pourXe

y,^^-t-il

pofition d'une^ f^^e.

.6c

dilinguer des autres 'matres^

Jp^-4qu'aprs>ayoir V;H..urte,com-

riche j; ordonnance

d'un grandi

222
ftyle

F antres.

Le grand Livre des

&

d*un beau coloris

d'une bonne excution

on

dans toutes ces parties? Il ne peut


certainement y en avoir aucun, quelque admirable que foit
une pareille copie , & quand mme on en auroit renverf
l'imite parfaitement

totalement

gnrale.

la difpofition

donc chercher ne fuivre que


parvenir cette originalit
1

de quelle manire

avec

lui

tion que

dans toutes
le

que

&

2 Quelle

les parties,

qualits

la

comment

&

mens de l'homme
formes

& pour
fche

eft l'explica-

meilleur crivain en a donne, afin qu'on ne

ainfi
,

propres ides j

doit

qu'on veut reprfenter a


fi
Ton fe trouve d'accord

s'carte vritable fens.

du point
temens,
40 Enfin

&

artille

eft ncelaire qu'il

il

le fujet

t dcrit par l'hiilorien,

ts

bon

XJn

3''

Le coftume des v-

couleur d^s draperies.


faut rendre les quatre tempra-

il

la

quatre parties du jour

les

Ce

par les couleurs.

n'efl

que par

ces

par

les

moyens

qu'on peut parvenir donner une ide de la vrit, &


ceft-l la pierre de touche qui fert faire connotre fi un
artifte a exprim aufTi bien l'ame que le corps de fes figures.
ne faut donc pas s'tonner de ce que , parmi un
grand nombre de peintres , qui d'ailleurs ont du talent
Il

&

un beau

faire

il

y en

ait

fi

peu qui

fe

diftinguent

&

moins encore qui fchent bien traiter


Les fujets de la fable , vu qu'ils ne font point anims de
l'amour & du zle ncefi^ares pour examiner mrement
dans

l'hiftoire

le fujet qu'ils

veulent

leur eft pnible,

cet gard

que

les

&

comme

ils

traiter.

La

regardent

inutile

mtamorphofes

le:ure dts

mme

livres

toute inftrudlion

d'autant plus

d'Ovide

bons

difent-ils,

ont t reprfentes

tant de fois, qu'il eft facile d'en reconnotre les figures.

le grand Livre des


par leurs attributs

par

&

fes fruits

ainf

Flore par

Adonis par fon chien

fes fleurs

Pomone

Vnus par l'amour

des autres.

Dans ma

jeunefTe je pofTdos parfaitement toutes les

fables d'Ovide

en

comme

I23

Peintres.

de forte qu'il

nommer quelqu'une pour m'en

moindre circonftance

mais

que

j'entendilTe

rappeller

jufqu' la

fuffifoit

jufqu'alors

mon

pre

ne

m'avoit pas encore parl de l'explication de ces fujets &


de l'utilit qu'on peut en retirer matire dont il s'agit ici.
:

Ce ne

fut

mme que

connoilTance
pliquai

de

mon

long-tems aprs que jeparvins^ cette


lorfque, pouf par la curiofit, je m'ap-

moi-mme

en chercher le fens

avec, le fecours

frre.

Pour mieux

faire

comprendre

mon

ide, je

citerai

deux exemples touchant le foleil & la lune, en expliquant toutes les circonflances qui y ont rapport , avec
quelques rflexions ncellaires au fujet.
Fable d'A^olon

&

d* Hyacinthe,

Ovide nous apprend que le jeune Hyacinthe toit fort


aim par Apollon caufe de fa rare beaut ; mais un
jour qu'ils jouoient enfemble au palet, Hyacinthe en fut
frapp 5 & mourut fur le champ.
Dans l'explication de cette fable * il efl dit , que

* C'efl 'Lucien (^Dialogues des Dieux.

mier a donn cette explication de


des recherches favantes

&

cripdon des pierres graves


i.

pag. 20Z.

/^^.

la

XIV & XV.)

mort d'Hyacinthe.

qui le pre-

On

trouve

intrefTntes fur cette fable, dans la

du cabinet de M.

i^

duc d'Orlans, Tome

Le grand Livre des Peintres,

224

Zphyre, qui aimoit

auffi

Hyacinthe,

lui avoit ofFertde le

rendre dpofitaire des plus belles fleurs du printems

que
qui

ce jeune
5

homme prfra

fenfible cette

prendre

l'jart

mais

compagnie du fils de Latone,


marque d'amour, promit de lui apla

de la devination,

les

l'arc, jouer de la lyre, &c.

jeux de la lutte, tirer de

ainfi

voir, mont fur un cygne, toutes

que de

les villes

lui

faire

o Apollon

avoit des temples.

Bore

palet ,qui

vifage

La
lon

fch de voir fon amour mprif


,

par contre-coup

& l'tendit

terre

mort par

alla frapper

dtourna

le

Hyacinthe au

terre.

m.ue de compaffion par les plaintes d'Apol-

en une

confentit changer le fang d'Hyacinthe

pour rendre du moins fon nom immorpuifqu'il ne pouvoit pas l'tre lui-mme.

fleur de printems,
tel

Tableau de la mort

1^ Hyacinthe,

Fyacinthe, au printems de fa vie,

eft la

gauche, fur

&

tombe en arrire. On le voit


principalement par le dos, le bas du corps en avant, ainfi que
la jambe droite, laquelle cependant el un peu replie fur
elle-mme ; tandis que la jambe gauche eft tendue &
leve de la terre. Son bras droit efl lev en l'air avec la
main ouverte & les doigts fort carts les uns .ts autres.
Le coude de fon bras gauche efl: jet en arrire, &: fa main ,
le

devant du tableau

la

paume en dehors

porte contre fa joue droite.

yifage tourn vers l'paule gauche

Son

montre de profil
6c fa tte qui tombe tout--fait en arrire dans le col, laiie
votr le fang qui de fon front coule le long de ts joues. Sa
,

fe

blonde

Le grand Livre des Peintres,

blonde chevelure

courte

eft

&

^2.5

Une couronne

frife.

de

tombe de fa tte le long de fon paule droite


laquelle eft nue , de mme que la moiti de fon dos. Son
fleurs

vtement

Apollon

du

ceint autour de qs reins.

efl

vingt ou trente pas de l

eft

point de vue

reculant en arrire

Sa poitrine

faifi

de frayeur.

On

haut du corps pench en avant.


dans l'ombre, & le bas de fon corps-

par devant,

le voit

la droite

eft

le

tourn en dehors. Sa tte eft enfonce entre fes paules ,


la bouche ouverte j fa main gauche fortement ferre eft
devant lequel paffe fon bras droit,
hauteur de fon oreille gauche , la paume

loigne du corps

avc

la

main

la

tourne en dedans. Sa jambe gauche

avant

tandis que

pied port en

le

Apollon

nud

eft

fa

jambe droite

arrire
,

&

fes

flottent la plupart en l'air

eft fort

tendue en

tout--fait plie

eft

fervant de foutien au corps,

cheveux

d*un blond dor

au-deius de {qs paules. Sa tte

couronne de laurier,
Zphire ou Bore, dont lajaloufie eft caufe de ce malheur, fe trouve plac de l'autre ct d'Hyacinthe , &
eft

ceinte d'une

la fuite vers le bois

prend

aux paules
lev

partie

&

par

le

fa tte

feuiller

A la gauche
entre

mais en

fe

Derrire

Tome

fon

gauche.

vol

le

Il

a dts ailes

pied

haut du corps vers la gauche. Une


de fon dos eft cache par les branches
des arbres.

fur le devant
c]ui

du tableau, on apperoit,
avance

la

tte

en riant

tenant nanmoins cache dans l'ombre.

Apollon nous plaons


/,

droit

le

arbres, l'envie

les

eft la

& commence

en tournant

& de

qui

un

oblifque

-^

g^^
qui

"

ii6

Le grand Livre des Peintres.


de rhorizon jufqu'au haut du

s'lve

perc

d^s

Prs de cet oblifque

auquel pend

tant

grandes ouvertures circulaires, autout

de deux

defquelles -croilTent

rier

tableau

duquel eu plac

le

herbes

&

de petits

arbulles.

y a un grand arbre & un laumanteau d*Apollon , &; au pied

il'

fa lyre.

'Le fond du tableau reprfente une grande campagne


trrfrte la gauche par un bois , qui fe prolonge vers
le point de vue, jurc[u*au-del du grand arbre dont nous
venons d parler

8c

au travers duquel pale l'Eurotas

en coulant de la gauche

la

droite.

A la droite

du tableau, fur le premier plan , on voit,,


fur une plinthe, un grand fphinx , fur le dos duquel
pend le manteau d'Hyacinthe , & contre lequel Cq
trouve plac un javelot. Par terre font couchs une
baguette de devin

mu

fi

que

Le

&

palet

olivier
-

&

des inftrumens de jeu

qui vient de frapper


la droite

fphinx

le

un demi pied de

ou de

ell

terre.

l'autre ct^ font

d'un gris brun

L manteau d'Apollon
y

front d'Hyacinthe

le

un granJ

un cyprs.

L'obiifque

pre

des livres de

au trs.

rebondit vers

Derrire

brod en

or.

La

qui
lyre

tirant

pend
ell:

fur le

l'arbre

d'ivoire.

eft

violet

pour-

Le fphinx

dont on ne voit que le devant , ell de marbre bane


L vtement qui ceint le corps d'Hyacinthe efl

Son manteau, pof fur le^


eil d'un beau violet fonc. Le -ciel deferein Se. clair. La lumire tombe, du

tiln-C'avec^-des raies

dos du fphinx
d .tableaU

eft

d'or.

Le grand Livre des Peintres,


cot droit

&

point de vue

le

efl

^27

au milieu du tableau.

Voil de quelle manire je voudrois^compofer ce fujet;


voyons maintenant les explications dont il efl fufceptible.
de

Explication

cette fahle,

Hyacinthe, que les potes difent avoir t chang en


Apollon, efl un emblme de la fagefle &
|j ne fleur par
de la prudence ; car comme Apollon toit le dieu des
mufes ainfi que des arts , !ils ont reprfent Hyacinthe ,
comme un jeune homme aim du fils de Latone , caufe
de fa beaut
gement , ne

parce qu'un enfant

lailFe

pas d'tre aimable par fon innocence

mme &

par

notre

du moment que

mer

quoiqu*encore fans ju-

montre d'apprendre

qu'il

le defir

fa raifon

commence

jeunefTe

&

la fagef

dont

orne de toutes

la gloire

les crivains l

F lus

immortelle

fe for-

grces de la

les
e(l

con-

comme une

de forte qu'on en voit natre enfin,

belle fleur

fe

confacre par

poflrit.

ample explication de

ce fujet,

Apollon promit , comme nous l'avons dit , d'enfeigner Hyacinthe Part de la divination. Apollon toit
regard

nation

&

o
-

ainfi

qu'on

des oracles

le
,

fait

comme

le

dieu de la divi-

caufe de fon trpied Delphes,

l'on fe rendoit de toutes parts

pour

lui

demander des

confeils.

Les jeux de
cices

la

lutte

qui comprenoient tous

du corps en ufage parmi

les

Grecs

les exer-

tels

Ffij

que le

228

I^c

prrand Livre des

proprement dite,

jeu du palet, la lutte


celle

'A

tirer

danfe

la

combat du

&e.

Diane

q^ui

tous deux toient fort adroits

de Parc.

tirer

A joti.er

Ds

de la lyre.

a t regard comnie

D^ Je

'

le

de Parc, Latone avoit deux enfans de Jupiter'^

&

Apollon

Peintr&^.

rendre

ou Apollon

l'ailre

Ce

temples^.

l'antiquit a confaer e

parce qu'tant

dieu du chant -& de

mont fur un cygne

avo'it des

tems, Apolloii

les plus anciens

dans toutes

po-fie,

l'es

villes

pas fans raifon que

n'eft

cygne Apollon r premirement j

du jour

il

difpenfe la vie tout ce qui

Le foleil 8c
l'homme engendrent l'homme 55. Secondemeutj caufe que
par le- cygne Se far le chant mlodieux qu'on- prtend
exifle

que

fuivant l'axiome d'un- philofophe

cet oifeau

fait

entendre fa mort

dfgner les perfonnes vertuufs


fans crainte
'..'>
t

'..

...

&

.'..'.1.)

JExplicaionr

le,

q^ui c^uittent la

jf.j

ce

Qu'Hyachithe.

ti.

fujn

efl:

relativement

Va

amanre

d'une iHuItre origine,

prouv par la beaut iSc la nobieile de


ainl que par fon manteau violet.
la

8c

les

c'ell:

fa

ce qui

figure,

font pofs
nous indiquent

divei^ inilirumens qui

plinthe qui porte cette llatue

allez la fagef &: les dilFrens talens

La

dont

reprfent,

efl:

contre

vie.

fans regret..

peintre

Le fphinx

on a voulu

e-ouronne de fleurs- nous

5.

d'Hyacinthe.

can notre

fes qualit^^

ceint ici fes reins dann:e

comprendre

fait

aimables.

Le vtement qui

ik vertu 6c fa m-oderdei

Ze grand Livre des Telntrs.


'

Le cyprs qui

faire

fe

monde

puiiTent tre

&

cote de l'olivier

trouve

&

entendre que tous les plaifirs

roens de ce

2,29

tous

&

quelque grands

fert

amufe-

les

brillans

qu'ils

terminent toujours d'une manire

fe

trille

douloureufe.

Quittons maintenant ce fujet du

coup

foleil,

pour

d'il fur celui de la lune reprfent

manire

mme

la

pleinement notre ide

afin d'expliquer

de

jeter uni

Les crivains diffrent entr'eux dans leur narratiosi


de la fable de Diane & Endymion ; mais ils paroifTent
cependant tous affez d'accord dans l'explication qu'ils
en donnent,
QS Ledeurs

que

ainfi
, 8c

pour
nceffaire pour

je vais le faire voir

comme

cela t.

Tutilit

but

le

que je me propofe ici


Les potes nous apprennent que Diane ou la lune
tant prife d'amour pour Endymion , le plongea dans
un fommeil ternel , fur le mont Latmus dans la Carie,
afin de pouvoir le couvrir fbn gr de baifers. Mars
il

y a

des crivains qui rapportent la bofe d'une autre

manire.

Paufanias dit, qu'ils ne


carefls,

& qu'Endymion

D'autres racontent qu'elle

s''Qn

tinrent pas de fimpks;

eut cinquante
fe

Hvra

filles

de

la

lune.

fa tendre fFe, moyennant

blanches qu'il promit de lui donnei.


Quoique tout ceci ne foient que des fables, ellesparoilTen t

quelques brebis

nanmoins

offrir

quelque fens

car Paufanias dit,

qu'Endymion

couvrit les rvolutions de


diffrentes phafes*

& quelque

Ce

la

fut

lune

fentiment

&

vraifemblncei^

premier qui d-

qui

qui en tudia les


eil

co-nfrm-

pac

,
^

Le grand Livre des Peintres,

2,^0

Pline

donn

fans doute ce qui a

efl

lieu la fable

qui

rend Diane amoureufe de ce jeune berger.

Alexandre Aphrodifcus afllire de mme , dans fa


Science des emblmes , qu'Endymion toit fort verf
dans l'aftronomie , & comme il dormoit pendant le jour

pour

faire fes

qu'il avoit

un fonge

obfervations durant

un commerce

avec

fecret

fingulier qui lui

la

donna

la

nuit

on prtend

lune

&

qu'il eut

connoiffance du cours

la

des aftres.

qu'Endymion

D'autres prtendent

(fentiment que Seneque confirme dans fa

ple berger,

tragdie d'Hypolite

mais

le

phafes de

les diffrentes

d'amour pour

allure

jeune berger

le

d'un roi
,

qui ha-

pour obfer-

la lune.

pre Gautruche

Le favant
prife

fils

montagnes

bitoit la cime des plus hautes

ver

un fim-

n'toit pas

que

Diane

Endymion

fut

qui fut

un ternel fommeil , pour avoir


eu dts privauts avec Junonj mais que cette del le

condamn par Jupiter

cacha dans une caverne,


du matre des dieux. Le

mie

&

afin de le garantir de la colre


fait efl qu'il

qu'il pafbit les nuits fur de

pour tudier
a donn lieu

le

cours

la

.i::s

fable.

aftres

Voyons

manire nous reprfenterons ce

Tableau
.

Endymion,

beau

&

bien

fils

fait

de Diane

d'x\thlius
eft

&

aimot l'aftrono-

hautes montagnes

que

c'eft-l ce

prfent

qui

de quelle

fujet.

&

Endymion,

roi d'EIide

jeune

homme

couch fur fon manteau, au fommet

1,

Le grand

Livre des PentreS

23

d^ine haute montagne, la droite du tableau, avec un


quart de cercle fous

le

bras

&

fa

houlette prs de

lui.

on apperoit une fphre clelle avec quelques


livres & dts papiers fur lefquels on diflingue dts caractres reprfentant les fignes du ciel. On le voit tout- fait de ct , le haut du corps dans une pofition
prefque droite , en s'appuyant avec Toreille gauche fur
la main gauche, la tte un peu penche fur la poitrine.
Sa jambe droite e(l tendue j & la gauche fe trouve retire vers le corps avec le genou en l'air. Des arbres
jetent de l'ombre fur fa jambe droite & fur la moiti de
^QS pieds

fa cuilFe

le relie

de fon corps

efl

fortement clair par:

la lune.

Nous

ne reprfenterons pas Diane avec qs attributs

de chaie,
berger

&

ainfi

le croilant fur le

qu'on

le

fait

cendant fur des nuages

front

en gnral

avec

le

carellknt le jeunej

mais nue

corps

def-

entirement

une lune , entourre de quelques toiles.


Elle eft accompagne de l'amour. On la voit par devant
inclinant un peu le corps ; le genou gauche pof fur
une nue fort baf , & \ts bras ouverts , comme ft
elle vouloit embraflr Endymion. De la main gauche
& riant exprime
elle tient un filtre. Son vifage beau
vivem.ent le defir. L'amour , qui eft fa droite & qui
defcend avec elle du ciel , la regarde en tenant fon arc de
la main droite en arrire , tandis que de la main gauche ,
dont il tient une flche , il lui montre le berger endormi.
11 vole un peu de ct , le haut du corps loign de
radi par

Diane

Un

fes

autre

jambes font caches par un nuage.

amour

la

droite

d'Endymion

regarde

23 Z

-^^

la delTe en

grand Livre des

tournant

un doigt

T cintres,

vifage vers Tpaule gauche

le

&

bouche , le coude gauche loign du corps. De la main droite il foulve les rameaux
qui pendent derrire la tte du berger 5 tandis qu*un
troifime amour , plac derrire Diane , un peu vers la
gauche , enlve le vtement qui couvre le corps de la
deire, & dont un pan flotte encore autour de fa cuilTe
droite , qu'on voit un peu en raccourci.
Au-deflbus de cet enfant la gauche , o eft la pente
de la montagne , font deux autres amours qui fouftlent
fur leurs flambeaux, qu'ils tiennent Tun prs de l'autre, pour
les allumer. Derrire ces enfans , on voit dans le lointain une efpce de valle avec un horizon fort bas.
La fphre clefte , ainfi que les papiers & les livres
placs la gauche , aux pieds d'Endymion , font clairs , de mme qu'une petite partie de la montagne qui
projet vers le devant du tableau.
Le manteau du berger , dont un pan couvre le haut
tenant

fur la

des cuifles
eil

6c

l'abdomen

d'un bleu de

ciel

ell

pourpre

le foleil

qui

celui de la delTe

ell fort

bas

fe

montre

la droite.

Explication de

Endymion
aime

reprfente

ce

tableau,

un cur vertueux

que

le ciel

8c favorife.

Son fommeil , fur une haute montagne, fignifie que


lorfque Tame s'lve par la penfe vers le ciel , le corps
& dans un profond
fe trouve, pour ainfi dire, affaifle
.

fommeil

c'eft

dire

qu'il

y a une efpce d'anihila-

tion dt^ facults phyfiques.

Diane

Le grand Livre des

T cintre:

455

Diane efl Pemblme de l'inconftance des chofes humaines.'


Les potes Grecs difent que Jupiter voyant cette defle
fe promener ainfi nue , jugea que cela toit indcent
pour une jeune vierge , & ordonna Mercure de lui faire
un vtement; ce qu'il chercha plufeurs fois excuter,

un qui

fans pouvoir jamais parvenir en faire

bien

le

corps

caufe qu'elle changeoit fans celle d

forme. Cette figure


croifTement

lui ceignit

eft

donc une vritable image de Pac-

& du dprifment continuels des chofes cres;

Ambroife a fait une belle application.


Le filtre que Diane tient la main ^ & dont Pufage
confifte dans une agitation continuelle , vient encore
ide dont S.

Tappui de cette morale


fillre il

puifque de

doivent examiner

que

&

je

honneur

de leur travail

tche par

les

feroit

s'ils

& les auveulent retirer quelque

&

je crois

deux exemples que


ennuyer inutilement

vouloir m'tendre de

que nous

viens de tracer que les artiftes

tudier toutes les fables

tres fiiions des potes

ce

mouvement du

nat des fons qui font aul-tt dtruits.

C'ell fur le plan

car

ce

offre la

mme

avoir
je

fatisfait

viens de donner;

le

Ledteur que de

fur toutes les autres fables

mythologie des anciens.

W-

Tomt

ma

Gg

^^ grand Livre

234

des Peintres^

CHAPITRE
Principes qu^il faut fuivre pour

dans un grand tableau

&

>

XVII..

employer de petites figuresde grandes figures dans, uw

petit tableauo.

N apperoit facilement

une grande difFrence entre

compofition d'un habile peintre

Tout

ce que

& celle d'un

lai

fimple deflna-

pour cela le premier eft fond wt.


les rgles de l'art; tandis que e fcond ne prte fon attention qu' ce qui tient uniquement au de (lin j parce/
qu'il ne connoit point les principes de l'art, que pof'de;
l'autre. Le deiinateur ne va pas plus loin que le relief^
parce qu'il ignore tout ce qui tient aux qualits des draperies, aux couleurs locales , aux teintes , aux reflets , &c;f
teur.

fait

de forte qu'il doit tout trouver dans l'emploi t^ jours 8c


des ombres. Ainfi le peintre a plus de rellburce & plus.-

de libert, puifqu'outre
locales

& la varit

C'en de quoi

l'on

le

clair-obfcur

il

a les couleurs:

de leurs teintes pour excuter fes

peut

ides.

convaincre parles gravures qui

fe

paroiil'ntjournellementtant depayragesqued'archie(5lure

&

d'hilioire

ment

dans lefquelles-

l'*ancienne

mthode

&

paru fur ces diffrens fujets

veur doit rendre

tandis

par un bon peintre,


toutes leurs parties

fe
>

&

que

le

les
,

deillnateur fuit conftaniides de

qie

ce qui a dj

par confquent

celles qui

le

gra*

ont t compofes-

diflinguent de ces premires dans,

font quelquefois acheter par les

Le grand Livre des

une uvre

connoiiTeurs

T cintres

entire.

,235

Ton en veut un
Romaine d*Oudan , o
Si

exemple , qu'on ouvre la PuiJJance


il y a une feuille grave par Abraham Bloteling

laquelle

eclipfe toutes les autres par fa beaut. Cette gravure ell

que les figures des mdailles y


font indiques par leurs ombres , non par cs hachures ,
mais par un flmple trait & par une touche trs-forte du
ct de Tombre.
Mais ne nous cartons pas davantage de ce que nous
nous fommes prepofs de traiter dans ce chapitre , c'eft-dire , ce qu'il faut obferver pour emploi^r de grandes
figures fur un petit champ.
Il eft inutile de prouver que la compofition d'un grand
tableau exige une autre difpofition des objets pour le
remplir que celle qui doit occuper un petit champ ; quoique le fujet principal ne confifte qu'en trois ou quatre
figures tant pour l'une que pour l'autre 5 car ce qui, dans
d'autant plus admirable

le

fcond

mande

doit fe trouver ingnieufement rapproch

a tre diiperf dans le premier,

plus grand efpace

on

d'autres objets accelToires


doivent cependant pas

eft

le

exemple

& dans un

dts bas reliefs

pour

la

dcoration

qu'on

& plus

des ftatues

ne

mais fervir

diftinde.

des termes^ des

dts tentures

ornemens de

mme

traite

que dans un payfage on

fallon

8c autres

quoiqu'ils n'aient

tre contradictoires

peut introduire des fontaines


oblifques

fujet

plutt en rendre l'ide plus claire


par

pour occuper un

oblig d'avoir recours

lefquels

point un rapport direct avec

de-

de forte que pour bien excuter cela

d'une manire convenable

C'eft ainfi

que

des niches

cette nature

pour mieux
<^

lier
i

tant

eu*

Le grand Livre des Peintres,

23
femble

les

parties

diffrentes

&

de

fervir

repos

la vue; puifque de petites figures dans un grand efpace

ne peuvent pas

par elles-mcmes

remplir cet objet

de
faut, pour trouver de grandes
,

que dans ce cas il


maffes de lumire & d'ombre , que
ornemens foient grands ; mais il el

forte

ou

les accefibires

ncefaire

quelques

fait

objets fort grands

artiftes

ont

fait

qui

pour

les

nanmoins

que

d'avoir foin de ne pas trop outrer les cbofes, ainfi

Tont

faire parotre les

des colonnes que trois de

leurs figures ne pourroient pas embralFer, avec des cha-

pitaux qui relTemblent de petits chteaux

dont

les figures

font

pour

ainfi dire

&

des frifes

auffi

grandes que

bu

quatre ctns^

nature. D'autres font des arbres de trois

&

des oblilques qui reflmblent aux pyramides d*Egypte , avec des difices , dans le lointain ,

pieds de haut,

qui doivent tre hors de la porte de la vue, avant que

du tableau puillent y parvenir. Ce ne font


principes que nous voulons tablir; nous deman-

les

figures

pas

l les

dons

au contraire

qu'on

faife

acceflbires

les

d'une

jufte proportion, afin qu'ils ne contribuen point faire pa-

rotre

trop petites

figures

les

ou

qu'ils

gner; mais qu^ils remplifnt feulement

les

puiient les

efpaces vuides

fans les embarrafrou les boucher, ainfi qu'on peut

convaincre parles

efiquifles ci-jointes,

qui reprfentent,

de deux maniresdifFrentes, Vnus pleurant


nis

&

qui font afez voir, flon moi

de lumire

eft

d'Adonis

reprfente

fon amant

la

mort d'Ado-

qu'une grande malle


faut principalement chercher dans

ce qu'il

un fite fpacieux.
Ce fujet, dis-je,

s'^tn.

&

Vnus qui pleure

q^ui refufe

la

perte

toute efpce de con

lme^X

^oijr

^S

Pi. 8.

o^

grand Livre des

l^e

foiation.

L'amour mme

fa douleur

perd

2.3*7^

qui ne peut l'engager modrer

force

ici fa

Peintres,

&

fa puillane

cout de la defTe, qui foule aux pieds

& mme

n'tant pas

fes flches,

fon

couronne de rofes
qui ceignoit fon front. Mars , quoique charm de la
mort de fon rival , afFede nanmoins de partager la peine
arc, fon flambeau teint,

de

mais

la dt^Q'^

On

main.

mone

qui

qui s'appuie fur

le

&

l'cart

de la'

tombeau de fon

occup par un bois de

eft

pourroit

eft

plac l'urne qui contient fa cendre.

eft

On

myrthes.

elle rejet fes foins

la voit

amant , o
refte du fite

la

auli faire fortir

cyprs

8c

Le
de

de l'urne une an-

dans laquelle Vnus changea le

la fleur

fang du malheureux Adonis.

En comparant
l'autre.

qui nous
li

ici.

grande

fi

deux efquiffes que nous donnons

on verra la diffrence qu'il y a entre l'une &


Dans celle d'en -haut, la mafl'e de lumire n'eft

de ce fujet
pas

les

fait

ni

fi

gnrale que dans celle d'en-bas.

voir qu'il

n'eft

pas nceflire de mettre uii.

forte mafTe de lumire dans

produire un bon

Ce

un

petit

champ

pour y^

&

que par confquent on n'a pas


befoin de tant d'accelToires pour la trouver j d'ailleurs la
plus grande force , tant de l'excution que des couleurs
locales, demeure ici rpandue fur les figures^ qui par
ce moyen, fixent principalement la vue, tandis que les
accefToires ne

effet

fervent qu' indiquer le tems

ces

deux efquiles

tribue l'harmonie

mauvais
che

effet

&

Si

l'o#i

la beaut de l'une

dans l'autre

c dfagrable.

le lieu
,

examine donc bien ,


on s'appercevra que ce qui con-

fans nuire l'effet gnral.


dis-je

&

feroit

en la rendant dcoupe

un
s-

Je ne parle que de la lumire, partie

Le'grand Livre des Peintresi

238.

chaque ouvrage , demanderoit des rflexions,


particulires. Mais comme les accefibires d*un grand champ

qui

dans-

ment

les

lin petit

plus d'efpace

y forplus grandes malles de lumire j tandis que dans


efpace, o les accefToires occupent le moins de

remplifent

Je.

place, la principale lumire doit

Je
lie

le rpte

le

champ

trouver fur

de

l'eiFet

feroit encore

que l'ordonnance occupe


ls figures

fe

une

ici.,

la

lumire

grand

fois plus

en gnral

l'il

quand

caufe

n'y font pas, en particulier, un grand

tandis que fi, dans celle d'en-haut, dont

<fune couleur brune,

la

die y attacheroit trop


les figures,

les figures.

donc: ce qui charme dans PefquilFe d'en-bas,

doit ctre attribu qu'

mme

faut auffi qu'ils

il

le

&

que

effet j

tombeau

efl:

lumire toit plus confidrable


la

vue, ce qui empcherpit que

qui en font l'objet principal

ne fiHnt tout

leur effet.

