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SCIENCE SACRE

Fac-simil de la partie liminaire de l Introduction aux Symboles fondamentaux de la Science sacre.

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INTRODUCTION AUX

SYMBOLES FONDAMENTAUX
DE LA SCIENCE SACRE

e prsent volume runit tous les articles de Ren


Gunon traitant spcialement de symboles traditionnels et non repris ou du moins non puiss
compltement par des reprises ultrieures, dans ses
propres ouvrages. Ces textes, de mme que la plupart
de ceux qui restent encore grouper autour de quelques autres ides densemble, furent publis entre
1925 et 1950 1, dans des priodiques, et principalement
dans Regnabit et dans Le Voile dIsis devenu depuis
1936 Etudes traditionnelles.
La forme un peu particulire des articles parus
dans la premire des publications susmentionnes
exige quelques explications qui seront utiles en outre
pour la bibliographie des crits de Ren Gunon.
Regnabit tait une revue mensuelle catholique fonde
en 1921 [2] par le R.P. Flix Anizan, des Oblats de
Marie Immacule ; elle portait initialement en sous-titre la mention : Revue Universelle du Sacr-Cur ,
et avait donn naissance une Socit du Rayonnement intellectuel du Sacr-Cur qui tait patronne par quinze cardinaux, archevques ou vques
et dont le secrtaire gnral tait le R.P. Anizan luimme [3]. Parmi ses collaborateurs rguliers figurait
Louis Charbonneau-Lassay, graveur et hraldiste,
dont les travaux sur liconographie et lemblmatique
1. Rappelons que Ren Gunon naquit Blois le 15 novembre 1886
et mourut au Caire le 7 janvier 1951.
2. [Le premier numro est publi en juin 1921.]
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3. [Cest dans le numro de novembre 1924 que


R.P. Anizan annonce la cration de cette Socit.
Dans la rubrique But de la Socit, il est rappel
que Regnabit a souvent attir lattention sur laspect intellectuel de la question du Sacr-Cur (p.
369). Puis il est prcis que le but du Sauveur en
manifestant aux hommes son Cur trs aimant,
cest, nous le disent les documents ecclsiastiques,
daviver dans tous les curs la flamme de sa charit.
Mais, comme notre amour suppose la connaissance de lobjet auquel il doit tendre, ce Jsus, qui
est la Pense du Pre, a voulu, pour atteindre nos
curs, fixer sur son Amour notre pense.
Tel est bien le premier rsultat quil veut obtenir, en nous montrant son Cur embras, puisque
le rle essentiel de tout symbole est de fixer les
yeux sur la ralit quil figure. Avant mme de s adresser nos curs, la Rvlation du Sacr-Cur
vise donc notre intelligence. Et cest rpondre la
pense du Christ que mettre en relief la valeur
intellectuelle de la Rvlation de son Cur. []
Nous aimerons mieux le Sacr-Cur si nous
ltudions avec plus de soin. Ltudier en lui-mme
et dans tout son rayonnement [], cest donc acqurir une tournure desprit qui, par elle-mme,
tend produire ltat dme que Jsus-Christ veut
en nous. Nouvelle raison dutiliser parfaitement la
valeur intellectuelle de la Rvlation du SacrCur.
Cette valeur intellectuelle, il importe, aujourdhui surtout, de laccuser davantage et de lutiliser
compltement. []
Mettre en relief et faire utiliser pleinement la
valeur intellectuelle de la Rvlation du SacrCoeur [] cest aider au Rayonnement intellectuel

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dune Rvlation qui doit clairer pour vivifier


(pp. 369-371).
Plus loin, la Socit tait prsente comme
tant aussi la Socit de lApostolat intellectuel du
Sacr-Cur (p. 371).
La premire runion des membres de la Socit, annonce dans le numro de dcembre 1924,
eut lieu Le jeudi 22 janvier 1925 , pour reprendre
le titre de larticle de Flix Anizan paru dans le
numro de mars 1925.
Parmi les membres du patronage, le Cardinal
Dubois, Archevque de Paris, ainsi que deux autres
archevques, un vque, sept vicaires apostoliques tous intresss par laspect intellectuel de la
Socit.
Plus tard, la Revue parlera du patronage de la
Socit par quinze cardinaux, archevques ou
vques , sur la troisime page de couverture du
numro daot-septembre 1925, patronage qui sera
rgulirement mentionn en quatrime page de
couverture, partir du numro doctobre 1925.]
4. L. Charbonneau-Lassay, n en 1871 Loudun
(Vienne) o il mourut galement le 26 dcembre
1946, put runir et faire paratre en volume, de son
vivant, en 1940, une partie de ses travaux, dans Le
Bestiaire du Christ (Descle de Brouwer) ; ce premier ouvrage devait tre suivi dun Vulnraire, dun
Floraire et dun Lapidaire du Christ. On ne sait
quand, ni par les soins de qui, tous ces trsors
accumuls par un immense labeur et par la plus
pure des passions verront le jour.
[Le premier article de Charbonneau-Lassay
paru dans Regnabit est Le Sacr-Cur du donjon
de Chinon attribu aux Chevaliers du Temple (n
de janvier 1922). De lui, et partir du n doctobre
1921, la Revue avait publi plusieurs gravures sur
bois. Celle, anonyme, qui est reproduite dans le n
de septembre 1921, p. 270, est probablement de
lhraldiste. Il est prcis, dans un court texte l accompagnant, que le procd de gravure ici employ est celui des premiers moines xylographes :
canif et petite gouge .

