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MILLNIUM 4

D'aprs les personnages


crs par Stieg Larsson
(1954-2004)

ACTES NOIRS

LE POINT DE VUE DES DITEURS

Elle est une hackeuse de gnie. Une justicire impitoyable qui nobit qu ses propres lois.
Il est journaliste dinvestigation. Un reporter de la vieille cole, persuad quon peut changer le monde avec un article. La
revue Millnium, cest toute sa vie.
Quand il apprend quun chercheur de pointe dans le domaine de lintelligence artificielle dtient peut-tre des informations
explosives sur les services de renseignements amricains, Mikael Blomkvist se dit quil tient le scoop dont Millnium et sa
carrire ont tant besoin. Au mme moment, Lisbeth Salander tente de pntrer les serveurs de la NSA
Dix ans aprs la publication en Sude du premier volume de Millnium, David Lagercrantz livre un thriller dune actualit
brlante et signe les retrouvailles des personnages cultes crs par Stieg Larsson. La saga continue.

DAVID LAGERCRANTZ

N en 1962, David Lagercrantz est crivain et journaliste. Il vit Stockholm.

DU MME AUTEUR
MOI, ZLATAN IBRAHIMOVI. MON HISTOIRE RACONTE DAVID LAGERCRANTZ, J. C. Latts, 2013 ; Le Livre de
poche no 33167.

Illustration de couverture : John John Jesse

Titre original :
Det som inte ddar oss
diteur original :
Norstedts Frlag, Stockholm
Publi avec laccord de Norstedts Agency
David Lagercrantz et Moggliden AB, 2015
ACTES SUD, 2015
pour la traduction franaise
ISBN 978-2-330-05463-2

DAVID LAGERCRANTZ

Ce qui ne me tue pas


MILLNIUM 4
roman traduit du sudois
par Hege Roel-Rousson

ACTES SUD

Emily Faccini

PROLOGUE
UN AN PLUS TT L'AUBE

CETTE HISTOIRE COM M ENCE par un rve, un rve qui na rien dextraordinaire. Juste une main qui frappe rgulirement et
inlassablement contre un matelas dans lancienne chambre de Lundagatan.
Pourtant, cest cause de ce rve que Lisbeth Salander sort de son lit au petit matin, sinstalle devant son ordinateur, et
commence la traque.

I
LI L Q UI VEI LLE
1 E R - 21 NO VEMBRE

La NSA, National Security Agency, est un organisme fdral plac sous lautorit du dpartement de la Dfense des tatsUnis. Son sige se trouve Fort Meade dans le Maryland, au bord de lautoroute Patuxent.
Depuis sa fondation en 1952, la NSA soccupe du renseignement dorigine lectromagntique aujourdhui principalement
Internet et lactivit tlphonique. Les pouvoirs de lorganisme nont cess dtre largis, il intercepte dsormais plus de vingt
millions de messages et conversations par jour.

1
Dbut novembre

FRANS BALDER STAIT TOUJOURS CONSIDR comme un pre minable.


Le petit August avait dj huit ans, et jusqu ce jour Frans navait jamais essay dendosser son rle de pre. Mme cet
instant, il et t faux de prtendre quil se sentait laise face ses responsabilits. Mais il estimait que ctait son devoir.
Son fils avait la vie dure chez son ex-femme et lenfoir qui lui tenait lieu de fianc, Lasse Westman.
Frans Balder avait donc lch son poste dans la Silicon Valley et pris lavion pour regagner son pays. Il se trouvait
prsent laroport dArlanda et attendait un taxi. Il se sentait un peu perdu. La mto tait infernale. Pluie et tempte lui
fouettaient le visage et il se demandait pour la nime fois sil avait fait le bon choix.
De tous les crtins gocentriques du monde, ctait lui qui allait se retrouver papa plein temps. Un peu tordu, quand
mme Autant aller travailler dans un zoo. Il ne connaissait rien aux enfants et pas grand-chose la vie en gnral. Et le plus
curieux dans lhistoire, cest que personne ne lui avait rien demand. Aucune mre ou grand-mre navait tlphon pour le
sommer dassumer enfin ses responsabilits.
Il avait pris la dcision seul et sapprtait dbarquer chez son ex-femme pour rcuprer son fils, sans prvenir et en dpit
du jugement relatif la garde. a allait foutre la pagaille, videmment. Il aurait certainement droit une sacre rouste de la
part de cet abruti de Lasse. Tant pis.
Il sengouffra dans le taxi. Le chauffeur tait une femme qui mchait frntiquement son chewing-gum tout en essayant de lui
faire la conversation. Peine perdue : mme en temps normal, Frans Balder ntait pas du genre bavard.
Impassible, sur la banquette arrire, il songeait son fils et tout ce qui stait pass ces derniers temps. August ntait pas
lunique ni mme la principale raison de sa dmission de chez Solifon. Frans tait un tournant de sa vie et, lespace dun
instant, il se demanda sil aurait le courage, finalement. lapproche de Vasastan, il eut limpression de se vider de ses forces
et dut rprimer un dsir imprieux de tout laisser tomber. Il navait pas le droit dabandonner maintenant.
Il rgla sa course sur Torsgatan, empoigna ses bagages et les dposa juste derrire la porte dentre de limmeuble. Il monta
lescalier, ne gardant la main que la valise vide achete laroport international de San Francisco et dcore dune carte du
monde aux couleurs vives. Puis il sarrta, essouffl, devant la porte et ferma les yeux en imaginant les scnarios de dispute
les plus fous. Qui pourrait leur en vouloir, au fond ? se dit-il. Personne ne surgit comme a de nulle part pour enlever un
enfant son environnement familial, encore moins un pre dont limplication stait limite jusqualors des virements sur un
compte bancaire. Mais pour lui il sagissait dune situation durgence et, malgr son envie de fuir, il prit son courage deux
mains et sonna la porte.
Un moment de silence. Puis la porte souvrit la vole et Lasse Westman se dressa devant lui, avec ses yeux bleus intenses,
sa poitrine massive et ses normes pognes qui semblaient conues pour aplatir les gens. Ctait grce elles quil interprtait
si souvent des rles de bad guy lcran, mme si aucun de ces rles a, Frans Balder en tait persuad ntait aussi bad
que celui quil jouait au quotidien.
Oh l l ! sexclama Westman. Le gnie en personne qui vient nous rendre visite. Excusez du peu.
Je suis venu chercher August.
Quoi ?
Je veux lemmener avec moi, Lasse.
Tu plaisantes ?
Je nai jamais t aussi srieux, rpondit Frans au moment o Hanna surgissait dune pice sur la gauche.
Elle ntait plus aussi belle quavant. Trop de galres, de cigarettes et dalcool, sans doute. Pourtant, une vague de tendresse
inattendue envahit Frans, surtout lorsquil aperut un bleu sur son cou. Elle parut vouloir dire un mot accueillant mais neut pas

le temps douvrir la bouche.


Pourquoi tu ten soucies tout dun coup ? dit Lasse.
Parce que a suffit. August a besoin dune maison o il se sente en scurit.
Et toi, tes en mesure de lui offrir a, Go Trouvetou ? Quest-ce que tu sais faire dans la vie, part scruter lcran dun
ordinateur ?
Jai chang, dit Frans, et il se sentit pathtique, en partie parce quil doutait davoir chang dun iota.
Il tressaillit en voyant Lasse Westman savancer vers lui de toute sa corpulence, m par une colre sourde. Lcrasante
vrit lui apparut dans son vidence : cette ide tait cingle depuis le dbut, il naurait absolument rien opposer ce fou
furieux sil dcidait de passer lattaque. Mais, curieusement, il ny eut ni scne ni accs de colre, juste un sourire sinistre et
ces mots :
Mais voil qui est merveilleux !
Comment a ?
Il est grand temps, tout simplement, nest-ce pas Hanna ? Enfin un peu de sens des responsabilits de la part de M. TropOccup. Bravo, bravo ! poursuivit Westman en applaudissant de faon thtrale.
Aprs coup, ce qui avait le plus sidr Balder, ctait la facilit avec laquelle elle avait laiss partir le gamin. Sans
protester, sinon pour la forme, ils lavaient laiss emmener le gosse. Peut-tre August ntait-il quun fardeau pour eux.
Difficile savoir.
Hanna lui lana un regard indchiffrable, mains tremblantes, mchoire crispe. Mais elle posa trop peu de questions. Elle
aurait d lui faire subir un interrogatoire, avancer mille exigences et instructions, sinquiter de voir les habitudes du garon
bouleverses. Elle se contenta dun :
Tu en es sr ? Tu vas ten sortir ?
Oui, jen suis sr, dit-il.
Puis ils gagnrent la chambre dAugust et Frans le vit pour la premire fois depuis plus dun an.
La honte le foudroya. Comment avait-il pu abandonner un tel garon ? Il tait si beau, si merveilleux avec ses boucles de
cheveux touffus, son corps fluet et ses yeux bleus, graves, totalement absorb par un puzzle gant reprsentant un voilier. Tout
dans son apparence semblait crier Ne me drangez pas. Frans savana lentement, comme sil approchait un tre tranger et
imprvisible.
Il russit pourtant distraire le garon et lui prendre la main pour quil le suive dans le couloir. Il noublierait jamais cet
instant. quoi pensait August ? Que se disait-il ? Il ne regarda ni lui ni sa mre, ignorant tout signe ou mot dadieu. Il disparut
simplement avec lui dans lascenseur. Ce fut aussi simple que a.

AUGUST TAIT AUTISTE. Il souffrait sans doute galement de dficiences mentales lourdes, mme si on ne leur avait jamais donn
de rponse claire ce sujet et que, vu de lextrieur, on pouvait facilement se convaincre du contraire. Avec ce charmant
visage toujours concentr, il dgageait une sorte de noblesse, ou du moins une aura, comme sil considrait que le reste du
monde navait aucun intrt. Mais en lobservant plus attentivement, on distinguait un voile sur son regard. Et il navait encore
jamais prononc le moindre mot.
De fait, il avait tromp tous les pronostics tablis lge de deux ans. lpoque, les mdecins avaient annonc quAugust
appartenait vraisemblablement la minorit denfants autistes sans dficience intellectuelle et que, moyennant une thrapie
comportementale intensive, les perspectives seraient mme sans doute assez bonnes. Mais rien ne stait droul comme ils
lavaient espr. Et Frans Balder ne savait franchement pas ce qutaient devenus ces aides et ces soutiens, ni mme
lenseignement scolaire quavait pu recevoir le garon. Frans tait parti vivre ailleurs. Il stait install aux tats-Unis et
stait retrouv en conflit avec le monde entier.
Il stait comport comme un imbcile. Mais dornavant, il allait rembourser sa dette et soccuper de son fils. Et il sy mit
avec ardeur. Il se documenta fond, contacta spcialistes et pdagogues, et une chose lui apparut clairement : August navait

jamais bnfici de largent quil avait envoy. Le fric avait t englouti ailleurs, sans doute dans la dbauche et les dettes de
jeu de Lasse Westman. Le garon avait de toute vidence t nglig. On lavait laiss se figer dans ses habitudes
compulsives, et il avait d subir bien pire encore ctait aussi la raison pour laquelle Frans tait revenu.
Un psychologue lui avait tlphon, alert par de mystrieuses contusions sur le corps du garon. Ces marques, Frans
pouvait prsent les observer. Il y en avait partout : sur les bras, les jambes, la poitrine et les paules dAugust. Daprs
Hanna, elles provenaient de crises lors desquelles il se jetait davant en arrire. Frans Balder fut dailleurs tmoin dune de
ces crises ds le deuxime jour, et il eut une sacre trouille. Mais, pour lui, cela ne concordait pas avec les contusions en
question.
Redoutant quAugust ait subi des svices, il chercha de laide auprs dun gnraliste et dun ancien policier quil
connaissait. Mme sils ne furent pas en mesure de confirmer cent pour cent ses soupons, Frans tait chaque jour plus
indign et rdigea toute une srie de lettres et de plaintes. Il en ngligea presque le garon. Il sentit quel point il tait facile
doublier sa prsence. La plupart du temps, August restait assis par terre, dans la chambre que Frans lui avait prpare dans la
villa de Saltsjbaden, avec fentre donnant sur leau, et faisait ses puzzles. Des puzzles de plusieurs centaines de pices quil
assemblait avec virtuosit, pour les dfaire aussitt et reprendre zro.
Au dbut, Frans lavait observ, fascin. Ctait comme regarder un artiste luvre, et il simaginait parfois que le garon
allait lever la tte et lancer quelque commentaire plein de bon sens. Mais August ne prononait jamais le moindre mot et sil
levait le nez de son puzzle, ctait uniquement pour porter son regard droit vers la fentre et les reflets du soleil dans leau.
Son pre finit par le laisser tranquille. August pouvait bien rester l, seul avec lui-mme. vrai dire, Frans ne lemmenait pas
souvent se promener non plus, pas mme dans le jardin.
Dun point de vue formel, il navait pas la garde du gamin et il ne voulait pas prendre de risques tant que laspect juridique
ntait pas rgl. Il confia donc les courses, la cuisine et lentretien la femme de mnage Lottie Rask. De toute faon, les
questions domestiques ntaient pas le point fort de Frans Balder. Il matrisait ses ordinateurs et ses algorithmes, mais pas
grand-chose dautre ; et plus a allait, plus il passait de temps concentr sur son cran et ses changes avec ses avocats. La
nuit, il dormait aussi mal quaux tats-Unis.
Il savait que les procs et le foutoir qui va avec lattendaient au tournant et tous les soirs il senfilait une bouteille de rouge,
en gnral de lamarone, ce qui en ralit narrangeait pas la situation. Ou bien de faon trs provisoire. Il se sentait de plus en
plus mal et se mit rver de disparatre ou de senvoler vers une destination sauvage loin de tout. Puis, un samedi de
novembre, un vnement capital se produisit. Ctait un soir froid et venteux. August et Frans longeaient Ringvgen,
grelottants.
Ils rentraient dun dner chez Farah Sharif, rue Zinken, et August aurait d tre au lit depuis longtemps. Mais le repas stait
ternis et Frans avait pass la soire voquer des choses quil aurait d garder pour lui. Farah avait cette facult de vous
pousser la confidence. Ils se connaissaient depuis leurs annes dtudes informatiques lImperial College, Londres, et
aujourdhui Farah tait lune des seules personnes de son niveau dans le pays, ou du moins lune des seules pouvoir suivre
convenablement son raisonnement, et ctait pour Balder un soulagement de parler avec quelquun qui le comprenait.
Elle lattirait aussi, mais malgr ses efforts il navait jamais russi la sduire. Frans Balder ntait pas un sducteur. Ce
soir-l, cependant, leur treinte dadieu avait failli se transformer en baiser, ce quil considrait comme un grand progrs. Il en
tait l de ses penses quand ils passrent devant le stade Zinkensdamm.
Frans tait en train de se dire que la prochaine fois il ferait appel une baby-sitter et qualors peut-tre Qui sait ? Un
chien aboyait au loin. Un cri de femme retentit derrire lui, de douleur ou de joie, difficile dire. Il regarda en direction de
Hornsgatan, vers le carrefour o il pensait hler un taxi ou prendre le mtro en direction de Slussen. La pluie menaait. Le
pictogramme piton passa au rouge. De lautre ct de la rue se trouvait un homme dcrpit dune quarantaine dannes qui lui
parut vaguement familier. cet instant, Frans empoigna la main dAugust.
Il voulait juste sassurer que son fils sarrte bien sur le trottoir, et cest l quil sen aperut : la main du garon tait tendue
comme sil ragissait vivement un vnement. En outre, ses yeux taient clairs et son regard intense, comme si le voile avait
t lev dun coup de baguette magique et quau lieu de fixer ses propres mandres August saisissait quelque chose de plus

grand et de plus profond autour de ce passage piton et de ce carrefour. Frans en oublia le pictogramme qui passait au vert.
Il laissa le garon demeurer l, observer la scne. Et ressentit une indfinissable vague dmotion dont il stonna. Ce
ntait quun regard. Un regard ni particulirement lumineux ni particulirement joyeux. Pourtant, ce regard rveilla en lui des
souvenirs lointains. Et pour la premire fois depuis longtemps, il fut gagn par lespoir.

2
Le 20 novembre

MIKAEL BLOM KVIST NAVAIT DORM I que quelques heures. Il avait voulu lire jusquau bout un polar dElizabeth George. Ce ntait
pas trs raisonnable de sa part. Dans la matine, Ove Levin, le gourou de la presse du groupe Serner Media, allait faire une
dclaration concernant lavenir de Millnium et Mikael aurait d tre frais et dispos pour le combat.
Mais il navait aucune envie dtre raisonnable. Il se sentait mal lun et ce fut contrecur quil se tira du lit pour aller
prparer un cappuccino particulirement fort sur sa Jura Impressa X7, une machine qui lui avait t livre un jour,
accompagne des mots suivants : De toute faon, daprs toi, je ne sais pas men servir, et qui depuis trnait dans sa cuisine
comme un hommage des jours meilleurs. Aujourdhui, il navait plus de contact avec lexpditeur. Quant son travail, il ne
le trouvait pas non plus particulirement stimulant.
Ce week-end, il stait mme demand sil ne devait pas changer de voie, une ide plutt radicale pour un homme comme
Mikael Blomkvist. Millnium avait t sa passion la plus tenace, et la plupart des vnements dramatiques ou extraordinaires
de sa vie taient lis la revue. Mais rien ntait ternel, pas mme peut-tre son amour pour Millnium. Et puis, ce ntait
pas une priode prospre pour un propritaire de journal dinvestigation.
Toutes les publications ambitieuses priclitaient, et il ne pouvait se dbarrasser de lide que sa conception du journalisme,
peut-tre belle et sincre dun point de vue moral, naidait pas forcment la survie du journal. Il rejoignit le salon en sirotant
son caf et embrassa du regard la baie de Riddarfjrden. lextrieur, ctait plus ou moins la tempte.
Lt indien qui avait illumin la ville une grande partie du mois doctobre, permettant aux terrasses de cafs de rester
ouvertes bien plus longtemps qu laccoutume, avait soudain laiss place un climat affreux : rafales et pluies torrentielles
incessantes. La plupart du temps, les gens pressaient le pas travers la ville, le col rabattu. Mikael navait pas mis le nez
dehors de tout le week-end. vrai dire, ce ntait pas uniquement cause du temps. Il avait pass deux jours ruminer de
grands projets de revanche, mais qui ne tenaient pas la route. Tout cela ne lui ressemblait pas.
Il navait rien dun chien hargneux avide de rendre les coups et, la diffrence de tant de stars du paysage mdiatique
sudois, il ne souffrait pas dun ego surdimensionn quil fallait sans cesse affirmer et engraisser. Dun autre ct, les
dernires annes avaient t difficiles et peine un mois plus tt, le journaliste conomique William Borg avait rdig une
chronique dans le journal du groupe Serner Business Life sous le titre :
LES JOURS DE MIKAEL BLOM KVIST SONT COM PTS
Le simple fait que larticle ait t plac en une prouvait videmment que Blomkvist occupait encore une position importante
sur lchiquier journalistique. Dailleurs, personne ne prtendait que la chronique ft particulirement bien tourne ni
originale. Elle aurait facilement pu tomber plat, comme avant elle tant dautres attaques de la part de confrres envieux. Mais
pour une raison obscure, assez incomprhensible aprs coup, cette histoire avait pris de lampleur. Au dbut, on aurait pu voir
le dbat comme une rflexion sur le mtier de journaliste fallait-il comme Blomkvist fouiner sans cesse dans la vie
conomique et saccrocher un journalisme des annes 1970 dpass ou, comme William Borg lui-mme, balancer toute
cette jalousie par-dessus bord et reconnatre le prestige des grands entrepreneurs qui avaient permis la Sude de passer la
vitesse suprieure.
Mais peu peu, la controverse avait drap et certains affirmaient avec vhmence que ce ntait pas un hasard si
Blomkvist pitinait ces dernires annes, tant donn quil part du principe que tous les grands entrepreneurs sont des
escrocs et que, de ce fait, il manque de discernement et dpasse les bornes dans ses articles. Il finissait par en faire les
frais, crivait-on. Pour couronner le tout, le vieux bandit par excellence, Hans-Erik Wennerstrm, que Blomkvist aurait

pouss, au bout du compte, la mort, bnficia dune lgre vague de sympathie. Et, mme si les mdias srieux se tenaient
lcart, des attaques de tous calibres fleurirent sur les rseaux sociaux.
Loffensive ne venait pas uniquement de reprsentants de la vie conomique et de journalistes travaillant dans ce domaine
qui auraient eu toutes les raisons du monde de se ruer sur un ennemi en position de faiblesse. On avait aussi vu une ribambelle
de jeunes journalistes en profiter pour se mettre en avant, soulignant le fait que Mikael Blomkvist ntait plus dans le coup,
quil ntait prsent ni sur Twitter ni sur Facebook, et quon pouvait pour ainsi dire le considrer comme une relique de cette
poque lointaine o il tait encore permis de simmerger dans nimporte quel tas de vieux papelards. Ou bien les gens
sautaient simplement sur loccasion pour se joindre la partie en crant des hashtags amusants du style
#commelpoquedeblomkvist. Bref, ctait un ramassis de conneries et personne ne sen proccupait moins que lui. Cest du
moins ce dont il tentait de se convaincre.
Dun autre ct, le fait quil navait pas dbusqu un vrai bon scoop depuis laffaire Zalachenko et que Millnium se
trouvait effectivement en crise narrangeait nullement laffaire. Le tirage se maintenait peu prs, avec vingt mille abonns.
Mais les recettes publicitaires taient en forte baisse, il ny avait plus eu de rentre dargent complmentaire provenant de
livres succs et, depuis que Harriet Vanger ne pouvait plus participer au capital, la direction du journal avait, contre lavis
de Mikael, laiss lempire mdiatique norvgien Serner acqurir trente pour cent des parts. Il y avait de quoi stonner,
premire vue : Serner publiait la fois des hebdomadaires et des tablods, tait propritaire dun grand site de rencontres, de
deux chanes de tlvision payantes et dune quipe de football de la premire ligue norvgienne. Rien voir a priori avec
une revue comme Millnium.
Mais les reprsentants de Serner en premier lieu Ove Levin, directeur de publication avaient affirm que le groupe avait
besoin dun mdia de prestige, que tout le monde au sein de la direction admirait Millnium et quils nauraient pu rver
mieux que de voir le mensuel continuer comme avant. Nous ne sommes pas l pour faire de largent, disait Levin. Nous
voulons faire quelque chose dimportant. Et il avait aussitt veill renflouer les caisses de la revue.
Au dbut, Serner ne stait effectivement pas impliqu dans le travail rdactionnel. Ctait business as usual, mais avec un
budget un peu plus confortable, insufflant un sentiment despoir au sein de la rdaction. Sentiment que Mikael Blomkvist
partageait parfois, ayant limpression indite quil pouvait enfin se consacrer au journalisme plutt que sinquiter de la
trsorerie. Mais peu prs au moment o la cabale contre lui avait commenc, le ton de Serner avait chang. Les premires
pressions staient fait sentir et il ne se dferait jamais du soupon que le groupe avait simplement profit de loccasion.
videmment, disait Levin, le mensuel devait continuer ses enqutes de fond, ce genre de journalisme narratif nourri par la
recherche de justice sociale, etc. Mais tous les articles ne devaient pas forcment traiter de fraudes conomiques, dinjustices
et de scandales politiques. Il tait galement possible de faire du vrai journalisme en se consacrant des sujets plus glamours
les clbrits et les avant-premires , dit-il en voquant avec ferveur Vanity Fair et Esquire, Gay Talese et son portrait de
Sinatra Frank Sinatra Has a Cold devenu un classique, Norman Mailer, Truman Capote, Tom Wolfe et Dieu sait qui encore.
En ralit, Blomkvist navait pas vraiment dobjection, du moins pas ce moment-l. Il avait lui-mme rdig un long
reportage sur lindustrie des paparazzis six mois plus tt. Il suffisait de trouver un angle intressant et mordant pour tre en
mesure de dresser le portrait de nimporte quel quidam. Ce nest pas le sujet qui dtermine le bon ou le mauvais journalisme,
avait-il lhabitude de dire, cest la faon de le traiter. Non, ce quoi il sopposait, ctait la drive quil devinait entre les
lignes, le dbut dune attaque de plus grande ampleur qui affaiblirait le statut de Millnium au sein du groupe, le rduirait
une simple publication mallable merci, jusqu ce quon en ait fait un objet profitable et insipide.
Lorsque, le vendredi aprs-midi, il avait appris quOve Levin avait fait appel un consultant pour procder une srie
dtudes de march quil comptait leur prsenter le lundi, Mikael tait rentr chez lui sans autre forme de procs et avait pass
des heures son bureau ou allong sur son lit, formuler diffrents discours incendiaires sur les raisons pour lesquelles
Millnium devait maintenir sa ligne : Il y a des meutes dans les banlieues. Un parti ouvertement xnophobe sige au
Parlement. Lintolrance augmente de jour en jour. Le fascisme avance ses pions et il y a des SDF et des mendiants partout.
de nombreux gards, la Sude est devenue une nation honteuse Il laborait une multitude de belles formules loquentes, et
dans ses rveries il connaissait toute une srie de triomphes formidables aprs avoir nonc des vrits fulgurantes,

convaincantes, qui tiraient de leur torpeur lensemble de la rdaction et tout le groupe Serner, les galvanisaient jusqu ce que
tout le monde dcide de le suivre, dans un lan unanime.
Mais lorsquil redescendait sur terre, il se rendait bien compte que ces mots-l ne psent pas lourd dans la balance si
personne ny croit du point de vue conomique. Money talks, bullshit walks et tout le tralala ! La revue devait dabord
rapporter de largent. Ensuite, on pourrait changer le monde. Ctait comme a que les choses fonctionnaient. Plutt que de
planifier une srie de discours exalts, il se demanda donc sil ny avait pas moyen de dnicher un bon sujet. Une rvlation
importante capable de faire revenir la confiance au sein de la rdaction. Et alors personne nen aurait plus rien cirer des
tudes de march et des pronostics sur la vtust de Millnium ou Dieu sait quelle foutaise quOve avait lintention de
dgoiser.
Depuis son grand scoop, Blomkvist tait devenu une sorte de bote de rception. Tous les jours, il recevait des tuyaux au
sujet de fraudes et daffaires louches. videmment, il sagissait en grande partie de pures conneries. Des procduriers, des
thoriciens du complot, des menteurs et des frimeurs sortaient des histoires plus insenses les unes que les autres qui
rsistaient rarement aux premires vrifications ou ntaient pas assez consistantes pour donner matire un article.
linverse, parfois, un sujet exceptionnel se cachait derrire une histoire tout fait banale ou anecdotique. Une simple affaire
dassurances ou un individu port disparu dissimulaient peut-tre un grand rcit universel. Qui pouvait savoir ? Il sagissait
dtre mthodique et de tout considrer avec un esprit ouvert. Le samedi, il sinstalla donc devant son ordinateur portable et
ses carnets de notes, et explora ce quil avait.
Il travailla jusqu 17 heures et dcouvrit effectivement une chose ou deux qui lauraient sans doute fait dmarrer au quart
de tour dix ans auparavant mais qui, aujourdhui, ne suscitaient chez lui quun maigre enthousiasme. Ctait un problme
classique, il tait bien plac pour le savoir. Au bout dun certain nombre dannes dans la profession, tout vous semble
familier, peu de chose prs. Et mme si, intellectuellement, vous comprenez quun sujet est bon, lexcitation nest plus au
rendez-vous. Lorsquune nime pluie glaciale se mit balayer les toits, il stait dj interrompu pour se replonger dans le
roman dElizabeth George.
Il ne sagissait pas seulement dun dsir de fuir la ralit, se rassura-t-il. Daprs son exprience, les meilleures ides
pouvaient natre au moment o on dbrayait. Et les dernires pices du puzzle sassembler alors quon tait plong dans une
tout autre activit. Mais en loccurrence ses ides les plus constructives ne lamenrent qu une seule conclusion : il devrait
sallonger plus souvent pour savourer de bons romans. Arriv au lundi matin, sous un mauvais temps inchang, il avait dvor
un polar dElizabeth George et la moiti dun autre, ainsi que trois vieux numros du New Yorker qui tranaient sur sa table de
chevet.

PRSENT, IL TAIT ASSIS dans le canap du salon avec son cappuccino, observer lorage sabattre de lautre ct de la fentre. Il
se sentait fatigu, blas. Puis soudain comme sil avait dcid cet instant prcis de se ressaisir , il se leva dun bond,
enfila ses rangers et son manteau, et sortit.
Ctait drlement dsagrable. Des rafales glaciales et humides pntraient ses os jusqu la moelle et il pressa le pas pour
rejoindre la rue Hornsgatan qui se droulait devant lui, particulirement grise en ce jour. Tout le quartier de Sder semblait
avoir perdu ses couleurs. On ne voyait mme pas une feuille dautomne scintiller dans lair. Il passa devant lglise Maria
Magdalena tte baisse, bras croiss sur la poitrine, en direction de Slussen, avant de piquer droite sur Gtgatsbacken.
Comme dhabitude, il passa entre le magasin de prt--porter Monki et le pub Indigo avant de monter les escaliers pour
rejoindre les bureaux du journal au cinquime tage, juste au-dessus des locaux de Greenpeace. Il perut les murmures ds la
cage descalier.
Il y avait beaucoup plus de monde que dhabitude. Lensemble de la rdaction tait prsent ainsi que les free-lances les plus
importants, trois personnes de chez Serner, deux consultants et Ove Levin. Ce dernier avait choisi une tenue un peu moins
stricte pour loccasion. Il navait plus lallure dun directeur et avait visiblement trouv quelques nouvelles expressions,
notamment un a gaze plus prs du peuple.

a gaze Micke ? La forme ?


a dpendra de toi, rpondit Mikael, sans vraiment vouloir se montrer dsagrable.
Il sentit nanmoins que sa rponse avait t perue comme une dclaration de guerre. Il fit un signe de tte rigide avant
daller sasseoir sur lune des chaises disposes dans la rdaction, formant une sorte de petit auditorium.

OVE LEVIN SE RACLA LA GORGE en jetant un regard inquiet en direction de Mikael. Le grand reporter succs qui avait sembl si
combatif son arrive affichait dsormais un intrt courtois et ne montrait aucune intention dargumenter ou de faire des
histoires. Mais cela ne rassurait nullement Ove. Blomkvist et lui avaient t pigistes la mme poque Expressen. Ils
couvraient alors surtout les faits divers et les chiens crass. Mais, autour dune table, la fin de la journe, ils rvaient de
grandes enqutes et de rvlations chocs. Ils avaient pass des heures discuter, jurant de ne jamais se contenter du
conventionnel ni du consensuel, et de fouiller toujours plus profond. Ils taient jeunes et ambitieux et voulaient tout en mme
temps. Ove regrettait parfois cette poque. Pas le salaire, videmment, ni les horaires, ni mme la vie de patachon, les
tournes dans les bars, les femmes. Mais les rves, leur force oui, il les regrettait. Ce dsir fervent de changer la socit et le
journalisme, dtre capable de transformer le monde, de faire plier les pouvoirs. Et bien sr, ctait invitable, mme pour un
gros bonnet comme lui, il lui arrivait de se demander : Que sest-il pass ? Que sont devenus mes rves ?
Micke Blomkvist les avait tous accomplis, lui. Non seulement parce quil tait le journaliste dinvestigation lorigine de
quelques-unes des plus grosses rvlations rcentes, mais aussi parce quil crivait avec cette force et cette ferveur dont ils
avaient rv, et quil ne cdait jamais sous la pression des autorits, nacceptait jamais de compromis quand il sagissait de
ses idaux. Alors quOve, lui Enfin, il avait quand mme fait une belle carrire. Aujourdhui, il gagnait sans doute dix fois
plus que Blomkvist, et il en tirait une immense satisfaction. quoi lui servaient ses scoops, Micke, sils ne lui permettaient
mme pas de sacheter une rsidence secondaire plus chouette que ce petit hangar Sandhamn ? Mon Dieu, on ne pouvait pas
comparer ce taudis sa nouvelle baraque lui, Cannes ! Rien voir ! Non, ctait lui qui avait fait le bon choix, pas Mikael.
Au lieu de perdre son temps dans la presse quotidienne, Ove avait choisi un poste danalyste des mdias chez Serner et
avait nou une relation trs forte avec Haakon Serner lui-mme. Cela avait chang sa vie et fait de lui un homme riche. Il tait
dsormais directeur de la publication pour un bon nombre de journaux et de chanes de tlvision, et il adorait a. Il adorait le
pouvoir, largent et tout ce qui allait avec Et pourtant Il tait suffisamment honnte pour admettre quil rvait encore
parfois de cette autre dimension toutes proportions gardes, certes, mais quand mme. Il aurait voulu tre considr comme
un bon journaliste lui aussi, linstar de Blomkvist. Ctait srement pour cette raison quil avait autant uvr ce que le
groupe entre au capital de Millnium. Un petit oiseau lui avait chuchot que la revue traversait une crise conomique et que la
rdactrice en chef, Erika Berger, quil avait toujours secrtement dsire, esprait conserver ses dernires recrues, Sofie
Melker et Emil Grandn. Ce quelle ne serait pas en mesure de faire sans un nouvel apport de capital.
Bref, Ove avait tout simplement vu l une opportunit de mettre un pied dans lun des organes les plus prestigieux du monde
mdiatique sudois. La direction du groupe ne stait pas montre particulirement enthousiaste. Au contraire, on grommelait
que Millnium tait vieillot et gauchiste et avait une fcheuse tendance sembrouiller avec des annonceurs et collaborateurs
importants. Laffaire serait tombe leau si Ove navait pas dfendu son ide avec autant de passion. Il avait insist : il
fallait regarder le tableau dans son ensemble, disait-il. Un investissement dans Millnium reprsentait une somme drisoire, un
apport insignifiant qui nallait peut-tre pas rapporter gros, mais qui pourrait leur offrir quelque chose de bien plus important :
la crdibilit. Et on pouvait dire ce quon voulait, aprs toutes ces coupes budgtaires sanglantes, la crdibilit de Serner
laissait franchement dsirer. Miser sur Millnium serait une faon de montrer que le groupe se souciait malgr tout du
journalisme et de la libert dexpression. La direction du groupe ne vnrait ni la libert dexpression ni le journalisme
dinvestigation faon Millnium, mais une petite dose de probit ne pouvait pas faire de mal. Tout le monde ladmettait. Ove
reut donc le feu vert pour cet investissement et pendant longtemps a avait paru tre une bonne affaire pour tout le monde.
Serner stait ainsi fait une bonne publicit et Millnium avait pu garder son personnel et miser sur ce que la revue savait
faire de mieux : des reportages de fond, du journalisme de qualit. De son ct, Ove, sous le feu des projecteurs, se sentait

comme un poisson dans leau et participa mme un dbat organis par le Club de la presse au cours duquel il dclara en
toute modestie :
Je crois aux entreprises de qualit. Jai toujours lutt en faveur du journalisme dinvestigation.
Mais ensuite Il prfrait ne pas y penser. La cabale contre Blomkvist avait commenc. En ralit, a ne lavait pas tant
drang, au dbut. Depuis que Blomkvist tait mont au firmament du ciel mdiatique, il ne pouvait sempcher de se rjouir
quand on se moquait de lui dans les mdias. Mais cette fois, la satisfaction fut de courte dure. Le jeune fils de Serner,
Thorvald, avait dcouvert la polmique sur les rseaux sociaux et en avait fait tout un plat. Non pas quil se sentt concern,
pas du tout. Thorvald ntait pas du genre sintresser aux opinions des journalistes. Mais il aimait le pouvoir.
Il adorait intriguer et il avait vu l une occasion de marquer quelques points, ou simplement de faire la leon la vieille
garde au sein de la direction. En peu de temps, il avait russi amener le PDG Stig Schmidt qui jusque-l navait pas de
temps perdre avec ce genre de dtails dclarer quon ne pouvait pas faire de Millnium une exception et que le journal
devait sadapter aux temps nouveaux, comme les autres produits du groupe.
Ove, qui venait de jurer solennellement Erika Berger quil ne se mlerait pas du travail de la rdaction autrement qu
titre dami et consultant, se sentit soudain les mains lies et se vit contraint de jouer un jeu dlicat en coulisse. Il tentait par
tous les moyens de faire adhrer Erika, Malou et Christer aux nouveaux objectifs de la revue, qui ntaient dailleurs pas
formuls trs clairement ce qui surgit sous le coup de la panique lest rarement mais portaient sur les enjeux de
renouvellement et de commercialisation de Millnium.
videmment, Ove soulignait autant que possible quil ntait nullement question de faire des compromis mettant en danger
lme du journal et son ton insolent. En ralit, il ntait pas vraiment sr lui-mme de ce quil entendait par l. Il savait
seulement quil fallait apporter un peu plus de glamour pour satisfaire la direction et rduire la part des longues enqutes sur la
vie conomique qui risquaient dagacer les annonceurs et de gnrer de nouveaux ennuis. Mais a, forcment, il nen dit rien
Erika.
Il voulait viter les conflits inutiles et ctait en vtements dcontracts quil faisait face aujourdhui la rdaction. Mieux
valait jouer la prudence et viter laffrontement de styles en arborant les costume-cravate tape--lil devenus tellement la
mode au sige. Il tait donc vtu dun jean, dune chemise blanche toute simple et dun pull bleu marine col en V qui ntait
mme pas en cachemire. Ses longs cheveux boucls son petit ct rebelle, depuis toujours taient runis en queue de
cheval, linstar de certains journalistes tl quil trouvait cools. Mais surtout, dans ses mots dintroduction, il fit preuve de
toute lhumilit apprise au cours de ses formations de management :
Salut tout le monde, dit-il. Quel sale temps ! Bon, je lai dj dit plusieurs fois, mais je le redis volontiers : chez Serner
on est tous trs fiers de faire partie de cette aventure, et titre personnel a va bien au-del. Cest lengagement dans des
journaux tels que Millnium qui donne du sens mon travail, qui me rappelle la raison pour laquelle jai choisi ce mtier. Tu
te souviens, Micke, au Bar de lOpra ? Comme on rvait de tout ce quon allait accomplir ensemble ? Et on ne crachait pas
dans nos verres non plus il mit un petit rire.
Rien nindiquait que Mikael Blomkvist se souvenait de quoi que ce soit, mais Ove Levin ne se laissa pas dcourager.
Non, je ne vais pas jouer les nostalgiques, poursuivit-il, en ralit, il ny a pas de quoi. lpoque, largent coulait
flots. Pour le moindre petit meurtre Krkemla dont tout le monde se foutait, on louait un hlicoptre, on rservait un tage
entier du plus bel htel et on commandait du champagne pour lafter. Vous savez, lors de mon premier voyage ltranger, jai
demand au grand reporter Ulf Nilson le cours du Deutsche Mark. Je nen ai pas la moindre ide, a-t-il rpondu, cest moi qui
fixe le taux de change.
Il rit de nouveau.
Alors, lpoque on salait les notes de frais de voyage, tu te rappelles, Micke ? Ctait peut-tre bien le domaine o on
se montrait le plus cratif. Pour le reste, on ne se prenait pas la tte et pourtant les journaux se vendaient comme des petits
pains. Mais beaucoup de choses ont chang depuis nous le savons tous. La concurrence est devenue froce et il est de plus en
plus difficile de faire des profits dans le domaine de la presse, mme en possdant, comme vous, la meilleure rdaction de
toute la Sude. Je voudrais donc quon voque ensemble les dfis de demain. Non pas que jimagine un seul instant vous

apprendre quoi que ce soit. Je souhaite seulement vous donner un peu de matire discussion. Chez Serner, nous avons fait
tablir un certain nombre dtudes concernant votre lectorat et la faon dont le public peroit Millnium. Une partie va peuttre vous horrifier. Mais plutt que de vous laisser dmoraliser, vous devrez prendre a comme un dfi. Et noubliez pas que
l, dehors, un processus de changement de dingue est en cours.
Ove fit une pause, se demandant si la formulation de dingue tait une erreur, une tentative exagre de paratre dtendu et
jeune. Si, de faon gnrale, il navait pas commenc sur un ton trop badin ni trop familier. Comme disait Haakon Serner : Il
ne faut jamais sous-estimer le manque dhumour des moralisateurs sous-pays. Mais non, finit-il par se convaincre, je vais y
arriver.
Je vais les rallier mon camp !

MIKAEL BLOM KVIST AVAIT CESS DCOUTER peu prs au moment o Ove expliquait que chacun devait songer sa conversion
numrique. Il navait donc pas suivi le compte rendu selon lequel la jeune gnration ignorait tout de Millnium et de Mikael
Blomkvist. Mais le sort voulut que ce soit pile ce moment-l quil en eut assez et se leva pour rejoindre la kitchenette. Il
nentendit donc pas non plus le consultant norvgien Aaron Ullman sexclamer :
Cest pathtique. Il a donc tellement la trouille quon loublie ?
En ralit, rien ne pouvait moins inquiter Mikael ce moment-l. Il tait furieux parce que Ove semblait penser que le salut
passait par des enqutes dopinion. Ce ntaient pas de foutues tudes de march qui avaient forg le journal. Mais la ferveur
et la passion. Millnium avait atteint sa notorit parce quils staient tous investis pour ce qui leur paraissait juste et
important, sans se soucier du sens du vent. Il demeura plant dans la kitchenette en se demandant combien de temps Erika
mettrait le rejoindre.
Cela prit environ deux minutes. Il tenta de dterminer le niveau de sa colre au son de ses talons. Mais lorsquelle fut devant
lui, elle lui adressa simplement un sourire las :
Comment tu vas ?
Je navais pas le courage dcouter, cest tout.
Tu nignores pas que tu mets les gens foutrement mal laise quand tu te comportes comme a ?
Non.
Et je suppose que tu sais aussi que Serner ne peut absolument rien faire sans notre accord. Cest toujours nous qui tenons
les rnes.
On tient que dalle. On est pris en otages, Ricky ! Tu ne le comprends donc pas ? Si on nagit pas selon leurs souhaits, ils
retirent leur soutien et on se retrouve le cul par terre, dit-il, un peu trop fort et avec un peu trop de vhmence.
Lorsque Erika lui fit signe de baisser dun ton et secoua la tte, il ajouta dune voix plus modre :
Excuse-moi. Je suis un vrai gamin. Mais l je rentre chez moi. Jai besoin de rflchir.
Tes journes de travail sont de plus en plus courtes.
Jimagine quil me reste pas mal dheures sup rcuprer.
Sans doute. Envie de compagnie ce soir ?
Je ne sais pas. Sincrement, je ne sais pas Erika, dit-il avant de quitter les bureaux et de sortir sur Gtgatsbacken.

LA TEM PTE ET LA PLUIE sabattirent sur lui. Il avait froid, poussa des jurons et envisagea un instant de foncer Pocketshop acheter
encore un polar anglais qui lui permettrait de svader. Mais il bifurqua sur Sankt Paulsgatan et, juste hauteur du restaurant
de sushis, son portable se mit sonner. Il tait persuad que ctait Erika, mais le nom de Pernilla, sa fille, safficha sur
lcran du tlphone : elle navait pas choisi le meilleur moment pour appeler un pre qui avait dj mauvaise conscience de
ne pas assez soccuper delle.
Salut, mon trsor, dit-il.
Cest quoi ce bruit ?

La tempte, je suppose.
OK, je vais faire vite. Jai t accepte en section dcriture lcole de Biskops Arn.
Alors maintenant tu veux crire, dit-il sur un ton bien trop svre, la limite du sarcasme, ce qui tait videmment injuste
tous points de vue.
Il aurait d se contenter de la fliciter et lui souhaiter bonne chance. Mais Pernilla avait vcu tant dannes confuses,
passant dune secte trange une autre, tudiant tantt une chose tantt lautre, sans jamais aller au bout de quoi que ce soit,
quil accueillit la nouvelle de cette nime orientation avec lassitude.
Cache ta joie.
Pardon Pernilla. Je ne suis pas moi-mme aujourdhui.
Parce que a tarrive de ltre ?
Jaimerais juste que tu trouves une voie qui te convienne vraiment. Je ne sais pas si lcriture est une si bonne ide vu
ltat du secteur.
Je ne vais pas faire du journalisme rasoir comme toi.
Tu vas faire quoi alors ?
crire pour de vrai.
Daccord, dit-il sans vraiment savoir ce quelle entendait par l. Tu as assez dargent ?
Je fais des extras au Waynes Coffee.
Tu veux venir dner ce soir pour quon en parle ?
Pas le temps, papa. Je voulais juste te lannoncer, dit-elle avant de raccrocher.
Mme sil sefforait de considrer laspect positif de lenthousiasme de sa fille, sa mauvaise humeur ne fit quempirer. Il
coupa rapidement par Mariatorget et Hornsgatan pour rejoindre son loft en remontant Bellmansgatan.
Il eut limpression quil ne stait absent que quelques minutes, et quil navait plus vraiment dobligations
professionnelles. Quil tait en route pour une nouvelle existence dans laquelle, plutt que de se tuer la tche, il disposerait
de tout son temps. Lespace dun instant, il se demanda sil nallait pas faire un bon coup de mnage. Il y avait des journaux,
des livres et des vtements parpills un peu partout. Puis il se ravisa, sortit deux Pilsner Urquell du frigo et sinstalla dans le
canap du salon pour rflchir tout a avec lesprit clair. Ou du moins aussi clair quil tait possible avec un peu dalcool
dans le sang. Que fallait-il faire ?
Il nen avait pas la moindre ide et, plus inquitant, ne ressentait pas vraiment lenvie den dcoudre. Il tait plutt
trangement rsign, comme si Millnium tait sur le point de glisser hors de sa sphre dintrt. Il se posa la question encore
une fois : ntait-il pas temps de passer autre chose ? Ce serait videmment une immense trahison envers Erika et les autres.
Mais tait-il vraiment lhomme quil fallait pour diriger un journal qui vivait dannonces et dabonns ? Peut-tre trouverait-il
mieux sa place ailleurs, o que cela puisse tre ?
Lhmorragie touchait mme les plus gros quotidiens et le seul endroit o lon trouvait encore les ressources et les moyens
ncessaires pour faire des reportages dinvestigation, ctait le service public. Soit lquipe de recherche de lEkot1, soit
Sveriges Television Bon, pourquoi pas ? Kajsa kerstam lui vint lesprit, une femme charmante tous points de vue et
avec laquelle il prenait un verre de temps en temps. Kajsa dirigeait lmission Contre-enqute diffuse par SVT et tentait de
le recruter depuis des annes. Mais a ne lui avait jamais paru dactualit, quoi quelle lui et propos et malgr ses
promesses ritres de lui garantir une libert absolue et de le soutenir en toutes circonstances. Millnium avait toujours t sa
maison de cur.
Mais maintenant peut-tre franchirait-il le pas, si toutefois loffre tenait toujours aprs toutes les saloperies quon avait
crites sur lui. Il avait fait beaucoup de choses dans ce mtier, mais jamais de la tlvision mis part les centaines de dbats
et dmissions matinales auxquels il avait particip. Un poste dans Contre-enqute pourrait peut-tre lui insuffler un regain de
ferveur.
Son portable sonna et lespace dun instant il en fut ravi. Que ce soit Erika ou Pernilla, il allait se montrer aimable et
couter pour de bon. Mais non, le numro tait masqu, et il dcrocha avec un peu de rserve.

Cest bien Mikael Blomkvist ? dit une voix qui lui parut jeune.
Oui.
Vous avez un moment ?
Peut-tre, si vous prenez la peine de vous prsenter.
Mon nom est Linus Brandell.
Daccord Linus, quest-ce que vous voulez ?
Jai un sujet pour vous.
Jcoute !
Amenez-vous au Bishops Arms de lautre ct de la rue en bas de chez vous et je vous le dirai.
Mikael fut agac, non seulement par ce ton imprieux, mais aussi par cette prsence compltement intrusive dans son propre
quartier.
Le tlphone me convient trs bien.
Ce nest pas le genre de choses dont on peut discuter sur une ligne non scurise.
Pourquoi le fait de vous parler me fatigue-t-il dj, Linus ?
Vous avez peut-tre pass une mauvaise journe ?
Jai effectivement pass une mauvaise journe, un point pour vous.
Ben voil. Dpchez-vous de vous pointer au Bishops Arms, je vous offrirai une bire et je vous raconterai un truc
vraiment dment.
Mikael navait quune envie, lui claironner : Arrtez de me donner des ordres ! Et pourtant, sans pouvoir se lexpliquer,
ou peut-tre simplement parce quil navait rien de plus sens faire, sinon rester plant l mditer sur son propre avenir, il
rpondit :
Je rgle mes propres bires. Mais OK, jarrive.
Vous faites bien.
Mais, Linus, coutez-moi.
Oui.
Si vous en avez pour des plombes et me sortez un tas de thories du complot du genre Elvis est encore en vie, ou que
vous savez qui a tu Olof Palme sans jamais en venir aux faits, je rentre chez moi illico.
Fair enough, dit Linus Brandell.

1. Abrviation de Dagens Eko, mission dactualits de Sveriges Radio diffuse sur les ondes depuis 1937. (Toutes les notes sont de la traductrice.)

3
Le 20 novembre

HANNA BALDER TAIT DANS SA CUISINE en train de fumer des Camel sans filtre. Elle portait une robe de chambre bleue et des
pantoufles grises uses et, mme si elle avait de beaux cheveux pais et restait une beaut, elle avait mauvaise mine. Sa lvre
tait enfle et lpaisse couche de maquillage autour de ses yeux navait pas quune vise esthtique. Hanna avait encore pris
une racle.
Elle en recevait souvent. Il serait faux de prtendre quelle stait habitue. Personne ne sy habitue. Mais a faisait partie
de son quotidien et elle se souvenait peine de la personne joyeuse quelle avait t un jour. La peur faisait dsormais
indissociablement partie de son tre, et depuis quelque temps elle prenait des calmants et fumait soixante cigarettes par jour.
Lasse Westman jurait tout seul dans le sjour. Cela navait rien de surprenant. Elle savait depuis longtemps quil regrettait
son geste gnreux envers Frans. En ralit, elle avait trouv a mystrieux ds le dbut. Lasse dpensait les sommes que leur
envoyait Frans pour le compte dAugust. Durant de longues priodes, il avait mme vcu principalement de cet argent. Hanna
avait d envoyer plus dun mail o elle inventait des dpenses imprvues pour un pdagogue ou un cours adapt dont il navait
en ralit jamais t question. Ctait dautant plus curieux : pourquoi avait-il renonc tout a et laiss Frans emmener le
garon ?
Au fond, Hanna connaissait la rponse. Un lan darrogance sous le coup de lalcool. Et la promesse dun rle dans une
nouvelle srie policire sur TV4, qui avait gonfl son ego encore davantage. Mais avant tout, ctait August. Lasse trouvait le
garon inquitant et louche. Et ctait bien ce quil y avait de plus incomprhensible : comment pouvait-on dtester August ?
Il passait son temps assis par terre avec ses puzzles, sans dranger personne. Pourtant Lasse avait lair de le har. Sans
doute tait-ce cause de son regard, ce regard trange qui semblait tourn en lui-mme plutt que vers lextrieur. Les gens en
souriaient en gnral, en disant que le garon devait avoir une vie intrieure trs riche, mais pour une raison indfinissable
Lasse ne le supportait pas.
Merde, Hanna ! Il regarde droit travers moi, sexclamait-il parfois.
Cest un imbcile, cest toi qui le dis.
Cest un imbcile, mais il a quand mme quelque chose de louche. On dirait quil me veut du mal.
Ctait nimporte quoi, voil tout. August ne regardait pas Lasse, il ne regardait personne dailleurs, et ne voulait de mal
personne. Simplement, le monde alentour le perturbait et il tait plus heureux enferm dans sa petite bulle. Mais dans son
dlire alcoolique, Lasse stait mis en tte que le garon maniganait une sorte de vengeance. Voil pourquoi il avait laiss
August et largent disparatre de leur vie. Ctait pathtique. Ctait en tout cas le point de vue dHanna. Et prsent, au bord
de lvier, sacharnant si nerveusement sur sa cigarette que du tabac lui restait coll sur la langue, elle se demandait sil ny
avait pas, malgr tout, un fond de vrit. Peut-tre August hassait-il Lasse son tour. Peut-tre voulait-il rellement le punir
de tous les coups reus, et peut-tre Hanna ferma les yeux et se mordit la lvre Peut-tre le garon la dtestait-il, elle
aussi.
Ce genre dides noires lenvahissaient depuis quelque temps le soir, lorsque August lui manquait trop et que le mpris de
soi prenait le dessus. Elle se demandait parfois si avec Lasse ils navaient pas t carrment nfastes pour lenfant.
Jai t une mauvaise personne, marmonna-t-elle. Lasse lui cria quelque chose ce moment-l quelle ne saisit pas.
Quoi ? dit-elle.
O est ce foutu jugement de garde ?
Pour quoi faire ?
Pour prouver quil na aucun droit de sen occuper.
Tu avais pourtant lair bien soulag de ne plus lavoir dans les pattes.

Jtais bourr, jai dconn.


Et l, dun coup, tu es sobre et sens ?
Sacrment sens, ouais, siffla-t-il en savanant vers elle, furieux et dtermin.
Elle ferma de nouveau les yeux en se demandant pour la nime fois pourquoi tout avait si mal tourn.

FRANS BALDER NE RESSEM BLAIT PLUS au cadre suprieur propre sur lui qui stait point la porte de son ex-femme. Ses cheveux
taient hirsutes, la transpiration brillait au-dessus de sa lvre suprieure, sa dernire douche et son dernier coup de rasoir
remontaient au moins trois jours. Malgr toutes ses rsolutions pour devenir un bon pre plein temps, et malgr cet instant
despoir et dmotion intense sur Hornsgatan, il tait de nouveau plong dans un tat de concentration extrme quon aurait
facilement pu prendre pour de la colre.
Il grinait mme des dents et cela faisait dj des heures que le monde et la tempte au-dehors avaient cess dexister pour
lui. Il ne se proccupait pas non plus de ce qui se passait au niveau de ses pieds. Ces petits mouvements, comme si un chat ou
un autre petit animal staient faufils entre ses jambes. Il lui fallut un moment pour se rendre compte que ctait August qui
rampait sous son bureau. Frans posa sur lui un regard nbuleux, comme si le flux du code de programmation sattardait encore
tel un voile sur ses yeux.
Quest-ce que tu veux ?
August limplora de son regard clair.
Quoi ? poursuivit Frans. Quoi ?
Il se produisit alors quelque chose dinhabituel. Le garon saisit une feuille par terre, remplie dalgorithmes quantiques, et
sa main passa fbrilement dun ct et de lautre du papier. Lespace dun instant, Frans craignit que le garon ne ft une
nouvelle crise. Mais non, August semblait crire quelque chose avec des mouvements vifs. Frans se figea. Comme au
croisement de Hornsgatan, quelque chose dimportant et de lointain remonta dans son esprit. la diffrence prs que, cette
fois, il comprit de quoi il sagissait.
Il se souvint de sa propre enfance, lorsque les chiffres et les quations taient plus importants que la vie mme. Il sillumina
et sexclama :
Tu veux compter, pas vrai ? Cest compter que tu veux ?
Linstant daprs, il courut chercher des stylos et des feuilles A4 carreaux quil dposa par terre, devant August.
Ensuite, il annota la squence de chiffres la plus simple qui lui vint lesprit, la suite de Fibonacci dans laquelle chaque
chiffre est la somme des deux prcdents, 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, en laissant de la place pour la somme suivante, le 34. Puis il
se dit que ctait sans doute trop facile et ajouta une suite gomtrique : 2, 6, 18, 54 dans laquelle chaque chiffre tait
multipli par trois, ce qui signifie que le chiffre manquant tait le 162. Pour rsoudre ce genre de problme, un enfant dou
navait pas besoin davoir de connaissances pralables considrables, estima-t-il. Autant dire que sa vision des
mathmatiques simples tait assez particulire. Et il se mit alors rver : son fils quon pensait attard ntait peut-tre quune
sorte de copie amplifie de lui-mme ? Le langage et linteractivit sociale taient arrivs tard aussi dans la vie de Frans, et il
avait apprhend certains schmas mathmatiques bien avant de prononcer son premier mot.
Il resta longtemps ct du garon, attendre. Il ne se passa rien, videmment. August fixait les chiffres de son regard
vitreux, comme sil esprait que les rponses se manifestent delles-mmes sur la feuille. Frans finit par le laisser seul et
monta boire un verre deau gazeuse ltage avant de poursuivre son travail la table de la cuisine, muni de ses notes et de
son stylo. Mais sa concentration stait envole et il se mit feuilleter distraitement un numro de New Scientist.
Environ une demi-heure scoula avant quil ne se lve pour rejoindre August en bas. premire vue, la scne tait
inchange. Lenfant tait accroupi dans la mme position statique que lorsquil lavait laiss. Puis Frans sapprocha, pouss
par un dbut de curiosit.
Linstant daprs, il eut limpression de se trouver face quelque chose de totalement incomprhensible.

LES CLIENTS NTAIENT PAS NOM BREUX au Bishops Arms. Ctait le tout dbut daprs-midi et le temps nincitait pas vraiment
sortir, mme pour aller au pub du coin. Pourtant, Mikael fut accueilli par des cris et des rires, et une voix rauque qui hurla :
Super Blomkvist !
Elle manait dun homme rougeaud et bouffi, avec une paisse chevelure bouriffe et une petite moustache en croc, que
Mikael croisait trs souvent dans le quartier. Il avait cru comprendre que son prnom tait Arne. Il dbarquait dans
ltablissement tous les aprs-midi 14 heures, rgl comme une horloge. Il avait d arriver plus tt, exceptionnellement
aujourdhui, et stait attabl gauche du bar avec trois compagnons de beuverie.
Mikael, le corrigea Mikael avec un sourire.
Arne, ou quel que soit son nom, et ses amis clatrent de rire, comme si son vrai prnom tait le plus drle quils aient
jamais entendu.
Tu es sur un coup ? poursuivit Arne.
Je songe rvler tout ce qui se trame dans la pnombre du Bishops Arms.
Tu crois que la Sude est prte pour ce genre de scoop ?
Non, sans doute pas.
En ralit, Mikael aimait bien cette bande. Il navait jamais chang avec eux plus de quelques phrases la vole, des
interpellations sans suite. Mais ces types faisaient partie de son quotidien dans ce quartier, lune des raisons pour lesquelles il
sy sentait si bien. Et il ne soffusqua nullement lorsque lun dentre eux lui balana :
Il parat que tes fini ?
Au contraire, ce commentaire ramenait tout ce lynchage ridicule dans le caniveau, o tait sa vritable place.
a fait quinze ans que je suis fini, salut ma bouteille, tout ce qui est bon est phmre, rpondit-il en citant Frding.
Il sonda les lieux du regard la recherche dun individu qui aurait lair suffisamment arrogant pour intimer un journaliste
fatigu de se rendre au pub. Mais hormis Arne et sa bande, il ne vit personne. Il rejoignit donc Amir au comptoir.
Amir tait grand, gros et aimable. Pre de quatre enfants, il grait lendroit depuis quelques annes et travaillait dur. Mikael
et lui taient devenus assez proches. Non que Mikael ft un grand habitu des lieux, mais ils staient rendu des services.
plusieurs occasions, lorsque Blomkvist devait recevoir une femme et navait pas eu le temps de passer au Monopole des
Alcools, Amir lui avait fil quelques bouteilles de rouge pour le dpanner. De son ct, Mikael avait aid un ami dAmir sans
papiers faire des dmarches auprs des autorits.
Que nous vaut cet honneur ? dit Amir.
Je dois rencontrer quelquun.
Un truc passionnant ?
Jen doute. Comment va Sara ?
Sara tait la femme dAmir. Elle venait de subir une opration de la hanche.
Elle gmit et se gave dantidouleurs.
a doit tre pnible. Tu lui passeras le bonjour.
Je ny manquerai pas, dit Amir, puis ils papotrent un moment propos de tout et de rien.
Mais aucun Linus Brandell en vue. Mikael se dit que ctait sans doute une mauvaise blague. Dun autre ct, il y avait pire
que devoir descendre au pub du coin. Il resta donc une quinzaine de minutes discuter, voquer soucis financiers et de sant,
avant de se dcider quitter les lieux. Cest alors que le gars dbarqua.

CE NTAIT PAS LE FAIT quAugust ait complt les squences avec les bons chiffres. Il en fallait plus pour impressionner un
homme comme Frans Balder. Ctait ce quil y avait ct des chiffres et qui, premire vue, ressemblait une photographie
ou une peinture, mais qui en ralit tait un dessin, une reproduction parfaite du feu tricolore quils avaient pass lautre soir
sur Hornsgatan. Non seulement le feu tait saisi dans ses moindres dtails avec une sorte de prcision mathmatique, mais il
resplendissait vritablement.

Sans que personne nait appris August la perspective ni lart de travailler les ombres et les lumires, il semblait matriser
parfaitement la technique. Lil rouge du feu tricolore silluminait et lobscurit automnale alentour enveloppait Hornsgatan et
rougeoyait son tour. Au milieu de la rue se trouvait lhomme que Frans avait vaguement reconnu. Son visage tait coup juste
au-dessus des sourcils. Il avait lair effray ou du moins mal laise, comme si August lavait dstabilis, et il marchait dun
pas mal assur. Comment diable le garon avait-il russi reprsenter cela ?
Mon Dieu, dit-il. Cest toi qui as fait a ?
Sans hocher ni secouer la tte, August se contenta de tourner le regard vers la fentre. Frans eut ltrange impression que sa
vie ne serait plus jamais comme avant.

MIKAEL NE SAVAIT PAS VRAIM ENT quoi il sattendait, sans doute un jeune des beaux quartiers de Stureplan, un fils papa. Mais
ce fut un type miteux qui se prsenta lui. Un petit gars avec un jean trou, des longs cheveux foncs crasseux et un regard las,
fuyant. Il avait dans les vingt-cinq ans, peut-tre un peu moins. Une mche lui barrait les yeux, il avait une vilaine peau et une
sale plaie la lvre. Linus Brandell navait rien dun homme assis sur le scoop du sicle.
Linus Brandell, je prsume ?
Exact. Dsol pour le retard. Jai crois une fille que je connais. On tait dans la mme classe en troisime et
Et si on la faisait courte ? linterrompit Mikael, avant de le conduire une table au fond de ltablissement.
Lorsque Amir sapprocha deux avec un sourire discret, ils commandrent deux Guinness. Quelques secondes de silence
scoulrent. Mikael narrivait pas comprendre son propre nervement. Cela ne lui ressemblait pas. Peut-tre tait-ce cette
histoire de Serner. Il adressa un sourire Arne et sa bande qui les observaient de loin.
Je vais aller droit au but, dit Linus.
Tant mieux.
Vous connaissez Supercraft ?
Mikael Blomkvist tait assez ignorant en matire de jeux vido, mais mme lui avait entendu parler de Supercraft.
De nom, oui.
Sans plus ?
Sans plus.
Alors vous ne savez pas que ce qui rend ce jeu exceptionnel, sa particularit, cest quil contient une fonction
dintelligence artificielle, ou fonction dIA spciale qui vous permet de communiquer des stratgies de guerre avec un
combattant sans savoir avec certitude, du moins au premier abord, si vous parlez rellement un tre humain ou un tre
digital.
Tu men diras tant.
Rien ne pouvait moins lintresser que les finesses dun putain de jeu vido.
Il sagit dune petite rvolution dans le secteur et il se trouve que jai particip sa conception, poursuivit Linus
Brandell.
Flicitations. Tu as d te faire un sacr paquet de fric.
Cest justement a le truc.
Cest--dire ?
On nous a chour les donnes technologiques et maintenant Truegames se fait des milliards sans que a nous rapporte le
moindre centime.
Mikael connaissait la chanson. Il avait mme parl avec une vieille dame qui prtendait que ctait elle qui avait crit les
Harry Potter et que J. K. Rowling lui avait tout vol par tlpathie.
Quest-ce qui sest pass ?
On sest fait pirater.
Et comment vous le savez ?

a t constat par des experts du FRA2, je peux vous donner un nom si vous voulez, et aussi par un
Linus sarrta.
Oui ?
Rien. Mais mme la Spo3 a t implique, vous navez qu en parler avec Gabriella Grane, cest une analyste, elle
pourra vous le confirmer. Elle a mentionn cette affaire dans un rapport officiel quelle a publi lanne dernire. Jai un
numro de dossier, l
Autrement dit, ce nest pas une nouvelle.
Non, pas dans ce sens-l. Ny Teknik et Computer Sweden en ont parl. Mais Frans ne voulait pas que a se sache, il lui
arrivait mme de nier quon nous avait pirats. Du coup, lhistoire na pas trop pris dans les mdias.
a reste quand mme des nouvelles de la veille.
Si on veut.
Pourquoi devrais-je tcouter alors, Linus ?
Parce que Frans vient de rentrer de San Francisco et semble avoir compris ce qui sest pass. Je crois quil est assis sur
une bombe. Il est devenu compltement maniaque niveau scurit. Il utilise des systmes de cryptage de malade pour le
tlphone et pour le mail, et il vient de faire installer un nouveau systme dalarme avec des camras, des dtecteurs de
mouvement et tout le bazar. Je pense que vous devriez lui parler, cest pour a que je vous ai contact. Un type comme vous
pourrait peut-tre lui faire cracher le morceau. Moi, il ne mcoute pas.
Alors, tu me fais venir jusquici parce quil te semble quun certain Frans pourrait tre assis sur une bombe.
Pas un certain Frans, monsieur Blomkvist. Frans Balder en personne. Je ne lai pas dit ? Jtais un de ses assistants.
Mikael fouilla ses souvenirs ; la seule Balder qui lui vint lesprit, ctait Hanna, lactrice, quoi quelle soit devenue
prsent.
Cest qui ?
Le regard que lui adressa son interlocuteur exprimait un tel mpris quil en fut dconcert.
Vous vivez sur une autre plante ou quoi ? Frans Balder est une lgende. Un concept.
Ah bon ?
Grave ! poursuivit Linus. Tapez son nom sur Google, vous verrez. Il est devenu professeur duniversit vingt-sept ans,
et depuis deux dcennies il fait autorit en matire de recherche en IA au niveau mondial. Quasiment personne nest aussi
avanc que lui dans le dveloppement dordinateurs quantiques et de rseaux neuronaux. Il trouve toujours des solutions
insolites et cingles. Un cerveau incroyable qui fonctionne compltement lenvers. Sa pense est totalement originale et
novatrice. Vous vous doutez bien que le secteur informatique a tent de lui mettre le grappin dessus pendant des annes. Mais
Balder a longtemps refus dtre recrut. Il voulait travailler seul. Enfin, seul, cest une faon de parler, il a toujours eu
divers assistants quil a uss jusqu la corde. Il exige des rsultats, rien dautre, et il rabche sans arrt son Rien nest
impossible. Notre boulot cest de repousser les limites, et cetera. Mais les gens lcoutent. On ferait tout pour lui. On pourrait
presque mourir pour lui. Dans le milieu des geeks, cest carrment un dieu.
Bigre.
Nallez pas croire que je suis une sorte dadmirateur dnu desprit critique, pas du tout. Il y a un prix payer, je suis
bien plac pour le savoir. On fait des choses grandioses avec lui, mais il peut aussi vous briser. Frans na mme pas le droit
de soccuper de son fils, cest vous dire Je ne sais pas comment, mais il a russi tout foutre en lair. Et il y en a un paquet,
des histoires dans ce genre. Des assistants qui se sont pris le mur, qui ont bousill leurs vies et Dieu sait quoi encore. Cest un
cas, sans aucun doute, un obsd depuis toujours, mais il ne stait jamais comport comme a auparavant. Je veux dire, cette
hystrie par rapport la scurit. Cest pour a que je suis l. Jaimerais que vous lui parliez. Il est sur un truc norme, je le
sens.
Tu le sens
Il faut que vous compreniez : en temps normal, ce type nest pas parano. Au contraire mme, il ne ltait pas assez, vu le
niveau des projets sur lesquels il travaillait. Et maintenant, il senferme chez lui, il sort peine. On dirait quil a la trouille. Et

je peux vous dire quil nest pas du genre peureux. Plutt du style foncer comme un tar.
Et il travaillait sur des jeux vido ? demanda Mikael sans cacher son scepticisme.
En fait Frans nous laissait travailler sur les sujets qui nous plaisaient, et il savait quon tait tous des fanas de jeux.
Son programme dIA est applicable dans ce domaine, alors il en a fait un atelier dexprimentation parfait, et on a obtenu des
rsultats fabuleux. On a fait de grandes avances. Seulement
Viens-en aux faits, Linus.
Eh bien Balder et ses juristes ont rdig une demande de brevet concernant la partie la plus innovante de cette
technologie. Et l, a t le premier choc. Un ingnieur russe de Truegames venait de dposer une requte qui a bloqu la
demande de brevet, et a, videmment, a navait rien dun hasard. En ralit, le brevet ne constituait quun faux problme. Le
plus important, ctait de savoir comment ils avaient eu vent de ce quon avait mis au point. tant donn quon tait tous loyaux
mort envers Frans, il ne restait quune explication : malgr toutes nos prcautions, on avait t pirats.
Cest ce moment-l que vous avez contact la Spo et le FRA ?
Pas tout de suite. Frans a du mal avec les gens en costard qui ont des horaires de bureau. Il prfre les abrutis
monomaniaques qui passent leurs nuits scotchs leur ordinateur. Du coup, il est all dnicher une espce de hackeuse
obscure quil avait rencontre je ne sais o et elle nous a aussitt confirm quon avait subi une intrusion. Javoue que, de
prime abord, elle navait vraiment pas lair crdible. Je ne laurais pas embauche dans ma bote, si vous voyez ce que je veux
dire. Et peut-tre quelle racontait nimporte quoi. Toujours est-il que lessentiel de ses conclusions a t ensuite confirm par
des gens du FRA.
Mais personne ne sait qui vous a pirats ?
Non, remonter la source dun piratage est souvent impossible. Une chose est sre, il sagit de professionnels. On avait
mis le paquet sur notre scurit informatique.
Et aujourdhui tu penses que Frans Balder a appris quelque chose ?
Cest vident. Sinon il ne se comporterait pas de faon aussi louche. Je suis persuad quil a dcouvert un truc chez
Solifon.
Cest l quil travaillait ?
Oui, bizarrement. Comme je vous disais, Frans a toujours refus de se soumettre aux gants de linformatique. Je nai
jamais entendu personne rabcher autant limportance de rester dans les marges, de garder son indpendance, de ne pas
devenir esclave des forces commerciales, etc. Et puis, tout coup, juste au moment o on tait au fond du trou, dpouills de
nos donnes technologiques, il a saut sur une proposition de poste. De Solifon, qui plus est. On na rien compris. Daccord,
ils offraient un salaire monstrueux, une libert totale et tout le tralala, genre Fais ce que tu veux, mais viens travailler pour
nous. Jimagine que ctait super-tentant. a laurait t pour nimporte qui, cest clair. Nimporte qui, sauf Frans Balder. Il
avait reu plus ou moins le mme genre de proposition de la part de Google, Apple et jen passe. Pourquoi celle-ci devenaitelle soudain si intressante ? Il na jamais fourni dexplication. Il a juste pris ses cliques et ses claques, et il est parti. Daprs
ce que jai entendu dire, tout sest trs bien pass au dbut. Frans a dvelopp notre technologie et je crois que le patron,
Nicolas Grant, a commenc fantasmer sur des recettes chiffres en milliards. Ils taient tous surexcits. Puis il sest pass
quelque chose.
Quelque chose dont tu ignores peu prs tout.
Oui. On a perdu le contact. En gros, Frans a perdu le contact avec le monde entier. Mais ce dont je suis certain, cest
quil se passe un truc grave. Frans a toujours prch la franchise et parl avec enthousiasme de La Sagesse des foules et tout le
bazar : limportance dexploiter les connaissances des groupes, enfin tout le concept Linux. Mais chez Solifon, apparemment,
il gardait la moindre virgule secrte, mme avec ses collaborateurs les plus proches. Et puis, boom, il a dmissionn. Il est
revenu chez lui, et depuis il reste clotr dans sa maison Saltsjbaden, sans jamais mettre le nez dehors. Et, niveau
apparence, il se laisse compltement aller.
Donc, si je comprends bien, Linus, le gros coup que tu avais me raconter, cest lhistoire dun professeur qui a lair
tracass et qui nglige son apparence comment les voisins sen aperoivent vu quil ne sort jamais, cest une autre histoire.

Oui, mais je crois


Je crois aussi, Linus, que a peut faire un sujet intressant. Mais ce nest malheureusement pas pour moi. Je ne suis pas
journaliste informatique. Comme quelquun la si judicieusement formul lautre jour, je suis un homme des cavernes. Je te
suggre de prendre contact avec Raoul Sigvardsson au Svenska Morgon-Posten. Il connat tout de cet univers-l.
Non, non, Sigvardsson, cest un poids plume. Il na pas le niveau pour cette affaire.
Il me semble que tu le sous-estimes.
Allez, ne vous dfilez pas. Cette histoire peut marquer votre come-back, monsieur Blomkvist.
Mikael fit un geste las en direction dAmir, qui tait en train dessuyer une table ct.
Je peux te donner un conseil, Linus ?
Heu oui bien sr.
La prochaine fois que tu dois vendre un sujet, nessaie pas dexpliquer au journaliste en question ce que a pourrait
signifier pour lui. Tu sais combien de fois on ma sorti ce bobard ? a va tre le plus gros truc de ta vie. Plus gros que le
Watergate ! Tu ten tireras mieux avec un peu dobjectivit.
Ce que je voulais dire
Oui, quest-ce que tu voulais dire ?
Que vous devriez juste lui parler. Je crois quil vous apprcierait. Vous tes du mme genre, intransigeants.
Linus semblait avoir perdu toute son assurance et Mikael se demanda sil navait pas t trop dur. En principe, il se montrait
bienveillant, encourageant avec ceux qui venaient lui proposer des tuyaux, si fous que leurs propos pussent paratre. Non
seulement parce quun bon sujet peut se cacher derrire les histoires les plus dlirantes, mais aussi parce quil savait quil
reprsentait souvent leur ultime cartouche. Beaucoup se tournaient vers lui quand tous les autres avaient cess de les couter,
comme un dernier espoir. Et il ny avait aucune raison de se montrer moqueur.
coute, dit-il. Jai eu une sale journe, je ne voulais pas jouer les sarcastiques.
Tout va bien.
Et il se trouve que tu as raison. Il y a effectivement une donne qui mintresse dans cette histoire. Tu disais quun hacker
est venu vous voir, une femme.
Oui, mais a na pas vraiment de rapport. Je crois que Balder faisait un peu sa BA avec cette fille.
Mais elle avait lair de matriser son art.
Oui, ou alors elle a eu un coup de bol. Elle racontait beaucoup de conneries.
Tu las donc rencontre ?
Oui, Balder venait de partir pour la Silicon Valley.
Ctait quand ?
Il y a onze mois. Javais transport nos ordis dans mon appartement de Brantingsgatan. On ne peut pas dire que ma vie
tait au top. Jtais clibataire et fauch, javais la gueule de bois et lappartement tait en vrac. Je venais davoir Frans au
tlphone, il navait pas arrt de me saouler, on aurait dit un vieux, genre paternaliste. Il mavait sorti des phrases du style
Ne la juge pas sur son apparence, les apparences sont trompeuses, blablabla. Et ctait moi quil disait a ? Franchement.
Je ne suis pas tout fait le gendre idal non plus. Je nai jamais port de costard-cravate de ma vie, et sil y a quelquun qui
sait quoi ressemblent les gens dans le milieu des hackers, cest bien moi. Bref, jtais l, attendre cette meuf. Elle aurait au
moins pu frapper avant dentrer, mais non, elle a juste ouvert la porte et dboul.
Elle tait comment ?
Affreuse Enfin, on pourrait dire quelle avait un ct sexy un peu douteux aussi. Mais affreuse !
Linus, je ne te demandais pas de lui donner une note sur son apparence. Je voulais juste savoir comment elle tait
habille et si elle tavait ventuellement donn son nom.
Je nai pas la moindre ide de qui ctait, poursuivit Linus. Jai quand mme eu limpression de lavoir dj vue quelque
part mais javais comme dans lide que ctait un truc pas net. Elle avait des tatouages et des piercings. La totale. Style
prgothique, ou gothique, ou punk, et maigre comme un clou.

Presque sans sen rendre compte, Mikael fit signe Amir de lui resservir une Guinness.
Quest-ce qui sest pass ? demanda-t-il.
Eh bien, comment dire. Jai pens quon ntait pas obligs de sy mettre tout de suite, alors je me suis assis au bord de
mon lit il ny avait pas non plus lembarras du choix ct siges et je lui ai propos quon commence par boire un petit
verre. Vous savez ce quelle a fait ? Elle ma demand de sortir. Elle ma ordonn de sortir de chez moi, comme si ctait la
chose la plus naturelle au monde. videmment, jai refus. Jai dit un truc du genre Cest un peu chez moi, quand mme.
Mais elle ma juste rpondu File. Dgage. Du coup, je nai pas vu dautre alternative que de men aller. Et je suis parti assez
longtemps. mon retour, je lai trouve allonge sur mon lit en train de cloper. Hallucinant. Elle lisait un livre sur la thorie
des cordes ou un truc comme a. Je lai peut-tre bien fusille du regard, allez savoir. Elle ma expliqu quelle navait pas
lintention de coucher avec moi, mme pas un peu. Cest ce quelle a dit : Mme pas un peu. Et je crois quelle ne ma pas
regard dans les yeux une seule fois. Elle a juste sorti quun cheval de Troie stait introduit dans nos ordinateurs, un RAT, et
quelle reconnaissait le schma de lintrusion, le seuil doriginalit de la programmation. On vous a eus, elle a dit. Et puis
elle est partie.
Sans dire au revoir ?
Sans un putain de mot.
a alors, laissa chapper Mikael.
Franchement, je crois surtout quelle frimait. Le mec du FRA qui a procd la mme vrification plus tard, et qui a
priori tait bien plus inform sur ce type dattaques, a t catgorique : impossible de tirer ce genre de conclusions. Et il a eu
beau fouiller lordinateur dans tous les sens, il na jamais trouv de trace de virus espion. Pourtant, lui aussi Molde il
sappelait, Stefan Molde , il souponnait quon avait t victimes dune intrusion.
Cette fille, elle ne sest jamais prsente de quelque manire que ce soit ?
Jai bien essay de lui tirer les vers du nez, mais elle a juste lch, et encore sur un ton renfrogn, que je pouvais
lappeler Fifi4. videmment, ce ntait pas son vrai nom, aucun doute l-dessus, mais
Quoi ?
Je trouvais que a lui allait bien, dune certaine faon.
coute, dit Mikael. Tout lheure, jtais sur le point de rentrer chez moi.
Oui, je men suis rendu compte.
Mais la situation a considrablement chang. Tu disais que Frans Balder connaissait cette fille, non ?
Oui, tout fait.
Dans ce cas, jaimerais entrer en contact avec ce Balder le plus vite possible.
cause de la fille ?
Si on veut.
OK, bien, dit Linus dun air pensif. Mais vous nallez pas le trouver dans lannuaire. Comme je disais, il est devenu
hyper-secret. Vous utilisez un iPhone ?
Oui.
Alors, laissez tomber. Daprs Frans, Apple a plus ou moins vendu son me la NSA. Pour entrer en communication
avec lui, vous devez acheter un Blackphone ou alors emprunter un Android et tlcharger un programme de cryptage
particulier. Mais je vais essayer de faire en sorte quil se mette en contact avec vous, pour que vous puissiez convenir dun
endroit sr o vous rencontrer.
Super, merci Linus.

MIKAEL RESTA UN M OM ENT dans le bar aprs le dpart de Linus. Il termina sa Guinness, le regard tourn vers la tempte au-dehors.
Arne et ses potes riaient dans son dos, mais Mikael tait tellement plong dans ses penses quil nentendait rien. Il remarqua
peine quAmir tait venu sinstaller ct de lui pour lui dbiter les dernires prvisions mto.

Visiblement, on annonait un temps vraiment infernal. Les tempratures devaient chuter moins dix. Les premires neiges
de la saison allaient arriver, et pas sur le mode joli manteau blanc, loin de l. Cette poisse allait leur tomber dessus par
bourrasques violentes lors de la plus grosse tempte que le pays ait connue depuis longtemps.
Il y a un risque douragan, dit Amir, et Mikael, qui ncoutait toujours pas, rpondit par un bref :
Tant mieux.
Tant mieux ?
Oui enfin, je veux dire cest mieux que rien en tout cas.
Cest vrai Mais comment tu te sens ? Tu as lair sonn. a sest mal pass ?
Non, a va.
Mais tu as appris quelque chose de bouleversant, cest a ?
Je ne sais pas trop. Tout est un peu confus ces temps-ci. Jenvisage de quitter Millnium.
Je croyais que cette revue et toi, ctait la vie la mort.
Cest ce que je pensais aussi. Mais je suppose que tout na quun temps.
Mon vieux pre disait toujours que mme ce qui est ternel na quun temps.
Il pensait quoi en disant a ?
lamour, je crois. Ctait juste avant quil ne quitte ma mre.
Mikael lcha un petit rire.
Je nai jamais t particulirement dou pour lamour ternel, moi non plus. En revanche
Oui, Mikael ?
Il y a une femme que jai bien connue, et qui a disparu de ma vie depuis longtemps maintenant.
Dur
Lhistoire est un peu particulire. Et l, je viens subitement davoir un signe de vie, il me semble en tout cas. Cest sans
doute pour a que je faisais une drle de tte.
Je vois.
Bon, je crois que jai besoin de rentrer chez moi. Je te dois combien ?
On verra a plus tard.
OK, prends soin de toi, Amir, dit-il avant de passer devant la table des habitus qui lui lancrent encore quelques
remarques farfelues.
Puis il se jeta dans la tempte.
Ce fut un peu comme une sensation de mort imminente. Les rafales lui transpercrent le corps. Et pourtant, il resta l, un
moment, immobile dans la tempte, perdu dans ses lointains souvenirs. Et cest dun pas lent quil rentra chez lui. Pour une
raison trange, il eut du mal ouvrir la porte, il dut tourner la cl dans tous les sens. Puis il se dbarrassa de ses chaussures et
sinstalla devant lordinateur afin de chercher des informations sur le professeur Frans Balder.
Mais ctait peine perdue, il avait la tte ailleurs. Comme tant de fois auparavant, il se demandait : mais o est-elle
passe ? En dehors dun rapport de son ancien employeur, Dragan Armanskij, il navait eu aucune nouvelle. Elle avait disparu
de la surface de la terre. Alors mme quils habitaient quasiment dans le mme quartier, il navait jamais vu ne serait-ce que
lombre de sa silhouette. Ce qui expliquait sans doute que les propos de Linus aient eu un tel impact sur lui.
Certes, il tait toujours possible que la fille qui stait pointe chez Linus ce jour-l soit une autre. Possible, mais pas
particulirement vraisemblable. Qui dautre que Lisbeth Salander dbarque comme a avec ses gros sabots sans regarder les
gens dans les yeux, les chasse de chez eux et fouille les secrets de leurs ordinateurs ? Et sort des phrases du genre Je nai pas
lintention de coucher avec toi, mme pas un peu ? Ctait forcment Lisbeth. Et ce surnom, Fifi. Du Lisbeth tout crach.
Sur la porte de chez elle, sur Fiskargatan, on pouvait lire V. Kulla5. Il comprenait tout fait quelle nait pas voulu utiliser
son vrai nom. Il tait bien trop identifiable et associ des drames terribles. Mais o se trouvait-elle maintenant ? Ce ntait
certes pas la premire fois que cette fille se volatilisait. Mais depuis le jour o il avait frapp la porte de son appartement
sur Lundagatan et lavait incendie parce quelle avait men une enqute sur sa personne un peu trop approfondie, ils ntaient

jamais rests aussi longtemps sans nouvelles lun de lautre. Ctait quand mme un peu curieux, non ? Aprs tout, Lisbeth tait
sa Sa quoi en ralit ?
Son amie, pas vraiment. Les amis se frquentent. Les amis ne disparaissent pas comme a. Les amis ne prennent pas contact
uniquement en piratant votre ordinateur. Et pourtant il se sentait profondment li elle. Mais surtout, il se faisait du souci
pour Lisbeth. Ctait plus fort que lui. Son ancien tuteur, Holger Palmgren, disait souvent delle quelle sen sortirait toujours.
Que malgr son enfance pouvantable, ou peut-tre grce elle, ctait une sacre survivante. Et il y avait srement du vrai ldedans.
Mais rien ntait garanti pour autant, avec un pass comme le sien et un tel don pour se faire des ennemis. Peut-tre avaitelle rellement draill, comme lavait laiss entendre Dragan Armanskij lors de leur djeuner Gondolen environ six mois
plus tt. Ctait un jour de printemps, un samedi, et Dragan avait insist pour linviter bire, eau-de-vie et tutti quanti.
Mikael avait eu limpression que Dragan avait besoin de parler et mme si, officiellement, ils ne faisaient que se retrouver
comme de vieux amis, il ny avait aucun doute : Dragan souhaitait uniquement parler de Lisbeth et, moyennant quelques verres,
se laisser aller un certain sentimentalisme.
Dragan lui avait notamment expliqu que son entreprise, Milton Security, avait livr des alarmes de scurit une maison
de retraite de Hgdalen. Du matriel de qualit, disait-il.
Mais cela ne changeait pas grand-chose en cas de panne de courant, si personne nintervenait. Et cest exactement ce qui
stait produit. Il y avait eu une panne tard le soir et au cours de la nuit lune des personnes ges tait tombe. Une certaine
Rut kerman. Elle stait fractur le col du fmur et tait reste coince des heures, appuyer sur le bouton de son alarme sans
que personne ne vienne son secours. Au petit matin, son tat stait rvl plutt critique, et, en cette priode o lactualit
traitait beaucoup des problmes et ngligences dans le secteur des soins aux personnes ges, laffaire avait fait polmique.
Rut sen tait heureusement sortie. Mais, par malchance, il sagissait de la mre de lun des gros bonnets de
Sverigedemokretarna, les dmocrates sudois. Et lorsque le site ractionnaire Avpixlat6 avait balanc quArmanskij tait
arabe ce qui ntait dailleurs pas le cas, mme si on le surnommait parfois lArabe , les commentaires avaient fus. Des
centaines dutilisateurs anonymes postaient des propos tels que Voil le rsultat quand on laisse les cafards nous livrer la
technologie. Dragan en avait souffert, dautant plus que sa vieille mre avait galement eu subir des injures grossires.
Et soudain, comme par un coup de baguette magique, tous les utilisateurs du site avaient perdu leur anonymat. Pire encore,
leur nom complet, leur adresse, leur emploi et leur ge apparaissaient aux yeux de tous. Un truc trs bien fait. Comme sils
avaient rempli un formulaire. Le site entier avait t dpixlis, si on peut dire, rvlant, sans grande surprise, que ses
utilisateurs ne se rsumaient pas des marginaux fouteurs de merde. Il sagissait en grande partie de citoyens en apparence
irrprochables, et mme de certains concurrents dArmanskij dans le secteur de la scurit. Les responsables taient rests
longtemps impuissants, compltement largus. Ils sarrachrent les cheveux juste pour parvenir fermer le site, et jurrent de
trouver les coupables et de leur faire payer. Le hic, cest quvidemment personne, pas mme Armanskij, ne savait qui tait
derrire lattaque.
Ctait du Lisbeth tout crach, dit-il. Il va sans dire que je men frottais un peu les mains. Jai beau tre un vrai dfenseur
de la scurit informatique dans mon mtier, je nai pas eu la grandeur dme de mapitoyer sur tous ces gens quon montrait
du doigt. Tu sais, je navais pas eu de nouvelles depuis une ternit, jtais persuad quelle nen avait rien foutre de moi.
Enfin, quelle nen avait rien foutre de personne, en fait. Et puis il y a eu cette affaire. Ctait tellement beau. Elle a pris ma
dfense. Alors jai envoy un mail dbordant de remerciements et, ma grande surprise, jai reu une rponse. Tu sais ce
quelle ma crit ?
Non.
Une seule phrase : Comment pouvez-vous protger cet enfoir de Sandvall de la clinique dstermalm ?
Qui est ce Sandvall ?
Un chirurgien esthtique qui on avait fourni une protection rapproche. Il avait subi des menaces depuis quil avait
pelot une jeune Estonienne sur qui il avait pratiqu une opration mammaire. Il se trouve que la fille tait la petite amie dun
criminel notoire.

Ae.
Cest le cas de le dire. Pas trs malin. Jai rpondu Lisbeth que je ne me faisais aucune illusion sur Sandvall, que
javais bien conscience que ce ntait pas un enfant de chur. Mais jai essay de lui faire entendre quon ne peut pas sarrter
ce genre de considrations. Quon ne peut pas uniquement protger des individus moralement irrprochables. Mme les gros
machos ont droit un minimum de scurit. Sandvall avait reu de srieuses menaces, il avait sollicit notre aide et on la lui
avait apporte en doublant le tarif. Ctait aussi simple que a.
Mais Lisbeth na pas gob lexplication ?
En tout cas, elle na pas rpondu du moins par mail. Mais on peut dire quelle a rpliqu sa manire.
Sous quelle forme ?
Elle sest pointe devant nos gardes du corps la clinique et leur a ordonn de ne pas bouger. Je crois mme quelle a
sorti mon nom. Ensuite, passant devant infirmiers, patients et mdecins, elle est alle droit dans le bureau de Sandvall et lui a
bris trois doigts en profrant les pires menaces.
a alors !
Comme tu dis. Compltement dingue. Tu te rends compte, se comporter comme a devant autant de tmoins, dans un
cabinet mdical par-dessus le march ?
Oui, cest fou.
videmment, a a mis une sacre pagaille. Menaces dassignations, de poursuites judiciaires et toutes ces conneries.
Imagine un peu : briser les doigts dun chirurgien qui effectue un tas de liftings, dincisions et tout le bordel. Cest le genre de
trucs qui font dfiler les dollars dans les yeux des stars du barreau.
Et ensuite, quest-ce qui sest pass ?
Rien. Nada. Cest peut-tre le plus curieux dans lhistoire. a na pas fait de vagues. Visiblement le chirurgien na pas
voulu donner suite laffaire. Mais quand mme, Mikael, ctait un truc de dingue. On nentre pas dans un cabinet mdical en
pleine journe pour briser les doigts dun mdecin. Mme Lisbeth Salander ne ferait pas ce genre de choses dans son tat
normal.
vrai dire, Mikael Blomkvist ntait pas convaincu par cette analyse. Il trouvait plutt quil y avait une certaine logique ldedans. Une logique lisbethienne. Et il tait plus ou moins un expert en la matire. Il savait mieux que personne quel point
cette femme tait rationnelle. Une rationalit qui diffrait certes de celle de la plupart des gens, mais qui rpondait aux rgles
quelle stait fixes. Il ne doutait pas une seconde que ce mdecin avait fait des choses bien plus graves que de peloter une
nana intouchable. Pourtant, il ne pouvait sempcher de se demander si cette histoire-l ne rvlait pas une faille chez Lisbeth.
Du moins en ce qui concernait lanalyse des risques.
Lide leffleura mme que Lisbeth cherchait se mettre dans le ptrin, peut-tre avec la vague illusion que cela laiderait
se sentir vivante. Mais ctait sans doute injuste. Il ne connaissait rien de ses motifs. Il ne connaissait plus rien de sa vie. Et,
assis l, devant son ordinateur, en train de googler le nom de Frans Balder pendant que la tempte faisait trembler les vitres, il
seffora de voir le bon ct des choses. Au moins le hasard lavait mise sur son chemin de cette manire indirecte. Ctait
mieux que rien, en tout cas, et il devait sans doute sestimer heureux quelle nait pas chang. Lisbeth tait visiblement gale
elle-mme et, qui sait, peut-tre lui avait-elle fourni un sujet sans le savoir. Linus lavait agac ds le dbut, et il aurait
probablement tout envoy balader mme sil lui avait sorti une affaire plus ou moins sensationnelle. Mais lorsque Lisbeth avait
surgi dans lhistoire, il avait tout reconsidr avec un il neuf.
On ne pouvait pas vraiment douter de ses capacits intellectuelles, donc si elle avait pris la peine de sengager dans cette
affaire, eh bien, cela valait peut-tre le coup quil sy plonge lui aussi. Il pouvait au moins y regarder de plus prs. Avec un
peu de chance, il en apprendrait davantage sur la nouvelle vie de Lisbeth. La question mille euros tant : quelles raisons
avait-elle de simpliquer l-dedans ?
Elle ntait pas du genre consultant informatique ambulant. Daccord, les injustices de la vie pouvaient la mettre en rage. Et
elle nhsitait pas sengager pour faire justice elle-mme. Mais que la femme capable de pirater tout et nimporte quoi
soffusque justement dun cas dintrusion informatique avait de quoi surprendre. Briser les doigts dun chirurgien, OK ! Mais

uvrer contre le piratage informatique, ce serait vraiment lhpital qui se fout de la charit ! Dun autre ct, il manquait
cruellement dinformations.
Il ne connaissait pas lhistorique de laffaire. Peut-tre quelle et Balder taient amis ou en relation dune faon ou dune
autre. Ce ntait pas impossible et, pour tester lide, il fit une recherche sur Google en associant les deux noms, mais sans
rsultat. En tout cas, rien de significatif. Mikael resta un petit moment contempler la tempte, en songeant un dragon tatou
sur un dos ple et maigre, un coup de froid Hedestad et une tombe rouverte Gosseberga.
Puis il reprit ses recherches sur Frans Balder. Il y avait de quoi lire. Le nom du professeur gnrait des centaines de milliers
de rsultats de recherche, sans quon puisse pour autant reconstituer une biographie complte. Il sagissait surtout darticles
scientifiques et de commentaires. Frans Balder naccordait visiblement pas dinterviews. Du coup, le moindre dtail de sa vie
prenait une sorte daura mythologique comme amplifi et idalis par des tudiants pleins dadmiration.
On pouvait lire que Balder avait t considr, enfant, comme plus ou moins attard. Jusquau jour o il stait point chez
le directeur de son lyce Eker pour lui signaler une erreur dans un manuel de mathmatiques concernant ce quon appelle
les nombres imaginaires purs. Le manuel avait t rectifi pour les ditions suivantes, et le printemps daprs, Balder avait
gagn un concours national de mathmatiques. On le disait capable de parler lenvers et de crer des palindromes
interminables. Dans une ancienne rdaction scolaire publie sur le Net, il se montrait critique envers le roman La Guerre des
mondes de H. G. Wells : il ne pouvait concevoir que des tres qui nous taient si suprieurs tous points de vue ne soient pas
en mesure de comprendre une donne aussi fondamentale que la diffrence de flore bactrienne entre Mars et la Terre.
Aprs le lyce, il avait entrepris des tudes informatiques lImperial College de Londres o il avait soutenu une thse de
doctorat sur les algorithmes dans les rseaux neuronaux, thse qui avait t juge dterminante. Plus jeune professeur jamais
nomm lInstitut royal de technologie de Stockholm, il avait galement t lu lAcadmie royale des sciences de
lingnieur. Il tait dsormais considr comme une autorit mondiale la pointe du concept hypothtique de la singularit
technologique, ltat o lintelligence des ordinateurs surpassera la ntre.
Physiquement, le personnage navait lair ni exceptionnel ni charmant. Sur toutes les photos disponibles, il ressemblait un
troll nglig, avec de petits yeux et des cheveux hirsutes. Pourtant il stait mari avec lactrice glamour Hanna Lind devenue
Balder. Le couple avait un fils qui, daprs un article dun tablod paru sous le titre Le grand chagrin dHanna, souffrait dun
lourd handicape mental, bien que sur la photo de larticle le garon net aucunement lair attard.
Le mariage stait bris et lors dune pre confrontation devant le tribunal de premire instance de Nacka, lenfant terrible7
du thtre Lasse Westman tait entr en scne, affirmant avec pugnacit que Frans Balder ne devait avoir aucun droit de garde,
tant donn quil se souciait plus de lintelligence des ordinateurs que de celle de son propre fils. Mais Mikael ne sattarda
pas sur la querelle du divorce et consacra toute son attention essayer de comprendre les recherches de Balder et les procs
dans lesquels il tait impliqu. Il resta longuement absorb par un raisonnement nbuleux sur le processus quantique des
ordinateurs.
Puis, parmi ses documents, il ouvrit un fichier quil avait cr environ un an plus tt. Le fichier sintitulait [La bote de
Lisbeth]. Il ignorait totalement sil arrivait encore Lisbeth de pirater son ordinateur, ou mme si elle sintressait ses
articles. Mais il ne pouvait sempcher desprer et se demanda sil ne devrait pas lui adresser un petit mot, malgr tout. Le
problme tant, videmment : que dire ?
Les longues lettres personnelles ntaient pas son genre cela la mettrait seulement mal laise. Il valait mieux essayer un
truc court, un peu nigmatique. Il se lana avec cette question :
[Que faut-il penser de lintelligence artificielle de Frans Balder ?]
Aprs a, il se leva de sa chaise et contempla la tempte au-dehors.