Nous remarquerons encore

ici

que plus

les figures

d'un tableau font grandes, plus il y a d'ombre j & que


l lumire en eil d'autant plus^ confidrable^ quelles
figures ibnt plus petites.

^-^^T

%#

L$ grand Lhr
an

t.

III.

im-i-=a=!'g.

un

III'

tr

Mil

iiil

ii

iwr-A-

j.i..^.*

X V

T R E

i?e la Qompojit'ion desfujets ^hijlore^


morts.

VANT

G'c.

II

r- -

C H AP

^^

^es :Ptmtre&

iilii

I I

'

" TjT
'i'i
i

'W '

'

la fable

de.

gaaes

' ";

d& natut^

^^/2^ w/z pe/ii tableau^

de terminer ce livre

&

de

qiiifter fitife

que nous y traitons, il ne fera pas inutild , fans doute^


de l'examiner un peu plus partieulirement j c de
voir

s'il

n'y a pas plu5 d'art reprfenter avec vrit

convenance une chofe fur un petit champ


fort grand
te

Je penfe qu'oui,

prouver par

Dominicain

les
le

o^nt

nous l'apprend tous


difficile

quelques

cros

je

que fur uh

mme pou voix

exemples que Raphal, Carache

Poulln

grands matres en

&

,,

le

Brun

donns.

&

De

&

le

plufieurs autres^

plus

l'expriencfe

les jours. Il eft vr^ai qu'il p^aroit fort

artiftes de fe contenir

bornes, particulirement ceux

cjui

dans d

aiment

certaines."

les

riches

ompofitions y car il eft plus aif de s'abandonner fe;


ides dans un vafte champ , que de les tenir relTerres^
dans des bornes circonfcrites..

Il

a entre ces

nires autant de diffrence qu'entre celles de


objets en grand

ou en

deux

mr-

peindre Ie

petit, dont la premire demande:

bien plus de talent que la fconde

car

il eft

plus

facile-

de paiTer de la grande manire la petite , que de parvenir de la petite la grande


quoiqu'on excute ga-lement l'une (Se l'autre d'aprs nattCo' Cek n'a pas t:
;.

inconnu aux excellens

artiftes anciens y

qui

malgr qu'ife

Le ^anLivn

^jp

des Peintres.

s'occupaient de petites chofes, ont nanmoins toujours

cherch

de grands ouvrages

faire

gnoroient point que ce qui demande


peine

mrite auT

le

le

parce qu'ils
plus de talent

plus de rcompenfe

&

n'i8c

de

de louanges;

Voici les avantages qu'un peintre qui reprfente les


objets en grand a fur celui qui ne fait qu de petits
tableaux de chevalet.
Il

peut d'abord mieux rendre

nature

la

&

exprimer

avec plus de force l'effet des paffions i de forte qu'il


fera une plus profonde imprefion fur l'efprit de ceux
qui voient fes ouvrages. Secondement , il obtient , par
ce moyen , un nom clbre , qui donne une plus grande
valeur

fes

productions. Confirmons maintenant ces ides

par des exemples.

Qu'on life ce qui ed dit du portrait de


que des marins , afTaillis par une tempte

comme une

divinit. Je crois

que

c'efl

Stratonice

adorrent

dans un temple

de Junon qu'on voyoit une figure de cette defTe ,


qui paroifToit fuivre des yeux tous ceux qui la fixoient,

du temple qu'ils fullent placs , &


dont le regard fembloit menaant aux coupables , &
plein de bont pour les gens vertueux. Ce qu'il faut

ilans quelqu'endroit

attribuer la grande
toient peintes

&

vrit avec

nous prouve

pouvoir Fart a fur notre

efprit

laquelle

en

,
,

mme

ces figures

tems

quel

mais fur-tout quelles

pafions la curiofit rveille dans notre coeur.

Pour

en*

donner un exemple

quelque part

le

cadavre d'un

je

fuppoferai qu'il

homme

ait

qui vient d'tre

du corps de cet infortun fe tient une


perfonne qui pleure amrement fa mort. Quelques infafiafiin.

Prs

tans

Ht grand Livre des Pentresi


tans

aprs

on

court vers

le

coupable

les

arrte

cadavre

Une

l'airfn.

que

tandis

&

uns vont

2.41

du peuple

partie

le refbe reflue

vers

autres viennent.

les

le

Si l'on

demandejCelafuffit-ilpour reprfenter ce fu jet? Je rpondrai

ngativement

car je dois voir

refpirc encore

perfonne afTailine

la

fi

dans quelle partie du corps

elle a

reu la

femme qui
pleure , ell: d'un certain rang , ou fi c*efl une femme
du peuple; fi elle eft une parente du mort ou non. Mais
en m'approchant il me femble que le mort eft un de mes
amis , ou du moins qu'il lui reflmble beaucoup. Je me
trouve faifi d'effroi, je jet les yeux fur la bleflure ,
blelTure;

me

elle

Mon

fi

connois fon meurtrier j

je

parot horrible

cur

&

fang

le

cette

fi

me

porte

touch davantage encore de compafTion,

eft

parles larmes de cette femme refpedlable


place

de

prs

la

tte

du

qui

de juftice qui l'entranent

ple

trouve
8c

cherche avi-

je

dement des yeux raiFafm. Je l'apperois

fe

Troubl

cadavre.

l'ame remplie du defir de la vengeance

officiers

la tte.

entre

dfigur

deux

&

le

cur ferr par le fentiment de fon crime & par. la crainte


du fupplice. En un mot, tout ce que je vois me pntre
de piti ou d'horreur.
de compafon ou de mpris
,

Voyez combien

de circonftances font produites par une

adion ; & confidrez quel effet doit rfulter d'un


pareil vnement, s'il eft rendu avec toute l'exprefon
feule

de la nature.

Cependant
d'hui fi peu
prdcefleurs

il

ne faut pas s'tonner qu'il

d'artiftes
,

&

que

qui
la

fuivent

aujour-

ait

l'exemple

de leurs

plupart ne cherchent que les

moyens de gagner facilement de


ToiuQ

l'argent

fans tre exci-

Hh

grand Livre des

T.e

242.

par

ts

l'mulation

que l'ont t les grands


palme, en tudiant conftam-

ainfi

matres qui ont mrit la

ment

nature.

la

me

Je

obtenu

roit

par mes ouvrages

en

d'avoir

petit

mas

contentai plus de cette manire,

plus d'autre

que de peindre en grand

delr

productions des meilleurs matres de

d'galer \ts
terns

me

ne

je

comme heureux

d'abord

regardai

dc^ loges

bientt
n'eus

Peintres.

&

je

&

mon

ou du moins d'en approcher le plus qu'il me fepofTible, Je penfai donc que le meilleur moyen d'y
,

parvenir toit de peindre en grand d'une manire vigoureufe

&

hardie, 'ed--dire, d'imiter la nature

tement que

pourrois

je

plaifent q^ue dans

mais Tenvie

chagrin d'autrui

le

d'excuter ce louable projet.


loges que mritent

par

le

petit

Si la

ell

Il

les articles

Ce

haine

ou bien de

qui ne

fe

m'ont empch

facile

de juger des

s'y diflinguent

parti-

qui vient de ce qu'ils n'tu-

dient pas d'une manire convenable la nature

que

plus exac-

qui fuivent cette route,

nombre de ceux qui

culirement dans ce pays.

le

ce qu'ils en font

&

l'anti-

empchs par quelque

dfaut individuel. Par l'tude de l'antique j'entends une


imitation bien

les

peintres

non pas

des gantelets de fer au

Pallas

&

bien entendue dts ouv-ra^^es

mlange des coumes du jour,


id.es des anciens, ainii que le font pufieurs
qui donnent \\n corfet Vnus , une cuiralTe <Sc

d^s anciens

avec

rflchie

le

Dieu Mars, un chapeau de

&c;bizarerie qui ne pourra jamais contribuer

la gloire de ces artiiles

fans choix

paille

&

qui, en gnral, travaillent

n'tudient pas allez la nature, ainfi que je

l'ai dit plufieurs fois

de forte qu'ils ne portent pas allez

Le grand Livre des Peintres,

de foin leurs ouvrages

ment

&

font

le pltis

entts de ce qu'ils appellent

hardi

qu'ils

ngligent prefque toutes les parties

fouvent

un pinceau

la correction

facrifient

2:43

&

la

telle*

lger

beaut

&
&

en faifant des l-

gres efquijTes fur de grandes feuilles de papier

o Ton

trouve peine d'autres rehauts que celles des parties


les plus faillantes & les plus claires j de forte qu'il
faudroit, pour ainfi dire, encore autant de papier pour

demi-

indiquer les

teintes

les

parties fondues

&

les

mufcles foiblement indiqus. Ceft nanmoins d'aprs de


pareils delTins qu'ils excutent enfuite des figures de

grandeur naturelle

en

prennant fur eux d'ajouter de

mmoire tout ce qu'ils ont nglig de copier d'aprs la


nature. Quel honneur peuvent fe flatter d'obtenir de
pareils artiftes ? Bien peu fans doute. Mais ce qu'il y a de
plus ridicule c'ell qu'ils font les ennemis du beau jet dt^
,

draperies

&

de la belle difpofition des plis

ddaignent

qu'ils

partie

mme

ce qui nanmoins

tant de grce

6c

au point

d'tudier la nature dans cette


eft

fi

facile

faire

&

donne

de noblefe aux figures. Mais ces baga-

que d'ide, telles


qu'elles , 8c fi la draperie ne refl'emble pas du linge,
on le prendra pour une toffe de laine , ou du moins
pour telle autre toffe quelconque.
Mais lorfqu'aux ouvrages de ces artifles , on compare
telles

les

difent-ils, ne

doivent

tre^ faites

productions immortelles de leurs prdcefeurs , quelle

diffrence

n'apperoit- on

Quelles peines

pour

point dans leur excution?

quels foins ceux-ci n'ont-ils pas employs

atteindre la vrit de la nature

charg leurs tableaux d'objets

Ils

n'ont pas

mais tout ce qu'ils ont

Hh

244

grand Livre aes

-^^

exprefTf

fait efl

&

plein de beaut. Regardez

du Carache

prie, la Samaritaine

Raphal

Judith

la

Tentres^

Seba

la

Simon

&

le

Etienne

David du
du Pouffin. Contem-

l'Efler

le

la

mort de

&

avec quelle exprelion, quelle beaut

vous

magicien de

Dominicain, l'Efter & l'AlFuerus


plez le beau tableau de le Brun qui reprfente
S.

je

quelle

y rien ajouter
de gratuit ou d'inutile. Ce que nous venons de dire
prouve donc alz combien une grande manire efl prfrable ; & combien facilement celui qui a excut de:
vrit n'ont-ils pas rendu tout cela

grandes chofes peut enfuite en


qu'il le

veut

faire

fans

de petites

lorf-

tandis que ceux qui s'occupent fans cefle

de petits objets ne peuvent que difficilement

paf'er ea--

aux grandes excutions.


Karel du Jardin toit admirable dansfespetits tableaux j;
cependant il avoit un defir fingulier d'imiter les matres^
fuite

qui ont poiFd

ruffir.

grande

la

Mt?ms

,.

cet

manire
artide

fi

mais fans pouvoir


juitement

clbre-

pour ts peintures en petit , a perdu toute l'eftime


que lui accordoit le grand duc de Tofcane , fon Mcne , pour avoir voulu peindre des portraits de grandeur naturelle & il en ell de mme de plufieurs autres..
;.

Ceux, qui peignent


rit
d-e

en. petit

fe

fervent bien

la v-

mais non pas


draperies difpofes fur cqs petits modles. Ils def,

de petits modles pour m.annequins

nent leurs figures acadmiques fur du papier blanc


des ombres vagues
tre fondues

&

en un

indcifes, fans demi-teintes

mot

ils

avec

8c fans^

ne finiilent ces efquills.

q^u'autant que cela convient leur manire.

prtendent en favoir davantage

& qui

Ceux qui

font femblant de.

Le grand Livre des Peintres

24

comprendre ce qu'on veut dire par relief, rendent leurs


bords un peu plus aigus & plus tranchans en plaant
un peu d*ombre contre les clairs j fans fe fervir d'une
fconde teinte , parce qu^ils ne veulent pas que leurs
figures

Du
un

aient trop de rondeur.

tems que

frquentois Pacadmie

je

viens de le

je

dire.

poiedois pas encore alors allez la langue

demander pourquoi

il

ne

les

puifqu'il en avait tout le tems


lui en falloir pas

davantage

tout au plus. Je lui


trouvoit

faire

fis

Comme
du pays

qu
je ne
je lui

terminoit pas mieux


Il

me

,.

rpondit qu'il ne

parce qu'il ne peignoir que


trois

pieds

quand

haut

de

encore faire la queftion

pas embarrail

de plus grandes

deux ou

de petites figures de

fe

y avoit

il

peintre qui n'excutoit fes defns acadmiques

de la manire que

lis

s'il ne-

toit oblig

d'en

Sa rponfe fut qu^ cela ne

l'in-

il

quitoit nullement. Et, en effet, fe trouvant, quelque

tems aprs, dans

deur naturelle

le cas
il

de peindre des figures de gran-

n'y mit rien de plus que ce qui

trouvoit dans les efquifTes dont

je

fe

viens de parler.

Ces rflexions fur la manire de difpofer dts fujetsde peu de figures > font non* feulement utiles aux peintres
mais encore ceux de payfages, de portraits 5;
de marines , d'architelure & de nature morte.

d'hiftoire

L grand Livre des Peintres,

2.45.

CHAPITRE
De

XL y

la dijpojztion des fujets dWiiJloire,

a, fans doute, une certaine convenance obferver

dans tout ce qu'on

fait

fuive en cela fes ides


pafl'ent

fouvent

vue de bien

la

XIX.

mais quoique chaque

&

qu'il

ne

les rgles, ils

faire

y en a mme qui outrefont pas toujours dans

le

mais par pure ineptie.

artiile

artiftes favoient quels principes ils

Car H

doivent fuivre

ces

& les

pour lefquelles une chofe doit tre de telle manire & non d'une autre , ils ne fongeroient jamais
s'carter de la. bonne route.
Il eft d'ailleurs libre , fans tontredit , aux artifles de
raifons

fuivre leurs caprices en matire d'art

&

de faire

la dif-

pofition de leurs ouvrages de la manire qu'il leur plait,

quand mme

voudroient renverfer toutes les ides


reues j ainfi , par exemple , que de donner Jupiter
la marotte de la folie, avec un manteau jaune ou verd,
de mettre

6c

ils

au contraire

Momus.

un manteau de pourpre fur

les

paules de

loi

qui dfende cqs incohrences

qu'ils

aient craindre

11

n'y a certainement point de

c'etl:

le

&

la

feule punition

mpris des gens

fenfs.

Cependant un fage peintre ne ngligera jamais de bien


s'inflruire

qu'il

de

la

nature

veut mettre fur

raifon de tout ce qu'il

la
fait.

des

6c

toile

Mais

qualits

afin

des

chofes

de pouvoir rendre

fans cette nceilitmme,

Le grand

Livre des Teintres*

247

ed bon de fuivre le prcepte d'Horace , & de n*aimer


le bien que pour le bien mme , en fe rappellant fans
ceie , que la route la plus fure efl toujours la meilil

leure.

Comme un bon

hiftorien fait fans doute

un plan

&

une divifion bien entendue de fon ouvrage , avant de


commencer crire, 8c divife fes vnemens en articles
gnraux & particuliers , chacun fuivant fon importance,
il ell ncellaire que le peintre en agifTe de mme quand
il veut faire un grand tableau d'hifboire. Il commencera
d*abord pas bien examiner fon fujet 8c le fens qu'il
offre j s'il fournit matire beaucoup de figures 8c d'accefFoires

8c

dans ce cas

dans un petit efpace


fort

ou

fi ,

fimple par lui-mme

chofe pour mieux remplir


aui

s'il

peut rduire ces objets

au contraire

peut y ajouter quelque


fon tableau. 11 remarquera
il

avec attention quelles doivent tre

figures,

fongeant

font celles

quelles

d'un

autre

embellir fon

courir

ct
fujet

diflin: 8c plus exprelTf

le

fon fujet tant

qu'il

ts

principales

peut omettre, en

tout ce qui peut con-

ainfi

qu'

le

rendre

plus

tout fuivant la plus exacle

convenance.

Ne

perdons par confquent point de

regarder

comme une

rgle gnrale

&

vue

qu'il

invariable

faut

de par-

ou cinq parties le fujet d'hilioire,


fuivant que le cas l'exige
8c qu'il

tager en trois, quatre

qu'on veut

traiter

faut que la premire indique toujours l'ide de la nature

de

&

la

chofe

que

faite

la

.j

ainfi

que

le

tems

8c le lieu

elle s'efl palle ;

dernire doit donner connoitre la fin par-

de l'vnement.

24S

Le grand Livre des

Teintres^

Des vnemens qui ont une certaine tendue ne peuvent


pas tre traits dans un feul tableau , caufe de la
quantit fuccefTive de

ceux de

faits

qui s'y prfentent

de Jofeph

l'hifloire

d'Alexandre

8c plufieurs

autres de cette nature. Ces

viennent

mieux dans

lais

&

le

les

tels

que

d'Hercule

morceaux con-

appartemens d'un grand pa-

dans des galeries, o Ton peut rendre ces fujets

& comme

que les dieux de la


mythologie s'y trouvent mls , ces ouvrages peuvent
fervir pour les plafonds , en ayant foin que le commencement ou la fin fe trouve au-delTus de la chemine,
^inf que je. le dirai plus amplement l'article o je
de fuite

il

arrive fouvent

parlerai en particulier de cette matire.


fieurs de ces hiftoires

.dans

Homre

dont

vnemens

les

Virgile, Apule

On

le

TalPe

trouve plufe

fuivent

& mme

dans

Lorfqu'on voudra prendre de femblables hilloires deux vnemens , pour en faire deux
pendans , on reprfentera dans le premier tableau la
l'Ecriture

fainte.

partie la plus remarquable


le

troifime

l'aflion

le

dont

le

foit le

quatrime ou

premier

le

fcond

cinquime moment de

le

fcond tableau devra contenir abfolu-

ment le dernier moment j ainfi , par exemple , que la


mort d'Adonis , la chute de Phaton , Sardanapale au
moment o il eft brl, l'Apothofe d'Ene^ile dtnchantement de Renaud , Salomon lors qu'il facrifie
l'idole.
Il faut

remarquer ici que toutes

deux commencemens

dire

tragique

qu'il

&

les

hioires peuvent avoir

& deux fins de diffrente nature;

c'eft-

y en a qui commencent d'une manire

qui

fe

terminent

gaiement

d'autres

dont

Le grand Livr des Peintres^


dont-

commencement

efl

mme

d'une troifime efpce

ques

ni plaifantes.

En

doit

comme

fervir

fin

y en a

Il

trifte.

qui ne font ni mlancoli-

un vnement en

divifant

mire,

& la

gai

z^^

trois parties

d'expofition

la

pre-

par laquelle

on donne connotre ce qu'on va traiter j dans la fconde , on reprfente le principal fait j & la troifime
en contient le dnouement heureux ou malheureux.
Par exemple , dans i'hiftoire de Jules Cfar , on traitera
d'abord le commencement de fa grandeur j enfuite fon
fuprme

lvation au rang

&

enfin

On

mort.

fa

en

agira de

mme

lorfqu'on partagera un fujet en quatre

parties

favoir

la naifknce

ou

&

malheurs

les

la

mort

,
,

l'ducation

la profprit

d'un grand prince ou

foit

d'une perfonne d'un rang ordinaire.

Mais

d'un fujet

divifion

la

en

cinq parties

efl

la

un plus grand nombre deviendroit inutile


& ennuyeux , caufe que tous les vnemens en gnral peuvent tre pleinement reprfents en cinq moments
difFrens , de la manire fuivante. Dans le premier fon
meilleure

',

-commencement
'

fon progrs dans

fituation dans le

trime

&

fa fin

Mais nous
l'article-

troifime

fa

le

fcond

fa vritable

dcadence dans

ou fon dnouement dans

le

le

qua-

cinquime.

au long de cette matire a


particulier des tableaux qu'on appelle pendans.
traiterons plus

Le peintre en mettant fur la toile une a6lion quelconque , n'eft pas tenu aux mmes loix que l'hidorien
qui' en

fait

le

rcit

entier

la fin. L'artifle choifit le

Tome

/.

depuis

le

moment qui

principe jufqu'

lui parot

le
i

plus

^e grand Livre

li^O

&

intrelTant,

le fait qu'il

des Peintres,

mme

peut reprfenter fous un

point de vue.

Horace

comdie en cinq ades

divife la

pice de thtre diffre d'un tableau

mire comprend dans chaque afe un

un

mais une

en ce que
fait

la

pre-

un tems

&

qu'un tableau ne reprfente

lieu particuliers; tandis

qu'une feule action momentane.

Au

refle

ce

n'efl:

pas fans raifon qu'une comdie

divife en cinq acles

qui

commenant avec

l'exemple du cours

l'aurore

du

ou l'aube du jour

eft

foleil ,

monte

enfuite jufqu' midi, qu'il fe trouve dans toute fa force

&

dans toute fa fplendeur


^

jufqu'au foir

qu'il

forme

le

pour

aprs

ballFer

crpufcule

8c

fe

cela

couche

enfin.

un ouvrage rgulier, qu'on


rflchilTe fur les moyens que nous allons indiquer, &
par lefquels on parviendra non- feulement rendre la
Si l'on veut donc produire

vrit

mais qui fourniront

en

mme

tems

une grande

richell d'ides.

&

Qu'on confidre d'abord le tems & le lieu de la fcne,


enfuite la condition ou l'tat ts perfonnages qu'on

veut mettre en aion.


Par le tems, nous entendons

le

palT

prfent

&

on trouve le printems , l't ,


l'avenir ; dans
l'automne & l'hyver ,'ainfi que les difFrens moments du
jour ; favoir , la nuit , Taurore ou l'aube du jour
le
matin , le midi & le foir ou le crpufcule j pour ne pas
parler ici des annes , des mois , des femaines ^ des
lefquels

jours

des heures

6cc.

te grand Livre des Peintres*

Pour

lieu

le

faut fe rappelier qu'il

il

2$!

y a l'Europe

& rAmrique

TAfie, l'Afrique

ou

paler la ville

la

que la fcne peut fe


,
campagne; dans l'intrieur d'un

ou en plein air j & que le fite demande tre


riche ou commun , agrefte ou cultiv.
Pour l'tat ou la condition d.s perfonnages on con~
difice

fidrera

dieux

des rois

ligures

les

fi

qu'on veut employer

dts princes

des lgiilateurs

font des

des miniftres

ou dts gens du peuple , &


cela pour chaque fexe & pour chaque ge , flon le
caractre & la conformation que l'hiftoire ou la fable
donne aux perfonnages:
des autels

Il

la terre

des

guerriers

elTentiel

eft

murs

les
j

de

contre

oublier

les

aui

&

ufages

le

mme que

de fixer

fon

&

chaque faifon

&. les

locales propres indiquer le tems

&

chaque

fur les draperies propres

genres d'architecture

fur les

coftume des difFrens peuples de

chaque poque

qu'on reprfente

attention

&

fans

autres diflintions

de l'adlion

le lieu

dont nous traiterons dans ts ar-

de cet ouvrage.

ticles particuliers

nous refte faire deux rflexions


fans doute pas dplaces ici j favoir ,
Il

efpces de tableaux

qui pchent contre

ou

cs naturels

la vrit

&

qui ne feront

a deux

d'autres

qu'il

vrais

la nature.

Les premiers font ceux o l'on ne reprfente la nature


d'un vnement ou d'une aclion que par une feule paffion

c'eft-'dire

en ne

faifant

parotre qu'une feule

fois le perfonnage fur lequel porte

du fujet.
Les tableaux de

la

l'explication entire

ceux dans

fconde efpce, font


I

ij

Le grand

2,)1

lefquels le

Livre des Peintres*

mme perfonnage

o par confquent

prfente plus d'une fois,

fe

y a complication de fujets , favoir,


deux vnemens arrivs en deux tems diffrens , comme

&

l'un de nuit

il

de jour

l'autre

fubfiller dans la nature

&

ehofes qui

ne peuvent

qui fouvent demandent deux

de vue difFrens.

points

Les vnemens qu'on peut rendre de la manire la


plus diftinle & avec la plus forte exprefllon , font
qui

ceux

reff'emblent

d'Hliodore puni

celui

par

o Ton peut introduire les grands -prtres qui


adreilent kurs prires au ciel , au pied de l'autel j ce
qui nous rappelle cette hifloire depuis le commencement jufqu' la fin. Tel efl encore le mom.ent o
l'ange

Pompe

fait

de Perpenna

mort

ou

bien quand

que plufieurs

ainfi

*,

brler devant lui les lettres


il

le

autres, fujets

CHAPITRE
De

la

fait

64 les

papiers

conduire

la

de cette nature.

XX.

compojon des gravures qui fervent d^ fiontifpke auco


livres

X USQUE

nous voila engags

parler

de diffrentes efpces d'ouvrages,


fans doute

d'ajouter

ici

8c fur

point de vue fous lequel

efpc de compofition

ne fera pas inutile-,

quelques rflexions fur

nire de faire l'ordonnance des


le

il

de la compofiiion^

la

ma^

frontifpices des livres


il

faut confidrer cetts

cpi diffre abfolument des autnes^,

Le grand Livre des

Petntre',

2.53

&

qu'on peut comparer au plan d'un beau jardin o les


vafes 5 les fimes , les arbres & les autres objets doivent
fe

trouver placs d'une manire fymmtrique

&

conve-

nable au local.

La
vrage

figure allgorique qui reprfente le fujet de

doit

i'eftampe

mme

fans

&

contredit

fe faire

place au milieu de

tre

reconnotre foit par fon emplacement

ou bien par les acqui l'accompagnent. Et au-deilus ou au-defTous

au-deflbs dts autres objets

eefbires

Tou-

de cette figure

il

faut mettre

fur

une efpce d'entable-

ment ou de plinthe , le titre du livre en gros caraclres


noirs ou doubles. Les autres figures qui pourront tre
deux cts ,
une mme hauteur, foit allfes ou plutt debout, fuivane
que la convenance le demandera. Voila pour ce qui rencetlaires

garde

le

au fujet feront places fur

les.

premier plan.

Quant aux

lointains

ou fonds, comme

ils

n'ont, en

que fort peu de rapport au fujet , il efl permis de


les placer du ct qu'on le jugera bon , avec dts plans
plus hauts ou plus bas, afin de faire mieux remarquer le
premier plan , & de donner un got plus pittorefque
l'enfemble. Cependant l'horizon le plus loign doit fe
trouver au milieu de la planche ; mais dans le cas qu'on
ait befoin de deux chappes de vue pour former des
lointains, on placera alors de chaque ct, un horizon!
gnral,

d'une gale tendue-.

Cependant il faut obferver, avant tout, que le fujee


allgorique du titre relie renferm dans Tdifice , les rochers ou les bouquets d'arbres qui lui fervent d'encadu moins depuis la ligne de terre juiqu'ut
drement
,.

^^ grand Livre des Peintres,

2.<4

du

rextrmit

comme une

premier plan

qu'on

efpce de fcne thtrale

rideaux qu'on auroit ouverts en

doit

confidrer

ferme par deux

tirant de ct

les

8c

qu'on pourra orner quelquefois , fi l'on veut,


de deux colonnes & d'un entablement, ou renfermer dans
une efpce de cadre; mais dans ce cas , il faut ncefaired'autre

6c

ment y reprfenter une Renomme avec fa trompette , foit


par- devant ou par-derrire ^ de quelque matire que
puifl traiter le livre. Il vaudroit mme mieux ne faire
parotre que la Renomme avec le titre du livre , que
la figure allgorique
Il

bon de

eft

du

placer le titre

qui pend

drapeau

quand il
faut que

fe

pas faire

fi

Renomme.

livre fans la

livre fur l'efpce de

du

trouve au milieu de

Renomme

de la

trompette

la

l'eftampe

mais

il

ce foit en caradres doubles; ce qu'il ne faut

banderole

la

eft

dans un dts coins de

tampe. Les gros caractres noirs font

le

l'ef-

meilleur effet

au milieu de ia gravure , un peu plus vers le bas que


vers le haut ; mais lorfqu'on eft oblig de placer ce
drapeau de la trompette tout au haut de la gravure ,
il

faut

alors

qu'autrement

y mettre
elles

attireroient

roient, par confquent

Aprs

des caralres

la

trop

force

doubles
l'il

&

l'effet

&

parce

diminue-

du

refte

de

vue gnrale , entrons dans


quelques dtails fur chaque chofe en particulier.
Nous avons remarqu qu'il faut placer la figure allgorique du livre fur une minence au milieu de l'eftampe ; 8c celles du fcond ordre un peu plus bas , ou
la planche.

fur les

cts

cette

fuivant leur valeur

plan jufqu' l'horizon. Et

s'il

eft

depuis

le

premier

befoin d'y introduire

Le gtdfid Livre des Peintres.

l^

encore quelques accelToires de moins d'importance, on


peut fe fervir de bas- reliefs ou de niches pour les pla-

o on le jugera le plus convenable.