chrtiennes devaient apparatre bientt comme une


des plus importantes contributions la revivification
contemporaine de lintellectualit traditionnelle en
Occident 4. Cest amen par ce dernier que Ren
Gunon vint y collaborer, en 1925, donc une date
o il avait dj publi lIntroduction gnrale ltude
des doctrines hindoues, Le Thosophisme, LErreur
spirite, Orient et Occident, LHomme et son devenir
selon le Vdnta et LEsotrisme de Dante [5], travaux
qui avait dvelopp les thmes fondamentaux de son
uvre inspire de lenseignement oriental et nettement situ sa position intellectuelle de caractre
ouvertement universel. Nanmoins, dans le cadre
assez particulier de Regnabit, Ren Gunon devait se
placer, ainsi quil le dira lui-mme plus tard, plus
spcialement dans la perspective de la tradition
chrtienne, avec lintention den montrer le parfait
accord avec les autres formes de la tradition universelle 6. Il y dbuta dans le numro daot-septembre
1925, avec un article intitul Le Sacr-Cur et la
La recension des publications de Charbonneau-Lassay a t faite
dans le n de fvrier 1922, en 3me et 4me pages de couverture.]
5. [Ces six ouvrages sont mentionns sur la 4me page de couverture
du n daot-septembre 1925 de Regnabit, numro dont il va tre
question ci-aprs.]
6.Voir plus loin la note initiale en bas de page au chap. 73 : Le
grain de snv . Du reste, dans un de ses premiers articles de
Regnabit ( A propos de quelques symboles hermtico-religieux ,
dc. 1925, p. 27), Ren Gunon concluait ainsi propos de certains
rapprochements quil venait de faire entre symboles chrtiens et
symboles dautres formes traditionnelles : nous esprons que nous
aurons du moins, en signalant tous ces rapprochements, russi faire
sentir dans une certaine mesure lidentit foncire de toutes les
traditions, preuve manifeste de leur unit originelle, et la parfaite
conformit du Christianisme avec la Tradition primordiale dont on
retrouve ainsi partout les vestiges pars .
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INTRODUCTION AUX SYMBOLES FONDAMENTAUX

Lgende du Saint-Graal , et ensuite, partir du


numro de novembre, il donna rgulirement des
tudes qui concernaient surtout le symbolisme du
Cur et celui du Centre du Monde, cest--dire en
somme, les deux aspects micro- et macrocosmique
du centre de ltre. Les ides si peu habituelles de
lenseignement de Ren Gunon trouvrent cependant une faveur certaine chez le R.P. Anizan 7 et de
prcieux points dappuis documentaires dans les
recherches de Charbonneau-Lassay : ces deux auteurs
se rapportaient volontiers loccasion, lautorit
intellectuelle et au savoir de Ren Gunon 8. Ainsi,
trs tt aprs ces dbuts Regnabit, on saperoit que
la revue tente de sorienter dans un sens dlibrment
plus intellectuel, et manifeste mme une certaine
ouverture lide duniversalit traditionnelle, tout
cela entour naturellement de beaucoup de prcautions doctrinales et terminologiques. Au dbut de
1926, la Socit du Rayonnement intellectuel du
Sacr-Cur suivit elle-mme la nouvelle orientation
et se rorganisa pour mieux correspondre son but
qui se prcisait comme un travail dordre doctrinal,
dans lordre de la pense [9]. Un Appel adress aux
Ecrivains et aux Artistes, rdig par le Pre Anizan
mais sign, entre autres, par L. Charbonneau-Lassay
et Ren Gunon lui-mme, dclarait (cest lauteur du
texte qui soulignera) : Alors que, dans le monde
catholique, par une invraisemblable et trop relle
aberration, tout ce qui est Sacr-Cur est, par l
mme, catalogu simple dvotion, nous sommes
persuads, nous, que le Sacr-Cur apporte la
pense humaine le mot de salut, le mot que nous
devons inlassablement redire, le dernier mot de
lEvangile [].
De la Rvlation du Sacr-Cur nous ne la
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7. En introduisant le premier article de Ren


Gunon, le R.P. Anizan le prsentait dans les
termes suivants : Cest une frondaison aussi et
charmeuse autant que touffue celle des vieux
mythes qui ont fait la premire ducation de
lhumanit.
Beaux rejets de la tradition primitive, ou belles
pousses autonomes de lesprit humain, ces lgendes nexprimeraient-elles pas leur faon les traits
du Christ que le premier homme dut annoncer
ses fils et que toutes les mes, dinstinct,
attendent ?
Monsieur Ren Gunon voit dans le Graal la
coupe mystrieuse de lun de nos romans
mystiques une figure du Cur aimant que le
Seigneur donna un jour sainte Mechtilde sous le
symbole dune coupe dor o tous les saints
devaient boire le breuvage de vie (Le Livre de la
grce spciale, 1re partie, chap. 22, n 41).
Puissent tous les vieux mythes nous faire boire
la doctrine traditionnelle o les amis de Regnabit
aimeront retrouver une pr-manifestation du
Cur de Jsus .
8. Signalant certaines insuffisances dans les travaux des historiens contemporains de la dvotion
au Sacr-Cur, Charbonneau-Lassay disait de son
ct : Dans le dernier fascicule de Regnabit, M. R.
Gunon nous a parl, avec son incontestable
autorit, de cette hermtique chrtienne dont il
serait puril de contester lexistence et le rle
important au moyen-ge ( A propos de deux
livres rcents , n de nov. 1925).
9. [Citation extraite dun article publi sous le
titre : Nos directives , dans le n de janvier 1927,
p. 98, et rdig par Le Comit de la Socit
Intellectuelle du Sacr-Cur .
On remarquera aussi que la confrence du R.P.
Anizan, faite en fvrier 1928, avait pour sujet le
Rayonnement du Sacr-Cur dans lordre de la
pense (n de dcembre 1928, p. 34).]