2. Abrviation de Frsvarets Radioanstalt, un service de renseignements sudois fond pendant la Seconde Guerre mondiale, spcialis dans le renseignement dorigine
lectromagntique.

3. Abrviation de Skerhetspolisen, le service de la Sret de la Sude, lquivalent de la DGSI franaise.


4. Rfrence au clbre personnage dAstrid Lindgren, Fifi Brindacier.
5. Villa Villekulla est le nom de la maison o habite Fifi Brindacier.
6. Signifie littralement dpixlis, site dchange dopinions sudois fond en 2011 qui se veut indpendant et patriotique.
7. En franais dans le texte.

4
Le 20 novembre

EDWIN NEEDHAM , plus communment appel Ed the Ned, ntait pas le technicien de scurit le mieux pay des tats-Unis, mais
il tait peut-tre le meilleur et le plus fier. Son pre, Sammy, avait t une brebis galeuse de premier ordre, un alcoolique qui
prenait des petits boulots sur le port de temps autre, mais prfrait en gnral les longues cuites qui finissaient en prison ou
aux urgences, ce qui ntait videmment amusant pour personne.
Pourtant, les beuveries de Sammy taient les meilleurs moments pour la famille. Lorsquil partait picoler, Rita, la mre,
bnficiait dune sorte de rpit, elle pouvait serrer ses deux enfants contre elle et leur assurer que tout finirait par sarranger.
Le reste du temps, rien ne fonctionnait la maison. La famille habitait dans Dorchester Boston et lorsque le pre les honorait
de sa prsence, en gnral, ctait pour rouer de coups sa femme. Tremblante, en pleurs, elle senfermait dans les toilettes
pendant des heures, parfois mme des jours.
Durant les pires pisodes, elle vomissait du sang. Personne ne fut donc particulirement tonn lorsquelle mourut, victime
dune hmorragie interne seulement quarante-six ans. Ni lorsque la grande sur dEd sombra dans le crack. Et encore moins
lorsque le pre et les enfants furent sur le point de se retrouver la rue.
Lenfance dEd lui promettait une vie turbulente et ladolescence il appartenait dj une bande nomme The Fuckers, la
terreur de Dorchester, qui enchanait les bagarres entre gangs, les agressions et les braquages de magasins dalimentation.
Lami le plus proche dEd, un type du nom de Daniel Gottfried, avait t achev coups de machette et suspendu un crochet
de boucherie. cette poque, Ed tait au bord du prcipice.
Ds son plus jeune ge, Ed avait eu quelque chose de bourru et de brutal dans son apparence. Le fait quil ne sourt jamais et
quil lui manqut deux dents la mchoire suprieure narrangeait rien. Il tait costaud, grand et hardi. Son visage portait
rgulirement des marques de bagarre, soit du fait de bastons avec son pre soit cause de rglements de comptes entre gangs.
La plupart des professeurs en avaient une peur bleue. Ils taient tous persuads quil finirait en prison ou avec une balle dans
la tte. Il y eut nanmoins certains adultes pour commencer sintresser son cas sans doute avaient-ils peru que ses yeux
bleus ardents nexprimaient pas que de lagressivit et de la violence.
Ed prouvait un dsir de dcouverte irrpressible, une nergie qui lui permettait de dvorer un livre avec la mme force
quil mettait ravager lintrieur dun bus municipal. Et souvent, plutt que de rentrer chez lui la fin de la journe, il restait
volontiers dans ce quon appelait la salle mdia de lcole, quipe de quelques PC devant lesquels il passait des heures. Un
professeur de physique rpondant au nom bien sudois de Larsson avait remarqu lhabilet dEd avec les machines et,
lissue dun examen o les services sociaux furent impliqus , on lui attribua une bourse et la possibilit dentrer dans une
cole ouverte des lves plus motivs.
Ses rsultats se rvlrent de plus en plus brillants, il profita de nouvelles bourses et distinctions, et pour finir, ce qui tait
quasiment un miracle au vu des perspectives de dpart, il entreprit des tudes dElectric Engineering and Computer Science,
EECS, au MIT, lInstitut de technologie du Massachusetts. Il rdigea une thse de doctorat portant sur certaines inquitudes
spcifiques lies aux nouveaux systmes de cryptographie asymtriques comme lalgorithme RSA, avant de poursuivre sa route
vers des postes levs chez Microsoft et Cisco. Enfin, il fut recrut par la NSA, Fort Meade, dans le Maryland.
vrai dire, son CV ntait pas aussi irrprochable que sa mission laurait exig, et pas seulement cause de ses frasques de
jeunesse. Il avait fum pas mal dherbe au lyce et exprim certains penchants pour des idaux socialistes, voire anarchistes. Il
avait mme t arrt deux fois pour violence lge adulte, rien dextraordinaire, essentiellement des accrochages dans des
bars. Son temprament restait imptueux et tous ceux qui le connaissaient vitaient de lui chercher des poux.
Mais au sein de la NSA, on tenait compte de ses autres qualits. Dautant quon tait lautomne 2001 et que les services de
renseignements amricains avaient un tel besoin dinformaticiens quils embauchaient plus ou moins nimporte qui. Les annes

suivantes, personne navait plus remis en question la loyaut ou le patriotisme dEd. Et sil arrivait que quelquun se penche
sur la question, ses qualits pesaient toujours plus lourd dans la balance.
Non seulement Ed avait un don exceptionnel, mais il tait aussi dune minutie maniaque, obsessionnelle, et dune efficacit
diabolique, idales pour la tche qui lui tait confie, savoir veiller sur la scurit informatique de lautorit amricaine la
plus secrte. Et il ne laisserait personne pirater son systme, il en faisait une affaire personnelle. Il stait vite rendu
indispensable Fort Meade et ses collaborateurs faisaient souvent la queue devant son bureau pour le consulter. Bon nombre
avaient encore peur de lui ; Ed nhsitait pas engueuler des collgues pour un oui ou pour un non. Mme le lgendaire amiral
Charles OConnor, le directeur de la NSA, avait t pri daller se faire foutre.
Occupez-vous de ce que votre esprit satur est foutu de comprendre, avait-il rugi lorsque lamiral avait essay de
commenter son travail.
Comme tous les autres, Charles OConnor laissait faire. Ils savaient quEd criait et faisait des histoires pour de bonnes
raisons quand on stait montr ngligent vis--vis des consignes de scurit, ou alors quand on parlait de choses quon ne
matrisait pas. Pour le reste, il ne se mlait jamais du travail de lorganisme despionnage. Et ce, alors mme que ses
comptences lui auraient donn libre accs aux informations les plus confidentielles, et que lagence se trouvait depuis
quelques annes au milieu dune violente tempte dans lopinion : des reprsentants de la gauche aussi bien que de la droite
considraient la NSA comme le diable en personne, lincarnation du Big Brother dOrwell. Mais, en ce qui concernait Ed,
lorganisation pouvait faire ce que bon lui semblait une seule chose comptait : que les systmes de scurit demeurent
rigoureux et inviols.
Nayant pas encore fond de famille, Ed vivait plus ou moins dans les bureaux. Il tait une force sur qui on pouvait compter,
et mme sil avait videmment fait lobjet dun certain nombre denqutes de probit, on navait jamais rien trouv lui
reprocher, part quelques cuites svres, dernirement, au cours desquelles il tait devenu un peu trop sentimental et racontait
tout ce quil avait travers. Mais mme dans ces moments-l, rien nindiquait quil dvoilait des tiers en quoi consistait son
travail. Face au monde extrieur, il tait ferm comme une hutre. Et si jamais quelquun lui mettait la pression, il sen tenait
toujours aux mensonges appris par cur, et dont on trouvait confirmation sur Internet et dans les bases de donnes.
Ce ntait pas par hasard, ni grce des combines ou des manuvres, quil tait mont en grade et avait obtenu le poste de
chef de scurit le plus haut plac au sige central. Il avait ensuite tout remani afin dviter quun nouveau lanceur dalerte
vienne nous en mettre plein la tte. Ed et son quipe avaient renforc la surveillance interne tous les niveaux et, au prix
dinterminables nuits blanches, ils avaient mis en place un systme quil appelait tantt le mur infranchissable, tantt le fin
limier.
Personne ne peut forcer lentre et personne ne peut fouiller l-dedans sans permission, disait-il avec une fiert extrme.
Du moins jusqu ce maudit matin de novembre. Ctait une belle journe, le ciel tait dgag. Rien dans le Maryland ne
laissait deviner le temps infernal qui rgnait en Europe. Les gens taient en chemise et veste lgres. Ed, qui avec les annes
avait pris de lembonpoint, sapprocha du distributeur de caf de sa dmarche chaloupe caractristique.
Fort de sa position, il faisait fi des codes vestimentaires. Il portait un jean et une chemise carreaux rouges qui sortait du
pantalon. Il poussa un gros soupir au moment de sinstaller devant son ordinateur. Il ne se sentait pas en forme. Il avait mal au
dos et au genou droit, et il maudit sa collgue, la franche et assez ravissante gouine Alona Casales, une ancienne du FBI, de
lavoir convaincu sans doute par pur sadisme de faire un petit jogging deux jours plus tt.
Heureusement, pour lheure, il navait pas daffaire urgente traiter. Il devait seulement rdiger un mmo interne exposant
quelques nouvelles consignes adresses aux responsables de la COST un programme de collaboration avec les grandes
entreprises informatiques. Mais il neut pas le temps daller bien loin. Il avait seulement crit, de sa prose revche :
[Afin que personne ne soit tent de retourner son rang de crtin, et que chacun demeure un bon agent informatique
paranoaque, jaimerais faire remarquer]
lorsquil fut interrompu par lun de ses signaux dalerte.

Il nen fut pas tellement inquiet. Ses systmes dalerte taient tellement sensibles quils se dclenchaient la moindre
occasion dans le flux dinformations. Il sagissait probablement dune petite anomalie, rien de plus. Ou de la notification quun
individu tentait doutrepasser ses pouvoirs. Bref, une lgre perturbation.
Le fait est quil neut pas le temps de vrifier. Linstant daprs se produisit un phnomne si mystrieux quil refusa dy
croire pendant plusieurs secondes. Il resta simplement l, fixer lcran. Pourtant il savait parfaitement ce qui tait en train de
se passer. En tout cas, il le savait avec la partie de son cerveau qui rpondait encore la raison. Un RAT avait pntr
lintranet, le NSAnet, et dans nimporte quelle autre circonstance il aurait pens Ces salopards, je vais les fracasser. Mais
l, dans le systme le plus ferm et le plus contrl que son quipe et lui avaient pass au crible sept mille onze fois rien quau
cours de la dernire anne pour dtecter la moindre petite vulnrabilit, l, non, ctait inconcevable, ctait impossible.
Sans sen rendre compte, il ferma les yeux, comme sil esprait que tout allait sarranger sil les gardait clos suffisamment
longtemps. Mais lorsquil regarda lcran de nouveau, la phrase quil avait tout juste entame avait t complte. Son
jaimerais faire remarquer tait dsormais suivi par ces mots :
[ que vous devez arrter de faire tout un tas de choses illgales. En ralit cest trs simple : celui qui surveille le
peuple finit son tour par tre surveill par le peuple. Il y a l une logique dmocratique fondamentale.]
Merde, merde, grommela-t-il.
Ce qui prouvait au moins quil tait en train de reprendre ses esprits. Mais linstant daprs le texte se prolongea :
[Ne vous affolez pas, Ed. Venez plutt faire un tour. Je suis root8.]
Sur quoi, il poussa un cri violent. ce mot, root, cest tout son tre qui seffondra et, durant quelques secondes, alors quil
voyait dfiler la vitesse de lclair les parties les plus secrtes du systme, il crut srieusement quil allait avoir une crise
cardiaque. Cest travers un brouillard pais quil remarqua que les gens commenaient se runir autour de lui.

HANNA BALDER AURAIT D sortir faire des courses. Il ny avait pas de bire dans le frigo, et pas grand-chose manger non plus.
Lasse pouvait rentrer tout moment et ne serait certainement pas content sil navait mme pas de quoi senfiler une mousse.
Mais le sale temps dehors la dcourageait et elle repoussa cette tche plus tard. Elle resta assise dans la cuisine, tripoter
son tlphone et fumer, mme si ctait mauvais pour sa peau, et pour tout le reste.
Elle parcourut sa liste de contacts deux ou trois fois dans lespoir quun nouveau nom surgisse. Mais elle ne trouva
personne, videmment. Ctaient les mmes vieux noms qui dfilaient, des gens qui en avaient tous marre delle. Elle finit par
appeler Mia, en sachant pertinemment que ctait une mauvaise ide. Mia tait son agent. Il y avait eu un temps o elles taient
les meilleures amies du monde et rvaient de le conqurir ensemble. Dsormais, Hanna incarnait surtout la mauvaise
conscience de Mia. Elle ne savait plus combien dexcuses et dexplications bidon elle avait entendues ces derniers temps. Ce
nest pas facile de vieillir pour une actrice, et patati et patata. Elle ne supportait pas toute cette hypocrisie. Pourquoi ne pas
lui dire franchement Tu as lair fatigu, Hanna. Le public ne taime plus ?
Comme on pouvait sy attendre, Mia ne rpondit pas au tlphone et ctait sans doute aussi bien. La conversation naurait
t bnfique pour personne. Hanna ne pouvait sempcher de jeter des coups dil dans la chambre dAugust, juste pour
prouver ce manque poignant qui lui confirmait quelle avait rat le plus important dans sa vie : son devoir de mre.
Paradoxalement, cela lui redonna un peu de force. Il y avait quelque chose dassez pervers l-dedans, mais le fait de
sapitoyer sur son sort la rconfortait. Elle se demanda si elle nallait pas sortir chercher des bires aprs tout, lorsque le
tlphone sonna.
Ctait Frans, ce qui la fit grimacer davantage. Toute la journe elle avait pens lappeler, sans oser le faire, pour lui dire
quelle voulait rcuprer August. Non pas tant parce que son fils lui manquait, encore moins parce quelle pensait quil serait
mieux chez eux, mais pour viter une catastrophe. Rien de plus.
Lasse voulait que le garon revienne afin de rcuprer du mme coup la pension. Et Dieu sait ce qui arriverait si Lasse se

pointait Saltsjbaden pour revendiquer ses droits. Il allait peut-tre sortir le garon de force, le traner hors de la maison, lui
faire une peur bleue et dmolir son pre coups de poing. Il fallait que Frans lcoute et quil en prenne conscience. Elle
dcrocha donc, et essaya de lui faire part de ses soucis, mais il savra absolument impossible den placer une. Frans dbitait
une drle dhistoire, voquait une nouvelle apparemment tout fait fabuleuse et extraordinaire, et Dieu sait quoi.
Dsole, Frans, je ne comprends pas. De quoi tu parles ?
August est un savant. Un gnie !
Tu as perdu la tte ?
Au contraire, ma chre. Jai enfin retrouv mes esprits. Il faut que tu viennes ici, oui, tout de suite ! Cest le seul moyen
pour que tu comprennes, je crois. Sinon, cest impossible concevoir. Je te paie un taxi. Je te promets, tu vas tomber la
renverse. Je ne sais pas, il doit avoir une mmoire photographique, ou alors cest un miracle, mais il a russi assimiler par
lui-mme tous les secrets du dessin en perspective. Cest tellement beau, Hanna, tellement prcis. a brille, comme si a
venait dun autre monde.
Quest-ce qui brille ?
Son feu tricolore. Tu nas pas cout ? Celui quon a pass lautre soir et dont il a fait toute une srie de reproductions
parfaites, oui, plus que parfaites
Plus que
Comment dire ? Il ne la pas seulement copi, Hanna, il ne la pas seulement saisi de faon trs prcise, il a galement
ajout quelque chose, une dimension artistique. Il y a une sorte dclat trange dans ce quil a fait et, paradoxalement, quelque
chose de mathmatique aussi, comme sil avait des notions daxonomtrie.
Daxo ?
Peu importe, Hanna ! Il faut que tu viennes voir a, rabcha-t-il et, petit petit, elle commena comprendre.
August stait mis, sans crier gare, dessiner comme un virtuose. Du moins, daprs Frans. Sil disait vrai, ctait
videmment fantastique. Mais Hanna ne ressentait aucune joie, et au dbut elle eut du mal comprendre pourquoi. Puis un
commencement dexplication lui vint lesprit. Parce que ctait arriv chez Frans. Le garon avait vcu des annes avec
Lasse et elle sans faire le moindre progrs ; il passait son temps assis devant ses puzzles et ses cubes, sans piper mot, anim
seulement par ces crises troublantes o il poussait des cris de sa voix stridente et tourmente, balanant son corps davant en
arrire. Et voil que tout dun coup, aprs quelques semaines chez son pre, il se rvlait un gnie.
Ctait trop, tout simplement. Elle tait contente pour lui, bien sr, mais a faisait mal. Et le pire, cest quelle ntait pas
tellement surprise. Elle ntait pas sidre, secouer la tte en marmonnant Impossible, impossible. Au contraire, elle avait
limpression quelle sen tait doute. Pas prcisment que son fils ferait des reproductions parfaites de feux tricolores, mais
quil avait des possibilits caches.
Elle lavait devin dans ses yeux, dans ce regard qui parfois, aux moments dexcitation, semblait enregistrer le moindre
dtail alentour. Elle lavait devin dans la faon dont il coutait les professeurs, dans sa manire fbrile de feuilleter les
manuels de mathmatiques quelle avait achets et, surtout, elle lavait devin dans ses chiffres. Rien ntait aussi singulier
que ses chiffres. Heure aprs heure, il pouvait composer des sries infinies de nombres insenss. Hanna avait vraiment essay
de les comprendre, ou du moins de savoir de quoi il retournait. Mais, malgr tous ses efforts, elle navait abouti rien.
Maintenant, elle se disait quelle tait passe ct de quelque chose dimportant. En vrit, est-ce quelle navait pas t trop
malheureuse et trop gocentrique pour percevoir ce qui se passait dans lesprit de son fils ?
Je ne sais pas, dit-elle.
Tu ne sais pas quoi ? rtorqua Frans, agac.
Je ne sais pas si je peux venir, poursuivit-elle au moment o lui parvint le vacarme de la porte dentre.
Lasse arrivait avec son vieux pote de beuverie, Roger Winter, ce qui la fit reculer instinctivement et marmonner une excuse
Frans. Pour la nime fois, elle se dit quelle tait une mauvaise mre.

DANS SA CHAM BRE COUCHER au sol en damier, Frans profrait des jurons, le tlphone la main. Il avait choisi ce carrelage parce
que le motif stimulait son got pour lordre mathmatique et que les cases se refltaient dans les miroirs des armoires des deux
cts du lit, se reproduisant linfini. Il y avait des jours o il imaginait dans ce ddoublement des cases une nigme
foisonnante, un sujet presque vivant qui naissait du dessin gomtrique et rgulier, tout comme les penses et les rves naissent
des neurones du cerveau, ou les programmes informatiques des codes binaires.
Mais pour le moment, il tait plong dans de tout autres rflexions.
Mon petit. Quest-ce qui est arriv ta mre ? dit-il.
August, assis par terre ses cts, dgustant une tartine fromage-cornichons, leva vers lui un regard attentif. Frans eut
ltrange sensation que son fils tait sur le point de sexprimer de manire tout fait adulte et sense. Mais ctait ridicule,
bien sr. August communiquait toujours aussi peu, et il ignorait tout des femmes quon a dlaisses et qui se sont teintes.
Ctaient les dessins qui lui avaient mis un tel espoir en tte.
Il lui semblait par moments que ces dessins il y en avait dsormais trois , outre quils prouvaient ses dons artistiques et
mathmatiques, exprimaient galement une forme de sagesse. Frans les trouvait si matures et complexes dans leurs prcisions
gomtriques quil narrivait pas les associer limage dun August attard mental. Ou plus exactement : il ne le voulait pas.
Il avait depuis longtemps devin de quoi il sagissait, et pas seulement parce quil avait, comme tout le monde, vu Rain Man
lpoque.
En tant que pre dun enfant autiste, il stait rapidement intress au syndrome du savant. Les individus atteints de ce
syndrome taient dcrits comme ayant des dficiences cognitives lourdes, mais montrant nanmoins dimpressionnantes
comptences dans des domaines trs prcis, des talents qui, dune faon ou dune autre, mettaient souvent en jeu la mmoire et
une prodigieuse attention aux dtails. Frans se doutait bien que de nombreux parents plaaient tous leurs espoirs dans un tel
diagnostic, comme une sorte de prix de consolation, mais les chances taient maigres.
Daprs une estimation valide par le corps mdical, seul un enfant autiste sur dix souffrait prcisment de ce syndrome. Et
la plupart du temps il ne sagissait pas de talents aussi impressionnants que ceux de Rain Man. Il y avait par exemple des
autistes qui pouvaient dire quel jour de la semaine tombait une certaine date sur une priode de plusieurs centaines dannes
et mme sur une priode allant jusqu quarante mille ans dans les cas les plus extrmes.
Dautres taient dots de connaissances encyclopdiques dans un domaine trs restreint, comme les horaires de bus ou les
numros de tlphone. Certains pouvaient faire des calculs mentaux sur des chiffres levs ou se souvenir avec exactitude du
temps quil avait fait chaque jour de leur vie, ou encore donner lheure exacte, la seconde prs, sans consulter de montre. Il
existait tout un ventail de talents plus ou moins tranges. Daprs ce que Frans avait compris, les individus dots de ce genre
daptitude taient simplement qualifis de savants. Des personnes dont le domaine dexcellence contrastait fortement avec
un comportement gnral limit.
Venait ensuite une autre catgorie encore bien plus rare, et Frans voulait croire que ctait cette dernire quappartenait
August. Elle correspondait aux individus quon appelait les savants prodigieux, dont les talents taient extraordinaires
indpendamment de toute autre considration. Tel Kim Peek, mort rcemment dune crise cardiaque. Kim tait incapable de
shabiller tout seul et souffrait dun lourd handicap intellectuel. Pourtant il avait mmoris douze mille livres et pouvait
rpondre la vitesse de lclair nimporte quelle question factuelle. Une vritable banque de donnes. On lappelait
Kimputer.
Il y avait aussi des musiciens, comme Leslie Lemke, un aveugle attard mental qui lge de seize ans stait lev une nuit
et, sans le moindre apprentissage, stait mis jouer la perfection le premier concerto pour piano de Tchakovski, aprs
lavoir entendu seulement une fois la tlvision.
Surtout, il y avait lexemple de Stephen Wiltshire, un enfant autiste anglais extrmement renferm, qui navait prononc son
premier mot qu lge de six ans il se trouve que ce mot tait papier. Vers huit ou dix ans, Stephen stait montr capable
de dessiner de grands ensembles architecturaux dans leur moindre dtail, aprs leur avoir seulement jet un coup dil. Un
jour, il avait survol Londres en hlicoptre, observant les maisons et les rues en contrebas ; en sortant de lappareil, il avait
dessin un panorama de la ville dune prcision hallucinante. Mais il ne faisait pas seulement uvre de copiste : il y avait une

singularit fabuleuse dans ses crations, et il tait dsormais considr comme un grand artiste. Ctaient des garons, comme
lui.
Un savant sur six seulement tait une fille, ce qui tait probablement li lune des causes majeures de lautisme : un niveau
de testostrone trop lev prsent dans le liquide amniotique lors de la grossesse. La testostrone peut endommager le tissu
crbral du ftus. Cest alors presque toujours lhmisphre gauche qui est attaqu, tant donn quil se dveloppe plus
lentement et quil est plus fragile que lhmisphre droit. Le syndrome du savant est la compensation de lhmisphre droit sur
les lsions du gauche.
tant donn que les deux hmisphres sont trs diffrents le gauche abritant entre autres la pense abstraite et lanalyse
logique , le rsultat est absolument singulier. Une nouvelle sorte de perspective se forme, une tonnante capacit de fixation
sur les dtails. Si Frans avait bien compris, August et lui avaient vu ce feu tricolore de manire totalement diffrente. Non
seulement parce que le garon tait de toute vidence bien plus concentr, mais aussi parce que le cerveau de Frans triait
instantanment tout ce qui se rvlait sans importance pour se focaliser sur lessentiel, savoir la scurit, bien sr, et le
message transmis par le feu : avancer ou sarrter. Selon toute vraisemblance, son regard tait galement troubl par de
nombreux autres lments, en particulier ses rveries sur Farah Sharif. Le passage piton stait ml un flot de souvenirs et
aux espoirs quil avait fait natre, alors que, pour August, lendroit tait apparu exactement tel quil tait.
Il avait observ la fois le passage piton et lhomme qui croisait leur chemin prcisment ce moment-l, et ce dans leur
moindre dtail. Il avait ensuite conserv cette image comme une gravure dans sa mmoire, et avait senti le besoin de la rvler
seulement quelques semaines plus tard. Fait encore plus curieux, il ne stait pas content de reproduire la perfection le feu
tricolore et lhomme, il les avait en outre nimbs dune lumire inquitante. Frans ne pouvait pas se dfaire de lide
quAugust voulait lui dire quelque chose, et pas uniquement : Regarde ce que je sais faire ! Pour la centime fois, il observa
les dessins avec la plus grande attention. Et l, ce fut comme si une aiguille lui transperait le cur.
Sans bien comprendre pourquoi, il fut pris dangoisse. Il se passait quelque chose avec cet homme dessin. Ses yeux taient
durs et brillants. Sa mchoire tendue, et ses lvres curieusement fines, presque invisibles. Un trait physique dont on ne pouvait
pas lui tenir rigueur. Nanmoins, plus Frans le regardait, plus il lui paraissait effrayant, et une peur glaciale sempara de lui,
comme sil venait davoir une prmonition.
Je taime mon garon, marmonna-t-il, presque sans savoir ce quil disait.
Il rpta la phrase une fois ou deux, et les mots lui parurent de plus en plus tranges dans sa bouche.
Avec un chagrin indit, il se rendit compte quil navait encore jamais prononc ces mots. Une fois remis du choc initial, il
se dit quil y avait l quelque chose de profondment indigne. Il fallait donc que son enfant fasse preuve dun don exceptionnel
pour quil ressente de lamour son gard ? Finalement, cela ntait pas si tonnant, venant de lui, qui avait centr toute sa vie
sur les rsultats.
Dans sa vie professionnelle, il ne stait proccup que dinnovation et de gnie, et lorsquil avait quitt la Sude pour la
Silicon Valley, il avait eu peine une pense pour August. Globalement, son fils tait avant tout une source de gne,
dirritation, une poque o Frans sapprtait faire des dcouvertes fondamentales.
Dsormais, les choses allaient changer, il sen fit la promesse. Il oublierait ses recherches et tout ce qui lavait tourment et
hant ces derniers mois, et se consacrerait exclusivement son fils.
Il allait devenir un autre homme.

8. Root est le nom conventionnel de lutilisateur qui possde toutes les autorisations daccs sur un systme. quivaut super-utilisateur.

5
Le 20 novembre

COM M ENT GABRIELLA GRANE stait retrouve la Spo, personne narrivait le comprendre, elle-mme encore moins. Ctait le
genre de fille qui tout le monde prdisait un avenir brillant. Le fait qu trente-trois ans elle ne soit ni clbre ni riche, et
quelle nait pas trouv de bon parti, ni mme de parti tout court, inquitait ses vieilles amies de Djursholm.
Comment ten es arrive l, Gabriella ? Tu vas rester flic toute ta vie ?
La plupart du temps, elle navait pas le courage de riposter ou de souligner quelle ntait pas du tout flic, mais une analyste
trie sur le volet, et quelle rdigeait dsormais des textes bien plus pointus quauparavant, quand elle travaillait au ministre
des Affaires trangres ou durant les ts o elle avait t ditorialiste au Svenska Dagbladet. Dailleurs, la plupart du temps,
elle ntait pas autorise en parler. Autant la fermer et faire fi des proccupations dbiles concernant sa position sociale. Et
accepter simplement le fait quun travail la Spo tait considr par ses amies bourgeoises mais plus encore par ses potes
intellectuels comme lchec absolu.
leurs yeux, la Spo tait un repaire dincapables, de trous du cul de droite qui traquaient des Kurdes et des Arabes pour
des raisons racistes mal dissimules et nhsitaient pas commettre des crimes graves, violer la justice pour protger de
vieux espions russes haut grads. Certes, il lui arrivait de partager ces critiques. Il y avait de lincomptence et des lments
nuisibles au sein de lorganisation. Et laffaire Zalachenko reprsentait une sombre tache indlbile. Mais la Spo ne pouvait
tre rduite a. On y faisait aussi un travail intressant et important, dautant plus depuis la vague dpuration qui avait suivi
le scandale. Par moments, il lui semblait mme que ctait ici, au sein de la Spo, que sexprimaient les ides les plus
intressantes. En tout cas, ctait ici que lon comprenait le mieux les bouleversements du monde, et non dans les ditoriaux
des journalistes ou dans les amphis. Il nen restait pas moins quelle se posait souvent la question : Comment est-ce que jai
pu atterrir ici et pourquoi jy reste ?
Sans doute avait-elle, entre autres, cd la flatterie. Ctait Helena Kraft, la nouvelle chef de la Spo en personne, qui
lavait contacte en lui expliquant que, la suite des scandales rcents et des articles satiriques conscutifs, la Spo devait
renouveler son mode de recrutement. Nous devons penser davantage comme les Britanniques, disait-elle, et nous tourner vers
les vritables talents universitaires, et franchement Gabriella, vous tes la meilleure candidate qui soit. Il nen avait pas fallu
plus.
Gabriella avait t embauche en tant quanalyste du contre-espionnage avant de passer dans le dpartement de la protection
industrielle. Et mme si elle ne correspondait pas vraiment au profil type dans le sens o elle tait une jeune femme la
beaut un peu conventionnelle qui plus est , elle remplissait parfaitement tous les autres critres. Certains la traitaient parfois
de fille papa ou de petite-bourgeoise prtentieuse, ce qui crait pas mal de frictions inutiles, mais elle tait par ailleurs
une recrue de premier ordre. la fois rapide et rceptive, elle avait aussi la facult de conduire son raisonnement hors des
sentiers battus. En outre, elle parlait russe.
Elle avait appris la langue paralllement ses tudes lcole suprieure de commerce de Stockholm. tudiante
exemplaire dans cette matire comme dans les autres, elle nen tirait pour autant que peu de plaisir. Elle rvait plus grand
quune vie dans le monde des affaires, et lissue de son diplme elle avait postul au ministre des Affaires trangres. Elle
y tait naturellement entre sans difficult, mais ny avait pas trouv non plus une grande mulation. Les diplomates taient trop
rigides, trop conventionnels. Et ctait ce moment-l quHelena Kraft lavait contacte. Elle travaillait maintenant depuis
cinq ans la Spo, o elle avait progressivement t reconnue pour son indniable talent, mme si assumer son statut ntait
pas de tout repos.
Ce jour-l, rien navait t simple, et pas seulement cause de ce temps infect. Le chef de service, Ragnar Olofsson, tait
arriv dans son bureau la mine renfrogne et austre, et avait signal quelle ntait pas cense flirter lorsquelle tait en

mission.
Flirter ? dit-elle.
On a livr des fleurs pour toi, ici.
Et cest ma faute ?
Oui, jestime que tu as ta part de responsabilit. Nous devons nous comporter de faon digne et correcte sur le terrain.
Nous reprsentons une autorit de la plus haute importance.
Formidable, Ragnar ! Avec toi on en apprend tous les jours. Je ralise enfin que cest ma faute si le directeur scientifique
de chez Ericsson narrive pas faire la diffrence entre la simple politesse et le flirt. Je saisis enfin que cest de ma seule
responsabilit si certains hommes se font tellement dillusions quils interprtent un simple sourire comme une invitation
sexuelle.
Ne fais pas limbcile, dit Ragnar avant de disparatre.
Aprs coup, elle regretta sa sortie. Ce genre de saillie ne menait rien de bon, en gnral. Dun autre ct, elle en prenait
pour son grade depuis trop longtemps.
Plus question de se laisser faire. Elle fit un tri rapide sur son bureau et sortit une analyse du GCHQ9 relative de
lespionnage industriel russe lencontre dentreprises de logiciels europennes quelle navait pas encore eu le temps de lire.
Sur ce, le tlphone sonna. Ctait Helena Kraft, ce qui mit Gabriella de bonne humeur. Helena ne lavait encore jamais
contacte pour se plaindre ou pour rler. Au contraire.
Je vais aller droit au but, dit Helena. Jai reu un appel des tats-Unis qui pourrait se rvler assez urgent. Est-ce que tu
peux le prendre sur ton tlphone Cisco ? On a ouvert une ligne scurise.
Bien sr.
Parfait. Je veux que tu interprtes linformation pour moi et que tu juges de son fondement. a semble grave, mais
linformatrice me fait une impression bizarre. Elle dit te connatre, dailleurs.
Passe-moi lappel.
Ctait Alona Casales de la NSA lautre bout du fil, et effectivement elles se connaissaient, mais Gabriella allait vite se
demander sil sagissait bien de la mme Alona Casales. La dernire fois quelles staient rencontres loccasion dune
confrence Washington, Alona stait montre une confrencire confiante et charismatique, voquant ce quelle appelait par
lger euphmisme le renseignement dorigine lectromagntique actif autrement dit, le piratage. Aprs la confrence, elles
avaient pass un moment boire des verres ensemble. Gabriella avait t envote, presque malgr elle. Alona fumait des
cigarillos, avait une voix grave et sensuelle, et agrmentait volontiers les conversations de bons mots et dallusions
graveleuses. Mais ce jour-l, au tlphone, elle allait faire preuve dune grande confusion, au point de perdre le fil de la
conversation.

ALONA NE STAIT PAS AFFOLE tout de suite. En temps normal elle navait aucun problme pour se concentrer. Elle avait quarantehuit ans, une forte carrure et tait connue pour son franc-parler. Sa poitrine gnreuse et ses petits yeux intelligents pouvaient
dstabiliser nimporte qui. Elle avait le don de mettre nu ses interlocuteurs, et personne ne pouvait laccuser de se montrer
trop respectueuse envers ses suprieurs : elle injuriait les gens sans distinction de rang y compris, un jour, le ministre de la
Justice de passage dans les bureaux , ce qui tait lune des raisons pour lesquelles Ed the Ned apprciait sa compagnie.
Aucun des deux naccordait une importance excessive la hirarchie. Seul le talent les intressait. La chef de la police de
Sret dun petit pays comme la Sude navait donc pas de quoi limpressionner. Et si, lors des contrles dappels habituels,
elle avait compltement perdu les pdales, a navait rien voir avec cette Helena Kraft. Ctait cause du drame qui avait
explos pile ce moment-l dans lopen space situ derrire elle. Tout le monde tait habitu aux accs de colre dEd. Il
pouvait crier, hurler et frapper du poing sur la table la moindre occasion. Mais cette fois-ci, elle avait immdiatement devin
que le problme tait dun tout autre niveau.
Ed semblait totalement paralys, et pendant quAlona dbitait quelques mots confus dans le combin, les gens se

regroupaient peu peu autour de lui. Plusieurs sortirent leurs tlphones de leur poche et tous, sans exception, avaient lair
boulevers ou effray. Mais comme une conne, sous leffet du choc sans doute, elle navait pas raccroch ou propos de
rappeler plus tard. Elle avait poursuivi la communication et stait retrouve comme prvu en ligne avec Gabriella Grane,
cette jeune analyste charmante quelle avait rencontre Washington et aussitt tent de sduire. Mme si ses avances
navaient pas port leurs fruits, Alona lavait quitte avec un sentiment de profonde satisfaction.
Salut chrie, dit-elle. Comme vas-tu ?
Plutt bien, rpondit Gabriella. Cest vraiment la tempte ici, mais sinon a va.
On sest fait une sacre soire la dernire fois, pas vrai ?
Oui, ctait trs sympa. Jai eu la gueule de bois toute la journe le lendemain. Mais je suppose que tu ne mappelles pas
pour minviter sortir.
Non, malheureusement, et cest bien dommage. Jappelle parce quon a intercept une menace grave lencontre dun
chercheur sudois.
Qui ?
On a eu du mal interprter linformation et mme comprendre de quel pays il sagissait. La communication tait
compose de codes hyper-flous et une bonne partie avait t crypte, donc impossible dchiffrer. Malgr tout, comme
souvent, laide de petites pices, le puzzle merde, mais quest-ce qui
Pardon ?
Attends un peu !
Lcran dordinateur dAlona clignota, puis la machine steignit. Daprs ce quelle comprit sur-le-champ, la mme chose
devait stre produite partout dans lopen space. Lespace dun instant, elle se demanda quoi faire. Puis elle reprit la
conversation. Ctait peut-tre une panne de courant aprs tout, mme si lclairage fonctionnait par ailleurs.
Je patiente, dit Gabriella.
Merci, cest gentil. Je suis vraiment navre. Cest le bazar ici. Jen tais o ?
Tu parlais de pices de puzzle.
Exact, nous avons fait certains rapprochements. Aussi professionnels que soient les types, il y en a toujours un qui finit
par commettre une imprudence ou qui
Oui ?
parle, mentionne une adresse ou un autre dtail. Dans le cas prsent, il sagissait plutt dun
Alona sinterrompit de nouveau. Le commander Jonny Ingram en personne, lun des gros bonnets de lorganisation, qui avait
des connexions avec des personnalits haut places de la Maison Blanche, venait de dbarquer dans lopen space. Il avait
beau sefforcer de paratre aussi cool et chic que dhabitude il lana mme une plaisanterie un groupe install plus loin ,
personne ntait dupe. Sous la faade lisse et bronze depuis quil tait devenu chef du centre cryptologique de la NSA
Oahu, il avait bonne mine toute lanne , le regard tait nerveux. Puis il sembla rclamer lattention de tous.
All, tu es toujours l ? dit Gabriella lautre bout du fil.
Je dois malheureusement interrompre notre conversation. Je te rappelle, rpondit Alona avant de raccrocher.
cet instant, une inquitude bien relle sempara delle. Il y avait quelque chose dans lair, comme si un vnement terrible
venait de se produire. Peut-tre un nouvel attentat terroriste. Jonny Ingram tenta de poursuivre son petit numro rassurant.
Mme sil se tordait les mains et que la sueur perlait sur son front et au-dessus de ses lvres, il affirma encore que rien de
grave ne stait pass. Il sagissait dun virus, disait-il, qui avait pntr lintranet, malgr toutes les mesures de prcaution.
Afin de ne prendre aucun risque, nous avons coup nos serveurs, dit-il et lespace dun instant il parvint vraiment
calmer latmosphre. Les gens semblaient considrer quun virus, bon, ce nest quand mme pas la fin du monde. Mais
ensuite Jonny Ingram se perdit dans un long discours plutt flou, et Alona, ny tenant plus, scria :
Ny allez pas par quatre chemins !
Nous ne savons pas grand-chose pour le moment, a vient tout juste darriver. Mais il se peut que nous ayons t pirats.
Nous revenons vers vous ds que nous en savons davantage, rpondit Ingram.

Son inquitude tait manifeste et un frmissement parcourut la salle.


Encore un coup des Iraniens ? demanda quelquun.
Nous pensons, reprit Ingram.
Mais il neut pas le temps daller plus loin. Celui qui aurait d tre l depuis le dbut pour expliquer la nature du problme
linterrompit brusquement, redressant dun coup sa formidable carcasse. On aurait dit un ours. cet instant, personne naurait
pu nier quil en imposait. Et si, une seconde plus tt, Ed Needham semblait ananti par le choc, il dgageait dornavant une
intense dtermination.
Non, siffla-t-il. Cest un hacker, un putain de super-hacker de merde, et je vais lui couper les couilles. Point barre.

GABRIELLA GRANE VENAIT JUSTE denfiler sa veste pour rentrer chez elle lorsque Alona Casales tlphona de nouveau. Gabriella se
sentit dabord agace. cause de la confusion du dernier appel, mais aussi parce quelle voulait dguerpir avant que la
tempte ne devienne trop forte. Daprs les informations la radio, le vent allait bientt souffler plus de cent kilomtres
lheure et la temprature descendre moins dix. Et elle ntait vraiment pas habille en consquence.
Je suis dsole de te rappeler aussi tard, dit Alona. La matine a t compltement folle. Le chaos total.
Ici aussi, rpondit poliment Gabriella en jetant un coup dil sa montre.
Mais, comme je te le disais, laffaire est urgente. Du moins, je le crois. Ce nest pas vident den juger. Je viens de
recenser un groupe de Russes, je te lavais dit ? poursuivit Alona.
Non.
Bon, il y a sans doute aussi quelques Allemands et Amricains et un Sudois ou deux.
On parle de quel genre de groupe ?
Des criminels, des criminels sophistiqus si on peut dire. Ils ne braquent pas des banques, ne vendent pas de drogue,
mais volent des secrets industriels et des informations commerciales confidentielles.
Des black hats.
Ce ne sont pas seulement des hackers. Ils se livrent aussi de lextorsion et de la corruption. Peut-tre sadonnent-ils
galement une activit aussi dmode que le meurtre. Mais, pour tre honnte, je nai pas grand-chose sur eux, juste des
noms de code et des connexions non confirmes. Et quelques vrais noms, de jeunes informaticiens de seconde main. Le groupe
se livre de lespionnage industriel de haut niveau, ce qui explique que laffaire soit arrive sur mon bureau. Nous craignons
que des techniques de pointe amricaines ne se retrouvent entre des mains russes.
Je vois.
Mais ils ne sont pas faciles cerner. Ils matrisent parfaitement le cryptage. Et malgr tous mes efforts, je narrive pas
mapprocher de la sphre dirigeante. Jai seulement intercept que le leader se fait appeler Thanos.
Thanos ?
Oui, un driv de Thanatos, le dieu de la mort dans la mythologie grecque. Cest le fils de Nyx, la nuit, et le frre jumeau
dHypnos, le sommeil.
Quel sens de la dramaturgie.
Plutt des gamineries. Thanos est un mchant dans les comics Marvel, tu vois, ces BD avec Hulk, Iron Man et Captain
America ? Rien de particulirement russe. Ce serait plutt comment dire
la fois moqueur et prtentieux ?
Oui, comme sil sagissait dune bande dados, des potaches arrogants qui se fichent de nous. Et a mnerve.
Sincrement, il y a beaucoup de choses qui me drangent dans cette histoire. Jai t particulirement intrigue quand on a
appris, via la surveillance lectronique, que ce rseau avait peut-tre un transfuge, quelquun qui pourrait nous servir daccs
si seulement on arrivait lui mettre le grappin dessus avant eux. Mais quand on a examin a de plus prs, on a compris que
a navait rien voir avec ce quon avait imagin.
Cest--dire ?

Il ne sagit pas dun criminel qui aurait dcroch, mais au contraire dun type honnte qui a quitt une entreprise o cette
organisation avait des taupes, sans doute aprs tre tomb sur des informations dcisives.
Continue.
Selon nous, de lourdes menaces psent prsent sur cet individu. Il a besoin de protection. Jusqu trs rcemment, nous
navions aucune ide do le dbusquer. Nous ne savions mme pas pour quelle entreprise il avait travaill. Mais nous
pensons dsormais lavoir cern, poursuivit Alona. Tu vois, lautre jour, lun des hommes du groupe a insinu quelque chose
propos de ce type en disant quavec lui, tous les putains de Ts sont partis en fume.
Putains de Ts ?
Oui, ctait trange, cryptique, mais avec lavantage dtre prcis. Facilement identifiable. Bien sr, putains de Ts na
rien donn en soi, mais le T tout court en rapport avec des entreprises, plus particulirement des socits de haute technologie,
conduisait toujours la mme chose Nicolas Grant et sa devise : Tolrance, Talent et Transparence.
On parle de Solifon, l, dit Gabriella.
Cest ce quon pense, oui. En tout cas, on a eu limpression que tout prenait sens et on a commenc fouiller pour savoir
qui avait quitt Solifon ces derniers temps. On a pas mal pitin au dbut. Le turnover est important dans cette bote, je crois
mme que cest un de leurs principes fondamentaux. Le flux des talents doit tre constant. Puis on a commenc rflchir
cette histoire de T justement. Tu sais ce que Grant veut dire avec a ?
Pas vraiment.
Cest sa grande recette de crativit. Par tolrance, il signifie que les ides diffrentes et les gens diffrents mritent
dtre entendus. Plus on est ouvert aux individus qui sortent de la norme, ou simplement aux minorits, plus on est rceptif aux
penses nouvelles. Cest un peu comme Richard Florida et son Gay Index, tu vois ? L o il y a de la tolrance pour des
gens comme moi, il y a galement une plus grande ouverture et une plus grande crativit.
Les organisations trop homognes ou stigmatisantes ne progressent pas.
Exactement. Et les talents eh bien, les talents, dit-il, ne produisent pas seulement de bons rsultats. Ils attirent
galement dautres talents. Ils crent un milieu attrayant. Au lieu de recruter exactement le genre de spcialistes adquats, ds
le dpart, Grant a voulu embaucher les gnies du secteur. Pour lui, il faut laisser les talents dcider de lorientation, et non le
contraire.
Et cette histoire de transparence ?
Justement, ces talents doivent pouvoir travailler en toute transparence. Et ne pas tre freins par les mandres de la
bureaucratie. Ni passer par des secrtaires pour prendre des rendez-vous. Lide est de pouvoir dbarquer dans les bureaux
des uns et des autres et discuter. Les ides doivent tre changes librement. Comme tu le sais sans doute, Solifon est devenue
une formidable success story. Ils ont t pionniers dans de nombreux domaines et, entre nous, mme ici, la NSA, on a eu
recours leurs services. Mais ensuite un nouveau petit gnie est arriv, un de tes compatriotes, et avec lui
tous les putains de Ts sont partis en fume.
Exactement.
Et je parie quil sagit de Frans Balder.
Tout fait. Je crois quen temps normal Balder na aucun souci avec la tolrance, ni avec la transparence dailleurs.
Mais ds le dpart, il a diffus une sorte de poison autour de lui, en refusant de partager quoi que ce soit. En un rien de temps,
il a russi casser la bonne ambiance qui rgnait entre les chercheurs dlite de la bote. Surtout quand il a commenc en
accuser certains dtre des voleurs et des plagiaires. En outre, il a eu des heurts avec le patron, Nicolas Grant. Mais Grant a
refus den dire plus il a seulement indiqu que ctait dordre priv. Peu de temps aprs, Balder a dmissionn.
Je sais.
Oui, et la plupart taient sans doute contents de le voir partir. Latmosphre est redevenue respirable au sein de
lentreprise, les gens ont recommenc se faire confiance. Enfin, plus ou moins. Mais Nicolas Grant, lui, nest pas content du
tout, et ses avocats encore moins. Balder est parti en emportant avec lui le projet quil a dvelopp chez Solifon. Et tout le
monde saccorde pour penser quil tait assis sur quelque chose de sensationnel qui pourrait rvolutionner lordinateur

quantique sur lequel Solifon travaille peut-tre parce que personne ny a eu accs et que les rumeurs sont alles bon train.
Du point de vue juridique, ce quil a dvelopp appartient lentreprise, et non lui personnellement.
Exactement. Donc mme si Balder criait au vol, au final, cest lui le voleur. Comme tu peux limaginer, a ne va pas
tarder chauffer, dans les tribunaux. moins que Balder narrive faire trembler cette arme davocats avec les informations
quil dtient. Daprs lui, elles reprsentent son assurance-vie. Il se peut que ce soit vrai, mais a pourrait aussi signer
son arrt de mort.
Cest du moins ce que je crains, poursuivit Alona. Nous avons des indications de plus en plus nettes que quelque chose
de grave se prpare, et ta chef a laiss entendre que tu pourrais nous aider mettre la main sur certaines pices du puzzle.
Gabriella jeta un regard la tempte dehors et ressentit un dsir intense de tout laisser tomber et de rentrer chez elle. Mais
elle ta son manteau et reprit place sur son sige, profondment mal laise.
Quest-ce quil vous faut ?
Tu as une ide de ce quil a dcouvert ?
Dois-je en dduire que vous navez russi ni le mettre sur coute, ni vous introduire dans son systme ?
Je ne peux pas te rpondre l-dessus, ma belle. Mais ton avis ?
Gabriella se souvint de Frans Balder se tenant, tout rcemment, dans lencadrement de la porte, ici mme, et marmonnant
quil rvait dune nouvelle forme de vie. Dieu sait ce quil entendait par l.
Je suppose que tu sais que Balder estime quon a pill ses recherches ici, en Sude. Le FRA a men dimportantes
investigations et lui a donn en partie raison, mme si laffaire na pas beaucoup avanc. Cest cette occasion que jai
rencontr Balder pour la premire fois, et je ne lai pas tellement apprci. Il ma mis une tte comme a. Compltement
aveugle tout ce qui ne concernait pas ses recherches et sa propre personne. Je me souviens davoir pens quaucune russite
sur terre ne vaut de souffrir dun esprit aussi born. Si cest le genre dattitude indispensable pour atteindre une renomme
internationale, je nen veux pas. Mme pas en rve. Mais jtais peut-tre influence par le jugement qui avait t prononc
contre lui.
Sur le droit de garde ?
Oui, il venait de perdre tous ses droits sur la garde de son fils autiste, tant donn quil avait montr jusqualors un
dsintrt total envers cet enfant. Un jour, le garon sest reu presque toute sa bibliothque sur la tte, et il ne la mme pas
remarqu. Je nai absolument pas t surprise quand jai su quil stait mis tout le monde dos chez Solifon. En gros, jai
pens que ctait bien fait pour lui.
Et ensuite ?
Ensuite, il est revenu en Sude et en interne, nous nous sommes demand sil ne fallait pas le mettre sous protection,
dune manire ou dune autre. Je lai donc rencontr nouveau il y a seulement quelques semaines et, vrai dire, jai t
stupfaite par la transformation. Il avait ras sa barbe, pris soin de faire un tour chez le coiffeur et perdu du poids. Mais surtout
il tait plus discret, voire un peu hsitant. Son ct monomaniaque stait comme envol. Je me rappelle lui avoir demand sil
tait inquiet pour les procs qui lattendaient. Tu sais ce quil ma rpondu ?
Non.
Il ma expliqu sur un ton sarcastique quil ntait pas du tout inquiet puisque nous tions tous gaux devant la loi.
Quest-ce quil entendait par l ?
Que nous sommes tous gaux, condition de payer le prix. Dans mon monde, a-t-il dit, la loi nest quune pe avec
laquelle on embroche des gens comme moi. Alors oui, il tait inquiet. Il tait galement inquiet parce quil savait des choses
difficiles porter, mme si ctaient des choses qui pouvaient le sauver, justement.
Mais il ne ta pas dvoil de quoi il sagit ?
Il ne voulait pas perdre son seul atout, ma-t-il dit. Il voulait attendre et voir jusquo ladversaire tait prt aller. Mais
jai senti quil tait secou. un moment, il a clairement signifi quil y a des gens qui lui veulent du mal.
De quelle manire ?
Pas physiquement. Daprs lui, on en veut surtout ses recherches et son honneur. Mais je ne suis pas si certaine quil

pense rellement que a ne va pas plus loin. Je lui ai conseill de prendre un chien de garde. Il me semblait quun chien serait
une compagnie parfaite pour un homme qui vit en banlieue dans une maison bien trop grande pour lui. Mais il a refus lide. Il
ma affirm, dun ton un peu brusque, quil ne pouvait pas avoir un chien en ce moment.
Pour quelle raison daprs toi ?
Je ne sais pas. Jai eu le sentiment quil tait oppress. En tout cas, il na pas oppos une grande rsistance lorsque jai
veill ce quon installe un nouveau systme dalarme sophistiqu dans sa maison. On vient de le mettre en place.
Vous tes passs par qui ?
Une socit de scurit avec laquelle on travaille rgulirement, Milton Security.
Bien, trs bien. Mais je vous conseille quand mme de lui trouver un lieu sr.
Cest aussi grave que a ?
Peut-tre bien, oui. Suffisamment pour prendre toutes les prcautions, tu ne trouves pas ?
Si, bien sr, dit Gabriella. Est-ce que tu peux me transmettre un mmo l-dessus pour que jen parle ma suprieure de
ce pas ?
Je vais voir, mais je ne sais pas ce que je vais pouvoir faire l, tout de suite. Nous avons eu des problmes
informatiques assez consquents.
Est-ce quun organisme comme le vtre peut vraiment se le permettre ?
Non, absolument pas, tu as raison. Je reviens trs vite vers toi, ma belle, dit-elle avant de raccrocher.
Gabriella resta quelques secondes immobile, observer la tempte qui fouettait la fentre de plus en plus furieusement.
Puis elle sortit son Blackphone et appela Frans Balder. Elle insista plusieurs fois. Pas uniquement pour le mettre en garde et
veiller ce quil sinstalle en lieu sr sans tarder, mais aussi parce quelle ressentait une envie soudaine de discuter avec lui
et de savoir ce quil entendait exactement par : Ces derniers jours, jai rv dune nouvelle forme de vie.
Ce que tout le monde ignorait, et refuserait sans doute de croire, cest que Frans Balder tait pleinement occup en cet
instant inciter son fils faire encore un dessin dgageant cette lueur singulire, comme sortie dun autre monde.

9. Gouvernment Communications Headquarters, le service de renseignements lectroniques du gouvernement britannique.

6
Le 20 novembre

LES M OTS SILLUM INRENT sur lcran :


[Mission accomplished!]
Plague poussa un cri enrou, presque dment, ce qui tait lgrement imprudent. Mais les voisins, pour peu quils leussent
entendu, auraient difficilement pu imaginer de quoi il sagissait. Lappartement de Plague ne ressemblait pas vraiment un QG
do seraient menes des attaques contre la sret politique internationale au plus haut niveau.
On aurait plutt dit un repaire de cas sociaux. Plague habitait sur Hgklintavgen Sundbyberg, un coin particulirement
peu hupp, avec des immeubles en brique de quatre tages. Quant lappartement lui-mme, il ny avait vraiment rien de
positif en dire. Il y rgnait une odeur aigre de moisi, et sur le bureau tranait un sacr fatras : restes de McDo, canettes de
Coca, feuilles de carnet froisses, miettes de gteau, tasses caf sales et sachets de bonbons vides. Et mme si une partie des
dtritus stait effectivement retrouve la poubelle, celle-ci navait pas t vide depuis des semaines, et il tait quasi
impossible davancer dun mtre dans la pice sans se coller des dbris et des rognures sous les pieds. Mais personne
connaissant Plague ne sen serait tonn.
Plague ntait pas du genre se doucher ou se changer inutilement. Il passait sa vie devant son ordinateur et mme durant
les priodes de travail moins intenses, sa dgaine obse, bouffie et nglige faisait pitre impression. Il avait bien tent une
espce de bouc dans le got de lpoque, mais la barbe stait transforme en broussaille informe depuis belle lurette. Dune
taille gigantesque, Plague se tenait mal et avait tendance souffler lorsquil se dplaait. Toutefois, ce gars possdait dautres
qualits.
Devant un ordinateur, ctait un virtuose, un hacker qui volait librement travers le cyberespace et qui navait peut-tre
quun seul matre dans ce domaine plutt faudrait-il parler de matresse. Voir ses doigts danser sur le clavier tait une joie
pour les yeux. Il tait aussi lger et agile sur le Net quil tait lourd et gauche dans le monde rel. Et au moment o un voisin
du dessus, sans doute M. Jansson, donna des coups sur le plancher, Plague rpondit au message quil avait reu :
[Wasp, tu es un putain de gnie. On devrait triger une statue !]
Puis il senfona dans son fauteuil avec un sourire bienheureux et seffora de rcapituler pour lui-mme le cours des
vnements. En ralit, il voulait surtout savourer le got du triomphe un instant avant de soutirer Wasp tous les dtails, et
peut-tre aussi sassurer quelle avait bien dissimul ses traces. Personne ne devait pouvoir remonter jusqu eux, personne !
Ce ntait pas la premire fois quils emmerdaient des organisations puissantes. Mais l, on parlait dun tout autre niveau, et
dailleurs de nombreux membres de la socit exclusive laquelle il appartenait, Hacker Republic, staient opposs lide,
Wasp la premire. Elle pouvait sen prendre nimporte quelle autorit, nimporte quel individu sil le fallait. Mais elle
naimait pas foutre la merde juste pour le plaisir.
Elle naimait pas ce genre de piratage puril. Elle ntait pas du style forcer des ordinateurs superpuissants pour se faire
mousser. Wasp voulait toujours un objectif clair et effectuait systmatiquement ses foutues analyses de consquences. Elle
comparait les risques long terme la satisfaction des besoins court terme et, cet gard, personne ne pouvait prtendre
quil ft particulirement raisonnable de pirater la NSA. Pourtant elle stait laiss convaincre, sans quon comprenne bien
pourquoi.
Peut-tre avait-elle besoin de stimulation. Peut-tre quelle sennuyait et voulait semer un peu le chaos pour ne pas mourir
de lassitude. Ou alors, comme le pensaient certains dans le groupe, elle tait dj en conflit avec la NSA et lintrusion

constituait une vengeance personnelle. Dautres membres mettaient en doute cette thorie et affirmaient quelle cherchait des
informations, quelle menait une enqute personnelle depuis le meurtre de son pre Alexander Zalachenko lhpital
Sahlgrenska Gteborg.
Bref, personne ntait sr de rien, et Wasp avait toujours eu ses secrets. En ralit, le mobile navait aucune importance. Du
moins tentaient-ils de sen convaincre. Si elle tait partante, il fallait se contenter daccepter et de la remercier, au lieu de
sinquiter du fait quelle nait pas montr un grand enthousiasme au dpart, ni aucune autre espce de sentiment, dailleurs.
Elle avait simplement cess de sy opposer et cela suffisait largement.
Avec Wasp dans la partie, le projet semblait mieux engag. Ils savaient tous mieux que quiconque quel point la NSA avait
gravement outrepass ses pouvoirs ces dernires annes. Aujourdhui, lorganisme ne se contentait pas de mettre sur coute les
terroristes, ou tout individu reprsentant un risque potentiel pour la sret, ou encore les potentats, chefs dtat ou autres. Il
surveillait quasiment tout. Des millions, des milliards, des billions de conversations, correspondances et activits sur le Net
taient surveilles et archives. La NSA avanait chaque jour ses positions et pntrait de plus en plus dans la vie prive de
chacun, se transformant en un immense il malveillant.
videmment, personne au sein de Hacker Republic ne pouvait se vanter dtre un exemple dans ce domaine. Tous les
membres, sans exception, staient introduits dans des territoires informatiques o ils navaient absolument rien faire. Ctait
pour ainsi dire les rgles du jeu. Un hacker tait par dfinition un individu qui dpassait les bornes, pour le meilleur et pour le
pire. Un individu qui, au seul prtexte de son activit, dfiait les rgles et tendait les limites de son savoir sans se proccuper
dune quelconque frontire entre public et priv.
Mais ils ntaient pas dpourvus de morale. Et, par exprience, ils savaient quel point le pouvoir pouvait corrompre, en
particulier le pouvoir occulte. Aucun dentre eux naimait non plus lide que les piratages informatiques les plus graves, les
moins scrupuleux, taient commis, non pas par des rebelles solitaires ou des hors-la-loi, mais par des gants au sein de ltat
qui voulaient contrler la population. Plague, Trinity, Bob the Dog, Flipper, Zod, Cat et toute la bande de Hacker Republic
avaient donc dcid de rendre les coups en piratant la NSA et en foutant le boxon dune faon ou dune autre.
Ce ntait pas une tche facile. Un peu comme voler lor de Fort Knox. Dautant quen bons petits crneurs ils ne voulaient
pas seulement sintroduire dans le systme, mais en prendre le contrle. Ils avaient besoin de se procurer un compte cl de
super-utilisateur, ce quon appelle un compte root pour Linux, et pour y arriver, ils devaient dbusquer des failles de scurit
inconnues, dites Zero Day. Dabord sur la plateforme du serveur de la NSA, puis dans lintranet mme de lorganisation, le
NSAnet, partir duquel ladministration menait une surveillance lectromagntique partout dans le monde.
Comme dhabitude, ils avaient commenc par un peu dingnierie sociale. Ils devaient trouver le nom des administrateurs du
systme et des analystes dinfrastructure en possession des mots de passe complexes de lintranet. Si jamais ils tombaient sur
un pauvre maladroit susceptible de bcler les routines de scurit, ce ntait pas plus mal. Ils dnichrent ainsi quatre, cinq,
six noms via leur propre rseau. Notamment un certain Richard Fuller.
Fuller travaillait au sein du Nisirt, la NSA Information Systems Incident Response Team, qui surveillait lintranet de
ladministration et tait vingt-quatre heures sur vingt-quatre la recherche de fuites et de taupes. Richard Fuller tait un chic
type juriste diplm de Harvard, rpublicain, ancien quarterback, un patriote idal en croire son CV. Mais via une de ses
anciennes matresses, Bob the Dog avait dcouvert quil tait secrtement bipolaire et peut-tre mme cocanomane.
Quand son cerveau sagitait, il pouvait accomplir toutes sortes de btises, y compris loccasion tester des fichiers et des
documents sans les passer dabord par le sandbox. Il tait par ailleurs assez beau gosse, un peu gomin peut-tre : il
ressemblait plus un gars de la finance, genre Gordon Gekko, qu un agent secret, et quelquun, sans doute Bob the Dog luimme, avait balanc lide que Wasp devrait se rendre chez lui Baltimore, le mettre lhorizontale et le faire parler sur
loreiller.
Wasp leur avait dit de tous aller se faire foutre.
Elle avait galement cart leur deuxime ide consistant crire un document avec des informations prtendument
explosives au sujet de taupes et de fuites au sein du sige central de Fort Meade. Un document qui serait contamin par un
programme despionnage, un cheval de Troie sophistiqu dun seuil doriginalit toute preuve, que Plague et Wasp auraient

t chargs de dvelopper. Lide tait de placer ensuite des indices sur le Net susceptibles de titiller la curiosit de Fuller et
de le mener jusquau fichier ; partir de l, il aurait t tellement excit quil en aurait nglig la scurit. Ce ntait pas un
mauvais plan, loin de l il avait lavantage de les faire entrer dans le systme de la NSA sans procder une intrusion active
potentiellement dpistable.
Mais Wasp avait dit quelle ne comptait pas rester le cul sur sa chaise attendre que ce blaireau de Fuller fasse une
connerie. Hors de question daccepter un plan o elle dpendrait des erreurs des autres. Elle stait montre plutt intraitable
et bute. Personne ne fut donc rellement surpris lorsquelle voulut soudain prendre lensemble de lopration en main. Et
malgr pas mal de disputes et de protestations, on avait fini par la laisser faire, sous rserve quelle respecte une srie de
consignes. Et, effectivement, elle avait mticuleusement not les noms et les informations concernant les administrateurs du
systme quils avaient dnichs, et sollicit laide des autres membres pour lopration dite empreinte digitale : la
dcouverte de la plateforme du serveur et donc de son systme dexploitation. Mais aprs a, elle avait ferm la porte
Hacker Republic et au monde entier, et Plague lui-mme navait pas le sentiment quelle suivait ses conseils : entre autres de
ne pas utiliser son pseudo, son alias, et de ne pas travailler de chez elle mais plutt dans un htel paum et sous une fausse
identit, pour le cas o les limiers de la NSA parviendraient remonter jusqu elle via les ddales labyrinthiques du rseau
Tor. Elle faisait bien sr tout sa manire et Plague navait pas eu dautre choix que de rester l, attendre, devant son bureau
Sundbyberg. Les nerfs en vrac. Il ignorait donc toujours de quelle manire elle avait procd.
Il navait quune certitude : ce quelle avait accompli tait norme et de ltoffe dont on fait des lgendes. Et, pendant que la
tempte sifflait dehors, il vira quelques dchets de son bureau, se pencha sur son ordinateur et crivit :
[Raconte ! Comment tu te sens ?]
[Vide]
rpondit-elle.
ELLE SE SENTAIT VIDE. Lisbeth Salander avait peine dormi depuis une semaine et elle stait sans doute aussi trop peu alimente
et trop peu hydrate. Elle avait mal la tte, les yeux injects, et ses mains tremblaient. Elle navait quune envie : foutre tout
son matriel par terre. Au fond, elle tait galement satisfaite, mais pour des raisons trs loignes de ce quimaginait Plague
ou qui que ce soit dautre de Hacker Republic. Elle tait satisfaite parce quelle avait obtenu de nouvelles informations sur le
groupe criminel quelle tait en train de pister, et russi tablir un lien quelle navait jusqualors que souponn ou devin.
Mais elle gardait a pour elle, stonnant dailleurs que les autres aient pu croire quelle piratait ce systme juste pour la
beaut du geste.
Elle navait rien dune adolescente en pleine monte dhormones, ni dun crtin en qute du grand frisson. Si elle se lanait
dans une entreprise aussi risque, ctait dans un but bien prcis, mme si une certaine poque le piratage informatique avait
t pour elle plus quun simple outil. Durant les pires moments de son enfance, cette activit avait t sa manire de
schapper, de faire en sorte que la vie lui semblt un peu moins trique. laide des ordinateurs, elle pouvait briser les
murs et les barrires quon dressait autour delle et soffrir des plages de libert. Dans une certaine mesure, il y avait
dailleurs encore un peu de a.
Mais elle tait avant tout en chasse et ce, depuis quelle tait sortie de ce rve au petit matin, ce poing qui frappait
rgulirement et inlassablement contre un matelas sur Lundagatan. Personne ne pouvait prtendre que ctait une chasse facile.
Les adversaires se cachaient derrire des crans de fume ce qui pouvait expliquer pourquoi Lisbeth Salander semblait
particulirement revche et mal embouche ces derniers temps, comme si elle tait plonge dans de nouvelles tnbres. Et,
lexception dun entraneur de boxe balze, du genre rouleau compresseur, du nom dObinze, et de quelques amants et
matresses, elle ne rencontrait presque personne. Elle ressemblait plus que jamais un mauvais prsage. Ses cheveux taient
bouriffs, son regard sombre, et mme si elle faisait parfois des efforts, les formules de politesse ntaient toujours pas son

truc. Elle ne louvrait que pour assener quelques vrits, et prfrait se taire le reste du temps.
Quant son appartement ici, sur Fiskargatan ctait un chapitre part. Assez grand pour loger une famille avec sept
enfants, rien navait t amnag pour en faire un endroit douillet, malgr les annes. Quelques meubles Ikea par-ci par-l,
comme placs au hasard. Mme pas une chane stro, peut-tre en partie parce que la musique ne lui parlait pas. Elle
percevait plus dharmonie dans une quation diffrentielle que dans un morceau de Beethoven. Pourtant, elle tait riche comme
Crsus. Le butin quelle avait vol autrefois lescroc Hans-Erik Wennerstrm slevait dsormais un peu plus de cinq
milliards de couronnes. Mais la fortune navait en aucune faon dteint sur sa personnalit, si ce nest, peut-tre, que se savoir
en possession dune telle somme la rendait encore plus intrpide. En tout cas, elle stait trouv des activits de plus en plus
radicales ces temps-ci, comme briser les doigts dun tripoteur ou se faufiler dans lintranet de la NSA.
Il ntait pas impossible quelle ait dpass les bornes sur ce coup-l, mais a lui avait paru ncessaire. Des jours et des
nuits durant, elle avait t compltement absorbe, oubliant tout le reste. prsent, sa mission accomplie, elle fixait de ses
yeux plisss et fatigus ses deux tables de bureau formant un L devant elle. Dessus trnait son quipement : son ordinateur
normal et la machine dessai quelle avait achete pour loccasion, afin dy installer une copie du serveur et du systme
dexploitation de la NSA.
Elle avait ensuite attaqu lordinateur dessai avec son Fuzzing, un programme spcialement conu pour dtecter les erreurs
et les failles de la plateforme. Quelle avait complt par des dbogages black box et btas. Le rsultat obtenu servait de base
son virus espion, son RAT. Elle ne pouvait se permettre aucune ngligence. Elle avait install une copie du serveur chez elle
pour pouvoir sonder le systme de fond en comble. Si elle stait attaque la vritable plateforme, les techniciens de la NSA
lauraient aussitt remarqu, auraient redoubl de mfiance, et la fte aurait rapidement pris fin.
Avec ce procd, elle pouvait poursuivre son travail jour aprs jour, quasiment sans manger ni dormir. Sil lui arrivait
dabandonner lordinateur, ctait pour sassoupir un instant dans le canap ou se chauffer une pizza au micro-ondes. Le reste
du temps, elle se dmenait jusqu ce que ses yeux nen puissent plus, surtout avec son Zero Day Exploit, le logiciel qui
cherchait des failles de scurit inconnues et devait mettre jour son statut une fois lintrieur.
Ctait indiscutablement insens.
Lisbeth avait crit un programme qui non seulement lui donnait le contrle du systme, mais qui lui permettait en outre de
tlcommander nimporte quoi lintrieur dun intranet dont elle navait quune connaissance partielle, ce qui avait quelque
chose dabsurde.
Elle nallait pas se contenter de pntrer le systme, mais carrment sinsinuer dans le NSAnet, un univers indpendant,
peine connect lautre rseau. Elle avait peut-tre lair dune adolescente qui naurait la moyenne dans aucune matire, mais
face aux codes sources des programmes informatiques ou la logique pure, en deux clics son cerveau laborait un logiciel
espion hyper-sophistiqu. Un virus volu ayant une vie propre. Lorsquelle se sentit enfin satisfaite, elle put se lancer dans la
deuxime phase de son travail, ce moment o elle cessait de jouer dans son petit atelier et passait vritablement lattaque.
Elle sortit alors une carte prpaye quelle avait achete chez loprateur T-Mobile Berlin et linsra dans son tlphone.
Puis elle se connecta via celui-ci.
Peut-tre aurait-elle mieux fait de sinstaller au loin, dans une autre partie du monde, voire en tant quIrene Nesser, son autre
identit. Car, dsormais, si les types de la scurit de la NSA taient vraiment zls et dous, ils pourraient remonter jusqu
lantenne-relais de Telenor, ici, dans son quartier. Certes, ils ne remonteraient pas directement jusqu elle, en tout cas pas par
des moyens techniques. Mais ce serait dj une trs mauvaise nouvelle. Elle trouvait nanmoins que les avantages rester la
maison pesaient plus lourd et avait donc pris toutes les prcautions possibles en ce sens. Comme de nombreux hackers, elle se
servait de Tor, un rseau qui faisait rebondir les changes entre des milliers dutilisateurs. Mais elle savait aussi que mme
Tor ntait pas suffisamment sr, ici : la NSA utilisait un programme intitul Egotistical Giraffe pour forcer le systme. Elle
consacra donc beaucoup de temps assurer davantage sa protection personnelle avant de passer lattaque.
Elle dcoupa la plateforme comme une feuille de papier. Il ntait pas question de jouer les fanfarons. Elle devait trouver
rapidement les administrateurs de systme dont on lui avait donn les noms, injecter son logiciel espion dans lun de leurs
fichiers et crer une passerelle entre le rseau du serveur et lintranet. Ce ntait pas une opration simple, loin de l. Il ne

fallait pas dclencher le moindre signal dalarme, le moindre logiciel antivirus. Elle finit par choisir un dnomm Tom
Breckinridge et se servit de son identit pour accder au NSAnet. Et puis chaque muscle de son corps se raidit. Devant ses
yeux, ses yeux surmens, puiss par les nuits de veille, la magie opra.
Son logiciel espion la mena au cur du secret le plus secret, et elle savait exactement o elle voulait aller. Elle devait
accder lActive Directory ou son quivalent afin dupgrader son statut. De simple petit visiteur indsirable, elle allait se
transformer en super-utilisateur lintrieur de cet univers foisonnant. Ensuite seulement elle put tenter davoir une sorte de
vue densemble du systme, ce qui ntait pas facile. Ctait mme tout fait impossible, et en outre le temps tait compt.
Il fallait faire vite, trs vite, et elle trima dur pour apprhender le systme de recherche, comprendre tous les mots de code,
expressions et rfrences, tout ce charabia interne, et elle tait sur le point de lcher laffaire lorsquelle tomba sur un fichier
intitul [Top Secret, noforn No foreign distribution]. Le document navait rien de remarquable en soi, mais accompagn des
liens des communications entre Zigmund Eckerwald de chez Solifon et les agents informatiques du Service de surveillance des
technologies stratgiques de la NSA, il devenait explosif. Cela la fit sourire et elle mmorisa le moindre petit dtail. Linstant
daprs, elle poussa un juron en dcouvrant un autre document qui semblait avoir un rapport avec celui-ci : le fichier tait
crypt et elle navait pas dautre solution que de le copier, ce qui dclencherait trs probablement un signal dalerte Fort
Meade.
Le temps pressait. Et elle tait oblige de soccuper de sa mission officielle, pour peu que lon pt employer le mot officiel
dans un tel contexte. Elle avait solennellement promis Plague et aux autres membres de Hacker Republic de baisser le froc
de la NSA et den mettre un bon coup lorgueil de lorganisation. Il lui fallait donc dcider avec qui elle devrait
communiquer. Qui allait recevoir son message ?
Elle choisit Edwin Needham, Ed the Ned. Son nom ressortait sans arrt lorsquil tait question de scurit informatique. Au
vu des informations quelle glana rapidement son sujet sur lintranet, elle ne put sempcher de ressentir un certain respect.
Ed the Ned tait une star. Et pourtant, elle lavait dup.
Lespace dun instant, elle hsita se faire connatre. Son atta que allait semer la pagaille. Mais la pagaille, ctait
exactement ce quelle cherchait. Il fallait donc passer lattaque. Elle navait plus la moindre ide de lheure, ni du jour, ni
mme de la saison. Du fin fond de sa conscience, elle sentit que la tempte sintensifiait encore lextrieur, comme si le
temps se synchronisait son assaut. Et au loin, dans le Maryland prs du fameux croisement de Baltimore Parkway et
Maryland Route 32 , Ed the Ned commenait rdiger un mail.
Il ne put aller bien loin, car la seconde daprs elle prenait le contrle, et compltait sa phrase ainsi :
[Celui qui surveille le peuple finit son tour par tre surveill par le peuple. Il y a l une logique dmocratique
fondamentale.]
Un bref instant, elle se dit que ces phrases feraient mouche. Une ide de gnie. Elle sentit lintense douceur de la revanche,
puis elle entrana Ed the Ned dans un voyage travers le systme. Ensemble, ils dansaient et volaient travers tout un monde
palpitant constitu de donnes devant tout prix demeurer secrtes.
Ctait sans conteste une exprience vertigineuse, et pourtant, et pourtant, encore une fois lorsquelle se dconnecta et que
tous ses fichiers de connexion seffacrent automatiquement, elle revint la ralit. Comme aprs un orgasme avec le mauvais
partenaire. Et les phrases qui linstant davant lui avaient sembl si percutantes paraissaient dsormais carrment puriles.
Des enfantillages de hacker. Elle fut prise dune envie soudaine de se bourrer la gueule, rien de moins. Dun pas las et
nonchalant, elle alla dans la cuisine chercher quelques bires pour se dsaltrer et une bouteille de Tullamore Dew. Puis elle
sinstalla de nouveau devant ses ordinateurs et but. Pas pour clbrer cette journe, non. Elle ntait plus habite par aucun
sentiment de victoire. Mais plutt par par quoi en ralit ? Peut-tre par lobstination.
Elle but encore et encore pendant que la tempte rugissait lextrieur et que les messages de soutien de Hacker Republic
affluaient. Rien de tout a ne la concernait. Elle navait presque plus la force de se tenir droite et dun mouvement rapide, elle
balaya la surface du bureau, puis observa sans intrt les bouteilles et les cendriers qui heurtaient le sol. Ensuite, elle pensa

Mikael Blomkvist.
Ctait srement lalcool. Blomkvist avait tendance surgir dans ses penses quand elle tait ivre, comme cela arrive avec
les vieux amants. Et presque sans sen rendre compte, elle pirata son ordinateur, ce qui, contrairement la NSA, ne relevait
pas de lexploit. Il y avait bien longtemps de cela, elle avait tabli un raccourci lui permettant dy accder.
Dabord, elle se demanda ce quelle fichait l. Elle nen avait rien foutre de lui. Il appartenait au pass, ce ntait quun
crtin attirant dont elle tait tombe amoureuse autrefois, le genre derreur quelle ne comptait pas commettre nouveau. Non,
en ralit, elle aurait d se dconnecter et ne plus regarder le moindre ordinateur pendant des semaines. Pourtant elle resta sur
son serveur et linstant daprs, elle sillumina. Sacr Super Blomkvist. Il avait cr un fichier qui sintitulait [La bote de
Lisbeth] dans lequel il avait dpos une question pour elle :
[Que faut-il penser de lintelligence artificielle de Frans Balder ?]
Et l, elle ne put sempcher de sourire un peu malgr tout, en partie sans doute cause de la mention de Frans Balder.
Ctait un geek son got : cantonn aux codes sources, aux processus quantiques et aux possibilits de la logique. Elle
souriait surtout de constater que Mikael Blomkvist semblait sintresser au mme domaine quelle. Et aprs avoir longuement
envisag dteindre et daller se coucher, elle lui rpondit :
[Lintelligence de Balder na rien dartificiel. Quen est-il de la tienne ces jours-ci ?
Et que se passera-t-il, Blomkvist, si lon cre une machine qui est un peu plus intelligente que nous ?]
Ensuite, elle gagna lune de ses nombreuses chambres coucher et scroula tout habille.

7
Le 20 novembre

IL STAIT ENCORE PASS QUELQUE CHOSE au journal, et visiblement a ntait rien de bon. Mais Erika ne voulait pas entrer dans les
dtails au tlphone, elle avait insist pour venir chez lui. Mikael avait tent de len dissuader :
Tu vas te geler tes jolies petites fesses.
Erika navait rien voulu savoir, et sans ce ton particulier dans sa voix, il aurait t ravi de son enttement. Il languissait de
lui parler depuis quil avait quitt les bureaux, et peut-tre aussi de la traner dans la chambre et de lui arracher ses vtements.
Mais il souponna quil nen serait pas question cette fois-ci. Erika paraissait trouble. Et elle avait marmonn un pardon
qui navait fait que renforcer son inquitude.
Je saute dans un taxi et jarrive, dit-elle.
Elle tardait cependant dbarquer chez lui et, nayant rien de mieux faire, il se planta devant le miroir de la salle de
bains. Il avait connu des jours meilleurs. Ses cheveux en pagaille auraient mrit un bon coup de ciseaux et il avait des
valoches sous les yeux. Tout a cause dElizabeth George, maugra-t-il avant de quitter la salle de bains et de ranger un
peu lappartement.
Au moins, Erika naurait rien redire l-dessus. Ils avaient beau se connatre depuis des lustres, avoir ml leurs vies qui
mieux mieux, un petit complexe dordre domestique subsistait chez lui. Il tait le fils douvrier, le clibataire, elle lpouse
bourgeoise avec sa belle maison Saltsjbaden. Bref, il lui semblait que garder un peu de tenue son petit intrieur ne pouvait
pas faire de mal. Il remplit le lave-vaisselle, nettoya lvier et sortit les poubelles.
Il eut mme le temps de passer laspirateur dans le salon, darroser les plantes prs de la fentre et de mettre un peu dordre
dans la bibliothque et le porte-revues avant que la sonnette ne retentisse enfin. On sonnait et on frappait en mme temps.
Quelquun dimpatient trpignait derrire la porte et, en louvrant, il fut sincrement mu. Erika tait frigorifie.
Elle tremblait comme une feuille, et pas uniquement cause du mauvais temps. Sa tenue narrangeait rien. Elle ne portait
mme pas de bonnet. Sa belle coiffure de ce matin tait compltement bouriffe, et sa joue droite barre dun trait rouge,
comme une griffure.
Ricky, comment a va ?
Mes jolies petites fesses sont bien geles. Impossible de choper un taxi.
Quest-ce que tu tes fait la joue ?
Jai gliss. Trois fois je crois.
Il baissa les yeux sur ses bottines italiennes brun-rouge hauts talons.
Et tu as aussi des bottes de neige tout fait adaptes.
Nest-ce pas ? Sans parler de cette ide de gnie de ne pas enfiler de collants ce matin.
Entre, je vais te rchauffer.
Elle se laissa tomber dans ses bras, tremblant de plus belle, et il la serra fort contre lui.
Pardon, dit-elle de nouveau.
Pour quoi ?
Pour tout. Pour Serner. Jai t stupide.
Nexagre pas, Ricky.
Il ta les flocons de neige dans ses cheveux et sur son front et inspecta dlicatement son gratignure la joue.
Non, non, je vais te raconter, dit-elle.
Dabord tu vas te dshabiller et te glisser dans un bon bain chaud. Tu veux un verre de rouge ?
Elle cda son invitation et savoura longuement ce bain, laissant Mikael remplir son verre deux ou trois fois. Il se tenait

ses cts, sur le sige des toilettes, coutant son rcit. Et malgr toutes les nouvelles alarmantes, la conversation avait quelque
chose dintime, de rconfortant, comme sils brisaient le mur qui stait dress entre eux ces derniers temps.
Je sais que tu mas trouve stupide depuis le dbut, dit-elle. Ne proteste pas, je te connais trop bien. Mais il faut que tu
comprennes quavec Christer et Malou, on ne voyait pas dautre solution. On avait recrut Emil et Sofie, et on en tait fiers.
Les reporters les plus en vue du moment. a donnait vraiment du prestige au journal, ctait la preuve quon tait lancs, et il y
a eu un bon buzz sur nous, de supers articles dans Resum et Dagens Media. Comme au bon vieux temps. Et sincrement, pour
moi, le fait davoir assur Sofie et Emil quils pouvaient se sentir en scurit au journal, ctait important. Nous avons une
conomie stable, je disais. Avec Harriet Vanger derrire nous, on allait pouvoir financer de vritables enqutes de fond. Tu
comprends, jy croyais vraiment. Mais aprs
Aprs, le ciel nous est un peu tomb sur la tte.
Exactement. Les ventes de journaux et despaces publicitaires se sont effondres. Et il y a eu en plus toute cette pagaille
au sein du groupe Vanger. Je ne sais pas si tu te rends bien compte du bazar que a t. Parfois, je me dis que a relevait
presque du coup dtat. Tous ces hommes de lombre, ces femmes aussi, dailleurs Enfin, tu les connais mieux que
personne Tous ces vieux racistes ractionnaires se sont ligus contre Harriet et lont poignarde dans le dos. Je noublierai
jamais ce coup de fil. On ma carte, elle ma dit, cest fini. Ils lui ont fait payer tous ses efforts pour moderniser le groupe.
Et bien sr aussi sa dcision dintgrer David Goldman, le fils du rabbin Viktor Goldman, au sein de la direction. Mais comme
tu le sais, on faisait partie du tableau. Andrei venait dcrire son reportage sur les mendiants de Stockholm, on trouvait tous
que ctait le meilleur article quil ait jamais publi, il tait cit partout, mme ltranger. Mais les gens de chez Vanger
ny ont vu que des conneries gauchistes.
Pire, Mikael : de la propagande pour les flemmards qui nont mme pas le courage de se trouver un boulot.
Ils ont dit a ?
peu de chose prs. Mais mon avis le reportage ntait quun prtexte pour miner davantage le rle de Harriet au sein
du groupe. Ils voulaient dsavouer tout ce que Henrik et Harriet avaient fait.
Quelle bande de crtins.
Cest clair, mais a ne nous a franchement pas aids. Je men souviens comme si ctait hier. Javais limpression que le
sol disparaissait sous mes pieds. Et je sais, jaurais d timpliquer davantage. Mais je pensais que si tu pouvais te concentrer
sur tes sujets, tout le monde y gagnerait.
Et pourtant je nai rien livr dintressant.
Tu essayais, Mikael, tu essayais vraiment. Mais, l o je voulais en venir, cest quOve Levin a tlphon pile ce
moment-l, quand tout semblait foutu.
Quelquun a d le tuyauter sur ce qui se passait.
Sans doute. Inutile de prciser que jtais sceptique au dpart. Je ne voyais dans Serner quun ramassis de tablods. Mais
Ove ma dbit son beau discours et ma invite dans son immense maison flambant neuve Cannes.
Quoi ?
Oui, pardon, a non plus, je ne te lai pas racont. Je suppose que javais honte. Je devais descendre au Festival de toute
faon pour faire le portrait de cette ralisatrice iranienne. Tu te rappelles, la femme perscute cause de son documentaire
sur la fille de dix-neuf ans, Sara, qui stait fait lapider ? Je ne voyais pas dinconvnient ce que Serner participe aux frais
de voyage. Quoi quil en soit, Ove et moi avons discut toute la nuit et je suis reste sur ma position. Il tait ridiculement
vaniteux et me sortait tout un baratin. Mais au bout du compte, jai quand mme fini par lcouter, et tu sais pourquoi ?
Ctait un super coup.
Bah, non cause de votre relation.
Il aurait prfr coucher avec moi ?
Il tadmire normment.
Tu parles.
Non, Mikael, tu te trompes. Il adore le pouvoir, largent, sa maison Cannes. Mais a le ronge dautant plus quon ne

voit pas en lui une rfrence dans ton genre. Si on parle crdibilit, Mikael, il est pauvre et toi, tu es richissime. Au fond de
lui, il aimerait tre comme toi, je lai tout de suite senti. Et, oui, jaurais d me douter que ce genre de jalousie peut savrer
dangereuse. Toute cette campagne contre toi, ctait de a quil sagissait. Tu las quand mme compris, a ? Face ton
intransigeance, les gens se sentent minables. Par ta seule existence, tu leur rappelles quel point ils ont vendu leurs idaux, et
plus tu es acclam, plus ils sen trouvent humilis. Dans de telles circonstances, la meilleure faon de se venger, cest de te
traner dans la boue. Quand tu chutes, ils remontent dans leur propre estime. Balancer des conneries sur toi leur rend un
soupon de leur dignit, du moins cest ce quils simaginent.
Merci, Erika, mais je men fous compltement de ce genre de perscution.
Oui, je sais bien. Il vaut mieux. ce moment-l jai cru quOve voulait vraiment participer, tre lun des ntres. Il
aspirait ce que notre renomme dteigne un peu sur lui, et jy ai vu une bonne motivation. Si son dsir, ctait dtre cool
comme toi, il navait aucun intrt essayer de transformer Millnium en un produit commercial quelconque la Serner. Sil
devenait aux yeux de tous le type qui a dtruit lune des revues les plus mythiques, le peu de crdibilit qui lui resterait
partirait en fume. Donc je lai cru quand il a prtendu quils avaient besoin, lui et le groupe, dune revue de prestige, dun
alibi en quelque sorte, et quil allait juste nous aider faire le journalisme auquel on croyait. Il souhaitait effectivement
simpliquer, mais je ny ai vu que lexpression de sa vanit. Jai pens quil voulait se la jouer un peu, raconter ses potes
yuppies quil tait notre spin doctor ou un truc dans le genre. Je naurais jamais cru quil oserait sen prendre lme du
journal.
Pourtant cest exactement ce quil est en train de faire.
Oui, malheureusement.
Quest-il donc advenu de ta jolie thorie psychologique ?
Jai sous-estim le pouvoir de lopportunisme. Tu as remarqu, Ove et Serner se sont tenus de faon exemplaire avant
que ne senflamme cette campagne contre toi, mais aprs
Il en a profit.
Non, non, quelquun dautre la fait. Quelquun qui voulait latteindre, lui. Je me suis rendu compte assez tard quOve
avait eu du mal convaincre les autres membres de la direction de prendre des parts dans la revue. Tu imagines bien que tout
le monde chez Serner ne souffre pas de ce complexe dinfriorit journalistique. Pour la plupart, ce sont des hommes
daffaires qui mprisent lide mme de se battre pour des convictions et tout le discours qui va avec. Le prtendu idalisme
dOve, comme ils disent eux-mmes, les agaait, et ils ont vu dans cette campagne de dnigrement contre toi une opportunit
de le coincer.
Eh ben dis donc.
Si tu savais Au dbut leurs exigences semblaient tout fait raisonnables. De simples adaptations au march. Jai
rflchi de mon ct aux moyens datteindre un lectorat plus jeune. Je trouvais mme quOve et moi, on avait un bon dialogue
l-dessus. Du coup je ne mtais pas rellement inquite de sa prsentation daujourdhui.
Non, jai remarqu.
Mais tout ce bordel navait pas encore clat.
De quel bordel on parle ?
Celui que tu as dclench en sabotant le discours dOve.
Je nai rien sabot, Erika. Je suis juste sorti.
Allonge dans son bain, Erika but une gorge de vin, puis sourit avec mlancolie.
Quand est-ce que tu vas comprendre que tu es Mikael Blomkvist ?
Je pensais que je commenais matriser un peu le sujet.
Si ctait le cas, tu aurais ralis que lorsque Mikael Blomkvist se casse au beau milieu dune prsentation concernant
son propre journal, a fait toute une histoire, que Mikael Blomkvist le veuille ou non.
Alors je suis dsol de ce sabotage.
Je ne ten veux pas, plus maintenant. Tu as remarqu que cest moi qui mexcuse, pour le coup. Cest moi qui nous ai mis

dans cette situation. aurait srement t la pagaille, que tu partes ou non. Ils attendaient simplement une occasion de passer
lattaque.
Que sest-il pass ?
Aprs ton dpart, tout le monde tait dmoralis et Ove, dont lamour-propre en a pris un sacr coup, a laiss tomber
toute cette histoire de prsentation. Ce nest pas la peine, a-t-il dit. Aprs il a tlphon au sige pour leur raconter et a ne
mtonnerait pas quil en ait bien rajout. Cette jalousie sur laquelle javais mis, je crois quelle sest transforme en
mesquinerie. Il est revenu au bout dune heure en annonant que le groupe tait prt parier gros sur Millnium et
promouvoir la revue par tous les moyens.
Ce qui, apparemment, ntait pas une bonne nouvelle.
Non, et je le savais avant mme quil ait prononc le moindre mot. Lexpression de son visage en disait assez long. Il
suintait un mlange de triomphe et de terreur. Au dbut, il a eu du mal trouver ses mots. Il a dbit son laus sur leur volont
de nous donner une plus grande visibilit, de rajeunir le contenu, avec davantage de clbrits, etc. Mais ensuite
Erika ferma les yeux, passa la main dans ses cheveux mouills et finit son verre.
Ensuite ?
Il a dit quils voulaient te sortir de la rdaction.
Quoi ?
videmment, ni lui ni le groupe ne pouvaient le dire franchement, et encore moins risquer des articles du genre Serner
vire Blomkvist. Ove la donc tourn trs joliment en disant que tu aurais carte blanche pour pouvoir te concentrer sur ce que
tu faisais de mieux : crire des reportages. Il a propos un poste stratgique Londres et un contrat de correspondant gnreux.
Londres ?
Au prtexte que la Sude est trop petite pour un mec de ton calibre mais tu vois ce que a signifie.
Ils pensent quils ne pourront pas faire passer leurs rformes si je suis encore dans la rdaction ?
En gros. En mme temps, je crois quaucun deux na t spcialement surpris quand Christer, Malou et moi avons refus
tout net en disant que ce ntait mme pas ngociable. Sans parler de la raction dAndrei.
Quest-ce quil a fait ?
a me gne presque de te le raconter. Il sest lev en dclarant quil navait jamais rien entendu daussi ignoble. Que tu
faisais partie des meilleurs dans ce pays, que tu tais une fiert pour la dmocratie et le journalisme, et que le groupe Serner
devrait avoir honte. Et pour finir, que tu tais un grand homme.
Il y est all un peu fort.
Mais cest un brave garon.
a, cest sr. Et les gens de Serner, comment ils ont ragi ?
Ove sy attendait, videmment. Il a dit : Sinon, vous pouvez toujours racheter nos parts. Seulement
Le prix a augment, complta Mikael.
Exactement. Daprs lui, nimporte quelle analyse basique montrerait que la part de Serner a au moins doubl depuis que
le groupe est entr au capital, vu la valeur ajoute et la survaleur quils ont cres.
La survaleur ? Ils sont fous ?!
Ils sont surtout malins, et ils cherchent nous coincer. Je me demande sils nesprent pas faire dune pierre deux coups :
ils ralisent une bonne affaire et nous brisent conomiquement, se dbarrassant ainsi dun concurrent.
Quest-ce quon va faire, bordel ?
Ce quon sait faire de mieux, Mikael : se battre. Je me sers de mon argent perso, on rachte leurs parts et on se bat pour
faire la meilleure revue de lEurope du Nord.
Daccord, parfait, Erika, mais ensuite ? On va se retrouver avec des problmes de trsorerie face auxquels mme toi tu
seras impuissante.
Je sais, mais on va sen sortir. On a dj connu des situations difficiles. Pendant un temps, toi et moi, on ne se versera
pas de salaire. On peut sen sortir.

Tout a une fin, Erika.


Ne dis pas a ! Jamais !
Mme quand cest vrai ?
Encore moins.
Daccord.
Tu nas vraiment rien sur le feu ? reprit-elle. Un truc quon pourrait envoyer la gueule du monde mdiatique sudois ?
Mikael cacha son visage entre ses mains et il revit Pernilla en train de lui annoncer que, contrairement lui, elle allait
crire pour de vrai il allait falloir quon lui explique un jour en quoi sa faon dcrire lui ntait pas vraie.
Je ne crois pas.
Erika frappa la surface du bain du plat de la main, faisant gicler leau sur les chaussettes de Mikael.
Merde, tu as forcment un dbut de piste. Je ne connais personne dans ce pays qui reoive autant de tuyaux que toi !
Qui ne valent rien la plupart du temps, dit-il. Mais peut-tre je viens de vrifier un truc.
Erika se redressa dans la baignoire.
Quoi ?
Non, rien, rectifia-t-il. Je me fais srement des ides.
ce stade on est obligs de se faire des ides.
Oui, mais cest peut-tre juste un ptard mouill, ou rien quon puisse prouver.
Et pourtant, une part de toi y croit, cest a ?
Peut-tre bien, mais cause dun seul petit dtail qui na rien voir avec lhistoire elle-mme.
Lequel ?
Que ma vieille sur darmes apparat dans laffaire.
Celle avec un grand L ?
Exactement.
Cest dj prometteur, non ? dit Erika, qui sortit de la baignoire, nue, magnifique.