Pour faire mieux comprendre mes ides

cer

me

je vais

un

fujet

que

livre

Bellone qui
fur

aife

j'intitulerai:

un grand

VArt

l'un de fes cts

eft

enfemble tout

La

trac

le

les

plac au mi-

inllrumens de
attributs^

eft

de l'autre ct

8c

guerre dfenfive

la

ce

qui forma

fujet.

reprfente

tenant la main

&

livre, eft

place une figure reprfentant la

fond du

dernire ligure

toyen
eft

le

ou

du

communment pour

guerre ofFenfive ou celui qui attaque


celui qui dfend

militaire*

entoure de tous

prendrai pour

je

pideflal fort lev

guerre qu'on lui donne

&

figure allgorique

eft ici la

de Tellampe

lieu

exemple

fervir d'un

cet gard

comme un brave

ci-

gauche un papier fur lequel

plan gomtral d'une fortification,

&

la

main droite une gerbe de bled. La guerre ofFenfive eft


reprfente par un jeune homme vigoureux , qui d'une
main tient une toile polaire , & de l'autre un hoyau,
avec un blier dQS anciens 2i.QS pieds. D'un ct on
voit , dans le lointain , les murs d'une ville , & de
l'autre ct quelques foldats arms & dts maifons que
les

Derrire la premire

flammes rduifent en cendres.

ligure

eft

celle

de la vigilance

6c

derrire

la

Jeconde

celle de la rufe.
11

faut obferver qu'on ne peut pas ngliger cette r-

gularit
figures

&

qui

confide donner la

mme

attitude

aux

que nous indiquons comme accefbires Bellone

pour aider rendre

le

fujet plus intelligible j car ce

Le grand

2^5

des Peintres,

L'ivr

manquer la convenance que de reprfenter l'une


debout & l'autre affife, puifqu'elles font deilines toutes
deux tre en action 5 de mme que les deux autres qui

feroit

font places derrire elles

cours

comme

pourroit

peut de

lointain

mme

s'tn paflr

nement ou de remplifTage

On

qui doivent venir leur fe-

accelbires fecondaires

la rigueur

&

que

omettre

quoiqu'au

refte

on

tant plutt d'or-

d'utilit

les objets

&

de ncefllt.

qui font dans

puifqu'ils ne font pas ncelFaires au fens

le

du

donne allez connotre ces effets


de la guerre; mais ii ne font nanmoins pas dplacs ici,
vu qu'ils ne font pas en contradilion avec le fujet. Cependant j'aimerois mieux qu'ils fullent reprfents en
bas- reliefs , ou comme fculpts fur le marbre.
Il faut que le frontifpice du livre ait les qualits fuivantes 1^. Il doit plaire l'il; 2. tre compof de
faon faire l'loge du livre & de l'auteur ; 3. cpntribuer l'avantage du libraire par la vente de l'ouvrage.
Ces rflexions me paroiilent indifpenfables , par ce qu'il
faut avoir un certain but dans tout ce qu'on fait; il
fujet

car l'infcription

mme

&

que

je

encore quelque chofe ajouter ces ides,


vais expofer

ici.

Je penfe que toutes les fois que la figure principale


eft

accompagne d'un

plac la droite
livre

que

pour

pofilble

c'efl--dire

en

aller
,

quelconque

difice

il

doit tre

vers le ct intrieur

diminuant

vers la gauche.

Il

me

aui

du

rapidement

parot auf qu'une

un pideilal , ou tel autre fupport furmont


d'un vafe ou de quelqu'^autre objet , ne doit jamais fe

plinthe

prfenter

moiti

tandis

que

le reile

demeure drob
a

Lt grand. Livre des Peintres^

257

Toeil; moins que l'encadrement ne foit afTez large

pour qu*on

encore

en queftion s'y

la partie

ou bien que Tobjet


plan au moins , ou plus avant dans

trouve place derrire


troiilme

que

pullFe fuppofer

s'il eft

fur le

foit
le

lointain

poiible.

Ajoutons encore que le jour ou la lumire doit tomber de la gauche ou du ct extrieur du livre j afin

qu'il

livre
ici le

ait

de

un

mme

corps

&

qu'entre l'ame

eft

me

frontifpice 8c le

le

corps

le

ou

&

gravures

les

le livre

l'efprit.

en quelque forte,

partent les feuillets

&

l'ame

le frontifpice

dos du livre

le

accord entre

parfait

je

tant

Et comme

la

fource d'o

le

prends pour

ou de point d'appui. J'infifte fur ces


principes , parce que je fuis convaincu qu'on feroit mal
en prenant un route contraire.
fervir de bafe

Mais pour mieux prouver encore l'importance de ce


que je viens de dire , prenons deux exemples qui ferviront dvelopper davantage mes ides fur ce fujet.

Premier Exemple.
faade, foit

mon

une belle
d'un temple ou d'un palais, ayant de chaque

Je place d'abord la droite de

dt^Tin

ct une aile garnie d'une baluftrade fur laquelle s'ap-

puient quelques perfonnes

&

le

tout fe termine en perf-

au milieu du fite. Devant cette


faade eft plac un roi , une reine , ou une veftale ; &
devant cette figure , aux pieds Aqs marches du temple ,
on voit un homme ou unej femme genoux , auquel

pe^ive vers l'horizon

le

ou la
Tome 1,

roi

prtrefte

de

Vefta

remet

un
K k

fceptre

Le grand

2 5^

Livre des

Peintres.

ou un rouleau de papier, La Renomme , volant au-deilis


du portail, doit fonner de fa trompette tourne vers la
gauche. Sur

fcond plan

le

de

mme

gauche , quelprennent la fuite,

la

ques figures ^qui paroilFent effrayes ,


& font dj en partie caches derrire le cadre de ce
ct, c'eft- -dire, la gauche, la perfpedlive
verte jufqu' l'horizon

de portique

la

mme

eft

par une efpce de galerie

ou-

ou

lumire tombe de la gauche.

Second Exemple;
Dans un Jte

A la droite eft un tombeau


& entourr
monumens & ornemens
des fphinx

dont plus de
le

cadre

numens

&

il

la
le

champtre^

d'un grand mafTif, port fur

la droite
tels

&

la gauche d'autres,

que vafes

moiti de ceux de devant

pideftaux,

efl

&c;

cach derrire

tout fuit vers l'horizon. Derrire ces mo-

y a un bouquet

fort ferr de cyprs

&

d'autres

prolonge vers l'horizon qui y termine


arbres ,
la vue. Sur le fcond plan , la gauche , on voit
arriver quelques perfonnes, tels qu'un prtre des enfans
qui

fe

qui

portent des uflenfiles facrs

mais ce groupe ne doit

fe

un

facrificateur

montrer qu'en

partie.

&c;,

Au

pied du tombeau & fur la plinthe eit plac un petit


autel , devant lequel font deux ou trois harpies qui

prennent
les airs
fu,r

la fuite.

fcmble

L'amour, qui
les chafTer

s'lve

devant

lui

du tombeau dans
la flche

pofe
fon arc tendu. Aprs avoir grav ou feulement ef,

Le grand Livre es Peintres.


quiie

deux

ces

fujets

2.59

tirez-en des preuves

o par

confquent les objets fe trouveront renverfs de la droite


la gauche & de la gauche la droite , & remarquez
bien TefFet qu'ils feront.

Quoique

la

marche que

fur des principes certains

qu'un

grand

nombre

comme

flexions

je
,

viens d'indiquer foit fonde


je

regarderont

d'artiftes

inutiles

nanmoins perfuad

fuis

& comme

ces

trop minitieufes

r,

en

prenant pour prtexte qu'une chofe qu'on a abandonne

pendant tant de
finateur

ficles

n'a pas

la libert

&

au choix du def-

befoin maintenant de

confcrite dans certaines bornes

&

fe

qu'il eft

trouver cir-

mme

ridi-

cule de vouloir changer la mthode que nos pres ont

que

bons livres fe vendent


toujours fans ce fecours tranger. Mais qu'il me foit permis
de leur demander fi , lorfqu'avec un peu de peine on peut
rendre une chofe parfaite , il n'eft pas permis de quitter
l'ancienne mthode qui eil vicieufe , pour oprer fur des
fuivie,

d'autant plus

les

principes certains 6c invariables?

Kk

ij

I grand Livre

a5o

I.

des Peintres,

iiil

JM

".I

-d-1 -.,.<^nrr'

CHAPITRE
De

la manire de reprifenter les

JpeSres

&

P OURROIT-ON
diftraire

fur

de fon travail

papier

le

fantaftiques

fonges

& mme

&

fantajiques

&

il

dont

de repos.

de ce que, pour fe

artifle

s'occupt quelquefois jeter

peindre

des ides bizarres Se

entendu nanmoins

bien

les apparitions de

les heures de loijir

bimer un

mMl

XXI.

les autres ides bii^arres

on peut s*amujer dans

mgl! '-i^-^mj .W;j-^- rj..w.

conferve

qa'il

pour lui-mme ces productions. Pour moi , je regarde


cela comme un amufement louable , & comme le fruit
d'un grand gnie
la

de la compofition.

partie

ceux

qui peut conduire

qui

Il

eft

hors de doute que

occupent leurs momens de


doivent

relatives l'art, en

retirer

diilinguer dans

fe

chofes

de

loifir

un double avantage,

puifqu'ils fe fortifient de plus en plus dans ce qu'il offre

de plus

difficile

&

qu'ils

voient par

fe

produire des chofes nouvelles


plaifent au plus grand
d'ailleurs

que Raphal

grands matres

&

qu'ils

comme
fera

fe

nombre
,

-& qui

par

des amateurs.

Michel- Ange

&

confquent
Il

efl:

connu

plufieurs autres

n'ont pas regard cette efpce de dlalcment

indigne d'eux. Je le rpte donc,

faire,

mme

en tat de

font amufs de fembables fantaifies,

fagement de chercher

mieux
8c

les

quand

compofer des

fiijets

il

de

le

ieune artifce

n'aura

rien

de

toute nature,

plus bizarres, j afin d'viter les occupations

,,

Le grand
qui peuvTsnt nuire

fon art

ledure de mauvais romans

nemens tranges

&

V cintres,

Livre ies

telles

2.6

que

entr*autres

la

de contes puriles ou d'v-

fabuleux.

Il

faut

mme

qu'il fe garde

bien de vouloir apprendre les principes de la mufique


parce que cet art a trop de puilTance fur nos fens
lui feroit

romans

&

ngliger celui de la peinture


les

tandis

que

contes occupent quelquefois tellement

prit, qu'il ne peut de long-tems le

fixer

avec

&
les

l'ef-

fruit fur

toute autre chofe. Je vais donc, pour faire mieux com-

prendre mes ides,


nature diffrente

dans

la

donner
fur

la

trois

ou quatre exemples de

manire d'exercer notre efprit

compofition d'ides fmgulires

&

bizarres.

Mais nous examinerons premirement pourquoi les bons


matres fe font fi peu occups reprcfenter des fujets de
l'hiftoire des peuples barbares , ou qui habitent l'autre
extrmit du globe, tels que les Indiens, les Chinois &
les Japonois ? Ce qu'on doit attribuer , je penfe , ce
que les hifloriens nous en ont fourni peu de faits qui
foient dignes d'rre mis fur la toile

ces nations ne s'-

que parles meurtres, des cruauts , des


fpeacles fanguinaires & autres pareils vnemens dfagrabies & qui rvolteroient la vue , outre que leurs
coftumes & leur conformation mme n'oiFrent rien de
beau ni de pittorefque. Il eil vrai que l'exprefnon des
palTions & des mouvemens de i'ame efl:, fans doute, la
principale partie le peintre dont doit s'occuper , afin
qu'on puii'e faifir facilement les ides qu^il veut rendre
& qu'on lfe fur le vifage de fes figures les penfes qui
agitent aclueUement leur efprit. Mais il vaudroit autant
tant diilingues

fe

contenter de s'inflruire par

un

livre

du

fujet

repr-

Le grand Livre des Peintres^

-^Sz

fente,

par

fi

la

manire dont

beaut

fa

un nouvel

yeux dts fpedateurs


dans leur ame.
tie

il

8c

en

Il

intrt
laifl'er

propre

fatisfaire les

une profonde impreffion

comme

de cela

eft

n*y ajoutoit pas,

eft trait

d'une belle pice

thtre qu'on feroit reprfenter par des adeurs

&

vtus

d'un maintien gauche. Si une belle voix

tant de plaifir

pas quand

elle

quel nouveau prix

beaut infpire de
laideur

&

l'intrt

&

fait

n'y mettons -nous

trouve dans une belle femme

fe

mal

de l'amour

La

tandis que la

manires dfagrables font natre l'averfion

les

donc pas furprenant qu'on ne veuille


pas s'occuper de fcmblables fujets , qui feroient peu
recherchs j parce que notre il eft trop accoutum au
beau 6c au gracieux , pour pouvoir fe complaire regarder dts figures mal conformes & dgrades encore par
des vtemens fans got & des ornemens bizarres. Mais
malgr ce que je viens d'obferver ici touchant les figures
& les fujets d'hiftoire, je penfe nanmoins qu'un bon
payfagifte peut quelquefois tirer avantage des beaux

6c le mpris. Il n'eft

ftes

de ces contres

chofes agrables
riche varit

&

lointaines

qui

offrent tant

de

non-feulement parleur
mais encore par leur nouveaut mme ; Se
pittorefques

qui d'ailleurs ne prfentent rien de contraire aux principes de l'art, ni la vrit de la nature.

Mais, dira-t-on peut-tre, comme


peindre de pareils

peuples qui

les

ftes

fans

habitent

il

eft

impofble de

introduire des figures des

dont

le

coftume

&

la

confor-

mation mme s'cartent des rgles de la beaut laquelle


notre il eft accoutum, il eft dangereux pour le peintre
de ti'aiter de femblables fujets. Cela eft vrai > mais comme

le grand
dans

payfage

Livre des Peintres,

les figures

2^^:

font un des accefToires dont

cm

on peut , je penfe , placer par-ci parl quelque figure , pou faire connotre la race d'homme
qui habite ces pays
ce qu'un bon matre fera aveo
intelligence, en y mlant quelques voyageurs Europens
& des autres parties du monde , tels que Perfans , Romains , Grecs , &c.
On me fera peut-tre une autre objedion ; favoir,
qu'il ell: difficile de rendre ces fites avec la mme beaut
& la mme vrit que ceux de l'Europe , pour lefquels
on peut imiter la nature fous tous qs afpecls. Je conviens que cette difficult parot afTez fonde; cependant,
avec un bon efprit & une perception facile , on pounra:
s'en former une image aiTez vive & alTez jufte , d'aprs
les defcriptions que les voyageurs nous en ont donnes
pour ne devoir pas craindre de trop s'carter de la vrit
La temprature du climat, la fertilit & la nature du folj
la forme des arbres & ts plantes , ainfi que le ton de
s'occupe

moins

le

leur couleur y font expliqus d'une manire alTez claire ,


pour qu'on doive craindre de s'carter beaucoup de la
vrit dans

la

D'ailleurs

qui efl-ce qui

qu'on voudra

reprfentation

s'occupera

en

faire

critiquer

le

quand mme le verd feroit un peu plus fonc


ou plus clair , ou le fol un peu plus jauntre ou rougetre qu'il ne 'efl vritablement ? pourvu que le tout
foit excut flon les rgles de l'art. Quant moi, je ne
craindrois point de m'effayer fur un pareil fujet , & je

peintre,

me

repens

qu'un

mme

de ne l'avoir jamais

artie doit

tout ofer

&

fait

d'autant plusr

tout entreprendre

pour

obtenir les loges des gens clairs s 8c quelles merveilles

-^^

2.54

grand Livre des

Peintres:

ne peut pas produire le pinceau d*un habile matre?


Mais il eft tems de donner des exemples touchant
reprfentation des ides bizarres 6c

fantaftiques

la

ainfi

que nous Pavons promis.


Remords de

conjcience produit

par un

fpecire.

Aprs que Tarquin eut viol Lucrce , il fe repofoit


fur fa couche , lorfque cette infortune Romaine , qui
s'toit tue elle-mme , en fe perant le fein , pour venger
ibu. honneur outrag , apparut encore toute fanglante
devant Tarquin j ce qui remplit tellement fon ame d'horreur & d'effroi qu'il ne fut o fe cacher pour fe drober
cette vi(ion.

Dans

accompagner Lucrce de
la figure du dfefpoir, tenant un poignard la main, 8c
la tte ainfi que le corps ceints de rameaux de cyprs.
Elle n'coute plus la raifon , ainfi que nous le fait voir
un compas cafl qui fe trouve pendu au rameau de
ce tableau nous ferons

cyprs qui lui ceint

le

corps.

On me

demandera peut-tre s'il ne vaudroit pas mieux


que Lucrce tint elle-mme 4e poignard, puifque c'efl
elle qui dcouvre & montre Tarquin la bleiliire qu'elle
s'eft faite ? Je rpondrai que cela fe pourroit la rigueur,
puifqu'elle s'eft donn elle-mme le coup , excite par le
dfefpoir qui l'accompagne ici ; vu que cette figure
fecondaire devient tout--fait inutile , ( ainfi que je le
ferai voir en parlant du tableau de Mlagre ) quand
l'action s'eft faite par la perfonne mme. Cependant la
chofe eil bien diffrente j car Mlagre toit encore mourant

te grand Livre des Peintres.


rant

&

vengeance

la

n'toit pas remplie

puifque Lucrce

eft fini

port j

ainil

dj paie

de forte que

mas

coup

le

mouvement de

plus grand

le

voir

fait

7.^

c'eft

ici

tout

qu'elle

s*efl:

dfefpoir eft

par la figure allgorique

Tarquin;

qu'elle fait montrer le poignard enfanglant

figure qui feroit totalement dplace

ne fervoit pas

elle

, fi

faire

entendre que Lucrce dit Tarquin

oy

voil

le fer

que

avec lequel

j'ai

Car

le diCte la raifon.

mon

veng

elle tenoit

fi

Oui^

injure m

elle-mme

le

ainfl

poi

gnard, avec un gefte qui dfignt^on dfefpoir, la figur


fecondaire feroit abfolument inutile. Il ne feroit pas.

convenance de faire parortre Lucrce qui


fe perce le fein devant la couche de Tarquin j puifqu'il
feroit ridicule de fuppofer que Tefprit ou le fantme
d'une perfonne puilFe apparotre en quelque lieu avant

moins contre

que Tame

la

quitt le corps. Ainfi

ait

fe prfente ici

devant Tarquin

&

pour
fon ame. Voil donc pourquoi
de

fa malheiireufe fin,

comme

victorieux,

& comme

l'image de Lucrce

comme devant

rveiller le
le

dfefpoir

voulant dire

l'auteur

remords dans
efi:
:

reprfent

Hxc

inv'iEla

manet*

Nous
Furie

placerons auf devant Lucrce une Mgre


la tte ceinte

.de fa torche

le

flamboyante

remords de

pour

la confcience

tourmens de l'me
dfefpoii:

de ferpens ,

la rage,

tels

quine

&

triviale

Tome

/.

fignifier

non-feulement

mais encore tous

que l'inquitude,

les

autres

la crainte

le

&c.

Sur une table, ct du

lampe antique

&

ou
qui menace Tarquin

lit

de Tarquin

eft

une

ce qui paroi tra peut-tre une ide mef,

mais

j'ai

penf pouvoir m'en fervir

ici.

Z^^an^

^6
tatt

catife.^u

de Taix[uin

que fa clart
que parce
Fu:i-ie

fait fur les "figure^

bpj:i effet

de hk

Livre des PeintresT^

qu'elle contribue

dillinguer les objets qui, fe trouvent fur la table,

nuire la lumire qui part d'un vafe contenant


facr de Vefta

un

ce. qui produit

fans

le

feu

d'autant plus

effet

mche de cette lampe femble avoir


long- temps fans tre mouche, 8c nfpand par conr

pittorefque que
jreft

la

fquent une lumire fombre

&

roufftre

tandis que 1^

lumire qui part du vafe que tient l'ombre de Lucrce

&

eft fulfreure
;

Quant

jet

un champ

quatre figures que

mme

bleaux

je fai

trois fois plus

j'introduis ici

que d'autres

grand

avec les

8c qu'ils feroient peut

voir une grande fale bien orne avec des ta-

des ba$-reliefs

clart blanchtre 8c bleutre.

l'ordonnance en gnral,

jrempliroient

Jtre

une

.candlabres, Sec;

8c.

des vafes

qui plus

eft

des

confoles

une autre

falle

en

des
perf^-

avec un pav l'Italienne, 8c d'autres chofes


femblables j mais je penfe que la fimplicit eft ce qui
convient le mieux dans la reprfentation de fujets de
peclive

cette nature

Ta:$LEAU de la vanit

La

vie ej

diaprs le proverbe

un fonge,

Alexandre fommeillant fur fa couche vt palTer fiic^


ceffivement devant fes yeux les fantmes fuivans.
Premirement, le temps avec fon clepfydre 8c fa faulx ^
cnfuite

main
(de

l'ambition tenant une torche flamboyante la

puis

le

courage, luivi de l'Afie

de l'Afrique

l'Europe anchaines Aprs quoi yenoient

le

&

luxe

gran Livre des Pelnlrsl

X.t

&

la

volupt

qui toient fuivis de

une pyramide

8c

de

la

dernier de tous toit

&

tdfte

les

mains fous

toi ce

9>

faite

fixs vers la terre

j'ai

me

en pafTant

au regard

,
,

fottibre

tenant les deux

Se

adrelTa ces nots

il

que

la terre

yeux

rhnrieur av^c
gloire avec une fphr clefte. Le

un homme nud

les aifelles

conqurant

'iSj

au

Alexandre I regarde - moi rapppellet , & ce que je fuis maintenant. Toute


:

de la gloire

&

mon

courage m*a lev


des honneurs ; j'ai pfTd les

fut foumife

w plus grands trfors , & la volupt fut mon partage ;


n aujourd'hui me voila nud, & je ne fuis plus qu'une
3i>

ombre pafTagre

Sic ranft gloria

mundin,
dans un fallon

Je reprfente cette fuite d'ombres

riii

chement orn, vaguant enfemble un pied de la terre,


fur une vapeur lgre , en travers du tableau vers l
gauche 5 en defcendant deux ou trois marches , par une
porte de derrire, la gauche du point de vue , o elles
difparoilent. Ces ombres font peintes d'une manire
Vague & indcife , fans offrir aucune partie prononce
ou aigu. A la gauche , fur le devant du tableau , je
place fur

un

pideflal la

tient la foudre

la

ftatue

main,

&

d'Alexandre

un globe

fur fes

fls

qui

genoux
font deux

,'

avec un aigle feis cts. Derrire ce pideflal


gardes d'Alexandre , qui fe parlent bouche bouche,
& qui ignorent ce qui fe pal dans le falon.

Qu'on ne penfe
qu'Alexandre
je reprfente

tout

mon

ait

pas

conquis

que

je

les trois parties

enchanes derrire lui

intention

ques hiflorienSjii a'a

veuille

faire

croire

du monde que

ce n'eft pas l

du

car, fuivantle tmoignage de quel-

mme pas pu foumettre l'Afie

entire.'

Llij

Le gran Livre des Peintres,

a58
^ais

je

|)arce

que Torgueil de ce monarque

flatt

de

place

ici les

conqurir

les

Alterius Jovi

reprfent de cette ma-

rappeller que je ne donne point ceci

qui

foit rellement arrive

comme un
J'ai

Jupiter

altra tela,

ne paroiie trange

comme un fcond

Je ne doute point que ce fujet

nire fantaftiqUe

s'toit

a of poulFer la va-

puifqu'il

nit jufqu' fe faire adorer

Hammon

du monde
fans doute,

figures de ces trois parties

mais

il

faut fe

comme une chofe

Alexandre

mais feulement

concept de l'imagination.

que

dit

une vapeur

vaguer

je fais

lgre

c'ell--dire

les
,

fantmes

comme

fur une efpce de

fuir

nuage

pour leur fervir de bafe , lequel produit


une foible ombre porte fur tout le terrein , afin de faire
comprendre par l qu'il eil quellion ici d'une chofe furnaturelle, & que ce ne font point des hommes vritables,
mais feulement leurs ombres que l'on voit. Je connos
un tableau de Jordans qui reprfent une parei le ide.
C'efl un homme
occup d'un fonge. Devaat lui eft
une femme toute nue , qui femble n'avoir d'autre but
que de vouloir panager fa couche ; fi ce n'ell qu'elle
fort diaphane,

efl

entourre de nuages

ce qui

figure reprfent

un fantme

moi

ide

flon

d'autre

rapport avec
tout- - fait

tion

j.

de

un tude
plir

par

forte
,

la toile

bleau.

le

dos

que

la

du

relie

le

me

que cette
fans cependant offrir,
fait croire

caufe qu'elle

tableau.

qui

eft

de

On
la

a trop

voit cette

de

femme

plus belle carna-

ne regarde cette figure que comme,


quelle on a ajout le reite pour rem-

Mais

je

il

efl

tems de retourner notre ta-

Le ^ran Livre des Peintres,

26^
nud

Je ne veux pas reprfenter Alexandre couch tout


fur fon lit, mais vtu de es habits royaux ; car fans
cela la porte ne pourrot pas relier ouverte Je ne fuis
^

d'ailleurs pas tenu la lumire locale

que

caufe

donc

J'ai

le

ici le

ou bien

une apparition de fantmes.


choix de deux lumires favoir, de tenir

je reprfente

cette lumire auf belle


leil

de ^appartement

tableau en

&

aufli brillante

que

celle

du fo-

(ce qui vaudroit mieux) de rpandre fur

gnral une lumire

&

fombre

lugubre

afin d'exprimer de la manire la plus fenfible la nature

fujet

&

s'agit

de la vanit des chofes humaines.

celle des figures

vaguantes

du

d'autant plus qu'il

Fahle comique,

La fable dit 9 que peu de tems aprs la cration du


monde, il s'leva un diffrend entre Apollon 8c Diane,
pour favoir qui des
plus bel animal , pour en orner la

qui alors toient encore fort jeunes

deux produiroit
terre.

Jupiter,

&

le

comme

leur accorda

pre des Dieux,' leur permit cet

en mme-tems

pouvoir de
fatisfaire leur defir. Apollon produifit un grand lion,
qui fut admir de tous ceux qui le virent. Diane , fche de voir tous les dieux attentifs regarder avec furprife cet animal^ & dfefprant de pouvoir en crer un.
elTai

pareil

fit

paroitre

un chat qui refTemble

en quelque forte au lion, mais qui

&

le

eft

la vrit

d'une

d'une force bien infrieures cet animal

au-delbus du roi des animaux que la lune

de

l'aftre

du

jour.

Apollon

irrit

eft

grandeur

&

autant

au-deilous

de ce que Diane avoit

Ze grani Livre des Peintres,

a 'y (5

donna fur le champ la vie une


fouris , pour faire comprendre par cette ironie combien
le l'ion toit au-deius du chat. Sur quoi Diane , pour
donner une nouvelle preuve de fa puiflance, fit parotre
fon tour un finge 5 animal dont la vue n'excita pas
moins rire que l'avoit fait celle du chat. Ce qui dplut
le prix

of lui difputer

tellement la defl

que pour

qui voyoit fes

venger

fe

&

entre le lion

finge

le

tablit

elle

inutiles,

une inimiti

ternelle

qu'entre la fouris

ainfi

eiForts

&

le

chat.

Tableau de

Apollon
vue , fous

eft

un peu

plac

la figure

cette

Fable,

la gauche

du point de

d'un adolefcent d'environ quatorze

ans, tenant un fceptre la main droite, qui porte fur

une pofition ferme 8c afllire , &


montre un air impofant. A fa droite , quelque diftance
de lui, eft afs un grand lion. Vis--vis d'Apollon , un
peu plus fur le devant du tableau eft Diane, pareillement fort jeune ,* tenant de la main droite une flche
en l'air, & paroiffant occupe crer un finge, dont en
effet la partie fuprieure du corps eft dj hors de la

fa hanche. Il eft dans

terre,

le refte fe

trouve encore cach 5

en ricanant du ct de
les

jambes d'Apollon

Tous
fait

fur

les

la fouris
le

animaux. Jupiter

fur une nue bafte

Se

qui femble fuir

la

&

entre

&

yeux d'un air fatifJunn font feuls aflis

les

au milieu des autres divinits.

que diftance de Diane


i

qui regarde

chat plac ct de Diane.

dieux afTembls fixent

ces

&r l'Aurore

&

d'Apollon
droite

fur

quel-

on voit Mercure
le

premier plan

Le grand Livre des Peintres

Mars

Bacchus

Se

dont

Vnus ell aflife


on apperoit Rha

pierre.

loin

premier

le

eft

St7$

couche fur une

fur l'herbe avec i'amour. Plus

&

Crs

dont

la dernire

repofe

&
&

montre d'un air riant Ip


le nuage fur lequel font
iinge. Entre ces deux figures
placs Jupiter & Junon , eft Saturne. A la gauche , fuiC
le devant , font Pallas & Efculape , ayant d'un ct
Ganymede & de l'autre Iris. Derrire Apollon eft plac
fur

le

giron de la premire

Momus

haut du corps, 8c s'appuie fur fa


de la main gauche, regardant la

qui avance

le

marotte, qu'il tient


xirite , en riant de manire qu'il

fait

voir toutes fes dent^'

Du

pouce de fa main droite , qui eft toute ouverte , il


touch le bout de fon nez. Tous les dieux ont l'air gai
& fatisfait, except Apollon, qui, comme nous l'avons
dj dit , montre une mine frieufe & impofante.
Tableau allgorique du libertinage.