SCIENCE SACRE

datons point du XVIIme sicle nous avons une ide


trs vaste, que nous croyons trs exacte.
Aprs Bossuet qui voyait dans le Cur du
Christ labrg de tous les mystres du Christianisme, mystre de charit dont lorigine est au cur ,
nous pensons que la Rvlation du Sacr-Cur est
toute lide chrtienne manifeste en son point essentiel, et sous laspect qui est le plus capable de saisir la
pense humaine.
Loin de nous lopinion, aussi erronne que
rpandue, que la Rvlation du Sacr-Cur est uniquement le principe dune dvotion. Certes la dvotion au Sacr-Cur est belle entre toutes ; et, bien
comprise, elle doit rayonner dans toute la vie chrtienne. Mais la Rvlation du Sacr-Cur dborde, et
de beaucoup, le cadre dune dvotion, si belle et si
rayonnante quon la suppose.
Directement et de sa nature, cette Rvlation
sadresse lesprit, pour le mettre ou pour le remettre
dans le sens de lEvangile. Puisque le symbole est
essentiellement une aide la pense puisquil la fixe,
et puisquil lentrane cest la pense que sadresse
le Christ en se montrant dans un symbole rel qui,
mme aux peuples antiques, est apparu comme une
source dinspiration, comme un foyer de lumire.
Rappel de son amour et rappel de son amour sous le
symbole de son Cur, voil qui est de lordre de
lesprit ; voil qui nous ramne directement sur la
piste de lEvangile .
Et de ce chef, nous estimons que la
Rvlation du Sacr-Cur sera toujours dune
importance capitale []
Nous ne pensons point que le Sacr-Cur soit
le salut du monde uniquement par la dvotion dont Il
est lobjet. Le mal est dune autre essence. Cest la
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INTRODUCTION AUX SYMBOLES FONDAMENTAUX

pense elle-mme qui se dchristianise. En portant

notre attention dans la zone de la pense, nous avons


conscience de la placer au point vital 10.
Cependant, Regnabit tait devenu lorgane de
la Socit laquelle il avait donn naissance, et avec
le numro de mars 1926 la publication inscrivait effectivement en sous-titre : Revue Universelle du SacrCur et Organe de la Socit du Rayonnement Intellectuel du Sacr-Cur. Mais, dautre part, certaines
ractions commenaient se manifester, qui portaient dailleurs dune faon curieuse sur lobjet mme
de la revue et lAssociation, plus prcisment contre
lide dune Rvlation du Sacr-Cur. Les diffrents
collaborateurs eurent ainsi alors justifier, de diffrentes manires, mais inlassablement, leur but et leur
programme 11. Pour ce qui est de Ren Gunon qui,
dans ses tudes, citait souvent les donnes des autres
formes traditionnelles dOccident et dOrient, et
principalement de lHindouisme, sa situation apparaissait, ce qui est facile comprendre dans ces
conditions, comme la plus critique. Cest ce qui
explique dailleurs le fait, malgr tout tonnant, quil
ne faisait jamais rfrence ses propres ouvrages
consacrs aux doctrines hindoues 12, alors que dun
faon gnrale cest dans ces doctrines que son enseignement prenait surtout son point dappui 13. Etant
alors amen expliquer lui-mme sa mthode, il le fit
dans les termes suivants, dans un post-scriptum son
article de fvrier 1927 ( A propos du Poisson ), que
nous citons ici, in extenso, vu son intrt, mme
dautres gards, et dautant plus que ce texte trouverait difficilement ailleurs une place approprie 14 :
Certains stonneront peut-tre, soit propos des considrations que nous venons dexposer,
soit propos de celles que nous avons dj donnes
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10. Numro de janvier 1926.


11. Notre propos ici nest pas de faire lhistorique
de tout le dbat, ni le procs des diffrentes positions, mais seulement dvoquer les circonstances
caractristiques dans lesquelles Ren Gunon eut
formuler alors ses tudes de symbolisme chrtien.
Toutefois, pour ce qui est de la question souleve
par lide mme de la Rvlation du Sacr-Cur
qui tait le thme de Regnabit, et qui ne saurait
rencontrer de difficult srieuse ni au point de vue
de lorthodoxie traditionnelle en gnral, ni au
point de vue de lorthodoxie catholique romaine en
particulier, on peut noter titre illustratif quune
autre publication catholique, sous la plume dun
ecclsiastique thomiste, posa alors cette question
dans les termes suivants : Il faudrait nous dire
avec nettet ce quon entend par la Rvlation du
Sacr-Cur. Est-ce une chose nouvelle ? Est-ce
quelque chose de rellement distinct de la simple
Rvlation chrtienne ? Si oui, quest-ce donc qui
la distingue ? Si non, cest la suppression mme de
lobjet et de la raison dtre de la revue Le SacrCur (cest--dire de Regnabit, Revue universelle
du Sacr-Cur). Cela prsageait assez mal de
lavenir de la revue.
[Le passage cit provient d Un point de lumire , article de Flix Anizan, publi en novembre 1926, en rponse un texte de lAbb Maquart,
paru en juin 1926 dans la Vie spirituelle, pp. 103-107.]
12. De ses livres, seuls furent rappels par luimme LEsotrisme de Dante, une fois (dans larticle
La Terre sainte et le Cur du Monde , sept.-oct.
1926), et Le Thosophisme, histoire dune pseudoreligion, galement une fois (dans larticle Une
contrefaon du Catholicisme , avril 1927).
13. Quant limportance donne par lui ltude
des doctrines hindoues, voir surtout Orient et Occident, chap. 4 (pp. 204-213 de ldition de 1948).
14. Larticle en question a reu une deuxime
rdaction qui fut publie sous le titre Quelques
aspects du symbolisme du Poisson dans les E.T.