8
Le soir du 20 novembre

AUGUST TAIT GENOUX sur le sol en damier de la chambre. Son pre avait dispos devant lui une nature morte compose dune
bougie sur une assiette bleue, de deux pommes vertes et dune orange. Mais rien ne se produisait. August fixait simplement la
tempte dehors dun regard vide et Frans pensa : Peut-tre que cest idiot de lui donner un modle ?
Visiblement, il suffisait son fils de jeter un coup dil sur un objet pour que ce dernier se retrouve grav dans son esprit.
Pourquoi quelquun, et en particulier son propre pre, choisirait-il ce quil devait dessiner ? August avait probablement dj
des milliers dimages lui dans la tte ; une assiette garnie de quelques fruits, ctait peut-tre une ide stupide et
inapproprie. August sintressait sans doute tout autre chose, et une fois de plus, Frans sinterrogea : le garon avait-il
essay de transmettre un message avec son feu tricolore ? Le dessin ntait pas un simple exercice dobservation. Au contraire,
le feu rouge luisait tel un mauvais il. Aprs tout, peut-tre quAugust stait senti menac par cet homme sur le passage
piton ?
Frans observa son fils pour la centime fois de la journe. Ctait quand mme dingue. Jusqualors, August ntait ses yeux
quun enfant trange et incomprhensible. Et aujourdhui, il se demandait si son fils et lui ntaient pas semblables. lpoque
de son enfance, les mdecins ne posaient pas de diagnostics aussi prcis. Les gens taient facilement rangs dans la catgorie
des crtins ou des anormaux. Petit, il tait dfinitivement diffrent, bien trop srieux, avec son air fig, et personne dans la
cour de rcration ne le trouvait particulirement marrant. Dun autre ct, lui non plus ne trouvait pas les autres enfants
particulirement intressants alors il se rfugiait dans ses chiffres et ses quations et vitait de prononcer des mots quil
jugeait inutiles.
On ne laurait peut-tre pas catalogu autiste au mme niveau quAugust. Mais aujourdhui on lui aurait sans doute coll
ltiquette Asperger, et que cela ait pu tre bon ou mauvais pour lui, peu importait dsormais. Ce qui comptait, ctait
quHanna et lui avaient cru que diagnostiquer August un stade si prcoce allait les aider. Pourtant, il y avait eu si peu de
progrs de lenfant que ce ntait que maintenant, alors que son fils avait huit ans, que Frans lui dcouvrait ce don si particulier
quil souponnait la fois spatial et mathmatique. Comment Hanna et Lasse avaient-ils pu passer ct ?
Lasse tait un salopard, il ny avait aucun doute l-dessus, mais Hanna demeurait au fond quelquun de bon et de sensible.
Frans noublierait jamais leur premire rencontre. Ctait loccasion dune soire de lAcadmie royale des sciences de
lingnieur, o il avait reu un prix dont il se fichait. Il stait ennuy pendant tout le dner, ne rvant que de rentrer chez lui au
plus vite pour retrouver ses ordinateurs, lorsquune belle femme dont le visage lui avait paru vaguement familier les
connaissances de Frans dans le domaine des stars et paillettes taient extrmement limites stait approche de lui et avait
entam la conversation.
Frans se considrait toujours comme le binoclard de Tappstrmsskolan que les filles ne regardaient quavec mpris. Il ne
comprenait pas ce quune femme comme Hanna pouvait trouver un homme comme lui, dautant qu lpoque il sen tait
vite rendu compte , elle tait au sommet de sa carrire. Mais elle lavait sduit et cette nuit-l elle lui avait fait lamour
comme aucune femme auparavant. Stait ouvert alors ce qui avait sans doute t la priode la plus heureuse de sa vie. Et
pourtant les codes binaires avaient fini par avoir raison de lamour.
Il stait entirement ddi son travail, au pril de son mariage. Ensuite, tout tait parti en vrille. Lasse Westman avait pris
le relais, dtruisant Hanna peu peu, et August aussi sans doute. Frans avait toutes les raisons de se sentir furieux contre ce
type, mme sil savait quil portait lui-mme une lourde responsabilit. Il stait dsimpliqu, il avait abandonn son fils et ne
pouvait nier ce qui lui avait t reproch lors du procs : il avait prfr le rve dune vie artificielle son propre enfant.
Comment avait-il pu faire une chose pareille ?
Il sortit son ordinateur portable et entreprit de nouvelles recherches sur les dons des savants. Il avait dj command une

srie douvrages, notamment le texte de rfrence dans le domaine, Islands of Genius, du professeur Darold A. Treffert.
Comme dhabitude, il comptait apprendre par lui-mme tout ce quil y avait savoir. Aucun psychologue ou pdagogue ne
pourrait lui taper sur les doigts et lui dire ce dont August avait besoin aujourdhui. Il le saurait bien avant tous ces spcialistes.
Cest donc en poursuivant ses recherches ce jour-l quil tomba sur lhistoire de Nadia, une jeune autiste.
Son destin tait relat dans le livre de Lorna Selfe, Nadia: A Case of Extraordinary Drawing Ability in an Autistic Child 10
ainsi que dans LHomme qui prenait sa femme pour un chapeau dOliver Sacks. Frans fut fascin et mu par cette histoire
bien des gards semblable au cas dAugust. Tout comme son fils, Nadia paraissait en bonne sant la naissance, et ce ntait
quau fil des mois que ses parents avaient compris que quelque chose clochait.
La petite Nadia ne regardait pas les gens dans les yeux. Elle naimait pas le contact physique, ne ragissait pas aux sourires
ou aux encouragements de sa mre et ne faisait aucun progrs dans lapprentissage du langage. Elle passait le plus clair de son
temps dcouper compulsivement des bandes de papier incroyablement fines dans son coin. six ans, elle navait pas encore
prononc son premier mot.
Pourtant, quand elle dessinait, on aurait dit du Lonard de Vinci. lge de trois ans, elle stait soudain mise reprsenter
des chevaux : contrairement aux autres enfants, elle ne commenait pas par la silhouette, par lensemble, mais choisissait un
petit dtail, un sabot, la botte dun cavalier, une queue. Et, le plus curieux : elle dessinait vite. Elle rassemblait les dtails
pars un rythme endiabl, un ici, un l, pour former une bte parfaite, cheval galopant ou trottant. Daprs ses propres
expriences picturales ladolescence, Frans savait que rien nest plus difficile que de dessiner un animal en mouvement.
Quoi quon fasse, le rsultat est raide, manque de naturel. Seul un matre peut faire ressortir la lgret du saut. trois ans,
Nadia tait dj un matre.
Ses chevaux taient aussi prcis que de parfaites natures mortes, traces dune main lgre, et ce ntait de toute vidence
pas le rsultat dun long apprentissage. Sa virtuosit avait jailli, telle leau dun barrage qui cde, pour la plus grande
fascination de son entourage. Comment oprait-elle un tel miracle ? Comment pouvait-elle, en quelques mouvements de main
rapides, dominer des sicles de progrs dans lart de la reprsentation ? Les chercheurs australiens Allan Snyder et John
Mitchell, aprs avoir tudi ses dessins, ont avanc en 1999 une thorie, communment accepte aujourdhui, selon laquelle
nous possdons tous une capacit hrditaire pour ce genre de virtuosit, qui reste dormante chez la plupart dentre nous.
Quand on voit un ballon de foot, par exemple, on ne conoit pas demble quil sagit dun objet tridimensionnel. Le
cerveau, lui, interprte la vitesse de lclair toute une srie de dtails les ombres qui tombent, la diffrence de profondeur
et les nuances de couleurs et en tire des conclusions sur la forme. Nous navons pas conscience de ce processus, mais cette
analyse par fragments nous est ncessaire pour une chose aussi simple que distinguer un ballon dun cercle.
Le cerveau cre lui-mme la forme dfinitive et, ce faisant, on ne distingue plus tous les dtails enregistrs au dpart.
Comme larbre qui cache la fort. Mitchell et Snyder avanaient que si lon avait pu retrouver limage initiale de notre
cerveau, on aurait t en mesure dobserver le monde dune manire totalement nouvelle et peut-tre mme de le reconstituer
plus facilement, tout comme le faisait Nadia sans aucune forme dapprentissage.
Autrement dit, Nadia avait accs limage initiale, au matriau de base dont usait le cerveau. Elle voyait le fourmillement
de dtails et dombres avant que ceux-ci ne soient traits, et cest pour cette raison quelle commenait toujours par une partie
isole, un sabot, un museau, et non par lensemble qui, tel que nous lentendons, ntait pas encore compos. Si, avec son
esprit critique, Frans Balder voyait bien certaines failles cette thorie, lide le sduisait.
bien des gards, ctait cette vision originelle quil avait toujours voulu atteindre travers ses recherches ; une
perspective qui ne prenait pas les choses pour acquises mais allait au-del des vidences, jusque dans les moindres dtails. Il
se sentit dailleurs de plus en plus obsd par cette histoire quil lisait avec une fascination croissante. Puis, soudain, il frmit.
Il poussa mme un juron et fixa son fils du regard, pris dangoisse. Ce ne furent pas les dcouvertes mdicales qui
provoqurent cette raction, mais le rcit de la premire anne dcole de Nadia.
Nadia avait t place dans une classe pour enfants autistes, o tous les efforts staient ports sur lapprentissage de la
parole. Et, de fait, la petite fille avait progress. Les mots taient arrivs, lun aprs lautre. Mais au prix dun lourd tribut.
partir du moment o elle avait appris parler, son don pour le dessin avait disparu. Lhypothse de Lorna Selfe tait quun

langage en avait remplac un autre. Aprs avoir t une artiste de gnie, Nadia tait devenue une simple petite fille autiste
lourdement handicape, qui pouvait certes dire quelques mots mais avait compltement perdu ce don stupfiant. Est-ce que
cela en valait vraiment la peine ?
Frans aurait voulu crier non, peut-tre parce quil aurait donn nimporte quoi pour devenir un gnie dans son domaine.
Mieux valait tre infoutu de tenir une conversation sense en socit que de faire partie des mdiocres. Tout sauf lordinaire !
Voil ce qui avait toujours t sa devise. Et pourtant il tait assez intelligent pour voir que ses principes litistes ne
pouvaient sappliquer dans ce cas. Que valaient quelques dessins, si magnifiques fussent-ils, ct de la possibilit de
demander un verre de lait soi-mme ou dchanger quelques mots avec un ami ou un pre ? Quen savait-il ?
Il refusait nanmoins de senfermer dans ce dilemme. Il ne supportait pas lide davoir sacrifier lvnement le plus
fantastique qui ft survenu dans la vie dAugust. Non la question ne devrait pas se poser en ces termes. Aucun parent ne
devrait tre contraint de trancher une telle alternative : gnie ou pas. Car personne ne pouvait dterminer par avance ce qui
tait le mieux pour lenfant.
Plus il rflchissait, plus il trouvait cela injuste. Et il en vint se persuader quil ny croyait pas, ou plutt quil ne voulait
pas y croire. Aprs tout, Nadia ntait quun cas, et un simple cas ne saurait constituer une base scientifique.
Il fallait quil en sache davantage. Il poursuivit donc ses recherches sur le Net, jusqu ce que la sonnerie de son tlphone
linterrompe. En ralit, son tlphone avait beaucoup sonn ces dernires heures. Il y avait notamment eu un numro cach,
puis Linus, son ancien assistant quil supportait de moins en moins et en qui il navait sans doute mme plus confiance. Quoi
quil en soit, il navait aucune envie de discuter avec lui. Il naspirait qu sonder encore et encore le destin de Nadia.
Pourtant, cette fois-ci, il rpondit peut-tre par pure nervosit. Ctait Gabriella Grane, la charmante analyste de la Spo,
ce qui le fit sourire un peu, malgr tout. Si sa prfrence allait Farah Sharif, Gabriella tait un bon deuxime choix. Avec ses
beaux yeux ptillants et son esprit vif. Il avait un faible pour les femmes intelligentes.
Gabriella, dit-il. Jaurais ador vous parler. Mais je nai pas le temps. Je suis sur un truc important.
Pour ce que jai vous dire, vous aurez certainement un peu de temps, rpondit-elle sur un ton particulirement svre.
Vous tes en danger, Frans.
Allons, Gabriella ! Je vous lai dit, ils vont me harceler avec leurs procs jusqu ce que jy laisse ma chemise. Mais a
nira pas plus loin.
Frans, je dispose malheureusement de nouvelles informations issues dune source extrmement fiable. Il semble que vous
soyez lobjet dune relle menace.
Quest-ce que vous voulez dire ? demanda-t-il, un peu absent.
Le tlphone coinc entre lpaule et loreille, il poursuivait ses recherches sur le don perdu de Nadia.
Jai du mal valuer les informations, mais elles minquitent, Frans. Je crois quil faut les prendre au srieux.
Alors je vais le faire. Je promets dtre particulirement prudent. Je vais rester lintrieur, comme dhabitude. Mais,
comme je vous le disais, je suis un peu occup. Et puis je reste persuad que vous vous trompez. Chez Solifon
Je peux me tromper, linterrompit-elle. Cest tout fait possible. Mais imaginez que jaie raison, imaginez quil y ait le
moindre petit risque que jaie raison ?
Pourquoi pas, mais
Il ny a pas de mais, Frans. Vraiment pas. coutez-moi plutt. Je crois que votre analyse est correcte : personne chez
Solifon nen veut votre intgrit physique. Cest une entreprise civilise, malgr tout. Mais il semblerait quune ou plusieurs
personnes du groupe soient en contact avec une organisation criminelle, un rseau extrmement dangereux avec des
ramifications la fois en Russie et en Sude. Et cest de l que viendrait la menace.
Pour la premire fois, Frans lcha lcran des yeux. Il savait pertinemment que, chez Solifon, Zigmund Eckerwald
collaborait avec un groupe criminel. Il avait mme intercept quelques mots cods au sujet du leader, mais il narrivait pas
voir pourquoi le groupe sen prendrait lui moins que
Une organisation criminelle ? marmonna-t-il.
Exactement, poursuivit Gabriella. Et finalement, on pourrait y trouver une certaine logique, non ? a revient ce que

vous disiez vous-mme : ds quon se met voler les ides des autres pour senrichir, on a franchi les limites, et partir de l
cest lengrenage.
Je crois plutt avoir dit quil suffisait dune bonne brochette davocats. Avec des juristes russ, on peut tranquillement
voler nimporte quoi. Les avocats sont les torpilleurs des temps modernes.
Quoi quil en soit, je nai pas encore reu dordre de placement sous protection rapproche. Jaimerais donc vous
transfrer dans un lieu secret. Je voudrais passer vous rcuprer tout de suite.
Quoi ?
Je pense quil faut agir immdiatement.
Jamais de la vie. Moi et
Il hsita.
Il y a quelquun avec vous ? demanda-t-elle.
Non, non, mais je ne peux aller nulle part pour le moment.
Vous nentendez pas ce que je vous dis ?
Jentends trs bien. Mais, sauf votre respect, il ne sagit pour lheure que de spculations de votre part.
Les spculations sont indissociables des menaces, Frans. Mais la personne qui nous a contacts enfin, je ne devrais
pas vous le dire, mais cest un agent de la NSA, qui enqute sur cette organisation.
La NSA, grommela-t-il.
Je sais que vous tes critique envers eux.
Cest le moins quon puisse dire.
Daccord, daccord. Mais cette fois ils sont de votre ct, en tout cas lagent qui a tlphon. Cest quelquun de bien.
travers des coutes, elle a intercept quelque chose qui pourrait bien constituer un projet de meurtre.
Contre moi ?
Des signes lindiquent.
Pourrait bien et des signes a parat plutt vague.
Devant lui, August stait tendu pour attraper les stylos et Frans trouva le moyen de se focaliser sur ce geste.
Je reste chez moi, poursuivit-il.
Vous plaisantez ?
Pas du tout. Je dmnagerai si vous recevez plus dinformations, mais pas avant. Dailleurs, lalarme installe par
Milton fonctionne parfaitement. Jai des camras et des capteurs partout.
Vous tes srieux ?
Oui, et vous savez que je suis sacrment ttu.
Vous avez une arme ?
Mais quest-ce qui vous prend, Gabriella ? Moi, une arme ? Lobjet le plus dangereux dont je dispose doit tre mon
nouveau rabot fromage.
coutez, dit-elle, puis elle sembla hsiter.
Oui ?
Je vais vous mettre sous protection, que vous le vouliez ou non. Vous navez pas vous en soucier. mon avis, vous ne
remarquerez rien. Mais puisque vous tes si born, jai un autre conseil vous donner.
Lequel ?
Parlez. Ce serait une sorte dassurance-vie. Racontez aux mdias ce que vous savez et, avec un peu de chance, se
dbarrasser de vous ne servira plus rien.
Je vais y rflchir.
Frans perut soudain une lgre distraction chez Gabriella.
Oui ? dit-il.
Attendez une seconde, rpondit-elle. Jai quelquun dautre en ligne. Je vais devoir

Elle mit la conversation en attente. Quant Frans, qui aurait d cet instant-l tre envahi par dautres proccupations, il
navait quune question en tte : August perdrait-il son talent pour le dessin sil lui apprenait parler ?
Vous tes toujours l ? reprit Gabriella au bout dun moment.
Bien sr.
Je vais malheureusement devoir vous laisser. Mais je vous assure que je vais veiller ce que vous soyez sous protection
le plus rapidement possible. Je vous tiens au courant. Faites attention vous !
Il raccrocha en soupirant, et pensa de nouveau Hanna et August, au sol en damier qui se rflchissait dans les armoires,
et toutes sortes de choses qui, dans ce contexte, ntaient pas particulirement importantes. Il murmura simplement, dun air
distrait, dans le vide :
Ils sont mes trousses.
Au fond de lui, il se rendait bien compte que lhypothse ntait pas absurde, mme sil avait toujours refus de croire quils
auraient recours la violence. Quen savait-il en ralit ? Rien. Et il navait pas le courage de sen inquiter maintenant. Il se
replongea dans le destin de Nadia, cherchant savoir ce que cela pouvait impliquer pour son fils, mme si son attitude avait
de quoi tonner. Il faisait comme si de rien ntait. Malgr la menace, il continuait de surfer sur le Net. Et cest ainsi quil
tomba sur une rfrence un professeur de neurologie, un expert du syndrome du savant, du nom de Charles Edelman. Et l, au
lieu den lire davantage sur cet homme selon sa mthode habituelle Balder prfrait toujours la littrature aux gens , il
appela le standard de linstitut Karolinska.
Il ralisa immdiatement quil tait beaucoup trop tard. Il y avait peu de chances quEdelman ft encore au travail, et son
numro priv tait sur liste rouge. En revanche, il dirigeait aussi une institution du nom dEkliden, pour les enfants autistes
montrant des aptitudes particulires. Frans essaya ce numro, qui sonna plusieurs fois dans le vide. Puis une dame rpondit, se
prsentant comme sur Lindros.
Navr de vous dranger aussi tard, dit Frans Balder. Je cherche joindre le professeur Edelman. Serait-il encore l,
tout hasard ?
Il se trouve que oui. Personne narrive rentrer par ce temps. Cest de la part de ?
Frans Balder, rpondit-il, avant dajouter pour le cas o cela pourrait aider : Le professeur Frans Balder.
Attendez un instant. Je vais voir sil est disponible.
Il observait August qui avait ramass son stylo et hsitait. Dune certaine manire, ce geste inquita Frans, comme sil
sagissait dun mauvais prsage. Une organisation criminelle, marmonna-t-il de nouveau.
Charles Edelman, dit une voix. Est-ce vraiment le professeur Balder lappareil ?
Lui-mme. Jai une petite
Vous ne pouvez pas imaginer lhonneur que cest pour moi, poursuivit Edelman. Je rentre tout juste dune confrence
Stanford o nous avons parl de vos recherches sur les rseaux neuronaux, oui, et nous avons mme voqu lide que, nous,
les neurologues, pourrions apprendre beaucoup sur le cerveau par des voies dtournes, via les recherches en IA. Nous nous
sommes interrogs
Je suis trs flatt, interrompit Frans. Mais il se trouve que jai une petite question.
Ah bon ! Quelque chose dont vous avez besoin pour vos recherches ?
Pas du tout. Jai un fils autiste. Il a huit ans et na toujours pas prononc ses premiers mots, mais lautre jour, nous
sommes passs devant un feu tricolore sur Hornsgatan, et ensuite
Oui ?
la maison, il sest install et il la dessin une vitesse incroyable, le reproduisant la perfection. Tout fait
stupfiant !
Et vous voudriez que je vienne voir ce quil a fait ?
Jen serais ravi, mais ce ntait pas la raison de mon appel. En fait, je suis inquiet. Jai lu que ces dessins pourraient tre
sa manire de dialoguer avec le monde extrieur et que, sil apprenait parler, il pourrait perdre ce don. Quune faon de
sexprimer pourrait remplacer lautre.

Vous avez pris connaissance du cas de Nadia.


Comment le savez-vous ?
Parce que son exemple revient toujours quand on soulve cette question. Mais ne vous en faites pas, Frans je peux vous
appeler Frans ?
Bien sr.
Trs bien, Frans, je suis ravi de votre appel et je peux dores et dj vous dire que vous navez pas dinquitude avoir,
au contraire. Nadia est lexception qui confirme la rgle, rien dautre. Toutes les recherches montrent que le dveloppement
linguistique aiguise en gnral le talent du savant. Il suffit de considrer le cas de Stephen Wiltshire. Vous avez d entendre
parler de lui, nest-ce pas ?
Celui qui a dessin peu prs tout Londres.
Exactement. Il sest dvelopp tous les niveaux, la fois dun point de vue artistique, intellectuel et linguistique. On le
considre aujourdhui comme un grand artiste. Alors, rassurez-vous, Frans. Certes, il arrive que des enfants perdent leur don,
mais gnralement cest pour dautres raisons. Ils sen lassent, ou il leur arrive quelque chose. Vous avez lu que Nadia a perdu
sa mre au mme moment ?
Oui.
Ctait peut-tre cela, la vritable raison. videmment, personne ne peut laffirmer avec certitude. Mais il y a peu de
chances que ce soit parce quelle a appris parler. Il nexiste quasiment aucun autre exemple document dune telle volution.
Et je ne dis pas a pour vous rassurer, ni parce quil se trouve que cest ma propre hypothse. Il existe aujourdhui un large
consensus sur lide que les savants ont tout gagner dvelopper lensemble de leurs capacits intellectuelles.
Vous croyez ?
Absolument.
Il est dou pour les chiffres aussi.
Vraiment ? dit Charles Edelman.
Vous avez lair surpris.
Oui, parce que les aptitudes artistiques dun savant sont rarement doubles dun talent mathmatique. Il sagit de deux
dons diffrents qui ne sapparentent pas du tout et qui semblent mme parfois se contrarier mutuellement.
Pourtant cest le cas. Ses dessins ont quelque chose de gomtriquement exact, comme sil avait calcul les proportions.
Extrmement intressant. Quand pourrai-je le rencontrer ?
Je ne sais pas trop. Je voulais surtout vous demander conseil.
Alors voici : misez sur ce garon ! Stimulez-le. Laissez-le dvelopper ses capacits dans tous les domaines.
Je
Frans sentit sa poitrine se serrer. Il avait du mal parler.
Je tiens vous remercier, reprit-il. Vraiment. Maintenant il va falloir que je
Cest un tel honneur de vous parler ! Ce serait merveilleux de pouvoir vous rencontrer, vous et votre fils. Jai dvelopp
un test assez sophistiqu pour les savants, si je peux me permettre. Ensemble, nous pourrions apprendre mieux connatre ce
garon.
Oui, bien sr, ce serait formidable. Mais je vais devoir, marmonna Frans sans bien savoir ce quil voulait dire. Au
revoir et encore merci.
Ah, oui, bien sr. Jespre avoir de vos nouvelles bientt.
Frans raccrocha et resta un moment immobile, les mains croises sur la poitrine, observer August qui tenait toujours son
stylo, hsitant, le regard fix sur la bougie allume. Puis un tremblement parcourut ses paules et soudain, les larmes se mirent
couler. Et on aurait pu dire bien des choses de Frans Balder, mais certainement pas quil avait la larme facile.
Il ne se rappelait mme pas la dernire fois que a lui tait arriv. Pas pour la mort de sa mre, en tout cas, et jamais face
un spectacle ou lors dune lecture poignante rien ne lbranlait. Mais cet instant, devant son fils et sa range de stylos et de
pastels, le professeur pleura comme un enfant, gagn par lmotion. Les mots de Charles Edelman ny taient pas trangers.

August pouvait la fois apprendre parler et continuer dessiner, et a, ctait merveilleux. Mais ce ntait pas la seule
raison de ses larmes. Tout se mlangeait : le drame chez Solifon, la menace de mort, les secrets quil gardait en lui, et
labsence dun tre, Hanna ou Farah, quelquun qui pourrait combler ce vide dans sa poitrine.
Mon petit garon ! dit-il, si mu et boulevers quil ne remarqua pas qu cet instant son ordinateur portable silluminait,
affichant les images de lune des camras de surveillance de son jardin.
Dehors, dans la tempte, marchait un homme dgingand. Il portait une veste en cuir fourre, une casquette grise enfonce
sur le crne et dissimulait soigneusement son visage. Qui que ce ft, cet homme se savait film et, mme sil tait lanc,
quelque chose dans sa dmarche chaloupe, vaguement thtrale, voquait un poids lourd montant sur le ring.

GABRIELLA GRANE TAIT ENCORE dans son bureau la Spo, en train de fouiller sur le Net et dans les registres de ladministration.
Sans dailleurs y voir plus clair, tant donn quelle ne savait pas exactement ce quelle cherchait. Mais elle tait inquite,
trouble par un sentiment vague et confus.
Elle avait t interrompue dans sa conversation avec Balder par Helena Kraft, sa suprieure, qui cherchait la joindre pour
les mmes raisons que la fois prcdente. Alona Casales de la NSA voulait lui parler, et sa voix semblait cette fois-ci bien
plus calme, de nouveau sductrice.
Vous avez rgl vos problmes dordinateurs ? demanda Gabriella.
Ha oui, ctait un peu le cirque, rien de grave je crois. Je suis dsole si je tai paru un peu mystrieuse. Il se trouve
que je vais sans doute devoir ltre nouveau, dune certaine faon. Je voudrais te donner davantage dlments sur laffaire
Balder et insister encore sur le fait que je considre la menace contre le professeur comme trs srieuse, mme si nous navons
aucune certitude. Tu as eu le temps de faire quelque chose ?
Je lui ai parl. Il refuse de partir de chez lui, il dit quil est extrmement occup. Je mapprte mettre en place une
surveillance.
Parfait. Je me doutais bien que tu ntais pas seulement agrable regarder, mais je suis trs impressionne,
mademoiselle Grane. Avec un tel talent, tu pourrais travailler chez Goldman Sachs et te faire des millions, non ?
Pas mon style.
Pas le mien non plus. Je ne dirais pas non au fric, mais fourrer mon nez partout pour une misre, a me va mieux. Bon,
voici la situation. En ce qui concerne la NSA, cette affaire nest pas dune grande importance, loin de l ce qui, de mon point
de vue, est un mauvais calcul. Je suis persuade que ce groupe constitue une menace contre des intrts conomiques
nationaux, et quen outre il y a des connexions au niveau politique. Lun des informaticiens russes que jai mentionns, un type
du nom dAnatoli Chabarov, a galement des liens avec un membre de la Douma, le fameux Ivan Gribanov, par ailleurs grand
actionnaire de Gazprom.
Je vois.
Pour linstant, ce ne sont que des bouts de pistes pars. Jai pass aussi beaucoup de temps essayer de craquer
lidentit de celui qui fait figure de leader.
Celui quon nomme Thanos.
Ou celle.
Celle ?
Oui, encore que je me trompe peut-tre. Ce genre de groupes criminels se contentent en gnral dexploiter les femmes
ils ne les placent pas aux postes dirigeants. Et la plupart du temps, quand il est fait rfrence cette figure, cest par un il.
Alors quest-ce qui te fait imaginer malgr tout quil puisse sagir dune femme ?
Lespce de vnration qui lentoure, je dirais. On parle de cette personne comme les hommes, de tout temps, ont parl
des femmes quils dsirent et admirent.
Une beaut, donc.
Il semblerait, mais jai peut-tre simplement relev un fond drotisme homosexuel. Et personne ne se rjouirait autant

que moi si les gangsters ou les dcideurs russes se livraient davantage ce penchant.
Cest clair !
En ralit, je le mentionne simplement pour que tu gardes lesprit ouvert si jamais ce bordel atterrit sur ton bureau. Tu
comprends, il y a pas mal davocats qui sont impliqus. Il y a toujours des avocats impliqus, hein ? Avec des hackers on peut
tout voler, et avec les avocats on peut lgitimer tous les vols. Ctait quoi, la formule de ce Balder, dj ?
Que nous sommes tous gaux devant la loi condition de payer le prix.
Cest a. Aujourdhui, celui qui a les moyens de prendre une bonne dfense peut mettre la main sur tout et nimporte
quoi. Jimagine que tu connais lopposant juridique Balder, le cabinet de Washington Dackstone & Partner ?
Oh que oui.
Tu nes donc pas sans savoir que ce cabinet reprsente par ailleurs de grandes entreprises de technologie qui tranent en
justice les inventeurs et les innovateurs qui ont laudace de demander une compensation pour leurs crations, jusqu les
mettre terre.
Oui, jai vu a avec les procs de linventeur Hkan Lans.
Une sale histoire, non ? Ce qui est intressant ici, cest que Dackstone & Partner est cit dans lune des rares
conversations que nous ayons russi tracer et lire au sein de ce rseau criminel, mme si le cabinet nest mentionn que par
les initiales D. P. ou simplement D.
Solifon et ces bandits ont donc les mmes juristes.
Il semblerait, oui. Mais ce nest pas tout : Dackstone & Partner va bientt ouvrir des bureaux Stockholm, et tu sais
comment on la appris ?
Non, dit Gabriella qui se sentait de plus en plus inquite.
Elle aurait voulu que la conversation sachve au plus vite afin de veiller ce que Balder soit plac sous protection
policire.
travers notre surveillance de ce groupe, poursuivit Alona. Il se trouve que Chabarov en a fait mention au dtour dune
conversation, rvlant des liens proches avec le cabinet. Le groupe tait au courant de linstallation avant que celle-ci ne soit
officielle.
Ah bon ?
Oui, et Stockholm, Dackstone & Partner doit sassocier avec un avocat sudois du nom de Kenny Brodin, un ancien
juriste spcialis dans les affaires criminelles, qui sest fait connatre une poque pour stre montr un peu trop proche de
ses clients.
En tout cas, il y a une photo de lui qui a fait toutes les unes, o on le voit samuser en bote avec ses potes truands et
peloter une call-girl, dit Gabriella.
Je lai vue, en effet. Je crois que M. Brodin serait un bon point de dpart si vous voulez jeter un il sur cette histoire de
votre ct. Qui sait, il pourrait reprsenter le lien entre la haute finance et ce groupe.
Je vais creuser la question, rpondit Gabriella. Mais l, jai pas mal dautres choses rgler. On se reparle sans doute
bientt.
Elle appela ensuite la personne de garde au Service de la protection rapproche de la Spo, qui pour lheure tait Stig
Yttergren, ce qui ne facilita pas ses dmarches. Stig Yttergren avait soixante ans, il tait corpulent, passablement alcoolique et
prfrait en gnral jouer aux cartes et faire des russites sur le Net que de se rendre utile. On lappelait parfois
M. Impossible, raison pour laquelle elle expliqua la situation de sa voix la plus autoritaire, exigeant quune protection par
gardes du corps soit mise en place pour Frans Balder Saltsjbaden. Stig Yttergren rpondit comme laccoutume que a
allait tre difficile, sans doute mme impossible, et lorsquelle rpliqua que lordre manait de la chef de la Spo en personne,
il marmonna quelque chose comme cette vieille chieuse.
a, je ne lai pas entendu, dit-elle. Mais fais en sorte que a aille vite.
Ce qui ne fut videmment pas le cas et, tandis quelle attendait en tambourinant nerveusement sur le bureau, elle se mit
chercher des informations sur Dackstone & Partner et tout ce qui concernait ce quAlona lui avait racont.

Un sentiment familier et inquitant lenvahit alors. Mais rien ne sclaircit vraiment et avant quelle nait eu le temps de
tirer des conclusions, Stig Yttergren la rappela. Bien sr, personne ntait disponible au Service de la protection rapproche.
Lactivit autour de la famille royale tait particulirement intense ce soir, expliqua-t-il, loccasion dune espce de
spectacle avec le couple du prince hritier norvgien. Et le chef des dmocrates sudois ayant reu une glace litalienne dans
les cheveux sans que les gardes naient eu le temps dintervenir, on avait t contraints de renforcer la surveillance autour du
discours quil devait prononcer tard dans la soire Sdertlje.
Yttergren avait donc envoy sur place deux gars formidables des forces de lordre rpondant aux noms de Peter Blom et
Dan Flinck, et Gabriella dut sen contenter. Bien sr, les noms Blom et Flinck lui firent penser aux Dick et Clack de Fifi
Brindacier et, lespace dun instant, elle eut un mauvais pressentiment. Mais elle sen voulut aussitt. Ctait tellement typique
du milieu snob qui tait le sien de juger les gens en fonction de leurs noms. a va aller, se dit-elle et elle chassa ses
apprhensions.
Elle se remit au travail. La nuit allait tre longue.

10. Nadia : le cas dune enfant autiste aux dons exceptionnels pour le dessin.

9
La nuit du 21 novembre

LISBETH SE RVEILLA en travers du grand lit double et ralisa quelle venait de faire un rve au sujet de son pre. Elle fut terrasse
par un sentiment de menace. Puis elle se souvint de la veille au soir et supposa quil pouvait tout aussi bien sagir dune
raction chimique. Elle avait une sacre gueule de bois. Prise dune envie de gerber, elle se dressa sur ses jambes flageolantes
pour rejoindre la grande salle de bains avec jacuzzi, marbre et tout ce luxe dbile. Mais rien de tel ne se produisit : elle se
contenta de saffaler par terre et respira lourdement.
Ce quelle vit lorsquelle se releva enfin et se regarda dans le miroir navait rien dencourageant non plus. Elle avait les
yeux injects de sang. Il faut dire que minuit tait peine pass, elle navait dormi que quelques heures. Elle sortit un verre du
placard de la salle de bains et le remplit deau, mais au mme moment les souvenirs de son rve resurgirent et elle serra si fort
le verre quelle le brisa. Elle sentailla la main, du sang coula sur le carrelage et elle se mit jurer. Elle ralisa quelle
nallait pas pouvoir se rendormir.
Devait-elle tenter de craquer le fichier crypt quelle avait tlcharg la veille ? Non, a ne servirait rien, du moins pour
linstant. Elle enroula une serviette autour de sa main, se dirigea vers la bibliothque et en sortit un essai rcent de la
physicienne diplme de Princeton, Julie Tammet, qui dcrivait comment une grande toile seffondre sur elle-mme pour
former un trou noir. Elle sallongea avec le livre dans le canap rouge, ct de la fentre donnant sur Slussen et
Riddarfjrden.
Ds quelle commena la lecture, elle se sentit un peu mieux. Du sang coulait de la serviette sur les pages et son mal de tte
ne la lchait pas, mais elle se laissa peu peu absorber par le livre, griffonnant ici et l des notes dans la marge. En ralit,
elle napprit rien. Elle savait mieux que quiconque quune toile se maintient en vie grce deux forces qui sopposent, les
explosions nuclaires en son cur qui tendent la dilater et la gravitation qui la maintient unie. Elle y voyait un jeu
dquilibre, une lutte acharne qui pendant longtemps reste gale, mais qui, lorsque le combustible nuclaire et les explosions
perdent de leur force, finit invitablement par avoir un vainqueur.
Quand la gravit prend le dessus, le corps cleste se rtracte tel un ballon qui se dgonfle et devient de plus en plus petit. Et
ltoile est rduite nant. Selon une quation dune lgance inoue, ainsi formule :

dans laquelle G reprsente la constante gravitationnelle, Karl Schwarzschild, lpoque de la Premire Guerre mondiale,
avait dj dcrit le stade o une toile est si contracte que mme la lumire ne peut sen extraire. Une fois ce stade atteint, il
ny a pas de retour en arrire possible ; le corps cleste est condamn seffondrer. Chacun de ses atomes est aspir vers un
point singulier o le temps et lespace sachvent et o des choses bien plus tranges encore se produisent sans doute, touches
de pure irrationalit au sein dun univers si conforme aux lois de la nature.
Cette singularit, quon pourrait peut-tre davantage qualifier dvnement que de point, de terminus des lois physiques
connues, est entoure dun horizon dvnements. Ensemble, ils constituent ce quon appelle un trou noir. Lisbeth aimait les
trous noirs. Elle se reconnaissait en eux.
Tout comme Julie Tammet, ce qui lintressait en particulier, ctait le processus par lequel les trous noirs se formaient,
notamment le fait que leffondrement des toiles commence dans la partie vaste de lunivers, rvle par la thorie de la
relativit dEinstein, mais sachve dans le monde infiniment petit, qui rpond aux principes de la mcanique quantique.
Lisbeth restait persuade que si elle arrivait dcrire ce processus, elle pourrait runir ces deux thories en apparence

incompatibles, la physique quantique et la relativit gnrale. Mais ctait sans doute au-dessus de ses capacits, tout comme
ce foutu cryptage, et invitablement, elle se remit penser son pre.
Durant son enfance, cet enfoir avait viol sa mre plusieurs reprises. Les viols et les coups avaient perdur jusqu ce
que les blessures de sa mre soient irrmdiables et que Lisbeth contre-attaque avec une force terrible du haut de ses douze
ans. lpoque, elle ignorait que son pre tait un espion dissident des services de renseignement militaire de lUnion
sovitique, le GRU, et quen outre un service particulier au sein de la Spo, la Section, semployait le protger
nimporte quel prix. Elle percevait pourtant dj quun mystre entourait son pre, une zone dombre que personne navait le
droit dapprocher ni mme dvoquer et qui recouvrait jusqu son nom.
Sur toutes les lettres et communications crites, on pouvait lire Karl Axel Bodin, et cest ainsi que le nommaient les gens
lextrieur. Mais la famille de Lundagatan savait quil sagissait dune falsification et que son vrai nom tait Zala, ou plus
exactement Alexander Zalachenko. Un homme capable de terroriser les gens dun froncement de sourcil, et qui avait surtout le
privilge de porter une cape dinvulnrabilit. Ctait du moins ainsi que Lisbeth voyait les choses.
lpoque, bien quignorant son secret, elle avait dj compris que son pre pouvait tout se permettre, en toute impunit.
Ctait de l quil tirait cette affreuse arrogance. On ne pouvait pas latteindre par des moyens ordinaires, et il en tait
parfaitement conscient. Les pres des autres, on pouvait toujours les dnoncer auprs des services sociaux ou de la police,
mais Zala, lui, bnficiait de protections bien plus importantes. Et ce dont Lisbeth venait de se souvenir, dans son rve, ctait
du jour o elle avait trouv sa mre tendue sur le sol, inconsciente, et o elle avait dcid de prendre les choses en main et de
neutraliser son pre.
Voil ce qui constituait son vritable trou noir. Entre autres.

LALARM E SE DCLENCHA 1 H 18 et Frans Balder se rveilla en sursaut. Quelquun serait entr dans la maison ? Il ressentit une
terreur intense et tendit son bras travers le lit. August tait ses cts. Le garon avait d se glisser dans sa chambre, son
habitude, et maintenant il gmissait nerveusement, comme si le hurlement avait pntr ses rves. Mon petit garon, songea
Frans. Puis il se figea. taient-ce des pas ?
Non, il se faisait sans doute des ides. De toute faon, il tait impossible de distinguer quoi que ce soit avec le vacarme de
lalarme. Il jeta un coup dil inquiet dehors. Le vent soufflait plus fort que jamais. Les vagues battaient le ponton et le rivage.
Les vitres tremblaient sous la tempte. Les rafales avaient-elles pu dclencher lalarme elles seules ? Ctait peut-tre aussi
simple que a.
Il devrait quand mme vrifier si la surveillance dont avait parl Gabriella Grane avait fini par arriver et appeler laide
au besoin. On lui avait dit que deux hommes des forces de lordre taient en route, mais a faisait maintenant des heures. Une
vritable parodie. Ils se trouvaient sans cesse retards par le mauvais temps et par une srie de contre-ordres : Venez e n
renfort pour ceci ou pour cela ! Ils avaient utilis toutes sortes de prtextes, et Gabriella avait raison : a sentait
lincomptence la plus crasse.
Mais il sen inquiterait plus tard. Pour linstant, il fallait quil appelle. August semblait sur le point de se rveiller et Frans
devait agir rapidement. Un August hystrique balanant son corps contre le montant du lit, ctait la dernire chose dont il avait
besoin. Les boules Quies, se dit-il soudain, les vieilles boules Quies vertes quil avait achetes laroport de Francfort.
Il les sortit de sa table de chevet et les enfona dlicatement dans les oreilles de son fils. Puis il le borda doucement,
lembrassa sur la joue et caressa ses cheveux boucls en bataille. Il vrifia ensuite que le col de son haut de pyjama tait
comme il faut et que sa tte reposait bien sur loreiller. Ctait incomprhensible : Frans avait peur, il y avait sans doute
urgence. Peut-tre en tout cas. Pourtant il agissait avec douceur et dorlotait son fils. tait-ce un accs de sentimentalisme, face
un drame imminent ? Ou bien cherchait-il repousser laffrontement avec ce qui lattendait au-dehors ? Lespace dun
instant, il regretta de ne pas avoir darme. Mme sil naurait pas su comment sen servir.
Il ntait quun pauvre programmateur rattrap par la fibre paternelle, voil tout. Il naurait jamais d se retrouver dans ce
ptrin. Que Solifon, la NSA et toutes les organisations criminelles aillent au diable ! Maintenant, il navait plus qu serrer les

dents et se faufiler dun pas frileux dans le couloir. Avant de f aire quoi que ce soit, avant mme de jeter un il dans la rue, il
teignit lalarme. Le vacarme avait drgl tout son systme nerveux et dans le silence soudain, il resta fig, incapable du
moindre mouvement. cet instant, son tlphone portable se mit sonner : mme si le bruit le fit sursauter, cette irruption fut
comme un rconfort.
Oui ? rpondit-il.
All, Jonas Anderberg lappareil, lagent de garde chez Milton Security. Tout va bien ?
Comment oui je crois. Mon alarme sest dclenche.
Je sais. Daprs notre procdure, dans ce cas, vous devez vous rendre dans une pice prvue dans la cave et fermer
cl. Vous y tes ?
Oui, mentit-il.
Bien, trs bien. Savez-vous ce qui sest pass ?
Pas du tout. Jai t rveill par lalarme. Je nai aucune ide de ce qui la dclenche. Cest peut-tre la tempte ?
a mtonnerait Attendez un peu !
La voix de Jonas Anderberg semblait soudain proccupe.
Quest-ce quil y a ? demanda Frans, inquiet.
On dirait
Parlez clairement, nom de Dieu. Jai les jambes en coton.
Dsol, du calme, du calme Je suis en train de parcourir les squences dimages de vos camras et jai bien peur
que
Que quoi ?
Que vous ayez eu de la visite. Un homme oui. Vous pourrez regarder par vous-mme plus tard. Un homme assez grand,
avec des lunettes de soleil et une casquette, a fouin dans votre proprit. Daprs ce que je vois, il est venu deux fois, mais
comme je vous disais je viens seulement de le dcouvrir. Je vais devoir tudier a de plus prs avant de pouvoir en dire
davantage.
Cest quoi ce type ?
Eh bien, cest difficile dire.
Jonas Anderberg semblait tudier les squences nouveau.
Mais Je ne sais pas Non, je ne devrais pas spculer ce stade, cest prmatur.
Je vous en prie, dites-moi. Quelque chose de concret. Autrement je vais devenir fou.
Bon, on peut dire quil y a au moins un dtail rassurant.
Lequel ?
Sa dmarche. Lhomme marche comme un junkie comme un type qui vient de senfiler un bon paquet de came. Il y a
quelque chose dexagr et de raide la fois dans sa faon de bouger, qui pourrait indiquer quil sagit simplement dun
toxico. Ou dun petit cambrioleur. Dun autre ct
Oui ?
Le soin avec lequel il cache son visage est inquitant et
Jonas se tut nouveau.
Eh bien !
Attendez un peu.
Vous vous rendez compte que vous me rendez extrmement nerveux ?
Ce nest pas mon intention. Mais vous savez
Le corps de Balder se figea. Un bruit de moteur lui parvint de la voie daccs au garage.
Vous avez de la visite.
Quest-ce que je dois faire ?
Restez o vous tes.

Daccord, dit Frans, et il resta immobile, paralys, loin de l o Jonas Anderberg limaginait.

LORSQUE LE TLPHONE SONNA 1 h 58, Mikael Blomkvist tait encore veill, mais son tlphone tant rest dans la poche de son
jean, par terre, il ne put dcrocher temps. De toute faon, ctait un numro masqu. Il jura, se remit au lit et ferma les yeux.
Il ne voulait pas dune autre nuit blanche. Depuis quErika stait endormie vers minuit, il se retournait dans son lit,
rflchissant sa vie sans y trouver grand-chose de rconfortant, mme dans sa relation avec Erika.
Il aimait Erika depuis des dcennies et rien nindiquait quelle ne ressentait pas la mme chose pour lui. Mais ce ntait plus
aussi simple. Peut-tre mme que Mikael commenait avoir trop de sympathie pour Lars. Lars Beckman, le mari dErika,
tait artiste et personne naurait pu lui reprocher dtre jaloux ou mesquin. Au contraire, quand Lars avait ralis quErika
narriverait jamais se passer de Mikael, quelle serait toujours tente de le foutre poil, il navait pas fait de scandale ni
menac daller sinstaller en Chine avec sa femme. Il avait propos un pacte : Tu peux tre avec lui condition de toujours
revenir. Et cest ce qui stait pass. Ils avaient mis en place une sorte de mnage trois, un arrangement peu conventionnel
aux termes duquel Erika dormait la plupart du temps chez elle, Saltsjbaden, avec Lars, mais parfois chez Mikael. Pendant
des annes, Mikael avait trouv que ctait une excellente solution dont auraient d sinspirer davantage ceux qui sont soumis
la dictature du couple. Chaque fois quErika disait : Jaime encore plus mon mari quand je peux aussi tre avec toi, ou que
Lars, lors dun cocktail, lui passait un bras sur lpaule dans une accolade fraternelle, Mikael remerciait sa bonne toile.
Ces derniers temps, pourtant, il stait mis douter de tout, peut-tre parce quil avait plus de temps pour rflchir sa vie,
et il avait compris que ce quon appelle un commun accord ne lest pas forcment.
Il arrive que lune des parties impose un choix personnel en le faisant passer pour une dcision commune. Et au final, le plus
souvent, quelquun en souffre, quoiquil assure du contraire. Et franchement, on ne pouvait pas dire que Lars avait saut de joie
quand Erika lavait appel tard la veille au soir. Qui sait, peut-tre Lars se retournait-il aussi dans son lit en ce moment.
Mikael seffora de penser autre chose. Il essaya mme de simplement rvasser dans son lit. Il finit par se lever, il fallait
quil soccupe quelque chose. Pourquoi ne pas se documenter sur lespionnage industriel ou, mieux encore, dresser un projet
de financement alternatif pour Millnium ? Il shabilla, sinstalla devant son ordinateur et vrifia sa bote mail.
Comme dhabitude, il y avait surtout des spams, mme si certains courriels lui redonnrent un peu dnergie : des mots
dencouragement de la part de Christer, Malou, Andrei Zander et Harriet Vanger en prvision de la bataille imminente avec
Serner. Il rpondit leurs messages en faisant montre dune combativit plus grande que celle qui lhabitait rellement. Puis il
consulta le dossier de Lisbeth, sans grand espoir. Et son visage sillumina. Elle avait rpondu ! Pour la premire fois depuis
une ternit, elle avait donn signe de vie :
[Lintelligence de Balder na rien dartificiel. Quen est-il de la tienne ces jours-ci ?
Et que se passera-t-il, Blomkvist, si lon cre une machine qui est un peu plus intelligente que nous ?]
Mikael sourit et se rappela la dernire fois quils staient rencontrs autour dun caf au Kaffebar sur Sankt Paulsgatan.
Rattrap par ses souvenirs, il mit un moment raliser que le message de Lisbeth lui posait deux questions. La premire tait
une petite pique amicale qui avait malheureusement sa part de vrit. Ces derniers temps, les articles quil avait publis
navaient brill ni par leur intelligence ni par leur intrt journalistique. Comme tant de ses congnres, il avait simplement
fait ce quil avait faire et emball le tout dans des tournures et des formulations cules. Ctait la triste ralit. La petite
devinette de Lisbeth, en revanche, lamusa, non que le sujet lintresst outre mesure, mais parce quil se piquait dy trouver
une rponse spirituelle.
Si lon cre une machine qui est plus intelligente que nous, songea-t-il, que se passera-t-il ? Il gagna la cuisine, ouvrit une
bouteille deau et sinstalla devant la table. Mme Gremer toussa pniblement ltage du dessous. Au loin, dans le tumulte de
la ville, une ambulance hurlait sous la tempte. Eh bien, se rpondit-il lui-mme, on obtiendra une machine capable
daccomplir toutes les choses intelligentes que fait lhomme, et encore un peu plus, par exemple Il rit en comprenant le
vritable sens de la question : si nous, nous en tions capables, une telle machine pourrait son tour dvelopper une entit plus

intelligente quelle-mme, et que se passerait-il alors ?


Ctait sans fin, videmment : la nouvelle machine pourrait son tour crer quelque chose de plus intelligent encore, tout
comme la machine suivante, et celle daprs, et bientt lhomme lorigine du processus ne prsenterait pas plus dintrt
quune petite souris de laboratoire. On atteindrait une explosion dintelligence au-del de tout contrle, comme dans la srie
des Matrix. Mikael sourit, retourna auprs de son ordinateur et crivit :
[Si lon cre une telle machine on se retrouvera dans un monde o mme Lisbeth Salander ne pourra plus faire la
maligne.]
Puis il resta assis un moment regarder tranquillement par la fentre. Il tait impossible de distinguer quoi que ce soit au
milieu de cette tempte de neige. De temps autre, par la porte ouverte, il jetait un regard sur Erika qui dormait profondment
et ignorait tout des ordinateurs qui deviennent plus intelligents que lhomme, du moins pour lheure.
Il sortit son tlphone portable. Il lui semblait avoir entendu un bip et, en effet, il avait reu un nouveau message. Il ressentit
une vague inquitude : part danciennes matresses un peu ivres, il ny avait que les mauvaises nouvelles qui arrivaient dans
la nuit. Il consulta aussitt le message. La voix sur le rpondeur semblait anxieuse :
Mon nom est Frans Balder. Je suis dsol de vous appeler si tard, mais je me trouve dans une situation plutt critique,
jen ai peur, et je viens dapprendre que vous avez cherch me joindre. Cest une drle de concidence. Il y a certaines
choses que jai envie de raconter depuis un moment maintenant et je pense quelles sont susceptibles de vous intresser. Je
vous serais reconnaissant si vous pouviez me recontacter au plus vite. Je crois quil y a urgence.
Frans Balder laissait un numro de tlphone et une adresse mail. Mikael en prit note et resta immobile un moment,
tambourinant sur la table de la cuisine. Puis il composa le numro.

FRANS BALDER TAIT ALLONG sur son lit. Il stait un peu calm, mme si la peur et langoisse navaient pas compltement
disparu. Finalement, il stait avr que la voiture qui stait gare devant son garage tait celle des policiers chargs de le
protger deux hommes dune quarantaine dannes, un trs grand et un plutt petit, lair prtentieux et un peu trop srs deux,
avec le mme genre de coupe courte travaille, mais qui staient par ailleurs montrs tout fait polis et staient excuss
platement de leur arrive tardive.
Nous avons t informs de la situation par Milton Security et Gabriella Grane, expliqurent-ils.
Ils taient au courant quun homme avec casquette et lunettes noires avait rd sur le terrain et quils devaient tre attentifs.
Ils dclinrent son invitation prendre un th bien chaud dans la cuisine, pour se mettre immdiatement surveiller la maison,
ce que Frans jugea la fois avis et professionnel. Ils ne lui firent pas une impression particulirement bonne. Mais pas
spcialement mauvaise non plus. Il prit leurs numros de tlphone et retourna se coucher auprs dAugust qui dormait
toujours, recroquevill, ses boules Quies enfonces dans les oreilles.
Naturellement, Frans fut incapable de se rendormir. Il demeurait aux aguets, croyant dceler des bruits dans la tempte. Il
finit par se redresser sur son lit : il devait soccuper lesprit ou il allait devenir fou. Il couta son portable. Il avait deux
messages de Linus Brandell, qui semblait la fois hostile et sur la dfensive. Frans eut envie de raccrocher immdiatement. Il
navait pas le courage de supporter le radotage de Linus.
Mais un lment retint malgr tout son attention : Linus avait discut avec Mikael Blomkvist du journal Millnium et ce
dernier voulait dsormais entrer en contact avec lui. Frans devint songeur. Mikael Blomkvist, marmonna-t-il.
Se pourrait-il que ce soit lui, mon lien avec le monde ?
Frans Balder navait pas une grande connaissance des mdias sudois, mais il situait quand mme Mikael Blomkvist.
Daprs ce quil en savait, ce journaliste ne lchait pas ses sujets avant den avoir fait le tour et ne cdait jamais la pression.
Mais Frans se rappelait aussi vaguement avoir entendu des propos moins flatteurs sur son compte. Comment savoir sil pouvait
tre lhomme de la situation ? Il pensa alors Gabriella Grane, qui connaissait tout du monde de la presse et lui avait dit
quelle resterait veille cette nuit.

Jallais justement vous contacter, dit-elle aussitt. Je suis en train dexaminer les images de lindividu dtect par les
camras de surveillance. Nous allons devoir vous dplacer immdiatement.
Mais enfin, Gabriella ! Les policiers ont fini par arriver, ils sont de lautre ct de la porte.
Cet homme ne reviendra pas forcment par la porte dentre.
Pourquoi reviendrait-il tout court ? Chez Milton, ils mont dit quil avait lair dun junkie.
Je nen suis pas si sre. Il porte une espce de botier, un truc technique. Je crois quil vaut mieux faire preuve de
prudence.
Frans jeta un regard sur August ct de lui.
Je veux bien dmnager demain. Ce serait peut-tre bon pour mes nerfs. Mais cette nuit, je ne bouge pas vos policiers
ont lair professionnels, enfin relativement.
Vous allez encore faire lentt ?
Tout fait.
Bien, dans ce cas je vais faire en sorte que Flinck et Blom sactivent un peu et surveillent votre terrain.
Parfait, mais ce nest pas la raison de mon appel. Vous mavez conseill de parler, vous vous rappelez ?
Oui enfin Ce nest pas le genre de conseil auquel on sattend de la part de la Spo, cest sr. Cela dit, je continue de
penser que vous devriez le faire, mais jaimerais dabord que vous nous racontiez ce que vous savez. Je ne vous cache pas que
cette histoire commence me proccuper srieusement.
Alors reparlons-nous demain matin aprs une bonne nuit de sommeil. Mais que pensez-vous de Mikael Blomkvist de
Millnium ? Est-ce quil pourrait tre un bon interlocuteur ?
Gabriella clata de rire.
Si vous voulez que tous mes collgues fassent un arrt cardiaque, cest effectivement avec lui quil faut parler.
ce point ?
Ici, la Spo, on le fuit comme la peste. Comme on dit : Si Mikael Blomkvist frappe ta porte, tu sais que ton anne est
foutue. Tout le monde ici, Helena Kraft y compris, vous le dconseillerait vivement.
Mais cest vous que je pose la question.
Alors ma rponse est que cest bien vu. Blomkvist est un excellent journaliste.
Mais na-t-il pas fait lobjet de critiques, aussi ?
Si, ces derniers temps on a dit de lui quil tait has been, quil ntait pas assez positif dans ses articles, que sais-je
encore. Cest un journaliste dinvestigation de la vieille cole, mais il est trs bon. Vous avez ses coordonnes ?
Mon ancien assistant me les a donnes.
Bien. Mais avant de le contacter, vous devez tout nous raconter. Cest promis ?
Je vous le promets, Gabriella. Maintenant je vais essayer de dormir quelques heures.
OK, je reste en lien avec Flinck et Blom et je moccupe de vous trouver une adresse sre pour demain.
Il raccrocha. Il narrivait toujours pas retrouver son calme. Et avec ce temps de chien dehors, ses penses viraient
lobsession. Ctait comme si quelque chose de mauvais se tramait l-bas sur la mer et se dirigeait vers lui. Dans son agitation
croissante, il ne pouvait sempcher de tendre loreille pour tenter de reprer le moindre son anormal.
Bien sr il avait promis Gabriella de lui rserver la primeur, mais soudain, ce fut comme sil ne pouvait plus attendre.
Tout ce quil avait gard pour lui depuis si longtemps luttait pour sortir, mme sil comprenait toute lirrationalit de cette
pulsion. Rien ne justifiait une telle urgence. On tait au beau milieu de la nuit et, quoi quen dise Gabriella, il tait sans doute
plus en scurit quil ne lavait t depuis longtemps. Il bnficiait dune protection policire et dun systme dalarme de
premier ordre. Pourtant, langoisse le rongeait. Il retrouva le numro que lui avait laiss Linus et le composa.
videmment, Blomkvist ne rpondait pas. Pourquoi laurait-il fait ? Il tait bien trop tard. Frans laissa un message dune
voix un peu contrainte, chuchotant pour ne pas rveiller August. Puis il se leva et alluma la lampe de sa table de chevet. Il
regarda dans la bibliothque, droite du lit.
Il y avait l pas mal de bouquins sans rapport avec son travail. Il feuilleta nerveusement un vieux roman de Stephen King,

Simetierre. Mais cela ne fit que le ramener plus encore aux visions de personnages malfiques tapis dans lobscurit. Il resta
longtemps plant l, le livre la main, jusqu ce quune pense surgisse soudain, une forte apprhension, quil aurait
certainement chasse dun revers de main en plein jour mais qui, cet instant de la nuit, lui parut on ne peut plus relle. Il fut
pris dune envie soudaine de parler avec Farah Sharif ou, mieux encore, avec Steven Warburton Los Angeles, qui tait
forcment rveill, lui, et tandis quil retournait la question et se reprsentait les scnarios les plus horribles, il observa la
mer, la nuit et les nuages furieux qui sagitaient dans le ciel. ce moment-l, le tlphone sonna, comme sil avait entendu sa
prire. Mais ce ntait ni Farah ni Steven.
Je suis Mikael Blomkvist, dit une voix lautre bout du fil. Vous avez essay de me joindre.
Tout fait. Je vous prie de mexcuser de vous avoir tlphon aussi tard.
Pas de souci. Jtais rveill.
Comme moi. Est-ce quon peut parler maintenant ?
Tout fait. Je viens justement de rpondre un message provenant dune personne que nous connaissons tous les deux, il
me semble. Elle sappelle Salander.
Qui ?
Dsol, jai peut-tre tout compris de travers. Mais je mtais figur que vous laviez engage pour fouiller vos
ordinateurs et dpister une intrusion.
Frans mit un rire.
Oui, mon Dieu, je me souviens. Il faut dire que cest une fille plutt particulire. On a t en contact quelque temps, mais
elle ne ma jamais dvoil son nom de famille. Je supposais quelle avait ses raisons, et je nai pas insist. Je lai rencontre
loccasion dune de mes confrences lInstitut royal de technologie. Je vous raconterais volontiers cet pisode assez
stupfiant, mais ce que je voulais vous demander, cest Bon, vous allez sans doute trouver lide insense.
Il marrive daimer les ides insenses.
a vous ennuierait de venir ici tout de suite ? Cest trs important pour moi. Je suis assis sur un dossier que je crois
potentiellement explosif. Je peux vous payer le taxi.
Cest gentil, mais nous prenons toujours en charge nos propres dpenses. Pourquoi devrions-nous parler maintenant, en
pleine nuit ?
Parce que
Frans hsita.
Parce que jai le sentiment quil y a urgence. En ralit, cest plus quun sentiment : je viens dapprendre quune menace
pse sur moi, et il y a peine une heure quelquun rdait sur ma proprit. Pour tre tout fait honnte, jai peur et jaimerais
me dcharger du poids de cette information. Je ne veux plus porter a tout seul.
Daccord.
Cest--dire ?
Je viens si jarrive choper un taxi.
Frans lui indiqua ladresse, raccrocha le tlphone et le reprit aussitt pour appeler le professeur Steven Warburton Los
Angeles. Ils eurent une conversation dense dune bonne vingtaine de minutes sur une ligne crypte. Ensuite il se leva, enfila un
jean et un col roul en cachemire noir et sortit une bouteille damarone, pour le cas o Mikael Blomkvist serait port sur ce
genre de plaisirs. Mais arriv sur le pas de la porte, il sursauta.
Il avait cru percevoir un mouvement. Il regarda nerveusement en direction du ponton et de la mer, mais ctait toujours le
mme paysage dsert fouett par le vent. Il seffora de repousser cette sensation, comme une illusion sortie tout droit de son
esprit fbrile, puis il quitta la chambre coucher et longea la grande baie vitre pour accder ltage. Mais une nouvelle
apprhension sempara de lui et il se retourna rapidement. Cette fois, il distingua clairement quelque chose du ct de la
maison de Cedervalls, son voisin.
Une silhouette se prcipitait labri des arbres et bien que Frans ne lapert que furtivement, il eut le temps de constater
quil sagissait dun homme robuste avec un sac dos et des habits sombres. Il courait genoux flchis, repli sur lui-mme, et

sa faon de bouger semblait celle dun homme rompu ce genre dexercice, comme sil avait couru ainsi maintes fois, peuttre lors dune guerre lointaine. Ses mouvements efficaces et rflchis voquaient Frans des scnes de films dhorreur qui le
paralysrent quelques secondes, avant quil puisse sortir son tlphone portable de sa poche et tenter de dterminer quels
numros dans la liste dappels correspondaient ceux des deux policiers.
Il ne les avait pas enregistrs dans ses contacts, mais stait content de composer leurs numros afin de les avoir en
mmoire. Du coup, il eut un doute. Lesquels taient les leurs ? Dune main tremblante il essaya lun dentre eux. Il y eut trois,
quatre, cinq sonneries dans le vide avant quune voix haletante ne rponde :
Ici Blom, que se passe-t-il ?
Jai vu un homme longer les arbres en courant prs de la maison voisine. Je ne sais pas o il se trouve maintenant. Mais
il peut trs bien tre tout prs de vous.
Daccord, nous allons vrifier.
Il semblait poursuivit Frans.
Quoi ?
Je ne sais pas, rapide.

DAN FLINCK ET PETER BLOM taient installs dans la voiture de police et discutaient de leur jeune collgue Anna Berzelius, et de
la taille de son fessier. Blom et Flinck taient tous deux frachement divorcs.
Leurs sparations respectives avaient dabord t assez douloureuses. Ils avaient chacun des enfants en bas ge, des femmes
qui se sentaient trahies et des beaux-parents qui, peu de chose prs, voyaient en eux des salauds irresponsables. Mais une
fois que tout stait mis en place, quand la garde partage stait organise et quils staient trouv chacun un nouveau
logement, si modeste ft-il, ils avaient tous les deux t frapps par le mme constat : leur vie de clibataire leur avait
manqu. Ces derniers temps, les semaines sans enfants, ils avaient fait la foire comme jamais, passant ensuite de longues
heures, comme ladolescence, voquer tous les dtails de leurs vires, valuer consciencieusement les corps des conqutes
dun soir et confronter leurs talents au lit. Mais cette fois-ci, ils neurent pas le loisir dapprofondir lanalyse des fesses
dAnna Berzelius autant quils lauraient voulu.
Le portable de Blom se mit sonner, ce qui les fit sursauter tous les deux, en partie parce que Blom avait chang sa sonnerie
pour une version quelque peu extrme de Satisfaction, mais surtout parce que la nuit, la tempte et la solitude des lieux leur
foutaient la trouille. Blom avait gliss son tlphone dans la poche de son jean qui le moulait un peu trop les excs de la vie
nocturne avaient fait exploser son tour de taille , et il mit un moment len extirper. En raccrochant, il avait lair inquiet.
Quest-ce qui se passe ? demanda Flinck.
Balder a vu un type louche, un furtif apparemment.
O a ?
En bas, prs des arbres, ct de la maison voisine. Mais le gars se dirige probablement dans notre direction.
Blom et Flinck sortirent de la voiture et furent de nouveau saisis par le froid. Ils staient retrouvs dehors de nombreuses
fois au cours de cette longue nuit, mais ils navaient jamais t aussi transis. Ils restrent un moment les bras ballants,
regardant droite et gauche dun air pataud. Puis Blom le plus grand prit les commandes et dit Flinck de rester sur la
route pendant que lui descendait vers la mer.
Une faible pente longeait une clture en bois et une petite alle darbres rcemment plants. Il avait beaucoup neig et la
chausse glissait. Plus bas, une baie souvrait sur la mer, Baggensfjrden, se dit Blom. Il stonna que leau nait pas gel.
Peut-tre les vagues taient-elles trop fortes. Blom maudit cette tempte insense et cette garde de nuit qui le privait dun
sommeil rparateur. Son cur ny tait peut-tre pas, mais il devait tout de mme sefforcer de faire son travail.
Il tendit loreille et regarda autour de lui. Il ne distinguait rien de particulier. En mme temps, il faisait nuit noire. Seul un
rverbre dispensait un peu de lumire juste devant le ponton. Il poursuivit sa descente, passant devant une chaise de jardin
grise, ou peut-tre verte, que la tempte avait emporte. Linstant daprs, il distingua Frans Balder travers la grande baie

vitre.
Balder tait pench sur un grand lit plus loin dans la maison, le corps tendu. Peut-tre arrangeait-il les couvertures, difficile
dire. Il semblait proccup. Rien dont Blom navait se soucier : ctait le terrain quil tait cens surveiller. Pourtant,
quelque chose dans le langage corporel de Balder le troublait et lespace dune seconde il perdit toute concentration. Puis la
ralit le rattrapa.
La sensation glaante que quelquun tait en train de lobserver ltreignit. Il se retourna trs vite, le regard frntique.
Dabord il ne vit rien. Il commenait mme se dtendre quand il distingua deux choses simultanment : un mouvement rapide
prs des poubelles mtalliques, du ct de la clture, et le bruit dune voiture dans la rue. La voiture sarrta et une portire
souvrit.
Dans les deux cas, rien dalarmant en soi. Le mouvement prs des poubelles pouvait avoir t provoqu par un animal, et
que des voitures sarrtent ici, mme en pleine nuit, navait rien danormal. Pourtant, le corps de Blom se contracta lextrme
et lespace dun instant il resta fig, sans savoir comment ragir. Cest ce moment-l que la voix de Flinck retentit :
Quelquun arrive !
Blom resta immobile. Il se sentait surveill et, presque inconsciemment, il tta son arme de service sur sa hanche et pensa
soudain sa mre, son ex-femme et ses enfants, comme si quelque chose de grave tait sur le point de se produire. Mais
ses penses sarrtrent l. Flinck criait de nouveau, avec une intensit redouble dans la voix :
Police, arrtez, bon sang !
Blom se prcipita en direction de la route, et pourtant, le choix ntait pas si vident. Il narrivait pas se dfaire de lide
quil laissait derrire lui une menace trouble. Mais si son collgue hurlait de cette faon, il navait pas le choix, et ctait une
forme de soulagement. Il avait eu plus peur quil ne voulait ladmettre. Il courut donc toutes jambes et dboula sur la route en
trbuchant.
Plus loin, Flinck pourchassait un homme vacillant au dos large, bien trop lgrement vtu. Blom se fit la rflexion que cet
individu entrait difficilement dans la catgorie du furtif, mais il se lana tout de mme sa poursuite. Quelques secondes
plus tard, ils russissaient le plaquer sur le bord du foss, ct de quelques botes aux lettres et dun petit clairage qui
baignait la scne dune lueur blafarde.
Vous tes qui, merde ? rugit Flinck de faon tonnamment agressive il devait avoir eu peur lui aussi. Lhomme tourna
vers eux un regard terrifi.
Il navait pas de bonnet et sa barbe et ses cheveux taient bords de givre. Il tait visiblement transi de froid et semblait mal
en point. Mais, surtout, son visage avait quelque chose de familier.
Blom pensa un moment quils avaient apprhend un bandit notoire recherch et prouva quelques instants de fiert.

FRANS BALDER TAIT RETOURN dans la chambre coucher border August une nouvelle fois, peut-tre pour le cacher sous la
couverture si jamais quelque chose arrivait. Alors, encore sous le coup de linquitude et de son change avec Steven
Warburton, une ide insense lui traversa lesprit, quil carta dabord comme une absurdit qui navait pu surgir qu la
faveur de la nuit, dans un cerveau troubl par la peur et lmotion.
Pourtant cette ide ntait pas nouvelle : elle avait germ dans son inconscient lors dinterminables nuits blanches aux tatsUnis. Il sortit son ordinateur portable, son petit ordinateur personnel hyper-performant qui, pour avoir une capacit suffisante,
tait connect toute une srie dautres machines et qui renfermait le programme dintelligence artificielle auquel il avait
consacr son existence. Et puis ctait fou en ralit. Sans mme rflchir, il effaa le fichier ainsi que toutes les
sauvegardes. Il se fit leffet dun dieu mchant qui anantit une vie, ce qui ntait peut-tre pas loin de la vrit. Il resta sans
bouger un moment, se demandant si les remords allaient le foudroyer sur place. Luvre de sa vie venait de disparatre en
quelques clics.
Curieusement, il se sentait plus calme, comme sil stait au moins rassur sur un point. Puis il se redressa et observa de
nouveau la nuit et le mauvais temps. ce moment-l, son tlphone sonna. Ctait Dan Flinck, lautre agent de police.

Je voulais juste vous informer que nous avons apprhend la personne que vous avez aperue, dit le policier. Autrement
dit, vous pouvez avoir lesprit tranquille. Nous contrlons la situation.
Qui est-ce ?
Je ne peux pas le dire pour linstant. Il est compltement ivre et nous devons le calmer. Je voulais juste vous en informer.
On vous tient au courant.
Frans posa le tlphone sur la table de nuit, juste ct de lordinateur portable, et seffora de se rjouir. Le type louche
tait dsormais sous contrle et ses travaux ne pouvaient plus tomber entre de mauvaises mains. Mais il ne se sentit pas
rassrn pour autant. Au dbut, il ne comprit pas pourquoi. Puis il se rendit compte que cette histoire divresse ne collait pas.
Celui qui courait le long des arbres ne ressemblait en rien un homme ivre.

IL FALLUT PETER BLOM quelques minutes avant de raliser quils navaient pas apprhend un criminel notoire mais lacteur
Lasse Westman. Si ce dernier interprtait souvent des rles de bandits et dassassins la tl, il ne faisait pas lobjet dun avis
de recherche pour autant. Cette dcouverte navait rien pour rassurer Blom. Il avait sans doute fait une erreur en abandonnant
les arbres et les poubelles plus bas, sans compter que lincident pourrait bien tourner au scandale et faire la une des journaux.
Sil y avait une chose quil savait propos de Lasse Westman, ctait que les agissements de ce type faisaient rgulirement
les choux gras des tablods. Et aussi que lacteur, en ce moment, navait pas lair prcisment ravi. Il soufflait et poussait des
jurons en sefforant de se mettre debout. Blom se demandait ce que ce type pouvait bien foutre l au beau milieu de la nuit.
Vous habitez ici ? demanda-t-il.
Jai rien vous dire. Que dalle, siffla Westman.
Blom se retourna alors vers Flinck pour savoir ce qui stait pass avant son arrive.
Mais Flinck stait loign pour tlphoner, visiblement Balder. Il voulait srement se faire mousser en annonant quils
avaient apprhend le suspect si ctait bien lui.
Vous rdiez sur le terrain du professeur Balder ? poursuivit Blom.
Vous avez pas entendu ? Je vous dirai que dalle. Non mais je rve ou quoi ? Je me promne tranquillement, et voil ce
crtin qui se pointe en agitant un flingue. Cest absolument scandaleux. Vous savez qui je suis ?
Je sais qui vous tes et si notre raction a t disproportionne, je vous prie de nous en excuser. Nous aurons
certainement loccasion den reparler. Pour lheure, nous avons une situation trs tendue grer et jexige que vous me
racontiez sur-le-champ ce que vous tes venu faire chez le professeur Balder. H, ne vous sauvez pas !
Lasse Westman avait enfin retrouv une position verticale et nessayait sans doute nullement de fuir : il avait juste du mal
garder lquilibre. Puis il se racla la gorge de faon un peu mlodramatique et cracha en lair. Le mollard nalla pas trs haut,
revint tel un boomerang et se cristallisa sur sa joue.
Vous savez quoi ? dit-il en sessuyant le visage.
Non.
Cest pas moi le mchant, dans lhistoire.
Blom jeta un regard anxieux vers la mer et lalle darbres, se demandant encore une fois ce quil avait vu l-bas. Pourtant
il demeura sur place, comme paralys par labsurdit de la situation.
Et cest qui ?
Balder.
Pourquoi ?
Il a pris le fils de ma copine.
Pourquoi aurait-il fait a ?
Cest pas moi quil faut poser la question. Demandez au gnie de linformatique, l-bas ! Ce salopard navait aucun
droit de le prendre, dit Lasse Westman en tapotant gauchement la poche intrieure de son manteau, comme sil cherchait
quelque chose.

Il na pas denfant avec lui, si cest ce que vous pensez, dit Blom.
Tu parles ! Bien sr que si.
Vraiment ?
Vraiment !
Et vous, vous vous pointez ici en pleine nuit, bourr comme un coing, pour rcuprer lenfant ? demanda Blom, qui
sapprtait poursuivre sur le mme registre mordant lorsquil fut interrompu par un bruit, un faible tintement venu de la mer.
Quest-ce que ctait ?
Quoi ? rpondit Flinck qui tait revenu ses cts et semblait navoir rien entendu.
Le bruit navait pas t trs fort, en tout cas de l o ils se trouvaient, mais Blom en avait eu la chair de poule, et il prouva
la mme sensation quun peu plus tt, prs des arbres. Il tait sur le point de descendre pour jeter un il mais il tergiversa
nouveau. Un mlange de peur, dindcision et dincomptence le clouait sur place. Il observa nerveusement autour de lui et
entendit alors une autre voiture sapprocher.
Un taxi le dpassa et sarrta devant chez Frans Balder, ce qui donna Blom une bonne excuse pour rester l. Pendant que
le voyageur rglait sa course, il jeta de nouveau un regard inquiet en direction de la mer et eut limpression dentendre encore
une fois un bruit.
Mais au mme moment la portire souvrit et un homme sextirpa du vhicule. Aprs quelques secondes de confusion, Blom
vit quil sagissait du journaliste Mikael Blomkvist. Mais quest-ce que toutes ces clbrits pouvaient bien venir foutre ici en
pleine nuit ?

10
Le 21 novembre, dans la nuit

FRANS BALDER TAIT DANS SA CHAM BRE, debout ct de son ordinateur et de son tlphone, et il observait August qui poussait des
gmissements inquiets dans son lit. Il se demanda quoi rvait son fils. tait-ce un monde auquel il pourrait accder, quil
pourrait comprendre ? Il avait envie de savoir. Il avait envie de commencer vivre, enfin, plutt que de se noyer dans des
algorithmes quantiques et des codes sources, plutt que dtre toujours en proie linquitude et la paranoa.
Il voulait tre heureux, ne plus ressentir cette pesanteur perptuelle, se lancer dans une aventure folle et grandiose, pourquoi
pas amoureuse, et pendant quelques secondes extrmement intenses il pensa toutes les femmes qui lavaient fascin :
Gabriella, Farah et tant dautres.
Il pensa aussi celle qui sappelait donc Salander. Elle lavait comme ensorcel lors de leur rencontre, et en se la
reprsentant maintenant, il eut limpression de percevoir quelque chose de nouveau chez elle, de familier et dtrange la fois.
Soudain, il fut frapp par une pense : elle lui rappelait August. Ctait compltement tordu, bien sr. August tait un petit
garon autiste. Salander ntait peut-tre pas bien vieille non plus et avait un ct garon manqu, mais pour le reste, cette fille
vtue de noir des pieds la tte, cette punkette absolument intransigeante, navait rien voir avec son fils. Sinon peut-tre ce
regard, cette mme lueur singulire qui avait brill dans les yeux dAugust quand il fixait le feu tricolore de Hornsgatan.
Frans avait rencontr Salander lors dune confrence lInstitut royal de technologie de Stockholm o il tait venu parler de
la singularit technologique, ce stade hypothtique o les ordinateurs deviendraient plus intelligents que lhomme. Il venait de
commencer son discours en expliquant le concept de singularit des points de vue mathmatique et physique quand la porte
stait ouverte et quune fille maigre vtue de noir avait dbarqu dans la salle de confrences. Il avait dabord regrett que
les drogus naient pas dautres endroits o se rfugier. Puis il stait demand si la fille tait rellement une toxicomane. Elle
navait pas lair esquinte ce point-l. En revanche, elle semblait fatigue, de mauvaise humeur, et ne prtait visiblement
aucune attention son expos. Elle tait juste assise l, avachie sur le banc, si bien quau milieu dun raisonnement sur le point
singulier dune analyse mathmatique complexe, o les limites devenaient infinies, il lui avait demand de but en blanc ce
quelle pensait de tout a. Ctait mesquin. Ctait snob. Pourquoi lcraser ainsi avec ses connaissances de nerd ? Et au bout
du compte ctait elle qui lavait laiss bouche be.
La fille avait lev la tte et dit quau lieu de se rpandre en termes vaseux, il aurait mieux fait de sinterroger sur les
fondements mmes de ses calculs. Que a ntait pas la dmonstration dun effondrement physique du monde rel, mais plutt
la preuve que sa propre mathmatique ntait pas la hauteur. Et que ctait de la dmagogie de sa part de faire tout ce laus
autour de la singularit des trous noirs alors que, de toute vidence, le grand problme tait labsence de formule issue de la
mcanique quantique permettant de calculer la gravitation.
Puis provoquant un frmissement dans la salle elle stait livre avec une clart glaante une critique radicale des
thoriciens de la singularit quil avait cits, face laquelle il navait su rpondre que par un Do tu sors ? constern.
Voil comment stait droule leur premire rencontre, et ce navait pas t la dernire fois que Lisbeth lavait surpris. En
un clair, ou plutt, en un seul de ses regards tincelants, elle comprenait aussitt le dveloppement de ses recherches. Le jour
o il avait ralis que quelquun avait subtilis ses donnes technologiques, il avait logiquement sollicit son aide, et depuis,
il partageait avec elle un secret qui les rapprochait. Et voici quil pensait elle, debout dans sa chambre coucher. Mais il fut
brusquement tir de ses rveries par un nouveau sentiment de malaise. Il regarda par lencadrement de la porte en direction de
la baie vitre qui donnait sur la mer.
Derrire celle-ci se dressait une grande silhouette en habits foncs, portant un bonnet noir trs serr et une petite lampe
frontale. Lindividu trafiquait quelque chose avec la fentre. Il effectua un geste horizontal rapide et puissant, un peu comme un
artiste qui entame une uvre, et avant mme que Frans nait le temps de crier, toute la fentre se brisa et la silhouette savana.

LA SILHOUETTE SE FAISAIT APPELER Jan Holster et prtendait gnralement travailler sur les questions de scurit pour le compte de
lindustrie. En ralit, ctait un ancien soldat dlite russe qui, plutt que de trouver des solutions pour amliorer la scurit,
cherchait les moyens de la forcer. Il tait spcialis dans les oprations de ce genre et, en rgle gnrale, un travail
prparatoire dune extrme minutie permettait de limiter les risques au maximum.
Un petit staff de gens qualifis lentourait. cinquante et un ans passs, il ntait plus de premire jeunesse, mais un
entranement intensif le maintenait en forme, et il tait rput pour son efficacit et son talent dimprovisation. Quand des
circonstances nouvelles surgissaient, il savait les prendre en compte et adapter son plan.
Dans lensemble, son exprience compensait ce quil avait perdu en vivacit, et il voquait parfois dans le groupe
restreint au sein duquel il pouvait parler ouvertement une sorte de sixime sens, dinstinct. Au fil des ans, il avait appris
quel moment attendre et quel moment passer laction, et mme sil avait travers une priode de profond abattement
quelques annes plus tt, un passage o il avait montr des signes de faiblesse dhumanit, aurait dit sa fille , il se sentait
aujourdhui plus oprationnel que jamais.
Il avait retrouv le plaisir des missions, la bonne vieille tension nerveuse. Et sil tait vrai quil prenait toujours dix
grammes de Stesolid avant une opration, ctait juste pour gagner encore en prcision dans le maniement des armes. Il restait
lucide et alerte dans les situations critiques et, surtout, il remplissait toujours sa mission. Jan Holster ntait pas du genre se
dfiler ni trahir. Ctait comme a quil se voyait.
Cette nuit, pourtant, il avait bien failli interrompre lopration, alors mme que son commanditaire avait insist sur
lurgence dun passage laction. Le mauvais temps ny tait pas pour rien. Les conditions mtorologiques taient chaotiques,
mais la tempte naurait pas suffi elle seule le faire ne serait-ce quenvisager de renoncer. Il tait russe et ancien soldat, il
avait combattu dans des circonstances bien pires, et il dtestait les gens qui se plaignaient pour un rien.
Son vrai motif dinquitude tait la protection policire qui avait dbarqu sans prvenir. Il navait pas grand-chose
craindre des deux flics sur place. Il les avait observs de sa planque et les avait vus dambuler distraitement dans le jardin,
comme des gamins quon aurait obligs jouer dehors malgr le froid. Le reste du temps, ils prfraient rester dans leur
voiture discuter. Et puis ils lui faisaient leffet de froussards, surtout le plus grand, quun rien avait lair daffoler.
Ce type-l semblait redouter lobscurit, la tempte, et la mer menaante. Pendant un moment, il tait rest l, visiblement
terrifi, le regard tourn vers les arbres, sans doute parce quil avait devin la prsence de Jan. En soi a ne reprsentait pas
une grande source dinquitude. Il aurait pu lui trancher la gorge dun simple geste prcis et silencieux.
Mais ce ntait videmment pas idal. Car mme si ces flics taient des bleus, la surveillance policire augmentait
considrablement les risques, mais surtout, cela indiquait quune partie du plan avait fuit et que le dispositif de scurit avait
t renforc. Le professeur avait peut-tre mme commenc parler et, dans ce cas, lopration perdait tout son sens, voire
aggravait la situation. Jan ne voulait en aucun cas exposer son commanditaire des risques inutiles. Il considrait cela comme
lune de ses forces : voir toujours au-del de laction prsente. Et de fait, en dpit de sa profession, ctait souvent lui qui
incitait la prudence.
On ne comptait plus le nombre dorganisations criminelles dans son pays natal qui avaient coul parce que leurs membres
staient montrs trop enclins la violence. La violence peut imposer le respect. La violence rduit au silence, provoque la
peur et carte certaines menaces. Mais elle peut galement gnrer le chaos et entraner toute une srie deffets indsirables.
Voil quoi il rflchissait, cach derrire les arbres et les poubelles. Durant quelques secondes, il en tait mme arriv la
conclusion quil devait interrompre lopration et regagner son htel.
Puis, il y avait eu un retournement de situation. Quelquun tait arriv en voiture et avait accapar lattention des policiers.
Il y avait vu une opportunit, une ouverture, et, sans vraiment rflchir, il avait accroch la frontale sur sa tte, sorti la scie
lame diamante et son arme, un Remington 1911 R1 Carry muni dun silencieux, et les avait soupess. Puis il avait dit, comme
il le faisait toujours :
Que Ta volont soit faite, amen.
Mais lincertitude ne lavait pas abandonn, et il tait rest immobile encore un instant. tait-ce vraiment le bon choix ? La
situation allait lobliger agir extrmement vite. Dun autre ct, il connaissait la maison par cur et Jurij tait venu deux fois

pirater le systme dalarme. Et puis, les policiers ntaient que de pauvres amateurs. Mme dans lventualit o il serait
retard lintrieur par exemple si le professeur navait pas rang son ordinateur ct du lit, comme on le lui avait affirm,
et que la police ait le temps darriver son secours , Jan pourrait sans problme liquider tout le monde. Il se rjouissait
mme de cette perspective. Et il avait marmonn une deuxime fois :
Que Ta volont soit faite, amen.
Puis il avait dsengag le cran de sret de son arme, stait dplac rapidement jusqu la grande baie vitre donnant sur la
mer et avait sond lintrieur de la maison. Perturb sans doute par tous les points dincertitude, il avait ragi vivement en
apercevant Frans Balder debout dans la chambre coucher, lair profondment absorb. Il avait tent de se convaincre que
ctait l une bonne chose : la cible tait bien visible. Pourtant, il avait t nouveau envahi dun mauvais pressentiment et
avait rvalu la situation : ne devait-il pas abandonner ?
Non. Il avait band les muscles de son bras droit et dcoup la vitre la scie diamante, avant de pousser. Le verre stait
effondr dans un vacarme assourdissant. Il stait prcipit lintrieur et avait lev larme sur Frans Balder qui le regardait
fixement en agitant la main, dans une sorte de salut dsespr. Puis, comme en transe, le professeur stait mis dbiter un
laus confus et solennel qui ressemblait une prire, une litanie. Mais la place de Dieu ou de Jsus, Jan avait distingu
le mot idiot. Ctait tout ce quil avait compris, et ctait de toute manire hors de propos. Les gens lui avaient dj sorti
toutes sortes de choses tranges dans ces moments-l.
Et il navait jamais montr aucune piti.

VITE, TRS VITE, ET PRESQUE SANS UN BRUIT , la silhouette parcourut le couloir jusqu la chambre coucher. Frans eut le temps de
stonner que lalarme ne se soit pas dclenche et de remarquer une araigne grise dessine sur le pull de lhomme, juste en
dessous de son paule, ainsi quune fine cicatrice traversant son front ple, sous le bonnet et la frontale.
Puis il vit larme. Lhomme pointait un revolver sur lui et Fra ns leva la main dans un geste de protection vain en songeant
August. Oui, alors que sa vie tait si manifestement menace et que la terreur plantait ses crocs en lui, il pensait son fils, rien
qu son fils. Peu importait quil meure, lui, mais pas August. Alors il sexclama :
Ne tuez pas mon enfant ! Cest un idiot, il ne comprend rien.
Mais Frans Balder naurait su dire sil avait eu le temps de finir sa phrase. Le monde se figea, la nuit et la tempte dehors
semblrent se prcipiter sur lui, et tout devint noir.

JAN HOLSTER APPUYA SUR LA DTENTE et ses prvisions furent confirmes : rien redire quant la prcision de son tir. Il atteignit
Frans Balder de deux balles dans la tte et le professeur seffondra tel un pouvantail battant des bras. Sa mort tait
incontestable. Mais quelque chose ne collait pas. Une rafale provenant de la mer caressa la nuque de Jan telle une crature de
glace et, pendant une seconde ou deux, il se demanda ce qui lui arrivait.
Tout stait pass comme prvu et il apercevait lordinateur de Balder exactement l o on lui avait dit quil se trouverait. Il
navait plus qu sen emparer et repartir en vitesse. Pourtant il resta fig sur place, et ce ne fut quavec un trange retard
quil ralisa pourquoi.
Allong dans le grand lit, presque entirement cach par la couverture, un petit garon aux cheveux bouriffs lobservait
dun regard vitreux. Ce regard laffecta intensment. Parce quil semblait lire en lui, mais pour autre chose aussi.
Aprs tout, a ne changeait rien. Il fallait quil accomplisse sa mission. Rien ne devait compromettre lopration ni exposer
son quipe et son commanditaire au moindre risque. Il se trouvait l devant un tmoin flagrant, et il tait impossible quil y et
un tmoin, surtout quand il oprait visage dcouvert. Il dirigea donc son arme sur le garon et fixa ses yeux curieusement
brillants, marmonnant pour la troisime fois :
Que Ta volont soit faite, amen.

MIKAEL BLOM KVIST SORTIT DU TAXI, vtu dune paire de rangers noirs, dune veste de fourrure blanche avec un large col en peau de
mouton dniche dans sa garde-robe et dun vieux bonnet de fourrure quil avait hrit de son pre.
Il tait alors 2 h 40. la radio, dans lmission Ekonyheterne, on avait signal un accident grave impliquant un poids lourd
qui tait cens bloquer Vrmdleden. Mais Mikael et le chauffeur de taxi navaient rien vu et avaient travers en toute solitude
les banlieues obscures malmenes par le vent. Mikael tait mort de fatigue et navait quune envie : rentrer chez lui, se glisser
auprs dErika et se rendormir.
Mais il navait pas pu dire non Balder. Il ne sexpliquait pas vraiment pourquoi. Peut-tre sagissait-il dune sorte de
devoir, le sentiment quil ne pouvait pas se tourner les pouces alors que la revue se trouvait en pleine crise. Et il avait ressenti
d e la sympathie et de la curiosit pour ce Frans Balder qui paraissait seul et terrifi. Cela dit, il ne sattendait rien de
sensationnel. Il sapprtait froidement tre du. Peut-tre se retrouverait-il endosser un rle de thrapeute, ou de veilleur
de nuit dans la tempte. Mais comment savoir sans prendre le risque dessayer ? Et puis il repensa Lisbeth. Elle ne se lanait
jamais dans quoi que ce soit sans de solides raisons. En outre, Frans Balder tait incontestablement quelquun de passionnant
et il ne stait jamais laiss interviewer. Ce serait probablement une rencontre originale, se dit Mikael en regardant lobscurit
autour de lui.
Un rverbre diffusant une lumire bleutre illuminait une proprit plutt chouette, une maison darchitecte avec de grandes
baies vitres dont la composition pouvait voquer la forme dun train. ct de la bote aux lettres se tenait un grand policier
denviron quarante ans, le teint lgrement hl, dont le visage exprimait un mlange dembarras et de nervosit. Plus loin dans
la rue, un collgue plus petit bataillait avec un homme ivre qui agitait les bras. Lendroit tait dcidment plus anim que
Mikael ne sy attendait.
Que se passe-t-il ? demanda-t-il au policier le plus grand.
Il ne reut jamais de rponse. Le tlphone du policier se mit sonner et, aux changes qui sensuivirent, Mikael comprit
quil stait pass quelque chose. Apparemment, le systme dalarme draillait. Il ne prit pas le temps den couter davantage,
car au mme instant un crpitement inquitant rsonna au loin. Mikael fit instinctivement le lien avec la conversation
tlphonique. Il avana de quelques pas sur la droite et son regard longea une pente menant un ponton, o un deuxime
rverbre diffusait le mme genre de lumire bleutre. cet instant, une silhouette surgit de nulle part, et Mikael ralisa que la
situation drapait pour de bon.

LE DOIGT SUR LA DTENTE de son arme, Jan Holster tait sur le point de descendre le garon lorsque le bruit dune voiture qui
passait dans la rue lui parvint, provoquant une nouvelle hsitation. Mais en ralit ce ntait pas seulement cause de la
voiture. Ctait le mot idiot qui rsonnait dans sa tte. Bien sr, le professeur avait eu toutes les raisons du monde de mentir
dans les derniers instants de sa vie. Mais maintenant que Jan observait lenfant, il se demandait si, aprs tout, il navait pas dit
vrai.
Physiquement, le garon dgageait un calme absolu et son visage exprimait plus dtonnement que de peur, comme sil ne
comprenait rien ce qui se passait. Le regard tait trop vide pour quon pt supposer quil avait assimil quoi que ce soit.
Ctait le regard dun tre ignorant, muet, et il se rappela soudain un article quil avait lu au cours de ses recherches sur le
professeur. Balder avait un fils lourdement handicap. Daprs les journaux, la suite de son divorce, le tribunal ne lui avait
pas accord la garde. Pourtant, le gamin se trouvait bel et bien ici et Jan navait pas le courage de le descendre. Il nen voyait
pas non plus la ncessit. Un tel acte naurait eu aucun sens et allait lencontre de son thique de travail. Ds quil eut pris sa
rsolution, un grand soulagement lenvahit, chose qui laurait alert sil avait t plus lucide cet instant.
Il baissa son revolver, sempara de lordinateur et du tlphone sur la table de nuit et les fourra dans son sac dos. Puis il
senfona dans lobscurit vers la voie de repli quil avait prpare. Mais il neut pas le temps daller bien loin. Il entendit
une voix derrire lui et fit volte-face. Il y avait un homme plus haut, prs de la route. Ce ntait pas lun des deux policiers,
mais un type vtu dune fourrure et coiff dun bonnet, et qui dgageait une tout autre autorit. Ce fut sans doute ce qui poussa
Jan Holster lever son arme. Il avait flair le danger.