Voyez

ce

homme

jeune

qui

nud

&

dpourvu d

tous fes biens, qu'il a dilps, paroit devant cette hor-

&

au dfefpoir. Ce
cruel vieillard qui fe tient prs de lui , vtu d'une robe
noire, les cheveux & la barbe treftes en forme de tuyauxy*
a tout--fait le caractre d'un magicien. Il fait figne au
jeune homme de fe mettre genoux devant l'autel, fur
une efpce de couiin au travers duquel paroiflnt QS
rible idole

ronces

8c

vouloir

en proie aux remords

des pines

le forcer

mais fur lequel

il

fembie nanmoins

de s'agenouiller. C'eft la nature qui eft

couche un peu plus loin fur ce fumier,

6c

qui fixe d'une

T cintres.

^^ grand Livra des

^7^

manire douloureufe

&

Crs
mpris

Bacchus

^,s

yeux

noys de larmes

qui, s'loignant

prs d'elle

accroupi fur fes talons

avec un

Le befoin

lui refufent leur fecours.

d'elle

&

fur

air

de

feu'J* refte

n'ayant autour

de lui qu'un vafe cafl & quelques reptiles rampans. Ces


mafures font les refies d'un grand difice ou d'un palais.

Voyez

quelle

trifle

& remarquez fur le


en partie par

perfpedive s'ofFre derrire l'idole,

troifime plan ce palais qui

la lumire brillante

&

pure du

efl clair

foleil

ombrag par de grands arbres touffus.


roit voir deux fphinx de marbre blanc placs
lullrades qui font de chaque ct de la faade.
partie

Il

&

en

me pa-

fur les ba-

l'entre,

marches la prodigalit qui jet de


l'argent qu'elle prend pleines mains dans une corne
d'abondance. La dbauche joue fur un tambour de bafj'apperois

que

fur

tandis

les

que des fatyres danfent autour

des femmes dilTolues. Plus loin

d'elle

dellbus les arbres

avec
,

on

en voit d'autres qui s'occupent des plaifirs de la table


couchs par terre prs d'une fontaine. L'idole dont nous
avons parl plus haut , efl une chimre compofe de plufieurs parties htrognes. Elle a la tte d'une grenouille,
le

haut du corps d'une femme

gent

&

lui fert
,

fes

&

bras en forme d'ailes

mains en pattes de lion , dont


montrer une grande bourfe pleine d'ar^

de chauve- fouris

Tune

les

les

l'autre s'appuyer fur

une harpie. Ses jambes

pieds refTemblent ceux des fatyres.

Sa

tte

efl

couronne de hoiix. Le jeune homme pofe


le pied fur une pierre tronque , fur laquelle on voit
fculpt en entier , ou du moins en partie , un petit

ceinte d'une

autel
f: ,

Le grand

La fortune

autel.

du tableau,
fcmble

rire

Livre des Peintres^

le quitte

2.73

en volant vers

le

devant

que l'envie, place derrire Tidole ,


fous cape. Nefarium vitce & fortunx difpci'
tandis

diiim.

CHAPITRE
Ce

XXII.

qu* il faut ohfervcr dans les fujtts

d*hiJiozre reprifentes

en plujcurs tableaux ou compartimms

dans des Jalons

ou des galeries.

N,ous

avons dj remarqu plufieurs fois que la vraifemblance eft une des chofes que le peintre doit principalement obferver dans toutes fes productions , fans s'en
carter jamais en rien
puifTe tre, tant

chitedlure

pour

les

fous

quelque prtexte

les figures

que pour

que ce

les ftes, l'ar-

&c.

Pour parvenir
que

cette vraifemblance

il

nceflaire

eft

principaux perfonnages d'un ouvrage confervent

leur conformation

leur-phyfionomie

&

leur couleur ca-

ra^lriftiques.

Par

la

conformation j'entends

les

proportions du corps.

phyfionomie, je veux dire les traits du vifage


qui changent avec l'ge , tant d'abord jeunes , puis forr
mes , enfuite tranquilles & mrs , & enfin vieux.
Par couleur, il fauc comprendre le coloris , qui eft ou
Par

la

blanc , ou vermeil

&

anim

ou ple

cheveux longs ou courts


Tome I,

noirs

,
,

ou brun
bruns

avec des
chtains

Mm

^^ grand Livre des Tentresl

2.74

blonds ou roux, plats ou


crpue

frifs

8c

une barbe longue ou

caractres qui doivent tre confervs dans tous

mme

tableaux du

tant pour les principaux


,
nous
perfonnages , C5pmme
l'avons dit, que pour les fecondaires qui y font nceiaires j fur- tout pour un ngre
ou une ngrefTe , fi l'on en introduit comme nceiaire
2. la pompe du fujet , caufe qu'on change rarement cette
les

efpce d'efclaves

qui

fujet

par leur prfence

mieux reconnotre encore

fervent faire

perfonnes qui

les

appar-

ils

tiennent.

donc eflentiel , pour ne point fe tromper , de


favoir combien d'olympiades peut durer le fujet qu'onveut traiter j ainfi que d'examiner avec foin la diffrence
Il eft

des annes dans lefquelles la

&

troifime

c' eft- - dire

l'homme

&

dire

pour

ainfi

que fouvent un individu


de tems

replet

&

&

vieillit

&

tre

la

fixes,

qui lui con-

eu d'vnement

tout-d'un-coup
j

de

fortes

vif, fe trouve, en peu-

ainfi

du

contraire

n'altrent point

chan-

totalement

Its^

m'objeclera, fans doute, qu^en fuivant ces obfer-

vations la rigueur, on fera diminuer


laquelle fe perdra
ief.

fconde

mconnoilTable

fvelte

lourd

gemens qui cependant


traits du vifage.

On

l'ge

lorfqu'il n'y a point

extraordinaire par lequel

devient

la

poques doivent

quatrime

donner chaque perfonnage

afin de

vient

la

premire

Cela

chairs

eft

mme

la refl^emblance

entirement par une grande vieil-

vrai quant

au coloris

&

c'eft--dire, dans les uns plus

la

&

plnitude

de$-_

dans Its autres

phyfionomie font toujours


des indices certains de reilemb lance , quelque grand ge

moins

mais

les

traits

de

la

Le grand
que rhomme parvienne.

Livre des Peintres,


Il eft

donc

17^

nceiaire qu'on faie

mme

remarquer ces nuances de loin loin. Alexandre


toit fort jeune lorfqu'il entreprit fon expdition contre
les Perfes , & il mourut la vigueur de l'ge , aprs
avoir termin cette guerre.

dans

l'hiftoire

&

de Darius

cts deux grands

hommes

Il

dans celle de Cfar

temple

toit g

au milieu des Pharifens

que de douze ans

opra des miracles

&

&

quoique
dans

Jfus-Chrift

&

cs Scribes

enfute, dans

fut accuf

connotre dans des

fe foient faits

ges diffrens de celui d'Alexandre.


le

mme chofe

faut obferver la

un ge

n'-

fait,

il

crucifi dans fa tren*

time anne.
refle

Il

obferver encore que fouvent la vie

aflions occupent une longue fuite d'annes

&

fainte

dont

telles

les

que

Romulus de Jules Cfar , de Scipion , d'Alexand'un grand nombre d'autres 5 ainfi que l'Ecriture

celles de

dre

8c

nous

offre celle de Jfus-Chrift

plus au long dans

je parlerai

tion des tableaux

&

des allgories

un jour.
Nous laifTerons donc au Ledleur
fquence

il

efl

nemens d'une
d'indiquer

d'obferver
hiftoire

les

dans

le

de Saint Jean, &c.

livre de la

que

je

compofi^

compte publier

juger de quelle con-

la fuite

de difFrens v-

convenances que nous venons

fans parler de l'horizon qui doit tre par-tout

mme hauteur, & d'galit avec l'il du fpeclateur, comme nous l'avons dj indiqu plufieurs fois,
11 en eft de mme de tous les corps folides & immo*

de

la

biles, tels, par exemple, qu'un temple,


il

un

palais,

faut de toute nceflit conferver la forme

&

Mm

dont

l'emplai

Le grand Livre des Peinins-l

^j6

cernent, en changeant feulement

diilance.

l'architec^lure

toutes leurs parties

mme

&

grade

en

qu'on emploie

pour

les

&

8c

&

tous

tVL?i\\

les

-dire, les tapifferies.

les

les

cela dans

le

tems d-

ouvrages de l'homme.

& cours

doivent conferver toujours

Ja

matriaux de conilruc-

rappellant nanmoins que

fe

dtruit

&

Quant aux appartemens


ils

point de vue

cette rgle font encore fournis l'ordre

ornemens de
tion

le

intrieures d'un difice,

mmes ornemens

les

tableaux

les bas-reliefs

c'eft-

pour ks

budes pour les autres.


On ne peut donc,, flon moi, commettre de faute plus
groiire que celle qu'on remarc[ue dans les ouvrages de
plufieurs matres, donc les diffrens tableaux d'une mmeuns;

les

fontaines,

llatues, les

les

hiiloire font tout--fait

pour

tant

cution

difparates les

uns ts autres^,

compofition- que pour la manire de l'ex^

la

de forte que

vent inintelligible

la fuite

&

d'un

qu'il eil

mme

fait

devient fou^

nceflaire d'une explica-

pour en connotre le fujet. L'un ehoifit l'antique ,


l'autre fe fert du moderae
celui-ci donne ^qs perfonnages une telle phyfionomie ; celui-l leur imprime uncaradre totalement diffrent, felan que fon imagination
le fuggre ; do: manire que Virgile n'avoit pas tort de
Amant alterna Camen,
dire
Je me fouviens d'avoir vu deux tableaux, faifant fuite
tion

;.

d'une hlfloire vritable


d'arme

efi;

reprfent.

dans lefquels

Dans

le

le

premier

mme

gnrai

eft

revtu;

il

nue ,, & plus ou. moins dans le


Goftume antique; tandis que dans le fcond , o. il eiV:
riomphant & port fur un bouclier, on lui a donn, uni

d'une cuirai

a tte

Le grand Livre des Peintres


buffle, avec des bas

&

des fouliers

ainfi

'^jj

qu'un chapeau

plumet fur la tte^, & une pe nue la main. Les


traits du vifage de ce hros n'avoient pas plus de refmblance dans les deux tableaux. Je laiiTe au Lefteur iiifrer

quel

eiFet doit

produire cette incohrence^dont


autres exemples

mais

je

pourrois

crois en avoir
j
veulent
rflchir
fur ce que je
dit affez pour ceux qui

citer plufieurs

vais ajouter

je

ici.

moyen, flon moi, pour viter


cet inconvnient, que de prendre le plailre du vifage d'un
homme ou d'une femme du caraire dont on abefoin,
foit gai, frieux , tri-fle ^ fvre ou gracieux, dont on
fe fervira depuis le commencement jufqu' la fin , fous
n*y a pas de meilleur

11

tous

les

faires

afpeds

chairs

fous tous

les

points de lumire ncef-

aucune altration, fi ce
fraicheur du coloris ou la plnitude des

au fujetf en n'y

dans la

n'eft

8c

flon l'ge

ou

faifant

les circonftances

le

perfonnage

peut fe trouver.

Nous avons

dj parl

dans un autre chapitre

&

de

mouvemens du corps

ce qui concerne
^
qui font produits par les paflRons qui occupent actuellel'attitude

les

ment Tame.,
ne fera pas inutile, aprs tout ce que nous venons

Il

de dire de la compofi^tion d'ajouter ici deux rflexions


importantes concernant la fituation de l'homme pendant
,.

l't,

&

durant l'hy ver

petite allgorie..

que nous ferons fuivre par un^

a 7?

-^^

Taheau de

grand Livre des

Peintres,

riiomme pendant VltL

la Jtuation de

Pendant Tt, l'homme fe trouve accabl par la chaleur , laquelle cependant , en attnuant le fang, le fait

&

donne
par confquent plus d'aifancc aux membres pour agir
circuler avec plus de facilit par tout le corps

&

avec grce

La

foupleie.

tte fe relve

les

paules

du corps , les jambes font


cartes l'une de l'autre , tandis que les mains & les doigts
s'ouvrent ; de manire qu'on diroit que chaque partie

s'abaiflent

du

les bras s'loignent

moyen

corps cherche, par ce

fant une libre circulation


ainfi dire

toujours ouverte

fe rafrachir, en laif*

La bouche

l'air.
j

les

eft

pour

paupires fembent tre

plus lgres, caufe de la vivacit

8c

de l'acclration

que la chaleur donne aux humeurs j en occafionnant , en


mme-tems , une vapeur continuelle qui s'lve vers le
fige du cerveau , & qui retombe enfuite fur les yeux. Les
cheveux pendent le long du dos , tant plies derrire
les oreilles

qui relient prefque dcouvert..

Tableau de la Jtuation de V homme pendant V hiver.

Avant de

reprfenter

faut fe rappeller

que

chaleur animale

fe

l'homme dans

le

fang

dans

trouve chall

cette faifon

lequel

par

du corps

donne particulirement

les doigts t^

mains

6c

les

extrmits

il

confifte la

le froid

finue par les pores, vers le centre

qui s'n-

&

aban-

que
que

tels entr'autres

des pieds. Voila ce qui fait

Le grani Livre des Pclnires,

pour

fe garantir

du froid extrieur

la poitrine

ber la tte fur

l'homme

lve les paujes

bras en les ferrant avec force contre

chant

les

mains fous

contre l'autre

5.79

les aifelles

le

&

en

genoux

les

un peu

en les flchillant

croife les

corps,

porte

tom

laiie

&

replie

a-

l'un
,

en

un mot 5 tout le corps fur lui-mme.


Les yeux font, pour ainfi dire, ferms, ou ne s'&m
tr'ouvent qu'avec peine 5 la bouche ell: bien ferme la
lvre fuprieure fe trouvant cache derrire la lvre in-

va prefque toucher au nez. Les cheveux pendent ngligemment fur le front & fur les paules PalFons
maintenant l'allgorie en queflion.
Il n'y a point de meilleur moyen pour ceux qui ont
une mmoire foible ou trompeufe , que de faifir les objets

frieure qui

fur

le

champ

5'

c'e il- - dire,

de mettre par crit ce qu'ils

pour en

&

ufage en tems

veulent

fe rappeller,

en

rendant prfent l'efpritj ce qui ne peut

fe le

qu'en fufpendant pour


voir, l'ouie

le

got

ceux du toucher
l'allgorie

g Voyez

&

que voici
ce jeune

le

faire

moment

trois

lieu,

fe faire

de nos fens

fa-

pour ne conferver que


vuej ce que j'ai reprfent par

5c ,1'odor^t,

de la
:

homme

afs

a cette table

une plume

ou un crayon la main. Vis--vis de lui eft Mnmofyne ou la mmoire, qui lui prfente un livre ouvert,
pof droit fur la table, dans lequel on voit la figure de la vrit que le tems, qui fe tient de bout ct du jeunehomme,
lui montre du doigt. De l'autre ct eft la prudence, qui
dirige fa main. La vue & le toucher fe tiennent prs
,

de la table. Les trois autres fens font conduits

modration

par la

dans un autre appartement, fur l'ordre que

Le grand Livre des

iSo
lui en

donne

le

Peintres*'

jugement. Derrire

Mnmofyne on

appej:-

une troupe d'enfans ,


qui reprfentent les vices & les amufemens frivoles qui
nuifent la mmoire, & qui ont chacun un figne caracoit Tcfprit qui chaf'e devant lui

qui

triflique

fert

tambour de bafque
de

raiflns

un pt ,

les faire reconnotre


,

tels

qu'un

une raquette , une coupe remplie


une perdrix , une marotte ^ cc.

LE

GRAND LIVRE

LE

ii'iiii'iriii'

LIFRE

iiuit.!.!,

CHAPITRE PREMIER,
Le

la di-crence qu^ly a" entre

t antique

&h

moderne.

sa

IL

el nceiaire

que nous nous occupions maintenant

obferver la difFrence qu'il

derne

difFrence

&

celui des autres


fits.

L'antique

Tome

/.

a entre l'antique

&

le

mo^

confidrable qu'on ne peut^en aucune

ouvrages des modernes ceux dQ$


moins encore runir le got des uns avec

manire, comparer
anciens

les

fans produire des efpces de monilruo-

cft

beau dans tous

les

tems , au lieu que

NA

'

Le grand

2^2

got des modernes

le

Livre des Peintres,

conftamment, dans toutes

fuit

eS;

rvolutions continuelles des modes


caprices journaliers des prtendus connoifleurs de

parties de l'art, les

&

les

notre tems. C'efl fur-tout dans la eompofition des fujets.


d'hiiloire

de la fable

&

de l'allgorie qu'on remarque

plus ces difparits. Se ces ides auffi bizarres que

le

mo-

biles.
C'efl:

par une fage conomie

entendue que l'on dillingue

&

le

&

une convenance

bierr

plus les grands matres

j.

compar l'avantage d'inftruire l'efprit & de corriger le coeur ^ ea charmant les.


yeux par de belles produdions de l'art? On doit donc
regarder comme un habile artifle celui qui non-feulement
donne tous les objets la forme & la couleur locale:
qui

en

ce qui peut tre

qu'eft -

leur

mme

font propres
tems

le

viennent. Auil

les

mais qui

&

cara:re

fait

leur

imprimer,,

rexprelion qui leur con-

gnies levs

qui ont fu atteindre;

ce degr, de perfection, ne confondent -ils pas indifiniement tous les objets, ainfi que le font des artiiles
qui, en mlTemblant plufieurs objets difparates- entr'eux
produifent plutt un cahos qu'un tableau,
nceiTaire qu'on s'applique avec foin

ductions de
afin

en

l'art

qu'on en

lifoit

tout l'ordre

faifiie

auffi

rexplication dans

&

il

donc

donner aux pro-

toute la clart pofFibles

que

on

facilement

le

fens

un

&

lorfqu'on veut

livre

emprunter ailleurs quelques parties pour


dans un ouvrage,

il eft

,,

les

fi

introduire

faut d'abord fe rappeller le fujet qu'on

convenance permet qu'on


fe forve de ces parties, fuivant le peuple qu'on doit
Hiettre fui la fccae. Si c'eil , par exemple , un fait de Thift*

va

traiter

aha de voir

fi

la

Le gfand Livh des


tore de Darius *

que vous

Peintres,

2.1?

allez reprfenter

murs

alors tout ce qui peut fervir rappeller les

coftume dts Perfes, Eft

le

C[ueftion

recherchez dans

les

ce

fongez

Dmofthne dont

il

&
elt

ufages du peuple d'Athnes

qui doit contribuer embellir votre fujet, & faites


le parotre comme un hros magnanime * *. Voulez
vous honorer la mmoire du grand Scipion * * * ^ repr-

'ce

fentez-le en guerrier

Romain

&

donnez-lui pour accef-

foires tout ce qui peut contribuer rappeller fes explot$

& la grandeur

de

Rome

fe trouvera place fuivant fa

nirez des preuves de

des peuples, partie

chaque chofe
convenance , & vous four-

de cette manire

vos connoifknces dans Thilloire


fi

ncelaire

excutez vos ides

&

tems o l'vnement que

Mais gardez-vous bien


jets

de quelque

prendre

les

vous

fiir-tout,

nation moderne

ufages

&

le

qui veut

artifte

ainfl difpof

en vous rappellant

objets
le

un

de grands fujets. Aprs avoir

traiter

traitez

vos

le lieu

s'eft

pafT

en reprfentant des fude l'Europe

d'allef

coftume des anciens peuples

Grce ou de l'Italie. Chaque contre


fournit abondamment un artifte obfervateur de quoi
reprfenter , d'une manire convenable, les vnement
qui s'y font palTsi ce qui demande feulement une lede

l'Afie

*On

fait

de

la

que Parme de Darius fut battue Mratioi>

& qu*ei*

fuite elle fut dfaite par MiltiadeSp gnral des Athniens.

** Comme

ayant conquis

la Sicile, aprs

avoir dvaft enfierg*

ment PEpidaure.

*** Le

deftru^eur de artHage.

Nn

ij

^^ grand

284

Livre des Peintres

ture rflchie des meilleurs hiitoriens

modernes

bon

car on ne peut nier que

peintre

fon art , doivent tre


celles des autres artift.^s
:

toire naturelle

eil

infiniment

lefquels

fur

Si, par exemple

attentif.

ancienne dont

s'occupe

il

c^eH:

que
l'hif-

qu'une

font

un

avoir port

un

fait

de l'hilloire

faut qu'il vite foigneut-

il

ne

doit

il

phyfique

la

l'hiftoire

parties de

les

plus tendues

gomtrie

la

morale

la

obets

partie des

connoilknces d'un

les

qui veut embraflr toutes

que

tant anciens

fement d'y introduire ts inventions modernes , ou de


nos jours * 5 de mme qu'il faut viter dans un fujet
l'antiquit

nifmes

&

car

impoffible que

eft

il

au coilume de

de pareils anacro-

ces efpces d'incohrences puillent plaire

&

fonnes claires
fide

murs &

ce qui tient aux

moderne tout

donc

toutes

de bon got.

Que

vos produdions

le

jugement pr-

qui ne doivent point

* Ces fages rflexions de Larele nous rappellent

d'un tableau

cj^u'on

dans Pglife de

Madr'dj dans

3)

le

mont

Hercule

bas de
s

S.

la

voici:"

P^^rnafTe
,

Il

y avct (en 1725)

Gilles des pres Franc ifcai'ns

les ftes

Helcr

la defcripton,

trouve dans les Mmoires de L'abb de Montgon^

Tome IL pag. 275,"


3>

aux pei>

de Nol

avec

Priam

vu au-defTus de Pautel
cheval Pgaze, Apollon, les Mufes,.

le
,

un tableau

prs le palais

ex j'ai

& eniuite

diffe'rens rcis d'Efpag-ne

cette repribntation celle, de la villa de. Bethlcm,

l'ctable

o Jefus Chrifl

eil

n, avec

la fainte

&

&

au

puis:

ier^e en habit de

99

dame de cour;

S.

Jo'eph en celui d un fculieravec une perruque

3j

&

la

main-,

le lointain

i?.

une canne

eort^e

;^

on apperoit

&
les

le

S.

Sacrement entre deux;

Rois Mages

iuivant l'toile q[ui les conduit

c'

??

eval avec

Ihu

&

dans^

un grand

du imduduir.,.

l.e

grand Livre des

&

S*ecarter de la nature

perfonnage ce qui

Peintres^,

de la vrit

convient

lui

en donnant

fur- tout relativement

au cara6lre qui

lui eil propre. C'eft ainfi

qu'on imprimera

Hercule

Mars un

6c

28
chaque

par exemple,
caradlre ner^-

veux & robuftej tandis que le contour d*Apollon doit


fe coulant fvelte & gracieux j que Bacchus aura la
plnitude des chairs & une certaine morbidefle; que Ju*
,

&

piter fera reconnoifable par cette majell

cette gran-

formes qui appartiennent au martre des dieux r


caraflres qu'on ne peut bien faifu" que par une tude
diofit des

ts chefs-d'uvre des grands matres

&

particulirement

de l'antique, qui prfente quatre flyles diffrensj favoir,e ftyle maie & robufle qui a 't propre la ville
l'cole

&

qu& Michel Ange, les Carrache & toute


de Bologne ont imit j le ftyle fini & lch ^

d'Athnes

qui doit

fa naiffance

ville

la

& dont
fuave & gra-

de Corinthe

Jean de Bologne avoir fait choix j le ftyle


cieux , qu'on prtend avoir t celui d'Apelle, de Phidias & de Praxitle, & qui, dit -on, efl: venu de la
ville de

Rhodes j

enfin

qu'avoient adopt
nous, devons

la

le ftyle auflre,

Raphal
ville

fait

artj

marbre

&

de mriter

un^

tait

le

hommes

&

que
chez

'd'une'

naii'ance illuflre

pinceau

grand

leurs chefs-d'uvre les temples

tem& o l'architedure

&c.

corret,.

& Phiiloire nous appren<^,

que plufieurs perfonnes d'une

n'ont pas. ddai-gn de manier


le

&

roit en telle eflime

permis, qu'aux

condition noble d'exercer cet


effet

PouflTm

de Sicyone dans le Peloponnfe.,

La peinture, comme on
les Romains , qu'il n'toit
en

le

grand

&

nom
les

de travailler

en dcorant de
palais

dans

les.

parvenue fa plus haute

gmnd

Le

aB5

perfedion. Mais

Livre des Peintres.

quel changement n'ont point


dans quel tat de langueur ne

hlas

fubi ces beaux-arts

&

font-ils pas aujourd'hui

depuis que

got des bam-

le

nous ? A peine voit on


de nos jours une feule bonne produ:ion pour cent
ouvrages mdiocres| ou mauvais ; & les falons de la plus
riche architedure ne font plus dcors que de tableauj^

bochades

dont

les fujets

communs

&

de dbauche

lieux
prit

introduit parmi

s'eft

&

dshonorent

Mais

eft

il

tems que nous

&

fafTons

familier

que nous difcuterons

ancienne

comprend

genre

l'antique

fonds

n'efl

l'ef-

&

&
le

mo-

le

de faire con-

afin

8c

l'autre.

point circonfcrit dans

que profane

fable

la

l'hifloire

que

ainfi

morale font de fon relfort

prfent

doit rendre d'une manire fixe

Le

ou

mais peut tout embrailer

tant facre

l'allgorie fpirituelle

forte qu'il

rvoltent

quelques rflexions

a entre l'un

genre noble ou antique

des bornes limites

que tabagies

tels

autres femblables

notre la diffrence qu'il

Le

trivials

Part.

fur le genre noble

derne

&

moderne ou

&

le pal

&

l'avenir

de

qu'il

invariable.

familier

pas libre dans

n'efl

fon choix & fe trouve d'ailleurs renferm dans di^s limites


fort borns , puifqu'il ne peut fervir qu' reprfenter les
chofes actuelles , & cela mme encore d'une manire
incertaine
palT

&

&

fujette

la fable

philofophique

&

ie

Le

non plus
tant potique que

l'avenir ne font point en fa puilFance,

que rhiftoire,
cela ce

variations continuelles.

des

&

morale.

l'allgorie,

Qu'on

fe reprfente

qu'efl aujourd'hui la peinture

peut plus tre confidre

comme un

&

d'aprs

pourquoi

art

noble

elle

&

li-

Ze grand Livre es Peintres


|)era

[ue

aS^

&

moins encore avoir quelque analogie ou quelconnexion avec Tantique. Je pourrois en indiquer
9

mais

ne

pour
que
les
ides
des
hommes
deux raifons ; a
chacun
juge & raifonn^
font fort diffrentes ^ 8c que
d'aprs fes pafons & fuivant que le dide fon intrt;
La fconde qui efl la principale , parce que je ne veux
point me faire fouponner de prvention & de partialits
plufieurs caufes

je

premire

les allguerai

point

ici

c'ell

,.

Mais pourquoi cacher ma penfe , & craindre ts reproches non fondes f Je dis donc que les bambochades^
quelques agrables qu'elles puillnt paroitre , ne doivent
Itre confidres que comme ts fujets de dlaimenr
pour Tartifle ^ 8c je foutiens que les peintres qui, pen-^dant toute leur vie , ne produifent que ce feul genre de
tableaux, doivent rellement tre placs parmi
artifans

efpces d'ouvrages

puifque ces

comme
comme le

fimpes

les

ne

doivent

plus alors tre regards

des productions de l'ef

prit, mais feulement

travail d'un ouvrier.

On

comprendra facilement par ce que je viens de


dire , que c'efl la raifon , Pefprit 8c le jugement qui ont
prfiJ la peinture des anciens
8c qui l'ont port
un fi haut degr de perfection 5 tandis que chez les mo,.

dernes l'ignorance

ment rendent l'art


anguiant o nous

mme

en vain

la peinture

mprifable
le

les

foutenir

que

8c

8c le

un

ftupide

entte-

tiennent dans l'tat

Ce

voyonvS aujourd'hui.

fon ancien ludre

extirper:.

,.

feroit

qu'on voudroit chercher

font enracins jufqu'

de

parel

la

AufE

l'art efl

un

donner
car lorfque \qs abus fe

certain point,

les- artiiles

il

efl:

fort difficile

de nos jours ofent-ils:

port aiz loin orfqu'on

fait imi^~

Le grand Livre des Peintres

2.S8
ter

avec un pinceau moelleux

qu'elle

fe

l'embellir

leurs

prfente
tandis

figures

que

la

&

nos yeux

lch

la nature telle

fans

la

corriger

ou

anciens ont cherch donner

les

plus grande beaut

idale poflible

parce qu'ils toient convaincus qu'une belle phyfionomie


c

des formes

font fur l'ame des fpedateurs

agrables

l'impreilion qu'on

defire

foit

de joie ou de

fuivant la convenance du fujet

commune &

grolTire

ture telle qu'elle pourroit


,

mme
l'tre

cherchent

que

tandis

nous rvolte plutt

attache. Plufieurs peintres

perfection idale

triftefTe ,

la

nature

qu'elle ne

nous

loin de rendre la na-

pour approcher de

au contraire

la

la dgrader

que l'ont fait le Bamboche , Oilade , Brouwer ,


Molenaar & plufieurs autres , dont les ouvrages font
nanmoins d'autant plus admirs de certains amateurs
qu'ils ont dfigur davantage la nature 3 ce qui ne peut
tre attribu qu' un got corrompu, & une abfolue
^infi

^ignorance des ouvrages des anciens.