SCIENCE SACRE

de fvrier 1936 et dans laquelle ne figure plus ce


post-scriptum ; or, cest sous cette nouvelle forme
que nous avons pris cette tude dans le prsent
recueil, chap. 22.
15. Traduction franaise du R.P. Humblet, S.J. ;
librairie Albert Dewit, Bruxelles, 1921. [Note de
Ren Gunon ; celui-ci a rdig un compte rendu
de cet ouvrage que nous publions intgralement
dans ce numro spcial, pp. 261-269.]

dans dautres articles ou que nous donnerons encore


par la suite, de la place prpondrante (quoique
nullement exclusive, bien entendu) que nous faisons,
parmi les diffrentes traditions antiques, celle de
lInde ; et cet tonnement, en somme, serait assez
comprhensible, tant donne lignorance complte
o lon est gnralement, dans le monde occidental,
de la vritable signification des doctrines dont il
sagit. Nous pourrions nous borner faire remarquer
que, ayant eu loccasion dtudier plus particulirement les doctrines hindoues, nous pouvons lgitimement les prendre comme terme de comparaison ;
mais nous croyons prfrable de dclarer nettement
quil y a cela dautres raisons plus profondes et
dune porte tout fait gnrale. A ceux qui seraient
tenter den douter, nous conseillerons vivement de
lire le trs intressant livre du R.P. William Wallace,
S.J., intitul De lEvanglisme au Catholicisme par la
route des Indes 15, qui constitue cet gard un tmoignage de grande valeur. Cest une autobiographie de
lauteur, qui, tant all dans lInde comme missionnaire anglican, fut converti au Catholicisme par
ltude directe quil fit des doctrines hindoues ; et,
dans les aperus quil en donne, il fait preuve dune
comprhension de ces doctrines qui, sans tre
absolument complte sur tous les points, va
incomparablement plus loin que tout ce que nous
avons trouv dans dautres ouvrages occidentaux, y
compris ceux des spcialistes. Or, le R.P. Wallace
dclare formellement, entre autres choses, que le
Santana Dharma des sages hindous (ce quon
pourrait rendre assez exactement par Lex perennis :
cest le fond immuable de la doctrine) procde
exactement du mme principe que la religion
chrtienne , que lun et lautre visent le mme but
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INTRODUCTION AUX SYMBOLES FONDAMENTAUX

et offrent les mmes moyens essentiels de latteindre (p. 218 de la traduction franaise), que JsusChrist apparat aussi videmment le Consommateur
du Santana Dharma des Hindous, ce sacrifice aux
pieds du Suprme, que le Consommateur de la
religion typique et prophtique des Juifs et de la Loi
de Mose (p. 217), et que la doctrine hindoue est le
naturel pdagogue menant au Christ (p. 142). Cela
ne justifie-t-il pas amplement limportance que nous
attribuons ici cette tradition, dont lharmonie
profonde avec le Christianisme ne saurait chapper
quiconque ltudie, comme la fait le R.P. Wallace,
sans ides prconues ? Nous nous estimerons heureux si nous parvenons faire sentir quelque peu
cette harmonie sur les points que nous avons
loccasion de traiter, et faire comprendre en mme
temps que la raison doit en tre cherche dans le lien
trs direct qui unit la doctrine hindoue la grande
Tradition primordiale.
Cependant, les travaux sur le symbole du
Sacr-Cur, qui tait le thme propre la revue,
touchaient la question du symbolisme chrtien et
universel. Le R.P. Anizan faisait une enqute trs
pousse, plus spcialement dans les textes du Docteur par excellence de lEglise, saint Thomas dAquin,
afin de montrer la raison et limportance des tudes
de symbolisme sacr, et dtayer doctrinalement
lactivit de Regnabit et de la Socit du Rayonnement intellectuel du Sacr-Cur [16]. Cest ainsi quil
jugeait opportun de lgitimer les travaux de ses
collaborateurs les plus menacs ; en conclusion dune
de ses tudes, en mars 1927 [17], il crivait : La nature
mme de la Rvlation du Sacr-Cur et lexemple
de saint Thomas dAquin donnent raison nos
tudes qui portent loin sur le symbolisme.
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16. [Cf. Le tmoignage humain du Dieu fait


homme , dcembre 1926, en rponse au mme
article de lAbb Maquart, cit prcdemment ;
La tournure desprit symbolique du Matre en
Thologie , mars 1927, article qui traite de la
mentalit symbolique de saint Thomas dAquin ;
Ille Amor, almus Artifex , aot-septembre 1927 ;
La Main prenante de lAmour , octobre 1927,
article dans lequel lauteur rappelle que la phrase
Cur de Jsus, dans lequel sont tous les trsors
de la Sagesse et de la Science se trouve dans les
Litanies du Sacr-Cur, comme elle est prsente,
aurait-il pu ajouter, dans lEncyclique terni Patris
de Lon XIII ; Par le dedans , fvrier 1929, qui
mentionne notamment la notion de puissance
obdientielle dont Ren Gunon prcise quelle
parat se rapprocher de la conception mtaphysique des tats multiples de ltre (lettre du 3 janvier 1918), etc. ]
17. [ La tournure desprit symbolique , art. cit.,
p. 333.]