LHOM M E QUI PRENAIT LA FUITE tait vtu de noir et portait une frontale par-dessus son bonnet. Il tait visiblement en bonne forme
physique. Mikael eut ltrange impression que cet individu faisait partie dune vaste opration coordonne. Il sattendait
presque ce que plusieurs individus similaires surgissent de lobscurit, ce qui suscita chez lui un sentiment de malaise.
H, arrtez-vous ! cria-t-il.
Ds quil vit lindividu se figer, comme un soldat au combat, Mikael comprit quil avait fait une erreur. Et quand lhomme
sortit son arme et tira avec un naturel stupfiant, Mikael stait dj rfugi derrire langle de la maison. Le tir fut peine
audible mais la dtonation prs de la bote aux lettres de Balder ne laissait aucun doute sur ce qui venait de se produire. Le
plus grand des policiers interrompit brusquement sa conversation tlphonique. Il tait clou sur place, comme paralys. Le
seul ragir fut le type mch :
Cest quoi ce cirque, bordel ? Quest-ce qui se passe ? cria-t-il dune voix puissante qui sembla trangement familire
Blomkvist.
Les policiers se mirent chuchoter entre eux, la voix tendue :
Quelquun tire des coups de feu ?
On dirait.
Quest-ce quon fait ?
Il faut appeler des renforts.
Mais il schappe, l.
Il faut aller vrifier, alors, rpondit le grand.
Avec des gestes lents et hsitants, comme sils voulaient laisser au tireur le temps de fuir, ils sortirent leurs armes et
descendirent en direction du ponton.
Un chien aboyait au loin dans la nuit, un petit chien hargneux. Le vent venu de la mer soufflait de plus belle. La neige
tourbillonnait, le sol tait verglac. Le petit policier faillit glisser et agita les mains comme un clown. Avec un peu de chance,
ils ne croiseraient pas lhomme en noir. Mikael se dit que celui-ci naurait sans doute aucun mal carter ces gars de son
chemin. La rapidit avec laquelle il stait retourn et avait sorti son arme indiquait quil tait entran ce genre de
situations, et Mikael se demanda un moment sil ne devait pas tenter quelque chose de son ct.
Il navait rien pour se dfendre. Mais il se remit sur pied, enleva la neige sur ses habits et jeta un coup dil prudent en bas
de la pente. La situation semblait calme. Les policiers longeaient leau en direction de la villa voisine. Le tireur tait invisible
et Mikael commena descendre son tour. Il vit rapidement quune baie vitre avait t brise.
Un trou bant souvrait sur la maison. Plus loin, juste en face, il aperut une porte ouverte. Il se demanda sil devait appeler
les policiers mais nen fit rien. Il entendit un bruit, un faible gmissement, et se faufila lintrieur. Il longea un couloir. Le
beau parquet en chne luisait faiblement dans lobscurit. Lentement, il savana vers la porte ouverte. Aucun doute, le bruit
venait bien de l.
Balder, cria-t-il. Cest moi, Mikael Blomkvist. Que sest-il pass ?
Il ne reut aucune rponse, mais le gmissement se fit plus intense. Il prit une grande inspiration et pntra dans la pice,
avant de se figer. Plus tard, il serait incapable de dire ce quil avait vu en premier, ni ce qui lavait le plus effray.
Ce ntait pas forcment le corps terre, malgr le sang, lexpression du visage et le regard fixe, sans vie. Ctait peut-tre
la scne sur le grand lit, mme si celle-ci, il ne la comprit pas immdiatement. Un enfant, peut-tre g de sept ou huit ans, un
garon aux traits fins et aux cheveux en bataille blond fonc, vtu dun pyjama carreaux bleus, cognait violemment son corps
contre le montant du lit et le mur. Il semblait faire tout son possible pour se blesser et, lorsquil gmissait, on nentendait pas
la voix dun enfant qui souffre ou qui pleure, mais plutt celle dun tre qui frappe de toute sa fureur. Sans prendre le temps de
rflchir, Mikael se prcipita sur lui. Mais cela narrangea rien. Le garon se mit balancer des coups de pied dans tous les
sens.
Du calme, tenta Mikael. Du calme.
Il lentoura de ses bras, mais le garon se tordait avec une force stupfiante et russit en un rien de temps peut-tre aussi
parce que Mikael craignait de le serrer trop fort se librer et se prcipiter travers le couloir jusqu la vitre, se jetant

pieds nus sur les bris de glace. Mikael le suivit en criant : Non, non ! Et cest alors quil tomba sur les policiers.
Ils taient dehors, dans la neige, et leur visage trahissait une confusion totale.

11
Le 21 novembre

APRS LES FAITS, ON CONSTATA une nouvelle fois que les protocoles de la police ntaient pas au point et quaucun barrage navait
t mis en place temps dans les environs. Lhomme qui avait descendu Frans Balder avait pu quitter les lieux tranquillement,
dautant plus que les premiers agents arrivs sur site, Peter Blom et Dan Flinck, quon surnommait en interne, avec une lgre
ironie, les Casanovas, avaient tard donner lalerte. Ou ne lavaient pas fait avec toute lautorit et la conviction
ncessaires.
Les techniciens et les enquteurs de la brigade criminelle taient arrivs sur les lieux 3 h 40 du matin seulement, de mme
quune jeune femme qui se prsenta sous le nom de Gabriella Grane. sa mine dfaite, on crut dabord quelle tait une
proche du dfunt, mais il savra quil sagissait dune analyste envoye par la chef de la Spo en personne. Non que ce statut
changet grand-chose pour Gabriella : consquence des prjugs misogynes ayant cours au sein de la police, ou simple volont
de marquer quon la considrait comme trangre laffaire, on lui confia pour seule tche de soccuper de lenfant.
Vous semblez savoir vous y prendre, dit Erik Zetterlund, le responsable des investigations de service cette nuit-l, en
voyant Gabriella se pencher pour inspecter les blessures aux pieds du garon.
Gabriella sempressa de le rembarrer en lui balanant quelle avait autre chose faire, mais elle cda sous le regard de
lenfant.
Le petit August tait absolument terroris et resta longtemps prostr sur le sol, passant mcaniquement sa main sur un tapis
persan rouge. Peter Blom, qui jusquici navait pas fait preuve dune initiative dbordante, posa des pansements sur les pieds
du garon et lui dnicha une paire de chaussettes. On constata que lenfant avait des bleus sur tout le corps et la lvre fendue.
Daprs le journaliste Mikael Blomkvist dont la prsence levait dun cran la nervosit dans la maison , il stait cogn la
tte contre le lit et le mur de la chambre du rez-de-chausse avant de courir pieds nus sur les bris de verre dans le couloir.
Gabriella Grane, qui bizarrement hsitait se prsenter Blomkvist, ralisa aussitt quAugust tait un tmoin, mais elle
narrivait pas tablir le contact avec lui, pas plus qu le rconforter. De toute vidence, les cajoleries navaient aucun effet.
August paraissait plus calme quand Gabriella restait simplement assise ct de lui, une certaine distance, et soccupait de
ses propres affaires. Une fois seulement, il sembla ragir, lorsque Gabriella, dans une conversation avec Helena Kraft,
mentionna le numro de la rue, le 79. Mais elle ny prta pas attention sur le moment.
Peu aprs, elle russit joindre la mre dAugust. Bouleverse, Hanna Balder voulait rcuprer son fils immdiatement.
Elle fit aussi une demande curieuse : daussitt sortir des puzzles pour lui, en particulier celui qui reprsentait le vaisseau de
guerre Vasa. En revanche, elle naccusa pas son ex-mari davoir enlev lenfant. Elle ne put pas davantage expliquer pourquoi
son fianc avait dbarqu chez Frans, mais visiblement, ce ntait pas linstinct paternel qui avait motiv Lasse Westman.
Pour Gabriella, lenfant permettait dexpliquer beaucoup de choses. Elle comprenait prsent pourquoi Balder stait
montr si vasif certains moments et pourquoi il navait pas voulu de chien de garde. Elle veilla ce quun psychologue et un
mdecin soient dpchs sur les lieux pour prodiguer August les premiers soins et le conduire chez sa mre condition quil
soit en tat. Puis son esprit se focalisa sur un autre point.
Elle se dit que le mobile du meurtre ntait pas forcment de faire taire Balder. Le coupable tait peut-tre venu voler
quelque chose rien daussi banal que de largent, videmment. Gabriella pensa aux travaux de Frans. Elle ignorait quoi il
stait consacr tout au long de cette anne. Peut-tre que personne part lui ntait au courant. On pouvait nanmoins
prsumer quil avait poursuivi le dveloppement de ce programme dIA quon disait dj rvolutionnaire lpoque o il
stait fait pirater.
Ses collgues chez Solifon avaient tout tent pour y avoir accs et, daprs ce que Frans avait laiss entendre une fois, il
veillait dessus comme une mre sur son enfant, ce qui signifiait sans doute quil ne devait jamais beaucoup sen loigner,

mme la nuit. Elle se leva, demanda Peter Blom de surveiller August puis descendit au rez-de-chausse, dans la chambre o
les techniciens de la police avaient entam le travail.
Avez-vous trouv un ordinateur par ici ? dit-elle.
Les techniciens secourent la tte. Gabriella sortit son tlphone pour rappeler Helena Kraft.

IL SAVRA RAPIDEM ENT que Lasse Westman avait disparu. Il avait d profiter du trouble gnral pour filer. Le responsable
provisoire des investigations, Erik Zetterlund, tait dautant plus furieux que, vrification faite, Westman ne se trouvait pas non
plus chez lui.
Zetterlund envisagea mme de lancer un avis de recherche, ce qui amena son jeune collgue Axel Andersson demander si
Lasse Westman devait tre considr comme dangereux. Andersson avait peut-tre du mal dissocier Westman des
personnages quil incarnait au cinma. sa dcharge, il fallait reconnatre que la situation devenait de plus en plus confuse.
lvidence, le meurtre ntait pas le rsultat dun banal diffrend familial, dune fte alcoolise qui aurait drap ou dun
acte dsespr, mais lassassinat prmdit dun minent chercheur sudois. Pour ne rien arranger, le prfet de police JanHenrik Rolf avait appel. Le meurtre devait tre considr comme un grave coup port aux intrts industriels sudois. Dun
coup, Zetterlund se retrouvait projet au milieu dune affaire de politique intrieure de grande envergure, et il ne fallait pas
tre sorti major de lcole de police pour comprendre que chacun de ses actes pourrait avoir des consquences dcisives sur
lenqute venir.
Zetterlund, qui avait souffl ses quarante et une bougies deux jours plus tt et gardait encore des squelles de la fte, ne
stait jamais retrouv confront une enqute de ce genre. Si on lui avait laiss cette responsabilit cette fois-ci, ne ft-ce
que lespace de quelques heures, ce ntait d quau manque de personnel comptent disponible cette nuit-l, et au fait que son
suprieur navait pas voulu tirer du lit ces messieurs de la commission denqute criminelle de la Rikskrim11 ou dautres
enquteurs plus expriments de la police de Stockholm.
Perdu dans ce bazar et en proie un sentiment dincertitude croissant, Zetterlund aboyait littralement ses ordres. Il lana
dabord une opration de porte--porte. Il voulait obtenir rapidement autant de tmoignages que possible, mme sil fondait
peu despoir sur ce qui en sortirait. En pleine nuit, dans le noir et avec la tempte, les voisins navaient sans doute pas vu
grand-chose. Mais il fallait tenter le coup. Il avait aussi interrog Mikael Blomkvist. Allez savoir ce que Blomkvist pouvait
bien foutre l, dailleurs.
La prsence sur les lieux du crime de lun des journalistes les plus connus de Sude ne facilitait pas les choses, et Zetterlund
se mit en tte que Blomkvist ltudiait dun il critique, comme sil prparait dj un article assassin. Mais ctaient sans
doute ses propres angoisses qui lui jouaient des tours. Blomkvist tait visiblement sous le choc et, durant tout linterrogatoire,
il stait montr courtois et avait collabor du mieux quil avait pu. Malheureusement, son tmoignage ntait pas dun grand
secours. Tout stait pass trop vite, ce qui, daprs le journaliste, constituait une premire information.
Daprs lui, lefficacit et la rapidit des dplacements du suspect laissaient supposer que lhomme tait ou avait t
militaire, et peut-tre mme soldat dlite. Ses gestes, au moment de se retourner et duser de son arme, avaient sembl
parfaitement rods.
Malgr la lampe frontale accroche sur un bonnet noir trs serr, Blomkvist navait pas pu distinguer les traits de son
visage. La distance qui les sparait tait trop grande et Mikael stait jet terre ds que lindividu lui avait fait face. Il devait
sans doute sestimer heureux dtre encore en vie. Il pouvait seulement dcrire sa corpulence et ses vtements, ce quil fit
dailleurs trs bien. Daprs ses dires, lhomme ntait pas tout jeune, il avait mme peut-tre plus de la quarantaine, mais
jouissait dune excellente condition physique. Il tait plus grand que la moyenne, entre 1,85 et 1,95 mtre, solidement bti, fin
de taille et large dpaules. Il portait des rangers, une tenue noire de style militaire, un sac dos et sans doute un couteau
accroch sur sa jambe droite.
Blomkvist pensait que lhomme avait disparu en longeant le bord de leau et les villas voisines, ce qui concordait avec les
tmoignages de Blom et Flinck. De leur ct, les policiers navaient pas eu le temps de voir lhomme. En entendant le bruit de

ses pas sloigner le long de la mer, ils taient partis sa poursuite, mais sans rsultat. Cest du moins ce quils affirmaient.
Zetterlund en doutait un peu.
Blom et Flinck staient probablement dgonfls, et tremblant de trouille dans lobscurit, ils avaient t infoutus dagir.
Quoi quil en soit, ctait ce stade que la faute la plus grave avait t commise. Il aurait fallu organiser une intervention
policire et inventorier toutes les issues du secteur pour mettre en place des barrages, mais visiblement, Flinck et Blom
navaient pas encore compris quun meurtre avait eu lieu. Ensuite ils staient retrouvs totalement dbords par un petit
garon affol sorti en courant de la maison. Difficile de garder la tte froide, sans doute, dans ces conditions. Nempche, ils
avaient laiss le temps filer, et Mikael Blomkvist avait beau faire preuve de modration dans son rcit, la critique perait sous
sa description des faits. Il avait demand par deux fois aux policiers sils avaient donn lalerte et navait obtenu pour toute
rponse quun vague hochement de tte.
Plus tard, lorsque Mikael capta des bribes de conversation entre Flinck et le central, il comprit que ce hochement avait d
signifier un non ou, dans le meilleur des cas, une incomprhension. En rsum, lalerte avait tard, et mme aprs, rien ne
stait droul comme il aurait fallu, sans doute cause de la confusion du compte rendu de Flinck.
La paralysie stait propage tous les niveaux et Zetterlund se rjouissait quon ne puisse pas lui en tenir rigueur. ce
stade, il ntait pas encore impliqu. Maintenant, en revanche, il tait sur place, et il devait surtout veiller ne pas aggraver
encore la situation. Ses tats de service rcents ntaient pas brillants et ce ntait pas le moment de se ridiculiser. Ce serait
peut-tre mme lopportunit pour lui de montrer de quoi il tait capable.
Debout sur le seuil de la porte du sjour, il mditait sur la conversation quil venait davoir avec Milton Security propos
de la silhouette aperue sur les images de surveillance plus tt dans la nuit. Lindividu ne correspondait pas du tout au
signalement du meurtrier prsum fourni par Mikael Blomkvist, mais lui avait t plutt dcrit comme un vieux toxico
dcharn. Il semblait pourtant possder de vritables comptences technologiques. Daprs Milton Security, ctait lui qui
avait pirat lalarme et mis hors service toutes les camras et dtecteurs. Ce qui ne rendait pas cette histoire moins inquitante.
Non seulement lorganisation du meurtre ressemblait un travail de professionnels, mais le fait quils naient recul ni devant
une surveillance policire ni devant un systme dalarme trs sophistiqu dnotait une sacre assurance.
Zetterlund devait rejoindre les techniciens au rez-de-chausse, mais il restait plant l, fixer le vide, profondment
troubl. Puis son regard se posa sur le fils de Balder. Cet enfant tait leur tmoin-cl, mais il semblait incapable de parler ou
de comprendre un tratre mot de ce quon lui disait. Il ne fallait pas non plus rver. Ctait la merde totale.
Zetterlund observa un moment le garon qui tenait une petite pice dun puzzle bien trop grand, puis il se dirigea vers
lescalier en colimaon qui menait au rez-de-chausse. Linstant daprs il se figea. Il songea la premire impression que lui
avait faite lenfant. peine dbarqu sur les lieux, ne sachant pas encore grand-chose de ce qui stait pass, il avait vu un
enfant comme un autre. Rien chez lui ne le distinguait, en dehors de son regard boulevers et de son corps crisp. Zetterlund
laurait mme dcrit comme un gamin trs mignon, avec ses grands yeux et ses boucles rebelles. Ce nest quensuite quon lui
avait appris que lenfant tait autiste et lourdement handicap, il ne lavait pas remarqu par lui-mme. Ce qui signifiait
daprs lui que le meurtrier connaissait le garon, ou connaissait son tat. Sinon, le laisser vivre, ctait prendre le risque
dtre identifi. Emport par son raisonnement, Zetterlund fit quelques pas rapides en direction du garon.
Il faut linterroger sur-le-champ, senflamma-t-il dune voix plus forte quil ne laurait voulu.
Mon Dieu, allez-y doucement avec lui, dit Blomkvist qui se trouvait par hasard juste ct.
Ne vous mlez pas de a, siffla-t-il. Il connat peut-tre le coupable. Nous devons sortir un album photo et le lui montrer.
Il faut trouver un moyen de
Le garon linterrompit en parpillant son puzzle dun grand geste furieux. Zetterlund grommela une excuse et partit
rejoindre les techniciens.

UNE FOIS QUERIK ZETTERLUND eut disparu ltage infrieur, Mikael resta l, observer le garon. Il avait limpression quil se
passait de nouveau quelque chose en lui, peut-tre une nouvelle crise qui se prparait, et Mikael craignit par-dessus tout que le

garon ne se blesse encore. Au lieu de a, lenfant se figea et se mit agiter toute allure la main droite au-dessus du tapis.
Puis il sarrta net et releva la tte avec un regard implorant. Mikael sinterrogea un bref instant sur ce que cela pouvait
signifier, mais il lcha lide quand le plus grand des deux policiers, qui rpondait apparemment au nom de Peter Blom,
sinstalla prs du garon et tenta de lui faire reprendre son puzzle. Mikael en profita pour se rfugier dans la cuisine la
recherche dun peu de calme. Il tait mort de fatigue et aurait voulu rentrer chez lui. Apparemment, on voulait dabord lui faire
examiner quelques images prises par une camra de surveillance, mais il ignorait quand. Tout tait tellement long et
dsorganis. Son dsir de retrouver son lit ntait pas loin de virer au dsespoir.
Il avait dj parl deux fois avec Erika et lavait informe des vnements de la nuit. Malgr le peu dinformations dont ils
disposaient pour linstant, ils taient tous les deux daccord sur le fait que Mikael devait crire un long papier pour le prochain
numro. Il y avait le drame de lassassinat en lui-mme, mais aussi la vie de Frans Balder, qui valait la peine dtre raconte.
Les circonstances avaient donn Mikael un accs direct laffaire, ce qui les avantagerait face leurs concurrents. Le rcit
de lappel dramatique quil avait reu en pleine nuit et qui lavait amen jusquici ferait lvnement dans son article.
Aucun des deux navait prouv le besoin de revenir sur leur conversation au sujet de Serner et de la crise que traversait le
journal. Il ne faisait plus de doute quils allaient se battre, et Erika avait dj prvu que lintrimaire permanent Andrei Zander
ferait le travail de recherches prparatoires pendant que Mikael rattraperait son sommeil. Elle lui avait dit dune voix o se
mlaient la tendresse dune mre et lautorit de la rdactrice en chef quelle refusait de voir son meilleur reporter bout de
forces avant mme que le travail nait commenc.
Mikael accepta sans ciller. Andrei tait motiv, sympathique, et ce serait agrable de se rveiller avec toute la
documentation de base dj runie, et peut-tre mme une liste des personnes de lentourage de Balder interviewer. Lespace
dun instant, dans un effort pour se changer les ides, il repensa aux quelques soires passes la brasserie Kvarnen o
Andrei lui avait parl de ses ternels problmes avec les femmes. Il tait jeune, intelligent et charmant, il aurait d reprsenter
un bon parti. Mais sans doute cause dun manque dassurance et de caractre, les femmes finissaient toujours par le quitter,
ce quil vivait bien sr trs mal. Andrei tait un incorrigible romantique. Il rvait toujours au grand amour, et au grand scoop.
Mikael sassit et sonda lobscurit au-dehors. Sur la table devant lui, une bote dallumettes, un numro de la revue New
Scientist et un carnet rempli dquations incomprhensibles voisinaient avec un dessin dun passage piton dune trange
beaut. Un homme se tenait ct dun feu tricolore, le regard trouble, les yeux plisss, les lvres fines. Il avait t saisi en
plein mouvement et pourtant on pouvait voir la moindre ride sur son visage, les plis de son blouson et de son pantalon. Il
navait pas lair particulirement sympathique. On distinguait un grain de beaut en forme de cur sur son menton.
Mais ctait le feu tricolore qui dominait le dessin, avec sa lumire dense et inquitante. Il avait t reproduit avec une
rigueur toute mathmatique. On pouvait presque deviner les lignes gomtriques qui sous-tendaient le dessin. Frans Balder
devait dessiner ses heures perdues. Mikael sinterrogea sur le motif inhabituel quil avait choisi.
En mme temps, pourquoi quelquun comme Balder dessinerait-il des couchers de soleil et des navires ? Aprs tout, un feu
tricolore tait un sujet aussi intressant quun autre. Mikael fut fascin par cette impression dinstantan photographique.
Quand bien mme Balder aurait longuement tudi le feu tricolore, il navait raisonnablement pas pu demander lhomme de
traverser la rue encore et encore. Le type tait peut-tre juste sorti de son imagination, ou alors Balder possdait une mmoire
photographique, exactement comme Mikael se perdit dans ses penses. Puis il prit son tlphone et appela Erika pour la
troisime fois.
Tu es sur le chemin de retour ? demanda-t-elle.
Pas encore, malheureusement. On doit me faire voir une chose ou deux dabord. Mais jaurais voulu que tu me rendes un
service.
Je suis l pour a.
Peux-tu aller sur mon ordinateur et te connecter ? Tu connais mon mot de passe, non ?
Je sais tout de toi.
Parfait. Va dans mes documents et ouvre un fichier qui sappelle [La bote de Lisbeth].
Je crois deviner o a va se terminer, cette histoire.

Ah bon ? Jaimerais que tu crives ceci dans le document


Une minute, il faut que je louvre. Voil, a y est Attends, il y a dj pas mal de trucs crits l-dedans.
On sen fout. Je veux que tu tapes ceci, au-dessus de tout le reste, tu me suis ?
Je te suis.
Tu cris :
[Lisbeth, peut-tre le sais-tu dj mais Frans Balder est mort, tu de deux balles dans la tte. Est-ce que tu peux
chercher la raison pour laquelle quelquun aurait voulu lassassiner ?]
Cest tout ?
Cest dj pas mal. On nest plus en contact depuis un certain temps, elle va srement trouver que je suis gonfl de lui
demander un truc pareil. Mais son aide ne sera pas de trop.
Un peu de piratage ne sera pas de trop, tu veux dire.
Je nai rien entendu. Je pars bientt, avec un peu de chance.
Esprons-le.

LISBETH AVAIT RUSSI SE RENDORM IR, et lorsquelle se rveilla de nouveau il tait 8 heures du matin. On ne pouvait pas dire quelle
tait au top de sa forme. Elle avait une migraine carabine et mal au cur. Mais elle se sentait quand mme mieux et shabilla
rapidement avant de senfiler un petit-djeuner constitu de deux pirojkis de viande chauffs au micro-ondes et dun grand
verre de Coca. Puis elle fourra des vtements de sport dans un sac noir et sortit. La tempte tait passe. Des ordures et des
journaux que le vent avait emports jonchaient les rues. Elle descendit la place Mosebacke avant de longer Gtgatan.
Sans doute grommelait-elle toute seule. Elle avait lair furieuse et deux personnes scartrent sur son passage, un peu
effrayes. Pourtant Lisbeth ntait pas du tout en colre, elle tait simplement calme et rsolue. Elle navait aucune envie de
sentraner, mais voulait maintenir son rythme habituel et chasser les toxines de son corps. Elle rejoignit donc Hornsgatan et
prit droite juste avant Hornsgatpuckeln pour atteindre le club de boxe Zero. Il se trouvait en bas dun escalier, en sous-sol, et
semblait ce matin encore plus dlabr que dhabitude.
Lendroit aurait mrit un rafrachissement gnral et un bon coup de peinture. Rien navait chang depuis les annes 1970,
ni la dco intrieure ni les affiches. Ali et Foreman ornaient encore les murs. Lendroit tait tel quau lendemain du match
lgendaire Kinshasa, peut-tre parce que Obinze, le responsable des locaux, avait vcu le combat sur place quand il tait
petit avant de courir sous la mousson libratrice en criant Ali Bomaye !. Cette course tait son souvenir le plus heureux. Elle
marquait ce quil appelait le dernier jour du temps de linnocence.
Peu de temps aprs, sa famille et lui avaient tent de fuir la terreur de Mobutu et rien navait plus jamais t pareil. Ce
ntait peut-tre pas si surprenant quil ait voulu prserver ce moment de lhistoire dans cette salle de boxe paume de
Stockholm. Obinze parlait encore du match ds que loccasion se prsentait.
Du reste, il parlait sans arrt, de tout et de nimporte quoi. Grand, imposant et chauve, ctait un vrai moulin paroles. Il
faisait partie des nombreux types du club qui avaient un faible pour Lisbeth, mme si, comme la plupart, il la jugeait plus ou
moins folle. certaines priodes, elle sentranait plus dur que quiconque et se dchanait sur les punching-balls, les sacs et
les sparring-partners. Elle dgageait une sorte dnergie et de rage primitives quObinze navait presque jamais vues
auparavant. Un jour, avant davoir appris la connatre, il lui avait mme suggr de se lancer dans la comptition. Nobtenant
quun grognement pour toute rponse, il navait plus voqu la question, mais il navait jamais compris pourquoi elle
sentranait si dur. En mme temps, il ntait pas ncessaire davoir une raison pour sentraner dur. Mieux valait a que de
picoler. Et peut-tre avait-elle dit vrai quand elle avait prtendu un soir, environ un an plus tt, quelle voulait tre
physiquement prte si jamais elle se retrouvait de nouveau dans le ptrin.
Il savait quelle avait eu des ennuis. Il avait fait des recherches sur Google. Il avait lu tout ce qui la concernait sur le Net, et
lui, dont les parents avaient t tus par les hommes de main de Mobutu, comprenait parfaitement quelle veuille tre prte

pour le cas o un fantme du pass reviendrait la tourmenter.


Ce quil ne comprenait pas, en revanche, ctait pourquoi, rgulirement, Lisbeth laissait totalement tomber lentranement,
se vautrait dans linactivit et ne mangeait plus que de la junk-food. Ce genre de versatilit le dpassait compltement.
Lorsquelle franchit la porte de la salle ce matin-l, avec ses piercings et ses vtements noirs, il ne lavait pas vue depuis deux
semaines.
Salut beaut. O ttais ?
En train de faire quelque chose de terriblement illgal.
Je men doute. Style flanquer une racle une bande de motards ?
Elle ne daigna pas rpondre sa plaisanterie et se dirigea vers les vestiaires dun air maussade. Ce quil fit alors, il savait
trs bien quelle allait le dtester. Il simmobilisa devant elle et la regarda bien en face.
Tu as les yeux carlates.
Jai une gueule de bois denfer. Pousse-toi !
Alors je ne veux pas te voir ici, tu le sais.
Skip the crap. Je veux que tu me fasses cracher mes poumons, siffla-t-elle, et elle partit se changer.
Elle rapparut vtue dun short de boxe trop large et dun dbardeur blanc avec une tte de mort noire sur la poitrine, et il
neut pas dautre choix que de lui faire cracher ses poumons. Il la fit travailler jusqu ce quelle vomisse dans la corbeille
papier, en lengueulant du mieux quil pouvait. Elle lengueulait pas mal en retour. Puis elle disparut pour se changer et quitta
les lieux sans mme le saluer. Obinze fut saisi, comme souvent dans ces moments-l, dune sensation de vide. Peut-tre tait-il
malgr tout un peu amoureux. En tout cas, il tait touch impossible de ne pas ltre par une fille qui boxait comme a.
La dernire chose quil vit delle fut ses mollets qui disparaissaient en haut de lescalier. Il ne put savoir que Lisbeth fut en
proie au vertige ds quelle se retrouva dans la rue. Elle sappuya sur le mur de limmeuble et prit une profonde inspiration,
puis elle repartit en direction de son appartement de Fiskargatan. Une fois arrive, elle senfila encore un verre de Coca et un
demi-litre de jus, aprs quoi elle stendit sur son lit et observa le plafond pendant une dizaine de minutes, laissant son esprit
divaguer sur la singularit, lhorizon des vnements des trous noirs, certaines particularits de lquation de Schrdinger, Ed
the Ned et un tas dautres choses encore.
Elle attendit que le monde ait enfin retrouv ses couleurs habituelles pour se relever et rejoindre son ordinateur. Une force
qui navait jamais faibli depuis lenfance ly ramenait inlassablement. En revanche, elle ne comptait pas se lancer dans des
trucs trop sophistiqus ce matin. Elle se contenta de pntrer dans lordinateur de Mikael Blomkvist. La seconde suivante, elle
se figea. Elle refusa de croire ce quelle lisait. Hier encore, ils plaisantaient propos de Frans Balder, et aujourdhui Mikael
disait que Balder avait t assassin de deux balles dans la tte.
Merde, marmonna-t-elle, et elle parcourut les dernires news sur le Net.
Il ntait pas explicitement nomm, mais il ntait pas difficile de reconnatre Balder derrire les quelques lignes
consacres un acadmicien sudois assassin dans sa maison de Saltsjbaden. La police jouait visiblement la discrtion
pour linstant, et les journalistes ne staient pas penchs sur laffaire, sans doute parce quils nen mesuraient pas encore
limportance. Dautant quil y avait eu dautres vnements couvrir cette nuit-l : la tempte et les pannes dlectricit dans
tout le pays, les retards monstres dans le trafic ferroviaire et quelques news people que Lisbeth neut mme pas le courage de
regarder.
Du meurtre, on disait seulement quil avait eu lieu vers 3 heures du matin et que la police avait lanc un appel tmoin dans
le voisinage. Il ny avait pas de suspect, mais des tmoins avaient rapport la prsence dindividus douteux sur la proprit.
La police continuait rechercher des informations sur ces individus. Les articles annonaient la tenue dune confrence de
presse plus tard dans la journe sous la direction de linspecteur Jan Bublanski. Lisbeth eut un sourire mlancolique. Elle avait
eu pas mal affaire Bublanski ou Bubulle comme on lappelait parfois. Pour peu quon ne lui impose pas trop de
blaireaux dans son quipe, lenqute serait peut-tre mene peu prs correctement.
Elle relut ensuite le message de Mikael. Il sollicitait son aide et, sans mme y rflchir, elle rpondit : Daccord. Pas
uniquement parce quil le lui demandait. Elle en faisait aussi une affaire personnelle. Le deuil ntait pas son truc, du moins

pas dans le sens traditionnel. La colre, en revanche, oui. Une fureur froide et persistante. Et si elle prouvait un certain
respect pour Jan Bublanski, elle ne faisait pas pour autant une confiance aveugle aux forces de lordre.
Elle avait lhabitude de prendre les choses en main, et puis les raisons de chercher savoir pourquoi Frans Balder avait t
assassin ne manquaient pas. Ce ntait pas un hasard si elle lavait contact et stait implique dans son histoire. Les
ennemis de Balder taient vraisemblablement aussi les siens.
Tout avait commenc par la vieille question de savoir si son pre continuait exister dune faon ou dune autre. Alexander
Zalachenko, Zala, navait pas seulement tu sa mre et dtruit son enfance. Il avait galement dirig un rseau criminel, vendu
de la drogue, des armes, et pass sa vie exploiter les femmes et les humilier. Lisbeth tait persuade quun tel mal ne
disparaissait pas, quil prenait simplement dautres formes. Et depuis le matin o elle stait rveille de son rve dans une
chambre de lhtel Schloss Elmau, dans les Alpes bavaroises, il y avait un peu plus dun an, Lisbeth menait sa propre enqute
pour tenter de dmler ce quil en tait de cet hritage.
La plupart de ses anciens complices taient devenus des petits truands de merde ou de sales maquereaux. Aucun ntait du
calibre de son pre, et Lisbeth avait longtemps cru que lorganisation avait sombr aprs la mort de Zalachenko. Mais elle
navait pas abandonn sa qute et avait fini par tomber sur une piste qui pointait dans une direction compltement inattendue.
Une piste qui partait de lune des jeunes recrues de Zala, un certain Sigfrid Gruber.
Dj lpoque o Zala tait de ce monde, Gruber tait lun des types les plus intelligents du rseau. la diffrence de ses
autres complices, il avait fait des tudes universitaires et obtenu des diplmes la fois en informatique et en gestion
dentreprise, ce qui lui avait apparemment donn accs des rseaux plus ferms. Aujourdhui, son nom apparaissait dans
plusieurs affaires de piratage informatique, de vols de donnes technologiques, dextorsion et de dlits diniti.
En temps normal, Lisbeth naurait pas suivi la piste plus loin. En dehors de limplication de Gruber, il ne semblait pas y
avoir de liens avec lancienne activit de son pre. Et puis elle se foutait bien que quelques riches entreprises se fassent
drober quelques-unes de leurs innovations. Mais quelque chose avait compltement chang la donne.
Elle tait tombe sur un rapport confidentiel du GCHQ, dans lequel elle avait dcouvert quelques noms de code associs
cette bande laquelle Gruber semblait dsormais appartenir, et ces noms lavaient fait sursauter. partir de l, elle navait
plus lch lhistoire. Elle avait cherch tout ce quelle pouvait sur ce groupe, jusqu tomber sur une rumeur reprise par un
banal site de piratage informatique, selon laquelle lorganisation aurait vol les donnes technologiques de Frans Balder pour
les revendre la socit russo-amricaine Truegames.
Ctait la raison pour laquelle elle stait pointe la confrence du professeur lInstitut royal de technologie et lui avait
pris la tte sur les singularits gravitationnelles niches au fond des trous noirs. Lune des raisons en tout cas.

11. Abrviation de Rikskriminalpolisen, la Police criminelle nationale.

II
LE LABYRI NTHE DE LA MMO I RE
21- 23 NO VEMBRE

Leidtique est ltude des individus ayant une mmoire photographique, dite aussi mmoire eidtique.
Les recherches montrent que les individus ayant une mmoire eidtique sont plus facilement sujets la nervosit et au stress
que les autres.
La plupart des individus ayant une mmoire eidtique sont autistes, mais pas tous. Il existe galement un lien entre la mmoire
photographique et la synesthsie, ce phnomne qui associe deux ou plusieurs sens par exemple les lettres de lalphabet
peuvent tre perues colores ou les squences de chiffres associes des positions dans lespace.

12
Le 21 novembre

JAN BUBLANSKI SE RJOUISSAIT la perspective dune journe libre et dune longue conversation avec le rabbin Goldman, de la
communaut de Sder, concernant certaines questions sur lexistence de Dieu qui lavaient troubl ces derniers temps.
Non quil glisst vers lathisme, mais le concept mme de Dieu lui devenait de plus en plus problmatique et il avait
besoin den parler. Comme de ce sentiment que rien navait de sens, qui le gagnait, ou de ses rves de quitter la police.
Jan Bublanski se considrait comme un bon enquteur. Son taux de rsolution tait exceptionnel et globalement son travail le
motivait. Mais il ntait pas certain de vouloir continuer rsoudre des affaires de meurtre. Peut-tre devrait-il se rorienter
tant quil tait temps. Il rvait denseigner, daider les gens voluer et croire en eux, peut-tre parce quil sombrait luimme souvent dans des abmes de doute. Mais dans quelle matire se lancer ? Jan Bublanski navait jamais eu opter pour un
domaine dexpertise, le sort avait choisi pour lui les morts violentes et les perversions morbides de lhomme. Ce ntait
srement pas ce quil voulait enseigner.
Il tait 8 h 10. Debout devant le miroir de la salle de bains, il essayait sa kippa. Elle avait connu des jours meilleurs. une
poque elle avait t dun joli bleu clair presque extravagant. Dsormais elle semblait surtout ple et dfrachie, un peu
comme lui, se dit-il.
Il tait chauve, fatigu et se trouvait empt. Distraitement, il souleva le roman de Singer, Le Magicien de Lublin. Il lui
vouait une vritable passion, tel point quil le laissait prs des toilettes depuis des annes, pour le cas o lenvie le prenait
den lire un passage dans les moments o son intestin se dtraquait. Cette fois-ci, il neut le temps de parcourir que quelques
lignes. Le tlphone sonna. Ctait le procureur Richard Ekstrm, ce qui ntait pas franchement pour lui remonter le moral. Un
appel dEkstrm signifiait non seulement du travail, mais vraisemblablement une affaire avec des enjeux politico-mdiatiques.
Sinon Ekstrm se garderait dintervenir.
Salut Richard, quel plaisir, mentit Bublanski. Je suis malheureusement occup
Quoi ? Non, Jan. Tu ne peux pas rater a. On ma dit que tu tais en cong aujourdhui.
Effectivement. Dailleurs, je mapprtais aller
Il prfrait ne pas dire la synagogue. Sa confession juive ntait pas particulirement populaire dans la police.
chez le mdecin, complta-t-il.
Tu es malade ?
Pas vraiment.
a veut dire quoi ? Borderline ?
Quelque chose comme a.
Rien de grave alors. On en est tous l. Il sagit dune affaire importante, Jan. La ministre de lIndustrie la suit
personnellement et il lui semble vident que ce soit toi qui diriges lenqute.
Jai vraiment du mal croire que Lisa Green sache qui je suis.
Elle ne te connat peut-tre pas nommment, et la dcision ne lui revient pas, mais on est tous daccord pour dire quil
nous faut un fonceur.
La flatterie ne marche plus sur moi, Richard. De quoi sagit-il ? dit-il avant de le regretter aussitt.
Le simple fait de poser la question valait quasiment acceptation et Richard Ekstrm y vit demble une petite victoire.
Le professeur Frans Balder a t assassin son domicile de Saltsjbaden cette nuit.
Qui est-ce ?
Lun de nos chercheurs les plus connus sur la scne internationale. Une pointure de renomme mondiale en matire
dintelligence artificielle.

En matire de quoi ?
Il travaillait sur les rseaux neuronaux, les processus quantiques appliqus linformatique, ce genre de choses.
Je ne comprends toujours rien.
Pour simplifier, il essayait de faire penser les ordinateurs, dimiter le cerveau humain.
Imiter le cerveau humain ? Jan Bublanski se demandait ce quen dirait le rabbin Goldman.
On pense quil a t victime despionnage industriel il y a quelque temps, poursuivit Richard Ekstrm. Cest la raison
pour laquelle le ministre de lIndustrie sintresse cette affaire. Tu connais certainement les grands discours de Lisa Green
sur limportance de protger la recherche et les innovations sudoises.
Oui, peut-tre bien.
Visiblement Balder faisait lobjet de menaces. Il tait sous protection policire.
Tu veux dire quil a t assassin malgr la protection ?
On ne lui avait peut-tre pas envoy la meilleure quipe du pays Flinck et Blom.
Les Casanovas ?
Oui, ils ont t dpchs sur les lieux cette nuit. Avec la tempte, ctait un peu le chaos. Pour leur dfense, il faut dire
quils nont pas eu la tche facile. Frans Balder a reu deux balles dans la tte pendant que les gars devaient grer un ivrogne
qui avait surgi de nulle part devant chez lui. Le meurtrier a d mettre profit ce petit intervalle dinattention.
a ne prsage rien de bon.
Non, le coup a lair trs professionnel et, pour couronner le tout, il semble quils aient pirat le systme dalarme.
Ils taient donc plusieurs ?
Cest ce quon pense. En plus
Oui ?
Il y a un certain nombre de dtails un peu fcheux.
Dont les mdias vont faire leurs choux gras ?
Ils vont sen donner cur joie, poursuivit Ekstrm. Livrogne, par exemple, cest Lasse Westman.
Lacteur ?
En personne. Et a, cest extrmement embtant.
Parce que a va faire les gros titres ?
Pour commencer, mais aussi parce quon risque de se retrouver avec une histoire de divorce complique sur les bras.
Westman affirme quil tait l pour rcuprer son beau-fils de huit ans. Frans Balder lavait avec lui, un garon qui Attends
un peu que je ne me trompe pas Balder est bien son pre biologique, mais un jugement du tribunal lui a retir la garde, au
motif quil ntait pas en mesure de sen occuper.
Comment un professeur qui sait apprendre aux ordinateurs imiter lhomme peut-il savrer incapable de soccuper de
son fils ?
Parce quil a manqu gravement ses responsabilits. Si jai bien compris, il sest consacr son travail plutt que de
veiller sur son fils et, bref, a a t un pre misrable. Quoi quil en soit, cest une affaire sensible. Ce petit garon qui
naurait pas d se trouver chez Balder a vraisemblablement t tmoin du meurtre.
Mon Dieu ! Et quest-ce quil dit ?
Rien.
Il est choqu ?
Srement, mais surtout il ne dit jamais rien. Il est muet et lourdement handicap. Apparemment, on ne pourra rien en tirer.
On se retrouve donc avec une affaire de meurtre sans suspect.
moins que larrive de Westman pile au moment o le meurtrier sest introduit dans la maison et a descendu Balder ne
soit pas un hasard. Si tu veux mon avis, tu as intrt le convoquer rapidement pour un interrogatoire.
Si je prends lenqute.
Tu vas le faire.

Tu as lair bien sr de toi.


Tu nas pas le choix, vrai dire. Ah, et jai gard le meilleur pour la fin.
Vas-y.
Mikael Blomkvist.
Quel rapport ?
Figure-toi quil se trouvait sur les lieux cette nuit-l. Je crois que Balder lavait appel, il avait des rvlations lui
faire.
En pleine nuit ?
Apparemment.
Et puis il sest fait descendre ?
Juste avant que Blomkvist ne frappe la porte le journaliste aurait mme aperu le meurtrier.
Jan Bublanski clata de rire. Ctait une raction parfaitement inapproprie et quen ralit il ne comprenait pas lui-mme.
Peut-tre tout simplement une raction nerveuse. Ou le sentiment que la vie repassait les plats ?
Comment ?
Une quinte de toux, dit-il pour sexcuser. Donc vous avez peur de vous retrouver avec un enquteur priv sur le dos qui
risque de vous montrer sous un jour peu flatteur.
Hum, oui, cest peu prs a. En tout cas, on part du principe que Millnium est dj sur le coup. Je suis en train de
chercher un moyen lgal de les bloquer, ou au moins de limiter leur champ daction. Il se pourrait que laffaire soit considre
comme touchant la scurit du Royaume.
On a donc la Spo sur le dos aussi ?
Pas de commentaire, rpondit Ekstrm.
Va te faire foutre, pensa Bublanski.
Cest Ragnar Olofsson et les types du groupe de Protection industrielle qui sont sur le coup ?
Comme je te disais, pas de commentaire. Quand est-ce que tu peux dmarrer ?
Va te faire foutre, se rpta Bublanski.
Jai quelques conditions poser dabord. Je veux mon quipe habituelle, Sonja Modig, Curt Bolinder, Jerker Holmberg
et Amanda Flod.
Trs bien, entendu, mais tu auras galement Hans Faste.
Ah non ! Moi vivant, jamais !
Dsol, Jan, ce nest pas ngociable. Estime-toi heureux de pouvoir choisir les autres.
Tu es pnible, tu sais ?
On me la dj dit, oui.
Donc Faste sera notre petite taupe de la Spo ?
Absolument pas. Je crois que nimporte quelle quipe se rjouirait davoir en son sein un membre capable dune
rflexion transversale.
Ce type est bourr de prjugs, il ne se remet absolument jamais en cause.
Ne dis pas nimporte quoi.
Hans Faste est un imbcile.
Cest faux, Jan. Disons plutt que cest un
Un quoi ?
Un conservateur. Quelquun qui naccepte pas automatiquement la dernire lubie fministe la mode.
a cest sr. Il en est o, sur le droit de vote des femmes ?
a suffit, tu exagres, Jan. Hans Faste est un enquteur extrmement fiable et srieux, je ne veux plus de discussion ldessus. Tu avais dautres conditions ?
Que tu disparaisses sous terre, se dit Bublanski.

Je vais dabord aller mon rendez-vous chez le mdecin et pendant ce temps je veux que Sonja Modig dirige lenqute,
dit-il.
Cest vraiment une bonne ide ?
Parfaitement, siffla-t-il.
Bon, daccord, je fais en sorte quErik Zetterlund fasse la passation avec elle, rpondit Ekstrm de mauvais gr.
Il ntait plus si certain que, de son ct, il ait bien fait daccepter cette affaire.

ALONA CASALES TRAVAILLAIT rarement la nuit. Elle y avait chapp pendant des annes, prtextant des problmes de rhumatismes
qui lobligeaient, certaines priodes, prendre de puissantes doses de cortisone. Les mdicaments faisaient enfler son
visage, rappelant celui dun poisson-lune, et sa tension artrielle grimpait en flche. Elle avait donc doublement besoin de
sommeil et dun rythme de vie rgulier. Cette fois-ci pourtant, il tait 3 h 10 du matin, et elle tait l. Elle avait quitt sa
maison Laurel et avait pris la 175 East sous une pluie lgre. Elle venait de passer le panneau indiquant NSA, prochaine
droite, rserv aux employs.
Aprs la clture lectrique et les diffrents barrages, elle se dirigea vers le gros cube noir du btiment principal de Fort
Meade, puis se gara sur le vaste parking, juste droite du radme bleu clair et de sa profusion de paraboles. Elle passa encore
dautres contrles de scurit pour rejoindre son bureau du onzime tage.
On ne pouvait pas dire quune activit dbordante rgnait lintrieur. Seul le fond de ltage, au bout de lopen space,
semblait plong dans une ambiance fivreuse. Elle comprit rapidement que cette impression dintense concentration venait
dEd the Ned et de sa bande de jeunes hackers.
Elle connaissait parfaitement bien Ed mais ne prit pas la peine de le saluer. Il avait lair en transe. Il tait en train
dengueuler un jeune type au teint neigeux et la dgaine trange, comme tous les autres hackers dont Ed stait entour. Bossu,
maigre, anmique, les cheveux coups nimporte comment, il tait agit dune sorte de spasme qui faisait tressaillir ses
paules. Il avait peut-tre bel et bien peur, dautant quEd venait denvoyer valdinguer une chaise dun coup de pied. Le type
semblait sattendre prendre une gifle ou une bonne beigne.
Mais linstant daprs, la grande surprise dAlona, Ed se calma brusquement et bouriffa les cheveux du gars comme un
pre aimant, ce qui ne cadrait absolument pas avec le personnage. Ed ntait pas franchement un tendre. En temps normal, il
tait plutt du genre cow-boy et ne se serait jamais laiss aller prendre un garon dans ses bras. tait-ce sous le coup du
dsespoir quil montrait un peu dhumanit ? Ed avait le pantalon dboutonn, il avait renvers du caf ou du Coca sur sa
chemise, son visage prsentait un teint cramoisi et il parlait dune voix rauque et caverneuse, comme sil avait trop cri. Alona
se dit qu son ge et avec un tel surpoids, il prenait des risques en se surmenant ce point.
Il ne stait pass que quelques heures, mais Ed et ses gars avaient lair davoir plant leur tente ici depuis une semaine.
Des gobelets de caf, des restes de fast-food, des casquettes et des pulls taient parpills un peu partout, et leurs corps
dgageaient une odeur rance de transpiration. Toute cette petite bande tait en train de retourner le monde entier pour pister le
hacker. Alona finit par leur crier avec un zle un peu forc :
Allez les gars !
Si tu savais !
Courage ! Attrapez-nous ce salopard !
Elle ntait pas tout fait sincre. Secrtement, lintrusion lamusait assez. Au sein de lorganisation, beaucoup pensaient
quils pouvaient faire ce que bon leur semblait, comme sils avaient carte blanche, et elle trouvait plutt sain quils ralisent
que, de lautre ct, on pouvait riposter. Celui qui surveille le peuple finit son tour par tre surveill par le peuple, avait,
parat-il, crit le hacker, et elle avait aim la formule, mme si elle la savait fausse.
Ici, Puzzle Palace, on exerait un contrle total. Les vraies failles ne se manifestaient que lorsquils essayaient
dapprhender une situation vraiment grave, comme ctait le cas en ce moment. Catrin Hopkins lavait rveille en pleine nuit
pour lui annoncer que le professeur sudois avait t assassin chez lui, dans les environs de Stockholm. Et mme si a navait

pas une grande importante en soi pour la NSA du moins pour linstant , a en avait pour Alona.
Ce meurtre dmontrait quelle avait correctement interprt les signaux, et maintenant elle devait aller plus loin. Elle se
connecta sur son ordinateur et ouvrit le tableau de lorganisation : tout en haut de la liste figurait le mystrieux Thanos, mais on
y lisait galement des noms rels tels quIvan Gribanov, un membre de la Douma, ou Gruber, un ancien truand allemand
impliqu dans toute une srie de trafics divers et varis.
la vrit, elle ne comprenait pas pourquoi la NSA ne considrait pas le cas comme prioritaire, et pourquoi ses
responsables renvoyaient sans cesse le problme sur dautres autorits plus spcifiquement en charge des affaires criminelles.
Pour elle, il ntait pas du tout impensable que ce rseau soit couvert par ltat ou ait des liens avec les services de
renseignements russes, et quil fallt voir laffaire comme une composante de la guerre commerciale entre lEst et lOuest.
Mme si elle se fondait sur de maigres lments et que les preuves manquaient, des signes trs nets permettaient tout de mme
daffirmer que des donnes technologiques occidentales taient drobes au profit des Russes.
Elle avait toujours beaucoup de difficult se faire une ide de lensemble du rseau, et il tait mme malais de dmler
sil sagissait dune entreprise crapuleuse ou si, par pure concidence, des donnes technologiques similaires avaient t
dveloppes ailleurs. En outre, la notion de vol dans le domaine industriel tait devenue extrmement floue. Simple part de
lchange cratif ou abus auquel on accordait une lgitimit juridique, on volait et on empruntait dans tous les sens.
De grandes firmes foutaient rgulirement la trouille des socits plus petites coups de mises en demeure et
dassignations, et personne ne smouvait que des innovateurs indpendants se retrouvent plus ou moins privs de droits.
Lespionnage industriel et le piratage informatique taient bien souvent considrs comme de simples stratgies dentreprise.
Et ce ntait pas ici, Puzzle Palace, quon pouvait se prvaloir dun sursaut de moralit dans ce domaine.
Mais un meurtre tait plus compliqu relativiser, et Alona dcida presque solennellement de retourner chaque pice du
puzzle pour percer jour lorganisation. Elle neut pas le loisir de faire grand-chose. Le temps dtirer les bras et de se
masser la nuque, elle perut des bruits de pas presss derrire elle.
Ctait Ed et il ne ressemblait plus rien, avec sa gueule de travers et sa silhouette dforme. Il avait d sesquinter le dos.
Alona eut mal au cou rien quen le regardant.
Ed, que me vaut lhonneur ?
Je me demande si on na pas un problme commun.
Installe-toi, mon vieux. Tu as besoin de te poser.
Ou dtre cartel sur un chevalet. Tu sais, de mon point de vue limit
Ne te dvalorise pas, Ed.
Je ne me dvalorise pas du tout. Tu sais bien que jen ai rien foutre de savoir qui est en haut ou en bas, qui pense ceci
ou cela. Je me concentre sur ce que jai faire. Je protge nos systmes, et une seule chose mimpressionne vraiment : la
performance professionnelle.
Tu aurais embauch le diable en personne sil avait t un informaticien de gnie.
En tout cas jprouve du respect pour mon ennemi quand il est suffisamment habile. Tu peux comprendre a ?
Oui.
Je commence me dire quon est pareils, lui et moi. Simplement le hasard a fait quon sest retrouvs de deux cts
opposs. Tu dois dj tre au courant quun RAT, un programme despionnage, a pntr nos serveurs et notre intranet. Et ce
programme, Alona
Oui ?
Cest de la pure musique. Dune criture si complexe, et en mme temps si lgante
Tu as trouv un ennemi ta hauteur.
Incontestablement, et cest pareil pour mes gars. Ils jouent la patrie en danger, le branle-bas de combat et toutes ces
conneries, mais en ralit, ils rveraient de rencontrer ce hacker et de se frotter lui. Pendant un moment, jai essay de me
dire : OK, ce qui est fait est fait, passe autre chose ! Les dgts ne sont peut-tre pas si importants. Cest juste un hacker de
gnie qui veut se la jouer, et peut-tre mme quon peut tirer quelque chose de positif de cet pisode. On a dj appris un tas

de trucs sur notre vulnrabilit en traquant ce type. Mais ensuite


Oui ?
Ensuite jai commenc me demander si je ne mtais pas fait avoir. Si toute cette dmonstration sur le serveur de ma
bote mail ntait pas quun rideau de fume, une faade pour cacher autre chose.
Comme quoi ?
Le fait de se renseigner sur certains trucs, par exemple.
L, tu piques ma curiosit.
Figure-toi quon a dcouvert sur quoi portaient les recherches faites par le hacker, et presque toutes concernent le mme
sujet : le rseau sur lequel tu travailles, Alona. Les Spiders, cest a ?
The Spider Society pour tre exact. Mais je ne crois pas quil faille prendre le nom au premier degr.
Le hacker a cherch des informations sur cette bande et sur sa collaboration avec Solifon. Du coup, je me suis dit quil
faisait peut-tre partie de ce rseau et voulait savoir ce quon avait dnich sur eux.
Ce nest pas compltement absurde. Ils ont manifestement des comptences en piratage informatique.
Mais ensuite jai eu un doute.
Pourquoi ?
Parce quon dirait que le hacker veut aussi nous montrer quelque chose. Tu sais, il a russi se procurer un compte de
super-utilisateur. Il a pu mettre la main sur des documents auxquels tu nas peut-tre pas accs toi-mme, des documents
hautement confidentiels. videmment, le fichier quil a copi et tlcharg est si lourdement crypt que ni lui ni nous navons
la moindre possibilit de le lire tant que le type qui la crit ne nous livre pas les cls prives. Et pourtant
Pourtant ?
Le hacker a rvl travers notre propre systme que nous aussi, nous travaillons avec Solifon, de la mme faon que
les Spider. Tu le savais ?
Non. Merde alors !
Je men doutais. Jai bien peur que des gens de chez nous collaborent avec lquipe dEckerwald. Les services que rend
Solifon Spider, la NSA en bnficie elle aussi : la socit effectue une partie de notre espionnage industriel. Cest srement
pour a quils ont attribu une priorit aussi faible ton dossier. Ils doivent craindre que ton enqute nous clabousse par
ricochets.
Quelle bande de crtins.
Tas raison. Et il nest pas invraisemblable que tu sois compltement dtache de laffaire.
Je vais pter un plomb.
Du calme, il y a une autre solution et cest aussi pour a que jai tran ma pauvre carcasse jusqu ton bureau. Tu peux
commencer bosser pour moi la place.
Comment a ?
Ce putain de hacker en connat un rayon sur Spider. Si on arrive craquer son identit, a nous fera tous les deux
avancer, et tu auras alors loccasion de lcher toutes les vrits que tu veux.
Je vois o tu veux en venir.
Alors, cest un oui ?
Un mouais, dit-elle. Je compte concentrer tous mes efforts sur lassassinat de Frans Balder.
Mais tu me tiens inform ?
Daccord.
Bien.
Une chose, poursuivit-elle. Si le hacker est si habile, est-ce quil naura pas pris soin deffacer ses traces ?
L-dessus, tinquite pas. Il peut tre aussi malin quil veut : on va le retrouver et lcorcher vif.
Et ton respect pour ladversaire dans tout a ?
Il est intact, mon amie. Mais a ne mempchera pas de le faire tomber et de lui faire prendre perpte. Personne ne

sintroduit impunment dans mon systme.

13
Le 21 novembre

MIKAEL BLOM KVIST EUT ENCORE UNE FOIS du mal sendormir. Les vnements de la nuit le tourmentaient. 11 h 15, il abandonna
lide de se reposer et se redressa sur son lit.
Il alla dans la cuisine, prpara deux tartines de cheddar et prosciutto et se remplit un bol de yaourt et de muesli. Au bout du
compte, il ne mangea presque rien. Il misa plutt sur le caf, leau et des cachets pour le mal de tte. Il but cinq ou six verres
de Ramlsa, prit deux comprims de paractamol, sortit un cahier la couverture en toile cire et essaya de rsumer ce qui
stait pass. Il narriva pas bien loin. Les tlphones commencrent sonner et il ne mit pas longtemps comprendre ce qui
stait pass. Ctait parti en live.
La nouvelle avait clat. Le journaliste vedette Mikael Blomkvist et lacteur Lasse Westman staient retrouvs mls
un mystrieux meurtre. Laspect mystrieux se nourrissait du fait que personne narrivait comprendre ce que justement ces
deux hommes, ensemble ou sparment, foutaient sur place au moment o un professeur sudois avait pris deux balles dans la
tte. Les questions de ses confrres prenant rapidement un tour insinuant, Mikael prfra dire clairement quil tait all l-bas,
malgr lheure tardive, parce que Balder voulait lui parler durgence.
Jtais l pour faire mon mtier, dit-il.
Une dfense peut-tre un peu grandiloquente, mais il se sentait mis en cause et voulait sexpliquer, quitte prendre le risque
que dautres reporters sintressent au sujet. Pour le reste, il se contenta de dire : Pas de commentaire. L encore, peut-tre
pas la rplique idale, mais elle avait au moins le mrite dtre sans quivoque. Ensuite il teignit son tlphone portable,
enfila la vieille fourrure de son pre et partit en direction de Gtgatan.
Lactivit dans les bureaux de la rdaction lui rappela le bon vieux temps. Partout, dans chaque recoin, ses collgues
travaillaient, hyper-concentrs. Erika leur avait srement sorti un de ses discours enflamms, et tout le monde avait compris la
gravit de lenjeu. Il ne restait que dix jours avant la deadline, et la menace de Levin et Serner tait comme une pe de
Damocls au-dessus de leurs ttes. Toute lquipe semblait prte se battre.
son arrive, le travail cessa. Naturellement, tout le monde voulait en savoir plus sur les vnements de la nuit passe et
connatre sa raction quant aux manuvres du groupe de presse norvgien. Mais il ne voulait pas donner le mauvais exemple
et briser la dynamique de travail :
Plus tard, se contenta-t-il de dire, puis il rejoignit Andrei Zander.
vingt-six ans, Zander tait le plus jeune collaborateur de la rdaction. Il avait fait son stage professionnel au journal et sy
tait accroch. Parfois, comme en ce moment, en intrim, parfois en free-lance. Mikael tait embarrass de ne pas pouvoir lui
proposer un emploi stable, dautant plus quils avaient embauch Emil Grandn et Sofie Melker. En ralit, il aurait prfr
prendre Andrei, mais le jeune journaliste ne stait pas encore fait un nom et devait sans doute encore affiner sa plume.
Il savait travailler en quipe, ce qui tait bon pour le journal, mais peut-tre moins pour sa carrire. En tout cas dans cette
branche o la concurrence est rude. Il ntait pas assez ambitieux, alors mme quil tait plein datouts : il ressemblait
Antonio Banderas jeune et captait lessentiel plus vite que la plupart de ses confrres. Mais il ntait pas du genre se mettre
en avant tout prix. Il voulait simplement faire du bon journalisme, et il aimait Millnium. Et Mikael se dit soudain quil
aimait ceux qui aimaient Millnium. Un jour, il ferait quelque chose pour Andrei Zander.
Salut Andrei, dit-il. Comment a va ?
Pas trop mal. Plutt speed.
Je me doute. Quest-ce que tu as trouv ?
Pas mal de choses. Cest sur ton bureau, et je tai aussi prpar un rsum. Mais je peux te donner un conseil ?
Un bon conseil, cest exactement ce quil me faut.

Alors file sur-le-champ rue Zinken pour rencontrer Farah Sharif.


Qui a ?
Une trs belle professeur dinformatique qui habite l et qui a pris sa journe.
Tu veux dire que ce quil me faudrait l, maintenant, cest une femme intelligente et charmante ?
Pas exactement. Le professeur Sharif vient de tlphoner, elle a compris que Frans Balder voulait te raconter quelque
chose. Elle croit savoir de quoi il sagit et aurait voulu te parler. Peut-tre mme aller au bout de ce quil na pas eu le temps
de faire. a me semble un bon point de dpart.
Tu tes renseign sur elle ?
Bien sr. On ne peut pas exclure quelle ait ses propres motivations, mais Balder et elle taient proches. Ils ont fait leurs
tudes ensemble et ont cocrit quelques articles scientifiques. Il y a deux ou trois photos de soires de gala o on les voit
ensemble. Son nom pse lourd dans son domaine de recherche.
OK, je file. Tu lui dis que je suis en route ?
Je men occupe, dit Andrei, et il donna Mikael ladresse exacte.
Alors ce fut exactement comme la veille : Mikael quitta la rdaction peine arriv. Tout en se dirigeant pied vers
Hornsgatan, il lut les documents quAndrei avait runis pour lui. Deux ou trois fois, il heurta des passants, mais il tait
tellement concentr quil sexcusa peine. Il se surprit ne pas aller directement chez Farah Sharif. Il sarrta au caf
Mellqvist et but deux doubles expressos daffile.
Il esprait chasser la fatigue physique, mais comptait aussi sur la cafine pour soigner ses maux de tte. Aprs coup, il se
demanda sil avait bien fait. En quittant le bar, il se sentait encore plus mal qu larrive. Mais le caf ny tait pour rien.
Ctaient tous ces blaireaux qui avaient parcouru les articles sur les drames de la nuit coule et qui y allaient tous de leurs
commentaires dbiles. On dit que les jeunes nont quune envie : devenir clbres. Il faudrait leur expliquer que le jeu nen
vaut pas la chandelle. a rend fou, surtout quand on na pas dormi et quon a vu des choses que personne ne devrait voir.
Mikael Blomkvist reprit sa marche sur Hornsgatan, passant devant McDonalds et la Coop avant de traverser pour rejoindre
Ringvgen, en jetant un coup dil droite. Soudain il se figea, comme sil avait remarqu un dtail important. Mais il ny
avait quun croisement satur de gaz dchappement. Un nid accidents, rien dautre. Puis il comprit.
Ctait le feu tricolore, celui que Frans Balder avait dessin avec une prcision mathmatique. Mikael sinterrogea
nouveau sur le choix du motif. Lendroit navait rien de remarquable. Ctait dcrpit, banal. moins que ce ne ft justement
a, lintrt. Pas le motif en lui-mme, mais ce quil rvlait. Luvre dart se trouve dans le regard de celui qui observe.
Dailleurs, peu importe. Cela signifiait juste que Frans Balder tait venu l, quil stait peut-tre assis quelque part le
temps dtudier et de dessiner le feu tricolore. Mikael poursuivit son chemin, longea le stade Zinkensdamm et prit droite sur
la rue Zinken.

LINSPECTRICE SONJA MODIG avait eu une matine intense. Enfin seule dans son bureau, elle observa un instant la photo encadre de
son fils de six ans, Axel, triomphant aprs avoir marqu un but. Dsormais mre clibataire, Sonja galrait pour trouver un
quilibre dans sa vie. Une galre quelle ne voyait pas cesser dans un avenir proche. On frappa la porte. Ctait Bublanski.
Elle allait enfin pouvoir lui laisser la responsabilit de lenqute. Mme si Bubulle navait pas lair dcid prendre la
responsabilit de quoi que ce soit.
Il tait particulirement bien habill, costume-cravate et chemise bleue frachement repasse. Ses cheveux taient coiffs de
manire recouvrir sa calvitie. Son regard rveur semblait ailleurs. Bien loin de toute affaire de meurtre.
Qua dit ton mdecin ?
Que ce qui compte, ce nest pas de croire en Dieu. Dieu nest pas mesquin. Ce qui compte, cest de comprendre que la
vie est prcieuse et riche. Nous devons lapprcier et essayer de rendre le monde meilleur. Celui qui trouve lquilibre entre
les deux est proche de Dieu.
Donc tu tais avec ton rabbin.

Javoue.
OK, Jan, je ne sais pas trop ce que je peux faire pour taider apprcier la vie. part te proposer un carr de chocolat
suisse lorange dont il se trouve que jai une tablette dans le tiroir de mon bureau. Mais si on arrte le type qui a descendu
Frans Balder, on rend dfinitivement le monde un peu meilleur.
Du chocolat suisse lorange et un meurtre lucid, a me parat un bon dbut.
Sonja sortit la tablette, en coupa un carr et le tendit Bublanski, qui le mcha avec recueillement.
Exquis, dit-il.
Nest-ce pas ?
Si seulement la vie pouvait tre comme a parfois, dit-il en dsignant la photo dAxel triomphant sur le bureau.
Comment a ?
Si la joie se manifestait avec la mme force que la douleur, poursuivit-il.
Oui, si seulement.
Comment va le fils de Balder ? dit-il. Il sappelle August, je crois ?
Oui. Difficile dire. Il est chez sa mre actuellement. Un psychologue la examin.
Et quest-ce quon a pour dmarrer ?
Malheureusement, pas grand-chose pour linstant. On a dtermin la marque de larme. Un Remington 1911 R1 Carry,
probablement acquis assez rcemment. On creuse la piste mais je suis presque sre quon ne va pas pouvoir le tracer comme
a. Les images des camras de surveillance sont en cours danalyse, mais on a beau les tourner dans tous les sens, impossible
de distinguer le visage de lhomme ni aucun signe distinctif : pas de grains de beaut, pas de cicatrice, rien, si ce nest une
montre quon devine sur une squence, plutt luxueuse. Les vtements du gars sont noirs. Sa casquette est grise, sans
inscription. Jerker dit quil a des gestes de vieux cam. Sur une image, il tient une petite bote noire, sans doute un genre
dordinateur ou un botier GSM. Il la probablement utilis pour pirater le systme dalarme.
Jai entendu parler de a, en effet. Comment sy prend-on pour pirater une alarme ?
Jerker y a aussi jet un coup dil, et ce nest pas la porte du premier venu, surtout une alarme de ce niveau-l, mais
cest possible. Le systme tait connect Internet et en 3G et envoyait continuellement des informations Milton Security via
Slussen. Le type a trs bien pu intercepter des donnes de lalarme avec sa bote et pirater le systme par ce biais-l. Ou alors,
il a crois Balder lors dune promenade et a vol lectroniquement des informations du NFC du professeur.
De son quoi ?
Near Field Communication, la fonction sur le tlphone portable de Frans Balder qui lui permettait dactiver lalarme.
Ctait plus simple avant, quand les voleurs avaient un pied-de-biche, dit Bublanski. Pas de voiture dans le coin ?
Un vhicule de couleur sombre tait gar cent mtres sur le bord de la route, et par moments son moteur tait allum,
mais la seule avoir vu la voiture est une dame ge du nom de Brigitta Roos et elle na aucune ide du modle. Peut-tre une
Volvo, selon elle. Ou alors une BMW comme celle de son fils.
On nest pas sortis de lauberge.
Non, cest plutt nbuleux ct investigations, poursuivit Sonja Modig. La nuit et la tempte ont jou en faveur des
coupables. Ils ont pu se dplacer tranquillement dans le secteur, et en dehors du tmoignage de Mikael Blomkvist, nous
navons en ralit quune seule dposition. Dun jeune de treize ans, du nom dIvan Grede. Un garon maigrichon un peu
bizarre. Il a souffert de leucmie quand il tait petit, il a meubl sa chambre dans un style japonisant, et il parle de faon
beaucoup trop raisonnable pour son ge. Ivan est all aux toilettes au milieu de la nuit et, de la fentre de la salle de bains, il a
vu un homme plutt baraqu au bord de leau. Lhomme observait la mer et faisait des signes de croix avec ses avant-bras. La
scne avait quelque chose d la fois religieux et violent.
Pas une bonne combinaison.
Non, religion et violence runies, a ne prsage rien de bon. Mais Ivan nest pas certain quil sagisse dun signe de
croix. a y ressemblait, mais en plus complexe, nous a-t-il dit. Peut-tre un serment militaire. Un moment, Ivan a eu peur que
lhomme nentre dans leau et ne se suicide. La situation avait quelque chose de solennel, menaant.

Mais il ny a pas eu de suicide.


Non. Lhomme a repris sa marche petites foules en direc tion de la maison de Balder. Il portait un sac dos, des
vtements sombres, peut-tre une tenue de camouflage. Il avait lair costaud et en bonne condition physique. Il lui a fait penser
ses vieux jouets, les guerriers ninjas.
a ne prsage rien de bon non plus.
Non. Et cest sans doute le mme type qui a tir sur Mikael Blomkvist.
Blomkvist na pas vu son visage ?
Non, il sest jet au sol lorsque lhomme sest retourn pour tirer. Dailleurs, tout est all trs vite. Mais daprs
Blomkvist, lhomme avait des gestes de militaire, ce qui colle tout fait avec le tmoignage dIvan Grede. Et je ne peux que
confirmer : la rapidit et lefficacit de lopration valident lhypothse.
Est-ce quon sait ce que Blomkvist faisait l pour commencer ?
Ah, oui. Sil y a bien une chose qui a t faite correctement cette nuit, cest linterrogatoire de Blomkvist. Tu peux jeter
un il.
Sonja lui remit une transcription.
Blomkvist a t en contact avec lun des anciens assistants de Balder qui lui a affirm que le professeur avait t victime
de piratage informatique, quon lui avait vol ses donnes technologiques. Le sujet intressait Blomkvist, il a voulu entrer en
contact avec Balder. Mais le professeur na jamais donn suite. Ces derniers temps, il vivait reclus et navait aucun contact
avec le reste du monde. Toutes les courses et affaires domestiques taient gres par une femme de mnage du nom de
attends un peu, Lottie Rask. Mme Rask qui par ailleurs avait reu lordre strict de ne pas dire un mot de la prsence de son fils
chez lui. Je vais revenir sur ce point. Mais il a d se passer quelque chose cette nuit-l. mon avis, Balder tait inquiet et
voulait se librer dun poids. Je te rappelle quil venait dapprendre quune menace srieuse pesait sur lui. De plus, son
systme dalarme stait dclench dans la soire et deux policiers surveillaient sa maison. Peut-tre quil sentait que ses jours
taient compts. Je ne sais pas. En tout cas, en pleine nuit, il a tlphon Mikael Blomkvist pour lui parler.
Il fut un temps o lon faisait appel un prtre dans ce genre de situation.
Visiblement, aujourdhui on prfre appeler un journaliste. Bref, ce ne sont que des spculations. Tout ce quon a, cest
le message que Balder a laiss sur le rpondeur de Blomkvist. On na aucune ide de ce quil avait lintention de dvoiler.
Blomkvist dit quil ne le sait pas non plus, et je le crois. Mais apparemment je suis la seule. Richard Ekstrm un sacr cassebonbons encore, celui-l, dailleurs est persuad que Blomkvist garde pour lui des informations quil compte publier dans sa
revue. Jai beaucoup de mal le croire. Blomkvist est un malin, on le sait tous, mais il nest pas du genre saboter sciemment
une enqute de police.
Cest clair.
Le problme cest que ce crtin dEkstrm raconte partout que Blomkvist devrait tre arrt pour parjure, refus
dobtemprer et Dieu sait quoi encore. Il prtend quil en sait plus quil ne le dit. Jai limpression quil va agir.
a ne peut rien donner de bon.
Non, et vu lhabilet de Blomkvist, je crois quil serait prfrable de rester en bons termes avec lui.
Il faut linterroger de nouveau, je suppose.
Sans doute.
Et cette histoire avec Lasse Westman ?
On vient de prendre sa dposition, et ce nest pas proprement parler une histoire difiante. Westman tait au restaurant
KB et au Teatergrillen, puis lOperabaren et au Riche, et Dieu sait o encore, et il a pass la soire parler de Balder et du
garon. Ses potes en avaient plein le dos. Plus Westman buvait, plus largent filait, et plus le sujet lobsdait.
Pourquoi est-ce aussi important pour lui ?
a doit tre en partie une fixation, le truc typique des alcoolos. Ctait la mme chose avec mon vieil oncle. Chaque fois
quil tait bourr, il tournait en boucle le mme sujet. Mais il ne sagit videmment pas que de a dans le cas de Westman. Il a
beaucoup parl du jugement de garde qui avait t rendu. Si ce type tait quelquun dun peu plus empathique, a aurait

expliqu pas mal de choses. On aurait pu croire quil pensait lintrt du garon. Mais l Tu sais sans doute que Lasse
Westman a t condamn pour maltraitance ?
Non, je lignorais.
Il y a pas mal dannes, il sortait avec cette blogueuse de mode, Renata Kapusinski. Il la tabassait. Je crois mme quil
lui a dchiquet la joue.
Cest du lourd.
Dailleurs
Oui ?
Balder avait rdig des plaintes quil na jamais envoyes, peut-tre cause de sa situation juridique, o il apparat
clairement quil souponnait Lasse Westman de maltraiter son fils.
Comment a ?
Balder avait remarqu des contusions sur le corps du garon et sur ce point, son constat est appuy par une
psychologue du Centre de lautisme. Alors ce nest
sans doute pas par amour pour le garon et parce quil sinquitait pour sa sant que Lasse Westman sest rendu
Saltsjbaden.
Non, plutt pour le fric. Une fois que Balder a rcupr son fils, il a cess de verser la pension alimentaire quil stait
engag payer, ou il en a rduit le montant, au moins.
Westman na pas tent de porter plainte contre lui ?
Il na probablement pas os, vu les circonstances.
Quest-ce quon trouve de plus dans ce jugement de garde ? demanda Bublanski.
Balder naurait pas t un bon pre.
Et ctait le cas ?
Ce ntait pas un mchant, comme Westman, mais il y a eu un incident. Aprs le divorce, Balder avait son fils un weekend sur deux. lpoque, il habitait dans le quartier dstermalm un appartement bourr de livres du sol au plafond. Au cours
dun de ces week-ends, quand August avait six ans, il tait assis tout seul dans le salon, et Balder, comme dhabitude, obnubil
par son ordinateur, se trouvait dans la pice d ct. On ignore ce qui sest pass exactement. Mais il y avait une petite
chelle appuye contre lune des bibliothques, August a grimp dessus, il a sans doute voulu prendre un livre tout en haut et il
est tomb. Il sest bris le coude et a perdu connaissance. Mais Frans na rien entendu. Il a continu de travailler et na
dcouvert lenfant qui gmissait par terre, au milieu des livres, que plusieurs heures plus tard. L, il a paniqu et a conduit le
garon aux urgences.
Et aprs a, il a perdu tout droit de garde ?
Suite laccident, il a t conclu quil tait motionnellement immature et incapable de prendre soin de son fils. partir
de l, il na mme plus eu le droit dtre seul avec August. Mais, honntement, pour moi ce jugement ne vaut pas grand-chose.
Pourquoi ?
Parce que ctait un procs sans dfense. Lavocat de lex-femme ny est pas all de main morte, alors que de son ct,
Frans Balder sest couch en disant quil tait un bon rien, un irresponsable, un handicap de la vie et Dieu sait quoi encore.
Le tribunal a allgu que Balder navait jamais su sattacher aux autres et stait toujours rfugi auprs des ordinateurs ce
qui me parat la fois malveillant et pas trs fond objectivement. Maintenant que jai eu loccasion de me plonger un peu
dans sa vie, je ne crois pas beaucoup ce portrait de lui. Le tribunal a pris pour argent comptant ce qui ntait que de
lautoflagellation de la part de Balder, et lexpression de ses remords sincres. En tout cas il sest montr trs coopratif par
la suite. Il a accept de payer une pension alimentaire trs importante, 40 000 couronnes par mois je crois, ainsi quune somme
forfaitaire de 900 000 couronnes. Peu de temps aprs, il a disparu pour les tats-Unis.
Mais ensuite il est revenu.
Oui, et on peut imaginer plusieurs raisons son retour. On lui avait drob ses donnes technologiques et il avait peuttre mme dcouvert qui tait derrire ce vol. Il se trouvait en grave conflit avec son employeur. Je crois quil est galement

revenu pour son fils. La femme du Centre de lautisme dont jai dj parl, elle sappelle Hilda Melin, stait montre au
dpart extrmement optimiste sur lvolution du garon. Mais rien ne sest droul comme elle lavait espr. Elle avait aussi
reu des rapports selon lesquels Hanna et Lasse Westman avaient manqu leur responsabilit quant la scolarisation de
lenfant. Daprs les termes du jugement, August devait suivre un enseignement domicile, mais les pdagogues spcialiss en
charge de son cas semblent avoir t monts les uns contre les autres, et il y a probablement eu aussi des fraudes, des noms de
professeurs invents, enfin, tout ce quon peut imaginer pour dtourner largent de la scolarit. Mais a, cest une autre histoire
sur laquelle il faudra que quelquun se penche plus tard.
Cest quoi lhistoire de cette psychologue du Centre de lautisme ?
Oui, Hilda Melin. Quand elle a commenc avoir des soupons, elle a tlphon Hanna et Lasse qui lui ont affirm que
tout se droulait pour le mieux. Mais elle a continu nourrir des doutes. Du coup, contrairement lusage, elle leur a rendu
une visite improvise domicile et, quand ils lont enfin laisse entrer, elle a eu la nette impression que le garon nallait pas
bien, que son dveloppement psychique et physique avait stagn. Et puis elle a vu ces bleus. De retour au Centre, elle a appel
Frans Balder San Francisco et a eu une longue conversation avec lui. Peu de temps aprs, il est revenu ici et a emmen son
fils dans sa nouvelle maison, Saltsjbaden, en dpit du jugement de garde.
Comment a a pu se faire, si Lasse Westman tenait tant sa pension alimentaire ?
Cest la question que je me pose. Daprs Westman, Balder a plus ou moins kidnapp le garon. Mais Hanna donne une
autre version. Elle dit que Balder a sonn leur porte, quil semblait avoir chang et quelle la laiss prendre son fils. Elle
pensait mme quAugust serait mieux avec lui.
Et Westman ?
Westman tait ivre, daprs elle. Il venait dobtenir un rle important dans une nouvelle production tl et a lui avait
mont la tte. Il a accept lui aussi que le garon parte. Il a beau navoir que lintrt de lenfant la bouche, je crois quil
tait simplement content de sen dbarrasser.
Mais ensuite ?
Ensuite, il la regrett et, pour couronner le tout, il a t vir de la srie tl parce quil tait incapable de rester sobre
sur le tournage. Du coup, il a voulu rcuprer August, ou du moins
Ou du moins la pension qui allait avec.
Voil. Ce qui a t galement confirm par ses potes du resto, notamment ce type qui organise des ftes, Rindevall. Cest
surtout quand la carte de crdit de Westman sest retrouve bloque quil sest mis dblatrer au sujet du garon. Il a tax
500 couronnes une jeune fille au bar pour le taxi et il est parti pour Saltsjbaden en pleine nuit.
Jan Bublanski resta un moment plong dans ses penses et jeta encore un regard sur la photo dAxel triomphant.
Quelle pagaille.
Oui.
En temps normal, on serait tout prs du dnouement. On aurait un bon mobile, base de divorce et de litige de garde.
Mais ces types qui piratent les systmes dalarme et ressemblent des guerriers ninjas, a ne colle pas au tableau.
Non.
Et puis, je me pose une autre question.
Laquelle ?
Si August ne savait pas lire, quoi a lui servait, ces livres ?

MIKAEL BLOM KVIST TAIT ASSIS en face de Farah Sharif la table de la cuisine, devant une tasse de th, et observait le parc
Tantolunden par la fentre. Il aurait aim ne pas avoir darticle crire, mme sil savait quil y avait l comme un aveu de
faiblesse. Il aurait voulu rester l, en simple hte, et ne pas tre celui qui vient mettre la pression cette femme.
Elle ne semblait pas avoir envie de parler. Elle avait lair compltement effondre. Ses yeux sombres, dont lintensit
lavait transperc ds la porte entrebille, semblaient prsent perdus. Par moments, elle marmonnait le nom de Frans,

comme un mantra ou une prire. Peut-tre lavait-elle aim. Lui lavait aime, sans aucun doute. Farah avait cinquante-deux
ans, une beaut rare et le port dune reine.
Il fit une tentative :
Comment tait-il ?
Frans ?
Oui.
Un paradoxe fait homme.
Dans quel sens ?
Dans tous les sens du terme. Avant tout parce quil sacha rnait travailler sur un sujet qui linquitait plus que tout. Un
peu comme Oppenheimer Los Alamos. Il savait que ce quil faisait risquait de provoquer notre ruine.
Jai du mal vous suivre.
Frans voulait recrer lvolution biologique au niveau numrique. Il travaillait sur des algorithmes volutionnaires qui,
travers des processus alatoires, parviennent samliorer eux-mmes. Il participait galement au dveloppement de
lordinateur dit quantique sur lequel travaillent Google, Solifon et la NSA. Son but tait de raliser lAGI, lArtificial General
Intelligence.
Cest--dire ?
Une entit aussi intelligente que lhomme, mais qui possde en mme temps la rapidit et la prcision de lordinateur
dans toutes les disciplines mcaniques. Une telle cration prsenterait des avantages normes dans tous les champs dtude.
Jimagine.
Cest un domaine incroyablement vaste et mme si la plupart des ples de recherche nont pas expressment lambition
datteindre lAGI, la concurrence nous y conduit fatalement. Personne ne peut se permettre de ne pas crer dapplications aussi
intelligentes que possible ou de freiner le progrs. Pensez seulement ce que nous avons accompli jusqu prsent. Pensez aux
capacits de votre tlphone il y a cinq ans et ses capacits aujourdhui.
Cest vrai.
une poque avant quil ne devienne si secret , Frans estimait quil nous faudrait trente ou quarante ans pour
atteindre un tel stade. a peut vous paratre trs court, mais, personnellement, je me demande sil ntait pas trop prudent. La
capacit des ordinateurs double tous les dix-huit mois et notre cerveau conoit mal les implications dune volution aussi
exceptionnelle. Cest un peu comme le grain de riz sur un chiquier, vous savez ? On pose un grain de riz sur la premire case,
deux sur la deuxime, quatre sur la troisime, huit sur la quatrime
Et bientt les grains de riz inondent le monde entier.
Le rythme de croissance ne fait quaugmenter et finira par chapper tout contrle. Lintressant, en ralit, ce nest pas
de savoir quand nous allons atteindre lAGI mais ce qui va se passer ensuite. Il existe de nombreux scnarios qui dpendent
aussi de la manire dont nous y parviendrons. Mais nous allons srement aboutir des programmes autonomes, qui se mettent
jour et samliorent tout seuls, et il ne faut pas oublier que l, on se retrouve avec une nouvelle conception du temps.
Quentendez-vous par l ?
Que nous allons dpasser les limites humaines. Et que nous serons alors propulss dans un nouvel ordre o les machines
se mettent jour la vitesse de lclair vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Quelques jours seulement aprs avoir obtenu
lAGI, nous serons face lASI.
Qui est ?
LArtificial Superintelligence, cest--dire une intelligence suprieure la ntre. Ensuite, a ira de plus en plus vite. Les
ordinateurs sautoperfectionneront un rythme croissant, peut-tre dans un facteur de dix pour devenir cent, mille, dix mille
fois plus intelligents que nous. Et alors, que se passera-t-il ?
Allez savoir.
Exactement. Lintelligence en soi nest pas une donne prvisible. Nous ne savons pas o lintelligence humaine va nous
conduire. Et encore moins ce qui se passera avec une superintelligence.

Au pire des cas, nous ne serons, pour ces ordinateurs, pas plus intressants que des petites souris de laboratoire, ajouta
Mikael en pensant ce quil avait crit Lisbeth.
Au pire des cas ? Nous partageons environ quatre-vingt-dix pour cent de notre ADN avec les souris, et on estime que
lhomme est environ cent fois plus intelligent que cette petite bte. Cent fois, pas plus. Ici, nous nous trouvons face une
dimension totalement nouvelle qui, daprs les modles mathmatiques, ne connat pas de telles limites. Une intelligence qui
pourrait peut-tre devenir des millions de fois suprieure celle de lhomme. Vous imaginez ?
Jessaie, rpondit Mikael avec un sourire prudent.
Je veux dire, comment croyez-vous quun ordinateur se sentira lorsquil se rveillera et dcouvrira quil est emprisonn
et contrl par des bestioles aussi primitives que nous ? Pourquoi accepterait-il une telle situation ? Pourquoi ferait-il preuve
de la moindre considration ? Sans parler de nous laisser fouiller ses entrailles pour stopper le processus. On risque de se
trouver face une explosion dintelligence, une singularit technologique comme la dcrivait Vernor Vinge. Tout ce qui en
dcoulerait est au-del de notre horizon des vnements.
Donc, au moment o nous crons une superintelligence, nous en perdons le contrle.
Le danger ds lors serait que toute notre perception gnrale de ce monde ne soit plus valable. Ce qui voudrait dire la fin
de lexistence humaine.
Vous plaisantez ?
Je sais que a parat tordu pour un esprit qui nest pas initi cette problmatique. Mais cette question est bien relle.
Aujourdhui, des milliers de personnes partout dans le monde uvrent pour empcher une telle volution. Beaucoup sont
optimistes, ou mme utopistes. On parle de friendly ASI, des superintelligences bienveillantes qui ds le dpart seront
programmes uniquement pour nous aider. Un peu comme ce quAsimov a imagin dans son livre Les Robots : des lois
intgres qui interdisent aux machines de nous faire du mal. Linnovateur et auteur Ray Kurzweil se reprsente un monde
merveilleux dans lequel nous nous intgrons aux ordinateurs laide des nanotechnologies et partageons notre futur avec eux.
Mais il nexiste videmment aucune garantie dune telle volution. Les lois peuvent tre annules. La signification des
programmations initiales peut tre modifie, et il est si facile de commettre des erreurs anthropomorphiques, dattribuer aux
machines des caractristiques humaines et de mal interprter leur force motrice inhrente. Ces questions obsdaient Frans et,
comme je vous lai dit, il tait partag. Il rvait des ordinateurs intelligents et sen inquitait tout la fois.
Il ne pouvait pas rsister au projet de crer des monstres.
Oui, au fond, cest un peu a.
Il en tait quel stade ?
Plus loin, je crois, que personne ne peut limaginer. Cest sans doute pour cela quil restait si secret par rapport son
travail chez Solifon. Il avait peur que son programme ne se retrouve entre de mauvaises mains. Il avait mme peur que son
programme ne soit mis en contact avec Internet et ne se propage. Il lappelait August, comme son fils.
Et o se trouve-t-il maintenant, ce programme ?
Il nallait jamais nulle part sans lui. Donc, en toute logique, il devait tre ct de son lit au moment o il a t tu. Mais
ce qui me fait peur, cest que la police affirme quil ny avait pas dordinateur, et cest une terrible nouvelle.
Moi non plus, je nai pas vu dordinateur. Cela dit, mon attention tait ailleurs ce moment-l.
a d tre affreux.
Vous savez peut-tre que jai galement aperu le coupable, poursuivit Mikael. Il portait un grand sac dos.
Ce nest pas bon signe. Je nai parl que trs rapidement la police, et jai eu le sentiment quils ne matrisaient pas
encore la situation. Avec un peu de chance, on va retrouver lordinateur ailleurs dans la maison.
Esprons-le. Vous avez une ide de qui a pu lui drober son travail la premire fois ?
Il se trouve que oui.
L, vous piquez vraiment ma curiosit.
Je men doute. Ce qui est dsolant, cest que jai une responsabilit personnelle dans cette pagaille. Voyez-vous, Frans
tait en train de se tuer la tche et javais peur que a tourne au burn out. cette poque, il venait tout juste de perdre la

garde dAugust.
Ctait quand ?
Il y a deux ans. Il se tranait, littralement puis par les nuits de veille, tout en saccablant de reproches. Et cependant, il
narrivait pas lcher ses recherches ; il sy plongeait corps et me comme sil ne lui restait plus que a dans la vie. Alors jai
fait en sorte de lui trouver quelques assistants pour le soulager. Jai mis sa disposition mes meilleurs tudiants. Je savais que
ce ntaient pas des enfants de chur, mais ils taient ambitieux, dous et ils avaient une profonde admiration pour Balder.
Tout semblait prometteur. Mais ensuite
Il sest fait dpouiller.
Il en a eu la preuve noir sur blanc lorsquune demande de brevet de Truegames est arrive lOffice des brevets
amricain lanne dernire. Toutes les singularits de sa technologie sy trouvaient, copies et dtailles. videmment, ils ont
dabord souponn que leurs ordinateurs avaient t pirats. De mon ct, ds le dpart, jai t sceptique. Je savais
pertinemment quel point le cryptage de Frans tait sophistiqu. Mais comme aucune autre explication ne semblait
envisageable, on est partis de cette hypothse, et peut-tre que Frans y a cru lui-mme un moment. Mais ce ntait pas a du
tout.
Comment a ?! sexclama Mikael. Lintrusion informatique a pourtant t confirme par des experts.
Oui, par un crtin du FRA qui y a vu une occasion de se faire mousser. Frans a d y voir une manire de protger ses
gars, mais jai peur quil ny ait pas eu que a. Je le souponne aussi davoir voulu jouer les dtectives. Quelle ide. Vous
voyez
Farah prit une profonde inspiration.
Oui ? dit Mikael.
Jai tout appris il y a quelques semaines. Frans et le petit August taient venus dner la maison. Jai tout de suite senti
quil avait quelque chose dimportant me dire. Latmosphre tait tendue, et aprs quelques verres il ma demand de couper
mon tlphone portable et sest mis chuchoter. Je dois avouer que a ma plutt agace au dbut. Dautant quil est reparti
sur cette jeune hackeuse de gnie.
Hackeuse de gnie ? demanda Mikael en sefforant de rester neutre.
Une fille dont il parlait tellement que jen avais la tte comme une barrique. Je ne vais pas vous fatiguer avec a mon
tour, mais ctait une nana qui avait surgi de nulle part lors dune de ses confrences et stait mise discuter avec lui du
concept de singularit.
De quelle manire ?
Farah devint songeuse.
Eh bien a na pas vraiment de rapport, rpondit-elle, mais le concept de singularit technologique vient de la
singularit gravitationnelle.
Et quest-ce que cest ?
Jappelle a le cur de lobscurit ; ce qui se trouve au plus profond des trous noirs, le terminus de nos connaissances
sur lunivers, qui ouvre peut-tre mme sur dautres mondes et dautres ges. Beaucoup envisagent la singularit comme une
zone dirrationalit totale et estiment quelle doit ncessairement tre protge par lhorizon des vnements. Cette fille
cherchait des modes de calcul issus de la mcanique quantique et affirmait quil pouvait parfaitement exister des singularits
nues sans horizon dvnements. Bref, je nai pas envie de my attarder davantage. Mais elle impressionnait beaucoup Frans et
il a commenc se confier elle, ce quon peut comprendre dune certaine faon : un geek invtr comme lui navait pas
beaucoup de gens de son niveau qui parler. Lorsquil a su que la fille tait galement hackeuse, il lui a demand de vrifier
leurs ordinateurs. Tout lquipement tait alors install chez lun de ses assistants, un type du nom de Linus Brandell.
Mikael dcida une nouvelle fois de ne pas rvler ce quil savait.
Linus Brandell, se contenta-t-il de rpter.
Tout fait, poursuivit-elle. La fille a frapp sa porte stermalm et la chass de chez lui. Ensuite, elle sest attaque
aux ordinateurs. Elle na pas trouv la moindre trace dintrusion. Mais elle ne sest pas contente de a : elle avait une liste de

tous les assistants de Frans et depuis lordinateur de Linus elle les a tous pirats. Il ne lui a pas fallu bien longtemps pour
comprendre que lun dentre eux lavait vendu Solifon, justement.
Qui ?
Jai eu beau le harceler, Frans na pas voulu me le rvler. Apparemment la fille a tlphon directement de chez Linus.
Frans se trouvait San Francisco, vous pouvez imaginer le choc : trahi par lun des siens ! Je me serais attendue ce quil
dnonce le type aussitt, quil le trane sur la place publique et foute la merde. Mais il a eu une autre ide. Il a demand la
fille de prtendre quils avaient rellement subi une intrusion informatique.
Pourquoi ?
Il avait peur quon en profite pour effacer des traces ou supprimer des preuves. Il voulait en savoir plus sur ce qui stait
pass, ce qui est bien comprhensible, malgr tout. Quune entreprise dinformatique de pointe ait vol et vendu ses donnes
technologiques tait videmment plus grave que le fait quune brebis galeuse, un minable tudiant sans foi ni loi, ait agi
derrire son dos. Non seulement Solifon tait lune des socits de recherche les plus renommes des tats-Unis, mais en outre
ils avaient vainement tent de recruter Frans anne aprs anne, et a le mettait hors de lui. Il disait : Ces salopards mont fait
la cour pendant quils me dpouillaient.
Attendez un peu, dit Mikael. Si je comprends bien, vous tes en train de me dire quil a accept un poste chez Solifon
afin de dcouvrir pourquoi et comment ils lavaient vol ?
Sil y a bien une chose que jai apprise avec le temps, cest quon ne comprend jamais vraiment les mobiles des gens. Le
salaire et la libert avaient srement leur importance aussi. Mais pour le reste, oui, bien sr ! Il se doutait que Solifon tait
impliqu dans le vol avant mme que cette nana nexamine les ordinateurs. Mais elle lui a fourni des renseignements trs
prcis, et partir de l, il a vraiment commenc remuer la merde. Et a sest avr bien plus difficile quil ne lavait
imagin. Il a suscit beaucoup de mfiance autour de lui, rapidement il sest mis tout le monde dos, et il a fini par se
retrouver totalement isol. Mais il a vraiment dcouvert quelque chose.
Quoi ?
Cest l que a devient trs dlicat. vrai dire, je ne devrais pas vous le raconter.
Et pourtant nous voil.
Oui, nous voil. Jai toujours eu un grand respect pour votre travail journalistique, mais surtout, ce matin, jai t frappe
par le fait que Frans vous ait appel, vous, au milieu de la nuit, plutt que le groupe de protection industrielle de la Spo avec
lequel il tait en contact. Je me suis dit que ce ntait srement pas anecdotique. Je crois quil commenait souponner des
fuites de ce ct-l. Peut-tre quil sagissait dun simple accs de paranoa. Frans montrait tous les signes du dlire de
perscution. Mais cest vous quil a contact et maintenant jespre, avec un peu de chance, pouvoir accomplir sa volont.
Je vois.
Chez Solifon il existe un dpartement simplement nomm Y, poursuivit Farah. Ils se sont inspirs du Google X Lab,
lunit de chez Google qui soccupe de ce quon appelle les moonshots, des ides a priori folles ou aberrantes, comme de
chercher la vie ternelle ou de connecter les moteurs de recherche aux neurones du cerveau. Sil y a un endroit o lon
atteindra un jour lAGI ou lASI, ce sera srement l. Et cest dans ce dpartement Y que Frans a t affect. Mais ce ntait
pas trs malin de leur part.
Pourquoi donc ?
Parce quil avait su par sa hackeuse quil existait, au sein dY, un groupe secret danalystes stratgiques dirig par un
homme du nom de Zigmund Eckerwald.
Zigmund Eckerwald ?
Exactement. Surnomm Zeke.
Et qui est-ce ?
Prcisment la personne avec qui tait en contact lassistant de Frans qui la trahi.
Eckerwald serait donc le voleur ?
On peut dire a. Un voleur de haut niveau. Le travail du groupe dEckerwald tait tout fait lgitime vu de lextrieur :

on constituait des regroupements dminents chercheurs et des projets extrieurs prometteurs. Toutes les entreprises de haute
technologie mnent ce genre dactivits. On veut savoir ce qui se trame et identifier les individus intressants recruter. Mais
Balder a compris que le groupe dpassait largement le stade du recensement. Ils ne se contentaient pas dinventorier et de
suivre les projets qui les intressaient : ils sen emparaient en pratiquant le piratage informatique, lespionnage, en ayant
recours des taupes et des dessous-de-table.
Pourquoi ne les a-t-il pas dnoncs ?
Rassembler des preuves tait compliqu. Ils se montraient dune extrme prudence. Finalement, Frans est all voir le
patron, Nicolas Grant. Grant en a t profondment boulevers et, daprs Balder, il a mis en place une commission denqute
interne. Mais la commission na rien trouv, soit parce que Eckerwald stait dbarrass des preuves, soit parce que lenqute
ntait quune manuvre pour la galerie. Frans sest retrouv dans une situation intenable. Toute la pression sest retourne
contre lui. Je crois quEckerwald tait une force motrice dans ce processus, et quil na pas eu beaucoup de mal entraner les
autres. ce moment-l, Frans tait dj considr comme un type mfiant, paranoaque, et il sest retrouv de plus en plus
isol. Je le vois tout fait : assis dans son coin, de plus en plus hostile, refusant dadresser la parole qui que ce soit.
Vous voulez dire quil navait aucune preuve relle ?
Si. Du moins, cette hackeuse lui avait fourni la preuve quEckerwald lui avait piqu ses donnes technologiques et les
avait revendues.
Il en tait donc absolument certain ?
Sans lombre dun doute. Il avait mme ralis que le groupe dEckerwald ne travaillait pas seul, mais profitait dappuis
et de soutiens extrieurs, probablement des services secrets amricains et aussi de
Farah sinterrompit.
Oui ?
L-dessus il tait plus flou, et probablement nen savait-il pas grand-chose en ralit. Mais il tait tomb sur un nom de
code dsignant le vritable leader, en dehors de Solifon. Thanos.
Thanos ?
Oui. Derrire ce nom se cachait une personnalit qui visiblement provoquait une peur gnrale. Il ne voulait pas en dire
plus. Il affirmait quil lui fallait une assurance-vie pour quand les avocats sen prendraient lui.
Vous mavez dit ignorer lequel de ses assistants la trahi. Mais vous avez d rflchir la question, dit Mikael.
Bien sr que oui et parfois je ne sais pas
Quoi ?
Je me suis demand si ce ntait pas lquipe tout entire.
Quest-ce qui vous fait penser a ?
Lorsquils ont commenc travailler pour Frans ils taient jeunes, talentueux, ambitieux. Au moment o tout sest arrt,
ils mont paru inquiets, dpits. Peut-tre que Frans les avait uss jusqu la corde, ou que quelque chose les tourmentait.
Vous avez leurs noms tous ?
videmment. Ce sont mes garons, malheureusement, en un sens. Dabord il y a Linus Brandell, que jai dj mentionn.
Il a maintenant vingt-quatre ans et il passe son temps jouer aux jeux vido et boire. Il a eu un bon poste un moment en tant
que concepteur de jeux chez Crossfire, mais il la perdu quand il sest mis enchaner les arrts maladie et accuser ses
collgues de lespionner. Ensuite il y a Arvid Wrange, vous en avez peut-tre entendu parler. Il a t un joueur dchecs
prometteur autrefois. Son pre lui mettait une pression denfer et Arvid a fini par en avoir assez et il est venu tudier avec moi.
Il aurait d soutenir sa thse de doctorat depuis longtemps, mais au lieu de a, il fait la tourne des bars de Stureplan. Il a lair
compltement paum. Il sest panoui un moment en travaillant avec Frans, mais il y avait aussi beaucoup de rivalit entre les
garons. Et Arvid et Basim, cest le nom du troisime, en sont venus se dtester. En tout cas, Arvid dtestait Basim. Basim
Malik nest pas vraiment du genre haineux : cest un garon sensible, bourr de talent, qui a t embauch par la branche
nordique de Solifon il y a un an. Mais il a vite craqu. Aujourdhui il est intern lhpital Ersta pour dpression. Sa mre,
que je connais un peu, ma justement tlphon ce matin et ma racont quon lavait mis sous sdatifs. Lorsquil a appris ce

qui est arriv Frans, il a essay de se couper les veines. Cest trs triste, et en mme temps, je ne peux mempcher de me
demander sil a vraiment agi uniquement sous le coup du chagrin, ou sil y avait aussi de la culpabilit.
Comment va-t-il ?
Il est hors de danger, physiquement en tout cas. Aprs, il y a Niklas Lagerstedt et lui eh bien, comment vous dire ? Vu
de lextrieur, il nest pas comme les autres. Pas du genre se dtruire le cerveau lalcool ou sen prendre lui-mme.
Cest un jeune homme qui a des convictions morales, quil applique mme aux jeux vido violents ou au porno. Il est actif au
sein de la mission vanglique Missionsfrbundet. Sa femme est pdiatre et ils ont un petit garon du nom de Jesper. Par
ailleurs, il est consultant pour la Rikskrim, responsable du systme informatique qui sera utilis aprs le Nouvel An, ce qui
signifie videmment quon a men une vrification de scurit son sujet. Mais je ne sais pas quel point celle-ci tait
approfondie.
Pourquoi vous dites a ?
Parce que derrire cette surface bien lisse, cest une fripouille cupide. Il se trouve que je sais quil a dtourn une partie
de la fortune de sa femme et de son beau-pre. Cest un beau petit hypocrite.
Ces garons ont t interrogs aprs le vol ?
La Spo leur a parl, mais il nen est rien sorti. Il faut dire qu lpoque on pensait rellement que Frans avait t
victime dune intrusion informatique.
Jimagine que la police va les interroger de nouveau, maintenant.
Je suppose.
Au fait, savez-vous si Balder dessinait beaucoup ses heures perdues ?
Dessinait ?
Sil aimait reproduire des choses dans leur moindre dtail.
Non, a ne me dit rien. Pourquoi me demandez-vous a ?
Jai vu un dessin fabuleux chez lui reprsentant le feu tricolore qui se trouve prs dici, au croisement de Hornsgatan et
Ringvgen. La reproduction tait parfaite, une sorte dinstantan photographique dans le noir.
Cest curieux. Frans ne venait jamais dans le coin, sauf pour dner chez moi.
trange.
Oui.
Il y a quelque chose dans ce dessin qui ne veut pas me lcher, dit Mikael et il sentit alors, sa grande surprise, que Farah
lui prenait la main.
Il lui effleura les cheveux, puis il se leva pour prendre cong. Il avait lintuition dtre sur une piste.
En remontant la rue Zinken, il tlphona Erika et lui demanda dcrire une nouvelle question dans [La bote de Lisbeth].