CHAPITRE

Ze grand

Livre des

Tcintres,

CHAPITRE
Manire de rendre

moderne

le

ou

de genre, d'un Jy le noble

continuelles

IL

qion appelle Peinture

et

d' unJiy le familier.

fi

rvolutions

^s

chofes humaines

pour exercer fon

fournillnt Partifle afz de fujets


lent

2189

ta-

fans qu'il ait befoin d'avoir recours l'hiftoire an-

cienne,

la fable

ou

l'alle'gorie. Il

peut, par exemple,

s'occuper mettre fur la toile les crmonies religieufes

dans

les

temples

&

les glifes, les confeils

bles des nations, les jeux

&

publics

&

afTem-

les

fcniques

ainfi

que les ufages particuliers des diiFrens peuples connus


Toutes ces chofes , quelque difparates qu'elles paroif
fent entr'elleSj peuvent tre rendues dans le got ancien

&

got moderne, en ayant foin feulement de ne point


s'carter des convenances nceiTaires. Plufieurs artiftes
peuvent mme s'occuper d'un feul & mme fujet , fans
qu'ils foient obligs de fe copier les uns les autres
dans

le

quoiqu'ils partent tous de la


fi

important que

je crois

mme

ide.

Cela me parot

devoir en parler

ici

d'autant

plus que je ne fche pas que perfonnc ait jufqu' prfent trait cette matire.

Franois Mieris a non-feulement imit d'une manire


exacte & finie fon matre , Grard Dow > dans la partie

que nous appelions Peinture de genre

&

gracieux

parties

&

Tome

mais

il

c'eft ainfi

/,

l'a

que

mme

ou

furpafi

le clbre

le

moderne

dans

quelques

Poufn a t

fini

dans

^go

Le grand Livre des Pelntrf^

mule de Raphal, le prince des


grands matres de l'Italie. Suivons donc l'exemple de ces
l'antique, le digne

artifles

dans

genre qui s'accorde

le

le

mieux avec notre

got 9 car quoiqu'il foit plus digne de louange, fans doute,


de marcher avec le PoufTn fur les traces de Raphal,
que de chercher avec Mieris furpalTer Grard Dow il
;

vaut mieux cependant

tre l'gal

moderne

mdiocre

Je

que

d'tre

got
got de Raphal

de ce dernier,dans

dans

le

le

me fouviens cependant d'avoirVu un tableau de chevalet

du vieux Mieris, dont

ma mmoire

&

qui

me

[ue j'y penfe. C'toit

palme de hauteur
mafque la main
ries

&

cun

artifte

beaut

eft

toujours prfente

remplit d'admiration chaque

une figure jufqu'aux genoux

dont

la tte

la cofFure

en

flon

moi

un

les

drape-

&

qu'au-

furpafT,

curieux de favoir o l'on peut puifer les

onnoifTances du beau

qui

fois:

d^une

reprfentant la peinture qui tient

de notre tems n'a

efl;

l'attitude galoient le plus bel antique

Si l'on

livres

la

traitent

nous dirons que

&

qui

indiquent

c'eft

les

dans les

rgles des

du corps humairt, en ayant en mme*


tems devant les yeux les plus parfaits modles en pltre
des flatjLies antiques. Peut-tre m'objelera-t-on que ces
pltres ne reprfentent pas la chair. Cela efl vrai; aufl
ne les indiquons-nous point ici pour apprendre le coloris
mais feulement pour imprimer dans l'efprit la corre:ion ,
l'a beaut & la graee du deflin,qui conduifent la perfection
des formes j tandis que la nature feule peut nous fervir de
modle pour le coloris, ainfi que je pourroi&le prouver par.
l'exemple de plufieurs peintres mdiocres qui ont eu un
belles proportions

,,

i^rs-beau coloris

ce qui les faifoit admirer de la tourbe

Le grand Livr des Pelntresi


des connoifTeurs

%C)t

tandis qu'ils n'toient pas en tat d

corredement une tte , une main ou un pied.


On ne peut donc pas regarder les peintres modernes
comme des artiftes, puifq'ils fe bornent , en gnral,
deflner

copier fervilement la nature

ce qui n'efl tout au plus

qu'une imitation vicieufej & malgr toute la vrit qu'on


pourra donner aux contours 8c au coloris de pareilles
ne mriteront jamais l'eftime des vrais
connoifTeurs. Mais lorfque la nature & l'art fe trouvent
runis enfemble par un gnie clair qui fait en rejeter
productions,

elles

toutes les parties dfedueufes

gratuites

ou

inutiles

&

dont l'excution rponde la beaut des ides , alors il


ne peut manquer d'en rfulter dts chefs-d'uvre dignes
de la plus grande eftime. Il en ell de m^me des figures
nues y qui ne peuvent tre belles , fi l'on n'y donne pas
tout l'idal dont elles font fufceptibles , tant dans les
proportions de l'enfemble, que de chaque partie en particulier. C'efl ainfi , par exemple , que l'admirable Antoine Van Dyk a brill dans le got antique, ainf que
dans le moderne , parce qu'il a toujours obferv dans

&

dans l'autre les trois qualits eflentielles dont


nous avons parl plus haut ; favoir , la corredion , la
l'un

beaut

&

la grce.

Tchons donc d'imiter l'exemple que cet artifle nous a


donn & qui rendra jamais fon nom clbre 5 car il ell
le premier qui ait port la peinture moderne ce degr
de perfedbion qui lui a mrit
fait affez

qui ne

ment

connotre

s'arrte

la

le

nom

diffrence qu'il

qu'au got moderne

nature avec fes dfauts

&

d'^rt

ya

&

ce qui nous

entre

un peintre

copier fervile-

celui qui a tudi

Ooij

Le grand Livre des Peintre

5^9

Vantque & qui cherche donner fes productions la


beaut idale, c*eft--dire, la plus grande grce poflble.
Cette diffrence

mme

efl:

fi

grande que

ne puis

je

alFe?;

m'tonner de ce qu'il y ait , de nos jours , fi peu d'artifles


qui en foient frapps & qui tchent de s'lever au-deffus
de la nature

commune

de forte que

le

bon got femble

que la vertu mme, qui parot


tre bannie de la terre , ainfi que Ttoit autrefois la divine Aflre *; tandis que le vice, n de l'Erbe ** &
de la terre , triomphe impunm.enr. Mais comment cela
tre auf rare aujourd'hui

pourroit-il tre autrement, puifque l'amour aveugle rgne

fur tous

connu

curs

les

&

que l'Anthros ***

On

plu'S

Cette frappante difparit entre

n'eil:

qu par Ajire on comprend

fait

toutes les

le

la juftice

divines. Elle e'toit fille

vertus

got des anciens

6a

l'ianocence

&

&

de

d*un des Titans

Thmis , fuivant Hfiode j mais Ovide dit qu'elle toit fille de


Jupiter & de Thmis A l'ge d'or elle vint habiter la terre, qu'elle
quitta lorfque les hommes s'abandonnreat aux vices..
* * Par l'Erebe, on entend

la

qu'il tait le dieu de l'enfer,


fait

un

du Tartaie

fl.euve,

nuit ou l'enfer; d'autres prtenden

&

qu'il poufa la nuit.

Illiiis

&

V&nmus

***

Cicron

Vnus.

que

&

d'elle

&

que

Porphyre en

ergb

magnos Erebi tranfnavitnus amnes.


(E N E

L/v.

Il dit

Virgile en

/// de

la nature des

la troifme toit fille

D.

dleuxj diftingue quatre


d Jupiter

&

de Dione ,

de Mars naquit Amhros, guidas, Paufanias &r

pa-rlent

a-ufiw.

Le grai Livre ^es Peintres)

iij^

des modernes ne doit tre attribue qu' la difFrence des

murs,

&

dts ufages

du eoftume

manires particulires de voir

les

d'o rfultent des

chofes

&

d'en juger

l'homme eil naturellement plus


enclin imiter le mal que le bien ; ce que je ne puis
mieux faire comprendre que par le tableau allgorique
que voici :
Un jeune peintre , tenant une palette & des pinceaux
la main , eil accompagn par la vigilance , & conduit
par un amour aveugle vers la flatue de la nature , dont
Vulcain couvre le vifage d'un voile. Le foleil , qui fe
d'autant plus qu'en gnral

trouve plac derrire

le

jeune

homme

claire toute cette

Mercure, tenant d'une main fon caduce & de


l'autre une toile au-deflus de fa tte, vole ou fe trouve
ais fur un nuage. Voici l'explication de ce tableau all*
gorique. La nature doit tre l'objet du peintre; le foleil el
l'emblme du favoir ou du gnie; Vulcain fert reprllatue.

fenter la partie paiie

&
&

grolFire de l'air,

ou

la partie

Mercure nous indique le deftim


invitable auquel il eft foumis. Voil pour ce qui concerne le peintre moderne
Voici une autre allgorie, qui ne diffre de Ta premire que par ce qu'au lieu de Vulcain qui couvre d'un
voile la nature, on voit ici Pallas qui te ce voile ; 8t
qu'Anthros occupe la place de l'amour ou de Cupidon.,
Ce qui nous donne connoitre que l'efprit , rep r fente
par Pallas , fymbole del fagelTe, doit priider aux pro
dudions de l'art; tandis qu'Anthros qui rep rfente l'a-

terreftre de

l'homme

mour de

vertu

la

la vigilance^

y conduit

le peintre

accompagn de

^^ gran Livre

2.94

cs Peintres,

Afin de faire mieux comprendre encore notre ide fut


ce fujet nous allons nous fervir d'une troifime allgorie.

Nous
L'un
de

eft

mme

reprfentons donc deux adolefcens du


plac fur la terre

la nature.

devant

la figure

L'autre fe trouve cote,

ou

ou

ge.

la ftatue

derrire cette

une plinthe ou fur un, pied. Prs du premier


on voit Vulcain j le fcond eil: accompagn de Minerve,
qui eft l'image du gnie ou de la perfe<5Uon de l'homme i
tandis que Vulcain fert nous en indiquer l'imperfedion
flatue fur

ou

la partie

de

la nature

terreftre.
,

Le

foleil claire la figure entire

fur laquelle viennent tomber les

angles

ts rayons vifuels qui partent des yeux des deux jeunes ar-

Les rayons du premier vont depuis les pieds jufqu' mi-corps de la ftatue , & ceux du fcond depuis les

tiftes.

fommet de la tte. Nous laiffons au Ledeur juger qui des deux artiftes peut em-

pieds jufques par-defllis

le

braf'er& difcerner le plus de la ftatue de la nature, qui fe

trouve

que

ici

galement claire par-tout

celui qui n'en voit

moins parfaite , ou celui dont la vue en


tout; c'eft--dire , celui qui ne pofTde que

la partie la

embraffe

le

la partie de la pratique

qui, cette partie

ou de

l'imitation

joint celle de la thorie

Ce que nous venons

de dire des

appliqu aux amateurs

& aux connoilleurs

s'arrtent qu'

l'apparence

artiftes

tandis

que

peut

,
,

ou bien celui
ou de l'idal?

dont

aufT tre

les

le petit

de gens inftruits jugent dts produ6tions de

l'art

du gnie ou par l'intention du matre.


Je fuis perfuad que la plupart des hommes

uns ne

nombre
par les

traces

leur ducation ait t nglige

peuvent

quoique
dans un ge
,

Le grand

mur

perfeion de Fart ou de

la

^^91

Livre des Peint reX

lever leurs ides aux grandes chofes. Se parvenir

C'eil ainf

&

que Demades

grands orateurs, malgr

la

la fcience qu'ils

embrafTenU

Dmoflhne font devenus de

conformation videufe de leurs

un

exemple dans
aphilofophiej & Socrate , n, fuivantfon propre aveu,
pour tous les vices , n'a-t-il pas t le plus vertueux des
hommes? Il ne faut donc pas tre furpris de ce que pluorganes. Heraclite nous fournit

fieurs grands

un

hommes,

mrite minent

ture

en tous genres, font parvenus

en dpit

mme.

pareil

pour

ainfi dire

de

la

na-

Je ne parlerai point

ici

de beaucoup d'autres qui, ns

dans un tat mdiocre , ont palT leur jeunefFe dans dQS occupations viles

&

qui nanmoins font parvenus fe dif-

tinguer avantageufement. Ainft

Polydore de Caravage

par exemple

on a

qui fut oblig de faire

le

vi

mtier

manuvre jufqu' l'ge de dix-huit ans,. & qui devint


enfuite un grand matre , en voyant les chefs-d'uvre dede

Raphal

dont

il

prparoit le mortier qui fervoit fe

peintures frefque. Ainfi Quintin Meflys, aprs avoir


t ferrurier jufqu' fa vingtime anne
a peinture,

& furpalTa

s'adonna alors

plufieurs matres de

fon temsj

pour ne p^int parler de Martin Heemskerc, filsde payfan^


qui a mrit le nom de Raphal de la Hollande , & d'Andr

Mantegna

de grand

qui, de fimple ptre

peintre.

s'eil

lev

au rang

Le grand Livre des Peintres,

1ig6

C H
Caractres

T R E

du Jiyh familier

ment Peinture de genre

ou

ce

I I I.

qi^on appelle commune-^

dont Vartijic trouve par-tout des

modles,

fOMME
nral

les artiftes

ainfl

que tous

les

hommes en

font gouverns par diverfes paffions,

ils

ont

gaufli

chacun une diffrente manire de voir les chofes ; de forte


que les uns font ports au grand , au noble & au fublime ,
tandis que le choix des autres ne tombe que fur ce qui
eft commun & mefquinj ce qui nous oblige parler de
toutes les parties de l'art , afin de nous rendre utiles aux
diffrentes claiTes de peintres.

On

ne peut douter que chaque

artifle

ne s^applaudilTe

de fon choix , qu'il regarde comme le meilleur , & qu'il


ne cherche vritablement s'y diilinguer j & en effet

bambochades & les fujets de la nature commune


ne demandent pas moins de talent dans l'excutionpratique, que les grands fujets tirs d'Homre, de Virgile , ou de l'hiftoire ; quoiqu'il foit plus facile , la
les

vrit

d'excuter des

chofes

qu'on a tous

les jours

que celles qu'on ne voit, pour ainfi dire,


que par les yeux de l'efprit, qui doit fe reprfenter, par
comparaifon, les vnemens dont on a entendu faire le
rcit , ou qu'on a lus dans l'hiiloire. Voil aufli la raifon
fous la vue

pourquoi lubens

6c

Van Dyk,

qui vivoieut dans

le

grand

Le grand Livre es Peintres.

^rand monde

2.97

ont arrt leurs regards fur la partie la


plus fublime de l'art j tandis que Jordans & Rembrant
ont adopt ce qu'on appelle proprement Peinture de genre,
,

& que le Bamboche & Brouwer ont montr

un got bas

&

commun

chacun fuivant les ides qu'il avoit puifes


,
4ans la clafTe d'hommes qu'il frquentoit. Offrons maintenant un exemple ou deux de ce qu'on appelle Peinture
d& genre

ou Jiyle

familier.

FR

E n

De

On
fur le

Tableau.

la Vkrta*

devant une grande glace


cadre i^uellefont feu Ip ts plufieurs monftres &
voit ici la vertu

&

afe

La

vertu, qui fe voit


entirement elle-mme dans cette glace, tient la main
une couronne de ferpents entortills de laurier. Son re-!
reptiles

finguliers

gard

frieux

eft

&

bizarres.

tranquille, fon attitude noble,

ajuftement refTemble celui d'une

ibnt quelques

enfans qui regardent

monftres reprfents fur le

montrent avec

Roma,

le

&

fon

ct d'elle

attentivement les

cadre de la glace qu'ils fe

doigt en riant. 'L'un de ces enfans

efl

du bonnet de la folie j l'autre porte fous fon


bras un nid avec de jeunes oifeaux j le troifime a un
tambour de bafque la main j le quatrime tient une
coquille avec de l'eau dont il forme , avec un chalumeau , des bouteilles de favon; le cinquime , s'amufe
colF

avec une poupe. La moiti de ces enfans font des garons ,

&

l'autre moiti des filles.

Tome

Le

fens de ce tableau efl

Pp

i^ grand Livre

2^8^
trop, clair

penfe

je

des Peintres,

pour avoir

befoiii d'explication.^

Skcond Tableau.
De
^

Ce

la Vanit.

tableau feprfen te un fallon qui reoit la lumire

Au

par une grande fentre du ct droit.


fallon, vers

globe

le

fur

clefte

tellations

Se

fond,

eil

plac, fur une table,

lequel on

contre

le

ftiilieu

de ce

un grand

apperoit quelques conf

pied de ce globe

gauche du point de vue

eft

pof un

livre-

une porte entr'ouverte , qui fert defcendre , par ts marches , dans


une cour jo l'on voit une fontaine & une baluftrade
qui fuit vers le point de vue , & fur laquelle font plaouvert.

la

cs plufieurs vafes

fond

eft

termin par

&
le

ts buftes

eft

d'hommes

clbres. Le-

coteau d'une montagne.

Du

ct/

gauche du fallon, fur le premier plan, eft une efpce de


buffet, plac fur une plinthe o l'on monte par deux
marches , & aux deux cts de laquelle eft une baluftrade fort baft'e & mafive. Au milieu du fallon , de
mme fur le premier plan , fe trouve une table ronde avec

un

miroir

&

d'autres chofes propres la toilette,

dont

une jeune femme aftife devant le miroir, avec


le fein dcouvert & habille d'une toffe de foie fore
lgre. De la main gauche , elle tire fur fon fein une boucle,
de fes cheveux du ct droit , en fe regardant de ct
fe fert

dans

le

miroir 5 tandis que, de la main droite, elle prend

dans une bote un collier de perles.

deux enfans

un garon

une

liile,

la fentre

fonrr

Le garon

tient

Le grand
ou

tine coquille

Livre des Peintres

petit vafe la

main

'

^^^90

en s'appuyant du

bord de la fentre 5 tandis qu'avec un


il forme ts bouteilles de favon de Peau qui
eft dans le vafe. La petite fille , monte fur une efcabelle^,
s*appuie fur fa main droite, 6c de Tautre , qui eft ou-

coude fur
chalumeau

le

verte

montre

elle

en riant

bouteilles de favon

les

qui circulent dans le fallonj ce qui fait tourner la tte


au petit garon, qui, de la main droite , tient le chala droite du globe ciefte efl
lumeau dans le vafe.
plac un vieux philofophe peniif, qui porte Tindex de

fa main droite au front

tandis

que de

la

main gauche

il

Devant le bufFet rempli


d'argenterie & qui eft moiti ouvert , on voit de face
une femme ge , dont la tte eft un peu penche vers

tient

un compas plac

fur le globe.

l'paule gauche

8c

qui

ia baluftrade de derrire

mains.

fe frotte les

du buffet

Au

pied de

une fille a genoux


baluftrade avec un linge & de
,

eft

occupe ntoyer cette


l'eau contenue dans un vafe qui eft prs d'elle. Le fallon
eft carrel de marbre d'Italie.
La robe du philofophe eft d'un violet fonc ; celle
garon prs de

du

petit

de

la petite

femme

aftife

la fentre eft

blanche

&

celle

d'un beau bleu. Les vtemens de la


la toilette font blancs , & d'un rouge

fille

tendre5avec une nuance bleutre. Son^corps

charpe bleu fonc. La femme ge

eft ceint

d'une

place devant le

vtue d'une draperie bleue verdtre, mais un


peu pafte j les manches en font d'un jaune tendre. Le
vtement de la fiUe, au pied du buffet, eft d'un gris

buftet,

eft

clair; fon col eft garni d'un collier de perles.


eft

couverte

La

d'un tapis verd fonc.

pp

ij

table

^c grand Livre

.goo

des Peintres.

que j'explique au Lecleur


mes ides fur la compofition du tableau que je viens de
dcrire , caufe que quelques perfonnes jaloufes ou mal
intentionnes ont prtendu qu'il eft impofTible qu'un
eft ncelTaire

Je crois qu'il

homme
pour

mon

Voici donc

de ces

&

5,

la

mobiles,

je

ne dis pas

placer les chofes inanimes,

par

je finis

fconde difpoftioii

les

couleui's locales

la vrit

cela

inutile

&

la lumire de face

Se

\vorable dans

&

fa toilette

faire

que

caufe

femme

entre cette

des objets-

du

buffet. Je

de quel ct de- la table fe trouvs

femme occupe

eft

c'efV--dire

parle de la fentre, des tables

afllfe la

roit-il

de leurs couleurs lo-

objets..

Dans

|i.lus

l'art

raifonnement

commence d'abord par

cnfuite les figures

&

des figures

difpofition

la

cales.

Je

frapp de ccit, puiiFe parler des rgles de

parce que

miroir doit tre plac

le

fenrre

la

pour

qu'elle

reoive
voie fon vifage de la manire la
la

glace

,_

car,

comment

fe

pourr

autrement qu'elle prfentt fon fein par^devant,

fjuifque fa tte d^oit e voir de profil. Elle ne peut pas.

non plus faifir la boucle de fescheve.ux.de la main droite,


pour prendre de la gauche le collier de perles y car
cela dtruiroit la gr ce de fon attitude
,

fe m.ontrer

de

fi

le

&

l'obligeroit

jusqu'aux pieds,.
philofophe pourroit tre

profil, depuis- l

Voyons maintenant

tte

autrement plac qu'il ne l'eft.. D'abord il ne peut pas


fe trouver la gauche, pour deux raifons. 1. A caufe

que

ce ct-l

du globe

talement dans Ifombrc


Qbfervations.

2..,

fe

trouve

pour

ainfi dire

to-

ce qui i'empcheroit. de faire fes

Parce. qyCil fe.trouveroit alors en grande.

Le
partie clair,

8c offriroit

mme

que

attitude

des Tclntns^,

gi'ccnl Livre

la

par confquent peu prs ht

femme

aiTfe

tandis

ligures doivent former contrafle entr'elles.


plaoit devant

le

mouvement

D faut donc ncefkirement qu'il

nous l'avons

plac.

Il

en rfulte

acquiert par l plus de beaut

Sa pofition actuelle

fphre

&

6c fe

lui

foit

&

fans ex^

o
que,

Tendroit

l'avantage

aufl

femme afTife
dtache mieux du.

recevant plus d'ombre que de lumiie

tableau.

que ces deux


Mais fi on le

globe,on ne pourroitplus voir ce globe^Sc

Tattitude duphilofophe feroit fans


prelTon.

^otl

permet

d'y faire fes obfervations, par

la

allez de voir la

un

fimple

mou-

vement du corps caufe qu'un ct du globe fe trouva


clair ^ tandis que l'autre fe trouve dans l'ombre.
On peut en dire autant de la matroane place devant le
buffet 5 qui , de mme que les autres figures , ne peut pas^
flon nous, ^^ trouver dans une pofition plus favorable j,
i,

ni plus convenable.

On

pourroit excuter cette ide

en

fe

fervant pour'

pour reprfenter une famille entire:..


Mais examinons, maintenant quelle eft la morale, que nous
cela de portraits,

offre ce tableau.

La femme

afFife

devant

la toilette: 8c celle

de bout devant, le buffet garni d'argenterie,


font toutes deux une image de la vanit. Peut-tre dira^
t-on que la premire pourroit auffi., reprfenter la monda-f

qui

fe tient

nit, 8c la fconde
?

avarice

de

qui

en riant,,

mme que l'homme

fe frotte les

plac prs

un philofophe

mains,

du globe

pourroit indiquei^

dont nous avons, fait


,
L'amour des fciences. Mais- je rponds que cette allertioii
m'eil que fpcieufc; car, en expliquant notre tableau de
cette manire

,.il.n'eii.

rfulteroit pas une. allgorie exade-j^.

,,

Le grand Livre des Pelntns,

5^(51

mais feulement un mlange de diffrentes idces incohrentes & difparates , qui n'ofFriroient aucun fens. Il parot

donc

ncefTaire

que nous donnions une explication exacte

de notre intention dans la difpofition des divers objets


qui compofent ce tableau , en commenant par le fond.

Les bulles

&

la fontaine

qu'on voit en perfpelive

que la fille qui ntoie la baluftrade du buffet, ont


tous pour objet la vanit ; ainfi que le philofophe qui
avec un compas, mefure le globe clefle , fert reprfenter
-la vanit des fciences & des fpculations humaines ; car
ainfi

qui eft-ce qui peut pntrer les fecrets de la nature

avons dj expliqu
cupe de

avec

fa toilette

le fens

&

allgorique de la

que

que

Phomme

s'ell

ce qui nanmoins feroit peut-tre

qui

qui

efl'uie

eft

une

forms. Ainfl

tout ce que reprfente ce fujet nous donne


;

femme oc-

la fille

la baluflrade, eft une image de la fervitude

vanit

Nous

de la matronne qui contemple

fatisfclion fon argenterie; tandis

fuite des befoins fadtices

l'ide

difficile

de la

com-

deux enfans qui s'amufent faire des


bouteilles de favon , qui font, pour ainfi dire, le nud
qui fert lier enfembie les diffrentes figures de cette
compofition , dont chacune fans cela pourroit offrir
comme je l'ai dj remarqu, un fens particulier, & auroit par confquent befoin de fe trouver ifole. Et fi l'on
vouloit introduire plufieurs paillons dans un tableau , il
faudroit alors toujours y ajouter quelque figure emblmatique pour en faire bien comprendre le fens j car il n'en

prendre

ell

fans les

pas d'un tableau

comme

d'une gravure faite pour fervir

de frontifpice un livre , o l'on introduit dts figures


allgoriques de toutes les matires qui y font traites

'

Le

Au

relie

af'ez jufte

gra/cl Livre des FentreSt

nous parot offrir un {en^ moral


de ce que nous voyons journellement , car
ce tableau

chaque figure y a le caradre qui


ell adonn l'tude des fciences ;
'

accumuler des richelfesj


dans

^OJ

les plaifirs

&

les

femmes cherchent

les filles palnt

la frivolit,

&

L'homme

lui convient.

leur jcunele

les enfans

ne font oc-

cups que de leurs jeux innocens & puriles de forte


que ce tableau ne prfente par- tout que des images de:

la vanit des chofes mondaines.

Quant ^ordonnance
leurs locales

j'en lailT le

des draperies Se de leurs cou-

choix nos peintres modernes,/

pour en difpofer librement , fuivant leur manire de voir


Je n'en ai parl ici que parce que ce fujet peut tre
endu dans le got antique , qui fe trouve fl loign de
celui de nos jours

qui cependant

fait

l'admiration de

nos prtendus connoilTeurs.

CHAPITRE
Des

IV.

Draperies G* du Cojume,,

ne peut pas douter que les' peintres aient, de tous


les tems , vari dans leur choix , ainfi qu'ils le font encore
aujourd'hui, relativement au coftumej car il y a toujours
eu ce qu'on peut appeller des peintres de mode ; & comme
chaque pays ell d'une diffrente temprature,chaque peuple
a adopt une manire de fe vtir analogue au climat qu'il
habite, & qu'il regarde par confquent cormue la meil-

^^ gran

504

L'ivre des

Petntresl

donc pas s'tonner de ce que les peintres


de mode ou de genre, adoptent, en gnral , aveuglment

leure. II ne faut

le

coilume adluel de leur pays

puill tre

& qu'ils

feulement fuivant

mme
les

quelque bizarre

i'introduifent par-tout

la

mode du

jour

qu'ils

en

le

qu'il

variant

ne manquent

jamais de charger dans leurs ouvrages. Cependant

modernes

peintres

qu'avoient

les

ont

fecours de

le coloris

favoir le deflin

le clair-obfcur

Un

bon

l'arc

& les

la

com-

anciens pour varier leurs produ(flions

ennoblir par un choix raifonn


poltion,

mmes

les

les draperies

les

donc furtout fe garder foigneufement de mler enfemble le got


antique & le moderne , ce qui produiroit un compof,
monftrueux, & d'autant plus ridicule qu'il peut trouver

acceibires

dans

&c.

peintre de genre doit

ufages de fon tems tout ce qui lui

les

pour remplir

qs compofitions..

Il

en

ell

eit ncelTire,

de cela

des crivains qui mlent des mots trangers

Hollandoife

alFez riche par elle-mme

befoin de ce fecours

ainfi

que Hoofd

la

comme
langue

pour n'avoir pas

& Huygens

l'ont

& comme

on peut s'en convaincre par la ledure


des ouvrages de Vondel , qui par la puret de fa didion

prouv,

a mrit le nom de Virgile de la Hollande.


Une chofe allez fingulire , c'eft que les peintres de
genre qui fuivent rigoureufement le coflume du jour
ainfi que les amateurs qui admirent leurs produdlions ,
trouvent ridicule la manire dont nos aeux s'habilloient,
ians fonger que la mode a:uelle qu'ils obfervent avec
tant de foin,

veux
fift

&

ne paroitra pas moins bizarre nos ne-

cela avec raifon.

Mais

le

comble de

l'abfurdit

de donner aux perfonnages de l'Ecriture fainte ou de


l'hiftoirc

V cintres]

Le grand Livre des


rhiftore
ainfi

'^nzi^nn,

nos vtemens

505

&

troits

guinds

qu'on en trouve nanmoins ts exemples chez

t'^

peintres modernes.