SCIENCE SACRE

18. Voir note 2 en bas de page au chap. 74 : Le


grain de snev [Toutes les Notes additionnelles
aux Symboles fondamentaux sont reprises la suite
de cette Introduction ].
19. La revue Regnabit cessa elle-mme de paratre
en 1929 (le dernier numro est de mai). Peu aprs
Charbonneau-Lassay dirigea une nouvelle revue Le
Rayonnement intellectuel qui parut de 1930 1939,
mais laquelle Ren Gunon ne collabora pas ; il
en rendait compte cependant dans ses chroniques
mensuelles du Voile dIsis-Etudes traditionnelles o,
de son ct, il poursuivait lpoque ses travaux
dans le domaine du symbolisme.
20. [Les trois Annexes crites par Michel Vlsan
aux Symboles fondamentaux sont reproduites dans
ce numro spcial.
M. Zoccatelli a publi en fac-simil les 19
articles de Ren Gunon dans un recueil intitul :
Ecrits pour Regnabit, Milano-Torino, 1999.]

A la lumire des symboles primitifs, M. Ren


Gunon nous fait suivre le fil des vrits traditionnelles qui nous rattachent, par leur origine, au Verbe
Rvlateur, et, par leur terme, au Verbe Incarn
consommateur.
Joaillier de la symbolique du Christ, M. Charbonneau-Lassay donne aux diamants quil taille de
tels reflets, que nos yeux ne pourront plus regarder
les tres qui nous entourent sans percevoir en eux les
clarts du Verbe.
Pourquoi leurs efforts ? Simple jeu de hautes
intelligences ? Non point. Mais, dabord, besoin de
faire rayonner, en forme trs belle, des enseignements magnifiques (au sens exact, faire de la grandeur : magnum facere) ; et puis, dsir de rhabituer
quelque peu la pense humaine aux bienfaisantes
lumires du symbolisme, pour adapter mieux les
mes cette manifestation du Sacr-Cur qui est le
rappel symbolique de lAmour vivant qui est la
synthse de toute vrit.
Nanmoins, Ren Gunon tait bientt oblig
de cesser sa collaboration, ce quil expliqua plus tard
par le fait de lhostilit de certains milieux noscolastiques 18. Son dernier article traitant du Centre du Monde dans les doctrines extrme-orientales
est de mai 1927 19. Cependant, dix-neuf textes de lui
avaient t publis ainsi dans Regnabit, dont nous
donnons la liste par ordre chronologique dans l Annexe I du prsent volume [20].
De plus, deux autres articles rdigs pour la
mme publication restrent longtemps indits et ne
virent le jour que plus dune vingtaine dannes plus
tard, et, somme toute, dans leur forme initiale, ainsi
que la indiqu lauteur, dans les Etudes traditionnelles,
numros de janvier-fvrier 1949 : Le grain de snev ,
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INTRODUCTION AUX SYMBOLES FONDAMENTAUX

et de mars-avril mme anne : LEther dans le


cur , do nous les avons pris pour en faire respectivement les chapitres 73 et 74.
De ces articles, qui en somme, traitent tous de
symboles et de la question du symbolisme traditionnel, certains furent repris par lauteur quant leur
thme ou quant leur texte mme, dans une perspective dgage des contingences premires, et incorpors, de diffrentes manires, dans des ouvrages
sujets trs varis, notamment dans Le Roi du Monde
(1927), Le Symbolisme de la Croix (1931) et Aperus sur
lInitiation (1946). Dautres furent rcrits en tant
quarticles, et publis, sous des titres le plus souvent
nouveaux, dans Le Voile dIsis-Etudes traditionnelles,
do nous les prenons ici sous leur nouvelle forme.
Cest ainsi qu la mort de Ren Gunon, quelquesunes seulement des tudes crites pour Regnabit
gardaient encore un intrt propre et pouvaient tre
incluses sous leur forme initiale dans un recueil
densemble sur le symbolisme. Toutefois, parmi ces
textes mmes, quelques-uns avaient t entams
parfois par des reprises partielles, de forme et
dimportance varies, faites au cours dtudes livres
ou articles portant sur dautres sujets ; et si nous
avons dcid de les reproduire ici peu prs intgralement, cest pour quelques raisons qui ne nous
paraissent pas ngligeables. Tout dabord, les parties
rests intactes, si elles avaient t retranches de leur
contexte et publies sparment, auraient perdu de
leur intrt ; dautre part, leurs thmes et leurs rfrences sont souvent engags dans des exposs qui
leur confrent une certaine valeur circonstancielle
supplmentaire, en raison de cette mme perspective
spcialement chrtienne que nous avons mentionne.
Enfin, dans la composition dun recueil o nous
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SCIENCE SACRE

21. Larticle Le Sacr-Cur et la lgende du


Saint-Graal (Regnabit, aot-sept. 1925) qui est du
nombre de ces six textes retenus, ainsi que deux
autres articles de symbolisme Le Saint-Graal (Le
Voile dIsis, fv. et mars 1934) et Les Gardiens de
la Terre sainte (ibid., aot-sept. 1929), qui figurent
galement dans le prsent recueil, ont t dj
inclus dans un recueil posthume de caractre
provisoire intitul Aperus sur lsotrisme chrtien
(Les Editions Traditionnelles, Paris, 1954) qui avait
t autoris pour une seule dition et dont la
matire sera maintenant rpartie dans des recueils
de forme dfinitive.
22. [ LIslam et lOccident , 1947, pp. 59-64.]