14
Le 21 novembre

OVE LEVIN TAIT DANS SON BUREAU avec vue sur Slussen et Riddarfjrden. Il soccupait en googlant son nom dans lespoir de
trouver quelque chose qui lui ferait plaisir. Au lieu de a, il tomba sur le blog dune jeune tudiante de lcole suprieure de
journalisme qui lui reprochait davoir trahi ses idaux par veulerie et par intrt. Sa rage fut telle quil en oublia mme
dinscrire le nom de cette fille sur la liste noire des personnes qui ne se verraient jamais employes par le groupe Serner.
Il ne voulait pas sencombrer le cerveau avec des crtins qui ne comprenaient rien au prix de la russite, des scribouillards
condamns piger pour une misre dans dobscurs magazines culturels. Au lieu de senferrer dans des raisonnements striles,
il se connecta sa banque en ligne et consulta son portefeuille dactions, ce qui laida se dtendre un peu. Du moins dans un
premier temps. Ctait un bon jour pour les marchs : Nasdaq et Dow Jones taient monts la veille au soir et lindice de la
Bourse de Stockholm gagnait 1,1 pour cent. Le dollar, sur lequel il avait pris de grosses positions, tait mont et, daprs la
dernire mise jour, la seconde, la valeur de son portefeuille slevait 12 161 389 couronnes.
Pas mal pour un mec qui se coltinait autrefois les chiens crass dans ldition du matin dExpressen. Douze millions, plus
lappartement Villastaden et la maison Cannes ! Quils crivent ce quils veulent sur leurs blogs minables. Il navait rien
se reprocher. Puis il vrifia de nouveau la valeur. 12 149 101. Merde, ctait en train de baisser ? 12 131 737. Il grimaa. La
Bourse navait pourtant aucune raison de flchir. Les chiffres de lemploi taient bons. Il prit quasiment la baisse comme une
attaque personnelle, ce qui le ramena invitablement Millnium. Il sentit la moutarde lui monter au nez nouveau. Il avait
beau essayer de chasser ce souvenir, il ne pouvait sempcher de revoir le joli visage dErika, la veille, se figer dans une
expression de parfaite hostilit. Et on ne pouvait pas dire que les choses staient arranges ce matin.
Il avait failli avoir un arrt cardiaque. Mikael Blomkvist apparaissait sur tous les sites et ctait atrocement douloureux. Et
pas seulement parce que Ove venait de constater avec un formidable plaisir que la jeune gnration savait peine qui tait
Blomkvist. Il dtestait cette logique mdiatique qui starisait nimporte qui : des journalistes, des acteurs et Dieu sait qui
encore, simplement parce quil leur arrivait des emmerdes. Alors quon aurait d parler de ce has been de Blomkvist, qui ne
pourrait mme pas rester dans son propre journal si Ove et Serner Media en dcidaient ainsi.
De toutes les personnes au monde, pourquoi fallait-il justement quil soit question de Frans Balder ? Pourquoi fallait-il
justement que ce soit Balder qui se fasse descendre sous les yeux de Mikael Blomkvist ? Ctait tellement typique. en
pleurer. Mme si tous ces crtins de journalistes ne lavaient pas encore pig, Ove savait que Frans Balder tait une pointure.
Dans un supplment spcial sur la recherche sudoise, le propre journal de Serner, Dagens Affrsliv, lavait valu quatre
milliards de couronnes allez savoir comment ils avaient calcul a. En tout cas, Balder tait une star, et qui plus est une star
la Garbo : il naccordait aucune interview, ce qui ne faisait que renforcer son aura.
Combien de demandes avait-il reues, rien que de la part des journalistes de Serner, et quil avait toutes refuses, ou plutt
ignores ? Ove le savait, beaucoup de ses collgues pensaient que le type tait assis sur une vritable bombe. Du coup, la
simple ide que Balder ait daprs les journaux souhait parler avec Blomkvist au beau milieu de la nuit lui tait
insupportable. Mikael ne prparerait quand mme pas un scoop par-dessus le march ? a serait le bouquet. Presque
compulsivement, Ove alla sur le site dAftonbladet et tomba sur ce titre :
MAIS QUE VOULAIT RACONTER
LE FAMEUX CHERCHEUR
MIKAEL BLOMKVIST ?
MYSTRIEUSE CONVERSATION JUSTE AVANT LE M EURTRE

Larticle tait illustr dune grande photo de Mikael sur laquelle il navait absolument rien dun veule. Ces putains de
secrtaires de rdaction avaient videmment choisi une photo particulirement avantageuse, ce qui le fit dautant plus jurer. Je
dois agir, se dit-il. Mais comment ? Comment stopper Mikael sans avoir lair de passer pour un vieux censeur de lAllemagne
de lEst ? Il jeta de nouveau un regard sur Riddarfjrden. Soudain, il eut une ide. William Borg, songea-t-il. Lennemi de mon
ennemi ne pourrait-il pas devenir mon meilleur ami ?
Sanna ! cria-t-il.
Sanna Lind tait sa jeune secrtaire.
Oui, Ove ?
Conviens immdiatement dun djeuner avec William Borg au Sturehof. Sil est occup, dis-lui que cest important. Il
pourrait mme y avoir une prime la cl, dit-il, tout en songeant : Et pourquoi pas ? Sil acceptait de maider dans ce bordel,
une petite rcompense serait tout fait envisageable.

HANNA BALDER TAIT AU M ILIEU de son salon et observait August dun air triste. Il avait de nouveau sorti du papier et des pastels.
Daprs les consignes quon lui avait donnes, il fallait lempcher de dessiner, mais elle rechignait. Sans remettre en question
les comptences du psychologue, elle tait prise de doutes. August avait vu son pre se faire tuer sil voulait dessiner,
pourquoi len empcher ?
Il fallait admettre que le dessin ne semblait pas lapaiser. Ds quil sy mettait, son corps commenait trembler et ses yeux
tourments brillaient dune lueur intense. Et puis, au vu du drame dont il avait t tmoin, des damiers noir et blanc qui
stalent et se multiplient dans des miroirs constituaient un motif inattendu. Mais quen savait-elle en ralit ? Ctait comme
pour les sries de chiffres : elle ny comprenait rien, mais a avait srement un sens pour lui. Peut-tre que son esprit
assimilait les vnements travers cette grille qui pouvait le savoir ? Elle devrait peut-tre passer outre cette interdiction.
Personne nen saurait rien, et elle avait lu quelque part quune mre devait couter son instinct. Lintuition savre souvent
dun meilleur secours que nimporte quelle thorie psychologique. Elle dcida de laisser August dessiner malgr tout.
Mais soudain le dos du garon se tendit comme un arc et lassurance dHanna vacilla de nouveau. Elle fit un pas en avant,
regarda la feuille et sursauta, profondment trouble. Elle eut du mal interprter ce quelle voyait.
Le mme genre de cases dchiquier se reproduisait dans deux miroirs avec une incroyable prcision. Mais il y avait autre
chose, une ombre qui slevait des cases, tel un dmon, un fantme vritablement terrifiant. Sur le coup, Hanna pensa mme
aux films dhorreur o des enfants sont possds par des cratures malfiques, et sans vraiment pouvoir se lexpliquer, elle
arracha le dessin de la main du garon pour le froisser dun mouvement vif. Puis elle ferma les yeux, dans lattente de ce cri
dchirant quelle ne connaissait que trop.
Or il ny eut rien dautre quun marmonnement o lon aurait presque cru distinguer des mots. Mais ctait impossible.
August ne parlait pas. Hanna guettait la crise, le moment o il se dchanerait, jetant son corps davant en arrire sur le sol du
salon, mais celle-ci ne vint pas non plus. Avec une dtermination calme et silencieuse, August sempara dune nouvelle feuille
et se remit dessiner les mmes cases blanches et noires. Hanna ne vit pas dautre solution que de le stopper et de le traner
dans sa chambre. Aprs coup, elle dcrirait cette scne comme un moment de grande panique.
August se mit lancer des coups de pied, crier et taper des poings dans tous les sens. Hanna eut le plus grand mal le
contenir. Elle resta longtemps allonge sur lui dans le lit, lenserrant de ses bras. Elle avait limpression dtre elle aussi au
bord du gouffre. Lespace dun instant, elle envisagea de rveiller Lasse et de lui demander de lui mettre les suppositoires
calmants quon lui avait prescrits, mais elle abandonna rapidement lide. Lasse allait tre dune humeur massacrante et, si
elle-mme se gavait de Valium, elle dtestait lide de donner des calmants un enfant. Il devait y avoir un autre moyen.
Elle se sentait dfaillir. Dsespre, elle envisageait une solution aprs lautre. Elle pensa sa mre Katrinholm, son
agent Mia, la femme qui avait gentiment appel cette nuit, Gabriella, puis de nouveau au psychologue qui avait ramen
August, Einar Fors quelque chose. Il ne lui revenait pas beaucoup. Dun autre ct, il avait propos de soccuper du garon
temporairement, et ctait sa faute si les choses avaient si mal tourn au final. Ctait lui qui avait conseill de ne pas laisser

August dessiner, donc ctait bien lui darranger la situation. Elle finit par lcher son fils pour aller chercher la carte de
visite du psychologue. Le temps quelle compose son numro, August stait prcipit dans le sjour et stait remis dessiner
ses sinistres damiers.

EINAR FORSBERG NAVAIT PAS beaucoup dexprience. quarante-huit ans, avec ses yeux bleus enfoncs, ses nouvelles lunettes
Dior et sa veste en velours, on aurait facilement pu le prendre pour un intellectuel. Mais il suffisait dentamer la discussion
avec lui pour sapercevoir quil y avait quelque chose de fig et de dogmatique dans sa faon de penser, et quil dissimulait
souvent son ignorance derrire des doctrines marteles et des proclamations arbitraires.
Il avait obtenu son diplme de psychologue seulement deux ans auparavant. Jusqualors, il tait professeur de gymnastique
Tyres et si on avait interrog ses anciens lves son propos, ils auraient probablement tous hurl Silentium, le btail !, la
formule favorite dEinar lorsquil voulait faire taire la classe. Il ne plaisantait dailleurs qu moiti. Il ntait pas
particulirement aim des lves, mais on ne pouvait pas dire quil manquait dautorit. Ctait dailleurs cette aptitude qui
lavait convaincu que ses comptences psychologiques devraient tre davantage mises profit ailleurs.
Depuis un an, il travaillait au centre daccueil pour enfants et adolescents Oden, sur Sveavgen, Stockholm. Oden
accueillait en urgence des enfants lorsque leurs parents, pour une raison ou une autre, ne pouvaient plus sen occuper. Einar,
pourtant toujours prompt dfendre son travail, estimait que le centre ne fonctionnait pas comme il fallait. On consacrait trop
de temps la gestion de crises et pas assez au travail de long terme. Les enfants arrivaient aprs avoir vcu des expriences
traumatiques chez eux, et les psychologues taient bien trop occups grer des crises de nerfs et des ractions agressives
pour avoir le temps den analyser les causes profondes. Einar trouvait quil sen sortait mieux que les autres, surtout lorsque,
usant de son ancienne autorit de professeur, il faisait taire des enfants hystriques ou grait des situations critiques sur le
terrain.
Il aimait le travail avec la police, il adorait la tension et le silence qui rgnaient sur la scne dvnements dramatiques.
Quand il stait rendu dans la maison de Saltsjbaden lors de sa garde de nuit, il tait surexcit. Toute laffaire avait un petit
ct film hollywoodien. Un chercheur sudois avait t assassin sous les yeux de son fils de huit ans et ctait lui, Einar, qui
allait tre charg de faire en sorte que le garon se confie. Il avait rarrang nerveusement ses cheveux et ses lunettes dans le
rtro maintes reprises en se rendant sur le lieu du crime.
Il avait espr faire une entre remarque, mais, une fois sur place, il stait heurt un chec. Il ne comprenait rien au
garon. Les policiers menant lenqute lui avaient demand comment ils pouvaient interroger lenfant et, bien quil nen et en
ralit pas la moindre ide, ses rponses furent accueillies avec considration. Plein de suffisance, il avait fait de son mieux
pour aider. Il avait appris que le garon souffrait dautisme, quil navait jamais prononc le moindre mot et ne stait jamais
montr rceptif son environnement.
Nous ne pouvons rien faire pour linstant, avait-il dit. Ses facults intellectuelles sont bien trop limites. En tant que
psychologue, je dois mettre son intrt avant tout.
Les policiers lavaient cout avec des mines graves avant de le laisser ramener lenfant sa mre.
Petite cerise sur le gteau : la mre tait lactrice Hanna Balder. Il ladorait depuis quil lavait vue dans Les Mutins. Il se
souvenait de ses hanches et de ses longues jambes, et mme si elle avait pris un coup de vieux, elle restait attirante. De toute
vidence, son mec actuel tait un salopard. Einar stait efforc de paratre instruit et avenant sans tre lourd. Il avait aussi
rapidement eu loccasion de se montrer ferme et il nen tait pas peu fier.
Une drle dexpression sur le visage, lenfant stait mis dessiner des cubes ou des cases noir et blanc et pour Einar, cela
navait pas fait lombre dun doute : ctait l un comportement malsain. Les enfants autistes taient souvent victimes de ce
genre de compulsion destructrice, et il avait insist pour que le garon cesse immdiatement. Sa recommandation navait pas
t accueillie avec la reconnaissance escompte, mais il sentait quil avait fait preuve dune rsolution virile. Dans un lan
daudace, il avait failli fliciter Hanna pour son rle dans Les Mutins. Puis il stait dit que le moment tait sans doute mal
choisi. Il avait peut-tre laiss passer loccasion.

Il tait 13 heures et il venait de rentrer chez lui, dans sa maison de Vllingby. Debout dans la salle de bains, il se brossait
les dents avec sa brosse lectrique. Il se sentait compltement puis. Son tlphone se mit alors sonner, ce qui lagaa
dabord souverainement. Puis un petit sourire se forma sur ses lvres. Ctait Hanna Balder.
Forsberg, rpondit-il dune voix qui se voulait dcontracte.
All, dit-elle.
Elle avait lair dsespr et hors delle. Et au dbut, il eut du mal comprendre de quoi sil sagissait.
Cest August, dit-elle. Il
Quest-ce quil a ?
Il ne veut que dessiner ses damiers. Mais vous, vous dites quil ne faut pas.
Non, non, cest un acte compulsif. Mais calmez-vous.
Comment diable voulez-vous que je me calme ?
August a besoin de votre calme.
Mais je ny arrive pas. Il crie et cogne tout sur son passage. Vous mavez dit que vous pouviez maider.
Oui rpondit-il, un peu hsitant.
Puis il sillumina, comme sil venait de remporter une victoire.
Absolument. Je vais veiller ce quon lui trouve une place chez nous, Oden.
Mais il risque de se sentir abandonn, trahi, non ?
Au contraire, vous lui donnez ce dont il a besoin. Et je veillerai personnellement ce que vous puissiez lui rendre visite
aussi souvent que vous le voulez.
Cest peut-tre mieux comme a, aprs tout.
Jen suis persuad.
Vous venez tout de suite ?
Jarrive aussi vite que possible, rpondit-il, en se disant quil fallait dabord quil se fasse beau. Puis, saisissant
loccasion, il ajouta :
Est-ce que je vous ai dit que je vous avais adore dans Les Mutins ?

OVE LEVIN NE STONNA PAS que William Borg soit dj au Sturehof, ni quil ait command ce quil y avait de plus cher sur la
carte, une sole meunire accompagne dun verre de pouilly-fum. Gnralement les journalistes en profitaient au maximum
quand il les emmenait djeuner. En revanche, il stonna ensuite que William prenne linitiative, comme si ctait lui qui
possdait largent et le pouvoir. Pourquoi stait-il emport au point de lcher cette histoire daugmentation ? Il aurait d
garder William sur le feu et le laisser mijoter.
Un petit oiseau ma chuchot loreille que vous aviez un problme avec Millnium, dit William Borg, et Ove songea :
je donnerais mon bras droit pour effacer ce sourire suffisant de son visage.
Alors tu es mal inform, rpondit-il, crisp.
Vraiment ?
On contrle la situation.
De quelle manire, si je puis me permettre ?
Si la rdaction est dispose accepter des changements et montre quelle comprend la problmatique, nous soutiendrons
le journal.
Et sinon
Sinon, on se retire, aprs quoi je doute que Millnium se maintienne flot plus de quelques mois. Ce serait dommage,
videmment, mais cest la loi du march. On a dj vu de meilleurs journaux que Millnium couler. Pour nous, ctait un
investissement ngligeable. Et on peut trs bien sen passer.
Skip the bullshit, Ove. Je sais que cest une question de prestige pour toi.

Cest du business, rien dautre.


Jai entendu dire que vous vouliez dgager Blomkvist de la rdaction.
On a envisag de le placer Londres.
Cest gonfl, vu tout ce quil a fait pour le journal.
On lui a fait une trs jolie proposition, poursuivit Ove, qui se sentait sur la dfensive.
Il en oublia presque lobjet du rendez-vous.
Ce nest pas moi qui vais vous en vouloir, ajouta William Borg. En ce qui me concerne, vous pouvez lenvoyer en Chine,
a mest gal. Je me demande juste si a ne serait pas un peu embtant pour vous que Blomkvist fasse un come-back
retentissant avec lhistoire de Frans Balder
Pourquoi le ferait-il ? Il a perdu son mordant. Tu es le premier lavoir soulign avec beaucoup de succs, dailleurs,
tenta dironiser Ove.
Bon, jai t bien aid quand mme.
Pas par moi, tu peux en tre sr. Jai dtest ta chronique. Je lai trouve mal crite et tendancieuse. Cest Thorvald
Serner qui a dclench le battage, tu le sais trs bien.
Mais tu ne dois pas compltement dsapprouver le tour quont pris les choses, non ?
coute-moi, William. Jprouve le plus grand respect pour Mikael Blomkvist.
Tu nas pas besoin de jouer au politicien avec moi, Ove.
Levin eut envie de lui faire bouffer cette histoire de politique et de ltouffer avec.
Je suis simplement franc et sincre, affirma-t-il. Et jai toujours trouv que Mikael tait un journaliste formidable, dun
tout autre calibre que toi et que les autres de sa gnration.
Ah bon, rpondit William Borg dun air abattu, ce qui satisfit aussitt son interlocuteur.
Absolument. On ne peut que lui tre reconnaissant pour tous les scandales quil a sortis, et je ne lui veux que du bien.
Mais, malheureusement, mon travail ne me permet pas de me laisser aller la nostalgie, et je dois bien avouer que tu as raison
sur le fait que Blomkvist nest plus dans le coup et quil peut tre un obstacle pour le renouvellement de Millnium.
Tout fait.
Voil pourquoi je pense quil serait prfrable quil ny ait pas trop de papiers sur lui en ce moment.
Des papiers logieux, tu veux dire.
Eh bien, oui, poursuivit Ove. Cest pour a que je tai invit djeuner.
Et je ten remercie. Il se trouve que je crois avoir un truc sous le coude. Jai reu ce matin un coup de fil de mon ancien
partenaire de squash, poursuivit Borg qui cherchait visiblement retrouver son assurance.
Qui est-ce ?
Richard Ekstrm, le procureur. Il est responsable de lenqute prliminaire sur le meurtre de Balder. Et il ne fait
vraiment pas partie du fan-club de Blomkvist.
Depuis lhistoire de Zalachenko, cest a ?
Exactement. lpoque, tous ses projets taient tombs leau cause de Blomkvist, et maintenant il a peur quil sabote
aussi cette enqute. Voire mme que ce ne soit dj fait.
De quelle manire ?
Blomkvist ne dit pas tout ce quil sait. Il a parl avec Balder juste avant le meurtre, il sest retrouv face face avec
lassassin, mais il ne sest pas montr trs bavard lors des interrogatoires. Ekstrm souponne quil garde le meilleur au
chaud, en prvision dun article.
Intressant.
Nest-ce pas ? En somme, on parle dun type qui, aprs avoir t descendu dans les mdias, dsespre tellement davoir
enfin un scoop quil est prt laisser filer un meurtrier. Une ancienne gloire du journalisme qui, le jour o sa revue se trouve
en pleine crise conomique, est prt balancer par-dessus bord sa responsabilit envers la socit. Et qui vient en outre
dapprendre que le groupe Serner compte le virer de la rdaction. Rien dtonnant ce quil perde les pdales.

Je vois ce que tu veux dire. Cest un sujet qui tintresse ?


Honntement, je ne crois pas que ce soit une bonne ide. Blomkvist et moi on est comme chien et chat, cest de notorit
publique. Vous devriez plutt faire fuiter linfo auprs dun journaliste et la confirmer dans un de vos ditoriaux. Vous aurez
droit une belle dclaration dEkstrm.
Hmm, dit Ove, qui regarda en direction de Stureplan et aperut une belle femme aux longs cheveux blond vnitien,
portant un manteau rouge vif.
Pour la premire fois de la journe, il afficha un large sourire.
Ce nest peut-tre pas une si mauvaise ide finalement, ajouta-t-il et il commanda son tour un peu de vin.

MIKAEL BLOM KVIST LONGEAIT HORNSGATAN en direction de Mariatorget. Prs de lglise Maria Magdalena, deux hommes agitaient
les bras et beuglaient autour dune camionnette blanche au capot compltement dfonc. Si la scne attirait les regards des
passants, Mikael, en revanche, la remarqua peine.
Il pensait la faon dont le fils de Frans Balder avait tendu sa main au-dessus du tapis persan, dans la grande maison de
Saltsjbaden. Une main blanche, les doigts et le dos de la main parsems de taches, comme des traces de stylo, et ce
mouvement au-dessus du tapis, comme si le garon dessinait une figure complexe dans lair. Mikael vit soudain la scne sous
un autre jour, et se fit la mme rflexion que chez Farah Sharif : peut-tre ntait-ce pas Frans Balder qui avait dessin le feu
tricolore. Ce jeune garon possdait peut-tre un don cach ?
Bizarrement, lide ne le surprit pas outre mesure. Ds la premire fois o il avait vu le garon dans la chambre coucher,
ct du cadavre de son pre gisant sur le sol en damier, cognant son corps contre le montant du lit, il avait pressenti quil y
avait chez lui quelque chose de spcial. En traversant Mariatorget, Mikael eut une pense singulire, sans doute farfelue, mais
qui ne le quittait plus. Dans Gtgatsbacken, il sarrta net.
Il devait au moins vrifier. Il chercha les coordonns dHanna Balder sur son mobile. Le numro tait sur liste rouge et ce
ntait pas le genre de personnalit figurer dans lannuaire de Millnium. Que faire ? Il pensa Freja Granliden. Freja
travaillait pour Expressen. Ses chroniques divorces, aventures amoureuses des clbrits, cancans du Royaume ne
resteraient srement pas dans les annales du journalisme, mais la fille tait maligne, elle avait de la repartie, et les quelques
fois o ils staient rencontrs, ils avaient pass un bon moment. Il composa son numro.
videmment, la ligne tait occupe. Les journalistes des tablods taient sans arrt pendus leur tlphone, de nos jours.
Dans leur course perptuelle contre la montre, ils ne prenaient plus le temps de quitter leur bureau pour aller voir quoi
ressemblait la ralit. Ils restaient le cul sur leur chaise, cracher de la copie. Il finit quand mme par la joindre. Son petit cri
de joie ne ltonna pas :
Mikael. Quel honneur ! Tu vas enfin me confier un scoop ? Jattends a depuis tellement longtemps.
Navr. Cette fois, cest moi qui ai besoin de ton aide. Je cherche une adresse et un numro de tlphone.
Et quest-ce que jaurai en contrepartie ? Une dclaration passionnante sur ce que tu as fabriqu cette nuit, peut-tre ?
Je pourrais te livrer quelques conseils professionnels.
Comme quoi ?
Arrter dcrire des btises.
Ah, mais alors o les journalistes srieux iraient-ils chercher les numros de tlphone dont ils ont besoin ? Tu cherches
qui ?
Hanna Balder.
Je crois deviner pourquoi. Apparemment, son copain tait bien bourr hier soir. Vous vous tes rencontrs l-bas ?
Pas de pche linfo. Tu sais o elle habite ?
Sur Torsgatan, au 40.
Et tu sais a de tte ?
Jai une excellente mmoire pour les btises. Attends un peu, je vais te donner le code de linterphone et le numro de

tlphone.
Merci.
Mais tu sais
Oui ?
Tu nes pas le seul la chercher. Nous-mmes on est dessus, et daprs mes infos, elle na pas rpondu au tlphone de
la journe.
Une femme pleine de sagesse.
Une fois la conversation termine, Mikael resta immobile quelques secondes, incertain quant ce quil devait faire ensuite.
Lide de pourchasser une pauvre mre avec les vautours de la presse scandales ne le rjouissait gure. Pourtant, il hla un
taxi et prit le chemin de Vasastan.

HANNA BALDER AVAIT ACCOM PAGN August et Einar Forsberg au centre daccueil pour enfants et adolescents. Situ sur Sveavgen,
en face dObservatorielunden, il consistait en deux appartements qui avaient t transforms pour communiquer entre eux.
Lamnagement intrieur et la cour lui confraient un caractre intime et douillet, mais lendroit gardait quelque chose
dinstitutionnel. Les mines sinistres du personnel y contribuaient sans doute plus encore que les longs couloirs et les portes
fermes. Ctait comme si les employs avaient dvelopp une forme de mfiance lgard des enfants dont ils avaient la
responsabilit.
Le directeur, Torkel Lindn, tait un petit homme prtentieux qui affirmait avoir une grande exprience des enfants autistes,
mais Hanna naimait pas la faon dont il observait August. En outre, elle ntait pas rassure par le grand cart dge entre les
enfants accueillis, il y avait autant dadolescents que de tout-petits. Mais il tait trop tard pour se raviser, et sur le chemin du
retour, elle se rconforta en se disant que ce sjour serait de courte dure. Peut-tre retournerait-elle chercher August ds le
soir ?
Perdue dans ses penses, elle songea aux beuveries de Lasse et se dit pour la nime fois quelle devait trouver le courage
de le quitter et reprendre sa vie en main. En sortant de lascenseur, elle sursauta. Un homme sduisant se tenait sur le palier. Il
tait en train dcrire dans un carnet. Lorsquil releva la tte pour la saluer, elle vit quil sagissait de Mikael Blomkvist et fut
prise de terreur. Son sentiment de culpabilit tait tel quelle limagina venu pour la dmasquer. Ctait idiot, bien sr. Il se
contenta de lui sourire dun air gn et sexcusa mme deux reprises de la dranger. Elle ressentit un immense soulagement
face cet homme quelle admirait depuis longtemps.
Je nai pas de commentaires faire, dit-elle dune voix qui suggrait plutt le contraire.
Ce nest pas ce qui mamne, lui assura-t-il.
Elle se rappela alors que Lasse et lui taient arrivs sinon ensemble, du moins en mme temps chez Frans cette nuit-l. Elle
narrivait pas saisir ce que les deux hommes pouvaient bien avoir en commun ; au contraire, ils lui semblaient cet instant
tre en tout point opposs.
Vous cherchez Lasse ? demanda-t-elle.
Jaurais voulu que vous me parliez des dessins dAugust, dit-il.
Malgr la panique qui semparait delle, elle le laissa entrer. Ctait sans doute imprudent. Lasse tait sorti soigner sa
gueule de bois dans une gargote du coin et pouvait revenir tout moment. Il serait fou de colre en dcouvrant un journaliste
chez eux, qui plus est un journaliste de cette envergure. Mais Hanna ressentait aussi une certaine curiosit. Comment diable
Blomkvist avait-il eu vent des dessins de son fils ? Elle le laissa sinstaller dans le canap gris du salon pendant quelle allait
prparer un peu de th et des biscuits. Lorsquelle revint avec un plateau, il lui dit :
Je ne serais pas venu vous dranger si ce ntait pas absolument ncessaire.
Vous ne me drangez pas.
Voyez-vous, jai rencontr August cette nuit, et jy ai beaucoup repens.
Ah bon ? dit-elle, interloque.

Je nai pas compris sur le moment, mais jai eu limpression quil voulait nous dire quelque chose et maintenant, je crois
quil voulait dessiner. Il agitait sa main au-dessus du sol dune faon extrmement dtermine.
a lobsdait.
Donc il a continu la maison ?
Et comment ! Il sy est mis ds quil est arriv. Des dessins dune grande minutie, vraiment trs beaux. Mais son visage
est devenu cramoisi, son souffle lourd et le psychologue qui laccompagnait ma dit quAugust devait arrter sur-le-champ.
Ctait un acte compulsif et destructeur, daprs lui.
Que dessinait-il ?
Rien de particulier, vraiment Je suppose que ctaient des motifs inspirs de ses puzzles. Mais ctait extrmement
bien fait, avec les ombres, la perspective
Mais de quoi sagissait-il ?
Il dessinait des cases.
Quel genre de cases ?
Des cases dchiquier je crois, rpondit-elle.
Peut-tre se faisait-elle des ides, mais elle crut percevoir une lueur dans les yeux de Mikael Blomkvist.
Seulement des cases dchiquier ? dit-il. Rien dautre ?
Des miroirs aussi, rpondit-elle. Des cases dchiquier qui se refltaient dans des miroirs.
Vous avez dj t chez son pre ? demanda-t-il dune voix plus vive.
Pourquoi vous me demandez a ?
Parce que le sol de sa chambre, l o il a t tu, est justement compos de carreaux en damier qui se refltent dans les
miroirs des placards.
Oh non !
Pourquoi dites-vous a ?
Parce que
Un remords lenvahit.
Parce que la dernire chose que jaie vue avant de lui arracher la feuille des mains, cest une ombre menaante qui
slevait de ces cases.
Vous avez le dessin ?
Oui enfin, non.
Non ?
Jai peur de lavoir jet.
Ae.
Mais peut-tre
Quoi ?
Peut-tre quil est encore dans la poubelle.

MIKAEL BLOM KVIST AVAIT DU M ARC DE CAF et du yaourt sur les doigts lorsquil retira une feuille froisse de la poubelle et ltala
prcautionneusement sur lvier. Il lessuya du dos de la main et lobserva la lumire des spots encastrs sous les placards
de cuisine. Le dessin tait loin dtre achev, et comme lavait dit Hanna, il tait surtout constitu de cases dchiquier, vues
den haut ou de ct. Pour quelquun qui navait jamais t dans la chambre de Frans Balder, il tait srement difficile de
comprendre que les cases reprsentaient un sol. Mais Mikael reconnut aussitt les miroirs des placards sur la droite et
lobscurit singulire qui lavait accueilli la nuit prcdente.
Il lui sembla mme revenir linstant o il avait franchi la baie vitre. Un seul dtail significatif diffrait. La pice dans
laquelle il avait pntr tait quasiment plonge dans le noir. Sur le dessin, on distinguait une faible source de lumire venue

den haut, en biais, et qui se rpandait sur les damiers, rvlant les contours dune ombre qui restait indistincte et floue, ce qui
la rendait encore plus inquitante.
Lombre tendait un bras et Mikael, qui voyait le dessin dun tout autre il quHanna, neut aucune difficult comprendre
ce que reprsentait cette main tendue. Ctait une main qui voulait tuer. Au-dessus des damiers et de lombre, on devinait la
forme bauche dun visage.
O se trouve August en ce moment ? demanda-t-il. Il dort ?
Non. Il
Quoi ?
Il a t plac provisoirement. En toute honntet, je narrivais plus le grer.
O est-il ?
Au centre daccueil pour enfants et adolescents Oden sur Sveavgen.
Qui sait quil se trouve l-bas ?
Personne.
Juste vous et le personnel, donc ?
Oui.
Il faut que a reste comme a. Vous mexcusez un instant ?
Mikael sortit son tlphone portable et composa le numro de Jan Bublanski. Dans sa tte, il avait dj formul une nouvelle
question pour [La bote de Lisbeth].

JAN BUBLANSKI TAIT FRUSTR. Lenqute pitinait, et on navait retrouv ni le Blackphone de Frans Balder ni son ordinateur
portable. Malgr une investigation approfondie auprs de son oprateur, ils ntaient pas parvenus rpertorier ses contacts
avec le monde extrieur, ni mme se faire une ide claire de ses dmarches juridiques.
Pour linstant, ils taient en plein brouillard et devaient se contenter de clichs, comme celui du guerrier ninja surgi de nulle
part pour replonger aussitt dans lobscurit. Le tableau densemble tait bien trop parfait, comme si lopration avait t
mene par une personne qui ne prsentait aucune faille, aucune de ces petites faiblesses humaines quon finit toujours par
reprer dans les affaires de meurtre. Ici, tout avait t trop propre, dune perfection clinique, et Bublanski narrivait pas se
dfaire de lide que pour lauteur du crime, a avait t un jour de travail comme un autre. Ctait ce qui occupait ses penses
au moment o il reut lappel de Mikael Blomkvist.
Salut, dit-il. On parlait de toi justement. On aimerait tinterroger de nouveau au plus vite.
Bien sr, pas de problme. Mais pour le moment jai quelque chose de plus urgent te dire. Le tmoin, August Balder,
est un savant.
Comment a ?
Ce garon est peut-tre lourdement handicap, mais il a un don trs singulier. Il dessine avec une matrise
impressionnante et une sorte de prcision mathmatique. Vous avez vu les dessins du feu tricolore qui se trouvaient sur la table
de la cuisine Saltsjbaden ?
Oui, jy ai jet un rapide coup dil. Tu veux dire que ce nest pas Frans Balder qui les a faits ?
Non. Cest lenfant.
Ces dessins tmoignaient dune trs grande maturit.
Pourtant cest August qui en est lauteur. Et ce matin, il sest mis dessiner le sol en damier de la chambre coucher de
Balder. Enfin, pas seulement : il a aussi dessin un filet de lumire et une ombre. mon avis, il sagit de lombre du coupable
et de la lumire de sa lampe frontale. Mais on ne peut rien affirmer pour linstant. Lenfant a t interrompu dans son travail.
Tu plaisantes ?
Le moment me parat mal choisi.
Et comment sais-tu tout a ?

Je suis chez sa mre, Hanna Balder, en train de regarder le dessin. Mais August nest plus l. Il est au
Le journaliste sembla hsiter.
Je prfre ne pas en dire plus par tlphone, ajouta-t-il.
Tu as dit que lenfant avait t interrompu ?
Un psychologue a interdit quon le laisse dessiner.
Comment peut-on faire une chose pareille ?
Le psychologue na sans doute pas ralis ce que le dessin reprsentait. Il y a seulement vu un comportement compulsif.
Je vous conseille denvoyer quelquun ici tout de suite. Vous avez votre tmoin.
On arrive immdiatement. On en profitera aussi pour discuter un peu avec toi, du coup.
Malheureusement, je suis sur le dpart. Je dois retourner la rdaction.
Jaurais prfr que tu restes un peu, mais je comprends. Au fait
Oui ?
Merci !
Jan Bublanski raccrocha et sortit informer toute lquipe, sans savoir encore quil commettait une erreur.

15
Le 21 novembre

LISBETH SALANDER SE TROUVAIT au club dchecs Raucher sur Hlsingegatan. Elle navait pas particulirement envie de jouer. Elle
souffrait dun mal de tte lancinant. Mais elle avait chass toute la journe et sa chasse lavait conduite ici. Quand elle avait
dcouvert que Frans Balder avait t trahi par lun des siens, elle lui avait promis de laisser le tratre en paix. Ce ntait pas
ce quelle aurait choisi, mais elle avait tenu parole. Or maintenant quon lavait descendu, elle sestimait libre de sa
promesse.
Elle allait procder sa manire. Mais ce ntait pas si simple. Arvid Wrange ntait pas chez lui et elle ne voulait pas le
joindre par tlphone. Elle voulait le frapper comme la foudre. Elle avait donc tourn dans le quartier sa recherche, la
capuche de sa veste rabattue sur sa tte. Arvid menait une existence de tire-au-flanc, et comme la plupart des tire-au-flanc, son
quotidien suivait une certaine routine que les photos quil avait postes sur Instagram et sur Facebook laissaient deviner,
permettant Lisbeth de dgager quelques points de repre : les restaurants Riche sur Birger Jarlsgatan et Teatergrillen sur
Nybrogatan, le club dchecs Raucher et le Caf Ritorno sur Odengatan, entre autres, plus une salle de tir sur Fridhemsgatan et
les adresses de deux petites amies.
Arvid Wrange avait bien chang depuis la dernire fois quelle lavait eu sur son radar. Il avait laiss tomber le genre
binoclard, mais surtout il avait balay dun revers de main son sens moral. Sans tre adepte de lanalyse psychologique,
Lisbeth constatait que la premire transgression avait conduit toute une srie dautres entorses. Arvid ntait plus simplement
un tudiant avide dapprendre. Dsormais, il surfait sur les sites pornographiques sans aucune retenue, achetait du sexe via le
Net, et du sexe violent. Deux ou trois femmes rencontres de cette manire lavaient mme menac de porter plainte.
Il avait remplac les jeux vido et la recherche sur lintelligence artificielle par les prostitues et les soires de beuverie en
centre-ville. Le type avait visiblement de largent. Et visiblement aussi des problmes. Le matin mme, il avait fait des
recherches sur Google en tapant les termes protection de tmoin, Sude, ce qui tait tout fait imprudent. Mme sil navait
plus de contact avec Solifon, du moins via son ordinateur, ils le surveillaient sans aucun doute. Le contraire aurait
curieusement manqu de professionnalisme. Peut-tre tait-il en train de craquer sous cette nouvelle faade. Ce serait parfait
pour Lisbeth.
Lorsquelle tlphona pour la nime fois au club dchecs la seule connexion, apparemment, avec son ancienne vie , on
linforma quArvid Wrange venait darriver.
Elle descendit donc lescalier troit de Hlsingegatan et longea un couloir menant un petit local gris et dcrpit o des
grappes dhommes plutt gs se tenaient penchs sur des chiquiers. Dans cette atmosphre feutre, personne ne remarqua sa
prsence ni ne lui posa de question. Chacun demeurait concentr, seuls le tic-tac des pendules dchecs et quelques
grognements ici et l venaient rompre le silence. Des posters de Kasparov, Magnus Carlsen et Bobby Fischer dcoraient les
murs. Il y avait mme une photo dun Arvid Wrange adolescent et boutonneux affrontant la star des checs Judit Polgr.
Elle laperut dans sa version plus ge, assis une table sur la droite. Il semblait tester une nouvelle ouverture. Quelques
sacs de shopping taient poss ses pieds. Il portait un pull en laine dagneau jaune, une chemise blanche frachement
repasse et des chaussures anglaises luisantes. Il avait lair un peu trop chic dans ce dcor. Lisbeth sapprocha dun pas
prudent et lui demanda sil voulait jouer. Aprs lavoir reluque de la tte aux pieds, il rpondit :
Daccord.
Cest gentil, rpondit-elle en fille bien leve, puis elle sinstalla sans autre forme de procs.
Lorsquelle ouvrit en e4, il rpondit par b5, le gambit polonais. Elle ferma les yeux et le laissa faire.

ARVID WRANGE ESSAYAIT de se concentrer sur le jeu, mais il avait du mal. Heureusement, la punkette en face de lui ntait pas
vraiment une championne de lchiquier. On ne pouvait pas dire quelle tait mauvaise, ctait mme srement une joueuse
passionne, mais a ne changeait rien. Techniquement, il se baladait, et il ne doutait pas quelle ft impressionne. Qui sait,
peut-tre quil pourrait la ramener chez lui aprs. Elle tirait la tronche, et Arvid naimait pas les filles qui tiraient la tronche.
Mais elle avait une paire de nibards corrects et il pourrait peut-tre se servir delle pour apaiser sa frustration. Il avait pass
une sale matine. lannonce de lassassinat de Frans Balder, il avait failli flancher.
On ne pouvait pas dire que la nouvelle avait suscit en lui du chagrin. Mais une terreur panique, oui. Arvid Wrange ne
cessait de se rpter quil avait fait ce quil fallait. Vu que ce putain de professeur lavait trait comme quantit ngligeable,
quoi pouvait-il sattendre ? a ferait tache, videmment, quand on apprendrait que ctait lui qui lavait vendu. Il tait bien
possible quil y ait un lien avec le meurtre, mais si ctait le cas il ne comprenait pas exactement en quoi il consistait et se
rassurait en se disant quun crtin comme Balder stait srement fait des milliers dennemis. Quelque part, pourtant, il en tait
persuad : ces vnements taient lis, et a le terrorisait.
Depuis que Frans avait commenc travailler chez Solifon, Arvid avait redout que laffaire ne prenne une tournure
dangereuse, et maintenant il tait l, rver que tout a disparaisse. Il navait rien trouv de mieux que de partir en ville cet
aprs-midi pour faire les boutiques et acheter compulsivement tout un tas de vtements de marque. Puis il avait atterri ici. Les
checs parvenaient encore parfois dissiper ses tourments et, de fait, il se sentait dj un peu mieux. Il avait limpression de
reprendre le contrle et dtre assez finaud pour continuer tous les berner. Il ny avait qu voir comment il matrisait la
partie, alors mme que la meuf ntait pas si mauvaise.
Son jeu avait mme quelque chose danticonformiste, de cratif, qui lui aurait probablement permis dinfliger une bonne
leon la plupart des hommes qui tranaient ici. Nempche que lui, Arvid Wrange, tait en train de lcraser. Son jeu tait si
ingnieux et sophistiqu quelle ne se rendait mme pas compte quil tait sur le point denfermer sa dame. Insidieusement, il
avana ses pions, sempara de sa dame en nayant sacrifi quun cavalier, et lcha sur un ton cool destin impressionner son
adversaire :
Sorry baby. Your Queens down!
Mais la fille ne lui renvoya pas un sourire, pas un mot, rien. Elle se contenta dacclrer la cadence, comme si elle voulait
rapidement mettre fin sa propre humiliation. Et pourquoi pas ? Il ferait au plus court lui aussi, ensuite il lemmnerait boire
deux ou trois verres avant de se la taper. Il ne se montrerait sans doute pas dune grande douceur avec elle au pieu, mais la
fin, cest elle qui le remercierait. Une telle pisse-froid navait srement pas bais depuis un bon bout de temps et ne devait pas
souvent rencontrer des mecs comme lui avec un tel niveau de jeu. Il dcida de lui faire son show et de lui donner une petite
leon dchecs de haut niveau. Mais rien ne se droula comme prvu. Quelque chose nallait pas. Il commena sentir une
rsistance dans son jeu quil ne parvenait pas analyser. Il se dit dabord que ce ntait quune illusion ou le rsultat de
quelques coups imprudents de sa part, et quil suffirait dun peu de concentration pour y remdier. Il mobilisa donc tout son
instinct de tueur. Mais la situation ne fit quempirer.
Il se sentait coinc et quoi quil fasse, elle rpliquait aussitt. la fin, il fut oblig dadmettre que lquilibre des forces
stait irrmdiablement invers. Avec la prise de sa reine, son avantage aurait d se trouver confort, et au lieu de a, il se
retrouvait dans une position dinfriorit catastrophique. Que stait-il pass ? Elle navait tout de mme pas sacrifi sa
reine ? Pas si tt dans la partie ? Ctait impossible. Ce genre de techniques, on les lisait dans les bouquins, mais a narrivait
jamais dans les clubs dchecs de quartier comme celui-ci, et certainement pas avec des punkettes ingrables et pierces de
partout mal dans leur peau jouant contre des adversaires de son calibre. Pourtant, ctait un fait : il navait plus dissue.
En quatre ou cinq coups, il serait vaincu. Il ne vit dautre solution que de renverser son roi et de marmonner de vagues
flicitations. Il tait tent de se trouver des excuses, mais quelque chose lui dit que a ne ferait quaggraver les choses. Il
devinait que sa dfaite ntait pas le fruit de circonstances malheureuses et la peur le saisit nouveau. Ctait qui cette fille,
bordel ?
Avec une certaine circonspection, il la regarda dans les yeux, et soudain elle neut plus lair dune chieuse renfrogne et mal
dans sa peau. Elle avait plutt la froideur dun prdateur observant sa proie, et un malaise intense envahit Arvid, comme si la

dfaite sur lchiquier ntait que le prambule dvnements bien pires. Il jeta un il vers la porte.
Tu ne vas nulle part, dit-elle.
Qui es-tu ?
Personne.
On ne sest jamais rencontrs alors ?
Pas vraiment.
Comment a, pas vraiment ?
On sest rencontrs dans tes cauchemars, Arvid.
Tu plaisantes ?
Pas tant que a.
Quest-ce que tu veux dire ?
Je crois que tu sais ce que je veux dire.
Comment veux-tu que je le sache ?
Il narrivait pas comprendre pourquoi il avait si peur.
Frans Balder a t assassin cette nuit, enchana-t-elle dune voix monotone.
Oui Je jai lu a.
Il bredouillait.
Cest terrible, non ?
Oui, vraiment.
Surtout pour toi, pas vrai ?
Pourquoi ce serait particulirement terrible pour moi ?
Parce que tu las trahi, Arvid. Parce que tu lui as fait le baiser de Judas.
Son corps se ptrifia.
Nimporte quoi ! cracha-t-il.
Pas du tout. Jai pirat ton ordinateur et craqu ton cryptage. Je sais ce que tu as fait. Et tu sais quoi ?
Il avait du mal respirer.
Je suis persuade que tu tes rveill ce matin en te demandant si tu ntais pas responsable de sa mort. Sur ce point, je
peux taider : cest bien de ta faute. Si tu navais pas t assez aigri, cupide et minable pour vendre ses donnes
technologiques Solifon, Frans Balder serait en vie lheure quil est. Et je veux que tu saches, Arvid, que a me fout en
rogne. Je vais te faire trs mal. En commenant par te faire endurer le mme traitement que tu infliges ces femmes que tu
trouves sur le Net.
Tes compltement malade ?
Sans doute un peu, oui, rpondit-elle. Manque dempathie. Bouffes de violence. Un truc dans ce genre.
Elle sempara de sa main avec une force qui leffraya.
Sincrement, Arvid, a sannonce mal pour toi. Et tu sais ce que je suis en train de faire ? Tu sais pourquoi jai lair si
songeuse ?
Non.
Je suis en train de choisir ce que tu vas endurer. Je pense une pure souffrance biblique. Cest pour a que je suis un peu
songeuse.
Quest-ce que tu veux ?
Je veux me venger a me parat assez clair, non ?
Tu dis des conneries.
Pas du tout, et je crois que tu le sais. Mais le fait est quil existe une issue.
Quest-ce que je dois faire ?
Il ne comprenait pas pourquoi il avait dit a. Quest-ce que je dois faire ? a avait tout dun aveu, dune capitulation, et il

envisagea de se reprendre aussitt, de lui mettre la pression pour vrifier si elle avait des preuves quelconques ou si ce ntait
que du bluff. Mais il nen eut pas le courage, et ce nest quaprs coup quil ralisa la faon dont elle lavait mis sa merci.
Ce ntait pas uniquement les menaces quelle balanait ni mme la force effarante de ses mains. Ctait la partie dchecs et
le sacrifice de la dame. Il tait sous le choc cause de cette stratgie, et son inconscient lui disait quune fille capable dun tel
jeu tait galement capable davoir des preuves de ses mfaits.
Quest-ce que je dois faire ? rpta-t-il.
Tu dois maccompagner dehors et parler, Arvid. Tu dois me raconter exactement comment a cest droul quand tu as
vendu Frans Balder.

CEST UN M IRACLE, dit Jan Bublanski qui se trouvait dans la cuisine dHanna Balder en train dobserver le dessin froiss que
Mikael Blomkvist avait sauv des poubelles.
Ne temballe pas, dit Sonja Modig qui se tenait juste ct de lui.
Elle navait pas tort. Aprs tout, ce ntaient que des cases dchiquier dessines sur une feuille avec, comme lavait
prcis Mikael au tlphone, quelque chose de curieusement mathmatique dans le trac, comme si le garon tait plus
proccup par la gomtrie et les ddoublements des cases dans les miroirs que par lombre menaante planant au-dessus.
Pourtant, Bublanski narrivait pas se calmer. On navait eu de cesse de lui rpter quAugust Balder tait arrir et ne
pourrait leur fournir aucune aide. Et voil que le garon avait fait un dessin qui donnait Bublanski plus despoir que tout
autre lment dans cette enqute. Ce qui renforait sa vieille thorie selon laquelle il fallait ne sous-estimer personne et fuir
les ides prconues.
videmment, ils ntaient mme pas certains qu travers ce dessin August ait captur prcisment linstant du meurtre.
Thoriquement, lombre pouvait faire rfrence dautres circonstances, et il ny avait aucune garantie que le garon ait vu le
visage du meurtrier ni ne soit capable de le dessiner. Et pourtant au plus profond de lui, Jan Bublanski y croyait.
Il y croyait non seulement en raison de la virtuosit du dessin, mais surtout parce quil avait examin ses autres uvres. Il en
avait mme fait des photocopies et les avait apportes. On y voyait un passage piton et un feu tricolore, certes, mais aussi un
homme fatigu aux lvres fines qui, dun point de vue strictement policier, tait pris en flagrant dlit : il traversait alors que le
pictogramme tait rouge. Son visage tait si habilement reproduit quAmanda Flod, membre de son quipe, avait aussitt
reconnu le vieil acteur au chmage Roger Winter, dj condamn pour conduite en tat divresse et violence aggrave.
La nettet photographique du regard dAugust Balder tait une aubaine pour un inspecteur de la police criminelle. Bublanski
avait galement bien conscience quil ntait pas trs professionnel de fonder de trop grands espoirs l-dessus. Le meurtrier
tait peut-tre masqu au moment du meurtre, ou son visage avait pu seffacer de la mmoire de lenfant. Il y avait bien des
scnarios possibles. Bublanski observa Sonja Modig avec une pointe de mlancolie.
Tu veux dire que je me fais des illusions, dit-il.
Pour un homme qui commence douter de Dieu, tu sembles encore croire aux miracles.
Oui, cest vrai, peut-tre.
Mais je suis daccord avec toi, a vaut certainement le coup de creuser.
Bien, allons voir le garon.
Bublanski sortit de la cuisine et fit un signe de tte Hanna Balder. Elle tait assise dans le canap du salon, perdue dans
ses penses, tripotant nerveusement quelques cachets.

LISBETH ET ARVID WRANGE sortirent dans Vasaparken bras dessus bras dessous, comme de vieux amis. Les apparences taient
trompeuses, videmment : Arvid, terrifi, se laissa guider par Lisbeth jusqu un banc. Le temps ntait pas vraiment idal
pour sasseoir et nourrir les pigeons. Le vent soufflait de nouveau, la temprature dgringolait et Arvid Wrange tremblait de
froid. Mais pour Lisbeth, le banc faisait parfaitement laffaire, et elle lui ordonna de sasseoir en le tirant par le bras.
Allez, dit-elle. Autant en finir.

Tu laisseras mon nom en dehors de tout a ?


Je ne promets rien, Arvid. Mais tes chances de retourner ta vie misrable augmenteront de manire significative si tu te
mets table.
Daccord, dit-il. Tu connais le Darknet ?
Je connais.
Ctait leuphmisme de la journe. Personne ne matrisait mieux le Darknet que Lisbeth Salander. Darknet tait la jungle
sans loi dInternet. Personne ny avait accs sans utiliser un logiciel crypt particulier. Dans le Darknet, lanonymat de
lutilisateur tait garanti, personne ne pouvait vous googler ou pister vos activits. Par consquent, les dealers, terroristes,
escrocs, gangsters, trafiquants darmes, fabricants dexplosifs, maquereaux et black hats y pullulaient. Nul autre endroit du
monde digital ne renfermait autant de saloperies. Si lenfer du Net existait, ctait l.
Mais le Darknet ntait pas mauvais en soi. Lisbeth tait bien place pour le savoir. une poque o les organisations
despionnage et les grandes socits informatiques surveillaient nos moindres pas sur le Net, beaucoup de gens honntes
avaient besoin dun endroit o personne ne puisse les voir. Le Darknet tait donc galement devenu un refuge pour les
dissidents, les lanceurs dalerte et les sources confidentielles. Sur le Darknet, les opposants aux pires rgimes politiques
pouvaient sexprimer et protester sans que leur gouvernement ne les atteigne, et cest l que Lisbeth Salander avait men ses
investigations et ses attaques les plus furtives.
Donc, oui, Lisbeth Salander connaissait parfaitement le Darknet, ses sites, ses moteurs de recherche, sa lenteur et son
graphisme un peu dmod, loin du Net visible connu de tous.
Tu as mis en vente les donnes technologiques de Balder sur le Darknet ? demanda-t-elle.
Non, non, jai simplement fait des recherches au hasard. Jtais tellement furax. Tu sais, Frans me disait peine bonjour.
Ctait comme si jtais invisible et, sincrement, il ne se proccupait pas non plus de ses travaux. Il voulait seulement sen
servir pour ses recherches, mais ne tentait rien pour quils soient plus largement utiliss. On comprenait tous que ces donnes
technologiques taient susceptibles de rapporter gros et quon pourrait sen mettre plein les poches. Mais lui, il sen foutait, il
se contentait de les exprimenter comme un gamin, et un soir o javais un peu bu, jai balanc une question sur un site de
geeks : Qui serait prt payer pour des donnes technologiques dIA rvolutionnaires ?
Et tu as eu une rponse ?
Pas tout de suite. Jai mme eu le temps doublier que javais post ce message. Finalement, un type nomm Bogey a
rpondu en me posant des questions, des questions pointues. Au dbut jai rpondu sans faire gaffe, comme si ce ntait quun
jeu la con. Mais un jour, jai ralis que je mtais bien compromis et jai vraiment flipp en pensant que Bogey allait voler
les donnes.
Sans que a ne te rapporte rien.
Je ne me suis pas rendu compte quel point le jeu auquel je me livrais tait risqu. Cest un coup classique, je suppose.
Pour vendre le programme de Frans, jtais oblig den parler. Mais si jen disais trop, je le perdais avant den avoir tir
profit. Bogey me flattait de faon infernale. Au bout du compte, il a su exactement o on en tait et sur quel logiciel on bossait.
Il comptait vous hacker ?
Probablement. Ensuite, par des voies dtournes il a retrouv mon nom, ce qui ma compltement ananti. Je suis devenu
parano et je lui ai annonc que je voulais me retirer. Mais il tait dj trop tard. Bogey ne ma pas vraiment menac, pas
directement du moins. Il me rptait sans cesse quon allait faire de grandes choses ensemble et gagner un tas de pognon. Jai
fini par accepter de le rencontrer Stockholm, dans un restaurant chinois sur un bateau, sur Sder Mlarstrand. Je me rappelle
quil faisait froid et quil y avait du vent ce jour-l. Au bout dune demi-heure il ntait toujours pas l, et je me suis demand
sil ne mavait pas mis sous surveillance dune manire ou dune autre.
Et puis il est arriv ?
Oui, et au dbut jtais vraiment perplexe. Je narrivais pas croire que ce type soit Bogey. On aurait dit un junkie ou un
mendiant, et si je navais pas aperu cette montre Patek Philippe son poignet, je lui aurais limite fil un billet de vingt. Il
avait des cicatrices louches sur les avant-bras et des tatouages faits maison, une allure dgingande et un trench-coat qui ne

ressemblait rien. Il avait lair davoir vcu plus ou moins dans la rue et, plus trange encore, den tirer une certaine fiert.
Seules la montre et les chaussures cousues main rvlaient quil tait sorti de la dche. Pour le reste, il semblait revendiquer
un pass misreux. Plus tard, une fois que je lui ai eu tout livr et quon a ft notre accord avec plusieurs bouteilles de vin, je
lui ai pos des questions sur ses origines.
Jespre pour toi quil ta donn quelques dtails.
Si tu veux le retrouver, je dois te prvenir
Pas de conseils, Arvid. Des faits, rien que des faits.
Bon. Il tait prudent, bien sr, mais jai russi lui faire lcher quelques dtails. a devait tre plus fort que lui, lenvie
de parler. Il avait grandi en Russie, dans une grande ville. Il na pas prcis o. Il disait que tout jouait contre lui. Tout ! Sa
mre tait une prostitue hronomane, son pre pouvait bien tre nimporte qui, et ds son plus jeune ge il stait retrouv
dans un orphelinat infernal. Il y avait un tar l-bas qui avait lhabitude de lallonger sur une table dans la cuisine et de le
fouetter avec un bton hriss dchardes. onze ans, il avait fugu de lorphelinat et avait commenc vivre dans la rue. Il
volait et sintroduisait dans des sous-sols et des cages descalier pour trouver un peu de chaleur, se solait la vodka bon
march, sniffait du solvant et de la colle. On se servait de lui, on le tabassait, mais il avait aussi dcouvert une chose.
Quoi ?
Quil avait du talent. Il lui suffisait de quelques secondes pour faire ce que dautres mettaient trois heures accomplir. Il
tait pass matre dans lart de leffraction, ctait devenu sa fiert, sa premire identit. Avant a, il ntait quun merdeux des
rues que tout le monde mprisait, qui se faisait cracher dessus. Et l, il devenait le gars capable de sintroduire nimporte o
en un temps record. Du coup, a avait tourn lobsession. Toute la journe il rvait dtre Houdini, mais dans lautre sens : il
ne voulait pas svader mais simmiscer, et il sentranait sans arrt pour tre encore meilleur, parfois dix, douze, quatorze
heures par jour. Il a fini par devenir une lgende de la rue, du moins cest ce quil ma dit, et puis il sest lanc dans des
oprations plus importantes, jusqu utiliser des ordinateurs quil volait et transformait. Moyennant le piratage informatique, il
sintroduisait partout et se faisait beaucoup dargent. Mais il a tout perdu cause de la drogue et des conneries. Il se faisait
rgulirement dpouiller et exploiter. Il pouvait tre compltement lucide pendant les casses, mais ensuite perdre les pdales
cause de la came. Et il y en avait toujours un pour lcraser. la fois un gnie et un parfait crtin, pour reprendre ses mots.
Et puis un jour tout a chang. Il a t sauv, arrach son enfer.
Que sest-il pass ?
Il stait endormi dans une espce de taudis labandon. Il tait lui-mme dans un tat plus rpugnant que jamais, mais
quand il avait ouvert les yeux, dans la lumire jauntre, il avait vu un ange qui se tenait devant lui.
Un ange ?
Cest ce quil a dit, un ange. Cest peut-tre par contraste avec tout le reste, les aiguilles, les restes de nourriture, les
cafards et que sais-je. Ctait la plus belle femme quil ait jamais vue. Il avait presque du mal la regarder, et il stait
imagin quil tait aux portes de la mort. Une grande solennit stait empare de lui. Mais la femme lui avait expliqu, le plus
naturellement du monde, quelle allait le rendre riche et heureux et, si jai bien compris, elle a tenu parole. Elle la plac dans
un centre de soins et lui a fait refaire toutes les dents. Elle a veill ce quil puisse suivre des tudes dingnieur
informaticien.
Et depuis il pirate des ordinateurs et vole pour le compte de cette femme et de son rseau ?
Plus ou moins. bien des gards, cest la mme petite frappe quautrefois. En revanche, il ne touche plus la drogue, et
il passe tout son temps libre se tenir inform des nouvelles technologies. Le Darknet est une mine pour lui, et il prtend tre
pt de thunes.
Et cette femme il na rien dit de plus sur elle ?
Non, l-dessus il a t extrmement discret. Il sexprimait de faon si vasive et avec un tel respect que je me suis
demand un moment si elle ntait pas quun pur fantasme ou une hallucination. Mais je pense quelle existe. Jai senti une
relle crainte dans sa voix quand il parlait delle. Il disait quil prfrait mourir que de la trahir. Ensuite il ma montr une
croix orthodoxe russe en or quelle lui avait donne. Tu sais, celle avec une barre en bas, de biais, qui pointe la fois vers le

haut et vers le bas. Il a expliqu que ctait une rfrence lvangile de Luc et aux deux larrons morts sur la Croix ct du
Christ. Lun des deux croit en Jsus et monte au ciel. Lautre linsulte et est prcipit en enfer.
Cest tout ce quon gagnait la trahir ?
Oui, en gros.
Alors elle se prenait pour Jsus ?
La croix na sans doute rien voir avec le christianisme dans ce contexte. Ctait le message quelle voulait faire passer.
La fidlit ou les tourments de lenfer.
Un truc dans le genre.
Et pourtant te voil, Arvid, en train de vendre la mche.
Je ne voyais pas dautre alternative.
Jespre quon ta bien pay.
Heu, oui plutt.
Et ensuite les donnes technologiques de Balder ont t revendues Solifon et Truegames.
Oui, mais je narrive pas comprendre maintenant que jy pense
Quest-ce que tu ne comprends pas ?
Comment tu peux le savoir ?
Tu as t suffisamment maladroit, Arvid, pour envoyer un mail Eckerwald chez Solifon, tu ne ten souviens pas ?
Mais je nai rien crit qui indiquait que javais vendu quoi que ce soit. Jai fait hyper gaffe.
Ce que tu as crit ma suffi, dit-elle, puis elle se leva.
Alors ce fut comme si tout son tre seffondrait :
H, quest-ce qui va se passer maintenant ? Tu vas laisser mon nom en dehors de tout a ?
Lespoir fait vivre, rpondit-elle avant de partir en direction dOdenplan dun pas vif et rsolu.

AU M OM ENT O BUBLANSKI descendait lescalier de Torsgatan, son tlphone se mit sonner. Ctait le professeur Charles
Edelman. Bublanski avait essay de le joindre depuis quil avait ralis que le garon tait ce quon appelle un autiste savant.
Sur le Net, Bublanski avait repr deux noms sudois qui faisaient autorit en la matire et taient frquemment cits : le
professeur Lena Ek de luniversit de Lund, et Charles Edelman de linstitut Karolinska. Mais il navait pu joindre ni lun ni
lautre et avait abandonn ses tentatives pour se rendre chez Hanna Balder. Et voil que Charles Edelman le rappelait et
semblait sincrement secou. Il tait Budapest, pour assister une confrence sur les capacits exceptionnelles de la
mmoire. Il venait dapprendre le meurtre de Balder linstant sur CNN.
Autrement, je vous aurais immdiatement contact, expliqua-t-il.
Comment a ?
Frans Balder ma tlphon hier soir.
Bublanski tressaillit, programm comme il ltait ragir toute forme de concidence.
Pour quelle raison ?
Il voulait parler de son fils et de son don.
Vous vous connaissiez ?
Pas du tout. Il ma contact parce quil tait inquiet pour son fils, et a ma un peu dconcert.
Pourquoi ?
Prcisment parce que ctait Frans Balder ! Pour nous, neurologues, cet homme est un peu un concept. On a lhabitude
de dire quil est comme nous : il cherche comprendre le cerveau. La diffrence tant quil veut aussi en fabriquer un et lui
apporter des amliorations.
Jen ai entendu parler.
Mais surtout javais compris que lhomme tait trs renferm, dun abord difficile. Un peu comme une machine,

plaisantait-on parfois : constitu uniquement de circuits logiques. Mais avec moi il sest montr incroyablement sensible, mu,
et cela ma choqu, trs honntement. Ctait je ne sais pas, comme si vous voyiez votre policier le plus dur cuire fondre
en larmes, et je me rappelle mtre dit quil avait d se passer quelque chose, outre ce dont on parlait.
Vous avez sans doute raison. Il venait de raliser quil tait menac et en situation de grand danger, dit Bublanski.
Mais il avait aussi des raisons dtre excit. Il stait aperu que les dessins de son fils taient remarquables, ce qui
nest vraiment pas commun cet ge-l, mme chez les autistes savants, surtout quand ce don est combin avec une grande
aptitude en mathmatiques.
En mathmatiques ?
Oui, daprs Balder, son fils avait un don en mathmatiques et il se trouve que cest un sujet sur lequel je suis
inpuisable.
Comment a ?
Eh bien, jai t tonn, bien sr, mais pas tant que a. Nous savons aujourdhui quil y a un facteur hrditaire dans le
syndrome du savant, et dans ce cas prcis, le pre nest ni plus ni moins quune lgende des algorithmes avancs. Et en mme
temps
Oui ?
Les dons artistiques et numriques ne sont en gnral pas combins chez ces enfants.
Nest-ce pas ce qui est si beau dans la vie, le fait que nous ayons parfois loccasion dtre stupfaits ? dit Bublanski.
Cest vrai, inspecteur. Comment puis-je vous aider ?
Bublanski se rappela tout ce qui stait pass Saltsjbaden et se dit quil valait mieux jouer la prudence.
Disons, pour faire simple, que nous avons besoin de votre aide et de votre expertise de manire assez urgente.
Le garon a t tmoin du meurtre, nest-ce pas ?
Oui.
Et maintenant vous voudriez que jessaie de lui faire dessiner ce quil a vu ?
Je ne peux rien dire de plus.

CHARLES EDELM AN SE TROUVAIT laccueil de lhtel Boscolo Budapest o avait lieu le congrs, non loin du Danube et de ses
eaux scintillantes. Lintrieur, majestueux et haut de plafond, avec des coupoles et des colonnes anciennes, ressemblait un peu
un opra. Il stait rjoui la perspective de la semaine quil devait passer ici, avec tous ces dners et ces confrences. Mais
maintenant il grimaait en se passant la main dans les cheveux. Il avait d recommander linspecteur Bublanski le jeune
matre de confrences Martin Wolgers.
Je ne peux malheureusement pas vous aider personnellement. Jai une confrence importante demain, lui avait-il
expliqu.
Il prparait depuis des semaines une intervention qui allait provoquer une polmique auprs de plusieurs minents
spcialistes de la mmoire. Mais lorsquil eut raccroch, et aprs avoir rapidement crois le regard de Lena Ek qui passait
toute vitesse, un sandwich la main , il fut pris de regrets. Il se sentit mme jaloux du jeune Martin, qui navait pas trentecinq ans, tait tellement photognique que cen tait insolent, et commenait se faire un nom lui aussi.
Charles Edelman avait du mal imaginer prcisment ce qui avait pu se produire. Linspecteur tait rest vague, craignant
sans doute dtre sur coute. Il avait nanmoins compris les grandes lignes : le garon avait un don pour le dessin et il avait t
tmoin dun meurtre. Cela ne pouvait signifier quune seule chose, et plus Edelman y pensait, plus cela le tourmentait. Des
confrences importantes, il aurait loccasion den tenir bien dautres. Mais participer une enqute sur un meurtre de cette
envergure une telle ventualit ne se reprsenterait jamais. De quelque manire quil considrt la mission quil avait si
facilement confie Martin, elle tait de toute vidence beaucoup plus intressante que ce quil vivrait ici Budapest. Et qui
sait, cette histoire pourrait mme, elle aussi, lui valoir une certaine notorit.
Il imaginait dj les gros titres : Un neurologue renomm aide la police rsoudre le meurtre ou, encore mieux : Les

recherches dEdelman ont ouvert une perce dans la chasse au meurtrier. Comment avait-il pu tre assez stupide pour
refuser ? Quel crtin ! Il prit son tlphone et composa le numro de Jan Bublanski.

JAN BUBLANSKI RACCROCHA. Avec Sonja Modig, ils avaient russi se garer prs de la Bibliothque nationale de Stockholm, et
venaient de traverser la rue. Il faisait de nouveau un temps pourri et Bublanski avait froid aux mains.
Il sest ravis ? demanda Sonja.
Oui. Il laisse tomber sa confrence.
Il peut tre l quand ?
Il va vrifier. Au plus tard demain matin.
Ils se dirigeaient vers le centre Oden, pour rencontrer le directeur, Torkel Lindn. En ralit lentrevue ne devait porter que
sur les circonstances pratiques du tmoignage dAugust Balder du moins, de lavis de Bublanski. Torkel Lindn ne savait
encore rien de leur vritable mission, mais il stait montr extrmement rserv au tlphone et avait prvenu que, pour le
moment, le garon ne devait pas tre drang de quelque faon que ce soit. Bublanski avait senti une animosit instinctive de
sa part au tlphone et avait t assez stupide pour ne pas se montrer cordial en retour. a ne prsageait rien de bon.
Contrairement ce que stait imagin Bublanski, Torkel Lindn ntait pas un grand type robuste. Il mesurait peine plus
dun mtre cinquante, avait des cheveux bruns coups court, probablement teints, et des lvres pinces qui trahissaient un
caractre rigide. Il portait un jean et un col roul noirs et une petite croix pendait un cordon autour de son cou. Il avait lair
dun prtre. Quant son hostilit, aucun doute, elle tait bien relle.
Ses yeux brillaient darrogance, et face lui Bublanski se sentit soudain ramen son identit juive cela lui arrivait
souvent quand il tait confront ce genre de rapports haineux. Dans le regard de cet homme, on pouvait lire aussi comme une
supriorit moralisatrice. Lindn voulait manifester clairement quil tait au-dessus deux parce quil plaait la sant
psychique du garon avant tout et refusait quon lexploite des fins policires. Bublanski ne vit pas dautre solution que de
faire preuve de la plus grande amabilit.
Enchant, dit-il.
Ah oui ? fit Lindn.
Oui. Cest trs aimable vous de nous recevoir si rapidement, et nous naurions pas dbarqu ainsi si laffaire ntait
pas dune extrme importance.
Je suppose que vous voulez trouver un moyen dinterroger le garon.
Pas tout fait, poursuivit Bublanski, sur un ton dj un peu moins aimable. Nous aimerions plutt Enfin, je dois
dabord prciser que ce que je vais vous dire doit rester entre nous. Cest une question essentielle de scurit.
La confidentialit va de soi. Les fuites, chez nous, a nexiste pas, dit Lindn, comme sil impliquait que ce ntait pas le
cas dans la police.
Je veux simplement massurer que le garon soit hors de tout danger, dit Bublanski, de plus en plus tendu.
Cest donc votre priorit ?
Il se trouve que oui, dit le policier encore plus raide. Jinsiste absolument sur le fait que rien de ce que je vous dis ne
doit tre rpt, de quelque manire que ce soit et surtout pas par mail ou par tlphone. Pouvons-nous nous installer dans un
endroit isol ?

SONJA MODIG NAIM AIT PAS CET ENDROIT . Le bruit des pleurs ny tait certainement pas pour rien. Quelque part, non loin deux, une
fille sanglotait dsesprment. Ils se trouvaient dans une pice qui sentait le dsinfectant, et autre chose encore de plus diffus,
peut-tre des restes dencens. Une croix tait accroche au mur, et une vieille peluche, un petit ours marron tout dfrachi,
tranait par terre. Aucun effort navait t fait pour rendre le lieu plus chaleureux. Bublanski, dordinaire bien lun, tait sur le
point de sortir de ses gonds. Sonja prit donc les rnes et expliqua avec objectivit et calme ce qui stait pass.
Nous avons donc compris que votre collgue, le psychologue Einar Forsberg, avait dcid quAugust ne devait pas

dessiner.
Cest son jugement en tant que professionnel et je le partage. Le dessin ne lui fait aucun bien, rpondit Torkel Lindn.
On peut imaginer que le garon ne va pas bien de toute faon. Il a vu son pre se faire assassiner.
Mais il sagit de ne pas aggraver les choses.
Certes. Mais ce dessin quAugust na pas pu terminer pourrait conduire une avance significative dans lenqute, et
nous allons devoir insister dans ce sens. En veillant ce que du personnel comptent soit prsent, bien sr.
Je me vois pourtant dans lobligation de refuser.
Sonja en croyait peine ses oreilles.
Pardon ?
Avec tout le respect que jai pour votre travail, poursuivit Lindn dun ton imperturbable. Ici, nous venons en aide des
enfants en situation de risque. Cest notre mission et notre vocation. Nous ne sommes pas le prolongement de la police. Cest
ainsi, et nous en sommes fiers. Tant que les enfants sont dans notre institution, ils doivent tre assurs que nous prenons
dabord en considration leurs propres intrts.
Sonja Modig posa une main sur la cuisse de Bublanski pour lempcher de semporter.
Nous obtiendrons sans problme un rfr du tribunal, dit-elle. Mais nous prfrerions ne pas en arriver l.
Vous faites bien.
Laissez-moi plutt vous poser une question, poursuivit-elle. Est-ce que vous et Einar Forsberg savez rellement ce qui
est le mieux pour August, ou pour la petite fille qui pleure l-bas, dailleurs ? Est-ce quon ne pourrait pas penser, au
contraire, que nous avons tous besoin de nous exprimer ? Vous et moi, nous pouvons parler ou crire, ou mme contacter des
avocats. August Balder na pas ces moyens dexpression. Mais il peut dessiner et il semble vouloir dire quelque chose.
Pourquoi len empcher ? Est-ce quil nest pas tout aussi inhumain de lui refuser a que dempcher dautres enfants douvrir
la bouche ? Ne doit-on pas laisser August formuler ce qui le tourmente plus que tout ?
De notre point de vue
Non, coupa-t-elle. Ne me parlez pas de votre point de vue. Nous avons t en contact avec la personne la mieux place
du pays pour donner un point de vue sur ce genre de problmatique. Il sappelle Charles Edelman et il est professeur en
neurologie. Il a quitt la Hongrie et il est en route pour rencontrer August. Ne pensez-vous pas quil serait raisonnable de
laisser cet homme dcider ?
Nous pouvons, bien sr, couter son avis, dit Torkel Lindn, sans grand enthousiasme.
Pas seulement lcouter, mais le suivre.
Je promets de mener un dialogue constructif, entre spcialistes.
Bien, que fait August en ce moment ?
Il dort. Il tait compltement puis lorsquil est arriv chez nous.
Sonja comprit quil tait inutile dexiger quon rveille le garon.
Nous reviendrons demain matin avec le professeur Edelman et jespre que nous allons tous collaborer dans cette
affaire.

16
Le soir du 21 et le matin du 22 novembre

GABRIELLA GRANE ENFOUIT SON VISAGE dans ses mains. Elle navait pas dormi depuis quarante heures et le manque de sommeil ne
faisait quexasprer la culpabilit qui la rongeait. Elle stait pourtant dmene toute la journe. Depuis le matin, elle avait
intgr un groupe mis sur pied par la Spo une sorte de commission denqute occulte pour travailler sur le meurtre de
Frans Balder, officiellement pour mesurer les enjeux de politique intrieure, mais en ralit pour simpliquer dans le moindre
dtail de laffaire.
Le groupe tait sous la responsabilit de linspecteur-chef Mrten Nielsen, tout juste rentr dune anne dtude
luniversit du Maryland. Un homme intelligent et cultiv, mais un peu trop droite aux yeux de Gabriella. Mrten reprsentait
un mlange unique en son genre : un Sudois duqu qui soutenait pleinement les rpublicains amricains et avouait mme des
affinits avec le mouvement du Tea Party. Ctait aussi un historien passionn qui tenait des confrences lcole militaire
suprieure et bnficiait dj, malgr son assez jeune ge trente-neuf ans , dun vaste rseau de relations internationales.
En revanche, il avait souvent du mal simposer. Concrtement, ctait Ragnar Olofsson qui menait la barque. Plus g,
plus sr de lui, il lui suffisait dmettre un simple soupir dagacement ou de froncer ses sourcils broussailleux pour rduire
Mrten au silence.
La prsence de Lars ke Grankvist au sein du groupe narrangeait rien. Avant darriver la Spo, Grankvist avait forg sa
lgende la commission denqute criminelle de la Rikskrim cause de sa rsistance lalcool il aurait fait rouler
nimporte qui sous la table et parce que son charme de gros dur lui valait, daprs la rumeur, une matresse dans chaque port.
Difficile de simposer dans ce genre dassemble. Gabriella elle-mme, dailleurs, mesure quavanait laprs-midi, faisait
de plus en plus profil bas. Moins par crainte de ces frimeurs quen raison dun sentiment dincertitude croissant : par moments,
elle se mettait mme douter du peu de choses quelle savait.
Elle stait rendu compte que les preuves de lintrusion informatique taient extrmement minces, sinon inexistantes. Tout ce
dont on disposait, ctait dune dclaration de Stefan Molde, du FRA, qui avouait ne pas tre sr de lui cent pour cent.
Gabriella trouvait quil disait surtout des conneries dans son analyse. Quant Frans Balder, il semblait se fier entirement
cette hackeuse quil avait engage, dont lenqute ne rvlait mme pas le nom, mais dont lassistant de Balder, Linus
Brandell, avait fait une description haute en couleur. De toute vidence, Balder avait dj cach beaucoup de choses
Gabriella, bien avant de filer aux tats-Unis.
tait-ce un hasard par exemple sil avait justement accept un poste chez Solifon ?
Face toutes ces incertitudes, Gabriella tait furieuse de ne pas pouvoir compter davantage sur laide de Fort Meade. Alona
Casales tait dsormais injoignable et la NSA montrait de nouveau porte close. Elle ne disposait plus daucune source
dinformation. linstar de Nielsen et Grankvist, elle se retrouvait dans lombre de Ragnar Olofsson, qui recevait
ponctuellement de nouveaux renseignements de la brigade criminelle, quil transmettait aussitt la chef de la Spo, Helena
Kraft.
Cette faon de fonctionner irritait Gabriella. Elle avait point du doigt, mais sans succs, ce trafic dinformations qui
augmentait le risque de fuites, et leur faisait surtout perdre leur indpendance. Au lieu de mener des recherches via leurs
propres rseaux, ils sen remettaient aveuglment aux lments transmis par la bande de Bublanski.
On est comme des tricheurs lors dun examen qui attendent quon leur souffle les rponses au lieu de rflchir par euxmmes, avait-elle dit devant le groupe, ce qui navait pas remont sa cote de popularit.
prsent, seule dans son bureau, elle tait fermement dcide travailler en solo. Elle allait sefforcer dlargir son champ
dinvestigation. Peut-tre que cela ne mnerait nulle part. Mais quoi bon sengouffrer dans le mme tunnel que les autres ?
Des pas dtermins aisment reconnaissables rsonnrent dans le couloir. Deux secondes plus tard, Helena Kraft faisait

irruption dans son bureau, une veste Armani sur les paules et les cheveux nous en un chignon serr. Helena la considra avec
sollicitude. Il y avait des moments o Gabriella tait gne par lespce de favoritisme dont sa chef faisait preuve son gard.
Comment a va ? dit-elle. Tu tiens encore debout ?
peine.
Tu rentres chez toi aprs cette conversation. Il faut que tu dormes. On a besoin dune analyste lucide.
Tu as raison.
Et tu sais ce que disait Erich Maria Remarque ?
Que ce ntait pas la fte dans les tranches ou un truc dans le genre.
Ha ! Non. Que ce sont toujours les mauvaises personnes qui culpabilisent. Ceux qui engendrent de la souffrance dans le
monde sen foutent. Ceux qui luttent pour les bonnes causes sont rongs par le remords. Tu nas rien te reprocher Gabriella.
Tu as fait ce que tu pouvais.
Je nen suis pas si sre. Mais merci quand mme.
Tu as entendu parler du fils de Balder ?
Vite fait, par Ragnar.
Demain 10 heures, linspecteur Bublanski, linspectrice Modig et un certain professeur Charles Edelman vont le
rencontrer au centre daccueil pour enfants et adolescents Oden sur Sveavgen. Ils vont essayer de le faire dessiner davantage.
Croisons les doigts. Mais je naime pas lide dtre au courant.
Du calme, cest mon job moi dtre parano. Seuls ceux qui savent tenir leur langue sont dans la boucle.
Bon.
Jai quelque chose te montrer.
Quest-ce que cest ?
Des photos du type qui a pirat lalarme de Balder.
Je les ai dj vues. Je les ai mme tudies en dtail.
Tu es sre de a ? dit Helena Kraft en lui tendant lagrandissement flou dun poignet.
Quest-ce quil y a de spcial ?
Regarde encore. Tu ne vois rien ?
En reconsidrant la photo, Gabriella remarqua deux dtails : la montre de luxe quelle avait dj repre plus tt et, un peu
en dessous, dans linterstice entre les gants et la veste, quelques traits qui ressemblaient des tatouages grossiers.
Un contraste, dit-elle. Des tatouages de mauvaise qualit et une montre trs coteuse.
Plus que a, dit Helena Kraft. Cest une Patek Philippe de 1951, modle 2499, premire srie, peut-tre deuxime.
a ne me dit rien.
Cest lune des montres les plus chres au monde. Le mme modle a t vendu aux enchres chez Christies Genve il
y a quelques annes pour un peu plus de deux millions de dollars.
Tu plaisantes ?
Non, et lacheteur ntait pas nimporte qui : Jan van der Waal, avocat chez Dackstone & Partner. Il la acquise pour le
compte dun client.
Dackstone & Partner, qui reprsente Solifon ?
Exactement.
Nom dun chien.
Bien sr, on ignore si la montre sur la photo de surveillance est prcisment celle qui a t vendue Genve, et on na
pas non plus russi obtenir lidentit de ce client, mais cest un dbut, Gabriella. Un type efflanqu qui a lair dun cam et
porte une montre de cette valeur, a devrait limiter le champ des recherches.
Bublanski est au courant ?
Cest son technicien, Jerker Holmberg, qui la dcouvert. Maintenant je veux que toi et ton cerveau analytique, vous
creusiez cette piste. Rentre chez toi, dors, et demain tu ty mets.

LHOM M E QUI SE FAISAIT APPELER Jan Holster tait dans son appartement de Hgbergsgatan Helsinki, non loin de lEsplanade. Il
feuilletait un album contenant des photos de sa fille Olga, ge aujourdhui de vingt-deux ans et qui suivait des tudes de
mdecine Gdask, en Pologne.
Grande, tnbreuse et rebelle, Olga tait la prunelle de ses yeux. Il le rptait souvent, a sonnait bien et a lui donnait une
image de pre responsable laquelle il aurait voulu croire lui-mme. Mais ce ntait pas le reflet exact de la vrit. Surtout
depuis quOlga avait devin en quoi consistait son travail.
Tu protges des gens odieux ? avait-elle demand un jour.
Et depuis elle tait devenue de plus en plus intransigeante par rapport ce quelle appelait son engagement pour les faibles
et les dmunis.
Des niaiseries gauchistes, daprs Holster, et qui ne collaient pas du tout avec le caractre dOlga. Ce ntait srement
quune phase dmancipation. Au-del de ce discours lnifiant sur tous les malheureux de la terre, il pensait quelle lui
ressemblait toujours. Durant un temps, Olga avait t une coureuse de cent mtres prometteuse. Un mtre quatre-vingt-six,
explosive et tout en muscles, il fut un temps o elle tait fan de films daction et naimait rien tant qucouter son pre voquer
ses souvenirs de guerre. lcole, tout le monde avait compris quil valait mieux ne pas la chercher. Elle rendait coup pour
coup, comme une guerrire. Olga ntait pas faite pour soccuper des faibles et des dgnrs.
Pourtant elle affirmait vouloir travailler pour Mdecins sans frontires ou partir Calcutta, comme une espce de mre
Teresa. Ce qui insupportait Holster, pour qui le monde appartenait aux plus forts. Malgr ses lucubrations, il aimait sa fille et
le lendemain, pour la premire fois depuis six mois, elle reviendrait la maison le temps de quelques jours de vacances. Il
dcida solennellement de se montrer plus lcoute cette fois et de ne pas prorer sur Staline et les grands leaders et tous ces
trucs quelle dtestait.
Au contraire, il allait resserrer les liens. Il savait quelle avait besoin de lui, comme il savait quil avait besoin delle. Il
alla dans la cuisine presser trois oranges, versa de la Smirnoff dans un verre et se prpara un Screwdriver. Il tait 20 heures et
ctait son troisime de la journe. Aprs une mission, il tait capable de sen enfiler six ou sept. Ce serait peut-tre bien le
cas ce soir. Il tait fatigu des responsabilits qui pesaient sur ses paules et il avait besoin de se dtendre. Il resta quelques
minutes immobile, son cocktail la main, imaginer une tout autre vie. Mais le rve fut de courte dure pour lhomme qui se
faisait appeler Jan Holster.
Lappel de Jurij Bogdanov sur son tlphone mobile scuris mit fin cet instant de quitude. Jan esprait que Jurij
souhaitait juste bavarder un peu, pour faire retomber lexcitation qui accompagnait chaque mission. Mais son collgue appelait
pour un motif bien spcifique et parlait dune voix trouble.
Jai parl avec T, dit-il, et Jan fut immdiatement envahi par un tas de sentiments mls, o dominait peut-tre la
jalousie.
Pourquoi Kira appelait-elle Jurij, et pas lui ? Mme si ctait Jurij qui faisait rentrer les plus grosses sommes, et se voyait
rcompens en consquence, Jan avait toujours cru que ctait lui le plus proche de Kira.
Mais bientt linquitude lemporta sur la jalousie. Est-ce que quelque chose avait foir ?
Il y a un problme ? demanda-t-il.
Le boulot nest pas termin.
O es-tu ?
En ville.
Viens ici mexpliquer ce qui se passe alors, bordel.
Jai rserv une table Postres.
Je ne veux pas me farcir un resto de luxe ou un de tes plans de parvenu. Ramne-toi ici.
Je nai pas mang.
Je te ferai cuire un truc.
Daccord. On a une longue nuit devant nous.

JAN HOLSTER NE VOULAIT PAS dune nouvelle longue nuit. Et encore moins devoir annoncer Olga quil ne serait pas l le
lendemain. Mais il navait pas le choix. Il le savait avec la mme certitude quil savait quil aimait sa fille. On ne disait pas
non Kira.
Elle avait un pouvoir mystrieux sur lui et, il avait beau essayer, il ne parvenait jamais se comporter avec la dignit
escompte devant elle. Elle le transformait en petit garon et il tait prt tout pour la voir sourire ou, mieux encore, pour
quelle joue les sductrices avec lui.
Kira tait vertigineusement attirante et savait tirer parti de sa beaut comme nulle autre femme. Les jeux de pouvoir
navaient aucun secret pour elle, elle en matrisait tous les registres. Elle pouvait se montrer vulnrable et implorante, mais
aussi indomptable, plus dure et froide que la glace, parfois mme cruelle. Personne ne savait mieux faire ressortir le sadisme
en lui.
Elle ntait peut-tre pas extraordinairement intelligente au sens classique du terme. Beaucoup se plaisaient dailleurs le
souligner, peut-tre par besoin de la ramener sur terre. Ceux-l mmes qui perdaient totalement pied quand ils se retrouvaient
face elle. Kira menait tout son monde par le bout du nez et pouvait faire rougir comme un colier nimporte quel dur cuire.

IL TAIT 21 HEURES. Assis ct de lui, Jurij bfrait le filet dagneau que Jan lui avait prpar. Curieusement, sa manire de se
tenir table tait presque dcente. L encore, srement linfluence de Kira. bien des gards, Jurij tait prsent un individu
civilis, mais de nombreux autres, il navait pas chang dun iota. Il avait beau faire des simagres, ses airs de petite crapule
came lui collaient la peau. Dsintoxiqu depuis longtemps, lingnieur informaticien diplm quil tait devenu affichait
toujours une mine ravage et son langage corporel saccad tmoignait de son ancienne vie.
Elle est o ta montre de petit-bourgeois ?
Hors dusage.
Tu es tomb en disgrce ?
On est tous les deux tombs en disgrce.
ce point-l ?
Peut-tre pas.
Tu disais que le boulot nest pas termin ?
En effet. Cest cause de ce garon.
Quel garon ?
Holster faisait mine de ne pas comprendre.
Celui que tu as si noblement pargn.
Mais cest quoi le problme ? Cest un attard.
Peut-tre, mais maintenant il sest mis dessiner.
Comment a, dessiner ?
Cest un autiste savant.
Un quoi ?
Tu devrais lire autre chose que tes putains de magazines sur les armes.
De quoi tu parles ?
Un savant, cest quelquun qui souffre dautisme ou dun handicap dans ce genre, et qui a un don particulier. Peut-tre ce
garon ne peut-il pas parler ni laborer de penses intelligentes, mais apparemment il a une mmoire photographique. Les flics
pensent que le gosse va pouvoir dessiner ton visage au dtail prs, et ils esprent pouvoir soumettre ce dessin au programme
de reconnaissance faciale de la police. Et l, tu seras cuit, pas vrai ? On doit bien pouvoir trouver ta tronche quelque part dans
les registres dInterpol, non ?
Mais Kira ne demande quand mme pas que
Cest exactement ce quelle demande. Il faut quon soccupe du mme.

Le trouble monta en Holster comme une vague, et il revit devant lui ce regard vide qui lavait tant perturb.
Pas question, dit-il sans vraiment y croire.
Je sais que tas un problme avec les enfants. Jaime pas a non plus. Mais je crains quon nait pas le choix. Dailleurs,
tu devrais testimer heureux. Kira aurait aussi bien pu te sacrifier.
OK.
Bon. Jai les billets davion dans la poche, on prend le premier vol pour Arlanda 6 h 30 demain matin et on file direct
au centre daccueil Oden, sur Sveavgen.
Il est dans un foyer ?
Oui, du coup a demande pas mal dorganisation. Je finis et on sy met.
Lhomme qui se faisait appeler Jan Holster ferma les yeux et rflchit ce quil pourrait dire Olga.