Peut-tre

me demandera-t-on

fi

nos peintres de genre,

qui s'occupent reprfenter des marchs' publics


alTembles du peuple

domediques

&c.

peintres de figure

,
?

des jeux fcniques

Oui,

&

fans doute,

plus encore

fujets qui ne tiennent point

que

des vnement

s'ils

ne s'cartent

s'ils

choifiiTent des

une poque

fixe

paraboles de la Bible

les

font .une impreiion d'autant plus vive

profonde fur notre efprit, qu'on

&

des

ne doivent pas tre placs parmi les

point de cette route


tels entr'autres

des collumes anciens

ou

&

& connue,
& ces fujets

d'autant plus

fertpour cela des ufages

fe

trangers;

vu que

les

change-

lens dans les vtemens des peuples loigns ne frappent

&

ne rvoltent pas autant que ceux qu'prouve la

mode

du pays qu'on habite , ainfi que celle des peuples


trophes. Mais il en ed tout autrement des fujets

limi-

riques de l'Ecriture fainte

&

&

hiflo-

de ceux tirs d'Ovide

de

que nous l'avons


dj remarqu plus haut. Cependant combien de peintres
modernes ne trouve-t-on pas , qui ofent donner Sophonifbe , Lucrce & Didon , tout l'accoutrement

yirgile

d'autres

crivains

de nos dames-d'atours

meubl,

la

vu

le

auili

&

qui

ainfi

les

placent dans

un

fallon

manire mefquine de nos jours. N'a-t-on pas

Dominicain

d'une cuiralTe de fer

&

armer Ene

d'un cafque

&

ne fait-on pas que Rubens a

donn des gantelets l'un des gardes de Thaleftris , reine


des Amazones. Tchons donc de nous inllruire par la
lecture de ce qui ell vritablement beau c convenable ,
Tome /.
q

'

Le ^rand Livre des Pentresl

2o6
pour

qui

rejeter ce

efl inutile

ou mauvais

car la trof>

grande abondance de biens nuit ordinairement , ainft


que Pa remarqu le clbre Bartolet. Evitons fur-tout de
furcharger notre mmoire, en embralant trop d'objets
la fois

ne confultons que les livres

6c

nous conduire
deflns

&

les

connoiflance de

la

l'art

peuvent

qui
,

gravures des meilleurs matres

ainfi

que

finon

craindre que nous nous perdions dans nos ides

il

les

ed

fans

pouvoir diftinguer ce qui peut contribuera nous conduire


la perfelion 5 favoir , au bon got des anciens , qui
confie dans la beaut , c'efl--dire, en une parfaite proportion des membres , & un juile rapport de cts parties
entr'elles Se avec le tout, comme nous l'avons dj dit
plus hauti ainfi que dans les attitudes gracieufes , 6c dans.
les

mouvemens

rien changer

ou

altrer.

ltion aif'e dts plis

Le

mule

ainf
le

que

le

PoufTin

nobles des membres

jet QS draperies 6c la

la perfection

grand Raphal
6c

de

des

fans

difpo-

(ivant les formes du nud

contribuent pas moins


l'art

&

tranquilles

ne

ouvrages de

mme que

fon digne

quelques autres en ont donn l'exem

pie, en imitant les produdions des anciens.

Quant au

jet

des draperies

6c

la difpofition de leurs

plis, je fuis perfuad qu'on ne peut parvenir bien

connoitre toute

puifqu'on

la

beaut que par

n'eft pas toujours

le

en
moyen du mannequin

mme

;;

de prendre l'antique

pour modle dans cette partie, ou de copier fans c^Q^t^ ainfi


que le font quelques artiiles, les matres modernes qui y
ont le plus excell, tels que Raphal , le Guide, i'Albane, le Poufln , 6ccj en fe flattant , fans doute, de
parvenir la perfedion en fuivant cette route battue.

Le grand Livre es Peintres,

307

On fait nanmoins que Raphal , qui n'avot pas cette


refTourcc, a cependant excell dans cette partie. Si l'on
me demande pourquoi
que

tres, tels

Titien,

le

&c.

n'ont pas mrit

que Raphal

du mannequin

roit peut-tre reprocher

vari qs draperies

comme

de

copier

le

autres

peintres

toffes

&

qui

lui

de

loge

quoiqu'au

nature

la

qui fert nous

refte

fujet

le

le

qui

on pouralTez

permettoit.

l'exemple de
le

mannequin

bien

faire

Raphal de n'avoir pas

a de mme conflamment employ


contenter

mme

le

Baf-

le

t aufli idal dans cette partie

ce n'efl le Pouflin

fi

Dominicain,

cet gard

lorfque

pendant perfonne n'a


,

le

connoitre la nature des toffes

lui

ma-

Je rpondrai qu'il faut l'attribuer ce

qu'ils n'ont pas fait ufage


c'efl --dire

grands

autres

Tintoret, Paul Vronefe^

le

Romain, Michel- Ange

Jules

fan

plufieurs

Ceque

Raphal
,

fans fe

que l'ont fait plufieurs


n'ont pas connu la nature des
,

ainft

des plis qui rfultent de leur poids fpcifique.

une autre queftion , favoir , d'o vient


que chaque artifte , pour ainfi dire , adopte une diffIl fe

prfente

ici

rente manire de faire le jet d^s draperies

des plis?

Ce

&

la difpoftion

qu'il faut attribuer ce qu'ils

n'emploient

ou parce qu'ils emploient


mal l'un & l'autre, & ne fuivent que leur caprice, qui
leur fait adopter telle ou telle manire. Les uns , par
exemple , choififfent les toffes lgres , telle que la foiq,
ni la nature

ni le

mannequin

tandis que d'autres prfrent le drap

&

&

les autres

toffes

Ceux-ci font ufage de plis minces,


& donnent pour raifon qu'ils ne peuvent pas fupporter
les plis pais de Paul Vronfe, du Titien & de Rubens,
lourdes

pfantes.

^oS

-^^

grand Livre des Peintrefi

Ceux-l chargent leurs figures de toutes efpces de plisj


fans fonger qu^ les draperies ne font faites que pour
couvrir avec grce
Pierre de Cortone

des tuyaux

non pour

&

cacher

le

ne confultent que

leur offrent de pareils modles.

les

y en

Il

&

en

l'exemple de

fervent de plis longs

fe

,
,

&

D'autres encore

formes.

dfigurer les

comme

nud

le

minces

&l

gravures qui

a enfin qui

ne

Cependant ces
difFrens gots font galement mauvais , quand on ne

s'cartent point de la manire des anciens.

les varie

point fuivant

les

circonilances

&

la

nature des

toffes.

&

La dcence

convenance ne font pas moins requifes


dans les draperies 6c dans les plis , que dans les attitudes 8c
les mouvemens des figures mmes. Chaque perfonnage doit
avoir

le

la

coftume qui lui appartient

rter ce

que

l'hifloire

quelques grands

fans qu'il faille s'ar-

nous apprend de

hommes

de l'antiquit fur ce point.

reprfentons donc pas Caigula

avec des habits effmins

la bizarrerie

Nron

&

de

Ne

Hliogabale

mais d'une manire conve-

Que

nable des empereurs Romains.

le

grand Pompe

ne paroiie pas dans le coftume que Cicron 8c Atticus


ont blm , comme trop galant pour un gnral d'arme.

On

fait

que Cicron a
.

reproch

auf

P.

Clodius

qu'il portoit des bas rouges qui ne convenoient

iin fnateur
les

Romain, mais bien

couleurs vives

&

un jeune homme

brillantes font propres.

Mais

pas
qui

s'il

faut

on doit fe garder de tomber dans


le dfaut contraire en faifant marcher Caton d'Utique nupieds & couvert d'un fimple manteau, attach fur la poi,,trine par deux courroies , ainfi que nous l'apprend Sabelviter cette incohrence,

Le gtand Livre des Peintres.

^o

ou en habit de payfan , comme le dit Plutarque;


Gardons^ nous fur -tout de faire parotre Diogne avec
fa mal-propret cinique , ou le philofophe Epaminondas
licus

couvert de haillons.

bon fouvent d'imiter l'antique, c'eft--dire lorffujet le demande ou le permet; favoir, lorfqu'on

Il eft

,que le

veut reprfenter des dieux & des defles , des flatues de


marbre , des bas-reliefs , ou d'autres ouvrages femblables.

On

que Raphal a beaucoup tudi l'antique

dit

eft vrai;

il

mme

leur
ries

je

que

je

Pai

vu de mes

penfe qu'il n'y a pas de meil-

modle que la nature, & je prfre pour


mon mannequin Raphal & tous

matres.

les

drape-

les

autres

On ne peut douter qu'il n'y ait une


obferver dans

convenance
cependant peu de

certaine

la difpofition des plis

peintres fe font diftingus dans cette partie de


cela

cela

introduit dans qs compofitions des

ftatues entires des anciens, ainfi

yeux. Quant moi

fans doute

digne d'attention

caufe qu'on la regarde

&

qu'on croit en avoir

l'art

&

comme peu

affez fait lorf-

ce qui
qu'on en lailFe la ruffite un heureux hazard
eft une manire de voir bien vicieufe. Les grands matres
:

qui nous ont prcds penfoient tout autrement cet gard,


puifqu'ils ont cherch imiter les Grecs dans cette partie,
qu'ils

croyoient fonde fur

variables

fur lefquels

des

principes fixes

nous allons

faire

&

in-

quelques r-

flexions.

Les draperies dont on couvre les figures doivent tre


difpofes autour des membres de manire que les plis qui
fe

trouvent fur

les parties les

plus claires ne reoivent

^t granl Llvn

jio

Peintres,

ctes

point de fortes ombrCvS , ni un jour trop vif; en prenant


garde fur-tout de ne point former de faux contours , qui
interrompent

mot

dtruifent les formes des

membres

&

de

couper par des ombres trop profondes. En


les draperies doivent tre jetes de manire

ne point
lin

&

les
,

qu'elles ne rellemblent pas des vte mens


c'eft--dire

un amas

fans corps

d'toffes fans foutien. Il faut fur-

tout chercher obtenir de grandes

&

belles mafes

pour

convenablement qu'il fera pofllble. Il


doit y avoir une plus grande quantit de plis fur les
parties qu'on voit en raccourci , que fur celles qui fe

les difpofer le plus

Dans

prfentent dans toute leur grandeur gomtrique.


les fujets

mettre de

la varit

il

a plufieurs figures,

dans

les

il

faut chercher

draperies; c'efl--dire

qu'il

donner diffrentes qualits d'toffes fuivant


leur rang & leur dignit , ainfi que fuivant les circonftances aduelles du fujet, & le coilume du pays.
On fait que la grce d&s figures d'une belle propor-

faut leur

tion

confifte

membres;

il

j,

en

en grande partie, dans


efl

de

mme

contrafte des

le

des draperies,

qui ne peu-

une heureufe difpoiltion contrafte


des plis. Cependant on fe contente , en gnral, de copier
en cela quelque bon matre , fans mme chercher y

Vent

belles fans

tre

que nous l'avons dj dit plus


nature feule peut nous conduire la

mettre de la varit,

haut; tandis que

la

ainfi

perfeion dans cette partie.


11 efl
"des

connu comme une

vtemens longs

groflire

rgle certaine

c troits

foit

que

\ts

plis

d'une toffe fine ou

ne peuvent pas conferver leur forme naturelle,

iorfque les membres qu'ils couvrent font en a:ion

Le grand

gii

Livre des Peintres,

faufe qu'ils n*ont pas afez de jeu pour fe prter ces


efforts j ce qui fait que ces draperies trangles produifcnt

de longs

&

troits

plis

aigus

ainfi

qu'on en voit dans

Grecques, qu'on prtend avoir t imits d'aprs


-QS draperies mouilles. Les plis de cette efpce donnent
une grande grce une belle attitude ; caufe que , par
les ftatues

&

le tiraillement
<Bc

du corps, confervent non- feulement

larges

mes, mais

auii

de grce

tant

l'afFalirement de ces plis, les parties levs

larges plis

leurs for-

de grandes malFes de lumire, qui donnent

aux

figures

tandis

que

grands

les

&

y produfent, u contraire, de grandes mafTes

d'ombre.
Il

nous

refle

dire ts plis

de

la

qui ne

fuffit
,

pas; car

je

il

faut

lorfque cq\\c-c\

donc indiquer

nequin dont

que

ne doit tre regard que

nature des toffes

la nature

allons

remarquer que ce que nous venons de

l'utilit

penle

ployer pour

mme

le

comme

le rfuitat

fans l'intervention de l'art

que
fe

l'art

vienne

ici

moyen de

ce

au fecours de

trouve en avoir befoin.

meilleur

fe fervir

Nous

du man-

ne peut tre rvoque en doute^de forte

qu'il n'ell pas

les draperies

moins nceffaire de l'em-

qu'il el utile de definer d'aprs

modle pour apprendre connotre lenudj & la feule


diffrence que je mets entre l'un & l'autre , ne confA
le

te

qu'en ce

qu'il

faut

commencer par

le

nud pour

s'appliquer enfuite la draperie. Je fuis tonn

de ce qu'on nglige aux acadmies de defn


ture de joindre

le

&

mme

de pein-

mannequin au modle. Nous allons


en indiquant la
fervir du mannequin.

tcher de fuppler cette ngligence,


meilleure manire de fe

On

doit d'abord s'occuper

pendant quelque tems

Lt grnn livr les VdnhS'i

11

du papier blanc

tracer des efquifl'es fur

cher

non pour chef-

plus belle difpofition des plisj mais la manire la

la

&

plus sre

&

ture

raifon

la

s'accorde

qui

celle

mieux avec

le

en ne s'arrtant qu'

la

na-

la difpofition

On

commencera donc par la


pofe de la plus belle attitude , d'une figure en pied , pour
la defliner avec foin , en traant le trait ou contour
d'une manire ferme avec une plume , & en indiquant
foiblement les ombres j aprs'^quoi on marquera , avec
principales parties.

des

hachures

de lgres
plis

de

fanguine,

difpofition

la

des

en partant d'abord de l'paule droite vers la hanche

gauche j de-l on ira vers le genou droit; & du genou


droit on continuera enfin vers le pied gauche. Voil la
rgle gnrale , dont toutes les autres prennent leur
fource 5 foit qu'on mette deux , trois ou quatre difFfuivant
tes draperies les unes fur les autres , chacune
fon efpce & la nature de l'tofFe. On peut en agir de
mme avec une figure affife, tant par -devant, que parderrire
Il

&

nous

ou les
tre

fur les cts.

refte -

obferver

ici

quelles

toffes qui, parleur nature,

mifes

les

unes fur

les

font les draperies

conviennent

autres

le

pour

mieux

obtenir

Des deux toffes , on doit


grofre ou lourde 5 de forte

tine belle difpofition de plis.

en prendre une qui

foit

que

delFous

fi

la

draperie de

devra tre lgre;


il

fi

c'eft celle,.

faudra la reprfenter troite

qu'on donnera

lourde celle

de delTous qui

&

avec peu de

celle de deiTus autant

Remarquez
drap ne produit pas un bon
jugera propos.

eft

que

auff

effet

de
eft

plis

defTus

lourde,
;

tandis

de plis qu'on
le

caufe

drap fur

que

les

le
le

plis

de

Le grand Livre des Peintres

^i^

La

de delTous nuifent naturellement ceux de deius.


foie fur la foie fait

bien

alTez

principalement lorfque

vtement de deilbus forme beaucoup de

le

draperie de

la

prliminaire

deflus eft ample

tant fini

&

on pourra

d'aprs les ftatues antiques. Enfuite

nequin

8c

venable

aura

Ton y difpofera, de
les draperies

faites

volante.

la

faire

&

plis

Ce

travail

des

fi

efquifTes

on placera

le

man-

manire la plus con-

fuivant les efquifl'es qu'on

&

en tirant ces draperies de ct

en

d'autre

jufqu' ce qu'on ait obtenu la difpofition des principaux


plis

dans l'intrieur defquels on trouvera facilement

arranger les petits plis qui

y font

ncefTaires.

que les vtemens de delIbus , tels que


ceux de toile, ne peuvent pas avoir trop de plis, mme
fur les parties unies , mais ces plis pour parotre naIl

turels

eft

certain

doivent tre

aifs

Se

fans

roideur.

Cortone a paie en cela les bornes de la


^n mettant par-tout indiftinclement de larges
contre la nature

de
convenance ,
Pierre

plis

ce qui

de delTus

dont
doivent
l'toffe conferve fa tendance s'largir , ne
pas former une aufli grande quantit de plis que celles
qui font trangles autour du corps. Mais il arrive prefque toujours qu'on charge ce qu'on cherche
imiter des autres. C'eft ainfi , par exemple , que plufieurs
peintres qui ont tch de faifir le defn mle & vigoureux du Carrache , ont fait de leurs figures , tant jeunes
eft

car les draperies

que vieux, des Hercules, en enlevant, par-ci par-l,


les morceaux de chair, comme s'ils tailloient dans un
rocher. Il faut. donc , fuivant le prcepte d'Horace,
chercher viter galement Scylla

Tomc

/.

6c

Charibde

Rr

-,

&

s'-

grand Livre des PeintrtS^

-^^

314

tudier connoitre la nature des draperies, afin de leur

donner les plis convenables , fuivant la tendance qu'elles


ont s'largir , & rafFaifTement cauf par leur poids
fpcifque. Netscher , ce clbre peintre , mort la Haye^
avoit un talent fmgulier pour
particulirement

Ajoutons

peindre

6c

linge.

le

quelques rflexions fur

ici

les toffes

les

vtemens des

perfonncs de diffrens ges des deux fexes.


une

Il eft fant

femme marie

tant jeune qu'ge

que les jeunes


filles doivent laiffer flotter librement leurs cheveux, ou
les attacher fimplement fur la tte par un ruban ou ua
d'avoir la t^te couverte d'un linge

tandis

rfeau.
Il

convient qu'un jeune

homme

ait la tte

dcouverte j>

cheveux attachs par-derrire avec un ruban


Mais les vieillards doivent fe couvrir la tte foit avec
un bonnet ou avec une efpce de turban de toile ou
avec

les

de foie.
Il

ne faut point qu'on voie

femmes, dont

la tte doit tre

cheveux des

les

vieilles

enveloppe de linges, ou

couverte d'un pan de leur mante.

Les jeunes
point encore

filles

de

fix

cet ge innocent

ne connoifent
pudeur & la honte;

douze ans
,

la

de forte qu'on peut les reprfenter habilles lgrement


la poitrine fans feins

jambes nuds

&

fouvent

les

bras ainfi que les

en leur donnant quelquefois de fimples

fandales.
.

Les

filles

de douze vingt ans

leur croifTance

toute fa beaut.

&

c'efl

ont dj acquis toute

cet ge que

le fein

eft

dans

Elles font par confquent plus rfer-

Le grand Livre des Peintres.


ves; ce qui

couvrent

fait qu*elies fe

ou d'une chemifette attach


quefois

cependant

d'un fein.

Il

elles

faut que

d'une toffe lgre, afin

fur les

laifent

le

515
fein d*un voile

deux paules^ Quel-

appercevoir

la

moiti

vtemens de deibus foient


qu'on puifTe appercevoir la beaut

leuirs

des formes de leur corps.

On

ne doit donc pas

les

furcharger de draperies

&

quand mme la convenance exige qu'elles aient quelque toffe lourde, il faut du moins alors que le haut
du corps refle libre, afin que le mouvement puif'e en tre
gracieux. Il peut y avoir toujours un lger renflement
aux hanches. Les jambes doivent fe trouver couvertes
jufqu'aux pieds.

Les femmes maries , de vingt trente & mme quarante ans, qui font fous la protedlion d'un mari, ont,

moins de pudeur.
Elles fe montrent par confquentun peu plus dcouvert,
& font voir leur fein , leurs bras & leurs jambes ; ayant
en

gnral

plus de hardielTe

Se

pour chauifure des fandales,& quelquefois des brodequins,


plus ou moins riches , flon leur tat. Souvent elles fe
fervent d'une longue mante attache fur les paules par
un nud ou par une agrafFe , pour en couvrir les enfans
qu'elfts font obliges de porter; Il faut d'ailleurs que leur
tte foit couverte , & ce n'eft que rarement qu'elles
laifent voir leurs cheveux. Il ne convient pas une

femme qui
ni

un enfant d'avoir le col garni de perles ,


de marcher nu- pieds; & on peut quelquefois orner
porte

leurs bras de bracelets.

Les

vieilles

femmes

de cinquante foixante

Rrij

&

foi-

Le grand Livre des Peintres^

^i6
xante-dix

ne doivent pas tre reprfentes avee cer-

aiivS ,

du corps dcouvertes, tels que le col , les


bras, les jambes,caufe que ces parties n'offrent
de beau , ni d'agrable la vue 5 de forte

taines parties

paules les

plus rien

convient

qu'il

couvrir

partie

cacher entirement

les

de linges

la tte

groffire

une

de

Leurs pieds font

vifage.

garnis d'une chauiure convenable

Ce que

je

viens

fuivi la rigueur

exception.

Deux

comme l'homme

heureufes de

la

On

tre

beaut

au

jet

obfervera

&

le

il

vtement de

fans plis

n'eft

que

afin

de grands

perd avec l'ge

aife

plus

les

&

formes

les attitudes

pas nceffaire alors de

comme

moins que

les

d'un ge moins avanc

groffire,

des draperies^pourvu qu'elles aient

&

libre
,

&

,& ne prfente

de la jeuneffe

&

tre mifes l'une fur l'autre,

de beaux. Et

aifes.

toujours

en former librement

celui de deffus puiii

vroient qu'un bloc

parce qu'il n'y a point de rgle fans

defbus doit alors tre un peu troit

une difpofition

8c

en gnral

draperies d'une toffe lourde

s'arrter beaucoup

d'toffe

mains

les

pas

ce n'eft des perfonnes d'un grand ge

gracieufes

leur

leur rang.

de dire ne doit

ne peuvent pas, par exemple


fi

de

ou plutt d'une mante

de manire qu'on ne voie que

du

&

&

mmes

fi.

elles

les figures

rgles

pour

les

ne coune foient

perfonnes

qu'on couvre d'un manteau

en

obfervant feulement qu'une dts draperies, foit celle de

ou celle de defft^us , foit plus lourde que l'autre,


afin de pouvoir difpofer heureufement les plis , ainfi que je
l'ai dj remarqu Mais c^mme les belles formes du corps,
deffus

font une des plus grandes beauts des figures juvniles.

Le grand Livre des Pelntresl


l

faut avoir grand foin

&

de

faire enforte

percevoir

le

que

nud ts

de ne pas

les

31 '7

drober l'il,

les draperies laiiTent

toujours ap-

& qu'elles

parties qu'elles couvrent,

ne doivent pas cacher.

CHAPITRE
Du

Cojlume en gnral

V.

&* particulirement

de

des

celui

femmes*

N,o

nous arrterons pas ici faire des recherches


codume de chaque peuple en particulier , qui varie

trs ne

fur le

non- feulement fuivant


core fuivant la mode.

les

faifons de

Nous

l'anne

mais en-

ne donnerons que des ides

gnrales de celui dont on peut faire ufage pour Thiftoire

ancienne, que nous partagerons en trois claies; favoir,

en coilume domcftique

eoftume

public

&

dans l'intrieur dts familles

coftume de crmonial.

en

en

Nous

commencerons par celui des matrones.


Le coftume domeilique des matrones , dans l'intrieur
des familles , confifle en une chemifette blanche , ferme
autour du col , avec des manches ; par-deilbs cette chemifette on doit leur donner une robe qui leur couvre
tout

le

corps, depuis

les

paules jufqu'aux pieds, pareil-

lement avec dts manches ferres autour du bras.

En

public on fera parotre une matrone

vifage couverts d'un voile

la tte

ou d'une mante qui

les

&

le

enve-

loppe entirement.

Aux

crmonies publiques de toute efpce

leur tte

Le grand Livre des

2i3

couverte, ou plutt orne d'une pice d'tofFe pr-

eft

ou de quelqu'autre coefFure

enrichie de pierres

&

perfonnages. Alors

cieufe

fines

fuivant

la

Peintres,

le

rang

la qualit des

mante pend librement fur

les figures font affes

ou

paules

les

fur-tout lorfque

qu'elles fe repofent

tre couvert d'une riche toffe

&

le

le fein

doit

corps garni d'une

ceinture prcieufe.

Les jeunes femmes ont, en gnral, par-deius leur


heraifette qui eft trs-fine, un autre vtement fort lger
de foie, mais fans manches, caufe que la chemifette
en a de fort larges , qu'elles retroufent quelquefois jufqu'au coude. Ce vtement eft attach fur les deux paules,

& pend

librement defTus

le fein

jufqu'aux genoux -peu-

trouvant arrt au-delTous du fein par une ceinture plus ou moins riche , fuivant leur condition. Les

prs

fe

cheveux font fouvent retroulTs deflbus une pice d'toffe


prcieufe , fans ornement & fans pierres fines.
Lorfqu'elles paroiiTnt en public , & quand elles fortent de la maifon , leur fein eft moiti couvert, & les
boucles de leurs cheveux flottent librement fur leurs
paules j ou bien leurs cheveux font trfles & attachs
artiftement fur la tte, avec

couleurs

&

quelquefois avec des fleurs

fon de l'anne.
Aux crmonies publiques
l'autre par-derriere

nuds ou

elles

de
,

toutes les

fuivant la fai-

portent une mante

&
& qui font attaches fur les paules par

compofe de deux pices


des

d^s rubans

dont Tune tombe par-devant

des agrafFes.

Ce vtement dccQnd jufqu'au

deious du genou. Quelquefois elles laifTent une paule

nue , en dtachant l'une des agrafFes

&

dans ce cas la

Le grand Livre des Pemrts,

31^

attache par une ceinture autour du corps.

filante eft

Les jeunes filles font, en gnral, ( tant dans Tintrieur de la maifon qu'en public ) vtues d'une chemifette
fort fine , par-defTus laquelle elles portent un vtement
d'une toffe lgre

convenable leur ge

un peu plus bas que

mme que
ch

par-ci par-l

vent

ne font pas nous

ouvert fur

avec dts rubans

&

qui defcend

genoux. Ce vtement

les

la chemifette

afin

de

les cts

qui

le

eft

de

8c atta-

plus fou-

conferver un libre

mouvement aux jambes. Quelquefois ce vtement efl attach par une agrafFe fur l'paule. Le fein, les paules,
que les bras , font le plus fouvent nuds. Leurs
cheveux flottent librement fur les paules. Mais il y a,
en gnral , une ou deux trelTes attaches avec un ruban , prs de la tte , 6c qui vont tomber par derainfi

ou d'autres
prcieufes, ne font pas des ornemens qui con-

Les bracelets

rire.

pierres

les

colliers de

perles

viennent cet ge-l.


Il

pitre

nous
y

encore remarquer avant de

refle

finir

qu'en reprfentant des fujets d'hiftoire

ce chail

faut

avoir foin de ne pas dcouvrir d'une manire indcente


les figures

ment

qu'on

celles des

efl

oblig d'y introduire

perfonnages d^un haut rang ,

particulire-

& es

femmes

qu'on ne confonde point une reine ou


une hrone avec une courtifanne j 8c c'eil fur-tout dans
les fujets tirs de l'Ecriture fainte, de Plutarque, de
honntes

Tite-Live,

afin

8c

d'autres graves hifloriens, qu'il faut por-

ter cette attention.

On
6c

efl

plus libre cet gard dans les fujets de la fable

des tems hroques, jufqu'au rgne de

Numaj

carc'efl

220

i^^

cette poque que

&

les

murs

exemple, que
traites

avec

grand Livre des Peintres.


les

peuples commencrent

s'purer. Les fables d'Ovide


celle
la

de Pfych

mme

auftrit

fe civilifer
,

telles

,'

par

Sec,

ne demandent pas tre

&

permettent qu'on repr-

un peu plus nuesj en faifant nanmoins


une dilHndion entre Circ, Mde ou Armide, & Hirz,
oronis ou Alcino.
Les bacchanales & les ftes de Vnus , de Flore & de
fente les figures

Priape, n'exigent aucune dcence,

&

l'on peut

mme

s'y

permettre quelques licences convenables ces fujets erotiques

en obfervant toutefois de ne pas trop bleiler la

modeftie

&

la

pudeur.

LE

LE

Gr

DES PEINTRESL

rR

I r.

CHAPITRE PREMIER,
Des

J.L

eft

Couleurs

&

de la manire de les dljpofer.

furprenant que la dirpofition bien entendue dt^

couleurs

8c

compofition

harmonie qui en rfulte dans une


d'hilloire, de payfage , d'architerurc

belle

la

foit

eu de nature morte, captivant


agrablement

la

vue, perfonne

comme on

n'ait

le

fait

fl

encore fong don-

ner des principes fixes qui puifl'ent fervir oprer cette

charmante magie d'une manire fre

Le contrfte
Tome 1%

des attitudes

&

invariable.

ou ^s mouvemens des

figures

S f

3X2
eft

Le grand Livre des Peintre^:

fond fur des rgles certaines

en peu de tems

La proportion

8c

qu'on peut

dont on peut

mme

s*inflruire

enfeigner aux autres;.

membres peut pareillement

des

tre d-

montre d'une manire gomtrique , ainfi que l'a remarqu Albert Durer j & il en ell de mme du clair-obfcur ,

dont on acquiert une connoiflance fonde par


de la perfpelive,

La

difpofition des

les

loix

couleurs Tune

ct de l'autre, ou l'une fur l'autre, efl donc , ainfi


que la mthode de les rompre & de les fondre enfemble,

on ait nglig jufqu' prfent


de jeter quelque lumire i quoique le charme du coloris & de fon harmonie, -foit 3 fans contredit, un des
plus puiffans moyens que le peintre puif employer.
pour attirer & pour fixer la vue fur les productions .de
fon art, vrit dont il efl facile de fe convaincre, en comla feule partie fur laquelle

parant

d'une gravure parfaitement bien excute

l'effet

dans toutes

fes parties

efl brillant 6c

La manire

avec un tableau dont

le coloris

vrai.

que chaque matre,


pour aihfi dire , adopte , fuivant fon got ou plutt fon
caprice , ne doit tre attribue qu' l'ignorance o font
la plupart des peintres , qu'il y a une mthode fixe &
invariable que l'artifle doit fuivre pour produire les
diffrentes teintes, flon la convenance des objets j de
mme qu'un habile jardinier parvient , en fuivant certains
principes

varier l'infini les nuances

mmes des
il

faut

nature

que

&

particulire de colorier,

&

les

formes

Mais pour atteindre cette perfedion ,


peintre falfe une tude approfondie de la

fleurs.
le

de

l'efFet

ks difpofer^ de

les

des couleurs

rompre

&

de

d'aprs la manire de
les

jioyer

enfemble^

F cintres*

Le grand Livre des

Qu'on ne

dcourage donc point


des recherches qui peuvent conduire la perfec-

que de

inf

faire

les glacer.

fe

Moi-mme, combien de tems

tion.