tchons dorganiser des matires dont nous ne pouvons disposer avec la libert de lauteur, il nous est
apparu quil tait prfrable de corroborer la configuration de lensemble par tous les textes qui, non
puiss rellement quant leur substance, pouvaient
faire mieux ressortir ici mme, la fois les points
caractristiques qui y sont traits ou abords, et ltendue des travaux de Ren Gunon dans le domaine
des symboles. Nous avons cependant, pour ces textes
comme pour les autres, rorganis et complt les
rfrences, en tenant compte aussi bien de la place
assigne chacun dans ce volume, que de sa situation
par rapport au reste de luvre. En outre, de la
matire des articles pratiquement puiss par les
reprises ultrieures, nous avons pu recueillir quelques
passages dont lintrt ntait pas perdu, et nous les
avons introduits dans des notes aux endroits appropris des autres chapitres. On trouvera dautre part,
dans l Annexe I de ce volume, le dtail complet du
remploi, ici ou ailleurs, par lauteur ou par nousmme, de toute la srie des textes provenant de Regnabit. Ici nous dirons seulement que de lensemble
de ces dix-neuf textes, nous avons pu en reprendre
finalement six, peu prs dans leur intgralit 21. A ce
groupe, on peut rattacher les deux articles susmentionns, destins originairement Regnabit, mais qui
ne virent le jour que dans les Etudes traditionnelles.
Les autres tudes runies dans ce volume
part Sayfu-l-Islam qui parut dans les Cahiers du
Sud [22] furent toutes publies dans Le Voile dIsisEtudes traditionnelles, tout au long dune collaboration
qui, aprs quelques dbuts sporadiques, devint
partir de 1929 rgulire et dune grande ampleur et
varit (exposs doctrinaux, tudes de symbolisme et
dhistoire traditionnelle, comptes rendus de livres et
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INTRODUCTION AUX SYMBOLES FONDAMENTAUX

revues), et stendit jusqu la mort de lauteur, ce qui,


compte tenu de linterruption amene par les annes
de guerre, signifie prs de vingt annes de parution
effective 23. On trouvera la liste de ces tudes dans
l Annexe II du prsent volume.
Le Voile dIsis qui, au commencement de cette
collaboration, se qualifiait de Revue mensuelle de
Haute Science et se donnait comme but ltude la
Tradition et des divers mouvements du spiritualisme
ancien et moderne , se transforma progressivement
sous linfluence de Ren Gunon, et partir de 1932
se prsenta dans son programme comme tant la
seule revue de langue franaise ayant pour objet
ltude des doctrines traditionnelles tant orientales
quoccidentales, ainsi que des sciences qui sy rattachent ; le mme texte ajoutait que son programme
embrasse donc les diffrentes formes qua revtues
au cours des temps ce quon a appel avec justesse :
LA TRADITION PERPTUELLE ET UNANIME, rvle tant par les
dogmes et les rites des religions orthodoxes que par
la langue universelle des symboles initiatiques 24.
Dans le cadre du Voile dIsis, aprs un certain
temps dadaptation, Gunon pouvait donc exposer
librement ses thses duniversalit traditionnelle, faire
de plus en plus rfrence aux doctrines orientales,
faire ressortir, et mme avec quelque insistance, pendant un certain temps, les signes de son intgration
personnelle lIslam, et traiter tous les sujets dintrt
traditionnel et intellectuel avec les moyens quil
employait pour ses livres. Mais lorsque lon constate
que la symbolique initiatique apparat au programme
mme de cette publication, on peut dire que le travail
de Gunon en matire de symbolisme avait trouv
une terre dlection. Il est croire dailleurs que le fait
davoir publier rgulirement (longtemps cela devait
- 193 -

23. Sur ce point, on peut trouver quelques prcisions biographiques dans le livre de Paul Chacornac, La Vie simple de Ren Gunon (Les Editions
Traditionnelles, Paris, 1958).
24. Sous son dernier nom, Etudes traditionnelles,
cette revue continue de paratre encore aujourdhui. [Les E.T. ont cess dtre publies : le dernier
numro est dat doctobre-dcembre 1992.]

SCIENCE SACRE

25. Voir Le Symbolisme de la Croix, Avant-propos .


[Cf. aussi : Le symbolisme, entendu dans son
vrai sens, fait essentiellement partie de la Science
sacre ( Symbolisme et Philosophie , Regnabit,
dcembre 1926, repris dans le chap. 18 des Aperus
sur lInitiation). Cette expression de Science sacre
est aussi mentionne notamment dans les Avantpropos de LHomme et son devenir selon le Vdnta et des Etats multiples de ltre.]
26. Le Docteur Ananda Kentish Coomaraswamy,
n Colombo, le 22 aot 1877, mort Boston le 9
septembre 1947. Charg du Dpartement de lIslam
et du Moyen-Orient au Museum of Fine Arts de
Boston, il est surtout auteur de nombreux travaux
sur lart hindou et sur les mythes vdiques et
bouddhiques. Pour sa biographie en franais, voir
l Avant-Propos de son livre, Hindouisme et
Bouddhisme (Coll. Tradition, Gallimard).

tre mensuel) des comptes rendus de livres et de


revues rapportant quelque donne traditionnelle, et
rdiger en outre des petits textes de cinq-six pages,
favorisait particulirement les notations succinctes
sur des symboles, comme sujets distincts, au fur et
mesure de lexamen dune documentation priodique.
Laspect documentaire et mme dun certain pittoresque intellectuel que prsentaient les thmes traits
ainsi assurait du reste aux crits de Gunon dans ce
domaine un accueil beaucoup plus attentif et plus
tendu que celui obtenu par ses exposs de pure
doctrine ou ses considrations sur des faits traditionnels en gnral. Le caractre de science exacte qui se
dgage normalement des crits de Gunon sy affirmait dune faon beaucoup plus vidente : appuyes
sur du sensible, les dfinitions sont plus videntes, les
dmonstrations plus contrlables, les conclusions
plus rigoureuses. Et cependant, lincomparable art
intellectuel du style gunonien assurait plus particulirement dans ces textes la prsence discrte de cet
lment indfinissable de mystre, de majest profonde des ralits, de beaut ineffable des significations et de perfection indubitable des finalits, qui est
propre aux donnes de la vritable science, celle quil
a lui-mme nonce et dsigne, justement propos
des tudes de symbolisme, comme tant la Science
sacre 25.
Pour ce groupe de textes, on relvera un point
dont la signification nest pas ngligeable. Dans les
rfrences bibliographiques et doctrinales de lauteur
aprs 1936, un nom revient souvent : celui du docteur
Coomaraswamy, savant orientaliste, et en mme
temps excellent connaisseur des traditions occidentales, sur lesprit duquel luvre doctrinale de Gunon
avait exerc une influence des plus heureuses 26. On
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INTRODUCTION AUX SYMBOLES FONDAMENTAUX