LISBETH SALANDER SE LEVA 5 heures et pirata le supercalculateur NSF Miri du New Jersey Institute of Technology. Elle avait
besoin de toute la puissance de calcul quelle pouvait rassembler. Puis elle lana son propre programme de factorisation par
courbes elliptiques.
Ensuite elle seffora de dcrypter le fichier de la NSA quelle avait tlcharg. Mais quoi quelle tentt, ctait en vain.
Elle navait dailleurs jamais vraiment cru quelle y parviendrait : ctait un chiffrement RSA sophistiqu. Le RSA daprs
les initiales de ses inventeurs Rivest, Shamir et Adleman possde deux cls, une publique et une prive, et se fonde sur
lindicatrice dEuler et le petit thorme de Fermat. Il est facile de multiplier deux nombres premiers de grande taille. En un
clin dil, la calculatrice donne la rponse. Mais il est quasi impossible de procder en sens inverse et de trouver, partir de
la rponse, quels nombres premiers ont t utiliss. On navait pas encore trouv le moyen de grer la factorisation des
nombres premiers par ordinateur, et ctait une faiblesse que Lisbeth et les services de renseignements du monde entier
maudissaient souvent.
Gnralement, lalgorithme GNFS tait considr comme le plus efficace pour y parvenir. Mais, depuis environ un an,
Lisbeth pensait que ce serait plus facile avec la mthode ECM. Elle avait donc pass des nuits interminables mettre au point
son propre logiciel de factorisation. Ce matin-l, elle comprit quil faudrait laffiner davantage si elle voulait se donner la
moindre chance de russir. Aprs trois heures de travail, elle fit une pause, alla dans la cuisine senfiler un Tetra Pak de jus
dorange directement au goulot, ainsi que deux pirojkis passs au micro-ondes.
Aprs quoi elle se remit au travail et pirata lordinateur de Mikael Blomkvist pour voir sil avait trouv du neuf. Il lui avait
pos deux nouvelles questions. Elle se dit que son cas ntait pas si dsespr, aprs tout.
[Lequel de ses assistants a trahi Frans Balder ?]
demandait-il. Une question tout fait lgitime.
Mais elle ne rpondit pas. Elle ne se souciait pas le moins du monde dArvid Wrange, mais elle avait progress et compris
qui tait le cam aux yeux cerns avec lequel Wrange tait entr en contact. Le type se faisait appeler Bogey, et Trinity, de
Hacker Republic, stait souvenu que quelquun utilisait ce nom comme identifiant sur un certain nombre de sites de hackers
des annes plus tt. videmment, cela navait peut-tre aucun lien.
Bogey ntait pas un alias particulirement original ni singulier. Mais Lisbeth lavait trac et avait parcouru les
commentaires quil avait laisss sur ces sites. Lun dentre eux, o le signataire, dans un moment dimprudence, confiait tre
un ingnieur informaticien diplm de luniversit de Moscou, lavait conduite la conclusion que lide tenait la route.
Lisbeth navait pas russi dnicher lanne dobtention du diplme ni aucun autre repre chronologique. Mais elle avait
trouv mieux : Bogey tait passionn de belles montres et fan dune srie franaise des annes 1970 sur Arsne Lupin, le
gentleman cambrioleur. Pas vraiment des trucs branchs.
Lisbeth interrogea tous les sites imaginables danciens et nouveaux tudiants de luniversit de Moscou, afin de savoir si
quelquun connaissait un ancien junkie aux yeux enfoncs, un ancien gosse de rue chapardeur, qui vouait un culte au personnage

dArsne Lupin. Elle ne tarda pas avoir une touche.


a ressemble Jurij Bogdanov, lui crivit une fille qui se prsenta comme Galina.
Daprs Galina, Jurij tait une lgende luniversit. Il avait russi pirater les ordinateurs de certains professeurs et
avait dnich de quoi faire chanter lensemble dentre eux. Il avait aussi lhabitude de lancer des paris du genre : Cent
roubles que jarrive mintroduire dans la maison l-bas ?
En gnral, ceux qui ne le connaissaient pas voyaient l une occasion dempocher un peu dargent. Mais Jurij sintroduisait
partout. Il crochetait nimporte quelle porte et, dans les rares cas o il chouait, il nhsitait pas escalader les faades et les
murs. Il avait aussi une rputation de tmrit et de cruaut. On racontait quun jour il avait tu coups de pied un chien qui
lavait drang dans son travail. Et il volait les gens sans arrt, souvent juste pour les emmerder. Il souffrait peut-tre de
kleptomanie, avait hasard Galina. Mais il tait aussi considr comme un hacker hors pair, dou dun talent analytique
stupfiant. lissue de ses examens, sil avait voulu, il aurait eu le monde ses pieds. Mais il prtendait quil ne cherchait
pas un emploi. Il voulait tracer son propre chemin. Il ne fallut pas bien longtemps Lisbeth pour savoir comment il stait
occup depuis la fin de ses tudes daprs la version officielle, du moins.
Jurij Bogdanov avait aujourdhui trente-quatre ans. Il avait quitt la Russie et rsidait Budapester Strasse 8 Berlin, pas
loin du restaurant gastronomique Hugos. Il dirigeait la socit white hat Outcast Security, employait sept personnes, et son
dernier exercice comptable affichait un chiffre daffaires de vingt-deux millions deuros. Il y avait une certaine ironie mais
aussi une forme de logique utiliser comme cran une socit cense protger les groupes industriels des gens comme lui. Il
navait pas eu de dmls avec la justice depuis lobtention de son diplme en 2009 et il semblait disposer dun vaste rseau ;
au sein de son conseil dadministration sigeait notamment Ivan Gribanov, membre de la Douma russe et important actionnaire
de la compagnie ptrolire Gazprom. Mais Lisbeth ne dcouvrit rien de plus.
La deuxime question de Mikael Blomkvist tait :
[Le centre daccueil pour enfants et adolescents Oden sur Sveavgen : est-ce un lieu sr ? (Efface cette phrase ds
que tu las lue.)]
Il ne disait pas pourquoi il sintressait cet endroit. Mais sil y avait une chose quelle savait sur Mikael Blomkvist, cest
quil navait pas lhabitude de balancer des questions au hasard. Et quil ntait pas du genre cultiver le flou.
Il avait srement une bonne raison de rester nigmatique, et sil prcisait en outre quelle devait effacer la phrase aussitt,
on pouvait en dduire que linformation tait ultrasensible. Quelque chose dimportant devait se tramer en rapport avec ce
centre. Lisbeth dcouvrit rapidement quOden avait fait lobjet de nombreux dpts de plaintes. Des histoires de ngligence,
des enfants dlaisss qui staient blesss. Ctait une institution prive dirige par un certain Torkel Lindn et sa socit Care
Me. en croire danciens employs, il menait son monde la baguette, et la parole de Lindn devait tre prise comme vrit
dvangile. Il ne tolrait non plus aucune dpense inutile, ce qui expliquait sans doute en partie les bnfices substantiels de sa
socit.
Quant Lindn lui-mme, ctait un ancien gymnaste professionnel, qui avait t champion sudois de barre fixe, entre
autres. Ctait aujourdhui un passionn de chasse. Il tait aussi membre du groupe Les Amis du Christ, qui dfendait une ligne
particulirement hostile aux homosexuels. Lisbeth alla sur les sites de Jgarefrbundet, la Fdration nationale des chasseurs,
et des Amis du Christ pour voir leur actualit. Puis elle envoya deux faux mails trs courtois manant en apparence de ces
organismes. Chacun contenait un fichier PDF contamin par un virus espion sophistiqu qui sexcuterait automatiquement ds
que Torkel Lindn ouvrirait les messages.
8 h 23, elle sintroduisit dans le serveur du centre daccueil. Une rapide recherche confirma ses soupons : August Balder
avait t admis la veille, dans laprs-midi. Dans le compte rendu de prise en charge, on pouvait lire :
Autisme infantile, lourd handicap mental. Agit. Traumatis par la mort du pre. Exige une attention constante. Difficile
grer. Venu avec des puzzles. Ne doit pas dessiner ! Activit compulsive juge nfaste. Dcision du psychologue
Forsberg, confirme par TL.

En dessous, on avait ajout, visiblement un peu plus tard :


Le professeur Charles Edelman, linspecteur Bublanski et linspectrice Modig viennent rendre visite au garon le
mercredi 22 novembre 10 heures. TL assistera la sance. Dessin sous surveillance.
Et encore plus bas :
Lieu de rendez-vous modifi. Le garon sera conduit par TL et le professeur Edelman chez la mre, Hanna Balder, sur
Torsgatan o ils retrouveront les inspecteurs Bublanski et Modig. Il a t considr que le garon dessinerait mieux dans
son environnement familial.
Une vrification rapide sur Charles Edelman apprit Lisbeth quil sagissait dun chercheur spcialiste du syndrome du
savant. Elle comprit aussitt ce qui se passait. On sattendait ce que lenfant livre une forme de tmoignage sur papier. Sinon,
pourquoi Bublanski et Sonja Modig sintresseraient-ils aux dessins du garon, et pourquoi Mikael Blomkvist stait-il montr
aussi prudent dans sa question ?
videmment, aucun dtail de lopration ne devait fuiter. Personne ne devait savoir que le garon tait peut-tre en mesure
de dresser le portrait-robot du coupable, surtout pas le coupable lui-mme. Lisbeth dcida de vrifier si Torkel Lindn tait
rest discret dans sa correspondance. Heureusement, il navait pas, dans ses changes, donn de dtails propos des dessins
du garon. En revanche, il avait reu un mail de Charles Edelman 23 h 10 la veille, envoy en copie Sonja Modig et Jan
Bublanski. Ce mail tait clairement lorigine du changement du lieu de rendez-vous. Charles Edelman crivait :
[Bonsoir Torkel, cest trs aimable vous de me recevoir dans votre centre. Je vous en remercie mais je dois
malheureusement vous embter un peu. Je crois que nous avons de meilleures chances dobtenir des rsultats si nous
faisons en sorte que le garon puisse dessiner dans un environnement o il se sente en scurit. Ny voyez pas la
moindre critique de votre tablissement. Jen ai entendu dire beaucoup de bien.]
Tu parles ! se dit Lisbeth, avant de reprendre sa lecture :
[Jaimerais que nous puissions amener lenfant chez sa mre, demain matin. Il est communment admis dans la
littrature que la prsence de la mre a une influence positive sur les enfants atteints du syndrome du savant. Je vous
propose de mattendre demain, devant le centre, 9 h 15, avec lenfant, je passerai vous prendre. Nous aurons ainsi
loccasion de discuter un peu entre collgues.
Bien cordialement,
Charles Edelman]
Bublanski et Modig avaient rpondu respectivement 7 h 01 et 7 h 14. Il y avait tout lieu de faire confiance lexpertise
dEdelman, crivaient-ils, et de suivre son conseil. 7 h 57, Lindn avait confirm quil attendrait Edelman devant le centre
avec lenfant. Lisbeth resta songeuse un instant. Puis elle alla dans la cuisine, attrapa de vieux biscuits dans le placard avant
dembrasser du regard Slussen et Riddarfjrden. Alors comme a le rendez-vous a t modifi, songea-t-elle.
Au lieu de dessiner dans le foyer, le garon allait tre conduit chez sa mre. Ce qui aurait une influence positive, crivait
Edelman la prsence de la mre a une influence positive. Quelque chose dans cette phrase drangeait Lisbeth. Elle avait un
ct dsuet, non ? Et lintroduction ntait pas mieux : Il est communment admis dans la littrature
Des tournures de phrase lourdes et ampoules. Bien sr, beaucoup dacadmiciens crivaient comme des pieds, et elle
ignorait comment Charles Edelman sexprimait habituellement, mais est-ce quun neurologue de renomme mondiale avait
besoin de faire rfrence ce qui tait communment admis dans la littrature scientifique ? Ne devrait-il pas faire preuve
dun peu plus dassurance, dautorit ?
Lisbeth parcourut quelques publications dEdelman sur le Net ; on pouvait peut-tre dceler une pointe de vanit un peu

ridicule ici ou l, parfois mme dans les analyses les plus objectives, mais pas daffectation ou de navet psychologique
particulires. Au contraire, le type avait une criture vive, efficace. Elle revint au message et vrifia le serveur SMTP depuis
lequel il avait t envoy. Birdino, le nom lui tait inconnu, ce qui en soi ntait dj pas normal. Elle lui envoya une srie
dinstructions pour en savoir un peu plus. Linstant daprs, elle eut la rponse noir sur blanc. Le serveur tait en Open Relay.
Il autorisait donc nimporte quel expditeur envoyer des messages depuis nimporte quelle adresse.
Autrement dit, le mail dEdelman tait un faux et les copies Bublanski et Modig ntaient que des crans de fume. Ces
messages avaient t bloqus et ntaient jamais arrivs leurs vritables destinataires. Du coup, elle navait quasiment pas
besoin de vrifier, elle savait dj que les rponses des policiers et la validation du changement de programme taient du
bluff. Elle en mesura aussitt la porte. Cela signifiait que quelquun se faisait passer pour Edelman, donc quil y avait eu une
fuite. Et, surtout, quon cherchait faire sortir le garon du centre daccueil.
Quelquun voulait faire en sorte quil se retrouve sans dfense dans la rue pour le kidnapper, le supprimer ? Lisbeth
regarda lheure : dj 8 h 55. Dici vingt minutes, Torkel Lindn et August Balder allaient quitter le centre daccueil et
attendre quelquun qui ntait pas Charles Edelman et navait sans doute pas les meilleures intentions.
Que devait-elle faire ? Avertir la police ? Lisbeth ny tait pas trs encline. Encore moins sil y avait un risque de fuite. Elle
accda au site du centre daccueil, trouva le numro de tlphone de Torkel Lindn et tenta de le joindre. Mais elle tomba sur
le standard : Lindn tait en runion. Elle dnicha son numro de portable, le composa et fut accueillie par un rpondeur. Elle
pesta puis lui envoya un SMS et un mail lenjoignant de ne sortir dans la rue avec lenfant sous aucun prtexte. Faute davoir
trouv mieux, elle signa Wasp.
Puis elle enfila sa veste en cuir et sortit en trombe, pour faire aussitt demi-tour et fourrer dans son sac de sport noir son
ordinateur portable avec le fichier crypt et son arme, un Beretta 92. Elle ressortit en courant, hsita prendre sa BMW M6
dcapotable, qui prenait la poussire dans le garage. Elle dcida finalement dappeler un taxi, se disant que a irait plus vite.
Elle regretta vite son choix : le taxi mit des plombes arriver, et le rush du matin ntait pas termin : ils se retrouvrent
coincs dans les bouchons.
Le trafic sur le pont Central tait carrment au point mort. Y avait-il eu un accident ? Tout allait au ralenti, sauf le temps, qui
filait. 9 h 05, 9 h 10. Il y avait urgence. Peut-tre tait-il mme dj trop tard. On pouvait imaginer que Torkel Lindn et le
garon taient sortis un peu en avance et que le malfaiteur, quel quil ft, tait dj pass laction.
Elle composa de nouveau le numro de Lindn. Il y avait une sonnerie cette fois, mais personne ne rpondit, ce qui la fit
pester. Elle pensa Mikael Blomkvist, qui elle navait pas parl depuis une ternit, et lappela sur-le-champ. Il rpondit
dune voix morne qui sanima ds quil comprit que ctait elle :
Lisbeth, cest toi ?
Ferme-la et coute-moi.

MIKAEL TAIT LA RDACTION. Il se sentait dune humeur excrable et pas seulement parce quil avait encore mal dormi. De tous
les mdias, ctait TT, la si srieuse et honorable agence de presse TT, qui avait sorti une dpche affirmant en gros que
Mikael sabotait lenqute sur le meurtre de Frans Balder en dissimulant des informations cruciales quil comptait dabord
publier dans Millnium.
Le but de la manuvre serait de sauver la revue de la banqueroute et de redorer son propre blason, passablement terni.
Mikael avait su quune dpche tait en prparation, en vue dune publication imminente. Il avait eu une longue conversation
avec son auteur, Harald Wallin, la veille au soir. Mais il naurait jamais imagin que le rsultat soit aussi dvastateur, dautant
quil ne sagissait au bout du compte que dinsinuations ridicules et daccusations infondes.
Harald Wallin nen avait pas moins russi trousser un papier qui avait tous les dehors de la crdibilit et de lobjectivit.
Il avait manifestement de bonnes sources, la fois au sein du groupe Serner et dans la police. sa dcharge, son titre,
Critique du procureur envers Blomkvist, ne faisait pas dans le sensationnel et Wallin avait accord une large place Mikael
afin quil puisse prsenter sa dfense. Le communiqu en soi navait rien de bien dommageable. Mais celui de ses ennemis qui

avait lanc linfo connaissait parfaitement la logique de la machine mdiatique. Quand une agence de presse aussi srieuse que
TT publie une dpche de ce genre, dautres la reprennent en chur et nhsitent pas en remettre une couche. Si TT crache le
morceau, les tablods peuvent sen donner cur joie et faire gonfler le scandale. Cest un vieux principe journalistique.
son rveil, Mikael avait donc t accueilli par des formules sur le Net telles que Blomkvist sabote une enqute pour meurtre
et Pour sauver son journal, Blomkvist laisse filer le meurtrier. Les journalistes avaient eu la dlicatesse de mettre les
phrases chocs entre guillemets, mais on avait quand mme limpression dune nouvelle vrit servie avec le caf du matin. Un
chroniqueur du nom de Gustav Lund, se posant en pourfendeur de cette hypocrisie, crivait mme en chapeau de son article :
MIKAEL BLOM KVIST A TOUJOURS VOULU APPARATRE COM M E UN JOURNALISTE AU-DESSUS DU LOT, M AIS SON CYNISM E TOTAL CLATE AU GRAND JOUR.
Esprons quils ne prendront pas de mesures coercitives, dit le graphiste et coactionnaire Christer Malm, qui se tenait
juste ct de Mikael et mchait nerveusement son chewing-gum.
Esprons quils ne dploieront pas larme, rpondit Mikael.
Quoi ?
Rien, jessaie juste de faire un peu dhumour. Ce nest quun ramassis de conneries.
videmment. Mais je naime pas lambiance.
Personne ne laime. Tout ce quon peut faire, cest serrer les dents et continuer travailler, comme dhabitude.
Ton tlphone sonne.
Il narrte pas de sonner.
Il vaudrait peut-tre mieux rpondre pour viter quils ninventent pire encore ?
Oui oui, grommela Mikael, avant de dcrocher et daccueillir son interlocuteur dun ton peu amne.
lautre bout du fil, la voix fminine ne lui tait pas inconnue, mais, comme il ne sy attendait pas, il eut dabord du mal
la resituer.
Qui est-ce ?
Salander, rpondit la voix, et un grand sourire illumina le visage de Mikael.
Lisbeth, cest toi ?
Ferme-la et coute-moi.

LA CIRCULATION TAIT PLUS FLUIDE, et le taxi, conduit par un jeune Irakien du nom dAhmed qui avait vu la guerre de prs et perdu sa
mre et ses deux frres dans un attentat terroriste, arriva sur Sveavgen et dpassa la Maison des concerts de Stockholm sur la
gauche. Frustre de ne pouvoir agir, elle envoya un nouveau SMS Torkel Lindn et tenta de joindre quelquun dautre au
centre daccueil, qui pourrait lalerter. Personne ne rpondit et elle jura de nouveau en esprant que Mikael aurait plus de
succs.
Cest la panique ? dit Ahmed depuis le sige conducteur.
Oui, rpondit-elle, et Ahmed grilla un feu rouge, ce qui arracha un bref sourire Lisbeth.
Elle se concentra sur les mtres parcourus. Un peu plus loin sur la gauche, elle aperut lcole de commerce et la
Bibliothque nationale. Ils ntaient plus trs loin maintenant. Elle scrutait les numros sur les faades de droite et, soudain,
elle reconnut ladresse. Heureusement, aucun corps ne gisait sur le trottoir. Ctait un jour ordinaire de novembre, les gens se
rendaient leur travail. Mais quest-ce que Elle balana quelques billets de cent Ahmed. Une silhouette devant un mur
verdtre, de lautre ct de la rue, avait retenu son attention.
Un type costaud portant bonnet et lunettes noirs avait les yeux rivs sur la porte du centre daccueil. Il y avait quelque chose
dtrange dans son attitude. Il avait le bras droit tendu, comme prt laction, mais sa main tait dissimule. Lisbeth regarda
de nouveau la porte den face, autant quelle le pouvait depuis sa position dans le taxi, et la vit sentrouvrir.
Elle souvrait lentement, comme si la personne derrire hsitait ou que la porte ft trop lourde pour elle. Lisbeth cria
Ahmed de sarrter. Puis elle sauta de la voiture encore en marche, au moment o lhomme de lautre ct de la rue levait sa

main droite et dirigeait un fusil lunette tlescopique sur la porte entrebille.

17
Le 22 novembre

LHOM M E QUI SE FAISAIT APPELER Jan Holster naimait pas la situation. Lendroit tait trop expos et le moment mal choisi : trop de
monde circulait dans le quartier cette heure-l. Il avait beau tre masqu, la lumire du jour et les flneurs dans le parc
derrire lui le troublaient. Surtout, plus que jamais, il dtestait lide de tuer un enfant.
Mais les choses taient ce quelles taient, et il devait bien admettre que ctait lui qui avait cr cette situation.
Il avait sous-estim lenfant et maintenant il devait rparer son erreur. Cette fois, pas question de se faire des illusions ni de
se laisser submerger par ses propres dmons. Il allait se concentrer sur sa mission et redevenir le pro implacable quil avait
toujours t. Surtout ne pas penser Olga et encore moins se rappeler ce regard vide qui lavait fix dans la chambre de
Balder.
Il devait concentrer son attention sur la porte de lautre ct de la rue et sur le Remington quil tenait cach sous son coupevent, prt dgainer. Pourquoi ne se passait-il rien ? Il avait la bouche sche. Le vent froid et humide le transperait. La neige
bordait la rue et les trottoirs, et cette heure de pointe les gens saffairaient. Il serra plus fort son arme et jeta un coup dil
sa montre.
9 h 16. 9 h 17. Toujours personne la porte. Il jura entre ses dents : est-ce que quelque chose avait foir ? Il navait pas
dautre garantie que les informations de Jurij, mais en temps normal ctait largement suffisant. Jurij tait un magicien de
linformatique ; la veille, il avait pass un certain temps rdiger de faux mails, en se faisant aider par ses contacts en Sude
pour la langue, pendant que Jan se concentrait sur tout le reste : les photos des lieux quils avaient dniches, le choix de
larme la plus adquate, et surtout les possibilits de fuite avec la voiture de location que Dennis Wilton, du MC Svavelsj,
leur avait procure sous un faux nom, et qui tait gare quelques pts de maisons, avec Jurij au volant.
Holster sentit un mouvement juste derrire lui et tressaillit. Rien de grave, juste deux jeunes hommes qui passaient un peu
trop prs. La foule sanimait autour de lui et il naimait pas a. Il se sentait anormalement dstabilis par la situation. Plus loin,
un chien aboyait. Une odeur de graillon flottait dans lair, provenant sans doute du McDo. Et puis de lautre ct de la rue,
un homme vtu dun manteau gris apparut enfin derrire la porte vitre. ses cts, un petit garon aux cheveux hirsutes vtu
dune doudoune rouge. Holster fit comme toujours un signe de croix de la main gauche et posa le doigt sur la dtente de son
arme.
Puis rien ? La porte ne souvrait pas. Lhomme semblait hsiter et regardait son tlphone. Allez, se dit Holster, vas-y bon
sang ! Finalement, tout doucement, la porte souvrit et ils franchirent le seuil. Jan leva son pistolet, ajusta le visage du petit
garon travers la lunette. Il aperut nouveau ces yeux vitreux et ressentit une violente pulsion. Soudain, il eut vraiment
envie de tuer ce gosse, de faire disparatre une fois pour toutes ce regard troublant.
Mais cet instant, une jeune femme surgit de nulle part et se jeta sur lenfant. Holster appuya sur la dtente et toucha sa
cible, une cible, du moins. Il tira plusieurs fois mais lenfant et la jeune femme avaient disparu derrire une voiture la vitesse
de lclair. Holster reprit son souffle, regarda autour de lui, puis se prcipita de lautre ct de la rue pour mener ce quil
appelait une offensive de combat rapide.
Hors de question quil choue nouveau.

TORKEL LINDN NENTRETENAIT PAS de bons rapports avec son tlphone. Il avait fait lobjet dune avalanche daccusations, et
contrairement sa femme Saga qui sursautait chaque appel dans lespoir quil sagisse dune nouvelle proposition de travail,
il ne ressentait quun malaise diffus lorsque son tlphone sonnait.
Le centre daccueil et son directeur subissaient toutes sortes de critiques. Dune certaine faon ctait dans lordre des

choses. Oden tait un foyer daccueil pour des cas durgence, dans des contextes o les motions prenaient souvent le dessus.
Mais au fond de lui, il savait pertinemment que les accusations taient fondes. Il avait pouss un peu trop loin les restrictions
conomiques. En gnral, il prfrait se drober, aller faire un tour en fort et laisser les autres se dbrouiller seuls. Mais
parfois aussi il recevait des compliments, on ne pouvait le nier, comme encore tout rcemment de la part du professeur
Edelman en personne.
Au dpart, lide dune intervention du professeur lavait agac. Il naimait pas que des gens de lextrieur se mlent la
gestion de son activit. Mais, aprs les louanges du mail reu ce matin, il se sentait bien mieux dispos son gard, et qui sait,
peut-tre russirait-il obtenir lappui du professeur pour que le garon reste un moment Oden. Il avait limpression que ce
serait enrichissant, sans bien sexpliquer pourquoi.
Habituellement, il gardait ses distances avec les enfants, mais lespce de mystre qui manait dAugust lattirait. La police
et ses exigences lavaient contrari : il aurait voulu August pour lui seul, comme sil avait lespoir de pntrer son secret. Il
aurait au moins voulu comprendre le sens des interminables sries de chiffres quil avait crits sur la bande dessine Bamse
dans la salle de jeu. Mais ctait un vrai dfi. August Balder semblait dtester toute forme de contact. Et voil que maintenant
il refusait de sortir. Il se montrait de nouveau terriblement entt et Torkel fut oblig de le traner.
Allez, viens, grommela-t-il.
Alors son tlphone sonna.
Quelquun essayait de le joindre avec insistance, mais il ne prit pas la peine de rpondre. Ctait srement une nime
plainte. Il jeta juste un il sur lcran de son tlphone en arrivant prs de la porte. Il avait reu dtranges textos dun numro
masqu, sans doute quelquun qui lui faisait une blague ou lui jouait un mauvais tour : il ne devait pas franchir la porte. Il ne
fallait absolument pas sortir dans la rue.
Ctait incomprhensible. Juste ce moment-l, August semblait tenter de se sauver ; Torkel saisit son bras fermement,
tourna la poigne avec une pointe dhsitation et tira le garon lextrieur. Dans un premier temps, tout parut normal. Des
gens allaient et venaient, comme dhabitude. Il sinterrogea de nouveau sur ces SMS, mais, avant quil ait pu arriver au bout de
sa pense, quelquun dboula comme une tornade sur la gauche et se jeta sur le garon. Au mme moment, il entendit des coups
de feu.
Il comprit quil tait en danger et jeta un regard terrifi de lautre ct de la rue ; il vit un homme athltique, de grande taille,
qui traversait et fonait droit sur lui, une arme la main.
Sans sinquiter un instant dAugust, Torkel tenta de faire demi-tour pour franchir la porte dans lautre sens. Un bref instant,
il crut quil allait y parvenir. Mais Torkel Lindn neut jamais le temps de se mettre labri.

LISBETH AVAIT RAGI INSTINCTIVEM ENT et stait prcipite sur le garon pour le protger. Elle avait heurt violemment le trottoir et
stait blesse. Ctait du moins limpression quelle avait. Elle ressentait une douleur lancinante au niveau de lpaule et de
la poitrine, mais elle neut pas le temps de sy attarder. Elle prit le garon dans ses bras et chercha refuge derrire une voiture.
Ils restrent l, haletants, pendant que quelquun leur tirait dessus. Puis il y eut un silence inquitant, et lorsque Lisbeth observa
la rue dans linterstice en dessous du chssis de la voiture, elle aperut les jambes du tireur : des jambes robustes qui
traversaient la rue toute vitesse. Lespace dun instant, elle envisagea de saisir le Beretta dans son sac et de rpondre aux
tirs, mais elle comprit quelle nen aurait pas le temps. En revanche une grosse Volvo passa juste cet instant faible allure
le long de la chausse Elle empoigna le garon, fona sur la voiture, ouvrit la portire arrire au vol et se jeta lintrieur
dans la plus grande confusion.
Fonce ! cria-t-elle en sapercevant que du sang se rpandait sur le sige, le sien ou celui du garon.

JACOB CHARRO AVAIT VINGT-DEUX ANS et tait le fier propritaire dune Volvo XC60 achete crdit avec laide de son pre. Il tait
en route vers Uppsala pour djeuner chez son oncle et sa tante, avec ses cousines, et sen rjouissait. Il avait hte de leur
annoncer quil avait t recrut par lquipe premire du Syrianska FC.

La radio diffusait Wake Me Up! dAvicii et il tambourinait des doigts sur le volant en longeant la Maison des concerts et
lcole de commerce. Il y avait de lagitation plus loin dans la rue. Les gens couraient dans tous les sens. Un homme criait, les
voitures avanaient par -coups, et il ralentit sans trop se poser de questions. Sil y avait eu un accident, il pourrait peut-tre
se rendre utile. Jacob Charro avait toujours rv de devenir un hros.
La scne lui fit nanmoins une sale impression, sans doute cause de lhomme qui traversait la chausse toute allure. Il
ressemblait un soldat en pleine opration commando. Il y avait quelque chose dextrmement brutal dans ses mouvements.
Jacob tait sur le point denfoncer le champignon quand il entendit un bruit larrire. Quelquun tait en train de sintroduire
dans sa voiture ! Il hurla quelque chose quil ne comprit pas lui-mme : ce ntait peut-tre mme pas du sudois. La personne
une jeune femme qui tenait un enfant lui cria simplement en retour :
Fonce !
Il eut une seconde dhsitation. Qui taient ces gens ? Cette fille comptait peut-tre le dpouiller et lui piquer sa voiture ? Il
tait incapable de raisonner clairement. La situation tait absurde. Mais linstant suivant il fut contraint dagir : la fentre
arrire vola en clats. Quelquun leur tirait dessus. Il enfona le pied sur la pdale et, le cur battant, grilla un feu rouge au
croisement dOdengatan.
Cest quoi ce dlire ? cria-t-il. Quest-ce qui se passe ?
Chut ! siffla la fille, et dans le rtroviseur il la vit ausculter rapidement, avec les mains expertes dune infirmire, un petit
garon aux yeux terrifis.
Ce nest qualors quil dcouvrit quil y avait non seulement des bris de glace larrire, mais aussi du sang.
Il a pris une balle ?
Je ne sais pas. Contente-toi davancer. Ou non, prends gauche, l maintenant !
OK, OK, rpondit-il, terroris.
Il vira gauche sur Vanadisvgen et roula tombeau ouvert en direction de Vasastan, en se demandant sils taient
poursuivis et si on allait encore leur tirer dessus.
Courb sur le volant, il sentait le courant dair qui sengouffrait par la vitre casse. Dans quoi stait-il laiss embarquer,
bordel, et qui tait cette fille ? Il jeta un il dans le rtroviseur. Elle avait les cheveux noirs, le regard sombre, des piercings,
et lespace dun instant il se dit que ctait comme sil nexistait pas pour elle. Puis elle marmonna quelque chose dun ton
presque gai.
Bonnes nouvelles ? demanda-t-il.
Elle ne rpondit pas. Elle retira son cuir, empoigna son tee-shirt et Ctait quoi encore ce bordel ? Elle dchira son teeshirt dun geste sec et se retrouva torse nu, sans soutif ni rien ; il fixa, perplexe, ses seins qui pointaient et surtout le sang qui
les recouvrait et coulait tel un petit ruisseau sur son ventre et son jean.
Elle avait t touche quelque part sous lpaule, pas loin du cur, elle saignait abondamment et comptait il le comprit
alors utiliser le tee-shirt comme un garrot. Elle banda la blessure trs fort pour stopper le saignement puis remit sa veste, ce
qui lui donna un air drlement arrogant, dautant quelle avait la joue et le front tachs de sang, comme si elle arborait une
peinture de guerre.
La bonne nouvelle, cest donc que cest vous qui avez t touche et pas lenfant ? demanda-t-il.
Quelque chose comme a.
Je vous amne lhpital Karolinska ?
Non.

LISBETH AVAIT TROUV les points dentre et de sortie de la balle. Elle lui avait travers lpaule. La blessure saignait
abondamment, elle en avait des palpitations jusque dans les tempes. Mais elle doutait quune artre ft touche. Du moins elle
lesprait. Et puis elle se serait sans doute sentie bien plus mal encore si cela avait t le cas. Elle jeta un regard en arrire. En
toute logique, le meurtrier devait disposer dun vhicule pour prendre la fuite, mais apparemment, personne ne les

pourchassait. Elle se dit quils avaient peut-tre russi dguerpir assez vite, puis elle baissa rapidement les yeux sur August.
Il gardait les bras croiss sur la poitrine et balanait son corps davant en arrire. Lisbeth se dit quelle devait intervenir. La
premire chose qui lui vint lesprit fut de retirer les clats de verre de ses cheveux et de ses jambes, ce qui eut pour effet de
le calmer un instant. Mais Lisbeth ntait pas certaine que ce ft un bon signe. Le regard dAugust tait bien trop vide. Elle lui
adressa un hochement de tte, en sefforant davoir lair de matriser la situation. Le rsultat ne fut sans doute pas trs
convaincant. Elle se sentait mal, elle avait des vertiges et son tee-shirt tait dj imbib de sang. tait-elle sur le point de
tomber dans les pommes ? Elle le redoutait et seffora dchafauder rapidement un dbut de plan. Une chose tait sre : la
police ntait pas une alternative. Les flics avaient jet lenfant dans les bras du meurtrier et ne semblaient pas matriser la
situation. Quelles options lui restait-il ?
Elle ne pouvait raisonnablement pas continuer dans cette voiture. Le vhicule avait t vu sur les lieux et, avec sa vitre
brise, il attirait lattention. Il faudrait veiller ce que le type la ramne chez elle pour quelle puisse prendre sa BMW
enregistre sous son autre identit, Irene Nesser. Mais serait-elle seulement capable de la conduire ?
Elle se sentait franchement mal.
Dirige-toi vers Vsterbron ! ordonna-t-elle.
Daccord, daccord, rpondit le conducteur.
Tu as quelque chose boire ?
Jai une bouteille de whisky.
Donne-la-moi, dit-elle et il lui tendit la bouteille de Grants destine son oncle. Elle eut toutes les peines du monde
louvrir.
Elle arracha le pansement improvis, versa du whisky sur la blessure, en but une, deux, trois bonnes gorges, et sapprtait
en proposer August quand elle ralisa que ce ntait pas une bonne ide. Les enfants ne boivent pas de whisky. Mme en tat
de choc. Ses ides commenaient devenir confuses.
Il faut que tu enlves ta chemise, dit-elle au type.
Quoi ?
Jai besoin dun autre bandage pour mon paule.
Daccord, mais
Fais pas chier.
Si je dois vous aider, je veux au moins savoir pourquoi on vous a tir dessus. Vous tes des criminels ?
Jessaie de protger ce petit garon, ce nest pas plus compliqu que a. Des enfoirs sont sa poursuite.
Pourquoi ?
a ne te regarde pas.
Donc ce nest pas votre fils ?
Je ne le connais pas.
Pourquoi vous laidez alors ?
Lisbeth hsita.
On a les mmes ennemis, dit-elle.
Le type entreprit tant bien que mal dter son pull en V en conduisant de la main gauche. Ensuite il dboutonna sa chemise,
la retira et la tendit Lisbeth qui lenroula soigneusement autour de son paule tout en veillant August du regard. Il tait
trangement immobile, les yeux baisss sur ses jambes fluettes, lair ptrifi. Lisbeth se demanda nouveau ce quelle tait
cense faire.
Ils pouvaient videmment se cacher dans son appartement. Personne en dehors de Mikael Blomkvist ne le connaissait et il
tait impossible de remonter jusqu cette adresse via son nom. Mais elle ne devait prendre aucun risque. une certaine
poque, elle avait fait la une, on lavait prise pour une dingue, et lennemi auquel ils avaient affaire tait visiblement dou
pour dnicher des informations.
Il ntait pas totalement impensable que quelquun lait reconnue sur Sveavgen et que la police soit dj ses trousses.

Elle avait besoin dune nouvelle planque qui ne soit connecte aucune de ses identits. Elle avait besoin daide. Mais vers
qui se tourner ? Holger ?
Son bon vieux Holger Palmgren stait presque totalement remis de son AVC et habitait dsormais dans un deux-pices sur
Liljeholmstorget. Holger tait le seul vraiment la connatre. Il lui tait dune loyaut toute preuve et ferait tout ce qui tait
en son pouvoir pour laider. Mais il tait vieux, il avait tendance se faire facilement du souci, et elle ne voulait pas
limpliquer inutilement.
Bien sr, il y avait aussi Mikael Blomkvist et vrai dire, elle navait rien lui reprocher. Pourtant, elle hsitait le
recontacter peut-tre justement parce quelle navait rien lui reprocher. Ctait quelquun de bien, un type correct et tout le
tralala. Et puis merde elle ne pouvait quand mme pas trop lui en tenir rigueur. Elle lui tlphona. Il rpondit ds la
premire sonnerie. Il avait lair agit.
Cest bon dentendre ta voix. Quest-ce qui sest pass ?
Je ne peux pas ten parler, l.
Ils disent que vous tes blesss. Il y a des traces de sang ici.
Lenfant va bien.
Et toi ?
a va.
Tu as t touche ?
On verra a plus tard, Blomkvist.
Elle jeta un il au-dehors et constata quils se trouvaient dj tout prs de Vsterbron. Elle se tourna vers le type au volant :
Arrte-toi l, larrt de bus.
Vous allez sortir ?
Tu vas sortir. Tu vas me donner ton tlphone et attendre dehors pendant que je termine. Cest compris ?
Oui, oui.
Lair effar, il lui tendit son portable, arrta la voiture et sortit. Lisbeth reprit la conversation.
Quest-ce qui se passe ?
Toccupe pas de a, dit-elle. Je veux qu partir de maintenant tu aies toujours un tlphone Android avec toi, un
Samsung par exemple. Vous avez bien a la rdaction ?
Oui, il doit y en avoir quelques-uns.
Bien, ensuite tu vas directement sur Google Play et tu tlcharges une application RedPhone ainsi quune application
Threema pour les SMS. Il faut quon puisse communiquer en toute scurit.
Daccord.
Et si tu es aussi dbile que je le pense, il va falloir quelquun pour taider, mais personne ne doit savoir qui. On ne doit
prendre aucun risque.
Pas de souci.
Dailleurs
Oui ?
Le tlphone, cest uniquement en cas durgence. Sinon, on communiquera via un lien spcial sur ton ordinateur. Je veux
que toi ou la personne qui nest pas dbile aille sur pgpi.org et tlcharge un programme de cryptage pour ta messagerie. Il faut
le faire maintenant. Trouve ensuite une planque sre pour lenfant et moi, un endroit qui ne soit li ni Millnium ni toi.
Quand tu las trouv, tu menvoies ladresse dans un mail crypt.
Lisbeth, ce nest pas toi de protger lenfant.
Je ne fais pas confiance la police.
Alors nous devons trouver quelquun dautre en qui tu aies confiance. Le gamin est autiste, il a besoin de soins
particuliers, tu ne devrais pas en avoir la responsabilit, surtout si tu as reu une balle
Tu vas continuer raconter des conneries ou maider ?

Je vais taider, videmment.


Bien. Vrifie [La bote de Lisbeth] dici cinq minutes. Jy laisserai plus dinformations. Aprs, tu effaces.
Lisbeth, coute-moi, tu dois aller lhpital. Il faut que tu te soignes. Jentends ta voix
Elle raccrocha et cria au type qui attendait sous larrt de bus de revenir, puis elle sortit son ordinateur portable et pirata
lordinateur de Mikael laide de son tlphone. Elle nota des instructions sur les procdures suivre pour le tlchargement
et linstallation du programme de cryptage.
Puis elle dit au type de la conduire jusqu la place Mosebacke. Ctait risqu. Mais elle ne voyait pas dautre solution.
Tout, autour delle, devenait de plus en plus flou.

MIKAEL BLOM KVIST JURA EN SILENCE. Il tait sur Sveavgen, non loin du corps sans vie, devant les dlimitations du primtre que
les premiers agents de police arrivs sur les lieux taient en train dtablir. Depuis le premier appel de Lisbeth, il navait pas
arrt. Il stait jet dans un taxi et avait tout fait, en chemin, pour empcher que lenfant et le directeur ne se retrouvent dans la
rue.
Il navait pu joindre quune employe du centre daccueil, une certaine Birgitta Lindgren. Elle stait immdiatement
prcipite dans lescalier, juste temps pour voir son suprieur seffondrer contre la porte, une balle en pleine tte. Lorsque
Mikael avait dbarqu dix minutes plus tard, Birgitta Lindgren tait dans tous ses tats mais elle avait quand mme pu lui
dresser un tableau de ce qui venait de se produire, un rcit complt par un autre tmoin, une certaine Ulrika Franzn, qui tait
alors en route pour les ditions Albert Bonnier, situes un peu plus loin dans la rue.
Avant que le tlphone ne sonne de nouveau, Mikael avait compris que Lisbeth venait de sauver la vie dAugust Balder.
Quelle et lenfant taient dsormais dans la voiture dun inconnu quon pouvait imaginer peu dispos les aider, tant donn
quil stait lui-mme fait tirer dessus. Mais Mikael avait surtout vu les traces de sang sur le trottoir, dans la rue, et mme si ce
deuxime appel lavait un peu rassur, il demeurait inquiet. sa voix, il avait senti Lisbeth bout de forces et pourtant
totalement dtermine ce qui ne le surprenait pas outre mesure.
Bien que probablement blesse par balle, elle voulait avant tout mettre le petit garon labri, et elle voulait le faire ellemme, ce quon pouvait comprendre quand on connaissait son pass. Mais est-ce que lui et Millnium devaient prendre part
cette manuvre ? Aussi hroque quait t son comportement sur Sveavgen, laffaire serait certainement considre comme
un enlvement dun point de vue strictement juridique. Il ne pouvait pas tre associ a. Il avait dj assez de problmes
avec les mdias et le procureur.
Mais ctait de Lisbeth quil tait question, l, et il lui avait fait une promesse. Bien sr quil allait laider, bordel, mme si
Erika devait pter les plombs, et que Dieu seul savait comment tout a allait tourner. Il inspira donc profondment et sortit son
tlphone. Mais il neut pas le temps de composer de numro : une voix familire cria son nom derrire lui. Ctait Jan
Bublanski. Il arrivait dun pas press, la mine totalement dcompose. Sonja Modig et un grand type athltique dune
cinquantaine dannes, sans doute le professeur que Lisbeth avait mentionn au tlphone, marchaient ses cts.
O est le garon ? haleta Bublanski.
Il a disparu vers le nord dans une Volvo rouge, quelquun la sauv.
Qui ?
Je vais vous dire tout ce que je sais, dit Mikael en ignorant sur le moment ce quil allait ou devait raconter. Mais je
dois dabord passer un coup de fil.
Non, non, tu vas dabord nous parler. On va lancer une alerte nationale.
Allez voir la femme, l-bas. Elle sappelle Ulrika Franzn. Elle en sait plus que moi. Elle a t tmoin de la scne, et
elle peut mme vous donner un signalement relativement prcis de lauteur des coups de feu. Je ne suis arriv que dix minutes
aprs.
Et celui qui a sauv le garon ?
Celle qui a sauv le garon. Ulrika Franzn peut aussi vous la dcrire. Mais l, vous voudrez bien mexcuser

Explique-moi dabord comment tu as su que quelque chose allait se passer ici ? siffla Sonja Modig, avec une colre
inattendue. Jai entendu sur la radio que tu avais appel SOS-Secours avant mme que des coups de feu naient t tirs.
Jai reu un tuyau.
De la part de qui ?
De nouveau, Mikael inspira profondment et regarda Sonja droit dans les yeux, dun air inbranlable.
Contrairement aux conneries que dbitent les journaux, je veux vraiment collaborer avec vous de toutes les manires
possibles, jespre que vous nen doutez pas.
Je tai toujours fait confiance, Mikael. Mais l, pour la premire fois, je dois avouer que je me pose des questions,
rpondit Sonja.
Daccord, je peux comprendre. Mais alors vous devez respecter le fait que moi je ne vous fais pas confiance non plus. Il
y a eu un srieux problme de fuite chez vous, vous vous en tes rendu compte, pas vrai ? Sans a, ce drame naurait pas eu
lieu, dit-il en dsignant le corps sans vie de Torkel Lindn.
Cest vrai. Quel merdier, glissa Bublanski.
Bon. Maintenant, jai un coup de fil passer, dit Mikael et il sloigna un peu pour parler tranquillement.
Mais il ne passa pas ce coup de fil. Il se dit quil tait grand temps dadopter enfin une attitude plus raisonnable vis--vis de
la scurit. Il informa donc Bublanski et Modig quil devait retourner la rdaction, mais quil restait leur entire
disposition. Sur quoi, Sonja, son propre tonnement, lui empoigna le bras.
Tu dois dabord nous expliquer comment tu as su ce qui allait se produire, dit-elle svrement.
Je suis malheureusement oblig de faire valoir la protection des sources, rpondit Mikael, avec un sourire gn.
Puis il hla un taxi et retourna la rdaction, compltement absorb par ses penses. Pour les problmes informatiques,
Millnium avait depuis quelque temps recours lentreprise Tech Source, une bande de jeunes filles rapides et efficaces qui
les aidaient ponctuellement. Mais il ne voulait pas les mler a maintenant. Il ne voulait pas non plus de Christer Malm,
mme sil tait le plus cal en informatique au sein de la rdaction. Il pensait plutt Andrei. Il tait dj sur laffaire et il se
dbrouillait royalement avec un ordinateur. Mikael dcida donc de sadresser lui et se fit la promesse de se battre pour que
le type obtienne un poste si Erika et lui finissaient par se dptrer de ce bordel.

LA M ATINE DERIKA tait dj un cauchemar avant les coups de feu sur Sveavgen, cause de cette putain de dpche de TT.
Dans un sens, ce ntait que la continuit du prcdent lynchage subi par Mikael. Les jalousies se dchanaient et des
mesquineries de toute sorte fleurissaient sur Twitter et sur les forums. Des racistes frntiques qui hassaient Millnium pour
son engagement contre toute forme de xnophobie avaient joint leurs voix au concert.
Le plus pnible dans lhistoire, ctait quil devenait extrmement difficile pour tout le monde, au sein de la rdaction, de
faire son travail. Les gens semblaient subitement moins disposs fournir des infos au journal. Par ailleurs, la rumeur circulait
que le procureur Richard Ekstrm prparait une perquisition au journal. Erika Berger ny croyait qu moiti : la perquisition
dune rdaction tait une affaire grave, surtout du point de vue de la protection des sources.
Mais elle partageait lavis de Christer : lambiance tait devenue si dltre que des fonctionnaires de justice et des gens
senss pourraient avoir lide de dborder du cadre habituel. Elle tait en train dimaginer quelle serait la meilleure forme de
riposte quand Mikael franchit la porte de la rdaction. sa grande surprise, il ne prit pas le temps de lui parler. Il fona
directement auprs dAndrei Zander et lentrana dans son bureau.
Elle les rejoignit peu de temps aprs. Le premier mot quelle distingua de leur conversation fut PGP. Elle savait de quoi il
sagissait pour avoir suivi une formation en scurit informatique. Andrei avait lair tendu, concentr. Elle vit quil prenait des
notes sur son carnet. Quelques minutes plus tard, sans mme lui avoir accord un regard, il quitta le bureau et sinstalla devant
lordinateur portable de Mikael qui se trouvait dans lopen space.
Quest-ce qui se passe ?
Mikael lui fit le droul des vnements et de leurs consquences voix basse. Le moins quon puisse dire, cest quelle

naccueillit pas les informations avec srnit. Elle avait mme du mal les assimiler, si bien que Mikael dut se rpter
plusieurs fois.
Et tu veux que je leur trouve une planque ? demanda-t-elle.
Je suis dsol de te mler a, Erika. Mais personne dautre dans mon entourage ne connat autant de propritaires de
maisons de campagne que toi.
Je ne sais pas, Mikael. Vraiment.
Je ne peux pas les laisser tomber, Erika. Lisbeth a pris une balle. Cest une situation dsespre.
Si elle est blesse, elle doit aller lhpital.
Elle refuse. Elle veut tout prix protger lenfant.
Pour quil puisse dessiner le meurtrier.
Oui.
Cest une trop grosse responsabilit, Mikael, et cest trop risqu. Sil leur arrive quoi que ce soit, a va nous retomber
dessus et le journal sera dfinitivement coul. On na pas faire de la protection de tmoins, ce nest pas notre boulot. Cest
une affaire criminelle, cest du ressort de la police imagine seulement les enjeux psychologiques et le nombre dlments
primordiaux pour lenqute que ces dessins pourraient mettre au jour. Il doit y avoir une autre solution.
Il y en aurait srement une si on navait pas affaire Lisbeth Salander.
Parfois, jen ai vraiment marre que tu la dfendes systmatiquement.
Jessaie juste denvisager la situation dun point de vue raliste. Les autorits ont commis une faute grave envers August
Balder et mis sa vie en danger. Et cest le genre de chose qui fout Lisbeth en boule.
Du coup, on na plus qu faire avec, cest a ?
On est bien obligs. Elle est dans la nature, elle est furax et elle na nulle part o aller.
Planque-les Sandhamn alors.
Il y a trop de liens entre moi et Lisbeth. Si son nom sort, ils iront directement vrifier mes adresses.
Bon, daccord.
Daccord quoi ?
Je vais trouver quelque chose.
Elle nen revenait pas elle-mme davoir dit un truc pareil. Mais ctait comme a avec Mikael quand il avait besoin
delle, elle ne pouvait rien lui refuser. Et elle savait quil en ferait autant. Il aurait fait nimporte quoi pour elle.
Formidable, Ricky. O ?
Elle rflchit, mais rien ne lui vint lesprit. Sa tte tait vide. Pas un nom, pas une seule personne, comme si, soudain, elle
navait plus de rseau.
Je dois y rflchir, dit-elle.
Fais vite et donne ladresse et litinraire Andrei. Il sait ce quil faut faire.
Erika avait besoin de prendre lair. Elle descendit lescalier et se promena sur Gtgatan, en direction de Medborgarplatsen,
tandis quelle grenait mentalement un nom aprs lautre sans quaucun ne semble coller. Les enjeux taient trop importants, et
aucun de ceux qui lui venaient lesprit ne lui paraissait convenir, ou alors elle ne voulait pas leur faire courir de tels risques
ou les dranger avec a. Peut-tre parce que, de son ct, toute cette histoire la drangeait tellement. Dun autre ct il
sagissait dun petit garon qui stait fait tirer dessus. Et elle avait promis. Elle devait trouver une solution.
Une sirne de police hurlait au loin. Elle jeta un regard vers le parc, la station de mtro et la mosque plus haut. Un jeune
homme passa prs delle, maniant discrtement des documents, comme sil venait de recevoir des informations confidentielles,
et l, soudain : Gabriella Grane. Le nom la surprit dabord. Gabriella ntait pas une amie proche et elle travaillait dans un
secteur o il ntait absolument pas question denfreindre les lois. Donc, non, ctait une ide idiote. Le simple fait
denvisager la proposition pourrait lui faire perdre son poste. Et pourtant cette pense ne voulait plus la lcher.
Gabriella tait quelquun de bien et de responsable. Un souvenir remonta la surface. Ctait lt prcdent, aux premires
heures du jour, aprs un festin dcrevisses dans la cabane de Gabriella, Ingar. Elles taient assises toutes les deux sur une

balancelle, sur la petite terrasse face la mer quon apercevait au loin travers les arbres.
Je me rfugierais bien ici quand les hynes seront mes trousses, avait dit Erika sans vraiment savoir quelles hynes
elle faisait allusion.
Ctait sans doute un de ces moments de fatigue o elle stait sentie vulnrable, et quelque chose dans cette maison lui
avait donn limpression quelle pourrait faire un bon refuge.
Situe au-dessus dun rocher, entoure darbres, elle tait labri des regards, et elle se souvenait parfaitement de ce que
Gabriella lui avait rpondu :
Quand les hynes attaqueront, tu seras la bienvenue ici, Erika.
Maintenant quelle se remmorait ces mots, elle se dit quappeler Gabriella ntait peut-tre pas une si mauvaise ide,
finalement.
Le simple fait de demander tait peut-tre abus, mais elle dcida de tenter le coup. Elle chercha dans ses contacts et revint
la rdaction passer lappel depuis lapplication RedPhone quAndrei avait mise en place pour elle aussi.

18
Le 22 novembre

GABRIELLA GRANE tait sur le point de se rendre une runion durgence organise avec Helena Kraft et son quipe de la Spo
sur le tout rcent drame sur Sveavgen lorsque son tlphone mobile priv vibra. Mme si elle bouillonnait de rage ou peuttre justement pour cette raison , elle rpondit trs vite :
Oui ?
Cest Erika.
Salut. Je nai pas le temps de parler l. On se rappelle.
Javais une poursuivit Erika.
Mais Gabriella avait dj raccroch : ce ntait vraiment pas le bon moment pour une conversation amicale. Lair
dtermine, prte pour loffensive, elle franchit la porte de la salle de runion. Des informations capitales avaient fuit, une
deuxime personne tait morte, une autre probablement grivement blesse, et elle avait plus que jamais envie denvoyer tout
le monde balader. Dans leur qute dsordonne de nouvelles informations, ils avaient fait nimporte quoi et agi avec une
imprudence coupable. Pendant trente secondes, submerge par sa colre, elle nentendit pas un mot de ce qui se disait. Puis un
nom lui fit tendre loreille.
Quelquun expliquait que Mikael Blomkvist avait appel SOS-Secours avant que les coups de feu ne soient tirs sur
Sveavgen. Et voil quavait voulu la joindre Erika Berger qui navait pas vraiment pour habitude de la contacter sans raison,
surtout pendant les heures de bureau. Ctait tout de mme curieux, non ? Se pouvait-il quelle ait quelque chose dimportant,
de crucial mme, rvler ? Gabriella se leva et sexcusa.
Gabriella, je crois quil est trs important que tu coutes, dit Helena Kraft avec une svrit inhabituelle.
Jai un appel passer, rpondit-elle, peu dispose cet instant contenter la chef de la Spo.
Quel genre dappel ?
Un appel, dit-elle avant de prendre cong et daller senfermer dans son bureau pour tlphoner Erika Berger.

ERIKA DEM ANDA AUSSITT GABRIELLA de raccrocher et de la rappeler sur son tlphone Samsung. Lorsquelle eut de nouveau son
amie en ligne, elle sentit quelle ntait pas dans son tat habituel. Aucune trace dans sa voix de la chaleureuse amiti qui les
unissait. Au contraire, Gabriella semblait froide et inquite, comme si elle avait devin quErika avait une annonce grave lui
faire.
Salut, se contenta-t-elle de dire. Je suis vraiment dans le jus, l. Tu voulais me parler dAugust Balder ?
Erika ressentit un malaise immdiat.
Comment tu peux savoir a ?
Je suis sur lenqute et je viens dapprendre que Mikael aurait t tuyaut sur ce qui allait se passer sur Sveavgen.
Vous tes dj au courant ?
Oui, et on voudrait vraiment savoir do lui est venue linfo.
Dsole. Je dois invoquer la protection des sources.
OK. Mais quest-ce que tu voulais ? Pourquoi mas-tu appele ?
Erika ferma les yeux et prit une profonde inspiration. Comment avait-elle pu tre aussi stupide ?
Je vais me tourner vers quelquun dautre, dit-elle. Je ne veux pas texposer un conflit thique.
Jaccepte volontiers nimporte quel conflit thique, Erika, mais je ne supporte pas que tu me caches des choses. Cette
enqute est plus importante pour moi que tu ne peux limaginer.

Ah oui ?
Absolument. Jai moi aussi reu un tuyau, je savais que Balder tait en danger, mais je nai pas russi empcher le
meurtre. Et je vais devoir vivre avec le poids de cet chec pour le restant de mes jours. Alors, sil te plat, ne me cache rien.
Je nai pas le choix, Gabriella. Je suis dsole. Je ne veux pas quil tarrive quelque chose cause de nous.
Jai rencontr Mikael Saltsjbaden la nuit du meurtre.
Il ne ma rien dit.
Je nai pas jug utile de me faire connatre.
Tu as sans doute bien fait.
On pourrait saider mutuellement dans ce bordel.
Oui, bien sr. Je vais demander Mikael de tappeler. Maintenant, je dois vraiment moccuper de ce truc.
Je sais aussi bien que vous quil y a eu une fuite au commissariat. Au point o on en est, je comprends bien quil faut
chercher des collaborations alternatives.
Absolument. Mais l, je suis navre, il faut que je me remette en chasse.
Bon, fit Gabriella, due. Je fais comme si cette conversation navait jamais eu lieu. Bonne chance.
Merci, dit Erika.
Elle se remit fouiller parmi ses contacts.

GABRIELLA GRANE RETOURNA la runion, la tte pleine dinterrogations. Quest-ce quErika avait bien pu vouloir lui demander ?
Il lui semblait en avoir une vague intuition mais elle neut pas le temps dapprofondir le sujet. Lorsquelle franchit le seuil de
la salle de runion, la conversation steignit et tous les regards se fixrent sur elle.
Ctait quoi cette histoire ? demanda Helena Kraft.
Une affaire prive.
Dont tu tais oblige de toccuper tout de suite ?
Dont jtais oblige de moccuper, oui. On en est o ?
On parlait des vnements de Sveavgen, et jtais en train de souligner que nous ne disposons pour linstant que
dinformations incompltes, dit le chef de service Ragnar Olofsson. La situation est assez chaotique. Et on risque aussi de
perdre notre source au sein de lquipe de Bublanski. Linspecteur est devenu compltement parano aprs ce qui sest pass.
Il y a de quoi, dit Gabriella dune voix svre.
Oui enfin, on a voqu a aussi : on ne va videmment pas abandonner avant davoir compris comment le tireur a t
inform du fait que le garon se trouvait dans le foyer, et comment il savait quil en sortirait juste ce moment-l. Inutile de
prciser quon va mettre tous nos moyens l-dessus. Mais je crois quil est important dinsister sur le fait que la fuite ne vient
pas forcment de la police. Un certain nombre de personnes taient au courant : au centre daccueil, videmment, mais aussi la
mre et Lasse Westman, dont on sait quil est imprvisible, et des gens au sein de la rdaction de Millnium. Dailleurs on ne
doit pas exclure un piratage informatique. Jy reviendrai. Mais si je pouvais poursuivre mon compte rendu
Certainement.
Nous venons de discuter du rle de Mikael Blomkvist et il y a vraiment de quoi tre troubl. Comment se fait-il quil ait
t au courant dune fusillade avant que celle-ci nait eu lieu ? De mon point de vue, il dispose dune source proche des
criminels et, dans ce cas, il ny a aucune raison de respecter aveuglment le secret professionnel. Il faut quon sache do est
venue linfo.
Surtout quil a lair en mauvaise posture et prt tout pour sortir un bon scoop, ajouta linspecteur-chef Mrten Nielsen.
Mrten a visiblement de bonnes sources lui aussi. Il lit les tablods, dit Gabriella, dun air caustique.
Pas les tablods, chrie. TT. Un organe de presse auquel mme nous, la Spo, nous accordons une certaine crdibilit.
Ctait une dpche tendancieuse, de la diffamation pure et simple, tu le sais aussi bien que moi, contra Gabriella.
Jignorais que tu en pinais autant pour Blomkvist.

Pauvre con.
Arrtez a tout de suite ! lana Helena. Quest-ce que cest que ces enfantillages ? Continue, Ragnar. Que sait-on du
droulement des faits ?
Les agents de police Erik Sandstrm et Tord Landgren sont arrivs les premiers sur les lieux. Pour linstant, cest deux
que je reois les informations. Ils ont dbarqu l-bas 9 h 24 trs prcisment, et tout tait dj fini. Torkel Lindn tait mort,
il avait reu une balle larrire de la tte. Quant lenfant, on ignore ce quil est devenu. Daprs certains tmoignages, il
serait bless lui aussi et effectivement, il y a des traces de sang sur le trottoir et dans la rue. Mais on nest sr de rien pour le
moment. Lenfant a disparu lintrieur dune Volvo rouge. Nous avons une partie de la plaque minralogique et le modle du
vhicule. On devrait retrouver le propritaire assez rapidement.
Gabriella remarqua quHelena Kraft prenait mticuleusement des notes, comme elle lavait fait lors de leurs prcdentes
runions.
Mais que sest-il pass ? demanda-t-elle.
Daprs les tmoignages de deux tudiants de lcole de commerce qui se trouvaient sur le trottoir den face, a
ressemblait un rglement de comptes entre deux bandes criminelles qui voulaient sen prendre lenfant.
a me parat tir par les cheveux.
Pas si sr, rtorqua Ragnar Olofsson.
Quest-ce qui te fait dire a ? demanda Helena Kraft.
Ctaient des pros des deux cts. Le tireur semble avoir surveill la porte depuis le mur de lautre ct de la rue, juste
devant le parc. Un certain nombre de dtails laissent penser quil sagit de lhomme qui a tu Balder. Personne na vraiment vu
son visage ; il portait peut-tre une sorte de camouflage. Mais il y a des similitudes dans les descriptions de ses mouvements,
sa rapidit, son efficacit. Et, en face, il y a donc cette femme.
Quest-ce quon sait delle ?
Pas grand-chose. Apparemment, elle portait une veste en cuir et un jean fonc. Jeune, cheveux noirs, piercings, disent
certains, genre rocker ou punk, de petite taille et extrmement alerte. Elle a surgi de nulle part et sest jete sur lenfant pour le
protger. Tous les tmoins concordent pour affirmer quelle navait rien dune simple passante. Elle a dboul en trombe
comme si elle tait entrane pour a ou quelle stait dj retrouve dans ce genre de situations. Elle a agi de manire
extrmement dtermine. En ce qui concerne la Volvo, les tmoignages divergent. Pour certains, elle passait l par hasard et la
femme et le garon se seraient jets lintrieur alors que le vhicule avanait au pas. Dautres pour tre prcis les deux
tudiants de lcole de commerce pensent que la voiture faisait partie de lopration. Quoi quil en soit, on peut considrer
quon se retrouve avec un enlvement sur les bras.
Dans quel but ?
Ce nest pas moi quil faut poser la question.
Donc cette femme na pas seulement sauv le garon, elle la aussi enlev ? demanda Gabriella.
On dirait bien, non ? Autrement, on aurait dj eu de ses nouvelles.
Comment est-elle arrive sur les lieux ?
On lignore pour linstant. Mais un tmoin, qui a t rdacteur en chef dans la presse syndicale, prtend que la femme lui
disait quelque chose, quelle tait mme connue, poursuivit Ragnar Olofsson.
Il ajouta encore dautres dtails, mais Gabriella avait cess de lcouter. Une ide sidrante venait de lui traverser lesprit :
La fille de Zalachenko, cest forcment la fille de Zalachenko. Elle savait quelle avait tort de rduire cette fille ce lien de
parent : elle navait rien voir avec son pre, au contraire, elle lavait mme ha. Mais aprs tout ce que Gabriella avait lu
sur laffaire Zalachenko quelques annes plus tt, elle avait fini par la considrer comme la fille de, et tandis que Ragnar
Olofsson dbitait ses supputations, elle voyait les pices du puzzle se mettre en place. Hier dj, elle avait dcel quelques
liens possibles entre lancien rseau de Zalachenko et le groupe quon appelait Spider. Mais elle avait cart cette ide,
estimant quil y avait des limites aux diverses comptences que pouvaient dvelopper des criminels.
Difficile dimaginer que des glandeurs en blouson noir qui passent leurs journes dans des clubs de motards lire des

magazines pornos se mettent du jour au lendemain voler des donnes technologiques de pointe. Ctait compltement
invraisemblable. Pourtant, lide avait germ et Gabriella stait mme demand si la fille qui avait aid Linus Brandell
tracer lintrusion dans les ordinateurs de Balder ntait pas la fille de Zalachenko. Dans un document de la Spo la concernant,
on pouvait lire : Hackeuse ? Experte en informatique ?, et mme si les questions ne reposaient que sur les loges que lui
avait valus son travail chez Milton Security, il apparaissait clairement quelle avait pass beaucoup de temps tudier le
rseau criminel de son pre.
Le plus frappant dans ce contexte, ctait le lien notoire entre cette femme et Mikael Blomkvist. La nature exacte de ce lien
restait obscure, et Gabriella ne croyait pas une seconde aux rumeurs malveillantes faisant tat de pratiques sadomasos ou de
relations de domination. Mais la connexion tait l : Mikael Blomkvist et la jeune femme qui correspondait au signalement de
la fille de Zalachenko et qui, daprs un tmoin, avait une tte connue semblaient avoir t informs au pralable de la
fusillade sur Sveavgen, puis Erika Berger avait tlphon Gabriella pour lui parler de quelque chose dimportant propos
de ces vnements. Tout a ne pointait-il pas dans la mme direction ?
Je pensais une chose, dit Gabriella, peut-tre dune voix trop forte, interrompant Ragnar Olofsson.
Oui, rpondit-il, agac.
Je me demandais
Elle tait sur le point dexposer sa thorie lorsquelle pensa un dtail qui la fit hsiter.
Ce ntait pas grand-chose, une broutille. Juste le fait quHelena Kraft continuait de consigner avec la mme mticulosit le
compte rendu de Ragnar Olofsson. Il y avait peut-tre tout lieu de se rjouir quun haut responsable se montre attentif la
moindre remarque de ses subalternes, mais quelque chose dans le zle excessif quelle mettait tout retranscrire la fit
sinterroger : un cadre dirigeant dont la tche consiste avoir une vue densemble tait-il cens sintresser de si prs au
dtail de chaque lment ?
Sans pouvoir sexpliquer pourquoi, elle ressentit un profond malaise. Peut-tre parce quelle tait sur le point de dsigner
quelquun sans fondements rels, mais plus probablement cause de lattitude dHelena Kraft. Se sentant observe, celle-ci
avait dtourn le regard, lair embarrass. Il lui sembla mme quelle avait rougi. Gabriella dcida de ne pas aller au bout de
sa phrase.
Cest--dire
Oui, Gabriella ?
Non, rien, conclut-elle, prise dun vif dsir de quitter la pice.
Bravant la mauvaise impression quelle allait donner encore une fois, elle sortit nouveau de la salle de runion et alla
senfermer dans les toilettes.
Plus tard, elle se souviendrait de cet instant o elle stait regarde dans le miroir en essayant de donner un sens ce
quelle avait vu. Helena Kraft avait-elle vraiment rougi et, si ctait le cas, quest-ce que cela signifiait ? Rien, conclut-elle,
probablement rien, et mme si ctait bien de lembarras ou de la culpabilit que Gabriella avait lu sur son visage, comment en
connatre lorigine ? Un souvenir gnant avait pu lui traverser lesprit, tout simplement. Elle connaissait mal Helena Kraft,
mais elle refusait de croire que cette femme-l puisse envoyer un enfant la mort pour en tirer un profit quelconque. Ctait
impossible.
Gabriella devenait paranoaque. La caricature de lespion qui voit des taupes partout, jusque dans son propre reflet.
Idiote, marmonna-t-elle, et elle se sourit dun air rsign comme pour rejeter toutes ces btises et revenir la ralit. Mais
le malaise persistait. cet instant, elle eut limpression de voir poindre une nouvelle vrit dans ses propres yeux.
Elle devinait en quoi elle ressemblait Helena Kraft : elle tait doue, ambitieuse et guettait les compliments de ses
suprieurs ce qui ntait pas son trait de caractre le plus sduisant. Avec de telles dispositions, dans un milieu
professionnel malsain, on avait toutes les chances de devenir malsain son tour La volont de plaire tait peut-tre un
pousse-au-crime plus puissant encore que la mchancet ou la cupidit.
Les gens veulent complaire, bien faire, et finissent par commettre des btises inimaginables. Elle se demanda soudain si ce
ntaient pas ces travers qui avaient jou contre eux ici. Hans Faste car ctait bien lui leur source au sein de lquipe de

Bublanski, non ? leur avait transmis des informations parce que ctait sa mission et quil voulait marquer des points auprs
de la Spo. Ragnar Olofsson avait son tour logiquement veill ce quHelena Kraft soit informe dans le moindre dtail,
dabord parce que ctait sa suprieure, ensuite parce quil voulait tre bien vu. Aprs cela eh bien, Helena Kraft avait
peut-tre transmis linformation dautres encore, parce quelle aussi voulait bien faire et se mettre en avant. Mais qui ? Le
directeur de la Police nationale, le gouvernement ? Ou alors un service de renseignements tranger, amricain ou anglais de
prfrence, qui son tour
Gabriella nalla pas plus loin dans son raisonnement et se dit encore une fois quelle draillait. Elle en tait presque
convaincue, mais restait gne par le sentiment quelle ne pouvait pas faire confiance son groupe. Oui, elle aussi, elle voulait
bien faire, mais pas la manire de la Spo. Elle voulait juste quAugust Balder sen sorte et, cette pense, le regard dErika
Berger se substitua au visage dHelena Kraft. Elle retourna alors dans son bureau et sortit son Blackphone, celui-l mme
quelle avait utilis lors de ses conversations avec Frans Balder.

ERIKA TAIT RESSORTIE pour parler plus tranquillement et se trouvait maintenant devant la librairie Sder sur Gtgatan, se
demander si elle navait pas fait une btise. Gabriella Grane avait t tellement persuasive quErika navait pas pu sen
dfendre. De linconvnient davoir des copines trop intelligentes : elles lisent en vous comme dans un livre ouvert.
Gabriella avait devin les intentions dErika et lui avait assur quelle se sentait une responsabilit morale vis--vis de
lenfant et ne dvoilerait jamais la cachette, quand bien mme cela allait lencontre de toute dontologie. Elle avait une dette
envers lui et voulait apporter son aide. Elle allait lui faire porter les cls de sa cabane Ingar par coursier et veiller ce que
litinraire soit mis sur le lien crypt quAndrei Zander avait prpar daprs les instructions de Lisbeth Salander.
Un mendiant saffala plus loin sur Gtgatan, dversant sur le trottoir deux sacs de bouteilles consigner. Erika accourut
pour laider, mais lhomme, qui se remit rapidement debout, refusa son secours, et Erika lui adressa un sourire triste avant de
reprendre son chemin vers le journal.
De retour la rdaction, elle constata que Mikael avait lair puis. Elle ne lavait pas vu dans cet tat depuis longtemps,
avec ses cheveux hirsutes et sa chemise dbraille. Pourtant elle ntait pas inquite. Quand ses yeux brillaient de cette faon,
rien ne pouvait larrter. Il tait entr dans cette phase de concentration totale qui ne prendrait fin que lorsquil serait all au
bout de lhistoire.
Tu as trouv une planque ? demanda-t-il.
Elle hocha la tte.
Cest aussi bien que tu nen dises pas plus. Maintenons un cercle aussi restreint que possible.
Pas con. Esprons quand mme que cette solution ne soit qu trs court terme. Je naime pas lide que Lisbeth ait la
responsabilit du garon.
Cest peut-tre une belle rencontre, qui sait.
Quas-tu dit la police ?
Trop peu de choses.
Ce nest pas le moment de dissimuler des lments.
Non, cest sr.
Lisbeth serait peut-tre dispose lcher des informations pour quon te laisse un peu tranquille.
Je ne veux pas lui mettre la pression pour linstant. Je minquite pour elle. Est-ce que tu peux demander Andrei quil
voie avec elle sil faut faire venir un mdecin ?
Je men occupe. coute
Oui
Je commence penser quelle a raison de faire ce quelle fait, dit Erika.
Pourquoi tu dis a dun coup ?
Parce que moi aussi jai mes sources. Je nai pas limpression que le commissariat soit un endroit sr en ce moment, dit-

elle avant de rejoindre Andrei Zander.

19
Le soir du 22 novembre

JAN BUBLANSKI TAIT SEUL dans son bureau. Hans Faste avait fini par avouer quil avait inform la Spo depuis le dbut.
Bublanski lavait exclu de lenqute sans mme couter ce quil avait dire pour sa dfense. Ctait une preuve de plus que
Faste ntait quun sale carririste indigne de confiance, et pourtant Bublanski avait beaucoup de mal croire que ce type avait
aussi transmis des informations une bande de criminels. Il avait du mal imaginer que quiconque ait pu faire une chose
pareille.
Mme au sein de la police il y avait des gens corrompus et dpravs, mais livrer un petit garon handicap un meurtrier de
sang-froid, ctait autre chose, et il refusait de croire que quelquun dans ces bureaux en ft capable. Linformation avait peuttre fuit dune autre manire. Leurs tlphones avaient pu tre placs sur coute ou leurs serveurs pirats, bien quil ignort
sils avaient mentionn dans un mail ou un document le fait quAugust Balder serait peut-tre en mesure de dessiner le
coupable et quil se trouvait au centre daccueil Oden. Il avait cherch joindre Helena Kraft pour en discuter. Mais il avait
eu beau insister sur le caractre urgent de son appel, elle ne lavait pas recontact.
Il avait galement reu des appels inquitants du Centre sudois du Commerce extrieur et du ministre de lIndustrie, et
mme si personne ne le disait de manire explicite, leur principale inquitude ne semblait pas concerner le garon ou
lvolution du drame sur Sveavgen, mais le programme de recherche sur lequel Frans Balder travaillait et qui semblait
rellement avoir t vol la nuit du meurtre.
Les meilleurs informaticiens de la police ainsi que trois spcialistes en informatique de luniversit de Linkping et de
lInstitut royal de technologie de Stockholm staient rendus chez lui, mais ils navaient retrouv aucune trace de ses
recherches, ni dans le matriel informatique ni dans ses papiers.
Pour couronner le tout, on a donc un programme dintelligence artificielle en cavale, grommela Bublanski pour lui-mme,
et une vieille nigme que son cousin Samuel avait lhabitude de sortir la synagogue pour embrouiller lesprit des gens de son
ge lui revint : Si Dieu est tout-puissant, est-il capable de crer quelque chose de plus intelligent que lui-mme ? Lnigme
tait juge irrespectueuse, voire blasphmatoire. Elle tait pigeuse, car il ny avait pas de bonne rponse. Mais Bublanski
neut pas le temps de considrer plus avant la question : on frappa sa porte. Ctait Sonja Modig qui lui tendit dun air
solennel un carr de chocolat suisse lorange.
Merci, dit-il. Quoi de neuf ?
On pense savoir comment les types ont fait sortir Torkel Lindn et le garon dans la rue. Ils ont envoy des faux mails.
Nos noms et celui de Charles Edelman apparaissaient en expditeurs, et les messages convenaient dun rendez-vous
lextrieur.
On peut faire un truc comme a ?
Cest mme assez facile, mais a ne nous dit pas comment ils savaient que ctait lordinateur dOden quil fallait viser
ni comment ils ont appris que le professeur Edelman tait impliqu.
Je suppose quil faut vrifier nos propres ordinateurs.
Cest en cours.
On en est vraiment arrivs l, Sonja ?
Quest-ce que tu veux dire ?
Quon ne va plus oser rien crire ni rien dire de peur dtre surveill ?
Je ne sais pas. Jespre que non. Nous avons aussi un certain Jacob Charro en attente dinterrogatoire.
Cest qui ?
Un joueur de foot de lquipe Syrianska. Mais cest surtout le gars qui a pris dans sa voiture la femme et August Balder

sur Sveavgen.

SONJA MODIG TAIT DANS LA SALLE dinterrogatoire avec un jeune homme muscl aux cheveux courts et foncs et aux pommettes
saillantes. Lhomme portait un pull en V mme la peau. Il paraissait la fois boulevers et un peu fier.
Il est 18 h 35, le 22 novembre, nous interrogeons Jacob Charro, vingt-deux ans, domicili Norsborg. Monsieur Charro,
racontez-nous ce qui sest pass ce matin, commena-t-elle.
Oui, alors je roulais sur Sveavgen et jai vu quil y avait du remue-mnage dans la rue. Jai cru un accident, du
coup jai ralenti. Et l, un mec est apparu sur la gauche et a travers la rue en courant. Il fonait sans regarder les voitures et je
me rappelle avoir pens que ctait un terroriste.
Quest-ce qui vous a fait penser a ?
Il avait lair en transe.
Vous avez eu le temps de voir quoi il ressemblait ?
Je ne peux pas dire a, mais, aprs coup, je me dis quil avait quelque chose de pas naturel.
Cest--dire ?
Comme si ce ntait pas son vrai visage. Il avait des lunettes de soleil rondes quon aurait dit attaches autour des
oreilles. Et puis, ses joues ctait comme sil avait quelque chose dans la bouche, je ne sais pas, et la moustache, les
sourcils, et la couleur de son visage
Vous diriez quil tait masqu ?
Il y avait un truc en tout cas. Mais je nai pas eu le temps de trop y songer. La seconde daprs la portire arrire sest
ouverte et comment dire ? Cest ce genre de moment o il se passe trop de choses en mme temps comme si le monde
entier vous tombait dessus. Dun coup, des inconnus surgissent dans ma voiture, et la vitre arrire explose. Jtais sous le
choc.
Quest-ce que vous avez fait ?
Jai acclr fond. Cest ce que la fille qui a saut dans la voiture ma cri de faire, je crois. Jtais tellement flipp
que je ne savais pas ce que je faisais. Je me suis content dobir aux ordres.
Aux ordres, vous dites ?
En quelque sorte, oui. Je croyais quon tait poursuivis et je nai pas vu dautre solution que dobir. Jai tourn
gauche, droite, je suivais les instructions de la fille, et dailleurs
Oui ?
Il y avait un truc dans sa voix, une froideur, une concentration. Du coup, je my suis accroch. Comme si cette voix tait
le seul lot de stabilit au milieu de tout ce bazar.
Vous avez dit que vous pensiez savoir qui tait cette femme ?
Sur le moment, pas du tout. Ctait la folie, jtais terroris. Dautant que le sang coulait flots larrire.
Le sang du garon ou de la femme ?
Au dbut je ne savais pas, et ils navaient pas lair de le savoir non plus. Et puis jai entendu une exclamation, comme
sil stait pass un truc super.
Pourquoi ?
La fille a compris que ctait elle qui tait blesse, et pas le garon. Ctait bizarre. Genre youpi, jai t touche. Et
je peux vous garantir quon parle pas dune petite blessure. Elle avait beau essayer de se confectionner des bandages,
impossible de stopper lhmorragie. Elle se vidait littralement, elle tait de plus en plus ple, vraiment mal en point.
Et pourtant elle tait contente que ce soit elle la blesse, et non le garon ?
Exact. Comme aurait pu le faire une mre.
Mais elle ntait pas la mre de lenfant.
Pas du tout. Elle ma dit quils ne se connaissaient pas, et a ma vite paru vident. Elle navait pas lair trs doue avec

les enfants. Pas du genre faire un clin ou murmurer des mots rassurants. Elle le traitait comme un adulte, elle sadressait
lui sur le mme ton qu moi. un moment, jai cru quelle allait lui donner du whisky.
Du whisky ? demanda Bublanski.
Javais une bouteille dans la voiture que je voulais offrir mon oncle, mais je lui ai file pour quelle dsinfecte sa
plaie, et quelle sen enfile un peu. Elle en a bu pas mal, dailleurs.
Dans lensemble, comment dcririez-vous la faon dont elle traitait le garon ? demanda Sonja Modig.
Honntement, je ne sais pas quoi vous dire. Ct sociabilit, il y a du boulot. Moi, elle ma trait comme un putain de
domestique et, comme je viens de vous dire, elle y connaissait que dalle sur la faon de sy prendre avec des enfants, et
pourtant
Oui ?
Je crois que cest quelquun de bien. Je ne lengagerais pas comme baby-sitter, si vous voyez ce que je veux dire, mais
elle tait OK.
Donc vous diriez que le garon est en scurit avec elle ?
Je dirais que la fille est peut-tre trs dangereuse ou folle lier. Mais ce petit garon August il sappelle, non ?
Tout fait.
Eh bien, jai eu limpression quelle sacrifierait sa vie pour protger August.
Comment vous tes-vous spars ?
Elle ma demand de les amener sur la place Mosebacke.
Cest l quelle habitait ?
Je ne sais pas. Elle na pas donn dexplication. Elle voulait aller l-bas, cest tout jai cru comprendre quelle avait
sa voiture gare dans le coin. Elle ntait pas du genre parler pour ne rien dire. Elle ma juste demand de noter mes
coordonnes. Elle a dit quelle allait me rembourser les dommages de la voiture, avec une petite prime.
Elle avait lair davoir de largent ?
Bon si je devais en juger par son apparence, je dirais quelle vit dans un taudis. Mais, la faon dont elle se
comportait je ne sais pas. a ne mtonnerait pas quelle soit frique. Elle donnait limpression davoir lhabitude de faire
ce quelle veut.
Quest-ce qui sest pass ensuite ?
Elle a dit au garon de sortir.
Et il la fait ?
Il tait compltement paralys. Il balanait son corps davant en arrire, il restait scotch sur place. L, elle a pris un ton
plus svre. Elle lui a dit que ctait une question de vie ou de mort, ou un truc dans le genre, du coup il est sorti tout penaud,
les bras raides, comme un somnambule.
Vous avez vu o ils sont alls ?
Ils sont partis sur la gauche, en direction de Slussen. Mais la fille
Oui ?
Elle tait dans un sale tat, vraiment. Elle a fait un faux pas, elle avait lair sur le point de seffondrer.
Cest inquitant. Et le garon ?
Il ntait pas en forme non plus. Il avait le regard sombre. Pendant tout le trajet, jai eu peur quil fasse une crise de
nerfs. Quand il est sorti, il avait lair daccepter la situation. En tout cas, il a demand plusieurs fois : O ?
Sonja Modig et Bublanski changrent des regards.
Vous en tes sr ? demanda Sonja.
Pourquoi je le serais pas ?
Vous avez pu croire lentendre dire a parce quil avait lair interrogateur, par exemple.
Comment a ?
Sa mre dit quAugust na jamais parl de toute sa vie, rpondit Sonja Modig.

Vous plaisantez ?
Non, et il me parat trs invraisemblable quil ait prononc ses premiers mots dans de telles circonstances.
Je sais ce que jai entendu.
Bon. Et quelle a t la rponse de la femme ?
Ailleurs, je crois. Loin dici. Ensuite elle a failli seffondrer. Puis elle ma dit de men aller.
Ce que vous avez fait ?
Illico. Je suis parti sur les chapeaux de roue.
Et cest aprs que vous avez compris qui vous aviez eu dans votre voiture ?
Javais dj pig que le mme tait le fils du gnie dont on a parl sur le Net. Mais la fille elle me rappelait juste
vaguement quelque chose. Au bout dun moment, je narrivais plus conduire, je tremblais comme une feuille et jai d
marrter sur Ringvgen, vers Skanstull peu prs. Jai fonc lhtel Clarion, je me suis pris une bire, jai essay de me
calmer un peu, et cest l que a mest revenu. Ctait cette fille recherche pour meurtre il y a quelques annes. Elle avait t
acquitte ensuite et on avait appris quelle avait t victime dun tas dabus lhpital psychiatrique quand elle tait petite. Je
men souviens bien parce que javais un pote lpoque dont le pre avait subi des tortures en Syrie et qui on avait inflig le
mme traitement, des lectrochocs et toutes ces saloperies, simplement parce quil ne supportait pas ses souvenirs. Comme si
la torture se perptuait ici.
Vous en tes sr ?
Quil a t tortur ?
Non, que ce soit elle, Lisbeth Salander.
Jai regard toutes les photos que jai pu trouver sur mon tlphone et il ny a aucun doute. Il y a un autre dtail qui
correspond aussi, vous savez
Jacob hsita, comme sil tait gn.
Elle a retir son tee-shirt parce quelle avait besoin de sen servir comme garrot et, quand elle sest tourne pour bander
son paule, jai vu quelle avait un grand dragon tatou dans le dos, qui lui montait jusquaux omoplates. Javais entendu
parler de ce tatouage dans un article.

ERIKA BERGER TAIT ARRIVE la cabane de Gabriella Ingar avec deux sacs de nourriture, des pastels et du papier, quelques
puzzles et dautres choses encore. Mais August et Lisbeth ntaient pas l et Lisbeth ne rpondait ni sur lapplication
RedPhone ni sur le lien crypt, ce qui rendait Erika malade dinquitude.
Elle avait beau tenter de se raisonner, a ne pouvait tre que mauvais signe. Lisbeth Salander ntait pas du genre se
rpandre en phrases inutiles et en mots rassurants, mais ctait elle qui avait demand une planque sre. Et elle avait la
responsabilit dun enfant. Si elle ne rpondait pas ses appels, cest que la situation devait tre critique. Dans le pire des
cas, Lisbeth gisait quelque part, mortellement blesse.
Erika poussa un juron et sortit sur la terrasse, l mme o elle avait voqu avec Gabriella lide de se mettre labri du
monde. Ctait il y a quelques mois seulement, et pourtant a semblait si lointain. Il ny avait plus ni table, ni chaises, ni
bouteilles, ni vacarme en arrire-plan, rien que de la neige, des branchages et dautres cochonneries que le mauvais temps
avait transports. La vie semblait avoir dsert les lieux et le souvenir du festin ne faisait que renforcer laspect dsol de la
maison. La fte sattardait sur les murs tel un fantme.
Erika retourna dans la cuisine et rangea dans le frigo les plats rchauffer au micro-ondes boulettes de viande, barquettes
de spaghettis bolognaise, saucisses Stroganoff, gratins de poisson, galettes de pommes de terre et des choses pires encore que
Mikael lui avait fait acheter : Billys Pan pizza, pirojkis, frites, Coca, une bouteille de Tullamore Dew, une cartouche de
cigarettes et trois paquets de chips, des bonbons, trois gteaux au chocolat, des btons de rglisse. Sur la grande table ronde de
la cuisine, elle disposa des feuilles dessin, des pastels, des stylos, une gomme, une rgle et un compas. Sur la premire
feuille elle dessina un soleil et une fleur et crivit Bienvenue en quatre couleurs chaleureuses.

La maison, qui surplombait la plage dIngar, tait labri des regards, cache derrire des conifres. Elle se composait de
quatre pices, dont une vaste cuisine donnant sur la terrasse, entoure de baies vitres, meuble dune grande table manger,
dune vieille chaise bascule et de deux canaps affaisss qui, grce quelques plaids rouges neufs, avaient lair
confortables. Lensemble donnait une impression de chaleur.
Ctait sans doute une bonne planque. Erika laissa la porte ouverte, posa les cls comme convenu dans le premier tiroir de
larmoire de lentre et descendit lescalier en bois qui longeait le versant du rocher, seule voie daccs la maison pour
celui qui arrivait en voiture.
Le ciel tait sombre et le vent soufflait. Elle ressentait un malaise diffus. Le fait de penser la mre dAugust sur le chemin
du retour ne fit que le renforcer. Erika navait jamais rencontr Hanna Balder et ntait pas une grande fan de lactrice. Hanna
avait surtout interprt des rles de femme que tous les hommes pensaient pouvoir sduire, la fois sexy et nave, voire un peu
sotte, larchtype de la femme dans la plupart des films. Mais ctait avant. Erika regrettait ses ides prconues. Elle avait
jug Hanna Balder trop vite, comme on le fait facilement avec les jolies filles qui russissent trs jeunes.
prsent, les rares fois o Hanna apparaissait dans de grosses productions, ses yeux refltaient plutt un fond de tristesse
qui donnait de la densit ses personnages. Cette tristesse tait peut-tre bien relle : Hanna Balder navait visiblement pas eu
la vie facile. Et ces dernires vingt-quatre heures avaient d tre pires que tout. Depuis ce matin, Erika insistait pour quHanna
soit informe et conduite auprs dAugust. Dans ce genre de situation, un enfant a besoin de sa mre.
Mais Lisbeth, qui communiquait alors encore avec eux, stait oppose lide. On ignorait encore do venait la fuite,
avait-elle crit, et on ne pouvait exclure que la source se trouvt dans lentourage de la mre. Et Lasse Westman, qui restait
clotr chez lui vingt-quatre heures sur vingt-quatre pour chapper aux journalistes, ntait pas le genre de personne qui on
avait envie daccorder sa confiance. Ctait une situation intenable, et Erika pria Dieu que Millnium puisse raconter cette
histoire en profondeur et avec toute la dignit quelle mritait, sans que la revue ni quiconque nait en ptir.
Au moins ne doutait-elle pas des capacits de Mikael, surtout quand il affichait cet air-l. Et puis, Andrei Zander lassistait.
Erika avait un faible pour Andrei. Ctait un beau garon, qui avait un petit ct gay. Peu de temps auparavant, lors dun dner
chez elle, Andrei lui avait racont sa vie, et Erika nen avait ressenti que plus de sympathie pour lui.
onze ans, Andrei avait perdu ses parents dans une explosion Sarajevo, aprs quoi il avait vcu chez une tante Tensta,
aux abords de Stockholm. Elle navait rien compris ses dispositions intellectuelles ni aux blessures quil portait en lui.
Andrei ntait pas prsent lors de la mort de ses parents, mais son corps ragissait comme sil souffrait de stress posttraumatique. Aujourdhui encore, il dtestait les sons forts et les mouvements brusques. Il naimait pas voir des sacs
abandonns dans les restaurants et les lieux publics, et il dtestait la guerre et la violence avec une force quErika navait
jamais vue chez personne.
Enfant, il stait rfugi dans son monde. Il se plongeait dans des romans de fantasy, lisait de la posie, des biographies. Il
adorait Sylvia Plath, Borges et Tolkien. Il rvait dcrire des romans damour et de bouleversantes tragdies. Indcrottable
romantique, il attendait la passion qui panserait ses plaies et ne sintressait pas ce qui se passait dans la socit ou dans le
monde. Et puis un soir, au sortir de ladolescence, il avait assist une confrence de Mikael Blomkvist lcole suprieure
de journalisme de Stockholm, et a avait chang sa vie.
Quelque chose dans la ferveur de Mikael lui avait dessill les yeux et rvl un monde plein dinjustices, dintolrance et
de magouilles. Ses projets de romans faire pleurer dans les chaumires cdrent la place lenvie dausculter la socit et
dcrire des reportages. Peu de temps aprs, il frappa la porte de Millnium. Il tait prt faire tout et nimporte quoi,
prparer le caf, faire des courses ou de la relecture Il voulait absolument faire partie de la rdaction et Erika, qui avait tout
de suite reconnu lardeur dans ses yeux, lui avait confi des petits boulots : des entrefilets, de la recherche et des miniportraits.
Avant tout, elle lui avait conseill de suivre des tudes, ce quil avait fait avec la mme passion quil mettait dans tout ce
quil entreprenait. Il prenait des cours de sciences politiques, dconomie, de communication des mdias de masse,
dirnologie et de polmologie, tout en faisant de lintrim Millnium. Il voulait videmment devenir un journaliste
dinvestigation srieux, comme Mikael.
Mais, la diffrence de tant de reporters, ce ntait pas un dur. Il restait un ternel romantique, et Mikael et Erika lavaient

bien des fois cout leur raconter ses dboires amoureux. Les femmes taient attires par Andrei, mais elles finissaient
toujours par le quitter. Son dsir perdu de vivre une grande histoire, lintensit de ses motions les effrayaient sans doute. Et
puis il avait tendance voquer bien trop ouvertement ses propres dfauts et faiblesses. Il tait trop ouvert, trop transparent,
ou, comme disait Mikael : trop bon.
Erika pensait pourtant quAndrei tait en train de muer, de se dbarrasser de sa fragilit juvnile. Elle lavait peru
travers sa prose journalistique. Cette ambition dsespre de vouloir toucher le cur des gens, qui alourdissait son criture,
avait cd la place une objectivit nouvelle, plus efficace. Et elle savait quil donnerait tout maintenant quil avait
lopportunit de travailler aux cts de Mikael sur laffaire Balder.
Il tait prvu que Mikael crive lhistoire en elle-mme. Andrei laiderait dans les recherches, il rdigerait aussi des
articles annexes explicatifs et des portraits. Sur le papier, Erika trouvait le duo prometteur. Elle gara sa voiture sur Hkens
puis franchit la porte des bureaux, et trouva, comme elle sy attendait, Mikael et Andrei en pleine concentration.
Mikael marmonnait par moments entre ses dents. Au-del de la rsolution de son regard, Erika percevait galement un air
tourment, ce qui navait rien de surprenant. Mikael avait trs mal dormi, les mdias lattaquaient sans merci et il avait subi
des interrogatoires o il avait t oblig de faire exactement ce dont la presse laccusait : omettre une part de la vrit. Et il
naimait pas a.
Mikael Blomkvist tait foncirement respectueux des lois, un citoyen modle en quelque sorte. Mais sil y avait une
personne qui tait capable de lui faire franchir la frontire de linterdit, ctait Lisbeth Salander. Mikael prfrait affronter le
dshonneur que de trahir Lisbeth de quelque faon que ce ft. Il stait donc retrouv contraint, face la police, de sen tenir
cette maigre rponse : Protection des sources. Cela le mettait mal laise, videmment, et il sinquitait des consquences.
Et pourtant Il tait avant tout concentr sur son sujet et, tout comme elle, il se faisait plus de souci pour Lisbeth et le garon
que pour leur propre situation.
Aprs lavoir observ un moment, Erika sapprocha et lui demanda :
Comment a se passe ?
Quoi ? Euh pas mal. Ctait comment l-bas ?
Jai fait les lits et rempli le frigo.
Parfait. Pas de voisin ?
Je nai pas vu un chat.
Pourquoi mettent-ils autant de temps ? demanda-t-il.
Je ne sais pas. a me rend malade.
Esprons quils se reposent chez Lisbeth.
Oui. Quest-ce que tu as trouv, sinon ?
Pas mal de choses.
Tant mieux.
Mais
Oui ?
Cest juste que
Quoi ?
Cest comme si je me retrouvais projet en arrire, comme si je mapprochais dendroits o je suis dj all.
Il va falloir que tu mexpliques un peu, dit-elle.
Je vais le faire
Mikael jeta un il sur son ordinateur.
Mais je dois creuser encore. On se parle plus tard, dit-il.
Elle le laissa tranquille et rentra chez elle, prte ressortir tout moment.