322

trouver

le

employ
vrai emploi des couleurs ? dcouverte que
au jeune

je vais expofer

me

tant qu'il

artiile

poflble

fera

n*ai-je pas

de

afin

le

conduire

au-

dans la bonne route de

Tart.

Je vais donc commencer par indiquer

y en

couleurs. Il

ches

verd,

nom

le

jaune

a fix

pourpre

le

rouge

le

noir

&

le

&

mettre

les autres

on ne

Toutes

trois

mles

le

ou

la pit

fance fuprme
j

&

le

ou

les

la

c'eil ainfi

tnbres

lumire

rouge pour

le

des

les

cou-

moyens de

utilement en uvre.

pour

la clart
j

comme

ces couleurs ont leurs qualits

efl pris

la gloire

fance

&

auxquelles on donne le

confidre que

les

cations particulires

pour

violet

6c le

bleu

le

blanc ne font pas compts parmi

leurs,

pour

&

trois

de couleurs rompues.

Le

noir

favoir

nombre des
capitales ou franle

la

le

leurs fignii-

par exemple

ou lobfcurit

que

le

le

blanc

jaune pour la fplendeur&

violence

l'elnce divine; le
le

&

ou l'amour

pourpre pour

violet pour la foumiflon

ou

le

bleu

la

pu if-

l'obif-

verd pour la fervitude.

Quant aux couleurs en elles-mmes

ce ne font

que

certaines qualits de la matire, qu'on ne peut diftinguer

que par l'intervention de la lumire ; & c'eft ainfi que le


blanc eft un corps dont toutes les couleurs tirent leur
principe
vifibles

&

fans

lequel elles

ne pourroient pas tre

pour nous.

C'eft par les couleurs

qu'on donne

dans

la peinture

Sfij

Le grand Livre des Peintres,

324
de i'me

8c

de

la

vie aux objets; car fans leur eiFet

feroit pas poflible de difiinguer

impaflble

ni

mme

un

tre

anim, d'un tre

lumire dts tnbres. Elles (ont donc

la

d'une grande puiflance

& embellif-

puifqu'elles runiiTent

fent toutpar leur accord &:par leur harmonie, tandis

ou de

leur d! union

&

duret
fait

les

rend indcis

objets dans

moyen

vague de

le

qu'on

ainfi

que de

leur trop forte oppofition rfulte Ui

l'incohrence. C'el par leur

fondre

ne

il

&

l'air,

qu'on

aul

qu'on

dtache avec force

les

les

d'un

fond dur.
varit des couleurs qui fait la plus grande beaut

C'efI: la

tant
'

des

productions de

la

nature que de celles

fur-tout lorfque la difpofition en

faite

efl

l'art

&

habiie dans un tableau. Rien n'attache plus la vue

charme davantage

contrafle bien raifonn

ciel

car

n'y a

il

& mdme

fans doute

lie

leur
rien

magique qu'un payfage avec


d'azur; de vertes campagnes parfemes de

qui produife un

un beau

que leur accord

l'efprit

par une. main

effet plus

mille tleurs diffrentes; divers, plans, dont les uns font


roufftres
ftres

ou jauntres,

&

fuivant leur dillance

les

&

autres bleutres
la

brun cyprs,

peuplier, l'aune verdoyant,


leul

&c. Joignez cela

monumens de

le

tels

blond olivier,

rouge fapin

la diverfit

le

6c

que

le

blanc

&

effet

moins beau

d'un fage accord

&
,

moins pittorefque
fans lequel

fervent qu' prouver la

flrile

le

luxe

des

de pierres,

couleurs fagement maries neproduifent pas

ls

le

gai til-

dQS fabriques

toutes les efpces de marbre

dont

gri-

nature des terreins; dts

arbres dont la varit n'eft pas moins grande


le faule griftre, le

ou

iin

car tout dpend


8c la

abondance de

profufion ne
l'artifle.

Le grand Livre des

Peintres.

3^5

Cette fage conomie d&s couleurs demande une coiinoilance approfondie de leur nature & de leur force,
afin

fre

que
j

oprer librement

l'artifte puille

mme qu'un

de

leur des lettres

&

d'une manire

crivain qui connot toute la va-

ne s'occupe

en compofant

l'arrangement dts mots

&

difpofition des couleurs

comme

dQs phrafes.

que de

en

efl de la
de celle dQS figures d'une
compofition dont il y en a toujours une qui eft la principale , 8c fuivant laquelle toutes les autres doivent tre
groupes j car fans ce ton gnral, foumis la couleur

principale
nie dans
faire

&

dominante

un

ne peut pas y avoir de Pharmo-e


Et fi , par hafard , il toit ncef-

tableau.

d'employer

, il

les trois

avons parl plus haut

couleurs capitales

&

enfuite

bleu aprs par derrire

le

quelle on obtiendra

un accord

L'on peut oprer de

l'une ct de l'autre;

alors placer d'abord le jaune

jaune

Il

le

dont nous
il

faudroit

rouge ct du

difpofition par la-

palfabe.

mme

manire avec les trois


couleurs fecondaires , en mettant le pourpre le premier ,
enfuite le violet & le verd le dernier , comme ayant le
la

moins de force de ces trois couleurs, auxquelles on


donne le nom de couleurs rompues , caufe qu'elles
tiennent leurs qualits du mlange dts premires , qui
font franches & pures, C'eft ainfi , par exemple, que
pourpre e(l produit par le rouge avec un mlange dts

deux autres
6c

le

verd

le

violet par le rouge

rpar le

bleu

&

le

jaune mls enfemble.

MaiS' quoique chaque couleur


particulires

elles n'ont

d'ordre qui leur

rompu avec du bleu

ait la qualit

&

fa force

cependant point de rang

foient propres

car

ni

une couleur vigou

^^ grand Livre des Peintres,

.j25
reufe

&

occupe quelquefois la place d'une coufourdejainfi que cette dernire tient par
premire , fuivant que le fujet 8c les cir-

brillante

&

leur tendre

fois lieu de la

conflances l'exigent; car fans cela

trouver fur

jours fe

le

jaune devroit tou-

la principale partie

&

les

autres

couleurs viendroient enfuite , fuivant leur degr de force ^


de forte qu'il n'y auroit jamais de varit dans leur difpofition

d'o rfulteroit bientt la fatit

&

d-

le

got.

Cependant

fi

la principale partie

(foit par le choix


.de couleurs claires

d'un tableau

du peintre ou par

ou

tendres

efl:

du fujet)

la nature

les autres parties

forme
qui s'y

-trouvent autour, ne pourront y nuire , quelque belles


& fortes que puilTent en tre les teintes, pourvu qu'elles

trouvent places fuivant les rgles connues de l'har-

fe

nonie.

De mme ,

c'eft le

jaune

rouge

le

bleu ou

le

le

verd

qui occupe la principale partie, laquelle par-l fe dtache


fortement, il faut rpandre ce

mme ton dominant par petites

malTes fur les autres parties

mais de manire qu'elles

paroifTent devoir leur origine la mafl principale

&

que , malgr cet ifolement , elles ne femblent former


qu'un feul tout, & ne produifent qu'un feul effet gnral.

Ce que
regarde

ne

je

viens de dire

la difpofition

peut tre excut

fonds

dont

produire leur

fuffit

je

penfe

pour ce qui

des couleurs en gnral

mais cela

que par un choix convenable des

les objets

doivent

effet nceikire

fonds fur lefquels

fe

dtacher de manire

c'eft--dire

les objets paroifTent

durs

en vitant
8c

les

dcoups.

Z grand Livre des Peintres^

ou font papilloter
ceux dont

yeux

les

8c

'yirj

en choifiiTantjau contraire,

dtachent d'une manire agrable

ils fe

&

efquels leurs contours fe fondent

& dans

s'arrondifTent dou-

cement. Je vais en indiquer quelques exemples.

Le blanc produit un bon

effet fur

toutes les efpceS

de fonds fombres^ except fur celui d'un jaune ardent.

Le jaune
fur

bleu

le

clair fur le

&

fur

pourpre

fur le violet

ainfi

verd.

le

Le bleu tendre ou

verd

clair fur le

fur le violet

&

clair

ou tendre

fur le pourpre

&

chaud.

fur le jaune, qui n'eft pas trop brillant ni trop

Le verd

que

fur le violet

fur le bleu.

Le

violet tendre fur le verd

Le noir le violet ,
un fond blanc j mais
,

&

fur le bleu.

& le pourpre font bien fur


le jaune & le bleu n'y conviennent
le

verd

|)as.

Sur

&

le

jaune clair on peut mettre

le

rouge tendre, mettez

le

Sur

le

Sur

le

verd

le

&

le bleu.

verd tendre, fervez-vous du pourpre, du bleu^

du jaune
le

pourpre

verd.

Sur

&

le violet, le

&

du

violet.

bleu tendre

employez

le

jaune fonc,

le

rouge

verd.

Mais en voulant mettre du bleu fonc fur du jaune


o^u du jaune clair fur du gros bleu, on^ produira un
fort dur. Il

a encore d^autres couleurs qui

ne foientpas dures par elles-mmes

enfemble un mauvais

clair
effet

quoiqu'elles;

produifent nanmoins

ou paroiilent , pour aini dire


fans force, moins que l'une ou l'autre ne foit extrmement
rompue ,. ou mme falle. Tel efl entr'autres l'effet di*
effet

j,

T cintres

L^ gran Livre des

328

pourpre furie rouge; du rouge brillant fur le jaune; du


verd fur le jaune; du pourpre fur le bleu ou fur le violet

du blanc

ces couleurs en fens contraire

&

du rouge,

&

fur le jaune vif;

du bleu

il

comme

du bleu;

fur

en

ell

aufl

de

mme de

du rouge fur

qu*il eft facile

ainfi

de s'en convaincre par l'exprience.

Quant aux couleurs changeantes ,


que

j'ai

voici les remarques

faites cet gard.

Prs du brun de mufc

c'efl le

maiicot avec une nuance

pourpre tendre ou violette qui convient le mieux. Prs


du bleu tendre ou du gris cendr , il faut placer du blanc
ct de
jauntre avec une nuance couleur de rofe.

i'orpin jaune

il

convient de mettre du pourpre fonc avec

Le couleur de rofe avec une nuance


bleu clefle , fait bien fur du beau verd. Le pourpre &
le violet produifent un bon efFe4: prs du jaune de Naples ,
avec une nuance verd de mer.
Il eft nceifaire de faire ici une rflexion ; favoir , que
les toffes de couleur changeantes confervent dans Pombre

une nuance

bleutre.

leur couleur conftituante

rehauts

6c

c'eft -

que par confquent

il

dire

celle

de leurs

ne faut pas tomber

dans Terreur dts anciens , qui donnoient aux toffes


changeantes deux couleurs ; comme , par exemple , une
toffe jaune ombre avec une nuance bleutre. De forte
qu'ils faifoient les rehauts jaunes

&

ainfi

de

mme

de toutes

les

ombres bleues

&

ce qui

totalement contraire

la nature.

Comme
Se

les

autres couleurs

fans doute, eft une grande faute

&

nous voil engags parler de l'emploi des couleurs

de l'accord qu'il faut mettre entr'elles

nous dirons aufi


quelque

Le grand Livr des Teintres,

329

quelque chofe des couleurs propres PembelliiTement dQ%


payfages par les acceilbires, qui peuvent convenir aufl

aux

fujets d'hifloire

Le rouge
de pr
let

&

fonc

&c.

ou tendre fort parfaitement bien du verd


y produit un agrable effet , ainfi que le viople

bleu fonc

le

une nuance de jaune

&

du blanc; de
nuance pourpre ou violette.

du rouge

la

clair

avec

cendre bleue, avec une

Sur des terreins roufftres le beau violet fonc , ainfi


que le bleu & le verd fonc , font un bon effet.
Les pierres dtaille d'un gris brun , connues fous le
nom de pierre de Benthem , demandent du rouge tendre,
du verd, du jaune ou du blanc jauntre,
La pierre de taille blanche fe marie avec toutes les
couleurs fonces, tels que le pourpre, le violet, le
bleu

&

le

verd.

Mais on doit fur-tout


formes de fimple laque
jaunes

ou rouge.

ncelTit

&

cela

Il

fe

&

garder d'employer des couleurs

de blanc, ou de fimple orpin

ne faut s'en

encore

fervir qu'en

cas

de

avec mnagement. Le verd

&

rouge d'une mme teinte dans le clair ou dans l'obfcur font un mauvais effet , caufe de leur duret ; de
forte qu'on doit toujours fe garder de les placer l'une
le

ct de l'autre.
Il faut

petit

obferver

auffi

que dans un tableau

ou un grand nombre de

rieur d'un difice

figures

avec un
plac dans l'int-

ou coude mm.e que dans un fice

contre une muraille fombre

beaucoup d'ombre j
ouvert contre un bouquet d'arbres touffus
Tome L
verte de

&

fombres

grand

L^'

:^0

Livre- des Peintres,

un trs-bon effet

que le jaune de Naples,


Torpin jaune & rouge,le vermilIon5& le rouge vif & brillant.
Tandis que , dans un appartement clair , orn de marbre
le

blanc

blanc,
violet

Au

fait

ainfi
le

mauvais
except

le

noir

fite

ainfi

en plain air,

mme

ici.,

blanc

la

bleu

le

conviennent fort bien.

m.ais font

qui

ell

mme

entirement fans force;

une cou-eur qui

un bon effet , fi ce n'eft contre l'air.


Qu'on ne penfe cependant pas que
tableaux de

le

premires couleurs font non- feulement un

les

effet
le

&

verd

que

lieu

que dans un

je

par-tout

fait

prtende que

les

premire efpce ne doivent tre excuts

chaudes & claires j point du


tout ces couleurs demandent tre nuances par d'autres
plus douces & plus tendres j de mme qu'avec ceux de

qu'avec des

couleurs

la fconde efpce

&

fourdes

il

faut nuancer les couleurs tendres

par celles qui font plus vigoureufes

&

plus

chaudes.

Peut-tre croira- t- on que le bcu


parmi les autres couleurs , pourroit
effet contre le lointain

que

range

ici

un mauvais
montagnes du

faire

caufe que les

fond, qu'on reprfente, en gnral

je

d'un ton bleutre


pourroient fe trouver d,

pour indiquer leur diffance ,


grades par une pareille couleur place fur les premiers
plans. Cependant ce doute fera bientt lev, f l'on veut
fe rappeller que je ne demande pas qu'on n'emploie ici
que des couleurs fombresj mais que je veux feulement que
ces couleurs fervent faire fuir davantage le fond,
le

rendre plus doux

que

le

&

plus vague.

Il eft

&

certain d'ailleurs

bleu du fond rend fouvent un payfage dur

&

d-

^^t

Le grand Livre des Peintres,

coupe; mais dans ce cas les couleurs fombres contribuent


lui donner un ton plus naturel, moins cru & plus harmonieux.

Outre

le

bleu

je

place

ici

violet

le

verd

le

&c

mais cela ne veut pas dire qu'on puilTe mettre indiffrem-

ment

ces

couleurs o l'on veut

contre Pazur du ciel;

le

verd contre

le violet contre ini terrein violtre


le clair

contre les jours

&

le

c'eft- -dire

le feuiller

ou

le

bleu

des arbres;

roufltre;

ou bien

fombre contre robfcur.

une incohrence; mais comme dans un


payfage il y a dts parties fombres & d'autres claires, il
eil facile de placer les couleurs claires & fombres , fuivant leur convenance.

Non;

Le
noir

cela feroit

violet
le

pourpre

le

rouge

le

bleu,

le

verd,

le

blanc

font dts couleurs qui peuvent tre em*

ployes avanrageufement dans un tableau clair par une


lumire artificielle. Car il en e(l , entr'autres, du jaune &

du rouge comme d'une chandelle dont la clart produit


un grand effet pendant la nuit , mais qui perd toute fa
force pendant

le

jour

de manire qu'on ne Papperoit

alors qu' peine.

Or quoique

deux premiers tableaux indiqus plus


haut doivent tre compofs de couleurs brillantes & vigoureufes, favoir , le blanc, le jaune & le rouge, & les
5

les

deux autres de pourpre , de violet , de bleu & de verd ;


on peut nanmoins employer les couleurs des uns dans
les autres, afin de produire une agrable nuance & une
belle harmonie , par l'union des couleurs tendres avec
les

vigoureufes,

faifant

&

des vigoureufes avec les tendres, en

dominer ces couleurs fuivant que

le

demande

Ttij

le

Le grand Livre des Peintres^

5^2.

fond. J'ai d'ailleurs remarqu auOl que de ces trois cou-

on peut en produire d'autres d'une moindre


force 5 en rompant , par exemple , l'ocre brune avec un
peu de jaune de Naples , le Ihl de. grain avec du

leurs franches

donnera des teintes intermdiaires


qu'on pourra employer utilement j car le blanc a autant
de dgrs de teinte que le rouge. Mais il faut toujours

blanc,

qui

&c. ce

abferver que

la

couleur

la plus

belle

&

la

plus vigou-

dominante ; & que les teintes diffrentes


qu'on en aura formes foient difperfes & l par tout

reufe

reil:e

le tableau

la

&

cela caufe qu'elles fe dtachent le

mieux

du fond gnral*
Il

eft

facile

nous venons de

de conclure, d'aprs
faire

fition des couleurs

&

efl:

que

les

les

rflexions que

tableaux o cette

obferve

difpo-

doivent naturellement

yeux par leur harmonie ; ainfi nous


ne nous arrterons pas ici indiquer quand & comment
une couleur doit tre rompue avec une autre, car cela

attirer

fixer les

feroit galement impoffible enfeigner

Le

meilleur

c'ell:

moyen pour

&

comprendre..

parvenir ce fecret de

de bien remarquer de quel degr

eft la

l'art,

principale 8l

vigoureufe couleur qu'on emploie, afin qu'elle


domine fur toutes les autres j ce qui fait que plufieurs

la plus

bons matres ont pof comme un principe certain qu'on


ne doit introduire dans un tableau qu'une feule couleur
principale , ou quelqu' autre qui en tienne lieu. Mais je
penfe avoir di dmontr de quelle manire on peut ea
employer plufieurs, fans nuire l'harmonie.
C'eft donc la vue, mais fur-tout le jugement qui doit
nous conduire ici j car quel mal y a-t-il de placer la cou-

le grand

o Ton

leur dominante l

Mais

la

c'eft

Livre des Peintres*

couleurs

dirpofition dts

produit un mauvais effet

tendue,

croit qu'elle convient le

533
mieux ?

quand

fecondaires qui

n'efl

elle

pas bien en-

lorfqu'on place une'couleur brillante

c'efl- -dire,

ou du

du bleu 5 ce qui
fait que ces couleurs ne fe dtachent point ou bien il faut
attribuer ce dfaut trop de couleurs capitales ou vigoureufes places enfemble ; ce qui rend Pouvrage dur
ct d'une

autre

gris prs

6c bigarr.

vaut donc mieux, pour ne pas s'garer, ne choiir


qu'une feule couleur dominante. Et pour en trouver une
Il

fconde on doit en choifir une qui foit oppofe


mire. Si,

par exemple, cette premire

gnez-y une grife

une

claire.

fi

elle eil

la

pre-

rouge , joibrune ou fombre, prenez-en


eft

de cette manire qu'on ne fera jamais

C'efl

embarrai de trouver les diffrentes couleurs nceiaires

pour

l'es

diverfes efpces de draperies

tention cependant

qu'il

avec cette

faut obferver dans

at-

toutes cqs

couleurs la dgradation convenable l'loignement

es figures font cenfes fe trouver.

Je crois avoir trouv une

mthode

facile

pour parve-

nir cette connoifTance de l'emploi es couleurs

&

qui

m'a fouvent fervi maintenir leur accord, & m'indiquer leur diffrent efFet,d'une manire auf fre qu'avec les
draperies

mmes

geantes.

Je

particulirement

commenois d'abord par difpofer

lette trois diffrentes teintes

de toutes

peut rompre l'une par l'autre

favoir

les
,

fur

ma pa-

couleurs qu'oi

une

teinte

pour

une pour les demi-teintes , & une pour \qS:


Aprs quoi je prenois quelques cartes que ]e

ks rehauts
ombres.

pour les couleurs chan-

-^^

2:^4

grand Livre es

Peintres:

barboulilois avec l'une de ces couleurs rompues. Lorfque


ces cartes Croient sches

manires
il

les

& mon

Quelquefois

unes ct des autres, jufqu' ce que

jugement fuient

mme

quand

unes au hazard, dont

me

je

de

fatisfaits

mon

leur accord.

cela ne nie ruffilToit point,

mlois ces cartes enfemble

je

difpofois de diffrentes

je les

&

j'en prenois quelques-

fuivois la difpofition lorfqu'elle

convenoit.

Cette mthode m'a fouvent t d'un grand fecours pour

que je rendois
par -l d'un ton auil agrable & auiT beau que l
j'avois eu les toffes mme fous les yeux ; de manire
que cela m'a quelquefois tir d'incertitude & d'emles draperies

de

couleurs changeantes

barras.

Difons maintenant quelque chofe des fonds des tableaux. Il arrive fouvent qu'on trouve dans un ouvrage
une couleur qui nous parot fort agrable

mais en

l'imi-

on s'apperoit que fon effet n'ell par auf grand


qu'il nous l'a paru. La raifon en eil qu'on n'a pas obferv
fur quel fond fe trouvoit cette couleur. Il faut donc y porter une attention particulire, puifque fans cela ons'expofe
commettre de grandes fautes dans le coloris. Pour faire
tant

fortir

bleu

par exemple

le

ou bien l'ombre

jaune,
d'autres

dtache moins

il

faut

y mettre

couleurs.

ct le

Si l'on

veut

placez-y ct

le verd ;
que le jaune
,
l'effet
plus
foible
encore
joignez-y
& pour en rendre
,
une teinte tire du jaune. On fuivra le mme procd
pour les autres couleurs.
Il refte obferver que comme les objets diminuent

fe

une certaine diflance

il

faut de

mme que

les

couleurs

Le grand Livre des Peintres.

&

locales en deviennent plus vagues


ftre

raifon de Itur loignement

nous l'enfeigne
qui

fe

j'ai

leurs capitales
paroifl'e

d'un ton plus gri-

&

que

ainf

ce qu'il faut attribuer

trouve entre notre il

Cependant

J^^

Tair ambiant

remarqu qu'on peut placer une des cou-

ou franches dans

lointain

le

que

ainfi

je l'ai dj dit

CHAPITRE
De

la nature

&

fans qu^elle

pourvu qu'on

l'accompagne d'autres teintes produites par


j

nature

les objets.

s'avancer vers le premier plan

leur primitive

la

la

mme cou-

plus haut.

IL

des proprits des Draperies

ain/i

que de

leurs couleurs locales.

ous avons

dit

plus haut que la peinture

imitation de toutes les parties vifibles de la

une
nature. Rien
efl

ne lui eft donc impofllble rendre ; mais elle fe trouve


nanmoins circonfcrite dans certaines bornes , & doit toujours fe conformer aux principes invariables que nous

venons d'indiquer , relativement aux couleurs en gnral,


c que nous allons appliquer maintenant aux draperies
en particulier. Les draperies font compofes de quatre
efpces d'toffes
les toffes,
efl

favoir

proprement dites,

d'une nature diffrente

lire

de

la toile

plis-.

&

Leurs qualits

de forte que pour en rendre

une comparaifon
parties du jour.

je

me

&

ou

le

le

drap

linge
y

la

foie

dont chacune

forme une efpce particuforit

la

fervirai

de

mme

diffrentes

dfinition fenfible

pour

par

cela d^^ quatre

33^
Le

Le grand Livre des Peintres,

ou

linge

ceux qui

la toile fert

fe

montrent dans

ceux qui fe trouvent au


midi de leur carrire; les toffes ceux qui font au crpufcule de leurs jours 9 & le drap enfin ceux qui toul'aurore de leur vie

la foie

chent au terme de leur courfe. Mais pour me rendre plus


intelligible, je dirai

en quatre ges

favoir

diffrens

de l'homme

la vie

l'enfance

eft

partage

l'adolefcence

l'ge

&

que chaque ge demande des vtefuivant fes befoins; c'ell--dire , que les

viril, la vieillelle;

mens

que

enfans doivent tre vtus de


foie; les perfonnes des

toile

adolefcens de

les

deux fexes, dans

la force

de l'ge,

d'toffes; les vieillards de drap.

Quant aux couleurs qui conviennent

ces diffrentes

poques de la vie , les voici le blanc pour les enfans ,


le verd pour la jeuneffe , le rouge pour l'ge viril , le
:

pour la vieilleffe , & le noir pour la mort.


Nous avons dit , dans le premier chapitre de ce livre
que le blanc & le noir ne doivent pas tre compris parmi
les couleurs , vu que l'un n'efl que le principe ts couleurs , ou une concentration de la lumire ; & que l'autre

violet fonc

eft

privation de la lumire

la

leurs.

fans laquelle

-morte fonc ou le tan ,


ou la verdure ; le blanc , l'eau

rouge,

le

feu;

deffus l'lment

&

du

le

feu

Pour

&

fert
;

le

pour nous.

reprfenter

bleu,

le ciel

noir, les tnbres qui font par


,

parce qu'il n'y a plus l d'ther

ou de matire dans laquelle


pntrer

blanc pour la

le

n'y a point de couleurs

il

feuille

la terre
le

l'extinction dts cou-

Voil pourquoi nous prenons

lumire

Le

ou

les

rayons du

foleil puiffent

s'arrter.

ce qui eft des

faifons

c'eft

au printems qu'on

commence

Le grand Livre des Peintres

commence

quitter les vtemens de drap pour prendre

des toffes moins lourdes

permet de

la chaleur

particulires

jaune
Il

favoir

ici

IjiiifHliifmnT

de toile ou de foie.

printems par

le

&

l't

r;u^.^&rrv^

Ces

tre dfignes par leurs couleurs

l'automne par

faut obferver

pendant

fe vtir

mme

faifons peuvent de

le

337

le

rouge

qu'il y

verd

le

l't

par

l'hiver par le noir.

a quelques divinits des

anciens qu'on diftingue toujours par des couleurs qui


leur font attribues

Jupiter, par exemple, fe reconnot

par fon manteau de pourpre

Junon par fon voile bleu ;


Diane par qs draperies blanches & bleues j Neptune par
une draperie verd de mer , &c. couleurs qu'on ne peut
j

changer fans contrevenir aux rgles reues


faut

placer ces

figures

l'endroit

de forte qu'il

du tableau o

les

couleurs locales de leurs draperies ne dtruifent pas l'har-

monie gnrale.
draperie rouge

femmes

C'eft de

ou d'un jaune

donc

doit donner

hommes &

vif aux

une
aux

par leur valeur.

illuflres

Il ell

mme qu'on

nceilaire

qu'un bon peintre

noilance approfondie de la nature

&

ait

une con-

des qualits de ces

que puilTent tre ^s


figures, il faut qu'il fche indiquer l'toffe dont elles
font vtues. Et quoique les reflets ne peuvent pas tre
bien obfervs dans de petites figures , on doit nanmoins
pouvoir reconnoitre par la forme dts plis fi elles font
draperies

drapes

de foie,

car

quelque

de fatin

petites

ou de quelqu'autre

Mieris a t furprenant dans cette partie

qu'on peut diflinguer


Il c'eft

une

Tome

par la teinte de

toffe de foie paifle

&

forte

de forte
,s
,

toffe.

mme

draperies

ou une
VV

fine
.

Le gran Livre des Peintres,

^^2

&

Cet

molleufe.

rendre

artiile

moins habile

&

mtaux

difFrens

les

n*a pas t
,

en un mot

tous

les

accellbires.

Et comme
dans

convenance ne

la

nature dQS draperies

la

couleurs

la

fort

efl:

feulement

pas

encore

mais

connoiirance en

confifle

dans leurs

Qu'on ne

utile.

fuive donc pas l'exemple de quelques peintres, qui pr-

tendent rendre

toffes de

des

foie

&

dts couleurs changeantes d'aprs des toffes unies;

l'efret

cette

fatin d'aprs

le

mthode

efl

d'autant plus vicieufe, que ce qui, dans

les toffes unies de foie, parot clair,

vu au jour

fe

trouve

toffes de fatin. Il
fouvent d'un ton fort fombre dans
faut donc fe fervir pour cela ts toffes de l'efpce dont
les

on peut avoir befoin.