pourrait dire que, en ce qui concerne les tudes de


symbolisme, question qui nous proccupe ici, parmi
les contemporains de la gnration proprement dite
de Gunon, et en un effort conjugu avec le sien,
Coomaraswamy devait accomplir dans le domaine de
lHindouisme, et mme plus gnralement de lOrient, ce que fut dautre part le travail de Charbonneau-Lassay dans le domaine du Christianisme.
La prsentation en volume de ces textes
traitant de sujets trs varis et dpoques diffrentes
demandait une ide organisatrice de lensemble, et il
tait naturellement dsirable dapprocher autant que
possible de ce que pouvaient tre les projets de Ren
Gunon lui-mme en cette matire. Sous ce rapport,
quelques indications premires rsultent de lenchanement logique et mme de la continuit de rdaction existant entre certaines de ces tudes qui de ce
fait se prsentent mme quelquefois en petites sries
ordonnes chronologiquement. De plus, on peut
trouver aussi sous la plume de lauteur lnonc de
quelque projet dtude en rapport avec les textes dj
existants. Telle par exemple la mention faite au dbut
dun de ses plus anciens articles, Quelques aspects
du symbolisme de Janus 27, de son intention dcrire, quelque jour , tout un volume sur Janus. Et
de fait, on constate quun assez grand nombre de ses
articles sinscrivent par la suite dans la perspective
dun travail sur un tel thme gnral : est remarquable
cet gard la srie continue qui traite de la Montagne
et de la Caverne, et de certains autres symboles
analogues, et qui se transposant rgulirement dans
lordre macrocosmique la Caverne cosmique,
aboutit au symbolisme solsticial de Janus et ses
correspondances avec les deux saints Jean. Dautre
part, le groupe des mmes tudes peut tre mis assez
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27. Le Voile dIsis, juillet 1929 ; chap. 18 des Symboles fondamentaux.

SCIENCE SACRE

28. Cf. surtout Le Roi du Monde (1927), Le Symbolisme de la Croix (1931) et La Grande Triade (1946).

facilement en rapports avec les articles relatifs au


symbolisme constructif, qui se prsentent en quelques sries assez homognes et se continuent logiquement dans le symbolisme axial et de passage.
Dans cette perspective premire, lordonnance des
tudes engage, plus ou moins directement, la majorit
des textes existants, et par raction elle dterminera
lemplacement qui doit revenir au matriel restant
dans le cadre dun mme sommaire.
Cest ainsi quon placera ncessairement en
tte de recueil les articles qui contiennent des exposs
substantiels de doctrine symbolique gnrale, mme
si cela se trouve dit loccasion de ltude dune
symbolique dtermine, comme celle du Graal, ou de
lcriture sacre, par exemple. Un certain nombre
dautres articles dpoques assez diverses peut alors
sorganiser assez bien autour de lide du Centre et de
la gographie sacre, dont Gunon a eu du reste
souvent traiter sous quelque rapport et en quelque
mesure dans ses livres mmes 28, car ces notions sont
symboliquement lies aux thmes du Centre suprme
et de la Tradition primordiale qui dominent lordre
traditionnel total. Le groupe de ces articles, du fait du
caractre assez gnral de leur symbolique, peut succder convenablement celui des articles de tte et
dautre part introduire quelque peu le groupe moins
unitaire dtudes traitant de la manifestation cyclique,
lequel son tour devra se situer, tout comme le
groupe particulier des armes symboliques, avant les
sries continues cosmologiques, constructives et
axiales que nous avons dj mentionnes comme
formant la charpente de lensemble. Par contre, les
articles qui traitent spcialement du symbolisme du
cur et qui apparaissent comme laboutissement logique dune transposition dans lordre microcosmique
- 196 -

INTRODUCTION AUX SYMBOLES FONDAMENTAUX

et initiatique de toutes les tudes de symbolisme


gographique, macrocosmique et constructif, devront
prendre place la fin du sommaire, et pour cela
succder donc aux articles de symbolisme axial et de
passage.
Dans le dtail, les rfrences que portent les
textes les uns aux autres pourront parfois perturber la
succession linaire des textes par matires et imposer
quelque intercalation htrogne ; mais de toute
faon, lautonomie relative quassure ces tudes le
fait dtre chacune consacre un thme ou un
aspect dtermin dun thme symbolique ne gne
jamais le passage dun chapitre lautre. Le seul
inconvnient dans cet ordre peut venir de ce que
lauteur a quelquefois annonc ou prvu une suite qui
nest plus jamais venue : dans ce cas, nous avons chaque fois not ce quil en tait du point en question.
Telle a t, en lignes simplifies, notre dmarche pour aboutir ordonner et ensuite organiser tout
ce matriel selon un sommaire malgr tout cohrent
et conclusif.
Il est certain que le volume, constitu selon
cette formule ou selon toute autre quon aurait
trouve avantageuse, ne peut manquer de faire sentir
quil sagit toujours dun recueil improvis et plus ou
moins factice. Lauteur avait certainement ici la
matire premire textuelle dau moins deux ouvrages
de symbolisme et, pour en tracer parfaitement les
contours et puiser les sujets circonscrits, il aurait eu
cependant crire un certain nombre de chapitres
nouveaux et de passages complmentaires afin de
combler les lacunes et relier de faon normale les
diffrents groupes et lintrieur des groupes les
textes constitutifs. Il aurait aussi bien laiss dehors un
certain nombre de pages qui, pour apporter quelques
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SCIENCE SACRE