20
Le 23 novembre

LA NUIT AVAIT T CALM E, bien trop calme, et 8 heures du matin, cest un Jan Bublanski proccup qui se tenait devant son
quipe dans la salle de runion. Aprs avoir vir Hans Faste, il tait peu prs sr de pouvoir parler nouveau librement. En
tout cas il se sentait plus en scurit ici avec ses collgues que devant lordinateur ou sur son tlphone portable.
Vous mesurez tous la gravit de la situation, dit-il en guise dintroduction. Des informations confidentielles ont fuit. Un
homme est mort cause de a, et un enfant se trouve actuellement en grand danger. Malgr tous nos efforts, nous ne savons
toujours pas comment une telle chose a pu se produire. La fuite peut venir de chez nous, de la Spo, du centre Oden, de
lentourage du professeur Edelman, de la mre ou de son fianc, Lasse Westman. Nous navons aucune certitude et devons
faire preuve dune extrme prudence, voire mme tre paranos.
On a peut-tre t pirats ou mis sur coute. Nous sommes face des criminels qui matrisent les nouvelles technologies
bien au-del de ce quoi nous sommes habitus, complta Sonja Modig.
Exactement, ce qui complique encore la situation, poursuivit Bublanski. Nous devons tre vigilants tous les niveaux, et
ne donner aucune information importante par tlphone, mme si nos suprieurs chantent les louanges de notre nouveau
systme de communication.
Ils lencensent parce que son installation a cot super-cher, dit Jerker Holmberg.
Peut-tre que nous devrions aussi rflchir notre propre rle, reprit Bublanski. Je viens de discuter avec une jeune
analyste de la Spo, une fille brillante, Gabriella Grane, si le nom vous dit quelque chose. Elle ma rappel toute la
complexit du concept de loyaut au sein de la police. Il existe de nombreuses formes de loyauts. Celle, vidente, envers la
loi. La loyaut envers les citoyens, envers les collgues, mais aussi envers nos suprieurs. Et une autre encore envers nousmme et notre carrire. Et il arrive, vous le savez tous, que ces loyauts entrent en conflit. Parfois on protge un collgue et on
trahit la loyaut envers la socit, parfois on reoit un ordre den haut, comme Hans Faste, et cet ordre vient heurter la loyaut
quon doit avoir envers sa propre quipe. lavenir et je suis extrmement srieux , je ne veux entendre parler que dune
seule loyaut : celle envers lenqute. Nous allons arrter les coupables et veiller ce quils ne fassent plus aucune victime. Je
veux avoir la certitude que vous me suivez l-dessus. Mme si le Premier ministre en personne ou le chef de la CIA vous
appelle et vous parle de patriotisme et davancement dans votre carrire, vous ne lchez pas un mot. OK ?
OK ! rpondirent-ils lunisson.
Parfait ! Bon, comme tout le monde le sait maintenant, cest Lisbeth Salander qui est intervenue sur Sveavgen. Nous
faisons tout notre possible pour la localiser, poursuivit Bublanski.
Il faut sortir son nom dans les mdias ! scria Curt Bolinder, se laissant un peu emporter. On a besoin de laide de la
population.
voir. Les avis sont partags sur ce point. Dabord, je vous rappelle qu une poque Salander a t maltraite, la fois
par nous et par les mdias.
a na aucune importance, dit Curt Bolinder.
Il nest pas impossible que dautres personnes laient reconnue sur Sveavgen et lchent son nom un moment ou un
autre, et alors la question ne se posera plus. Mais dici l jaimerais vous rappeler que Lisbeth Salander a sauv la vie de
lenfant, et a mrite notre respect.
Aucun doute l-dessus, persista Curt Bolinder. Mais ensuite, elle la plus ou moins kidnapp.
Les informations dont nous disposons indiquent plutt quelle a tout fait pour protger lenfant, glissa Sonja Modig.
Lisbeth Salander a eu de trs mauvaises expriences avec diffrentes formes dautorit. Toute son enfance, et au-del, elle a
subi le pouvoir de la phallocratie sudoise. Si comme nous elle souponne une fuite au sein de la police, elle ne prendra pas

contact avec nous de son propre gr, vous pouvez en tre certains.
a a encore moins dimportance, sobstina Bolinder.
Quelque part, tu as raison, poursuivit Sonja. Jan et moi, on est daccord avec toi sur ce point : ce qui compte, cest de
savoir si sortir son nom peut faire avancer lenqute ou non. Mais le plus important, cest la scurit de lenfant, et l, on a un
gros doute.
Je comprends le raisonnement, dit Jerker Holmberg sur un ton pondr qui capta lattention gnrale. Si les gens
aperoivent Salander, lenfant sera galement expos. Mais un tas de questions se posent, dont la premire devrait tre :
quest-ce qui est juste ? Et l je me permets de souligner quon ne peut pas accepter que Salander cache August Balder. Il est
un lment important de lenqute et, avec ou sans fuite, on est plus mme de protger un enfant que ne lest une jeune femme
souffrant de troubles affectifs.
Absolument, marmonna Bublanski.
Et mme si ce nest pas un enlvement au sens traditionnel, et quelle agit avec de bonnes intentions, les risques de
dommages pour August sont rels. Psychologiquement, je doute quil soit bnfique pour lui de se retrouver en cavale aprs
toutes les preuves quil vient de traverser.
Cest vrai, ronchonna encore Bublanski. Mais la question reste de savoir comment traiter linformation.
Sur ce point, je suis daccord avec Curt. Il faut tout de suite sortir le nom et la photo. a peut nous apporter de
prcieuses informations.
Mais a peut aussi apporter de prcieuses informations aux meurtriers. Partons du principe quils nont pas renonc
leur chasse, bien au contraire. tant donn que nous ne savons rien du lien entre le garon et Salander, nous ignorons quels
indices son nom pourrait fournir ces types. Je ne suis vraiment pas persuad que nous renforons la scurit de lenfant en
lchant linfo aux mdias.
Mais nous ignorons aussi si nous le protgeons en jouant la dissimulation, contra Jerker Holmberg. Il manque trop de
pices au puzzle pour que nous soyons en mesure de tirer ce genre de conclusions. Salander travaille-t-elle pour quelquun ?
Ses intentions se limitent-elles la protection du gamin ?
Et comment a-t-elle su que Lindn allait sortir avec lui juste ce moment-l ? complta Curt Bolinder.
Elle se trouvait peut-tre sur les lieux par hasard.
a parat peu vraisemblable.
La vrit est souvent invraisemblable, poursuivit Bublanski, cest mme ce qui la caractrise. Mais je doute aussi quelle
se soit trouve l de manire fortuite, tant donn les circonstances.
Comme le fait que Mikael Blomkvist tait galement au courant quil allait se passer quelque chose, ajouta Amanda
Flod.
Et on sait tous quil y a une connexion entre Blomkvist et Salander, poursuivit Jerker Holmberg.
Cest vrai.
Mikael Blomkvist savait que lenfant se trouvait au centre Oden, non ?
La mre le lui avait dit. Je viens davoir une longue conversation avec elle. Elle ne va pas trs bien, vous vous en doutez.
Mais Blomkvist naurait pas d savoir que Lindn et lenfant avaient t manipuls en vue de les faire sortir.
A-t-il pu avoir accs aux ordinateurs dOden ? demanda Amanda Flod, lair circonspect.
Jai du mal imaginer Mikael Blomkvist se livrer des actes de piratage, dit Sonja Modig.
Mais Salander ? demanda Jerker Holmberg. Que sait-on de cette fille, au fond ? On a beau avoir un norme dossier la
concernant, la dernire fois quon a eu affaire elle, elle nous a sidrs sur tous les points. Les apparences sont souvent
trompeuses.
Exactement, surenchrit Curt Bolinder. Il y a beaucoup trop dinconnues dans cette affaire.
On na quasiment rien, part le nom de Salander. Alors agissons selon le protocole, poursuivit Jerker Holmberg.
Jignorais que le protocole tait aussi prcis, dit Bublanski avec un ton sarcastique quil nassumait pas vraiment.
Ce que je veux dire, cest quil faut considrer laffaire pour ce quelle est : un enlvement denfant. a fait bientt

vingt-quatre heures quils ont disparu et on na aucune nouvelle. On sort le nom et la photo de Salander et on tudie
mticuleusement toutes les informations quon reoit, assna Jerker Holmberg avec une autorit qui parut convaincre le
groupe.
Bublanski ferma les yeux et se dit quil aimait cette quipe. Il se sentait vraiment solidaire de ses collgues, plus mme que
de sa propre famille. Mais cet instant il tait oblig de simposer.
Nous allons faire le maximum pour les trouver. Mais on attend pour rendre publics le nom et la photo. a ne va servir
qu exciter les mdias, et je ne veux pas prendre le risque de fournir des indices aux meurtriers.
Et en plus tu te sens coupable, dit Jerker, avec empathie.
Et en plus je me sens extrmement coupable, rpondit Bublanski en songeant son rabbin.

INQUIET POUR LENFANT ET LISBETH, Mikael Blomkvist navait pas beaucoup dormi. Il avait essay de la joindre plusieurs fois via
son application RedPhone, en vain. Pas un mot delle depuis laprs-midi de la veille. Il tentait de se plonger dans son travail
la rdaction et de comprendre ce quil avait rat. Il avait la sensation quune pice fondamentale manquait au tableau, un
lment qui jetterait une lumire nouvelle sur lhistoire. Peut-tre se faisait-il des illusions. Peut-tre avait-il trop envie de
voir se dessiner un motif plus vaste. Le dernier message que Lisbeth lui avait envoy sur le lien crypt tait :
[Jurij Bogdanov, Blomkvist. Renseigne-toi sur lui. Cest lui qui a vendu les donnes technologiques de Balder
Eckerwald chez Solifon.]
Il avait trouv quelques photos de Bogdanov sur le Net. Sur lune, on le voyait dans un costume ray, mais il avait beau tre
parfaitement ajust, il semblait mal assorti au personnage. Comme sil lavait vol juste avant la sance photo. Bogdanov avait
de longs cheveux raides et ternes, une peau grle, des cernes sous les yeux et on devinait de grossiers tatouages sur ses avantbras. Son regard noir et intense semblait vous transpercer. Il tait grand mais ne devait pas peser plus de soixante kilos.
On aurait dit un ex-taulard. Mais surtout, quelque chose dans son attitude rappela Mikael les images de vidosurveillance
visionnes chez Balder. Le mme air ravag, gauche. Dans les rares interviews quil avait accordes aprs divers succs en
tant quentrepreneur Berlin, il laissait entendre quil avait plus ou moins grandi dans la rue.
Jtais condamn sombrer, crever dans la rue une seringue plante dans le bras. Mais je men suis sorti. Parce que je
suis malin et que je suis un sacr battant, se vantait-il.
Les lments biographiques quil livrait venaient illustrer ce rcit, mais on devinait aussi quil ne sen tait pas tir
uniquement par ses propres moyens. Certains dtails laissaient souponner quil avait t aid par des gens puissants qui
staient rendu compte de ses capacits. Dans un magazine spcialis allemand, un responsable scurit de la socit de crdit
Horst sexprimait ainsi : Bogdanov est un magicien. Il peroit comme personne les vulnrabilits dans les systmes de
scurit. Cest un gnie.
Bogdanov tait de toute vidence une star chez les hackers, mme si officiellement, il faisait partie des white hats, ces
hackers qui se mettent au service de la loi et qui, moyennant une consquente contrepartie financire, aident les entreprises
reprer les faiblesses de leur systme de scurit informatique. Sa socit, Outcast Security, ne laissait paratre aucune faille,
ne donnait aucune raison de souponner quil pt sagir dune faade dissimulant une activit dun autre genre. Les membres
de la direction taient clean : CV irrprochable et casier judiciaire vierge. Mais Mikael ne pouvait se contenter de ces
donnes officielles. Avec Andrei, ils passrent au crible chaque per sonne ayant t en lien, mme de loin, avec la socit, et
ainsi, dassoci en associ, ils dcouvrirent un lment intrigant : un homme du nom dOrlov avait t membre supplant au
sein du comit de direction pendant une courte priode. Vladimir Orlov ntait pas un informaticien, mais un simple
commerant dans le secteur du btiment. Dans sa jeunesse, en Crime, il avait t un poids lourd prometteur. Sur les photos
que Mikael trouva sur le Net, lancien boxeur avait une gueule de brute, ravage, pas le genre dhomme que les jeunes filles de
bonne famille inviteraient demble pour le th.
Certains sites voquaient des condamnations pour violence aggrave et proxntisme. Il avait t mari deux fois les deux

femmes taient mortes, mais les causes des dcs napparaissaient nulle part. Ce qui intressa particulirement Blomkvist,
cest quil avait galement t supplant chez Bodin Bygg & Export, une modeste entreprise spcialise dans la vente de
matriaux de construction, et depuis longtemps mise en liquidation. Le propritaire en tait un certain Karl Axel Bodin, alias
Alexander Zalachenko. Ce nom convoqua dans lesprit de Blomkvist le souvenir dun monde inhumain, dont il avait fait le
sujet de son dernier grand scoop. Mais surtout, Zalachenko tait le pre de Lisbeth, lhomme qui avait tu sa mre et dtruit
son enfance. Le sombre spectre qui la hantait et lui insufflait la volont de rendre coup pour coup.
tait-ce un hasard quil surgisse dans ce dossier ? Mikael savait mieux que personne quil suffit de gratter assez longtemps
nimporte quel sujet pour mettre au jour toutes sortes de liens plus ou moins pertinents. La vie offre constamment de ces
correspondances illusoires. Seulement sagissant de Lisbeth Salander, il ne croyait pas beaucoup aux concidences.
Si elle brisait les doigts dun chirurgien ou sengageait dans le vol de donnes technologiques dIA avances, elle avait
forcment rflchi la question. Et elle avait une raison, un mobile. Lisbeth noubliait aucun grief, aucune offense. Elle
ripostait et rparait les torts. Est-ce que son attitude dans cette histoire pouvait tre lie son propre pass ? Ce ntait pas
impossible.
Mikael leva les yeux de lcran et observa Andrei. Qui lui fit un signe de tte en retour. Une lgre odeur de cuisine flottait
dans le couloir et le rythme dune musique rock leur parvenait depuis Gtgatan. Dehors, la tempte hurlait et le ciel tait
toujours sombre. Mikael accda mcaniquement au lien crypt. Ne sattendant rien, il laissa chapper un petit cri de joie.
Sur le lien, on pouvait lire :
[a va maintenant. On part la planque sous peu.]
Il rpondit aussitt :
[a fait du bien de lentendre. Sois prudente sur la route.]
Puis il ne put sempcher dajouter :
[Qui pourchassons-nous rellement, Lisbeth ?]
quoi elle rpondit illico :
[Tu trouveras bientt, petit malin !]
DIRE QUE A ALLAIT tait une lgre exagration. Lisbeth se sentait mieux, mais elle tait encore dans un piteux tat. La veille, elle
avait fini la journe moiti consciente du temps et de lespace, et ce ntait quau prix dun effort surhumain quelle avait
russi sextraire de son lit pour donner manger et boire August et veiller ce quil ait des stylos, des pastels et des
feuilles A4 pour pouvoir dessiner le meurtrier. Mais sapprochant de lui, elle constata quil navait toujours rien dessin.
Les feuilles taient parpilles sur la table basse, devant lui, mais on ny distinguait aucune forme identifiable. Juste des
longues lignes de gribouillage. Sans tre intrigue outre mesure, elle regarda distraitement de plus prs. Elle dcouvrit alors
des chiffres, des sries infinies de chiffres. Sans comprendre dabord, elle sentit sa curiosit chatouille, puis soudain elle
mit un sifflement.
a alors, marmonna-t-elle.
Des chiffres vertigineux qui nvoquaient pas grand-chose de prime abord, mais qui, combins aux chiffres voisins,
formaient un schma familier. Lorsque, en continuant feuilleter, elle tomba sur la squence de chiffres 641, 647, 653 et 659,
elle neut aucun doute : ctaient bien des sexy prime quadruplets comme on les appelle en anglais, des quadruplets de
nombres premiers remarquables, des sries de quatre nombres premiers qui diffrent de six units.
Il y avait des nombres premiers jumeaux aussi, toutes les combinaisons possibles de nombres premiers en ralit, et elle ne
put sempcher de sourire.

Ben mon vieux, dit-elle. Cool.


Mais August ne rpondit pas, ne lui adressa pas mme un regard. Il restait genoux, devant la table basse, comme sil
voulait juste continuer crire ses chiffres. Elle se rappela vaguement avoir lu quelque chose propos des autistes savants et
des nombres premiers. Mais elle tait trop HS pour laborer une vritable rflexion. Elle alla chercher dans la salle de bains
deux comprims de Vibramycine qui devaient tre l depuis des lustres et les avala. Elle stait dj bourre dantibiotiques
depuis quelle avait russi se traner jusque chez elle, lagonie.
Elle glissa ensuite son pistolet, son ordinateur et quelques vtements de rechange dans son sac et dit August de se lever. Il
nen fit rien. Il saccrochait dsesprment son stylo et, lespace dun instant, elle se sentit dmunie. Puis elle lana dune
voix svre :
Lve-toi !
Cette fois, il sexcuta.
Par mesure de scurit, elle se coiffa dune perruque et chaussa des lunettes de soleil. Puis ils enfilrent leurs manteaux,
prirent lascenseur jusquau garage, montrent dans la BMW et se mirent en route pour Ingar. Elle conduisait de la main
droite. Son paule gauche, couverte dun bandage serr, la faisait terriblement souffrir. Elle avait aussi trs mal au-dessus du
sein. Elle tait toujours fivreuse et, deux reprises, elle dut sarrter au bord de la route pour se reposer. Ils atteignirent enfin
la plage et le ponton vers la baie Stora Barnvik dIngar. Suivant les instructions, ils gravirent ensuite le long escalier en bois.
Une fois dans la maison, elle seffondra sur le lit de la chambre jouxtant la cuisine, puise.
Elle grelottait de froid, mais elle se releva presque aussitt pour installer son ordinateur portable sur la table de la cuisine.
Elle avait le souffle court et tenta une nouvelle fois de craquer le fichier de la NSA quelle avait tlcharg. En vain. Pas la
moindre avance. August tait assis ct delle et observait fixement le tas de feuilles et de pastels quErika Berger avait
disposs l. Mais il ne dessinait ni squences de nombres premiers ni lombre dun meurtrier. Sous leffet du choc, sans doute.

CELUI QUI SE FAISAIT APPELER Jan Holster tait assis dans une chambre de lhtel Clarion Arlanda. Il tait au tlphone avec sa fille
Olga, et comme il sy attendait, elle ne le croyait pas.
Tu as peur de moi ou quoi ? dit-elle. Tu as peur que je te mette au pied du mur ?
Non, pas du tout. Mais jai t oblig de
Il avait du mal trouver les mots. Olga comprenait parfaitement quil lui cachait quelque chose, et il mit fin la
conversation plus vite quil ne laurait souhait. Jurij tait install ct de lui, sur le lit, et jurait. a faisait bien cent fois
quil fouillait lordinateur de Frans Balder et ne trouvait que dalle, comme il disait. Nada !
Donc jai vol un ordinateur qui ne contenait rien, dit Jan Holster.
Cest a.
Il lui servait quoi, alors ?
quelque chose de trs spcifique : je peux voir quun fichier volumineux, sans doute reli dautres ordinateurs, a
rcemment t effac, mais impossible de le reconstituer. Il sy connaissait, le mec.
On est dans la merde.
Carrment, ajouta Jurij.
Et le tlphone, le Blackphone ?
Il y a quelques appels que je nai pas russi tracer, sans doute la police de sret sudoise ou le FRA. Mais cest autre
chose qui minquite.
Quoi ?
Une longue conversation quil a eue juste avant que tu dboules dans la maison. Il parlait avec un collaborateur du Miri,
le Machine Intelligence Research Institute.
Et pourquoi cest inquitant ?
cause du timing je me dis que a devait tre une sorte dappel de crise. Et puis cause du M iri en soi. Cest un

institut qui uvre pour que les ordinateurs intelligents ne deviennent pas dangereux pour lhomme. Je ne sais pas, je le sens
mal, ce truc. Comme si Balder avait donn au M iri une partie de ses recherches, ou bien
Oui ?
Tout dball sur nous, ou en tout cas ce quil savait.
Ce serait pas bon, a.
Jurij secoua la tte et Jan Holster jura intrieurement. Rien ne stait droul comme prvu. Ils navaient ni lun ni lautre
lhabitude dchouer, et l, ils avaient chou deux fois de suite, et ce, cause dun enfant, attard qui plus est. Ctait dur
encaisser, mais ce ntait pas le pire.
Le pire, ctait que Kira tait en route, compltement hystrique, ce dont ils navaient pas non plus lhabitude. Au contraire,
son lgance froide qui aurolait leur activit dune apparente invincibilit coulait de source. Mais aujourdhui elle tait
furieuse, hors de contrle, et leur avait dit quils ntaient que des minables, des incomptents. Et si elle tait en colre, ce
ntait pas parce quils avaient foir lopration, ni parce quon ne savait pas si les coups de feu avaient, ou non, touch
lenfant. Ce qui la mettait en boule, ctait la femme qui avait surgi de nulle part pour protger August Balder. Ctait cause
delle que Kira ptait les plombs.
Ds que Jan avait commenc la dcrire du moins le peu quil avait vu delle , Kira lavait assailli de questions. En
obtenant les mauvaises ou bonnes rponses, selon la faon de voir les choses, elle stait mise en rage et leur avait hurl
quils auraient d la tuer, que ctait encore le coup classique, quelle en avait marre. Jan et Jurij navaient rien compris sa
raction. Jamais ils ne lavaient entendue crier comme a.
Dun autre ct, il y avait beaucoup de choses quils ignoraient delle. Jan Holster noublierait jamais la fois o ils avaient
fait lamour dans la suite de lhtel DAngleterre Copenhague ctait la troisime ou la quatrime fois que a leur arrivait.
Ensuite ils taient rests allongs sur le lit, boire du champagne et parler de ses guerres et des meurtres quil avait commis.
En lui caressant le bras, il avait dcouvert trois marques de cicatrices profondes sur son poignet.
Comment tu tes fait a, ma belle ? lui avait-il demand.
Elle lui avait lanc un regard assassin. Et depuis, elle navait plus jamais couch avec lui. Le prix payer sans doute pour
avoir os lui poser cette question. Kira soccupait deux et leur donnait beaucoup dargent, mais ni lui ni Jurij, ni personne
dautre navaient le droit de linterroger sur son pass. Ctait une rgle tacite et il ne serait plus venu lide daucun dentre
eux de sy risquer. Elle tait leur bienfaitrice, pour le meilleur et pour le pire surtout pour le meilleur, pensaient-ils. Ils
navaient qu se plier ses caprices et vivre en se demandant chaque jour comment elle allait les traiter, avec tendresse ou
froideur, quitte se faire engueuler parfois, ou se prendre une gifle cuisante sans la moindre raison.
Jurij referma lordinateur et but une gorge de son cocktail. Ils essayaient tous les deux de ralentir sur lalcool, pour que
Kira nutilise pas cet argument contre eux. Mais, avec toute cette frustration et cette adrnaline, ctait peine perdue. Jan
tripota nerveusement son tlphone.
Olga ne ta pas cru ? demanda Jurij.
Tu parles ! Et bientt elle va voir en une de tous les journaux un dessin denfant reprsentant son pre.
Je ny crois pas beaucoup, cette histoire de dessin. Cest quand mme un peu gros.
Donc on a essay de tuer un enfant pour rien ?
a ne mtonnerait pas. Kira devrait dj tre l, non ?
Elle va se pointer dun moment lautre.
Tu penses que ctait qui ?
Qui a ?
La nana qui a sauv le gamin.
Aucune ide, dit Jan. Pas sr que Kira le sache non plus. On dirait plutt quun truc linquite.
Je parie quon va devoir les tuer tous les deux.
a ne sarrtera pas l mon avis.

AUGUST NALLAIT PAS BIEN, aucun doute l-dessus. Des plaques rouges taient apparues sur son cou et il gardait les poings serrs.
Lisbeth, qui tait assise ct de lui la table de la cuisine et travaillait sur le chiffrement RSA, eut peur quil ne soit sur le
point de faire une crise. Mais finalement August se contenta de semparer dun pastel noir.
Au mme moment, une bourrasque fit trembler les grandes vitres devant eux et August sembla hsiter, balayant la table
davant en arrire de sa main gauche. Puis il se mit enfin dessiner, un trait ici, un autre l, des petits cercles, des boutons,
pensa Lisbeth, puis une main, les dtails dun menton, une chemise ouverte. La main acclra et peu peu le dos et les paules
du garon se dtendirent. Ctait comme une blessure qui souvrait et se mettait aussitt cicatriser. Mme si le garon navait
pas lair plus apais pour autant.
Ses yeux brlaient dune lueur tourmente et par moments il tressaillait, mais quelque chose en lui avait cd. Il changea de
btonnet et se mit dessiner un parquet couleur chne et, pos dessus, un puzzle form dun trs grand nombre de pices qui
reprsentait une ville dans la nuit, scintillante de lumire. Pourtant, il tait clair, demble, que ce ne serait pas un dessin fleur
bleue.
Il savra que la main et la chemise dboutonne appartenaient un homme corpulent, limposante bedaine. Il tait pli en
deux et frappait une personne terre. Celle-ci ntait pas reprsente puisque ctait celle qui observait la scne, mais on
devinait sa petite taille. Lensemble dgageait indniablement une atmosphre terrifiante.
Il ne semblait pas y avoir de lien avec le meurtre de son pre, mme si limage en question dmasquait un coupable. En
plein milieu, il dessina un visage en sueur, lair furieux, o la moindre petite ride damertume tait saisie avec une grande
prcision. Lisbeth reconnut le visage.
Sans tre une grand fan de tl ni de cinma, elle comprit quil sagissait de Lasse Westman, le beau-pre dAugust. Elle se
pencha vers le garon et lui dit, la voix vibrante de colre :
Il ne pourra plus jamais te faire a. Plus jamais !

21
Le 23 novembre

ALONA CASALES COM PRIT que quelque chose nallait pas lorsque la silhouette du commandant Jonny Ingram sapprocha dEd the
Ned. son attitude hsitante, elle devina quil avait de mauvaises nouvelles annoncer, chose qui, en temps normal, ne lui
posait pas de problme.
Jonny Ingram tait du genre prendre plaisir filer un coup de poignard dans le dos. Mais avec Ed, ctait diffrent. Ce
dernier tait toujours prt faire un esclandre quand on venait lemmerder, et mme les gros bonnets avaient peur de lui.
Ingram naimait pas les scnes, et encore moins prendre le risque davoir lair pathtique. Sil comptait emmerder Ed, ctait
pourtant ce qui lattendait.
Il se prendrait une sacre vole. Alors quEd tait costaud et explosif, Jonny Ingram, avec ses jambes fluettes et ses
manires affectes, avait tout du petit-bourgeois. Dans les jeux de pouvoir cependant, Jonny Ingram tait un adversaire de
premier rang. Il jouissait dune relle influence dans tous les cercles importants, que ce ft Washington ou dans les milieux
de lindustrie et du commerce. Il avait un poste haut plac, juste en dessous de Charles OConnor, le directeur de la NSA, et
sil souriait souvent et savait distribuer les compliments, son sourire ne remontait jamais jusqu ses yeux. Il tait
particulirement craint.
Dautant plus que via son poste, il avait des infos sur tout le monde. Il tait responsable de la surveillance des technologies
stratgiques activit plus communment appele espionnage industriel , cette branche de la NSA qui aide lindustrie de
haute technologie amricaine dans la comptition mondiale.
Mais face Ed, son corps saffaissa dans son costume chic, et trente mtres de distance, Alona devina exactement ce qui
se profilait : Ed tait sur le point dexploser. Son visage ple et surmen vira au pourpre, il se leva, dos vot et ventre
dbordant du pantalon, et hurla pleins poumons :
Espce de petit merdeux !
Personne dautre quEd naurait os traiter Jonny Ingram de petit merdeux et ctait pour a quAlona ladorait.

AUGUST COM M ENA un nouveau dessin. Il esquissa quelques lments rapides sur le papier. Il appuyait si fort sur le btonnet noir
quil se brisa. Comme pour le dessin prcdent, il allait trs vite, un dtail par-ci, un autre par-l, des morceaux disparates qui
sagenaient progressivement les uns aux autres pour former un tout. Il sagissait de la mme pice, mais le puzzle, par terre,
tait diffrent, plus facile distinguer. Il reprsentait une voiture de sport rouge roulant vive allure et une foule qui hurlait
dans une tribune. Au-dessus du puzzle, il y avait cette fois-ci deux hommes.
Lun des deux tait encore Lasse Westman. Vtu dun tee-shirt et dun short, il louchait lgrement et ses yeux taient
injects de sang. Lcume aux lvres, il avait lair bourr et toujours aussi furieux. Mais le personnage le plus inquitant,
ctait lautre. Son regard vitreux exprimait un pur sadisme. Il tait mal ras, hagard lui aussi, avec des lvres fines, quasi
inexistantes, et il semblait balancer des coups de pied August. Tout comme sur le premier dessin, le garon ntait pas
reprsent, et pourtant infiniment prsent par son absence mme.
Cest qui, lautre ? demanda Lisbeth.
August ne rpondit pas. Mais ses paules tremblaient et ses jambes sentortillrent sous la table.
Cest qui, lautre ? rpta Lisbeth un peu plus svrement, et August crivit alors sur le dessin avec des lettres enfantines
lgrement tremblantes :
ROGER

Roger un prnom qui ne disait rien Lisbeth.

QUELQUES HEURES PLUS TARD, Fort Meade, aprs que ses petits hackers eurent rang leurs bureaux et furent partis dun pas
tranant, Ed rejoignit Alona. Curieusement, Ed navait plus du tout lair en colre ni offens. Il affichait mme une expression
de dfi et ne semblait plus souffrir du dos. Il tenait un carnet la main. Lune de ses bretelles avait lch.
Alors l, mon vieux, dit-elle, je suis vraiment curieuse. Quest-ce qui sest pass ?
On ma accord des vacances, rpondit-il. Je suis sur le point de partir pour Stockholm.
Quelle ide ! Il ne fait pas trop froid l-bas, en ce moment ?
Plus que jamais, parat-il.
Mais tu ny vas pas vraiment pour des vacances.
Entre nous, non, pas vraiment.
L, je suis encore plus curieuse.
Jonny Ingram nous a ordonn dabandonner lenqute. On laisse courir le hacker et on se contente de boucher quelques
failles de scurit. Ensuite, laffaire disparat aux oubliettes.
Putain, comment peut-il ordonner un truc pareil ?
Pour ne pas rveiller lours qui dort, ma-t-il dit, et ne pas risquer que lattaque soit rendue publique. Ce serait la
catastrophe si tout le monde savait quon a t pirats. a ferait un malin plaisir pas mal de monde, et la direction se verrait
oblige de virer un paquet de gens pour sauver la face, commencer par moi.
Il ta menac ?
Il ny est pas all de main morte. Il ma expliqu que je serais publiquement humili, pass sous la quille, assign en
justice et tout le tralala.
Tu nas pas lair particulirement inquiet.
Je vais lanantir.
Et comment comptes-tu ty prendre ? Ce type a des relais puissants partout.
Jen ai un ou deux aussi. Et puis Ingram nest pas le seul avoir des infos sur les autres. Ce putain de hacker a eu la
gentillesse dinterconnecter nos dossiers et de nous permettre den savoir un peu plus sur notre propre curie.
Plutt ironique, tu ne trouves pas ?
Oui, et pas quun peu. Il aura fallu un escroc pour en dmasquer un autre. Au dbut, a priori, a navait pas lair trop
bizarre, compar tout ce quon manigance ici. Mais quand on a regard de plus prs
Oui ?
Je peux te dire que ce truc-l, cest carrment explosif.
Comment a ?
Les hommes les plus proches de Jonny Ingram ne se contentent pas de collecter des informations sur les secrets
industriels pour aider nos grands groupes. Parfois ils les vendent aussi, cher, et cet argent, Alona, ne finit pas forcment dans
les caisses de lorganisation
Mais dans leurs propres poches.
Exactement, et jai dj assez de preuves pour envoyer Joacim Barclay et Brian Abbot en prison.
La vache !
Malheureusement, cest un peu plus compliqu en ce qui concerne Ingram. Je suis persuad que cest lui le cerveau
derrire tout ce cirque. Sinon, lhistoire ne colle pas. Mais je nai pas trouv le smoking gun, et a memmerde : a rend
lopration trop risque. Il nest pas impossible mme si jen doute quil y ait des infos concrtes sur lui dans le fichier
que le hacker a tlcharg. Mais on narrivera pas le dchiffrer. Impossible. Cest un foutu chiffrement RSA.
Quest-ce que tu vas faire ?
Refermer le filet sur lui. Montrer tout le monde que nos propres collaborateurs sont lis au grand banditisme.

Par exemple les Spiders.


Par exemple. Ils sont dans le mme bateau quun tas de sales types. Et a ne mtonnerait pas quils soient mls au
meurtre de ton professeur Stockholm. En tout cas, ils avaient un intrt vident le voir mort.
Tu plaisantes ?
Pas du tout. Il dtenait des infos qui auraient pu leur exploser la gueule.
Putain de merde !
Tu peux le dire.
Et l tu pars Stockholm comme un petit dtective priv pour enquter l-dessus ?
Pas comme un dtective priv, Alona. Je vais bnficier dun soutien solide. Et pendant que jy suis, je compte infliger
une bonne correction notre hackeuse ; aprs a, elle ne tiendra plus debout.
Jai d mal entendre, Ed. Tu as dit elle ?
Parfaitement, ma chre ! Elle !

LES DESSINS DAUGUST replongrent Lisbeth dans le pass, et elle revit ce poing qui frappait inlassablement contre le matelas.
Des coups, des grognements et des pleurs dans la chambre coucher. Elle se souvint de lpoque o elle navait dautre
refuge que ses BD et ses rves de vengeance. Mais elle chassa ces penses, soccupa de sa blessure, changea le bandage,
contrla son arme et veilla ce quelle soit charge. Puis elle ouvrit le lien PGP.
Andrei Zander voulait savoir comment ils allaient. Elle rpondit brivement. Dehors, la tempte secouait les arbres et les
buissons. Elle prit un whisky et un morceau de chocolat, sortit sur la terrasse, suivit le flanc du rocher et procda une
reconnaissance mticuleuse du terrain, en particulier dune crevasse situe plus bas dans lescarpement. Elle compta mme ses
pas jusque-l et mmorisa chaque anfractuosit, chaque dtail de lenvironnement.
son retour, August avait fait un nouveau dessin de Lasse Westman et Roger. Lisbeth se dit quil avait besoin que a sorte.
Mais il navait toujours rien dessin qui se rapportt au meurtre. Faisait-il un blocage sur ce drame ?
Proccupe par le sentiment dsagrable que le temps leur tait compt, Lisbeth observa dun air soucieux August, son
dessin et les chiffres vertigineux quil avait nots ct. Elle se concentra sur eux une minute pour tudier leur logique.
Soudain elle remarqua une squence de chiffres relativement courte qui ne semblait pas sa place.
Ctait le 2305843008139952128, et a lui sauta aux yeux. Ce ntait pas un nombre premier, mais elle sillumina en le
comprenant un nombre constitu de laddition de tous ses diviseurs positifs. Autrement dit, un nombre parfait comme lest
le chiffre 6, par exemple, tant donn quil est divisible par 3, 2 et 1 et que 3 + 2 + 1 = 6. Elle sourit et une curieuse pense lui
traversa lesprit.

I
que tu texpliques, dit Alona.
Pas de problme, rpondit Ed. Mais dabord, mme si cest inutile, je veux que tu me jures solennellement que tu nen
parleras personne.
Je le jure, gros lourdaud.
Alors voil la situation : aprs avoir balanc une vrit ou deux Jonny Ingram, pour la forme, jai fait mine de lui
donner raison. Et mme de lui tre reconnaissant davoir mis fin notre enqute. Jai prtendu que de toute manire on naurait
pas beaucoup plus avanc, ce qui est vrai dune certaine faon. Techniquement, on a puis nos ressources. On a tout exploit,
mais a na servi rien. Le hacker a laiss de fausses pistes un peu partout qui mnent de nouveaux ddales. Lun de mes
gars pense mme que si, contre toute attente, on arrivait au bout du truc, on ny croirait pas. On prendrait a pour un nouveau
pige. On sattend nimporte quoi de la part de ce hacker, sauf des imperfections. Donc oui, par la voie traditionnelle, on
est cuits.
Mais tu nes pas un grand adepte de la voie traditionnelle, dhabitude.
Non, je crois plus la voie dtourne. En ralit on na jamais laiss tomber. On a discut avec nos contacts extrieurs
L VA FALLOIR

et nos amis dans les entreprises dinformatique. On a approfondi lenqute, mis des gens sur coute, lanc nos propres
intrusions de systme. Tu vois, avant une attaque de ce genre, le pirate excute forcment des recherches, pose certaines
questions, visite certains sites. Et il y a invitablement des choses qui finissent par revenir nos oreilles. Mais surtout, Alona,
un facteur jouait en notre faveur : le talent du hacker. Un gnie pareil, a limite le nombre de suspects. Cest comme un
criminel qui ferait 9,7 secondes sur cent mtres sur les lieux du crime : le coupable serait forcment Usain Bolt ou lun de ses
concurrents, non ?
Cest de ce niveau-l ?
Il y a des lments dans cette attaque qui mont laiss bouche be, et pourtant, jen ai vu dautres. Alors on a pass un
temps fou parler avec des hackers et des initis du milieu. On leur a pos la question : qui aurait assez de talent pour raliser
un coup vraiment norme ? Qui sont les vraies stars du moment ? Il fallait poser nos questions de manire assez fine pour que
personne ne se doute de ce qui stait rellement produit. Pendant longtemps, on a stagn. Ctait comme crier dans le dsert.
Personne ne savait rien, ou alors ils faisaient tous semblant. Enfin, si : on nous a cit un tas de noms, mais rien qui semblait
coller. On a pens, un moment, un Russe : Jurij Bogdanov. Un ancien toxico, un voleur aux doigts de fe, capable de
sintroduire nimporte o, de pirater ce qui lui chante. lpoque o il ntait encore quun pauvre SDF de Saint-Ptersbourg
qui dmarrait des voitures sans cl et pesait quarante kilos tout mouill, les socits de scurit voulaient dj le recruter. Des
types de la police et des services de renseignements ont tent de le rcuprer pour viter quune organisation criminelle ne lui
mette le grappin dessus. Ils ont fait chou blanc, et aujourdhui Bogdanov est dsintoxiqu, il a repris du poids et ses affaires
marchent du feu de Dieu. On est quasi certains quil fait partie de la bande qui tintresse, Alona, et cest pour a quon sest
penchs sur son cas. Au vu des recherches effectues par notre hacker, on a vite compris quil y avait un lien avec Spider,
mais aprs
Vous ne voyez pas pourquoi lun des leurs nous donnerait de nouveaux indices et de nouvelles pistes ?
Exactement. Alors on a continu de fouiller et, au bout dun moment, une autre bande est apparue dans les conversations.
Qui donc ?
Ils se font appeler Hacker Republic. Et Hacker Republic, cest le prestige absolu. Un groupe constitu exclusivement de
pointures, tous hyper-prudents et mticuleux sur leur chiffrement. Ils ont raison, bien sr. On essaie sans arrt dinfiltrer ces
groupes, pour vrifier ce quils fabriquent, mais aussi recruter certains lments, et on nest pas les seuls. Cest la guerre,
dsormais, pour mettre la main sur les hackers les plus brillants.
Maintenant quon est tous devenus des criminels.
Ouais, peut-tre. Quoi quil en soit, Hacker Republic recle un gnie. On a reu plein de tmoignages concordants ldessus. Mais ce nest pas tout. Des rumeurs couraient quils prparaient un truc norme et un certain Bob the Dog, que nous
pensons membre du groupe, a manifestement pos des questions sur un gars de chez nous qui sappelle Richard Fuller. Tu vois
qui cest ?
Non.
Un maniacodpressif, une grande gueule qui me fait faire des cheveux gris depuis longtemps parce quil peut se montrer
assez imprudent dans ses phases maniaques. Un risque de scurit classique. Le pion idal pour une bande de hackers. Mais
pour a, il faut avoir des infos prcises, or son tat de sant psychique nest pas franchement de notorit publique cest
peine si sa mre est au courant. Bon, je suis presque convaincu quils ne se sont pas introduits via Fuller : on a analys le
moindre des fichiers quil a reus dernirement, sans rien trouver. On la pass au crible. Mais je pense quil faisait partie du
plan initial de Hacker Republic. Je nai aucune preuve tangible contre ce groupe, mais mon sixime sens me dit que cette
bande est derrire lattaque, surtout maintenant que nous sommes peu prs srs quil ne sagit pas dune puissance trangre.
Tu disais aussi que ctait une fille.
Exact. Une fois quon a eu cibl ce groupe, on a tent den savoir plus. Distinguer les faits des rumeurs na pas t une
tche facile, mais une info revenait si rgulirement que jai fini par ne plus douter de son authenticit.
Laquelle ?
La plus grosse star de Hacker Republic se nommerait Wasp.

Wasp ?
Tout fait. Je ne vais pas te perdre avec des dtails techniques, mais Wasp est une sorte de lgende dans certains
milieux, notamment pour sa capacit renverser compltement des mthodes tablies. Quelquun a dit un jour quon peut
reconnatre Wasp dans une attaque de piratage comme on peut reconnatre Mozart dans une symphonie. Wasp a un style
inimitable, et cest prcisment la premire chose qua dite lun de mes gars aprs avoir tudi lintrusion : que ctait
diffrent de tout ce quon avait rencontr jusqu aujourdhui. Il y avait un seuil doriginalit compltement indit, quelque
chose d la fois surprenant et contre-intuitif, et une efficacit extrme.
Luvre dun gnie, donc.
Sans conteste. Du coup on a concentr toutes nos recherches sur ce Wasp pour essayer de mettre au jour son identit.
Personne na t spcialement surpris de constater que ctait impossible. a naurait pas t digne dun tel talent de laisser ce
genre de failles. Mais tu sais ce que jai fait ? dit Ed, tout fier.
Non.
Jai cherch ce que signifiait le mot lui-mme.
Outre son sens de gupe.
Oui, bien sr. Personne, pas mme moi, ne pensait que a nous mnerait quelque part. Mais quand on ny arrive pas par
la route principale, on prend les chemins de traverse. videmment, on ne sait jamais bien ce quon y trouve et il savre que
Wasp a beaucoup de significations. Cest le nom dun avion de combat britannique de la Seconde Guerre mondiale, le titre
anglais dune comdie dAristophane, dun clbre court-mtrage de 1915, dun magazine satirique de San Francisco du XIXe
sicle et, videmment, lacronyme de White Anglo-Saxon Protestant, entre autres choses. Sauf que toutes ces rfrences me
paraissaient trop tudies pour un hacker, a ne collait pas du tout avec la culture de ce milieu. Une seule semblait coller. Tu
sais laquelle ?
Non.
Le Wasp le plus rfrenc sur le Net : une super-hrone de Marvel Comics, membre fondateur des Avengers.
Dont on a fait un film.
Exactement, la bande de Thor, Iron Man, Captain America et tout a. Dans les BD originales, elle est mme leur leader
un moment. Wasp est un personnage assez fascinant je dois dire, avec son apparence un peu rock et rebelle, sa tenue noir et
jaune avec des ailes dinsecte, ses cheveux bruns coups court et son air arrogant ; elle frappe quand on ne sy attend pas et a
le pouvoir de diminuer sa taille volont. Toutes les sources avec lesquelles nous avons correspondu pensent quil sagit
dune rfrence ce Wasp-l. a ne veut pas forcment dire que le pseudo cache un fan de Marvel, ou plus maintenant. Cette
signature existe depuis longtemps. Peut-tre que cest un truc denfance qui est rest, ou un clin dil, rien de significatif.
Comme le fait que jaie baptis mon chat Peter Pan sans particulirement aimer ce personnage orgueilleux qui refuse de
grandir. Et pourtant
Oui ?
Jai vite constat que ce rseau criminel sur lequel Wasp faisait des recherches utilisait des noms tirs de Marvel dans
ses codes ou mme parfois de manire plus manifeste. Par exemple, ils se font bien appeler The Spider Society ?
Oui, mais moi je ny vois quun jeu, pour se moquer de nous qui les surveillons.
Bien sr, mais les jeux peuvent donner des indices, ou rvler un fond plus srieux. Est-ce que tu sais ce qui distingue
The Spider Society dans les Marvel Comics ?
Non ?
Cest quils mnent une guerre contre le Sisterhood of the Wasp.
Daccord, je pige, cest un dtail prendre en compte, mais je narrive pas comprendre en quoi a peut vous faire
avancer.
Attends, tu vas voir. Quest-ce que tu en dis, tu maccompagnes jusqu ma voiture ? Je dois partir pour laroport.

MIKAEL BLOM KVIST avait bien du mal garder les yeux ouverts. Il ntait pas trs tard, mais il sentait dans tout son corps quil
nen pouvait plus. Il fallait quil rentre chez lui dormir un peu pour pouvoir se remettre correctement au boulot cette nuit ou le
lendemain matin. Une ou deux bires sur la route laideraient peut-tre aussi. Les souvenirs et linquitude lui martelaient la
tte et il redoutait linsomnie. Peut-tre quil pourrait convaincre Andrei de laccompagner. Il jeta un regard son collgue.
Andrei avait lair si jeune Si Mikael avait eu la moiti de son nergie, a lui aurait suffi. Il pianotait sur son clavier
comme sil venait darriver au bureau, tout en feuilletant ses notes dun regard vif. Pourtant il tait l depuis 5 heures du matin.
Il tait maintenant 17 h 45 et il navait quasiment pas fait de pauses.
Et si on sortait prendre une bire, manger un bout et faire un peu le point ? Quest-ce que ten dis, Andrei ?
Andrei parut ne pas avoir entendu la question. Puis il leva lentement la tte. Brusquement, il navait plus lair si dynamique.
Il se massa lpaule avec une grimace de douleur.
Quoi ? oui peut-tre, dit-il, hsitant.
Je prends a pour un oui. Folkoperaen, a te va ?
Folkoperaen tait un bar-restaurant de Hornsgatan situ pas loin de la rdaction et qui attirait bon nombre de journalistes et
dartistes.
Cest juste que
Quoi ?
Jai ce portrait dun marchand dart de Bukowski, qui est mont dans un train la gare centrale de Malm et quon na
jamais revu. Erika trouvait que a collerait bien dans le numro.
Dis donc, elle te met une sacre pression, cette bonne femme.
Non, pas du tout, mais jai du mal tourner larticle. a manque de clart, de naturel.
Tu veux que je jette un il ?
Volontiers, mais il faut que javance un peu avant. Je serais mort de honte si tu le lisais en ltat actuel.
OK. Mais on sort au moins grignoter un bout. Tu reviendras travailler aprs sil le faut, dit Mikael en observant Andrei.
Il se souviendrait longtemps de la scne. Andrei dans sa veste carreaux marron et sa chemise blanche boutonne jusquau
cou. Il ressemblait une star de cinma, ou plus que jamais une sorte dAntonio Banderas jeune et indcis.
Il vaudrait quand mme mieux que je reste pour peaufiner a, dit-il, toujours aussi hsitant. Jai des trucs dans le frigo, je
les rchaufferai au micro-ondes.
Mikael se demanda si, en vertu de son statut de senior, il pouvait ordonner Andrei de laccompagner boire une bire.
Finalement, il se contenta de dire :
Daccord, alors on se voit demain. Comment a se passe l-bas ? Toujours pas de dessin du meurtrier ?
Jai pas limpression, non.
Demain il faut quon trouve une autre solution. Prends soin de toi, dit Mikael, puis il se leva et enfila son manteau.

LISBETH STAIT SOUVENUE dun article sur les autistes savants quelle avait lu longtemps auparavant dans la revue Science. Le
thoricien des nombres Enrico Bombieri y faisait rfrence un pisode du livre dOlivier Sacks, Lhomme qui prenait sa
femme pour un chapeau, o des jumeaux autistes attards faisaient tranquillement des batailles de nombres premiers, comme
sils les avaient visualiss dans un paysage intrieur mathmatique, ou comme sils avaient perc le mystre des nombres.
Ce que les jumeaux taient parvenus faire et lobjectif de Lisbeth taient deux choses diffrentes, pourtant elle devinait une
vague similitude et dcida de tenter le coup, si minces que fussent ses espoirs. Elle ressortit le fichier NSA crypt et son
programme de factorisation par courbes elliptiques, puis elle se tourna vers August. Qui rpondit en balanant le buste davant
en arrire.
Des nombres premiers. Tu aimes les nombres premiers, dit-elle.
August ne la regardait pas et continuait de se balancer.
Je les aime aussi, poursuivit-elle. Mais il y a une chose qui mintresse particulirement en ce moment. a sappelle la

factorisation. Tu sais ce que cest ?


August fixa la table. Il navait pas lair de comprendre.
La factorisation en nombres premiers, cest quand on crit un nombre sous la forme dun produit de nombres premiers.
Par produit, jentends ici le rsultat dune multiplication. Tu me suis ?
August ne broncha pas et Lisbeth se demanda si elle ne ferait pas mieux de la fermer.
Selon le thorme fondamental de larithmtique, chaque entier a une factorisation de nombres premiers unique, ce qui
est assez dment si on y pense. Un nombre aussi simple que 24, on peut lobtenir dun tas de faons diffrentes, par exemple en
multipliant 12 par 2 ou 3 par 8, ou 4 par 6. Pourtant il nexiste quune faon de le factoriser en nombres premiers, et cest
2 2 2 3. Tu me suis toujours ? Chaque nombre a une factorisation unique. Le problme, cest que sil est facile de
multiplier des nombres premiers et dobtenir de grands nombres, il est souvent impossible de faire le chemin inverse :
retrouver les nombres premiers partir de la rponse. Et une trs mauvaise personne a utilis ce procd dans un message
secret. Tu piges ? Cest un peu comme prparer un sirop ou un cocktail, facile composer, mais plus difficile dcomposer.
August ne hocha pas la tte, ne dit pas un mot. Mais il cessa de balancer son corps.
On va voir si tu es fort en factorisation de nombres premiers, August. Tu veux bien ?
August ne bougea pas dun poil.
Je prends a pour un oui. Commenons par le nombre 456.
Les yeux dAugust taient vides et absents. Cette ide tait dfinitivement absurde.

IL FAISAIT FROID DEHORS, mais Mikael apprciait cette fracheur qui le ranimait. Il y avait peu de monde dans la rue. Il pensa sa
fille Pernilla et cette volont dcrire pour de vrai, Lisbeth videmment, et lenfant. Que faisaient-ils en ce moment ?
En remontant vers Hornsgatspuckeln, il observa un tableau dans une vitrine.
On y voyait reprsents des gens heureux, insouciants, dans un cocktail et, il se trompait sans doute, mais il eut le sentiment
que a faisait une ternit quil navait plus connu une telle lgret. Un bref instant, il rva dtre loin. Soudain il tressaillit,
frapp par limpression dtre suivi. Il se retourna et conclut une fausse alerte, consquence peut-tre de ce quil avait vcu
ces derniers jours.
Cela lui permit nanmoins dapercevoir derrire lui une femme dune beaut ensorcelante. Vtue dun manteau rouge vif, ses
longs cheveux blond fonc lui tombaient sur les paules. Elle lui sourit dun air timide. Il lui rendit un sourire prudent et
sapprtait poursuivre son chemin, mais il ne put dtacher delle un regard tonn, comme sil sattendait ce que le charme
soit rompu tout moment.
Mais elle tait chaque seconde plus blouissante, comme une femme venue dun autre monde, une star hollywoodienne
perdue au milieu de la foule. Subjugu, Mikael aurait t presque incapable de la dcrire sur linstant, dvoquer un dtail
significatif de son apparence. Elle tait comme une icne tout droit sortie dun magazine de mode.
Je peux vous aider ? dit-il.
Non, rpondit-elle et elle parut de nouveau gne.
Dune timidit charmante. Pourtant, ctait le genre de femme qui devait avoir le monde ses pieds.
Dans ce cas passez une bonne soire, dit-il, puis il se retourna pour sen aller.
Elle le retint alors dun petit raclement de gorge nerveux.
Vous tes Mikael Blomkvist, nest-ce pas ? articula-t-elle, encore plus confuse, le regard baiss sur le trottoir.
Oui, cest moi, dit-il avec un sourire poli.
Il sefforait de se comporter comme il laurait fait avec nimporte qui.
Je voulais seulement vous dire que je vous admire depuis toujours, lui confia-t-elle, penchant dlicatement la tte, ses
yeux tnbreux plongs dans les siens.
a me fait plaisir. Mais il y a longtemps que je nai rien crit dintressant. Et vous, qui tes-vous ?
Je mappelle Rebecka Svensson, dit-elle. Jhabite en Suisse depuis quelque temps.

Et vous tes revenue faire un tour par ici.


Trs bref, malheureusement. La Sude me manque. Mme le mois de novembre Stockholm me manque.
ce point ?
Cest comme a le mal du pays, non ?
Cest--dire ?
Quand on regrette mme les choses pnibles.
Cest vrai.
Vous savez comment jy remdie ? Je lis la presse sudoise. Je ne crois pas avoir rat un seul article de Millnium ces
dernires annes, poursuivit-elle, et il lobserva de nouveau la drobe. Ses chaussures noires hauts talons, son chle
carreaux bleus en cachemire, tout ce quelle portait tait chic et coteux.
Rebecka Svensson ne ressemblait pas au lecteur type de Millnium. Mais il fallait se mfier des prjugs, y compris envers
les riches Sudois expatris.
Vous travaillez l-bas ?
Je suis veuve.
Je comprends.
Parfois je mennuie tellement. Vous alliez quelque part ?
Je pensais prendre un verre et manger un morceau, dit-il avant de regretter aussitt cette rplique si convenue, si banale.
Mais elle avait au moins le mrite dtre vraie.
Je peux me joindre vous ?
Volontiers, rpondit-il un peu hsitant.
Elle effleura rapidement sa main sans doute involontairement, du moins tenta-t-il de sen persuader. Elle avait toujours
lair aussi timide. Ils remontrent doucement Hornsgatspuckeln, longeant la succession de galeries.
Cest sympa de se promener avec vous, dit-elle.
Et inattendu.
Loin en tout cas de ce que javais imagin en me rveillant ce matin.
Quaviez-vous imagin ?
Une journe aussi ennuyeuse que les autres.
Jai peur de ne pas tre de trs bonne compagnie aujourdhui, dit-il. Je suis assez absorb par un sujet.
Vous travaillez beaucoup ?
Sans doute.
Alors une petite pause vous fera du bien, dit-elle en lui adressant un sourire ensorcelant, plein de dsir, comme une sorte
de promesse, et cet instant il eut limpression de reconnatre quelque chose en elle, comme sil avait dj vu ce sourire, mais
sous un autre angle, dans un miroir dform.
Nous nous sommes dj rencontrs ? demanda-t-il.
Je ne crois pas. Moi, je vous ai dj vu des centaines de fois en photo et la tl bien sr.
Vous navez jamais habit Stockholm ?
Seulement quand jtais toute petite.
Vous habitiez o, alors ?
Elle fit un geste vague en direction de Hornsgatan.
Ctait une belle poque, dit-elle. Notre pre soccupait de nous. Jy pense parfois. Il me manque.
Il nest plus en vie ?
Il est mort bien trop jeune.
Je suis dsol.
O allons-nous ?
Je ne sais pas trop, dit-il. Il y a un pub ct, un peu plus loin sur Bellmansgatan, le Bishops Arms. Je connais le

propritaire. Cest un chouette endroit.


Je nen doute pas
Elle eut de nouveau lair gn, farouche, et sa main vint effleurer ses doigts ; il ntait pas si sr, cette fois-ci, que ce soit
involontaire.
Ce nest peut-tre pas assez chic ?
Si, srement, dit-elle comme pour sexcuser. Mais je me sens vite reluque dans les pubs. Jai eu affaire tellement de
salauds.
Je peux imaginer.
Vous ne voulez pas ?
Quoi ?
Elle regarda de nouveau par terre et rougit. Il pensa dabord avoir mal vu. Combien dadultes rougissent encore de cette
manire ? Mais Rebecka Svensson, cette beaut incendiaire revenue de Suisse, rougissait comme une colire.
Vous ne prfrez pas minviter boire un verre chez vous ? souffla-t-elle. Ce serait plus sympa.
Oui
Il hsita. Il avait besoin de dormir, dtre en forme le lendemain matin. Il rpondit lentement, comme contrecur :
Bien sr, videmment. Jai un barolo en rserve, dit-il.
Il aurait d tre excit lide dune telle aventure, pourtant le sentiment de malaise persistait. Il narrivait pas
comprendre. Il avait la chance de susciter lintrt de nombreuses femmes, et en gnral il se laissait facilement sduire par ce
genre de rencontre. Tout allait incroyablement vite, mais a aussi, a lui tait dj arriv et, en la matire, il savait ne pas se
montrer trop sentimental. Ce ntait pas le ct rapide de la rencontre qui le gnait, du moins pas seulement. Ctait plus
quelque chose qui se dgageait de Rebecka Svensson.
Elle tait jeune, dune beaut vertigineuse, et avait srement mieux faire que de draguer de vieux journalistes fatigus. Et
puis il y avait cette alternance de regards audacieux et timides, et cette faon de le frler comme si ctait fortuit, qui
linterpellait. Tout ce quil avait trouv si irrsistible au dpart lui apparaissait de plus en plus calculateur.
Cest parfait. Je ne resterai pas longtemps, je ne voudrais pas que vous bcliez un reportage cause de moi, dit-elle.
Je prends lentire responsabilit de tous les reportages bcls, rpondit-il en sefforant de lui sourire.
Aprs ce sourire forc, il capta une nuance trange, glaciale, dans son regard qui la seconde suivante redevint plein de
tendresse et de chaleur, comme dune grande actrice qui ferait la dmonstration de ses talents. Il tait maintenant convaincu que
quelque chose nallait pas, mais il tait incapable de saisir quoi prcisment. Et il ne voulait pas laisser transparatre ses
soupons, pas encore. Que se passait-il ? Il fallait absolument quil comprenne.
Ils continurent remonter Bellmansgatan, mme sil navait plus vraiment lintention de lemmener chez lui. Il avait besoin
de temps pour y voir clair. Il lobserva de nouveau. Elle tait remarquablement belle, mais ce ntait pas seulement sa beaut
qui lavait tant touch au dpart. Ctait un autre charme, plus fuyant, loin des strass et des paillettes des magazines. Ctait
comme si Rebecka Svensson tait une nigme dont il aurait d connatre la solution.
Cest un quartier sympa, dit-elle.
Plutt, oui, rpondit-il, songeur, et il regarda en direction du Bishops Arms.
Juste aprs le pub, au croisement de Tavastgatan, un homme maigre portant une casquette noire et des lunettes de soleil tait
en train dtudier un plan. On aurait pu le prendre pour un touriste. Il avait une valise marron la main, des baskets blanches et
une veste en cuir noire avec un grand col en fourrure. En temps normal, Mikael ne laurait mme pas remarqu.
Mais vu les circonstances, il ntait plus un observateur innocent, et il trouva sa faon de bouger nerveuse, crispe. Ctait
peut-tre leffet de sa propre suspicion, mais il eut vraiment la sensation que sa manire distraite de manier le plan sonnait
faux. Puis lhomme leva la tte et regarda dans leur direction.
Il les examina attentivement une seconde et baissa de nouveau les yeux sur son plan, comme un mauvais acteur. Il semblait
gn, cherchait cacher son visage sous sa casquette. Et cest ce dtail-l prcisment la tte penche, farouche qui lui
parut familier.

Il fixa de nouveau les yeux sombres de Rebecka Svensson. Elle prit un air enjleur, quil ne lui rendit pas. Il se contenta de
lobserver dun regard dur, jusqu ce que son visage se fige. ce moment-l seulement, Mikael Blomkvist lui sourit son
tour.
Il sourit parce que, soudain, il avait fait le lien.

22
Le soir du 23 novembre

LISBETH QUITTA la table de la cuisine. Elle ne voulait plus ennuyer August. Il tait dj suffisamment sous pression, et son ide
tait tordue depuis le dbut.
Ctait tellement typique de trop attendre de ces pauvres enfants autistes, alors que ce quavait fait August tait dj
impressionnant. Elle se dirigea vers la terrasse, toucha dlicatement sa blessure toujours douloureuse. Puis elle entendit un
bruit derrire elle, un grattement rapide sur la feuille. Elle fit demi-tour et revint la table. Linstant daprs, elle sourit.
August avait crit :
23 3 19
Lisbeth sinstalla sur une chaise et dit au garon, sans le regarder cette fois :
OK ! Je suis scotche. Mais rendons les choses un peu plus compliques. Prends 18 206 927.
August se recroquevilla contre la table et Lisbeth se dit que ctait carrment gonfl de lui balancer aussitt un nombre
huit chiffres. Mais pour avoir la moindre chance de russir, ils devraient aller bien plus loin que a. August se remit faire
osciller nerveusement le haut de son corps, ce qui ne ltonna pas. Au bout de quelques secondes, il se pencha en avant et
crivit sur sa feuille :
9 419 1 933
Bien. Et quest-ce que tu dis de 971 230 541 ?
983 991 997, crivit August.
Bien, dit Lisbeth.
Puis elle continua, encore et encore.

FORT MEADE, LEXTRIEUR du sige social noir en forme de cube et aux faades vitres, sur le parking prs du grand radme
plein dantennes satellites, Alona et Ed poursuivaient leur conversation. Ed tripotait nerveusement ses cls de voiture et
regardait la fort, au-del de la clture lectrique. Il devait partir pour laroport et il tait dj en retard. Mais Alona le
retenait, une main pose sur son paule, et secouait la tte :
Cest compltement fou.
tonnant, je te laccorde, dit-il.
Donc, chaque mot cod quon a intercept dans le groupe Spider Thanos, lEnchanteresse, Zemo, Alkhema, Cyclone,
etc. dsignerait
Un ennemi de Wasp dans les albums de BD, oui.
Cest dingue.
Un psychologue trouverait srement lide intressante.
a doit tre de lordre de lobsession.
Pas de doute l-dessus. a sent la haine, dit-il.
Fais bien attention toi.
Noublie pas que jai frquent des gangs, moi aussi.
Ctait il y a longtemps, Ed, et tu as pris quelques kilos depuis.
Ce nest pas une question de poids. Comment on dit dj ? On peut sortir le mec du ghetto
Mais on ne peut pas sortir le ghetto du mec.
Jai a dans la peau. Et puis jaurai laide du FRA Stockholm. Ils ont autant intrt que moi neutraliser ce hacker.

Mais si Jonny Ingram le dcouvrait ?


L, a deviendrait compliqu. Mais tu imagines bien que jai prpar le terrain. Jai mme chang un mot ou deux avec
OConnor.
Je men doute. Je peux faire quelque chose ?
Ouais.
Vas-y, balance.
La bande de Jonny Ingram semble avoir eu une visibilit totale sur lenqute sudoise.
Tu les souponnes davoir mis la police sur coute ?
Ou davoir une source quelque part, genre un type qui veut se faire bien voir au sein des services de la Sret sudoise.
Je te file deux de mes meilleurs hackers, et tu creuses laffaire ?
a me parat risqu.
Bon, OK, laisse tomber.
Non. a me plat.
Merci Alona. Je tenvoie plus dinfos trs vite.
Bon voyage ! dit-elle.
Ed esquissa un sourire de dfi, monta dans la voiture et partit.

APRS COUP, MIKAEL AURAIT DU M AL expliquer comment lide lui tait venue lesprit. Quelque chose dans les traits de Rebecka
Svensson, dtranger et de familier la fois ; peut-tre que la douce harmonie qui se dgageait de son visage lui voqua
justement son contraire. Et que les soupons ns des recherches menes pour son article vinrent faire cho cette sensation. Il
naurait pu justifier plus prcisment son intuition, en revanche il navait aucun doute sur le fait que quelque chose clochait
srieusement.
Lhomme au croisement, qui se mettait prsent en route comme sil flnait, son plan et sa valise la main, tait lindividu
quil avait vu sur les camras de vidosurveillance Saltsjbaden, il en tait convaincu, et cette concidence tait trop
invraisemblable pour ne pas signifier quelque chose. Mikael resta un moment songeur, immobile. Puis il se tourna vers la
femme qui se faisait appeler Rebecka Svensson et seffora de paratre sr de lui :
Votre ami sen va.
Mon ami ? dit-elle, sincrement tonne. Quest-ce que vous voulez dire ?
Le type, l-haut, poursuivit-il en dsignant le dos maigre de lhomme qui disparaissait, vacillant, le long de Tavastgatan.
Vous plaisantez ? Je ne connais personne Stockholm.
Quest-ce que vous me voulez ?
Je veux seulement apprendre vous connatre Mikael, dit-elle en tendant la main vers sa chemise comme si elle voulait
ouvrir un bouton.
Arrtez votre cinma ! dit-il dune voix tranchante, et il sapprtait lui balancer ce quil pensait lorsquelle lui adressa
un regard si vulnrable et piteux quil en perdit contenance.
Lespace dun instant, il crut mme stre tromp.
Vous tes en colre contre moi ? dit-elle, blesse.
Non, mais
Quoi ?
Je ne vous fais pas confiance, dit-il plus svrement quil ne laurait voulu.
Dans un sourire mlancolique, elle lui glissa :
On dirait que vous ntes pas vraiment dans votre assiette aujourdhui, Mikael On remet a une autre fois.
Elle lui posa un baiser sur la joue si rapide et si discret quil neut pas le temps de lesquiver. Puis elle lui adressa un petit
signe dadieu charmant et remonta la rue sur ses hauts talons, gracieuse et sre delle, comme si rien au monde ne pouvait

linquiter. Il se demanda sil ne devait pas lempcher de partir et lui faire subir une sorte dinterrogatoire. Mais quoi cela
pourrait-il bien mener ? Il dcida plutt de la suivre.
Ctait insens, bien sr, mais il ne voyait pas dautre solution. Il la laissa disparatre au bout de la rue, puis partit sa
poursuite. Il pressa le pas en direction du carrefour, persuad quelle navait pas eu le temps daller bien loin. Mais l il ne vit
trace ni delle ni de lhomme. Ils avaient disparu, comme par enchantement. La rue tait quasi dserte, hormis une BMW noire
sur le point de faire un crneau un peu plus loin et un type avec un bouc portant un manteau afghan dmod qui venait vers lui,
de lautre ct de la rue.
O taient-ils passs ? Il ny avait aucune rue par laquelle schapper, aucune ruelle solitaire. Staient-ils introduits dans
un hall dimmeuble ? Il avana en direction de Torkel Knutssonsgatan, en cherchant du regard droite gauche, mais il ne vit
rien. Il passa devant ce qui sappelait autrefois Samirs Gryta, son ancien QG, devenu le Tabbouli, un restaurant libanais qui
pouvait leur avoir servi de refuge.
Mais comment auraient-ils pu arriver jusque-l ? Il ne leur avait pas laiss une avance suffisante. Elle tait passe o,
bordel ? Peut-tre tait-elle cache quelque part avec lhomme, en train de lobserver ? Deux fois de suite, il se retourna
brusquement, persuad quils avaient surgi derrire lui, puis il tressaillit lide que quelquun puisse tre en train de
lobserver avec des jumelles. Mais rien ne vint corroborer ses craintes.
Lhomme et la femme ntaient visibles nulle part et lorsquil abandonna sa qute et prit le chemin du retour, il eut
limpression quil venait dchapper un pige. Encore une sensation quil naurait pu justifier, mais son cur battait la
chamade et il avait la gorge sche. Lui qui ntait pas particulirement trouillard dhabitude, voil quil se laissait effrayer par
une rue presque vide. Ctait incomprhensible.
Il savait nanmoins exactement qui il devait parler. Il fallait quil joigne Holger Palmgren, lancien tuteur de Lisbeth. Mais
dabord il allait faire son devoir de citoyen. Si lhomme quil avait vu tait rellement lindividu qui apparaissait sur les
images des camras de surveillance de Frans Balder, et quil y avait une chance, mme infime, de lattraper, la police devait
en tre informe. Il tlphona donc linspecteur Jan Bublanski.
Il eut bien du mal le convaincre. Il avait dailleurs du mal se convaincre lui-mme, mais il bnficiait sans doute auprs
de linspecteur dun solide capital confiance que son attitude vasive de ces derniers jours ne semblait pas avoir entam.
Bublanski lui dit quil allait envoyer une quipe sur place.
Pourquoi serait-il dans ton quartier ?
Je ne sais pas, mais mon avis a vaudrait le coup de creuser la question.
Oui, je suppose.
Je vous souhaite bonne chance, alors.
Cest quand mme sacrment embarrassant quAugust Balder soit encore dans la nature, ajouta Bublanski avec une pointe
de reproche dans la voix.
Cest quand mme sacrment embarrassant quil y ait eu une fuite chez vous, rpondit Mikael.
Sache que nous avons identifi notre fuite.
Cest vrai ? Formidable.
Jai peur que ce ne soit pas si formidable que a. A priori, il y aurait eu plusieurs fuites, dont la plupart savrent
heureusement insignifiantes, hormis peut-tre la dernire
Vous mettez le paquet pour lidentifier alors.
On fait tout ce quon peut. Mais on commence souponner
Quoi ?
Rien
OK, tu nes pas oblig de me le dire.
On vit dans un monde malade, Mikael.
Ah ?
Un monde o lindividu paranoaque est le plus sain desprit.

Cest bien possible. Bonsoir, Bublanski.


Bonsoir, Mikael. Et pas de btises.
Je vais essayer, rpondit-il.

MIKAEL TRAVERSA RINGVGEN et descendit dans le mtro. Il prit la ligne rouge en direction de Norsborg et sortit Liljeholmen, o
Holger Palmgren habitait depuis quelques annes dans un petit appartement moderne adapt aux normes handicaps. Holger
Palmgren stait dabord inquit quand il avait entendu la voix de Mikael au tlphone. Mais il lui avait vite assur que
Lisbeth allait bien il esprait ne pas avoir menti sur ce point , et le vieil homme avait retrouv toute son hospitalit.
Avocat la retraite, Holger Palmgren avait t le tuteur de Lisbeth pendant des annes, depuis quelle avait t enferme,
treize ans, la clinique psychiatrique Sankt Stefan dUppsala. Dsormais, Holger tait un homme g. Il avait t victime dau
moins deux AVC. Il se dplaait laide dun dambulateur, et encore, quand tout allait pour le mieux.
Il avait le ct gauche du visage fig, et la main gauche quasiment paralyse. Mais son cerveau restait lucide et sa mmoire
exceptionnelle, du moins pour les souvenirs lointains et tout ce qui se rapportait Lisbeth Salander. Personne ne connaissait
Lisbeth aussi bien que lui.
Holger Palmgren avait russi l o tous les psychiatres et psychologues avaient chou ou abandonn. Aprs une enfance
infernale, durant laquelle elle avait appris se mfier des adultes et des reprsentants de lautorit, Holger Palmgren avait su
percer sa carapace et la faire parler. Mikael considrait cela comme un petit miracle. Lisbeth, le cauchemar de tout thrapeute,
avait confi Holger la partie la plus douloureuse de son enfance. Voil pourquoi Mikael tait l prsent.
Il tapa le code dentre du 96 Liljeholmstorget, prit lascenseur jusquau quatrime tage et appuya sur la sonnette.
Mon vieil ami, dit Holger la porte. Quel plaisir de te voir. Mais tu as lair fatigu.
Jai mal dormi.
a arrive quand on se fait tirer dessus. Jai lu a dans les journaux. Quelle histoire affreuse.
Cest le moins quon puisse dire.
Il y a du nouveau ?
Je vais te raconter, dit Mikael, et il sinstalla dans un beau canap en tissu jaune prs du balcon, puis attendit que Holger
sasseye pniblement ct de lui, dans son fauteuil roulant.
Mikael lui raconta lhistoire dans ses grandes lignes. Mais lorsquil en vint au pressentiment quil avait eu sur le trottoir de
Bellmansgatan, Holger linterrompit :
Quest-ce que tu dis ?
Je crois que ctait Camilla.
Holger eut lair horrifi.
La Camilla ?
Celle-l mme.
Mon Dieu, dit Holger. Que sest-il pass ?
Elle a disparu. Mais depuis jai le cerveau en bullition.
Je comprends ! Je croyais que Camilla avait disparu une bonne fois pour toutes.
Moi, javais presque oubli quelles taient deux.
a, oui, elles taient bien deux. Des surs jumelles qui se hassaient.
Je le savais, poursuivit Mikael, mais je nai pas fait le lien tout de suite. Je me demandais pourquoi Lisbeth stait
engage dans cette histoire. Pourquoi elle, lancienne super-hackeuse, stait intresse une simple intrusion informatique.
Et maintenant tu veux que je taide comprendre.
Cest peu prs a.
Daccord, commena Holger. Tu connais le dbut de lhistoire, nest-ce pas ? La mre, Agneta Salander, tait caissire
Konsum Zinken et vivait seule avec ses deux filles sur Lundagatan. Elles auraient pu avoir une belle vie ensemble : largent

manquait la maison, Agneta tait trs jeune et navait pas eu loccasion de faire des tudes, mais elle tait affectueuse et
attentionne. Elle voulait que ses filles aient une enfance heureuse. Seulement
Le pre venait parfois leur rendre visite.
Oui, et les visites dAlexander Zalachenko se terminaient presque toujours de la mme manire. Le pre violait et
tabassait Agneta pendant que les filles, dans la chambre d ct, entendaient tout. Et puis un jour, Lisbeth a trouv sa mre par
terre, inconsciente.
Et cest l quelle sest venge pour la premire fois.
Pour la deuxime fois la premire, elle avait plant un couteau dans lpaule de Zalachenko.
Oui, mais cette fois-ci, elle a balanc une brique de lait pleine dessence dans sa voiture et elle y a mis le feu.
Exact. Zalachenko a flamb comme une torche. Il sen est sorti avec de graves brlures et un pied amput. De son ct,
Lisbeth a t enferme dans une clinique pdopsychiatrique.
Et la mre sest retrouve la maison de sant dppelviken.
Cest ce qui a t le plus douloureux pour Lisbeth dans lhistoire. Sa mre navait que vingt-neuf ans, et elle nest jamais
redevenue la femme quelle avait t. Elle a vcu dans cette institution pendant quatorze ans, dans un tat de grande souffrance,
la suite de diverses hmorragies crbrales. La plupart du temps, elle ne communiquait quasiment plus avec son entourage.
Lisbeth lui rendait visite aussi souvent quelle le pouvait, et je sais quelle rvait que sa mre se rtablisse un jour, quelles
puissent de nouveau discuter ensemble, et prendre soin lune de lautre. Mais a nest jamais arriv. Sil y a un lment qui
explique la part sombre de Lisbeth, cest bien a. Elle a vu sa maman pricliter et mourir petit feu.
Je sais, cest atroce. Mais je nai jamais compris la position de Camilla dans lhistoire.
Cest compliqu et je pense quil faut tre indulgent avec cette pauvre fille. Elle ntait quune enfant elle aussi, et avant
mme den avoir conscience elle est devenue un pion dans cet ignoble jeu.
Quest-ce qui sest pass ?
Disons quelles ont choisi deux camps adverses dans la bataille. Elles ont beau tre jumelles, elles ne se sont jamais
ressembl, ni physiquement ni dans leur attitude. Lisbeth est ne la premire ; Camilla est arrive vingt minutes plus tard et,
apparemment, toute petite dj, ctait une merveille. Alors que Lisbeth tait une furie, devant Camilla tout le monde
sexclamait : Oh, quelle jolie petite fille ! Ce nest pas un hasard si Zalachenko, ds le dpart, sest montr plus tolrant
envers elle. Je dis tolrant, parce quil ntait pas question de plus que a les premires annes. Agneta ntait quune pute
ses yeux, donc ses filles ntaient que des btardes, des bestioles gnantes. Et pourtant
Oui ?
Zalachenko sest quand mme rendu compte que lune des deux tait une beaut. Lisbeth disait parfois quil y avait eu
une erreur gntique dans sa famille. Si lanalyse est douteuse dun point de vue mdical, il faut bien admettre que Zala a
laiss derrire lui des enfants extrmes. Tu as crois Ronald, le demi-frre de Lisbeth, non ? Un gant blond qui souffrait
dinsensibilit congnitale la douleur, et qui du coup a pu incarner le parfait meurtrier aux yeux de son pre. Alors que
Camilla eh bien, dans son cas, lerreur gntique la simplement rendue dune beaut exceptionnelle. On se demande do
elle sort. Et a na fait quempirer avec les annes. Je dis empirer parce que je suis persuad que cest comme une sorte de
maldiction. Et la diffrence est peut-tre devenue dautant plus flagrante que Lisbeth avait toujours lair renfrogne, en colre.
Les adultes faisaient la grimace quand ils la voyaient. Puis ils dcouvraient Camilla et elle les rendait gagas. Tu imagines ce
que a lui a fait ?
a a d tre dur pour elle.
Non, je ne pensais pas Lisbeth. Je nai jamais rien peru chez elle, je crois, qui ressemble de lenvie ou de la
jalousie. Sil ny avait eu quun problme esthtique, elle laurait volontiers pardonn sa sur. Non, je voulais parler de
Camilla. Tu imagines ce que a peut donner chez une petite fille, qui nest dj pas particulirement empathique, dentendre
sans cesse quelle est divine et merveilleuse ?
a lui monte la tte.
a lui donne un sentiment de pouvoir. Quand elle sourit, on fond. Quand elle ne sourit pas, on se sent rejet et on est prt

faire nimporte quoi pour la voir rayonner nouveau. Camilla a vite appris sen servir ; elle est devenue la reine de la
manipulation. Elle avait de grands yeux de biche trs expressifs.
Cest toujours le cas.
Selon Lisbeth, Camilla pouvait rester des heures devant le miroir juste pour exercer son regard. Elle en a fait une arme
fabuleuse, capable la fois densorceler et de rejeter de donner le sentiment aux enfants comme aux adultes dtre lus un
jour et bannis le lendemain. Un don vicieux qui, comme tu peux limaginer, la vite rendue trs populaire lcole. Tout le
monde voulait tre ami avec elle, ce quelle a fort bien exploit. Elle veillait ce que ses camarades de classe lui offrent tous
les jours des petits cadeaux ; des billes, des bonbons, de largent, des perles, des bijoux. Ceux qui ne se pliaient pas ses
dsirs nobtenaient plus ni un bonjour ni un regard. Ses camarades de classe faisaient tout pour se faire bien voir, pour ne pas
tre rejets. Ils taient ses pieds tous, sauf une, videmment.
Sa sur.
Tout juste. Du coup, Camilla montait les autres contre Lisbeth. Elle fomentait des attaques pouvantables, les gamins
plongeaient la tte de Lisbeth dans les toilettes, la traitaient de monstre, dalien et autres amabilits. Jusqu ce quils
comprennent qui ils avaient affaire. Mais cest une autre histoire, et celle-l, tu la connais.
Lisbeth nest pas du genre tendre lautre joue.
Pas vraiment, non. Lintressant dans cette histoire, dun point de vue purement psychologique, cest que Camilla a
appris manipuler son entourage. Elle a appris contrler tout le monde, part deux personnes essentielles dans sa vie :
Lisbeth et son pre. Et a lagaait. Elle mettait beaucoup dnergie dans ces combats, qui ncessitaient des stratgies
diffrentes selon les cas. Elle a vite compris quelle narriverait jamais ramener Lisbeth dans son camp, et je crois que pour
elle le jeu nen valait pas la chandelle. ses yeux, Lisbeth ntait quune gamine trange et difficile. Le pre, en revanche
Il tait cruel jusqu la moelle.
Cruel, oui, mais aussi llment fort de la famille. Celui autour duquel tout tournait en ralit, mme sil tait rarement l.
Dans les familles, disons, plus ordinaires, le pre absent a souvent une image un peu lgendaire aux yeux de lenfant qui
lattend. Dans ce cas prcis, a allait bien au-del.
Quest-ce que tu veux dire ?
Que Camilla et Zalachenko formaient une vilaine combinaison. Sans que Camilla en ait vraiment conscience, une seule
chose lintressait, dj lpoque : le pouvoir. Et on peut dire que son pre nen manquait pas. Pas mal de monde peut en
tmoigner, y compris ces pauvres gars de la Spo. Ils avaient beau essayer de lui imposer des rgles, ds quils se retrouvaient
en face de lui, ce ntaient plus que des agneaux effrays. Zalachenko dgageait une espce daura dltre, amplifie par son
statut dintouchable. Peu importe le nombre de fois o il a t dnonc aux services sociaux : la Spo la toujours protg.
Lisbeth lavait compris, cest ce qui la convaincue de prendre les choses en main. Mais pour Camilla, a t une tout autre
affaire.
Elle a voulu devenir comme lui.
Oui, je crois. Il tait son idal elle voulait avoir sa force, son impunit. Mais plus que tout elle voulait sans doute quil
la voie. Quil la considre comme une fille digne de lui.
Elle savait pourtant quel point il maltraitait sa mre.
videmment quelle le savait. Mais elle sest range du ct du pre. Du ct de la puissance, du pouvoir. Trs jeune,
elle dclarait dj quelle mprisait les gens faibles.
Elle mprisait donc aussi sa mre ?
Je crois, oui, malheureusement. Un jour, Lisbeth ma racont quelque chose que je nai jamais pu oublier.
Quoi donc ?
Je ne lai jamais racont personne.
Il serait temps, non ?
Peut-tre, mais je vais avoir besoin dun petit remontant avant. Quest-ce que tu dirais dun bon cognac ?
a ne peut pas nous faire de mal. Ne bouge pas, je vais chercher la bouteille et les verres, dit Mikael, et il se dirigea

vers le bar en acajou, prs de la porte de la cuisine.


Il commenait explorer les diverses bouteilles quand son iPhone se mit sonner. Le nom dAndrei Zander safficha sur
lcran, mais quand Mikael dcrocha, il neut personne au bout du fil. Sans doute le coup du tlphone dans la poche, se dit-il
et, un peu troubl, il remplit deux verres de Rmy Martin et retourna sinstaller ct de Holger Palmgren.
Allez, raconte-moi.
Je ne sais pas trop par o commencer. Ctait un beau jour dt, daprs ce que jai compris, Camilla et Lisbeth taient
enfermes dans leur chambre.

23
Le soir du 23 novembre

AUGUST SE FIGEA DE NOUVEAU. Il ne pouvait plus rpondre. Les nombres taient devenus trop importants et, au lieu de saisir son
stylo, il serrait ses poings tellement fort que le dos de ses mains blanchissait. Il finit mme par se taper la tte contre la table.
Lisbeth aurait d essayer de le rconforter, ou au moins veiller ce quil ne se fasse pas mal, mais elle navait plus
vraiment conscience de ce qui se passait. Elle pensait son fichier crypt, et devait bien admettre quelle navancerait pas
davantage de cette manire-l. a navait rien dtonnant, au fond. Pourquoi August russirait-il l o les ordinateurs les plus
sophistiqus avaient chou ? Ce quil avait accompli tait tout fait impressionnant, mais elle avait nourri des espoirs idiots.
Un peu due tout de mme, elle sortit dans lobscurit et observa le paysage sauvage et dpouill. En bas de la paroi abrupte,
il y avait la plage et un champ couvert de neige, o on apercevait une sorte de salle des ftes abandonne.
Pendant les beaux jours, il y avait srement foule. Maintenant tout tait dsert. Les bateaux avaient t mis hors deau, on ne
voyait pas me qui vive, aucune lumire dans les maisons de lautre ct de la baie, et le vent stait de nouveau lev. Lisbeth
aimait lendroit. En tout cas une bonne planque en cette priode de lanne.
En revanche, elle nentendrait srement pas les bruits de moteur si quelquun venait leur rendre visite. Le seul parking tait
en bas, prs de la plage, et pour rejoindre la maison il fallait gravir lescalier en bois qui longeait la paroi. la faveur de la
nuit, il serait possible de les surprendre. Mais elle pensait quand mme pouvoir dormir cette nuit. Elle en avait besoin. Sa
blessure la faisait encore souffrir, elle se sentait affaiblie. Ctait sans doute pour a quelle ressentait une telle dception
lgard dune ide laquelle elle navait pourtant jamais cru.
Mais, en revenant dans la maison, elle comprit soudain la vraie raison de son trouble.

EN TEM PS NORM AL, Lisbeth nest pas du genre se proccuper du temps quil fait ou de ce qui se passe la priphrie,
reprit Holger Palmgren. Son regard limine ce qui nest pas essentiel. Mais cette fois, elle a mentionn le fait que le soleil
brillait sur Lundagatan et dans le parc Skinnarvik. Et quelle entendait des enfants rire. Elle voulait sans doute dire par l que,
de lautre ct de la fentre, les gens taient heureux. Souligner le contraste. Les gens normaux mangeaient des glaces, jouaient
au cerf-volant, au ballon. Camilla et Lisbeth, elles, taient enfermes dans leur chambre et entendaient leur pre violer et
tabasser leur mre. Je crois que cette scne a eu lieu juste avant que Lisbeth ne se venge svrement de Zalachenko. Mais je
manque dlments de chronologie. Il y a eu de nombreux viols, qui suivaient tous le mme schma. Zala dbarquait laprsmidi ou le soir, bien ivre, parfois il venait caresser les cheveux de Camilla en lui disant des choses du genre : Comment une
belle fille comme toi peut avoir une sur aussi abjecte ? Puis il enfermait les filles dans leur chambre et sinstallait dans la
cuisine pour continuer picoler. Il buvait sa vodka pure et restait silencieux, claquant la langue comme un animal affam. Puis
il marmonnait une phrase du style : Alors, comment va ma petite pute aujourdhui ?, ce qui sonnait presque comme quelque
chose daffectueux, venant de lui. Mais Agneta faisait forcment un truc de travers un moment donn ou, plus exactement,
Zalachenko en dcidait ainsi et le premier coup partait, une gifle et les mots qui allaient avec : Je pensais que ma petite pute
allait tre gentille, aujourdhui. Il la coinait dans la chambre coucher et continuait de la gifler, jusquau moment o il se
mettait la cogner coups de poing. Lisbeth reconnaissait le son. Elle savait exactement quel genre de coup il lui infligeait, et
quel endroit. Elle le ressentait comme si ctait elle qui les recevait. Aprs venaient les coups de pied. Il la cognait contre le
mur, en hurlant des garce, salope, etc. Et a lexcitait. De la voir souffrir. Quand elle avait le corps tumfi, en sang, il la
violait et jouissait en criant des horreurs pires encore. Puis tout redevenait silencieux. Plus aucun bruit, part les sanglots
touffs dAgneta et le souffle lourd du pre. Il finissait par se lever, buvait encore un coup en poussant quelques jurons,
crachait par terre. Parfois il dverrouillait la porte de Camilla et Lisbeth en leur balanant que leur maman tait redevenue

gentille. Et il partait en claquant la porte. Ctait a, le schma habituel. Mais ce jour-l, il sest pass quelque chose.
Quoi ?
La chambre des filles tait assez petite. Elles avaient beau sefforcer de se tenir loin lune de lautre, leurs lits taient
presque colls et pendant ces scnes atroces, elles taient en gnral assises chacune sur son matelas, face face. Elles se
parlaient rarement et faisaient en sorte de ne pas croiser leurs regards. Ce jour-l, Lisbeth fixait surtout la fentre qui donnait
sur Lundagatan, do les dtails sur la belle journe dt et les enfants dehors. Mais un moment, elle sest tourne vers sa
sur, et cest l quelle la vue.
Vu quoi ?
La main droite de sa sur. Qui frappait consciencieusement le matelas. a pouvait ntre quun coup nerveux, compulsif.
Cest comme a que Lisbeth la interprt au dbut. Puis elle a remarqu que la main frappait au rythme des coups provenant
de la chambre coucher et elle a regard le visage de Camilla : les yeux de sa sur brillaient dexcitation. Elle a dabord
refus de le croire, mais a d finir par ladmettre : Camilla souriait, retenant peine un rictus moqueur. Ctait comme se
retrouver devant Zala en personne. Lisbeth a ralis ce jour-l que Camilla nessayait pas seulement de se faire bien voir de
leur pre, dimiter son style, elle le soutenait aussi, elle applaudissait chacun de ses coups.
a parat fou.
Et tu sais ce que Lisbeth a fait ?
Non.
Elle est reste parfaitement calme, sest assise ct de Camilla et lui a pris la main presque tendrement. Jimagine
que Camilla ne comprenait pas ce quil se passait. Elle a d croire que sa sur cherchait du rconfort, de la tendresse. On a
dj vu des choses plus tranges. Lisbeth a retrouss la manche de sa chemise et
Oui ?
Elle a enfonc ses ongles dans le poignet de sa sur et la taillad jusqu los. Le sang a jailli sur le lit, Lisbeth a tran
Camilla par terre et a jur de les tuer, elle et son pre, si les violences contre sa mre ne cessaient pas. La plaie de Camilla
tait pouvantable, on aurait dit quelle avait t corche par un tigre.
Oh la vache !
Tu imagines mieux maintenant la dose de haine entre les deux surs. Agneta et les services sociaux craignaient que
quelque chose de vraiment grave narrive. Du coup, on les a spares. On a trouv un foyer provisoire pour Camilla. Mais de
toute faon a ne pouvait pas suffire. un moment ou un autre, il y aurait eu un nouveau conflit. Finalement, les choses se
sont passes autrement. Agneta a eu une lsion crbrale, Zalachenko a brl comme une torche et Lisbeth a t enferme dans
un hpital psychiatrique. Si jai bien compris, les surs ne se sont revues quune seule fois depuis, des annes plus tard, et a
a failli trs mal tourner mais je nai pas plus de dtails. a fait longtemps que Camilla a disparu. La dernire trace remonte
la famille daccueil chez qui elle habitait Uppsala les Dahlgren. Je peux te trouver leur numro de tlphone si tu veux.
Mais depuis que Camilla a fait sa valise et quitt le pays dix-huit ou dix-neuf ans, on na plus entendu parler delle. Cest
pour a que jai t si stupfait quand tu mas dit que tu lavais rencontre. Mme Lisbeth, avec son don pour pister les gens,
na pas russi la retrouver.
Donc elle a essay ?
a, oui, la dernire fois remonte au moment de la rpartition de lhritage du pre, ma connaissance.
Je lignorais.
Lisbeth la mentionn un jour, dans le fil dune conversation. Elle ne voulait pas un centime de lhritage, videmment.
Ctait largent du sang. Mais elle sest vite rendu compte quil y avait quelque chose de louche. Au total, lhritage se
composait dun capital de quatre millions de couronnes, une ferme Gosseberga, un bon paquet de biens mobiliers, un local
industriel dlabr Norrtlje et un cabanon. Ce nest pas rien, mais
Il aurait d y avoir beaucoup plus.
Oui, Lisbeth savait mieux que personne quil contrlait tout un empire criminel. Quatre millions, cest de largent de
poche en comparaison.

Du coup, elle sest demand si Camilla navait pas hrit de la vritable cagnotte.
Je crois que cest ce quelle essayait de savoir. Lide que largent de son pre puisse continuer propager le mal aprs
sa mort la tourmentait. Mais pendant longtemps, ses recherches nont rien donn.
Camilla a d vraiment bien cacher son identit.
Je suppose que oui.
Tu crois que Camilla a pris la suite de lactivit de son pre ?
Peut-tre. Mais elle a pu aussi se lancer dans quelque chose de compltement nouveau.
Comme quoi ?
Holger Palmgren ferma les yeux et but une grande gorge de cognac.
a, je nen ai aucune ide, Mikael. Mais quand tu mas parl de Frans Balder, une ide mest venue lesprit. Est-ce que
tu tes dj demand pourquoi Lisbeth est si doue avec les ordinateurs ? Tu sais comment tout a a commenc ?
Non, pas du tout.
Alors, je vais te le raconter, parce que je me demande si la cl de ton histoire ne se trouve pas prcisment l.

CE QUE LISBETH RALISA quand elle revint de la terrasse et vit August contorsionn dans une trange position, fig devant la table
de la cuisine, cest que le garon lui rappelait elle-mme enfant.
Elle stait sentie exactement comme a lpoque de Lundagatan, jusquau jour o elle avait compris quelle allait devoir
grandir bien trop vite afin de se venger de son pre. a navait pas rendu sa vie plus facile. Aucun enfant ne devrait tre oblig
de porter un fardeau aussi lourd. Mais cette prise de conscience avait quand mme marqu le dbut dune vie plus digne.
Aucune ordure ne pouvait faire ce que Zalachenko et les meurtriers de Frans Balder avaient fait impunment. Jamais elle ne
laisserait des gens dune telle cruaut schapper. Alors elle sapprocha dAugust et lui dit de manire solennelle, comme on
donne un ordre implacable :
Maintenant tu vas te coucher. Quand tu te rveilleras, tu dessineras le meurtrier de ton papa. Tu piges ?
Sur quoi lenfant hocha la tte et se dirigea vers la chambre dun pas lourd, tandis que Lisbeth ouvrait son ordinateur
portable et lanait des recherches sur lacteur Lasse Westman et ses amis.

JE NE CROIS PAS QUE, de son ct, Zalachenko tait particulirement intress par les ordinateurs, reprit Holger Palmgren. Il
nappartenait pas la bonne gnration. Mais son activit crapuleuse prenait une telle ampleur quil a d avoir besoin de
runir un certain nombre de donnes sur un ordinateur et garder sa comptabilit hors de porte de ses complices. Il est rentr
un jour avec une machine IBM quil a pose sur le bureau ct de la fentre. lpoque, jimagine que personne, dans la
maison, navait vu dordinateur. Agneta navait pas les moyens pour ce genre dobjets superflus. Je sais que Zalachenko leur a
dit quil corcherait vive celle qui oserait sapprocher de la machine. Dun point de vue pdagogique, mon avis, ctait
radical : la tentation nen tait que plus forte.
Le fruit dfendu.
Lisbeth avait alors onze ans, il me semble. Ctait avant quelle ncorche le bras de Camilla et avant quelle ne sen
prenne son pre coups de couteau et de bidon dessence. Juste avant, dirons-nous, quelle ne devienne la Lisbeth que nous
connaissons aujourdhui. cette poque, non seulement elle spculait dj sur le meilleur moyen dliminer Zalachenko, mais
elle tait galement une enfant en manque de stimulation. Elle navait pas dami, en partie parce que Camilla lui cassait du
sucre sur le dos et veillait ce que personne ne lapproche lcole, mais aussi parce quelle tait diffrente. Je ne sais pas si
elle en avait conscience elle-mme ses profs et son entourage, cest sr que non , mais ctait une enfant extrmement
doue. Sa diffrence se rsumait a. Lcole tait dun ennui mortel, pour elle. Tout tait trop simple. Un coup dil sur son
cours et elle avait dj tout compris. Alors elle passait son temps rvasser. Je crois quelle avait dj trouv des loisirs sa
mesure des manuels de mathmatiques, ce genre de choses. Mais au fond elle sennuyait. Elle passait beaucoup de temps
lire ses albums de Marvel Comics, qui ntaient pas de son niveau mais remplissaient sans doute une autre fonction, plus

thrapeutique.
Quest-ce que tu veux dire par l ?
Je naime pas trop faire de la psychologie avec Lisbeth. Elle me dtesterait si elle mentendait. Mais dans ces albums, il
y a plein de super-hros qui combattent des ennemis foncirement mchants et rtablissent eux-mmes la justice. Ctait peuttre une lecture approprie, que sais-je. Ces histoires, avec leurs strotypes, laidaient peut-tre prendre conscience de
certaines choses.
Tu veux dire quelle comprenait quelle devait grandir et devenir une super-hrone son tour ?
Quelque part, peut-tre, dans son propre petit monde. lpoque, elle ne savait pas que Zalachenko tait un ancien
espion russe et quil bnficiait dun statut privilgi au sein de la socit sudoise. Elle ignorait videmment quil y avait une
section spciale au sein de la Spo dont la mission tait de le protger. Mais, linstar de Camilla, elle devinait une sorte
dimmunit. Un homme en pardessus gris stait mme point leur porte un jour en insinuant quil ne devait rien arriver leur
pre, ou plutt quil ne pouvait rien lui arriver. Lisbeth a vite compris quil tait inutile de dnoncer Zalachenko la police ou
aux services sociaux. a naboutirait jamais rien, part voir rapparatre un de ces hommes en pardessus gris.
Lisbeth ne connaissait pas lhistoire de son pre, elle ne savait encore rien des services de renseignements et des mesures
de camouflage, mais elle vivait pleinement limpuissance de la famille, et elle en souffrait normment. Limpuissance,
Mikael, peut tre une force destructrice, et avant que Lisbeth ait t assez grande pour pouvoir prendre les dispositions
ncessaires, elle a eu besoin de refuges, de territoires o se ressourcer. Le monde des super-hros en faisait partie. Les gens
de ma gnration ont tendance mpriser ce genre de choses, mais moi, je suis bien plac pour savoir que la fiction, que ce
soit dans les BD ou dans les bons vieux romans, peut avoir une influence dcisive. Et je sais que Lisbeth tait particulirement
attache une jeune hrone du nom de Janet Van Dyne.
Van Dyne ?
Oui. Cest une fille dont le pre, un scientifique fortun, se fait assassiner par des extraterrestres, si je me souviens
bien. Pour se venger, Janet Van Dyne contacte lun des collgues de son pre et, dans son laboratoire, elle obtient des pouvoirs
surnaturels. Elle se retrouve dote dailes, de la facult de rtrcir et de grandir, notamment. Elle devient une femme denfer,
habille de noir et jaune, comme une gupe, do son nom de Wasp. Quelquun qui il vaut mieux ne pas se frotter, tous les
sens du terme.
Ah, cest donc de l que vient sa signature.
Pas seulement sa signature, mon avis. Je ny connaissais rien, tout a pour moi, vieux schnock dune autre poque,
le Fantme des comics sappelait toujours Dragos , mais la premire fois que jai vu une image de Wasp, jai tressailli tant
jai reconnu Lisbeth en elle. a na pas trop chang. Je crois quelle a trouv une partie de son style dans ce personnage, mme
sil ne faut pas non plus pousser trop loin : a nest quun personnage de comics alors que Lisbeth tait confronte, elle, un
monde bien rel. Mais je sais quelle a beaucoup rflchi cette transformation de Janet Van Dyne en Wasp. Quelque part,
elle comprenait quelle serait oblige de se transformer elle aussi de manire radicale : passer de ltat denfant victime un
individu capable de riposter contre un espion de haut niveau, un homme sans piti.
Elle ruminait ces penses nuit et jour et, pendant cette priode de transition, Wasp est devenue une figure essentielle, une
source dinspiration. Camilla sen est rendu compte : la capacit de cette fille flairer les faiblesses des autres tait
effrayante. Elle dnichait les points sensibles avec ses tentacules et envoyait son venin. Elle sest donc mise ridiculiser
Wasp par tous les moyens. Elle sest mme renseigne sur les ennemis de Wasp dans la srie et a commenc se faire appeler
par leurs noms comme Thanos, et je ne sais quoi encore.
Tu as dit Thanos ? sexclama Mikael.
Je crois que cest a, oui. Un personnage masculin, un meurtrier qui tombe amoureux de la mort en personne. Elle se
rvle lui sous la forme dune femme et aprs il fait tout pour lui prouver quil est digne delle. Camilla a choisi ce
personnage pour provoquer Lisbeth. Elle a mme nomm sa bande damis The Spider Society en rfrence un groupe qui,
dans cette srie, se prsente comme lennemi mortel du Sisterhood of the Wasp.
Vraiment, dit Mikael, plong dans ses penses.