Il efl, fans

doute,

agrable pour l'il que pour

aufl

l'efprit

de pouvoir diflinguer dans un tableau, non- feu-

lement

le

fexe

&

mais l'ge

la

y font reprfentes , tant par


mouvemens que par la qualit &
,

mens.

11

condition des figures qui


attitudes

leurs
la

&

leurs

couleur de leurs vte-

convient donc de reprfenter un vieillard pof

d'une manire chancelante fur fes deux pieds

&

s'ap-

puyant mme quelquefois fur un bton. Il doit tre couvert d'un long manteau de drap ou d'toffe pailfe, d'une
couleur fombre, foit brune, violette ou feuille-morte, &
jet autour de fon corps d'une faon qui annonce qu'il
craint le froid. \Jn jeune

homme

mouvemens prompts

fouvent fur un pied.


de foie paifl

&

vifs

Un

au contraire, a

imptueux mme,

manteau d'une

d'une couleur vive

&

&

les

fe tient

toffe lgre

brillante

ou
foit

Lt grand Livre des


pourpre

verte

\qs paules

Peintres,

rouge ou jaune

lui

fans defcendre trop bas

Les femmes

libre ufage des jambes.

d'un caracflre plus tranquille

Se

_J39

pendra attach fur

afin de lui laifTer

&

jeunes

les

plus modefle

filles ,

recon-

fe

noifTent particulirement par leurs vtemens lgers

appercevoir

laifent

les belles

formes du corps

qui

foit

un

de

blanche ou de quelque toffe de foie d'une couleur


propre aux perfonnes du fexe , tels que le rouge tendre ,
toile

cendr,

le gris

jaune ple. Leur attitude

le

nral, tranquille

leur pofition droite

en g-

les

jambes

eil

avec

Tune contre Tautr Recouvertes jufqu'aux pieds


par leurs draperies qu'elles tiennent d'une main , la tte
un peu penche fur la poitrine par pudeur, les bras cols
ferres

Les enfans ne doivent avoir qu'une robe


(fans mante ou manteau) foit de toile blanche, ou d'une
contre

le corps.

lgre toffe de foie jaune tendre


fi

l'on vouloit leur

bleue ou violette. Mais

donner un efpce de manteau

droit alors qu'il fut extrmement court

&

il

fau-

attach fur les

paules.

Cette convenance des couleurs, fuivant l'ge

meparot
femblent

fort eflntielle
la ngliger

quoique

comme

que

les

&

Cependant

filles

&
,

courageux

cer-

homme

robufle

agif-

ne font point propres aux jeunes

d'un caradre foible

feroit de

il eft

vigoureufes des draperies

de foie qui conviennent un jeune


fant

fexe,

cette partie des draperies

fi

couleurs brillantes

le

la plupart dQS peintres

n'toit pas foumife des rgles fixes.

tain

&

tranquille 8c

mme galement pcher

contre

que de donner du noir un enfant

les

timide.

Ce

convenances

une couleur brune

V^v

ij

^-^ 'fcind livre


34^
un adolefcent
une draperie

des Peintres.

un homme dans
la force de l'ge , & des couleurs gaies & voyantes un
vieillard
En un mot , il en efl de cette convenance
bigarre

comme

de celle obferver dans

du jour, qui nous

les

diffrentes parties

chacune une lumire parti-

offrent

culire.

Prenons

pour

les

par exemple

le

point du jour

enfans des deux fexesj

le

ou

l'aurore

midi, lorfque

le foleil

pour l'homme & la femme


dans la vigueur de l'ge ; la nuit pour la vieillelTe Entre
le midi & la nuit nous avons le crpufcule, ou^le dclin du
efl

dans

jour

l'autre

fa

plus grande force

qu'on peut regarder


i

pail'age

qui

fe

comme

trouve

le

auffi

paffage d'un ge

entre l'aurore

&

le

midi, ou l'enfance & l'ge viril. C'eft de cette manire


qu'on peut faire une didiniion de l'ge & de la condi-

hommes.

nous refte encore obferver ici qu'on


donne quelquefois un peu de blanc aux vieillards pour
faire comprendre qu'ils retombent d2i.ns l'enfance j aind
qu'on donne par fois un voile noir ou quelqu'autre dration des

Il

perie de cette couleur aux jeunes gens des deux fexcs

pour marquer

leur trillel

marie d'une jeune vierge.

pour

dillinguer une

femme

Le grand Livre des Peintres,

CHAPITRE
Des

III.

Draperies de diffrentes couleurs


les

J[L ne

employer dans

fera pas

inutile,

3 41

* de la manire de

ouvrages de Vart*

les

fans

doute, de parler

ici

des

diverfes manires d'employer les draperies de diffrentes

que l'une ct de
l'autre ; puifque cette difpofition contribue puiiamment
la beaut d^s ouvrages de Part , & mme QS vtemens
ordinaires de l'homme. Je parcourrai donc toutes les ef^
couleurs

,tant l'une

fur

Tautre

pces de couleurs, en commenant par celles qui font


tendres

&

foibles.

Lorfque le vtement de delTus el blanc , on peut lui


donner une doublure , ou un vtement de deflous, couleur derofe, feuille- morte , pourpre, violet , ou d'un
verd-de-mer vif.
Une draperie bleue demande un fond blanc jauntre
violet 5 pourpre fonc, ou feuille-morte fombre.
^,

Le jaune
let, le

&

le

ple

ou tendre

verd-de-mer

le

veut tre relev par

verd gai,

le feuille-morte

le

vio-

fonc^

pourpre.

donner au verd tendre , du blanc jauntre , do


bleu de ciel , du violet ou rouge brun , ou du rouge
Il faut

fonc.

PafTons maintenant aux couleurs fires


6c

leurs nuances.

&

vgoureufes

,,

j^i
Le

gran Livra des

Zit
citrin

veut un fond verd-de-mer

morte fonc.
L'orpin rouge
bleu de
terre

ciel

Peintres,

fliit

effet

bleu verdtre,

le

un bon

le

violet

avec

le

ou

feuille-

violet,

le

&

la

brun de mufc,

d'ombre.

Le bleu de
jauntre

le

ciel

demande

jaune tendre

le

couleur de rofe,

&

le

&

verd ple

le

blanc

vif.

une draperie feuille-morte , on donnera une doublure ou un fond jaune tendre , couleur de rofe , bleu
anglois tendre , violet , pourpre fonc , ou verd fombre.
Toutes ces couleurs peuvent tre difpofes en fens contraire , en prenant les unes pour draperie de delllis 8c les
autres pour draperie de deibus

produiront alors

mme

Cette
'

le

mrne

&

effet

&

ou pour doublure,
le

mme

accord.

couleurs doit s'obferver

des

difpofition

pour les petites parties & les ornemens des habits


tels que manches, revers , voiles , ceintures, &c. Il faut
remarquer encore que lorfque la grande partie de la dra-

auf

perie efl d'une couleur franche


ties

ou unie

les petites

doivent en tre d'une couleur changeante ;

Je vais indiquer prfent

quer de

l'or^foit

&

d'une couleur unie

font les toffes fur lefquelles

& que quand

couleur changeante, on doit

la partie principale ell d'une


faire alors les petites

par-

au jeune

il

convient

franche.

artille

le

quelles

mieux d'appli-

en fleurs,en guirlandes ou en fimples raies.

Sur

le

verd

Sur

le

pourpre

il

faut des fleurs.

&

le violet

des guirlandes lgres

ou

des raies.

Sur

ou

le

brun de mufc d^s

des feuillages.

fleurs larges

&

fort ferres

Le grand

Livre Res Peintres,

,545

Sur une toffe igre de foie couleur de rofe


tendre ou blanche , des raies.

Les franges d'or, plus ou moins


force de la draperie

pre

le feuille-morte

Ce que

je

un bon
brun de mufc

le

fuivant la

effet

furie pour-

8c le

blanc.

paiies

font aufl

rouge

viens de dire de la difpofition des couleurs

ne doit pas tre appliqu une figure feulement

peut fervir dans toutes


couleurs les unes fur

circonftances

les

les

autres

ou

les

mais

en plaant ces

unes ct

dQS^

que parmi un groupe


qu'une feule avec une draperie d'une

autres. Je ne prtends cependant pas

figures

il

n'y en ait

couleur franche

&

que

changeantes ou mles.

les autres

Non

font ifoies par grandes parties

beaut de la manire que

exemple

je

aient dts couleurs

car lorfque ces couleurs


,

on doit en

relever la

viens de l'indiquer. Si

ces petites parties toient dtaches de la

pat*

grande

&

qu'on en vtit autant dfigures,


on pourroit alors orner les draperies de ces figures par
draperie principale,

dts couleurs qui

y font analogues,

la draperie de la

premire figure.

ainli

En

que

l'toit

fe rappellant

d'abord

qu'une

couleur unie doit tre nuance avec une couleur mle


ou changeante , & une couleur changeante ou mle avec

une couleur franche ou unie, on s'appercevra facilement


quelle convenance il faudra obferver pour quli en rfuite

un accord

qui-plaife l'il.

Pour rendre mes

ides plus claires

au

Le<5:eur

je

vais

dvelopper par deux exemples. Je fuppofe donc que


mon premier tableau reprfente un groupe de cinq ou fix
les

perfonnes d'un ge mur, foit en plein


rieur d'une fabrique.

Si ces ligures

ou dans l'iatdemandent toutes


air

^^ grand Livrt des Peintres,

344

n'y aura certainement

aucun art leur


donner , chacune en particulier , une draperie d'une
feule couleur c d'une grandeur gale ; quand mme on
tre vtues

il

pourroit trouver autant de diffrentes couleurs qu'il en


faudroit pour les bien marier enfemble.

un dfaut,

i.

Ce

mme

feroit

caufe que cela n'a pas lieu dans la nature,

moins qu'il n'y ait defn prmdit entre Tes perfonnes


2.^ parce qu'il ne s'agit pas

fymboliques. Car

de reprfenter t^

figures

quoi qu'on dfigne chacun ts douze


aptres par une couleur particulire , il ne faut pas s'imaginer que s'ils fe trouvoient tous rallembls , on devroit
,

leur donner une draperie d'une feule couleur depuis la tte

Cela ne

jufqu'aux pieds.

fe

pourroit

nullement

car

quoiqu'on rompe les couleurs par d'autres , elles demeurent


nanmoins les mmes i c'efl ainfi , par exemple , que le
bleu avec une nuance de verd efl toujours du bleu,
8c le

du

jaune avec une nuance

de pourpre relie toujours

jaune.

Paibns maintenant au fcond exemple


je

fexes

tilTnt

ment.
tir

une compagnie de jeunes

prendrai

vtus

lgrement fuivant leur ge

enfemble
Il

pour lequel
gens des deux

foit

en

plein air

&

diver-

fe

ou dans un apparte-

ne feroit fans doute pas convenable de

les

v-

tous de couleurs rompues, quoique bien alForties

&

d'un parfait accord, caufe que cela ne peut avoir lieu

que par convention ou par


de

le dire

roitre

plus haut,- quoiqu'au

agrable

point d'art

ncefTit, ainfi

&

refle cela

gracieux l'il

mais

que

je

viens

pourroit pail

n'y auroit

moins qu'on n'y mlt quelques draperies

de couleurs franches.

Il

a cependant plufieurs peintres

qui

grand Livre des Peintres^

lit

34^
mthode vicieufe, ou parce qu*ils n'aiment
couleurs changeantes , ou parce qu'ils n'ont pas

"^ui fuvent cette

pas

les

le talent de

les faire

couleurs rompues

got pour

les

>

de forte qu'ils

contentent de

fe

que d'autres n'ont point de

tandis

couleuts franches

ce qui fait qu'ils mettent

par-tout des couleurs changeantes ou des couleurs rompues. J'en connois qui fuivent une troifime mthode

& qui ne favent mme pas diflinguerune couleur changeante


d'une couleur rompue, tandis que c'eil nanmoins unechofe

connue qu'une couleur changeante eik compofe du mlange de deux couleurs ou plus , & une couleur rompue
feulement de deux couleurs mles enfemble; tels, par
exemple^que le violet qui eil le rfultat du rouge & du bleu;
le

verd qui

eft

produit par le jaune

qu'on leur donne

commenc

J'ai

ce livre
fera

le

nom

& le bleu &c


,

ce qui fait

de couleurs mles ou rompues.

parler

dans

premier chapitre de

le

des draperies de couleur changeante

donc pas

inutile de reprendre ici ce fujet

il

np

puifque

l'occafion s'en prfente.

La

plupart des peintres penfent qu'ils ont bien rendu

une draperie changeante, quand les plis en font difpofs


avec intelligence , & que leurs rehauts & leurs ombres,
ainfi que leurs reflets y offrent des teintes diffrentes. Raphal mmes'efl tromp en cela,

que plufieurs autres


dont la couleur chan-

ainf

Mais une draperie

grands

artiftes.

geante

elt faite

reflets

de la couleur dont font compofs

flon les rgles de l'art

doit former fes


les rehauts.

Les

ombres proviennent de mme de cette couleur , quoiqu'elles femblent tenir un peu de la nuance. Cependant les draperies changeantes , ont toujours une cou-

Tome

I,

^^ grand Livre des Peintres,

#4(5

leur fondamentale

qui

eft

de

celle

trame

la

tandis

chane forme la gorge de pigeon; ainft


l'on dit des toffes jaunes, vertes , rouges, &c, gorge
de pigeon. Il ell: donc de la nature ts toffes chan-

que

de

celle

geantes

la

que tout ce qu'on voit par-devant fur

deur ou

ron-

conferve fa couleur fondamentale,,

relief,

le

la

que les cts des plis


qui fuient de l'il , forment la gorge de pigeon; ce qui
eft facile conftater , en pofmt une toife changeante
c'ei:--dire

celle de la

une table ou par

fur

en

car

fixant

d'oifeau

terre

les

l'toffe paroitra

ou

6c

fans qu'elle forme de plis

perpendiculairement

rouge ou jaune

plis

les reliefs

&

fe

dans

dgrade

;.

les creux,,

la couleur qui leur eft propre.

On

mme

je

;,

vol

nuance

je l'ai

dj

fuyantes dea

les parties

mais lorfqu'on*

donc, comme

jauntre. Il s'enfuit

autres, fur

aura fouvent une

elle

que ce ne font que


dont la couleur change &

remarqu
les

yeux

la regarde paralllement

bleutre

trame

tandis

que

confervent

donc que ce qut


dans une toffe changeante prend une nuance rougetre,,
formera une nuance verdtre ou jauntre dans une autre,,
fuivant la couleur fondamentale de la trame & celle d
la chane. Ces varits nous prouvent par confquent
combien il eft utile de confulter fur cela la nature
la

car perfonne ne peut

mmoire
J'ai dit

ferver

dans

dans

la

le

s'imprimer dans*

6c

prcdent chapitre

eompofition

&

les draperies

aux dieux

penfe

cts diffrens accidens ts teintes.

ge, leur fexe

cune

,.

fait

,.

qu'il faut

de plufieurs figures

leur condition

afin

obleur

de donner cha-

qui lui conviennent. L'or appartient:

aux hros

difis

la

pourpre convient aux.

Le ^ran Livre es Peintres


tos

&

focit

dont

la

anfl

mme

de

de tous

34^7

autres

les

rangs de la

jufqu' celui d^efclave. Je vais indiquer ceux

mmoire

trompeufe un moyen

efl

facile

de fe

rendre matres de toutes ces chofes.

Prenez un cahier de papier blanc

marquerez tous

fur

lequel vous

ges de la vie pour les deux {q^cs^

les

en y ajoutant les draperies qui leur conviennent , aind


que la nature des toffes 8c leurs couleurs. C'ell ce cahier que le jeune artifte doit confulter fouvent , furtout lorfqu'il cfl occup de l'excution d'un ouvrage,
foit d'un petit ou d'un grand nombre de figures.
On peut former de mme une efpce de nomenclades couleurs

ture

&

dts

altrations

qu'elles

peuvent

en y mettant ct un modle , fuivant l'ordre


que j'ai indiqu plus haut.
Il ne fera pas inutile de faire ici quelques obferva-

fubir

tions fur les accidens


tions

grand ou petit

d'un

compornombre de figures , non

des couleurs

dans

les

caufe qu'ils font inconnus aux bons matres, mais parce


qu'on les nglige fouvent par parel'e , par prvention

que comme , les couleurs vives


& brillantes font celles qui, en gnral plaifent le plus,
ce font par confquent celles-l qu'il faut employer le
plus pour charmer la vue , fans fonger que c'ell d-

ou par

l'ide

grader

l'art

de

cette

&

l'on

efi:

nuire fa propre rputation. Les peintres

efpce

reiTemblent aux grands parleurs

qui

pour ne rien dire.


Et l'on doit convenir que les couleurs ont un grand
pouvoir lorfqu'elles font employes avec difcernement
& avec art dans un tableau j tandis qu'elles rvoltent

tourdilnt les oreilles

ij

i^ grand Livre des Felntresi

34^
les yeux

&

& Pefprit

quand

elles

font difpofes confurment

fans ordre.

Tout homme

fignes caraclriftiques qui fervent diflin-

qu*il

y a d^s

guer

les d-iiTrens

du juge

6c

conviendra fans doute avec moi

fage

rangs de la focit

tels

que

le

prince

l'homme du peuple j & que cette


dans un air frieux & rtlechi, une

celui-ci de

diffrence confifle

dmarche grave , des mouvemens nobles & faciles , ainH.


que dans ts vtemens plus longs, plus riches, & futout d'une

dans

cas

le

couleur plus

que

le

ainii

&

plus voyante.

Mais

perfonnage qu'on veut reprfentcr

ne jouiile pas de ces


faire

belle

prrogatives

faudra alors

il

le-

reconnoitre par quelqu' autre marque diilinrive

que

je crois l'avoir

dmontr fufHfamment^ en paiv

lant de la compofition, de forte qu'il

ell:

inutile de m'd-

tendre davantage fur ce fujet; pour ne parler


l'emploi dts couleurs

,.

c'eft--dire, quanti

il

ici

que de

faut qu'elles

ou communes. Je citerai donc trois citv


condances principales , pour fervir d'exemples, & fur lefr
quelles on pourra rgler toutes les autres,.
Le premier exemple m'offre une fte publique, une
entre triomphale , ou telle autre ei^jnionie augufle,
o chacun eil vtu de la manire la plus magnifique, li
faut donc fe fervir pour cela des toffes les plus riches ^^
& rejeter celles qui font communeSc

foient belles

Mon

fcond exemple

foires de village

&

qui confifte en bacchanales,

jeux champtreS', demande des cour

leurs franches &. des couleurs

rompues

fuivant l'tat

&

la condition des perfonnages.

Aux

excutions des criminels

ainfi

qu'aux parades dts

Le grand
clai'latans, des joueurs

ques publics

dominer,

que

ainfi

au rede

11 faut,

de gobelets

que

c'eft

6c

falles

doivent

que , parmi les couleurs romde mme que -parmi les couleurs

il

&

autres faltimban^

les toffes groTres.

& communes
franches & brillantes,
y en
& d'un plus grand effet que
,

349

ol>ferver

pues

plus belles

&

communes

couleurs

les

Livre des Tetntref,

a quelques-unes plus belles

que ce font les


dans chaque efpce qui doivent dominer ^
par cette fage difpofition qu'on reconnoitr^

un bon matre.
Mais remarquons, pour

les autres

fnu* ce

chapitre, dans quelles

parties les draperies de diffrentes couleurs font les plus


Belles

car

il

a piulieurs tofFes qui offrent une grande

difparit cet gard avec d'autres.

Je dis donc

que

la

beaut dts draperies noires- con-

ifle dans la force des ombres""; celle dts draperies blan-

ches

rouges

&

grands coups de
vertes

&

jaunes dans

les

rehauts

ou

les

plus

lumire; celle des draperies bleues

pourpres dans

les

demi-teintes.

Mais toutes

les

couleurs qui n'ont point de luflre font plus belles dans

que dans leurs parties fombres ,


caufe que la lumire y donne de la vie, 6c fait diftinguer. la qualit dts couleurs ; tandis que l'obfcurit dgrade leur beaut 6c ternit leur clat. De forte que tous^
ks corps offrent d'autant mieux leurs vritables couleurs , que la fuiface extrieure en eil moins Hife ^ moins^

leurs

unie
laine

parties

claires

ainfi qu'ion

les toiles

qui font

les

feuilles dts arbres 6c dQS plantes,,

ou cotoneufes , 6c fur lefquelles il ne'


aucun clat , ni aucun luflre, caufe que^

velues

geut y avoir,

peut s'en convaincre par les toffes de-

Le ^rancl Livre es

^^o

Peintres

ne recevant point les reflets des objets voiflns , il ne


renvoient aux yeux que leur propre couleur locale ,
qui n'ell point altre par celle de quelque autre
corps , fi ce n'eil par la rougeur du foleil , lorfqu'en

couchant

fe

il

communique

&

fa couleur l'horizon

aux nuages.

CHAPITRE
De

la.

manire de ijpofer tes objets fomhres fur un fond

&

clair f

&

fur un fond fombre

les objets clairs

dfiance que de

certaine

IV.

prs.

naturel que la lumire fe fonde dans la lumire

eft

que

les

ombres

fe

trouvent confondues dans

bres. Les objets

fombres conviennent donc

un fond

clair

ainfi

fombre

pour

obferver
figures

tant une

jufle

objets clairs

les

dtachent mieux

qu'ils s'en

le

ici

que

degr

fur le fcond

Peut-tre

ques figures
fond fort

ou

fe

clair

foit affifes

ou blanc

om-

mieux fur
fur un fond

le

car

il

l'effet

faut

des

trouvent places fur

le

fur le troifime plan.

me demandera-t-on
,

convient

qui

fuivant que ces figures

premier

les

fi,

ou debout

&

s'en

dans
,

fe

trouvent

le cas

que quel-

dtachent d'un

les

uns loin, d'au-

tres prs, d'autres enfin tout contre, les couleurs fomibres

feront galement un

On

bon effetne peut pas en de

"^

^is diffrens

faut

plans?

nanmoins

les

le grand

livre des Peintres,

un autre point de vue, car

confdrer alors fous

pourroit pas s*excuter fans


des couleurs claires.

de force aux uns

J51

y mler quelques

donc

Il efl

trouvent prs du fond blanc

doivent

nq

figures avec

donner plus

nceflaire de

& moins de force aux autres

cela

celles

offrir d,s

qui fe
teintes

&

pour qu'elles
perdent moins de leur force Cependant il faut que les
couleurs fombres y dominent j car les couleurs claires ne
fervent ici, comme je viens de le dire, que pour fe marier avec le fond
& pour conferver par-l leur vraie
claires, afin de fe lier

avec cette lumire,

,.

diflance dans le lointain

avec

la

trancher trop fortement

fans

grande lumire du fond.

plan ne doivent pas avoir tant

en mettra moins encore dans

le

Les figures du fcond

couleurs claires v & ongroupe du premier plan ^

o,

moins de rapport avec le fond blanc, dont


dtachera par confquent avec plus de force, {l^oye-:^

afin qu'il ait


il

fe

ia plancke
Il

en

IX).

efl

de

mme

d^s couleurs

claires liir

un fond

fombre 5 car on comprend bien que le blanc & le noir ne


peuvent s'accofter & fe confondre enfemble
moins
que l'une de ces couleurs ne prenne une teinte de l'autre,.
,

&

qu'elles ne fe runifient ainfr par des teintes interm-

diaires. Ainfi plus

on mlera

le

noir avec du blanc

,-

plu^

comme

par

cette premire couleur attirera la fconde

exemple

un

pais fefton de fleurs

qu on

reprfente or-

dinairement avec dS couleurs claires fur un fond fombre.

Mais

muraille

fi

(car

ouvrage de

veut que ce feflon paroilFe tenir

l'on
il

l'art )

cela de quelques

n'en efl pas de la nature


il

faudra ncef'airement

fleurs

ou

feuillages

fe

l;:^

comme d'un
fervir pour

fombres

qii'on^

^^ grcLn Llvn es

5 5 2t

placera fur les bords

plus claires fur

Velnres^,

avec des couleurs plus vives

la partie

qui offre

le

gradant infenfiblement cette lumire

&

plus de relief; en d mefure qu'on ap-

prochera des deux bords qui touchent immdiatement


la muraille. De cette manire , il y aura de Penfembie dans
l'ouvrage,

8c le feflon reliera

toujours clair, quoiqu'on

aura ml quelques couleurs fombres.

d'un feflon fombre fur un fond blanc

Il

en

efl

c'eil--dire

doit alors placer les couleurs fombres fur

mme

de

qu'on

le relief,

pour

palTer imperceptiblement dts couleurs plus claires vers


les

deux bords.

Il

nier feflon ne fait

faut remarquer nanmoins que ce der-

pas

un

auf

bon

effet

Se

n'offre

quoique fon ombre


fbit cependant, proportion, de la mme force que
celle de l'autre. Mais aufl n'emploie-t-on cette dernire
efpce de feflons que lorfque le local l'exige ; & nous
n'en parlons ici que parce qu'un artiiie doit pouvoir fe
conformer toutes les circonflances.
Cet effet eil non-feulement naturel aux fleurs , mais
aufi aux fruits , aux ornemens , &c ;
de forte qu'on
peut mme joindre ainfi enfemble, par une varit de
couleurs, diffrentes efpces de mtaux, tels que l'or 3
pas autant de relief que

l'argent

le

premier

6cc.

Retournons maintenant l'exemple que nous offre la


planche IX. Nous voyons fur le premier plan cinq
iigures d'hommes & de femmes , qui fe dtachent d'un
fond blanc. Les trois figures du milieu de ce groupe

ct de l'autre,

places

l'une

-fombres

& vigoureufes

les cts

font

un peu

offrent

les draperies des

"plus claires

des couleurs

deux autres

ce qui

fur

en faifant

fondre

Tome' 1

f^- 3f^

2,

"'^

eruxrd^ zrecc

Le grand Livre es Peintres*

35^

donne une agrable


voit deux autres
relief. Sur un plan plus loign on
figures , dont celle de devant a une draperie fombre , 8c
ondre

la

bords de ce groupe

les

fconde

lui

qui fe trouve moiti cache derrire l'autre

une draperie claire, mais les couleurs de toutes deux font


moins vigoureufes que celles du premier groupe. Les quatre
dernires figures, places prs du fond, diffrent encore
davantage dts premires, ayant plus de parties claires:
l'une, par exemple , a une chemifette blanche ; l'autre
un linge blanc autour de la tte ; celle-ci eft orne de
fleurs j celle-l a des cheveux d'un blond clair , 6cc. j
parties qui n'ont pas afez de force pour clairer la malTe
entire de ce groupe.

La

principale attention porter dans l'harmonie, con-

du fombre contre du clair, & du


clair contre du fombre. Mais ceci n'efi: qu'un accellbire ,
qui ne fert qu' nous indiquer comment & de quelle manire on peut donner de l'accord cette difpofition , foit
que les objets fe trouvent rapprochs ou loigns les uns
ainfi que nous Tavons remarqu des fefts autres
tons j mais cela ne doit tre regard que comme une partie d'un tableau. Si l'on veut former une compofition

fifte

placer toujours

entire

fombres

faut mettre fur des fonds clairs des figures

il

,
,

&

des figures claires fur des fonds fombres

que

Si, par exemple,

de

vous
voulez avoir la droite de votre tableau un bois fombre
une chappe de vue au milieu , & la gauche des fabriques ou bien quelques ruines , dont le ton foit ni
trop clair, ni trop fombre, vous pouvez placer contre
le bois des figures ou d'autres objets clairs j avec des
Tome L
Yy
la manire

je

viens de

le dire.

Le grand Livre des Peintres,

^5^

objets fombres contre le clair de l'chappe de vue


d'autres objets qui

fe

dtachent

Excutez toutes ces

ques.

un bon

eiet

&

vous pouvez

c'eil--dire

5c

fabri-

figures avec foin de la

nire que je Tai indiqu plus havit


ailur qu'elles feront

mieux de vos

le

matre

relative-

ment l'accord gnral, qui deviendra parfait par l'har-^


monie des couleurs locales.
Quoique je penfe avofr donn une ide allez exacle de
ce qu'on doit obferver en pbant des objets clairs am
-QS

fonds fombres

clairs

je crois

rflexions qui
pitre de

8c

des objets fombres fur des fonds

nanmoins devoir ajouter

me

font chappes dans

le

Je dis donc que toutes

ce livre

ici

quelques

premier cha*
les

couleurs

quoique rompues ou mles , fe dtachent bien


d'un fond fombre ; mais cependant pas avec autant de
force que les couleurs pures & vigoureufes ; ainfi que
nous avons dj remarqu que les couleurs vives & brilclaires

un fondfoible, de
ou fourdes contre un fond
fombres ou claires. C'eft
connue que les couleurs

lantes font leur meilleur effet contre

mme que
brillant

les

couleurs tendres

foit qu'elles

foient

une rgle
vigoureufes comme le rouge vif, & le jaune ardent, ne
produifent pas un bon effet fur un fond clair ou blanc ,
aufli peu que l'azur ou le bleu de ciel fur un fond fombre,
quoique cette couleur foit une des trois couleurs primiaufTi

en gnral

tives.

Mais pafbns maintenant notre exemple. Comme nous


n'avons parl jufqu'ici que dts teintes , ou du clairobfcur des figures reprfentesdans
ceffaire

que nous indiquions

les

la

planche IX,

il efl

n-

couleurs de leurs dra-

Le grand. Livre des Peintres,


perles