passages indits par rapport ses livres, rappellent


de trop prs un certain nombre dautres. Nousmme, la rigueur, aurions pu choisir dans tout ce
matriel et organiser part celles des tudes qui
portent sur un ou deux thmes plus gnraux, et qui
ne font nul double emploi avec les autres textes
incorpors dans les livres constitus par lauteur ;
mais cela aurait condamn une diversit tout fait
inorganique et une liaison trop faible le restant des
textes dont ldition serait devenue trs malaise. Du
reste, lavantage dun tel groupement spcial nest pas
refus au chercheur dans la prsentation actuelle non
plus, car les groupes de caractre plus ou moins
ncessaire y figurent de faon clairement distincte.
En revanche, la publication en un recueil unique de
tous les articles de symbolisme que nous a laisss
Gunon offre dun seul coup la totalit dun trsor
intellectuel dune exceptionnelles richesse, et dont
aucun lment nest indiffrent.
De plus, les thmes symboliques qui dominent cet ensemble, aussi bien que les sujets particuliers qui foisonnent dans le texte principal ou dans les
notes, prennent des dimensions nouvelles dans lordre des significations, car le cadre gnral dans lequel
ils ont trouv leur place engage, en quelque sorte, les
symboles mentionns des rapports rciproques
nouveaux, qui peuvent tre rvlateurs daspects et
de fonctions non exprims encore ; les renvois nots
par lauteur ou ajouts par nous-mme, ne sont quun
faible indice des possibilits existantes dans cette
voie. Lintrt et lattention du lecteur seront souvent
rcompenss par quelque constatation inattendue, ou
par quelque saisie nouvelle, loccasion de rapprochements de donnes distinctes, ou de transpositions
quil effectuera lui-mme. Il se produira ainsi du ct
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INTRODUCTION AUX SYMBOLES FONDAMENTAUX

du lecteur des choses comparables celles qui se sont


produites couramment du ct de lauteur, savoir
quune donne symbolique quelconque, secondaire
au point de dpart, se trouvera subitement claire
dun jour nouveau, dgage et rehausse, en sorte que
finalement elle pourra atteindre les significations les
plus leves. Cest pourquoi le titre sous lequel nous
avons inscrit lensemble de ces travaux de symbolisme se trouve, pourrait-on dire, doublement justifi : tout dabord cause de limportance doctrinale
et institutionnelle de la plupart des symboles tudis
selon le choix thmatique de lauteur, ensuite, cause
de luniversalisation indfinie offerte mme des
symboles de moindre importance pratique de rejoindre, par la technique des analogies et des transpositions, le degr de signification des symboles fondamentaux [29].
Nous devons maintenant quelques prcisions
de plus quant la forme exacte sous laquelle paraissent ici les articles recueillis. Pour approcher autant
que possible de la forme des chapitres dun livre,
nous avons d procder lamnagement de certaines phrases, surtout au dbut ou la fin des articles
quand ils portaient, inutilement maintenant, la trace
de leurs contingences initiales. Cependant nous
avons assur au lecteur la possibilit de connatre
tout instant, mme sans avoir se reporter aux
indications bibliographiques des annexes et du sommaire, lorigine du texte quil lit : la premire note en
bas de page de chaque chapitre indique le nom de la
revue et la date de publication.
Dautre part, afin de renforcer la cohsion
entre les textes rassembls ici et de les rendre en
outre plus solidaires de lensemble de luvre de
lauteur, nous avons mis dans des notes nouvelles les
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29. [Ren Gunon a utilis cette expression de


symboles fondamentaux dans sa Confrence
faite la R L Thbah n 347 qui a t publie
dans Le Symbolisme de janvier 1913 (p. 95). Ce texte
a t repris dans Atanr, janv.-fvr. 1924 et dans Le
Voile dIsis, dc. 1933 sous le titre Lenseignement
initiatique , qui forme dsormais le chap. 31 des
Aperus sur lInitiation. On la trouve aussi dans Le
Centre du Monde dans les doctrines extrmesorientales , Regnabit, mai 1927, p. 500, et dans
Taosme et Confucianisme , Le Voile dIsis, 1932,
p. 487.]

SCIENCE SACRE

30. [Nous avons supprim ces derniers dans les


Notes additionnelles que nous publions ciaprs, notes qui sont absentes des Symboles de la
Science sacre (d. 1996 et 1998). En revanche, les
crochets qui peuvent se rencontrer dans cette
Introduction , comme dans les textes de Michel
Vlsan qui sont repris dans ce numro spcial, sont
de la Rdaction de Science sacre.]

rfrences qui nous ont paru les plus utiles. Les ditions des ouvrages de Gunon stant multiplies et
les paginations variant avec les ditions, nous avons
uniformis autant que possible les renvois, en les tablissant par rapport aux seuls chapitres des ouvrages
cits, sans mention de la page.
Toutes les notes ou les passages de notes ajouts par nous se trouvent inclus entre crochets
[] [30].
MICHEL VLSAN

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INTRODUCTION AUX SYMBOLES FONDAMENTAUX

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