Des histoires denfant, bien sr, mais qui, chez elles, ntaient pas si innocentes. La rivalit entre les surs tait dj trs
forte ; le jeu avec les noms est venu cristalliser cette haine rciproque. Comme dans une guerre, o les symboles sont
outranciers, chargs dun message funeste.
Est-ce que a peut avoir une importance aujourdhui ?
Les noms, tu veux dire ?
Oui, je suppose.
Mikael ne savait pas trop lui-mme o il voulait en venir. Il avait seulement le vague sentiment dtre enfin sur une vraie
piste.
Je ne saurais dire. Elles sont adultes maintenant, mais on parle l dune poque dterminante de leur vie. Mme les petits
dtails peuvent finir par prendre des proportions fatales. Lisbeth a perdu sa mre et sest retrouve enferme dans une clinique
pdopsychiatrique, mais elle nest pas la seule avoir souffert : la vie de Camilla aussi a t brise. Elle a perdu son foyer, et
ce pre quelle admirait tant a t grivement brl. Zalachenko nest jamais redevenu le mme aprs lattaque de Lisbeth, et
Camilla a t place dans une famille daccueil loin du monde dont elle avait t lpicentre. a a d tre trs douloureux pour
elle, et je ne doute pas une seconde quelle hasse Lisbeth de toute son me.
Oui, srement, dit Mikael.
Holger Palmgren but encore une gorge de cognac.
Comme je le disais, il ne faut pas sous-estimer cette priode de leur vie. Les surs menaient une guerre totale lune
contre lautre et elles savaient sans doute toutes les deux que la situation tait sur le point dexploser. Je crois mme quelles
sy prparaient.
Mais de faon diffrente.
Ah a, oui ! Lisbeth, dune intelligence blouissante, mijotait des stratgies infernales, mais tait toujours seule. Camilla
ntait pas particulirement brillante, pas au sens traditionnel, elle navait pas une tte faite pour les tudes ni pour les
raisonnements abstraits, mais elle savait manipuler, exploiter et envoter les gens comme personne. Du coup, la diffrence
de Lisbeth, elle ntait jamais seule et trouvait toujours des gens pour laider. Dtectant chez sa sur des comptences quelle
redoutait, Camilla nessayait jamais de la surpasser, car elle savait que ctait perdu davance.
Comment sy prenait-elle, alors ?
Elle dnichait une personne, ou de prfrence plusieurs, qui matrisaient ce truc-l, et les utilisait pour riposter. Elle
avait toujours des copains qui auraient fait nimporte quoi pour elle. Mais, excuse-moi, janticipe sur les vnements.
Oui, quest-ce qui sest pass avec lordinateur de Zalachenko ?
Comme je disais, Lisbeth tait en manque de stimulation. La nuit elle restait veille, inquite pour sa mre. Agneta
saignait beaucoup aprs les viols et les coups, mais nallait pas consulter de mdecin. Elle avait honte et traversait des
pisodes de profonde dpression. Elle navait plus le courage daller travailler, ni de soccuper de ses filles, ce qui redoublait
le mpris que Camilla ressentait pour elle. Maman est faible, disait-elle. Dans son univers, la faiblesse tait le pire des
dfauts. Lisbeth en revanche
Oui ?
Elle voyait la seule personne quelle aimait subir une injustice terrible, et elle passait ses nuits cogiter. Elle ntait
encore quune enfant mais se persuadait chaque jour un peu plus quelle seule pouvait protger sa mre, empcher quelle ne
soit battue mort. Un soir quelle tournait encore tout a dans sa tte, elle a fini par se lever doucement, sans rveiller
Camilla pour aller chercher un livre ou nimporte quoi qui laide chapper ses penses. Bref, elle a aperu lordinateur,
prs de la fentre donnant sur Lundagatan.
Elle ne savait mme pas allumer un ordinateur, mais elle sest vite dbrouille. Et l, elle a senti lexcitation lenvahir.
Lordinateur semblait lui chuchoter : Viens dcouvrir mes secrets. Au dbut, elle nest pas alle bien loin. Il fallait un mot
de passe et rien de ce quelle essayait ne fonctionnait. On appelait son pre Zala, alors elle a tent Zala 666 et toutes sortes de
combinaisons autour de ce surnom. Je crois quelle a pass deux, trois nuits chercher, quitte sendormir sur le banc de
lcole.

Puis un jour, elle sest souvenue dune phrase que son pre avait note sur une petite feuille dans la cuisine Was mich
nicht umbringt, macht mich strker. Ce qui ne me tue pas me rend plus fort. Elle nen comprenait pas vraiment le sens, mais
quelque chose lui dit que cette phrase tait importante pour son pre. Elle la essaye comme mot de passe, mais il y avait trop
de lettres. Alors elle a tap Nietzsche, lauteur de la citation, et l, dun coup, un monde secret sest ouvert sous ses yeux. Elle
ma dcrit cet instant comme une tape dterminante de sa vie. Elle avait bris une barrire quon avait dresse devant elle et
pouvait explorer ce qui tait cens rester cach. Nanmoins
Oui ?
Au dbut, tout a lui a paru plutt confus. Il y avait des listes en russe et beaucoup de chiffres. Jimagine quil sagissait
de comptes rendus des diverses activits de Zalachenko et des revenus quil en tirait, mais encore aujourdhui jignore la part
de ce quelle a compris ce moment-l et de ce quelle a dcouvert plus tard. En tout cas, elle a ralis que sa mre ntait
pas la seule qui Zalachenko faisait du mal, quil dtruisait la vie de bien dautres femmes. a la videmment mise hors
delle. Et cest l quest ne en quelque sorte la Lisbeth que nous connaissons aujourdhui, celle qui hait les hommes qui
naiment pas les femmes.
Exactement. Mais a la rendue plus forte aussi, et convaincue quil ny avait plus de retour en arrire possible : elle
devait arrter son pre. Dsormais, elle enqutait ds quelle le pouvait, y compris sur dautres ordinateurs, notamment
lcole. Elle se faufilait dans les bureaux des professeurs, prtendait dormir chez lun de ses amis inexistants pour passer la
nuit lcole et rester devant les ordinateurs jusquau petit matin. Cest l quelle a fait ses armes dans le piratage et la
programmation. Comme tous les enfants prodiges qui dcouvrent leur domaine de prdilection, elle tait ensorcele. Elle
sentait quelle tait ne pour a. Trs vite, dans le monde de linformatique des gens ont commenc sintresser elle. Cest
toujours comme a : les plus anciens se jettent sur les nouveaux talents, pour les encourager ou pour les craser. Elle a
rencontr beaucoup de rsistance, parce quelle faisait les choses lenvers ou tout simplement dune nouvelle manire. Mais
elle y a trouv aussi ses premiers vritables amis, des gens impressionns par son talent. Dont ce fameux Plague. Et surtout,
pour la premire fois de sa vie, elle sest sentie libre. Dans le cyberespace, aucune entrave ne la retenait, elle volait, comme
Wasp.
Camilla a-t-elle dcouvert quel point elle tait doue ?
Elle la au moins pressenti. Je nai pas envie dchafauder de thories fumeuses, mais parfois je vois Camilla comme le
ct sombre de Lisbeth, sa part obscure.
The bad twin.
Cest un peu a ! Je naime pas dfinir les gens comme tant mauvais, surtout pas des jeunes femmes. Mais cest souvent
dans ces termes que je pense elle. Je nai jamais eu le courage dtudier laffaire davantage, mais si de ton ct tu veux
fouiller, je te conseille de tlphoner Margareta Dahlgren, la mre adoptive de Camilla aprs les pisodes dramatiques de
Lundagatan. Je crois que Margareta habite Stockholm dsormais. Elle est veuve. Elle a eu une vie tragique.
Pourquoi donc ?
Cest intressant aussi, si lon peut dire. Son mari, Kjell, qui tait programmateur chez Ericsson, sest pendu juste avant
que Camilla ne les quitte. Un an plus tard, leur fille de dix-neuf ans sest suicide son tour en sautant dun ferry entre la
Sude et la Finlande du moins cest ce que lenqute de police a conclu. Elle avait des problmes personnels, elle se sentait
mal dans sa peau, trop grosse, pas assez jolie Mais Margareta na jamais vraiment cru lhypothse du suicide, elle avait
mme engag un dtective priv. Margareta fait une fixation sur Camilla et, pour tre honnte, mme si je nen suis pas fier, je
dois avouer quelle ma toujours un peu agac. Margareta ma contact aprs la publication de ton article sur lhistoire
Zalachenko. Je venais de sortir du centre de rducation dErsta, javais les nerfs et le corps en vrac, et Margareta ma
littralement poursuivi. Elle tait compltement obsde, jtais puis rien que de voir son numro safficher. Jai pass
beaucoup de temps viter ses appels. En y repensant, je la comprends, et je crois quelle serait contente de pouvoir te parler,
Mikael.
Tu as ses coordonnes ?
Je vais te les chercher. Mais dis-moi dabord : tu es sr que Lisbeth et lenfant sont en scurit ?

Oui, dit-il.
Du moins, je lespre, songea-t-il, puis il se leva, et se pencha vers Holger pour le serrer dans ses bras.
Dehors, sur la place Liljeholmen, la tempte le secoua de nouveau, il ferma son manteau et pensa Camilla, Lisbeth et
aussi Andrei Zander.
Il dcida de lappeler pour savoir comment avanait son histoire sur le marchand dart disparu. Mais Andrei ne rpondit
jamais.

24
Le soir du 23 novembre

ANDREI ZANDER AVAIT TLPHON Mikael parce quil avait chang davis. Bien sr quil voulait prendre une mousse avec lui. Il
narrivait mme pas comprendre pourquoi il avait dit non. Mikael Blomkvist tait son idole, la raison pour laquelle il avait
voulu faire du journalisme. Mais aprs avoir compos son numro, il stait soudain senti gn et avait raccroch. Mikael
avait peut-tre trouv quelque chose de mieux faire ? Andrei craignait toujours dembter les gens, et il ne voulait surtout pas
embter Mikael Blomkvist.
Alors il stait remis au travail. Mais il avait beau sefforcer, rien ne lui venait. Il achoppait sur le style, et au bout dune
heure il dcida de faire une pause. Il rangea son bureau et contrla que chaque mot du lien crypt avait t effac. Ensuite, il
salua Emil Grandn, le seul en dehors dAndrei tre encore au bureau.
Il ny avait pas grand-chose dire dEmil Grandn. Il avait trente-six ans, avait travaill pour lmission Les faits parlent
sur TV4, pour le quotidien Svenska Morgon-Posten et lanne prcdente il avait reu le Grand Prix du journalisme pour la
rvlation de lanne. Andrei le trouvait prtentieux et hautain, du moins envers un jeune intrimaire comme lui, mais il
essayait de refouler ce sentiment.
Je sors un moment, dit Andrei.
Emil le regarda comme sil avait quelque chose lui dire. Puis il finit par lcher un OK circonspect.
Andrei se sentait misrable. Il avait du mal comprendre pourquoi. Peut-tre cause de lattitude mprisante dEmil. Mais
ctait sans doute plus cause de larticle sur le marchand dart. Pourquoi avait-il tellement de mal le rdiger ? Parce quil
voulait aider Mikael dans lhistoire Balder et que tout le reste lui semblait secondaire ? Quel lche il faisait. Pourquoi navaitil pas laiss Mikael jeter un il sur ce quil avait crit ?
Personne ne savait aussi bien que lui donner de la chair un article en quelques traits de plume ou linverse retirer le
superflu. Tant pis. Demain il poserait un regard neuf sur lhistoire et il ferait lire larticle Mikael, si mauvais soit-il. Andrei
ferma la porte de la rdaction derrire lui et se dirigea vers lascenseur. Linstant daprs, il sursauta. Quelque chose se
passait plus bas dans lescalier. Il eut du mal saisir ce que ctait, au dbut. Un type maigre aux yeux cerns importunait une
jolie jeune femme. Andrei resta fig. Il avait toujours eu du mal ragir face la violence. Depuis que ses parents avaient t
assassins Sarajevo, il tait ridiculement peureux et dtestait les embrouilles. Mais cette fois-ci, il se dit que sa dignit tait
en jeu. Fuir soi-mme tait une chose ; laisser son prochain en danger en tait une autre. Du coup, il dvala les marches
en criant : Arrtez, lchez-la ! Erreur fatale.
Le type aux yeux cerns sortit un couteau et grommela des mots menaants en anglais. Le jeune journaliste sentit ses jambes
flageoler, mais il prit deux mains ce qui lui restait de courage et cria, comme dans un mauvais film daction :
Get lost! You will only make yourself miserable12.
Ils se jaugrent quelques secondes, aprs quoi, curieusement, lhomme partit la queue entre les jambes, laissant Andrei et la
femme seuls. Ctait comme a que tout avait commenc. Comme dans un film.
Tous deux taient embarrasss. La femme semblait bouleverse et timide. Elle parlait si bas quAndrei dut se pencher tout
prs delle pour entendre ses paroles et mit du temps comprendre ce qui stait pass. Apparemment, elle avait t marie
un homme odieux. Elle tait divorce prsent et vivait sous une identit demprunt, mais il lavait retrouve et lui avait
envoy un acolyte pour la harceler.
Cest la deuxime fois aujourdhui que ce type se jette sur moi, dit-elle.
Quest-ce que vous faisiez ici ?
Jessayais de mchapper et je me suis prcipite dans limmeuble, mais a na rien chang.
Cest terrible.

Je ne sais pas comment vous remercier.


Ce nest rien.
Jen ai tellement marre des hommes et de leur mchancet, dit-elle.
Moi, je ne suis pas comme a, dit-il un peu trop vite, et il se sentit pathtique.
Il ne fut pas surpris que la femme reste silencieuse et se contente de dtourner le regard vers lescalier dun air gn. Il avait
un peu honte davoir tent de se faire valoir avec une rplique aussi stupide. Mais juste quand il pensait avoir ruin ses
chances, elle releva la tte et lui adressa un timide sourire.
Je vous crois. Je mappelle Linda.
Et moi Andrei.
Enchante, Andrei, et encore merci.
Merci vous.
De quoi ?
Dtre
Il ne termina pas sa phrase. Son cur battait tout rompre, il avait la bouche sche et jeta un il en bas de lescalier.
Oui, Andrei ?
Vous voulez que je vous raccompagne chez vous ?
Cette phrase aussi, il la regretta. Elle pouvait tre mal interprte. Mais la femme se fendit de ce mme sourire ravissant et
craintif, murmura quelle se sentirait en scurit avec lui ses cts, puis ils se retrouvrent dans la rue et se dirigrent vers
Slussen. Elle lui raconta alors quelle avait vcu squestre dans une grande maison Djursholm. Il lui dit quil comprenait,
du moins en partie : il avait crit une srie darticles sur la violence envers les femmes.
Vous tes journaliste ? demanda-t-elle.
Je travaille pour Millnium.
Cest vrai ? Jadmire cette revue.
Elle a fait des choses qui comptent, hasarda-t-il timidement.
Absolument. Il ny a pas longtemps, jai lu un article formidable sur un Irakien, mutil de guerre, qui avait t vir de son
poste de plongeur dans un restaurant du centre-ville. Il navait plus rien, et aujourdhui il est propritaire dune chane de
restaurants. Jai pleur en lisant cette histoire. Elle tait si bien crite ! Elle donnait envie de croire que la roue peut toujours
tourner, pour tout le monde.
Cest moi qui ai crit cet article.
Vous plaisantez ? Je lai vraiment trouv fantastique.
Il tait bien rare quAndrei reoive des compliments sur son travail, et plus encore de la part dinconnues. Quand les gens
parlaient de Millnium, ils pensaient forcment Mikael Blomkvist, et Andrei ne pouvait pas leur en tenir rigueur. Mais,
secrtement, il rvait dtre dans la lumire lui aussi, et voil que cette belle Linda lavait encens sans mme le vouloir.
Heureux et gonfl dorgueil, il saventura lui proposer de boire un verre au Papagallo, le restaurant devant lequel ils
venaient de passer, et, sa grande joie, elle lui rpondit : Quelle bonne ide ! Le cur dAndrei battait la chamade quand ils
entrrent dans ltablissement, et il seffora de ne pas trop croiser son regard, qui le faisait littralement chavirer.
Lorsque, une fois installs une table prs du bar, Linda lui tendit timidement sa main, il eut limpression de rver. Il la prit
dans la sienne, sourit et marmonna quelques mots il naurait su dire quoi exactement. Ce qui est sr en revanche, cest
quEmil Grandn tlphona et qu sa propre surprise, Andrei ignora lappel et mit le tlphone en mode silencieux. Pour une
fois, le journal pouvait attendre.
Il ne dsirait plus quune chose : parcourir des yeux le visage de Linda, sy perdre. Elle tait tellement sduisante que a lui
faisait comme un coup de poing dans le ventre, et pourtant elle semblait si fragile, si dlicate, comme un petit oiseau bless.
Je ne comprends pas que quelquun ait voulu vous faire du mal, dit-il.
Pourtant cest lhistoire de ma vie, rpondit-elle.
Il imagina alors quune femme comme elle attirait toutes sortes de psychopathes. Qui dautre oserait lapprocher ? Tout tre

normalement constitu se sentirait paralys par un terrible complexe dinfriorit. Seuls les vrais salauds devaient avoir le
culot de lui mettre le grappin dessus.
Jaime bien tre assis l avec vous, dit-il.
Jaime bien tre assise l avec vous, rpta-t-elle en lui caressant dlicatement la main.
Ils commandrent chacun un verre de vin rouge et discutrent btons rompus, si bien quil remarqua peine que son
tlphone sonnait nouveau, une fois, puis deux, et voil comment, pour la premire fois de sa vie, Andrei ignora un appel de
Mikael Blomkvist.
Puis elle se leva, le prit par la main et lemmena dehors. Il ne posa aucune question. Il avait limpression quil la suivrait
nimporte o. Ctait la plus merveilleuse crature quil ait jamais rencontre et quand elle lui souriait de cet air timide et
enjleur, ctait comme la promesse que quelque chose de bouleversant tait sur le point de se produire. Son souffle, la rue qui
semblait silluminer sous ses pas en tmoignaient. Pour une promenade comme celle-ci, la vie vaut la peine, se dit-il, et il
remarqua peine le froid et la ville autour de lui.
Il tait enivr par sa prsence et par ce qui lattendait. Lespace dun instant, cest peut-tre justement ce qui le laissa
songeur. Il avait beau se dire que ctait simplement le fruit de son scepticisme habituel face au bonheur. Le doute continuait
pourtant le travailler : ntait-ce pas trop beau pour tre vrai ?
Il examina Linda avec une attention nouvelle et crut percevoir autre chose derrire ses traits agrables. En passant devant
lascenseur Katarina, il lui sembla mme croiser un regard glacial et il dtourna nerveusement le sien pour le plonger dans les
eaux battues par la tempte.
O allons-nous ?
Jai une copine qui me prte un petit appartement sur Mrten Trotzigs Grnd. On peut aller y boire un verre si a vous
va ? proposa-t-elle, et il sourit comme si ctait la meilleure ide quil ait jamais entendue.
Il se sentait pourtant de plus en plus confus. Un instant plus tt, ctait lui qui soccupait delle ; prsent, ctait elle qui
prenait les commandes. Il jeta un coup dil son tlphone et vit que Mikael Blomkvist avait tlphon deux fois. Il voulut le
rappeler tout de suite : quoi quil arrivt, le journal passait avant tout.
Volontiers, dit-il. Mais je dois dabord passer un appel pour le boulot. Je suis sur un article.
Non, Andrei, dit-elle dune voix tonnamment ferme. Vous nallez tlphoner personne. Ce soir, cest juste vous et moi.
Il acquiesa, mal laise.
Ils arrivrent sur Jrntorget. Il y avait beaucoup de monde sur la place, malgr le froid, et Linda gardait les yeux baisss,
comme si elle ne voulait pas tre remarque. droite, en direction dsterlnggatan, trnait la statue du scalde Evert Taube,
le visage tourn vers le ciel, avec ses lunettes noires et son recueil de musique dans la main droite. Andrei ne devrait-il pas
plutt proposer quils se voient demain ?
Peut-tre commena-t-il.
Mais elle lattira elle et lembrassa avant quil ait pu finir sa phrase. Lembrassa avec une telle ardeur quil en oublia ses
doutes. Puis elle lui prit la main et lentrana sur la gauche vers Vsterlnggatan, avant de bifurquer droite dans une ruelle
obscure. Ny avait-il pas quelquun derrire eux ? Non, les pas et les voix quil entendait venaient de plus loin Il tait bien
seul avec Linda, non ? Ils passrent devant une fentre aux chssis rouges et aux volets noirs et arrivrent devant une porte
grise ; Linda sortit une cl de son sac main puis ouvrit avec une certaine difficult. Il nota que ses mains tremblaient, ce qui
le surprit. Avait-elle toujours peur de son ex-mari et du gorille quil avait envoy ?
Ils empruntrent un escalier en pierre sombre. Leurs pas rsonnaient. Une lgre odeur de moisi flottait dans lair. Sur une
marche, au deuxime tage, il remarqua une carte de jeu qui tranait une dame de pique , et, sans quil comprenne pourquoi,
cela le mit mal laise. Sans doute une superstition idiote. Il seffora de chasser sa mfiance et de simplement se rjouir de la
rencontre quil avait faite. Linda respirait fort. Sa main droite tait serre. Un homme rit dans la ruelle dehors. Pas de lui,
quand mme ? Nimporte quoi ! Il tait juste surexcit. Mais il avait limpression quils marchaient sans fin, sans jamais
atteindre leur destination. Limmeuble pouvait-il rellement tre si haut ? Enfin, ils arrivrent. Lamie habitait dans un loft sous
les toits.

Le nom Orlov tait crit sur la porte et Linda sortit de nouveau son trousseau de cls. Sa main ne tremblait plus.

MIKAEL BLOM KVIST tait dans un appartement la dcoration vieillotte, sur Prostvgen Solna, juste ct du grand cimetire.
Tout comme lavait prdit Holger Palmgren, Margareta Dahlgren lavait reu sans la moindre hsitation et, si elle lui avait
paru un peu frntique au tlphone, il se retrouva face une femme lgante dune soixantaine dannes. Vtue dun joli pull
jaune, dun pantalon noir plis et de chaussures talons, elle avait peut-tre eu le temps de sapprter. Il aurait pu la prendre
pour une femme bien portante, sans ce regard perdu.
Vous vouliez que je vous parle de Camilla, dit-elle.
Surtout de sa vie ces dernires annes si vous en savez quelque chose, bien sr, rpondit-il.
Je me souviens quand on la accueillie, dit-elle comme si elle navait pas entendu. Mon mari, Kjell, disait quon faisait
une bonne action tout en agrandissant notre petite famille. Nous navions quun enfant, notre pauvre Moa. Elle avait quatorze
ans lpoque et se sentait seule. On pensait que a lui ferait du bien si on accueillait une fille de son ge.
Saviez-vous ce qui stait pass dans la famille Salander ?
On ne savait pas tout, videmment, juste que a avait t un affreux traumatisme, que la mre tait malade et le pre
grivement brl. Nous tions trs touchs par lhistoire de cette enfant et nous nous attendions voir une fille dvaste, qui
aurait besoin de tout notre amour.
Et ?
Et est arrive chez nous la fille la plus adorable quon ait jamais vue. Ce ntait pas seulement le fait quelle soit si jolie.
Vous auriez d lentendre lpoque si sage et si mature. Elle racontait des histoires dchirantes sur sa sur atteinte de
maladie mentale qui terrorisait la famille. videmment, aujourdhui, je sais que ctait assez loign de la vrit. Mais
comment aurait-on pu douter delle ce moment-l ? Ses yeux brillaient de sincrit et quand on lui disait : Ma pauvre, cest
affreux, elle rpondait : a na pas t facile, mais jaime quand mme ma sur, elle est malade, cest tout, et maintenant
elle se fait soigner. a paraissait une raction si adulte et si pleine dempathie Pendant une priode, a a t comme si
ctait elle qui soccupait de nous. Elle illuminait notre foyer, rendait tout plus beau, plus merveilleux, et a nous faisait du
bien, Moa surtout. Elle a commenc se proccuper de son apparence, et elle est devenue plus populaire lcole. Jaurais
fait nimporte quoi pour Camilla cette poque, et Kjell, mon mari, que dire ? Cest devenu un autre homme. Il souriait
constamment les premiers temps, et, pardonnez ma franchise, il a mme recommenc me faire lamour. Jaurais peut-tre d
minterroger, mais je pensais que ctait la joie de voir tout sarranger dans notre famille. Nous tions heureux, comme tous les
gens qui rencontrent Camilla. Elle rend heureux au dbut, et aprs on ne pense plus qu mourir. Aprs un temps avec elle,
on na plus envie de vivre.
ce point ?
ce point.
Que sest-il pass ?
Au bout dun moment, un poison sest rpandu parmi nous. Camilla a lentement pris le pouvoir. Avec le recul, je ne sais
toujours pas dire quel moment prcisment la fte a tourn au cauchemar. a sest fait progressivement, de faon
imperceptible ; on sest rveills un jour en ralisant que tout tait dtruit : la confiance, la scurit, le fondement de notre
famille. La confiance en soi que Moa avait gagne au dbut a t anantie. Elle ne dormait plus la nuit, rptait quelle tait
moche, affreuse, et quelle ne mritait pas de vivre. Cest seulement plus tard quon sest rendu compte que toutes ses
conomies avaient disparu. Je ne sais toujours pas ce qui sest pass, mais je suis persuade que Camilla la faisait chanter.
Extorquer est aussi naturel chez elle que respirer. Elle collectionnait des informations sur les gens. Longtemps, jai cru quelle
tenait un journal, mais ce ntaient que des listes de saloperies quelle avait apprises sur les gens de son entourage. Et Kjell
ce sale enfoir de Kjell Je lai cru quand il ma dit quil avait des problmes de sommeil et quil avait besoin de la chambre
dami au sous-sol. Mais ctait pour accueillir Camilla, videmment. seize ans, elle se faufilait dj dans son lit la nuit pour
des sances de sexe pervers avec lui. Je dis pervers parce quun jour jai dcouvert des traces de coupures sur la poitrine de

Kjell. Il ne ma rien dit sur le moment, il ma juste sorti une explication saugrenue et jai russi ravaler mes soupons je me
demande encore comment. En ralit, Kjell a fini par lavouer : Camilla lattachait et le tailladait avec un couteau. Il disait
quelle y prenait du plaisir. Parfois, a peut paratre trange, mais jen viens esprer quelle y prenait vraiment du plaisir,
que a lui apportait aussi quelque chose, que le but ntait pas uniquement de le tourmenter et de dtruire sa vie.
Elle le faisait chanter, lui aussi ?
Oui, mais l encore, il reste des points obscurs. Camilla la tellement humili que mme lorsque tout a t perdu, il na
pas t capable de me raconter lentire vrit. Kjell tait le pilier de notre famille. Quand il y avait un problme, si lon
sgarait, sil y avait une inondation, si lun dentre nous tombait malade, il tait toujours calme, dtermin. a va aller,
disait-il dune voix douce que jentends encore dans mes rves. Mais aprs quelques annes de vie commune avec Camilla,
cest devenu une pave. Il osait peine traverser la rue. Au travail, il avait perdu toute motivation. Il restait des heures assis,
tte basse. Lun de ses plus proches collaborateurs, Mats Hedlund, ma tlphon et ma confi quon avait cr une
commission denqute pour dterminer si Kjell avait vendu des secrets industriels. a paraissait insens : Kjell tait lhomme
le plus honnte que jaie jamais connu. Et sil avait vendu quelque chose, o tait pass largent ? Il ny avait pas un rond sur
son compte, et sur notre compte commun ce ntait gure mieux.
Comment est-il mort ?
Il sest pendu, sans un mot dexplication. Je lai trouv en rentrant du travail, pendu au plafond de la chambre dami, oui,
la pice o Camilla stait amuse avec lui. lpoque jtais conomiste, je touchais un bon salaire et je crois que javais
une belle carrire devant moi. Mais tout sest seffondr pour Moa et moi. Je vous pargne les dtails, mais ctait comme un
gouffre sans fin. Moa a commenc sautomutiler et elle a quasiment cess de salimenter. Un jour, elle ma demand si je
trouvais quelle tait une vermine. Mon Dieu, ma chrie, ai-je dit, comment peux-tu dire une chose pareille ? Alors elle ma
racont que ctaient les mots de Camilla. Que Camilla lui avait dit que tous ceux qui la rencontraient trouvaient quelle ntait
quune vermine rpugnante. Jai cherch de laide de tous les cts : psychologues, mdecins, amies, Prozac mme. Mais rien
na march. Par un beau jour de printemps, alors que toute la Sude ftait la victoire ridicule lEurovision, Moa a saut dun
ferry, et ma vie sest arrte. Jai sombr dans la dpression et je suis reste longtemps interne. Et aprs je ne sais pas
La paralysie et le chagrin se sont transforms en colre. Javais besoin de comprendre. Qutait-il arriv notre famille ?
Quel genre de mal stait insinu dans notre foyer ? Jai commenc faire des recherches sur Camilla. Pour rien au monde je
naurais voulu la revoir, mais il fallait que je comprenne, peut-tre comme la mre dune enfant assassine qui veut connatre
le meurtrier et son mobile.
Quest-ce que vous avez dcouvert ?
Au dbut rien. Elle avait totalement effac ses traces. Ctait comme traquer une ombre, un fantme. Je ne sais pas
combien de dizaines de milliers de couronnes jai dpenses en dtectives privs et escrocs de toute sorte qui promettaient de
maider. Je navanais pas dun pouce, a me rendait folle. Jtais obsde par ma qute, je dormais peine et mes amis ne
pouvaient plus me supporter. a t une priode horrible. Les gens me prenaient pour une procdurire, cest peut-tre encore
le cas aujourdhui. Je ne sais pas ce que vous a racont Holger Palmgren. Mais ensuite
Oui ?
Votre reportage sur Zalachenko a t publi. Ce nom ne me disait rien, mais jai commenc faire quelques
rapprochements. Quand jai appris son identit sudoise, Karl Axel Bodin, et ses liens avec le MC Svavelsj, je me suis
souvenue de toutes ces soires horribles vers la fin, quand Camilla nous avait tourn le dos depuis longtemps. lpoque,
jtais souvent rveille par des bruits de motos devant chez nous et, de la fentre de ma chambre, je voyais cet emblme
hideux sur leurs vestes en cuir. a ne me surprenait pas tant que a quelle frquente ce genre dindividus, je ne me faisais plus
aucune illusion sur elle. Mais je ne pouvais pas imaginer que cela avait voir avec les activits de son pre auquel elle
aspirait succder.
Cest vrai ?
Oh que oui. Dans le monde sordide o elle voluait, on pourrait dire quelle se battait pour le droit des femmes en
ralit plutt pour ses propres droits, mais a comptait beaucoup pour de nombreuses filles de ce club de motards, en

particulier pour Kajsa Falk.


Qui ?
Une belle fille arrogante qui sortait avec un des chefs de cette bande. Elle tranait souvent chez nous au cours de la
dernire anne et je laimais bien, je men souviens. Elle avait de grands yeux bleus qui louchaient un peu. Derrire une duret
de faade, elle avait un visage vulnrable, et aprs avoir lu votre article, jai repris contact avec elle. Elle na pas dit un mot
sur Camilla, mais elle ne sest pas montre dsagrable, et jai not quelle avait chang de style. La motarde stait mue en
femme daffaires. Mais elle gardait le silence et je me suis dit que ctait encore une impasse.
Et ensuite ?
Il y a environ un an, Kajsa est venue me voir de sa propre initiative. Elle avait encore chang. Il ny avait plus rien de
froid ou dindiffrent dans son attitude ; elle avait lair tourmente, nerveuse. Peu de temps aprs, elle a t retrouve morte,
tue par balle prs du stade Stora Mossen, Bromma. La dernire fois quon stait vues, elle mavait racont quil y avait eu
un diffrend sur lhritage de Zalachenko aprs sa mort. La sur jumelle de Camilla navait quasiment rien touch, mais, de
toute faon, elle ne voulait pas hriter du peu auquel elle avait droit. La vritable fortune est revenue aux deux fils encore en
vie de Zalachenko, Berlin, et Camilla. Elle a hrit dune partie du trafic de femmes que vous avez dcrit dans votre
terrible reportage. Je doute que Camilla se soit jamais rellement apitoye sur le sort de ces pauvres filles, mais elle ne
voulait pas tre lie cette activit. Elle disait Kajsa quil ny avait que des losers pour faire ce genre de saloperie. Elle
possdait une tout autre vision de ce que devaient tre les activits de lorganisation, bien plus modernes, et aprs de rudes
ngociations, elle a russi se faire racheter ses parts par lun de ses demi-frres. Aprs a, elle a disparu pour Moscou, avec
son argent et ceux qui voulaient travailler avec elle. Kajsa Falk en faisait partie.
Vous savez ce quelle avait lintention de faire ?
Kajsa na jamais t assez bien place pour comprendre le cur du projet, mais on avait nos soupons. Je crois que a
avait un rapport avec cette histoire de secrets industriels chez Ericsson. Aujourdhui je suis quasiment certaine que Camilla a
rellement pouss Kjell vendre une information prcieuse, sans doute en le faisant chanter. Jai dcouvert que ds ses
premires annes chez nous, elle avait demand des pirates en herbe du lyce de sintroduire dans mon ordinateur. Daprs
Kajsa, elle tait obsde par le hacking. Elle nessayait pas dapprendre se dbrouiller toute seule, mais elle parlait sans
arrt de ce que pouvait rapporter le fait de dtourner des comptes, de pirater des serveurs pour voler des informations et ce
genre de chose. Du coup, jimagine quelle a poursuivi dans cette voie.
Cest sans doute le cas, en effet.
Et probablement une vaste chelle. Camilla ne se contente jamais de peu. Selon Kajsa, elle a rapidement eu accs des
rseaux influents Moscou. Elle est devenue la matresse dun membre de la Douma, un type riche et puissant, et elle a
commenc runir autour delle une bande de crapules, des virtuoses de linformatique. Camilla les menait par le bout du nez
et savait exactement o se trouvait le point faible des pouvoirs conomiques russes.
Cest--dire ?
Elle avait compris que la Russie nest quune vaste station-service. Elle exporte son ptrole et son gaz naturel, mais elle
ne cre rien de significatif. La Russie manque de technologies de pointe.
Et elle voulait lui en donner ?
Cest ce quelle prtendait. Mais elle avait videmment son propre agenda. Kajsa tait trs impressionne par la faon
dont elle arrivait sattacher les gens, et mme obtenir une protection politique. Elle aurait sans doute vou une fidlit
ternelle Camilla si elle navait pas pris peur.
Quest-ce qui sest pass ?
Kajsa a rencontr un ancien soldat dlite, un commandant je crois, et partir de l, elle a perdu pied. Selon des
informations confidentielles fournies par lamant de Camilla, cet homme avait effectu un certain nombre de missions louches
pour le gouvernement russe des meurtres, pour tre prcise. Il avait notamment tu une journaliste clbre, Irina Azarova je
suppose que vous la connaissez. Elle avait gn le rgime travers une srie darticles et de livres.
Ah oui, une vritable hrone. Une histoire affreuse.

Exactement. Quelque chose a mal tourn dans lorganisation de lopration. Irina Azarova tait cense rencontrer un
dissident dans un appartement situ dans une petite rue de la banlieue du Sud-Est de Moscou et, daprs le plan, le
commandant devait la descendre quand elle quitterait les lieux. Mais la sur de la journaliste souffrait dune pneumonie et
Irina avait pris avec elle ses deux nices de huit et dix ans. Quand elle est sortie avec les filles, le commandant les a
descendues toutes les trois ; il leur a mis chacune une balle en pleine tte. Aprs a, il est tomb en disgrce. Non pas que
ses commanditaires se proccupassent beaucoup des enfants, mon avis, mais lopinion publique tait devenue incontrlable
et toute lopration risquait dtre rvle et utilise contre le gouvernement. Je crois que le commandant a eu peur dtre
expos un norme scandale et quil a d affronter des problmes personnels au mme moment. Sa femme la quitt, il sest
retrouv seul avec leur fille adolescente et il me semble quon le menaait aussi de lexpulser de son appartement. Du point de
vue de Camilla, ctait une situation parfaite : un type implacable qui traversait une mauvaise passe.
Elle lui a mis le grappin dessus.
Oui, ils se sont rencontrs. Kajsa tait prsente et, trangement, elle sest tout de suite attache lui. Il ntait pas du tout
comme elle lavait imagin, navait rien voir avec les criminels du MC Svavelsj. Il tait athltique et avait lair brutal,
mais galement cultiv et poli. Elle avait peru chez lui une forme de sensibilit, de vulnrabilit mme. Kajsa avait
limpression que le fait davoir tu ces enfants le tourmentait. Ctait un vritable tueur gages, un homme spcialis dans la
torture pendant la guerre de Tchtchnie, mais il avait lui aussi des limites morales. Alors Kajsa a souffert quand Camilla a
plant ses griffes sur lui, presque littralement il parat. Elle aurait enfonc ses ongles dans sa poitrine et crach : Je veux que
tu tues pour moi ! Elle tait capable de donner chaque mot un pouvoir rotique, elle savait veiller le sadisme en lhomme.
Plus les dtails quil racontait sur ses meurtres taient sordides, plus elle semblait excite, daprs Kajsa. Et peut-tre que jai
mal compris, mais apparemment cest a qui a fait paniquer Kajsa. Pas le meurtrier, mais Camilla, la faon dont elle veillait
lanimal sauvage en lui. Son regard un peu mlancolique se transformait, rappelant celui dune bte folle.
Vous ntes jamais alle voir la police avec ces informations ?
Jai beaucoup insist auprs de Kajsa. Elle avait lair effraye et avait besoin de protection. Mais elle ma rpondu
quelle en avait dj une et ma interdit de parler la police. Et comme une conne, je lai cout. Aprs sa mort, jai racont
aux enquteurs ce que javais entendu, mais je ne crois pas quils maient crue. Tout ce que javais, je ne le savais que par
ou-dire, a concernait un homme sans nom vivant dans un autre pays. Camilla tait introuvable et je ne savais rien de sa
nouvelle identit. En tout cas, mon tmoignage na abouti rien. Le meurtre de Kajsa est rest irrsolu.
Je comprends, dit Mikael.
Vraiment ?
Je crois, dit-il.
Il sapprtait poser une main sur le bras de Margareta Dahlgren en signe de sympathie quand il fut interrompu par son
tlphone qui vibrait dans sa poche. Il esprait que ce soit Andrei, mais ctait un certain Stefan Molde lautre bout de la
ligne. Il lui fallut quelques secondes pour lidentifier comme la personne du FRA qui avait t en contact avec Linus Brandell.
De quoi sagit-il ?
Dune proposition de rencontre avec un haut fonctionnaire qui est en route pour la Sude et voudrait vous voir le plus tt
possible demain matin au Grand Htel.
Mikael fit un geste dexcuse Margareta Dahlgren.
Jai un programme charg, dit-il, alors je veux au moins tre inform du nom et du motif de la rencontre.
La personne sappelle Edwin Needham, et laffaire concerne Wasp, une signature sur laquelle se concentrent des
soupons dactes criminels graves.
Mikael sentit monter une vague de panique.
Daccord, dit-il. Quelle heure ?
5 heures demain matin, ce serait parfait.
Vous plaisantez !
Rien dans cette histoire ne prte la plaisanterie, malheureusement. Je vous conseille dtre lheure. M. Needham vous

recevra dans sa chambre. Vous devrez laisser votre tlphone portable laccueil et vous serez fouill.
Je vois, dit Mikael Blomkvist avec un sentiment de malaise croissant.
Puis il se leva et prit cong de Margareta Dahlgren.

12. Cassez-vous ! Sinon vous allez le regretter.

III
LES PRO BLMES ASYMTRI Q UES
24 NO VEMBRE - 3 DCEMBRE

Parfois il est plus facile dassembler que de dsassembler.


Les ordinateurs peuvent facilement multiplier les nombres premiers par millions. En revanche, il est trs compliqu de
retrouver ces nombres premiers multiplicateurs. Des nombres seulement cent chiffres peuvent poser de gros problmes.
Les algorithmes de chiffrement comme le RSA exploitent cette difficult factoriser les nombres premiers. Les nombres
premiers deviennent complices des secrets.

25
La nuit et le matin du 24 novembre

LISBETH NAVAIT PAS M IS LONGTEM PS dnicher le Roger correspondant au dessin dAugust, sur un site ddi aux anciens acteurs du
Revolutionsteatern Vasastan, o elle le reconnut dans une version plus jeune. Il sappelait Roger Winter et avait la rputation
dtre jaloux et violent. Il avait eu quelques rles importants au cinma, mais sa carrire navait jamais dcoll et il tait
dsormais bien moins clbre que son frre Tobias, professeur en biologie clou sur un fauteuil roulant et connu pour son
franc-parler. Daprs les rumeurs, il avait pris ses distances avec lui.
Lisbeth nota ladresse de Roger Winter et accda au nouveau super-ordinateur NSF Miri du New Jersey Institute of
Technology. Elle ouvrit paralllement son propre programme informatique, o elle avait tent de crer un systme dynamique
capable dlaborer les courbes elliptiques les plus complexes, ne laissant que peu de place aux approximations. Mais, malgr
tous ses efforts, le fichier NSA rsistait. Elle se leva et alla jeter un coup dil dans la chambre dAugust. Elle poussa un
juron : le garon tait redress dans le lit, en train dcrire quelque chose sur une feuille pose sur la table de chevet. En
sapprochant, elle dcouvrit de nouvelles factorisations de nombres premiers. Elle maugra et lui dit de sa voix monocorde :
Ce nest pas la peine. De toute faon, on nira pas plus loin de cette faon-l.
Quand August se mit de nouveau balancer frntiquement le buste, elle lui dit de se ressaisir et de dormir.
Il tait tard et elle dcida de se reposer un peu elle aussi. Elle sallongea sur le lit voisin et essaya de se dtendre. Mais
ctait impossible. August gmissait, sagitait dans son lit et Lisbeth dcida quil valait mieux continuer de lui parler. Un seul
sujet de conversation lui vint lesprit :
Tu ty connais en courbes elliptiques ?
Naturellement, elle nobtint aucune rponse. Alors elle se mit lui expliquer, de faon aussi simple et intelligible que
possible.
Tu comprends ? demanda-t-elle au bout dun moment.
Pas de raction.
Bon. Prends le nombre 3 034 267, par exemple. Je sais que tu peux facilement le dcomposer en facteurs de nombres
premiers. Mais on peut galement le factoriser en utilisant des courbes elliptiques. Choisissons par exemple la courbe
y2 = x3 - x + 4 et le point P = (1,2) sur la courbe.
Elle gribouilla lquation sur une feuille. August ne semblait pas du tout la suivre, et elle songea nouveau aux jumeaux
autistes du livre dOliver Sacks. Sans quon puisse expliquer comment, ils taient en mesure de trouver des nombres premiers
levs, alors mme quils taient incapables de rsoudre les quations les plus simples. Il en allait peut-tre de mme pour
August. Son cerveau fonctionnait peut-tre davantage la manire dune calculatrice que comme celui dun vritable gnie des
maths. De toute faon, a navait plus dimportance. Elle sentait des lancements dans lpaule, et elle avait besoin de dormir,
de chasser les vieux dmons de lenfance que le garon avait ressuscits.

IL TAIT M INUIT PASS lorsque Mikael Blomkvist rentra chez lui et, mme sil tait puis et devait se lever aux aurores, il
sinstalla devant son ordinateur pour lancer des recherches sur Edwin Needham. Il y avait pas mal dEdwin Needham dans le
monde. En particulier un joueur de rugby qui avait fait un come-back spectaculaire aprs une leucmie. Un autre, expert en
puration de leau, et un autre encore qui avait le chic pour se faire photographier dans des pince-fesses, lair ridicule. Mais
aucun ne correspondait au profil dun homme capable de craquer lidentit de Wasp et de laccuser dactes criminels. En
revanche, il existait un Edwin Needham ingnieur informaticien et chercheur au MIT, ce qui avait au moins le mrite dtre le
bon secteur. Il occupait dsormais un poste important chez Safeline, entreprise de pointe en matire de protection contre les

virus informatiques, et qui devait donc sintresser aux hackers. Mais, dans ses interviews, ledit Ed ne parlait que de parts de
march et de nouveaux produits ; pas un mot qui ne soit un clich de commercial, mme lorsquil voquait ses loisirs le
bowling et la pche la mouche. Il adorait la nature, disait-il, il adorait la comptition Visiblement, ce type reprsentait une
seule menace : la mort lente, par ennui.
Il tomba sur une photo de lui torse nu, hilare, en train dexhiber un gros saumon, le parfait clich du pcheur du dimanche.
Ctait aussi lamentable que tout le reste et pourtant, Mikael commena se demander si ce ntait pas justement a, lide. Il
relut un un tous les articles et eut le vague sentiment de se trouver devant une construction, une faade. Il en fut bientt
convaincu : ctait lui, le Ed Needham quil cherchait. a sentait le renseignement plein nez, la NSA ou la CIA. Il regarda de
nouveau la photo o on le voyait poser avec son saumon et eut limpression dy voir compltement autre chose.
Il voyait un vrai dur qui faisait semblant. Sa faon de se tenir sur ses jambes, de ricaner face lobjectif dun air moqueur et
en mme temps impassible Il pensa Lisbeth, se demanda sil devait lavertir. Mais il ny avait pas de relle raison de
linquiter, il navait rien de tangible pour linstant, et il dcida de se mettre au lit. Il avait besoin de dormir quelques heures et
davoir les ides claires pour rencontrer Ed Needham le lendemain matin. Lesprit proccup, il se brossa les dents, se
dshabilla et sallongea dans le lit, pour raliser alors quil tait totalement extnu. Il fut aspir par le sommeil en un rien de
temps et rva quil se noyait dans la rivire o stait tenu Ed Needham. Aprs coup, il conserverait cette vague image de lui
en train de ramper au fond dun cours deau tandis que des saumons sagitaient et se dbattaient tout autour de lui. Mais il ne
dormit pas longtemps : la sensation davoir rat quelque chose le rveilla en sursaut. Son tlphone tait pos sur la table de
chevet, et il pensa Andrei. Sans vraiment sen rendre compte, il navait cess de penser Andrei.

LINDA AVAIT FERM LA PORTE double tour, ce qui navait rien dtrange : une femme avec un pass comme le sien devait rester sur
ses gardes. Pourtant, Andrei se sentait mal laise. Il se rassura en mettant a sur le compte de lappartement : il ne
ressemblait pas du tout ce quil avait imagin. tait-ce vraiment le logement dune amie ?
Le lit tait large mais pas particulirement long et dot de barreaux en acier luisants. Le couvre-lit tait noir, comme un sac
mortuaire ou une tombe, et il naimait pas ce quon avait affich aux murs, principalement des photographies dhommes bards
darmes. Dans lensemble, lappartement avait quelque chose de strile et de froid. On avait du mal imaginer son
propritaire comme quelquun de sympathique.
Dun autre ct, il tait certainement nerveux et fleur de peau. Peut-tre cherchait-il une excuse pour se sauver. Un homme
veut toujours fuir ce quil aime Oscar Wilde navait-il pas dit un truc dans ce genre ? Il observait Linda. Il navait encore
jamais vu une femme dune beaut si envotante, ce qui tait dj assez effrayant en soi. Elle sapprocha de lui dans sa robe
bleue qui soulignait ses formes et lui dit, comme si elle avait lu dans ses penses :
Vous voulez rentrer chez vous, Andrei ?
Eh ben, jai pas mal de choses faire.
Je comprends, dit-elle avant de lembrasser. Vous devriez rentrer et vous remettre au travail, alors.
Ce serait peut-tre mieux, marmonna-t-il tandis quelle se serrait contre lui puis lembrassait de nouveau avec une fougue
telle quil fut incapable de sen dfendre.
Il lembrassa en retour et saisit ses hanches. Elle le repoussa si fort quil vacilla et tomba en arrire sur le lit. Lespace
dune seconde, il fut pris de panique. Puis, voyant son sourire toujours aussi enjleur, il comprit : son agressivit ntait que
de lespiglerie, un jeu sensuel. Elle le dsirait vraiment. Elle voulait faire lamour avec lui ici et maintenant. Il la laissa se
mettre califourchon sur lui, dboutonner sa chemise et traner ses ongles sur son ventre tandis que ses yeux brillaient dune
lueur intense et que sa lourde poitrine haletait sous sa robe. Sa bouche tait ouverte et un filet de salive coulait sur son menton.
Elle lui chuchota alors quelque chose. Il ne comprit pas au dbut, puis entendit : Maintenant, Andrei.
Maintenant !
Maintenant rpta-t-il, un peu hsitant, avant quelle ne lui arrache son pantalon.
Elle tait plus dlure que ce quoi il stait attendu, plus fougueuse quaucune des femmes quil avait frquentes

jusqualors.
Ferme les yeux et ne bouge plus, dit-elle.
Il sexcuta et perut des mouvements autour de lui, sans comprendre ce quelle fabriquait. Il entendit un cliquetis, sentit
quelque chose de mtallique autour de ses poignets, ouvrit les yeux et constata quelle lui passait des menottes. Il voulut
protester, ce ntait pas trop son truc, mais tout sacclra. la vitesse de lclair, comme si elle tait experte en la matire,
elle attacha les menottes au montant du lit, puis noua ses jambes avec une corde, quelle serra fort.
Doucement, dit-il.
Tinquite.
Daccord, rpondit-il et elle lui jeta alors un regard qui navait rien de sympathique. Puis elle pronona des mots dune
voix solennelle. Il crut avoir mal compris.
Quoi ? dit-il.
Maintenant, je vais te taillader avec un couteau, Andrei, dit-elle et elle lui couvrit la bouche avec un gros morceau de
scotch.

MIKAEL VOULAIT SE PERSUADER quil ny avait aucune raison de sinquiter. Pourquoi serait-il arriv quoi que ce soit Andrei ?
Personne part Erika et lui ne savait quil tait impliqu dans la protection de Lisbeth et du garon. Ils avaient t
extrmement prudents, plus que jamais auparavant. Et pourtant pourquoi tait-il injoignable ?
Andrei ntait pas du genre ignorer les appels. Au contraire, dhabitude, quand Mikael cherchait le joindre, il rpondait
la premire sonnerie. Ntait-ce pas trange, ce silence ? Ou alors Andrei tait plong dans le travail et avait perdu la
notion du temps. Au pire il avait gar son tlphone. Ce ntait sans doute pas plus compliqu que a. Nempche Camilla
avait surgi de nulle part aprs toutes ces annes. Quelque chose se tramait Et quavait dit linspecteur Bublanski ? On vit
dans un monde o lindividu paranoaque est le plus sain desprit. Mikael tendit la main pour prendre son tlphone sur la
table de chevet et appela de nouveau Andrei. Nobtenant toujours pas de rponse, il dcida de rveiller la nouvelle recrue,
Emil Grandn, qui habitait prs de chez Andrei, dans le quartier Rda Bergen Vasastan. Emil eut lair un peu embarrass,
mais il promit de faire immdiatement un saut chez Andrei. Il rappela vingt minutes plus tard. Il avait frapp longtemps la
porte dAndrei.
Il nest pas l, dit-il, cest sr.
Mikael raccrocha, shabilla et partit en courant jusquau journal travers un Sder dsert et balay par le vent. Avec un peu
de chance, Andrei stait croul sur le canap de la rdaction. Ce ne serait pas la premire fois quil sendormait au travail.
Mikael esprait que lexplication soit aussi simple que a, mais il ressentait un malaise grandissant. Il ouvrit la porte et
teignit lalarme. Un frisson le parcourut, comme sil sattendait une scne de saccage. Mais il avait beau regarder partout,
tout tait sa place. Quant au programme crypt, les messages avaient t consciencieusement effacs, exactement comme
convenu. En revanche aucune trace dAndrei.
Le canap tait aussi vide et us que dhabitude. Mikael rflchit un instant puis il appela de nouveau Emil Grandn.
Emil. Je suis navr de te harceler comme a, en pleine nuit. Mais toute cette histoire me rend parano.
Je comprends.
Du coup, je nai pas pu mempcher de remarquer que tu avais lair embarrass quand jai parl dAndrei. Est-ce quil y
a quelque chose que tu ne mas pas dit ?
Rien que tu ne saches dj.
Quest-ce que tu veux dire ?
Que moi aussi jai parl avec la socit de surveillance informatique.
Comment a, toi aussi ?
Tu nas pas
Non ! le coupa Mikael, et il entendit quEmil respirait pniblement lautre bout du fil.

Il comprit quune terrible erreur avait t commise.


Crache le morceau Emil, et vite.
Eh bien
Oui ?
Une certaine Lina Robertsson a tlphon en disant que vous aviez t en contact et que vous aviez dcid, vu les
circonstances, daugmenter le niveau de scurit de ton ordinateur. Elle appelait au sujet de certains renseignements
personnels sensibles.
Et
Visiblement, elle tavait donn des recommandations errones. Elle tait dsole de la mprise et sinquitait que, du
coup, la protection ne soit pas suffisante. Elle avait besoin de rentrer rapidement en contact avec la personne qui avait mis en
place le chiffrement pour toi.
Et quas-tu dit ?
Que je ne savais rien de tout a. Javais seulement vu Andrei trafiquer quelque chose sur ton ordinateur.
Alors tu lui as conseill de prendre contact avec Andrei.
Je faisais un tour en ville ce moment-l, je lui ai dit quAndrei tait sans doute encore au bureau et quelle pouvait
lappeler. Cest tout.
Merde, Emil.
Mais elle avait vraiment lair
Je me fous de quoi elle avait lair. videmment, tu as tout de suite inform Andrei de cette conversation.
Pas tout de suite, en fait. Je suis assez charrette en ce moment, comme tout le monde.
Mais aprs tu lui as dit.
En fait, il est parti avant que jaie loccasion de lui en parler.
Alors tu lui as tlphon ?
Absolument, plusieurs fois. Mais
Oui ?
Il na pas dcroch.
OK, rpondit Mikael dune voix glaciale.
Il raccrocha et composa le numro de Jan Bublanski. Il dut recommencer deux fois avant davoir linspecteur moiti
endormi au bout du fil. ce stade, Mikael navait pas dautre solution que de lui raconter toute lhistoire. Il lui dit ce quil
savait, lexception du lieu o se cachaient Lisbeth et August.
Puis il informa Erika.

LISBETH SALANDER STAIT ENFIN ENDORM IE. Mais elle restait prte, tout habille, veste en cuir sur le dos et boots aux pieds. Elle se
rveillait souvent, cause des bourrasques de vent ou dAugust qui gmissait dans son sommeil. Mais elle replongeait presque
aussitt dans des phases de somnolence ponctues de brves squences de rves singulirement ralistes.
Pour lheure, elle voyait lhomme qui avait t son pre en train de frapper sa mre et ressentait, mme en rve, la colre
sauvage de son enfance. Elle la ressentait avec une telle intensit quelle se rveilla de nouveau. Il tait 3 h 45. La table de
chevet tait toujours couverte de feuilles sur lesquelles August et elle avaient not des chiffres. Dehors, la neige tombait, mais
la tempte semblait stre calme. On ne distinguait aucun bruit, part celui du vent dans les arbres.
Pourtant, une trange impression ltreignit. Elle pensa dabord que ctait le rve qui flottait encore telle une filandre dans
latmosphre, puis elle tressaillit : le lit ct delle tait vide. August avait disparu. Lisbeth se leva dun bond, sans un bruit,
arracha son Beretta du sac pos par terre et se faufila dans la grande pice donnant sur la terrasse.
Linstant daprs elle poussa un soupir de soulagement. Aug ust tait install devant la table, en train de griffonner.
Discrtement, pour ne pas le dranger, elle se pencha au-dessus de son paule. Il ntait occup ni factoriser des nombres

premiers ni reprsenter une fois de plus la violence de Lasse Westman et Roger Winter. Il dessinait des cases dchiquier
qui se refltaient dans des miroirs disposs tout autour. Au-dessus, on devinait une figure menaante et une main tendue. Le
coupable prenait enfin forme. Lisbeth sourit.
Elle retourna dans la chambre coucher, sinstalla sur le lit, ta son pull et son bandage pour inspecter sa blessure. Ce
ntait pas beau voir. Elle se sentait faible et souffrait encore de vertiges. Elle avala deux autres cachets dantibiotiques et
essaya de se reposer encore un peu. Elle dut sendormir pour de bon. Quand elle rouvrit les yeux, il lui sembla avoir vu Zala et
Camilla en songe. Puis quelque chose attira son attention, elle naurait su dire quoi. Comme la sensation dune prsence. Un
oiseau battit des ailes dehors. Dans la grande pice, elle entendait la respiration lourde et tourmente dAugust. Lisbeth tait
sur le point de se lever quand un cri glaant dchira lair.

LORSQUE MIKAEL SORTIT de la rdaction aux premires heures du jour pour attendre le taxi qui lemmnerait jusquau Grand Htel,
il navait toujours aucune nouvelle dAndrei et tentait de se convaincre quil avait ragi avec excs, que son jeune collgue
allait lappeler dun moment lautre, depuis le lit dune fille ou de chez un pote. Mais linquitude ne le lchait pas. Sur
Gtgatan, il nota que la neige tombait de nouveau et quune chaussure de femme tranait, solitaire, sur le trottoir. Il sortit son
Samsung et tlphona Lisbeth via son application RedPhone.
Lisbeth ne rpondit pas, ce qui ne fit rien pour le calmer. Il essaya encore, puis se rsolut lui envoyer un SMS via
Threema :
[Camilla est vos trousses. Il faut quitter la planque !]
Il aperut le taxi qui descendait la rue Hkens et fut surpris de voir le chauffeur tiquer en le saluant. De fait, lexpression
redoutablement obstine que Mikael affichait cet instant aurait effray nimporte qui. Ses yeux fous dinquitude et le silence
quil opposa au chauffeur lorsque celui-ci entreprit de lui faire la conversation narrangrent rien.
Stockholm tait dsert. La tempte stait un peu adoucie, mais la mer bouillonnait dcume. Mikael observa le Grand Htel
de lautre ct de la baie et se demanda sil ne ferait pas mieux de laisser tomber le rendez-vous avec Needham et daller
rejoindre Lisbeth. Ou de veiller au moins ce quune patrouille de police aille faire un tour par l-bas. Non, il ne pouvait pas
faire a sans len informer. Sil y avait encore un mouchard chez les flics, diffuser cette information aurait des consquences
catastrophiques. Il ouvrit de nouveau Threema et crivit :
[Je vous trouve de laide ?]
Aucune rponse. videmment. Peu de temps aprs, il rglait la course, sortait du taxi et passait les portes tambour de
lhtel. Il tait 4 h 20 ; il avait quarante minutes davance. Il navait probablement jamais eu quarante minutes davance de
toute sa vie. Mais ctait comme si un feu brlait en lui. Avant de laisser ses tlphones portables la rception comme
convenu, il appela de nouveau Erika et lui demanda dessayer de joindre Lisbeth, de rester en contact avec la police et de
prendre les dcisions qui simposaient.
Ds que tu as du nouveau, appelle le Grand Htel et demande M. Needham.
Qui est-ce ?
Quelquun qui veut me rencontrer.
cette heure-ci ?
cette heure-ci, rpta-t-il, et il se dirigea vers la rception.

EDWIN NEEDHAM LOGEAIT dans la chambre 654. Mikael frappa la porte. Elle souvrit sur un homme qui sentait la transpiration et
la rage. Il ressemblait autant au personnage de la photo de pche quun dictateur qui se rveille dune bonne cuite peut
ressembler sa statue. Ed Needham tenait un cocktail la main, il avait les cheveux en bataille, lair renfrogn et lallure dun

bouledogue.
Monsieur Needham, dit Mikael.
Ed, dit Needham. Je suis navr de vous importuner cette heure indue, mais cest une affaire urgente.
Jai cru le comprendre, rpondit Mikael schement.
Vous savez de quoi il sagit ?
Mikael secoua la tte et sinstalla sur un fauteuil juste ct du bureau o taient poss une bouteille de gin et du
Schweppes.
Non, pourquoi le sauriez-vous ? poursuivit Ed. Dun autre ct, on ne sait jamais avec les types dans votre genre. Je me
suis document sur vous, bien sr, et moi qui dteste flatter les gens a me laisse un arrire-got dans la bouche , je dois
avouer que vous tes assez exceptionnel dans votre branche.
Mikael lui adressa un sourire forc.
Japprcierais que vous en veniez aux faits.
Du calme, du calme, je vais tre clair comme leau de roche. Je suppose que vous savez o je travaille ?
Je ne suis pas tout fait sr, rpondit-il en toute franchise.
Dans le Puzzle Palace, Sigint City. Je bosse pour le crachoir du monde entier.
La NSA.
Tout fait. Et avez-vous la moindre ide de la putain de folie que cest, de venir nous emmerder l-bas, Mikael
Blomkvist ? Hein ?
Je crois que je peux limaginer, dit-il.
Et vous savez o elle devrait tre, votre copine, en ralit ?
Non.
En prison ! perptuit !
Mikael afficha ce quil esprait tre un sourire serein, mais les spculations fusaient dans sa tte, et mme sil ne devait pas
se prcipiter, mme sil tait trop tt pour tirer des conclusions, il se demanda si Lisbeth avait os pirater la NSA. La seule
perspective le rendait fou dinquitude. Non seulement elle tait l-bas, dans sa planque, poursuivie par des meurtriers, mais
en plus, elle avait les services de renseignements amricains sur le dos ? a paraissait absurde.
Une chose tait sre avec Lisbeth, cest quelle ne faisait jamais rien dirrflchi, sous le coup dune impulsion. Tout ce
quelle entreprenait faisait lobjet, au pralable, dune analyse minutieuse des risques. Il ne pouvait donc concevoir quelle ait
t assez stupide pour pirater la NSA sil y avait eu la moindre possibilit quelle soit dmasque. Il lui arrivait de faire des
choses dangereuses, mais les risques taient toujours proportionnels au bnfice. Il refusait de croire quelle se soit introduite
dans les secrets de la NSA pour finalement se laisser duper par le bouledogue hargneux qui se tenait devant lui.
Je crois que vous avez tir des conclusions prmatures, dit-il.
Dans tes rves, mon petit gars. Mais je suppose que vous avez entendu que javais dit en ralit ?
En effet.
Une expression btarde, non ? On peut lappliquer tout et nimporte quoi. En ralit, je ne bois pas le matin et pourtant
me voil avec un cocktail la main.
Il lcha un petit rire.
Ce que je voulais dire, cest que vous pouvez peut-tre sauver votre copine si vous me promettez de maider sur certains
dtails.
Je vous coute.
Cest gentil. Pour commencer, jaimerais avoir la garantie que je vous parle sous le rgime de la protection des sources.
Mikael lui adressa un regard tonn. Il ne stait pas attendu a.
Vous tes une sorte de lanceur dalerte ?
Dieu men garde ! Je suis un vieux chien fidle.
Mais vous nagissez pas officiellement pour le compte de la NSA.

Disons que, pour linstant, jai mes propres motivations. Que je me positionne. Alors, quen dites-vous ?
Vous pouvez parler en toute confidentialit.
Trs bien. Jaimerais galement massurer que ce que je vais dire restera entre vous et moi. Cela peut paratre trange :
pourquoi raconter une histoire incroyable un journaliste dinvestigation pour ensuite lui demander de fermer sa gueule ?
On est en droit de se poser la question.
Jai mes raisons et, curieusement, je pense que je nai mme pas besoin de vous convaincre. Jai tout lieu de croire que
vous voulez protger votre amie et que, en ce qui vous concerne, le vrai sujet est ailleurs. Je peux sans doute vous aider sur ce
point, si vous tes prt collaborer.
a reste voir, dit Mikael assez froidement.
Il y a quelques jours, on a eu une intrusion sur notre intranet, communment appel NSAnet. Vous voyez de quoi il sagit,
pas vrai ?
peu prs.
Le NSAnet a t peaufin aprs le 11-Septembre pour tablir une meilleure coordination entre dun ct nos services de
renseignements et de lautre les organisations despionnage des pays anglo-saxons, lalliance Five Eyes. Cest un systme
ferm, avec ses propres routeurs, portails et passerelles, compltement spar du reste du Net. Cest de l quon administre
notre renseignement dorigine lectromagntique, via les satellites et la fibre optique, et cest l que se trouvent nos banques
de donnes les plus importantes et videmment tous les rapports et analyses classs confidentiels des plus insignifiants,
comme Moray, aux plus sensibles, comme Umbra Ultra Top Secret , auquel mme le prsident na pas accs. Le systme est
administr depuis le Texas, une sacre connerie daprs moi. Mais, aprs les dernires mises jour et vrifications effectues,
je le considre quand mme comme mon bb. Et je me suis cass le cul sur ce truc, Mikael, je me suis tu la tche pour que
plus personne narrive nous pirater. La moindre petite anomalie, le moindre soupon de transgression dclenche le systme
dalerte que jai mis en place. Et nallez pas imaginer une seconde que je suis seul : il y a tout un staff de spcialistes
indpendants qui surveillent le systme. De nos jours, on ne peut plus rien faire sur le Net sans laisser de trace : tout est
enregistr et analys. Vous ne pouvez pas appuyer sur une touche sans que a se sache. Et pourtant
Quelquun y est arriv.
Oui, et la limite, pourquoi pas. Il y a toujours des points faibles. Les points faibles sont faits pour tre dbusqus et
rsolus. Ils nous maintiennent en alerte. Mais ce nest pas uniquement le fait quelle se soit introduite. Cest la faon dont elle
sy est prise. Elle a forc notre serveur sur le Net, a configur une passerelle et a accd notre intranet via lun de nos
administrateurs systme. Rien que cette partie de lopration, cest dj un chef-duvre. Mais ce nest pas tout. Ce dmon
sest transform en ghost user.
En quoi ?
Un fantme, un spectre qui virevolte dans les systmes sans quon sen aperoive.
Sans que vos alarmes ne se dclenchent.
Ce putain de gnie a introduit un virus espion diffrent de tout ce quon connaissait, sinon notre systme laurait
immdiatement identifi. Et ce virus upgradait son statut sans arrt, ce qui lui permettait dlargir son accs aux donnes et
dabsorber mots de passe et codes classs top secret. Puis elle sest mise interconnecter des fichiers et des bases de donnes
et, tout dun coup, bingo !
Comment a, bingo ?
Elle a trouv ce quelle cherchait. partir de l, elle ne sest plus contente dtre un ghost user ; elle a voulu nous
montrer ce quelle avait trouv, et ce nest qu ce moment-l que mes alarmes se sont dclenches. Elles se sont dclenches
pile au moment o elle voulait quelles le fassent.
Et quavait-elle trouv ?
La preuve de notre hypocrisie, Mikael, de notre double jeu, et cest aussi pour a que jai dcid de ramener mon gros
cul jusquici plutt que denvoyer les marines ses trousses depuis mon bureau du Maryland. Cest comme un cambrioleur qui
sintroduirait par effraction dans une maison juste pour dvoiler quon y cache des objets vols. Et linstant o elle a fait a,

elle est devenue dangereuse pour de bon. Tellement dangereuse que certains gros bonnets de chez nous ont prfr la laisser
filer.
Mais pas vous.
Non, pas moi. Au dbut, javais comme projet de lattacher un poteau et de lcorcher vive. Mais on ma forc
abandonner la chasse, et a, Mikael, a ma foutu en rogne. Jai peut-tre lair peu prs calme maintenant, mais en ralit,
comme je disais en ralit
Vous tes fou de rage.
Exactement. Et cest pour a que je vous ai fait venir aux aurores. Je veux mettre la main sur votre Wasp avant quelle ne
quitte le pays.
Pourquoi quitterait-elle le pays ?
Parce quelle a enchan les conneries, non ?
Je ne sais pas.
Moi, je crois que si.
Et quest-ce qui vous fait croire quelle serait votre hackeuse ?
a, Mikael, cest justement ce que je comptais vous raconter.
Mais il nalla pas plus loin.

LE TLPHONE FIXE de la chambre dhtel sonna et Ed dcrocha rapidement. Ctait le jeune homme de la rception qui cherchait
Mikael Blomkvist. Ed lui passa le combin et comprit assez vite que le journaliste recevait des nouvelles alarmantes. Il ne fut
donc pas tonn quand le Sudois bredouilla une excuse confuse et sortit de la pice en trombe. Il ne fut pas tonn mais ne
laccepta pas pour autant. Il attrapa son pardessus dans la penderie et fila sa poursuite.
Plus loin dans le couloir, Blomkvist courait comme un sprinteur et si Ed ignorait ce qui stait pass, il se doutait que ctait
en rapport avec son histoire et dcida de lui emboter le pas. Sil sagissait de Wasp et de Balder, il comptait bien tre de la
partie. Le journaliste neut pas la patience dattendre lascenseur, il dvala lescalier, et Ed eut toutes les peines du monde le
suivre. Lorsquil arriva bout de souffle au rez-de-chausse, Blomkvist avait dj rcupr ses tlphones et tait pendu
lun deux, tout en se dirigeant fond de train vers la sortie.
Que se passe-t-il ? demanda Ed alors que le journaliste, aprs avoir raccroch, tentait de hler un taxi plus loin, vers le
quai.
Problme ! rpondit Mikael.
Je peux vous conduire.
Vous pouvez conduire que dalle. Vous avez bu.
Mais on peut prendre ma voiture.
Mikael ralentit sa course un instant, et fixa Ed du regard.
Quest-ce que vous voulez ? demanda-t-il.
Quon saide mutuellement.
Ne comptez pas sur moi pour vous aider arrter votre hacker.
Je nai aucun mandat pour arrter qui que ce soit.
Daccord, o est votre voiture ?
Ils coururent en direction du vhicule de location dEd gar prs du Muse national, et Mikael Blomkvist lui expliqua trs
vite quils allaient dans larchipel, vers Ingar. On allait lui transmettre litinraire en route, dit-il, et il ne comptait pas se
proccuper des limitations de vitesse.

Emily Faccini

26
Le matin du 24 novembre

AUGUST CRIA et, au mme moment, Lisbeth entendit des pas rapides longeant la maison. Elle empoigna son arme et se releva
dun bond. Elle tait dans un sale tat, mais elle navait pas le temps de sy attarder. Elle sortit prcipitamment de la chambre
et vit quun homme immense avait surgi sur la terrasse. Elle crut un instant avoir un avantage, une seconde davance. Mais le
scnario prit trs vite une tournure dramatique.
Lindividu ne sarrta pas, ne se laissa pas freiner par les portes vitres : il passa droit travers elles, arme au poing, et tira
sur le garon avec la rapidit de lclair. Lisbeth rpondit aux tirs, ou lavait peut-tre dj fait.
Elle ne comprit mme pas quel moment elle avait dcid de lui foncer dessus. Elle eut juste conscience de percuter
lhomme avec une force ahurissante et de se retrouver plaque sur lui au sol, devant la table de la cuisine o se trouvait le
garon un instant plus tt. Sans hsiter une seconde, elle lui assena un violent coup de tte.
Le choc fut si fort quelle vit trente-six chandelles et eut du mal se remettre sur ses pieds. Elle titubait, la pice tournait. Il
y avait du sang sur sa chemise. Avait-elle t touche nouveau ? Elle verrait a plus tard. Et August ? La table tait dserte,
part les stylos, les pastels, les dessins et les calculs de nombres premiers. O tait-il, bordel de merde ? Elle entendit un
gmissement prs du frigo et le dcouvrit tout tremblant, par terre, les genoux remonts contre la poitrine. Il avait eu le temps
de se jeter sur le ct.
Lisbeth allait courir vers lui lorsquelle entendit de nouveaux bruits inquitants plus loin, des voix touffes, des brindilles
qui se brisaient. Des gens arrivaient, il fallait dcamper durgence. Si ctait sa sur, elle avait du monde derrire elle. a
avait toujours t comme a : Camilla se dplaait toujours en bande alors que Lisbeth tait toujours seule, du coup elle devait
se montrer plus maligne et plus rapide. Devant elle, comme un flash, elle visualisa le terrain lextrieur. Elle se prcipita sur
August. Viens ! dit-elle. August ne bougea pas dun millimtre, il tait comme ptrifi. Lisbeth le souleva dun geste rapide
et se tordit de douleur. Chaque mouvement la faisait souffrir. Mais il ny avait plus de temps perdre et August sembla le
comprendre : il lui fit signe quil pouvait courir tout seul. Lisbeth slana vers la table, attrapa son ordinateur et fila sur la
terrasse en passant prs de lhomme au sol, qui se redressa, compltement tourdi, et essaya dattraper les jambes dAugust.
Lisbeth envisagea de le tuer, mais elle prfra lui envoyer un violent coup de pied au cou et un autre dans le ventre, elle
balana son arme plus loin et courut avec August en direction du rocher. Puis elle sarrta net. Le dessin. Elle navait pas vu
les progrs dAugust. Devait-elle faire demi-tour ? Non, les autres seraient l dun instant lautre. Et pourtant Le dessin
tait aussi une arme, non ? Et la raison de toute cette folie. Elle installa August et son ordinateur dans la faille quelle avait
repre la veille, puis remonta la pente en courant, entra dans la maison et balaya la table des yeux. Elle ne vit dabord que ces
foutus dessins de Lasse Westman et ces nombres premiers griffonns partout.
Puis soudain, l, elle le reconnut : au-dessus des cases dchiquier et des miroirs, un homme blafard avec une cicatrice nette
lui barrant le front. Celui-l mme qui gisait terre devant elle, gmissant. Elle sortit rapidement son tlphone, photographia
le dessin et lenvoya par mail Jan Bublanski et Sonja Modig.
Elle prit le temps de griffonner une phrase en haut de la feuille.
Linstant daprs, elle ralisa quelle naurait pas d.
Elle tait cerne.

SUR LE TLPHONE Samsung de Mikael, Lisbeth avait laiss le mme message qu Erika : un simple mot, CRISE ce qui, venant
delle, laissait peu de place au doute. Mikael avait beau retourner la question dans tous les sens, il ne voyait aucune autre
explication : lassassin lavait retrouve, pire encore, il tait sur le point de sattaquer elle au moment mme o elle crivait

ce message. Il appuya sur lacclrateur ds quil eut pass le quai de Stadsgrden et arriva sur Vrmdleden.
Il conduisait une Audi A8 argente toute neuve. Ed Needham tait assis sur le sige passager, lair sinistre. Par moments, il
tapait sur les touches de son tlphone. Mikael ne savait pas trop pourquoi il lavait laiss laccompagner pour connatre les
informations que le type avait sur Lisbeth, srement, mais il y avait autre chose. Ed se rvlerait peut-tre utile ; en tout cas, il
pouvait difficilement aggraver la situation, dj critique. Les policiers taient alerts, mais il leur faudrait sans doute trop de
temps pour dpcher une quipe sur place dautant quils taient rests sceptiques, vu le peu dinformations dont ils
disposaient. Ctait Erika qui avait gr le contact. Ctait elle qui connaissait le chemin, et il avait besoin de son aide. Il avait
besoin de toute laide possible.
Il arriva au pont Danvik. Ed Needham dit quelque chose quil ne saisit pas. Ses penses taient ailleurs. Il songeait Andrei
quavaient-ils fait de lui ? Mikael le voyait assis dans les bureaux de la rdaction, songeur et indcis, avec son petit air
dAntonio Banderas. Pourquoi diable ntait-il pas venu prendre une bire avec lui ? Il tenta encore de le joindre sur son
tlphone. Il appela aussi Lisbeth. Mais il nobtint de rponse ni de lun ni de lautre, et il entendit Ed lui demander :
Vous voulez que je vous raconte ce que nous avons ?
Oui pourquoi pas Allez-y, dit-il.
Mais ils furent immdiatement coups par la sonnerie du tlphone de Mikael. Ctait Jan Bublanski.
Toi et moi, il va falloir quon discute aprs, tu le sais ? Il y aura des consquences juridiques, tu peux en tre sr.
Je comprends.
Mais l je tappelle pour te donner des infos. On sait que Lisbeth tait en vie 4 h 22. Elle ta envoy lalerte avant ou
aprs ?
Aprs, juste aprs.
Daccord.
Il sort do, cet horaire ?
Salander nous a envoy quelque chose cette heure-l. Quelque chose dextrmement intressant.
Quoi ?
Un dessin, et je dois dire, Mikael, que a dpasse toutes nos attentes.
Donc Lisbeth a russi faire dessiner le gosse.
a oui ! Je ne sais pas dans quelle mesure le dessin peut tre considr comme une preuve matrielle, ni ce quun bon
avocat trouvera y objecter, mais pour moi, a ne fait aucun doute, il sagit du meurtrier. Cest incroyablement bien dessin,
avec cette trange prcision mathmatique. Dailleurs, il y a une sorte dquation tout en bas avec des inconnues x et y.
Jignore si a a un rapport avec laffaire. Jai envoy le dessin Interpol pour quils le passent dans leur logiciel de
reconnaissance faciale. Si lhomme figure dans leurs bases de donnes, il est cuit.
Vous le sortez dans la presse aussi ?
On lenvisage.
Dans combien de temps vous arrivez sur place ?
Aussi vite quon peut Attends, deux secondes !
Mikael entendit un autre tlphone sonner larrire-plan. Bublanski prit la communication. son retour il annona :
Des coups de feu ont t entendus l-bas. Jai peur que a ne se prsente pas bien.
Mikael inspira profondment.
Et pas de nouvelles dAndrei ?
Nous avons localis son tlphone via une antenne relais dans Gamla Stan, mais on nest pas arrivs plus loin. On ne
reoit plus de signal, comme si le portable ne fonctionnait plus ou avait t dtruit.
Mikael raccrocha et acclra davantage, il faisait des pointes cent quatre-vingts kilomtres lheure. Il parlait peu ; il
informa brivement Ed Needham des derniers lments. Mais il tait bout de nerfs, il avait besoin de penser autre chose, et
il se mit lui poser des questions.
Alors, quest-ce que vous avez trouv ?

Sur Wasp ?
Oui.
Pendant longtemps, que dalle. On tait persuads dtre dans limpasse. On avait fait tout ce qui tait en notre pouvoir, et
mme un peu plus. On avait explor chaque hypothse sans que a nous mne nulle part, ce qui ma paru plutt logique.
Comment a ?
Un hacker capable dune telle intrusion tait forcment aussi capable deffacer toute trace derrire lui. Jai vite compris
quon navancerait pas avec les mthodes habituelles. Je nai pas abandonn pour autant, mais jai laiss tomber les
recherches sur les lieux du crime. Je me suis dit quil fallait aller droit au but et se demander qui serait capable dune telle
opration. Poser la question dans ces termes, ctait notre seule chance de russite. Le niveau de lintrusion tait trs lev, il
ny avait donc pas grand monde qui soit capable de la raliser. Dans un certain sens, le talent du hacker jouait en sa dfaveur.
Dailleurs, on a analys le virus espion en lui-mme et
Ed Needham baissa de nouveau ses yeux sur son tlphone.
Oui ?
Eh bien, il avait des particularits quasi artistiques, et les particularits sont, de notre point de vue, un avantage. Nous
cherchions lauteur dune uvre au style trs personnel. On a commenc envoyer des questions des collectifs de hackers et,
rapidement, un nom, un identifiant, sest dmarqu. Vous devinez lequel ?
Peut-tre.
Wasp ! On avait repr dautres noms, bien sr, mais Wasp tait le plus intressant, ne serait-ce que par la force du nom
lui-mme Cest une longue histoire dont je vous pargne les dtails, mais le nom
vient de la mme srie de comics que celui quutilise lorganisation qui est derrire le meurtre de Frans Balder.
Cest a. Donc vous tes dj au courant ?
Oui et je sais galement que les correspondances peuvent tre illusoires et induire en erreur. En cherchant bien, on peut
relier tout et nimporte quoi.
Cest vrai, et on est bien placs pour le savoir. On sexcite sur des liens qui nen sont pas et on rate ceux qui ont du sens.
Donc, en effet, je ny croyais pas beaucoup, dautant que Wasp a des tas dautres significations. Mais les pistes taient
maigres. Et puis javais entendu tellement de conneries sur ce Wasp que javais trs envie de craquer son identit. On est
remonts loin dans le pass, on a reconstitu de vieux dialogues sur des sites de hacking. On lisait le moindre mot que Wasp
avait crit et laiss sur le Net, on tudiait chaque opration derrire laquelle on devinait sa signature et, assez rapidement, on a
commenc mieux le connatre. On tait de plus en plus convaincus quil sagissait dune femme, mme si elle ne sexprimait
pas de faon particulirement fminine, au sens classique du terme. On a aussi compris quelle tait sudoise : plusieurs
contributions anciennes taient en sudois, ce qui en soi ne nous disait pas grand-chose, mais ajout au fait que le rseau sur
lequel elle faisait des recherches avait un lien avec la Sude et que Frans Balder tait galement sudois, a a commenc
rendre la piste intressante. Jai contact des gens au FRA, ils ont fouill dans leurs registres et l
Quoi ?
Ils ont trouv quelque chose qui a confirm quon tait sur la bonne voie. Il y a de nombreuses annes, le service avait
enqut sur la signature Wasp, pour une affaire de piratage informatique. Ctait il y a trs longtemps et, lpoque, Wasp
ntait pas aussi doue quaujourdhui pour le cryptage.
Quest-ce qui stait pass ?
Le FRA avait dcouvert que, sous la signature Wasp, quelquun avait essay dobtenir des informations sur danciens
agents de services de renseignements trangers, ce qui a suffi dclencher le systme dalarme du FRA. Une enqute les avait
mens jusqu lordinateur dun mdecin-chef de la clinique pdopsychiatrique dUppsala, un type du nom de Teleborian. Pour
une raison quelconque sans doute Teleborian rendait-il certains services la Sret sudoise , le mdecin a t lav de tout
soupon. Le FRA a concentr toute son attention sur quelques infirmiers psychiatriques considrs comme suspects parce
quils taient eh bien, issus de limmigration, tout simplement. Une logique borne qui na men nulle part.
Jimagine.

Oui, mais jai demand un gars du FRA de menvoyer lancien dossier et je lai parcouru dun il tout fait diffrent.
Vous savez, pour tre un hacker, pas besoin dtre grand et gros et davoir du poil au menton. Jai rencontr des gamins de
douze, treize ans qui taient de vrais cracks. Du coup, jai vrifi chaque enfant intern la clinique cette priode. La liste
complte se trouvait dans le dossier. Jai mis trois de mes gars dessus, pour faire des recherches approfondies, et vous savez
ce quils ont trouv ? Lun des enfants interns tait la fille de lancien agent du service de renseignements sovitique
Zalachenko, un grand criminel qui intressait beaucoup nos collgues de la CIA lpoque. a devenait carrment fascinant.
Comme vous le savez peut-tre, il y a des liens entre le rseau sur lequel le hacker faisait ses recherches et lancien rseau
criminel de Zalachenko.
Ce qui ne veut pas forcment dire que Wasp vous a pirat.
Absolument pas. Mais on sest penchs sur son cas et, comment dire ? Cette fille a un pass passionnant, hein ? Une
grande partie des informations la concernant ont t mystrieusement effaces des sources officielles, mais on en a quand
mme dnich plus que ncessaire et, je ne sais pas, peut-tre que je me trompe, mais jai le sentiment quil y a un vnement
originel, un traumatisme fondamental. Un petit appartement Stockholm, une mre clibataire caissire dans un supermarch,
qui se dbat pour joindre les deux bouts avec ses filles jumelles. On est loin des hautes sphres. Et pourtant
les hautes sphres sont omniprsentes.
Oui, quand le pre leur rend visite, on sent le souffle froid du pouvoir. Mikael, vous ne savez rien de moi.
Non.
Croyez-moi, je sais ce que cest, pour un enfant, que de grandir dans la violence.
Tiens donc.
Oui, et je sais aussi ce quon ressent quand la socit ne fait rien pour punir les coupables. a fait mal, mon gars,
terriblement mal, et a ne mtonne pas du tout que la plupart des enfants qui vivent des trucs pareils sombrent et deviennent
des salauds destructeurs leur tour.
Oui, malheureusement.
Mais quelques rares personnes en tirent au contraire de la force, parviennent se relever et rendre les coups. Wasp est
de ce genre-l, pas vrai ?
Mikael hocha la tte, songeur, et acclra encore.
On la enferme dans une maison pour les fous, on a voulu la briser, sans relche. Et vous savez ce que je pense ?
poursuivit Ed.
Non.
Qu chaque fois a la rendue plus forte. Quelle a ressuscit de ses enfers et en est sortie grandie. Je crois honntement
quelle est devenue mortellement dangereuse, et quelle na rien oubli de ce quon lui a fait. Que tout est grav en elle. Et que
la folie o a baign son enfance est lorigine de tout ce bordel.
Cest possible.
Nous sommes face deux surs qui ont ragi de manire trs diffrente au mme drame et qui sont devenues des
ennemies mortelles. Et nous sommes surtout face lhritage dun immense empire criminel.
Lisbeth na rien voir avec a. Elle dteste tout ce qui concerne son pre.
Je suis bien plac pour le savoir, Mikael. Mais quest devenu lhritage ? Cest ce quelle essaie de savoir, non ? Pour
pouvoir le dtruire, tout comme elle a voulu dtruire lhomme qui en est lorigine ?
Quest-ce que vous voulez, exactement ? demanda Mikael dune voix tranchante.
Peut-tre un peu la mme chose que Wasp. Remettre certaines choses leur place.
Et coincer votre hacker.
Je veux la rencontrer et lui remonter les bretelles. Et colmater la moindre petite faille de scurit. Mais je veux surtout
rgler leur compte ceux qui ne mont pas laiss accomplir mon boulot simplement parce que Wasp les a mis poil. Et jai
des raisons de croire que vous allez maider sur ce point.
Pourquoi donc ?

Parce que vous tes un bon reporter. Et que les bons reporters ne laissent pas les sales secrets traner dans les tiroirs.
Et Wasp ?
Elle doit se mettre table parler comme elle ne la jamais fait, et vous allez maider l-dessus aussi.
Sinon ?
Sinon je jure que je trouverai un moyen de lenfermer et de faire nouveau de sa vie un enfer.
Mais pour linstant vous voulez juste lui parler.
Plus personne ne doit pouvoir pirater mon systme, Mikael. Jai besoin de savoir comment elle sy est prise exactement.
Je veux que vous lui transmettiez ce message. Je suis prt lcher votre amie condition quelle accepte de me raconter
comment sest droule lintrusion.
Je vais lui transmettre. Esprons juste
Quelle soit en vie, complta Ed.
Puis ils bifurqurent gauche, vers la plage dIngar, toute allure.
Il tait 4 h 48. Cela faisait vingt minutes que Lisbeth Salander avait lanc lalerte.

JAN HOLSTER stait rarement tromp ce point.


Il croyait lide nave quil est possible de dterminer de loin si un homme est capable de mener un combat rapproch ou
de supporter une grande souffrance physique. Voil pourquoi, la diffrence dOrlov ou de Bogdanov, il navait pas t
tonn que le plan contre Mikael Blomkvist choue. Ils taient persuads quaucun homme ne pouvait rsister au charme de
Kira, mais Holster, lui pour avoir aperu le journaliste de loin, le temps dune seconde, Saltsjbaden , avait dout.
Mikael Blomkvist avait une tte poser problme. La tte dun homme quon ne pouvait pas si facilement tromper ni coincer,
et rien de ce que Jan avait vu ou entendu depuis ntait venu lui donner tort.
Avec lautre journaliste, ctait diffrent. Physiquement, il tait larchtype mme de lhomme fragile, trop sensible.
Nanmoins, la ralit stait rvle tout autre : Andrei Zander avait t la victime la plus coriace quil ait jamais eu
torturer. Quelque chose dinbranlable brillait dans ses yeux et, aprs un long moment, Jan stait dit quils devaient laisser
tomber, quAndrei Zander prfrerait subir nimporte quelle souffrance plutt que de parler. Il avait fallu que Kira lui jure
solennellement quErika et Mikael de Millnium subiraient les mmes tortures que lui pour quAndrei finisse par craquer.
Il tait 3 h 30 du matin. Ctait lun de ces moments qui resteraient jamais gravs dans sa mmoire. La neige tombait sur
les lucarnes. Le visage du jeune homme tait maci, ses yeux cerns. Le sang des plaies de sa poitrine avait gicl sur sa
bouche et ses joues. Ses lvres, restes longtemps scotches, taient fendues. Ce ntait plus quune pave. Pourtant, on
devinait encore le beau jeune homme quil tait, et Jan songea Olga.
Le journaliste ntait-il pas justement le genre de type quelle aimait, cultiv, luttant contre les injustices, prenant parti pour
les faibles et les laisss-pour-compte ? Il songea a et dautres choses encore concernant sa propre vie. Puis il fit le signe
de croix orthodoxe, o une voie mne au ciel et lautre en enfer, et jeta un il Kira. Elle tait plus belle que jamais.
Une lueur ardente luisait dans ses yeux. Installe sur un tabouret ct du lit, elle tait vtue dune somptueuse robe bleue
qui avait miraculeusement chapp aux claboussures de sang. Elle dit quelque chose Andrei en sudois, sur un ton presque
tendre. Elle lui prit la main ; il serra la sienne en retour. Son unique source de rconfort, sans doute. Le vent soufflait dans la
ruelle. Kira hocha la tte et adressa un sourire Jan. Des flocons de neige tombaient sur le rebord mtallique de la fentre.

ILS TAIENT TOUS INSTALLS dans un Range Rover qui roulait en direction dIngar. Jan se sentait vide. Il naimait pas le tour que
prenaient les vnements, mais il devait reconnatre que ctait sa propre erreur qui les avait conduits ici ; il se contentait donc
de rester silencieux la plupart du temps et dcouter Kira. Elle tait trangement excite et parlait avec une haine viscrale de
la femme quils pourchassaient. Tout a ntait pas bon signe et, si a avait t de son ressort, Jan lui aurait conseill de faire
demi-tour et de quitter le pays.
Mais il tenait sa langue pendant que la neige continuait de tomber. Ils avanaient dans lobscurit. Parfois il observait Kira,

et son regard aiguis leffrayait. Il essayait de chasser cette sensation et restait bat dadmiration au moins sur un point : elle
avait tout saisi avec une rapidit dconcertante.
Elle avait compris qui tait la personne qui avait sauv August Balder sur Sveavgen, et aussi devin qui pourrait savoir o
le garon et la femme se planquaient. Mikael Blomkvist en personne. La logique du raisonnement leur avait dabord
compltement chapp : pourquoi un journaliste sudois de renom cacherait-il une personne ayant surgi de nulle part pour
enlever un enfant sur les lieux dun crime ? Mais plus ils creusaient cette hypothse, plus ils en percevaient les ramifications :
cette femme qui sappelait Lisbeth Salander avait des liens troits avec le reporter et, paralllement, il y avait eu du louche
au sein de la rdaction de Millnium.
Le lendemain du meurtre Saltsjbaden, dans la matine, Jurij avait pirat lordinateur de Mikael Blomkvist pour essayer
de comprendre pourquoi Frans Balder avait fait appel lui au beau milieu de la nuit, et il navait rencontr aucun problme
technique particulier. Or, depuis laprs-midi de la veille, il ne parvenait plus accder aux mails de Blomkvist Et, sa
connaissance, Jurij ne stait encore jamais cass les dents sur une simple messagerie. Mikael Blomkvist tait donc devenu
beaucoup plus prudent, juste au moment o la femme et le garon avaient disparu de Sveavgen.
Cela ne garantissait pas que le journaliste savait o les fugitifs se trouvaient. Mais au fil des heures, de nouveaux dtails
venaient confirmer cette thorie. De toute faon, Kira nallait pas attendre davoir des preuves irrfutables. Elle voulait sen
prendre Blomkvist ou, dfaut, un autre membre du journal. Par-dessus tout, elle tait littralement obsde par lide de
retrouver la femme et lenfant. Cela aurait d suffire les alerter.
Jan sestimait quand mme chanceux. Il ne comprenait pas les motivations de Kira, mais, au bout du compte, ctait pour lui
quils allaient tuer lenfant, alors quelle aurait tout aussi bien pu le sacrifier. Elle prfrait prendre des risques considrables
pour le garder ses cts, et a le touchait, mme si cet instant, dans la voiture, il se sentait mal laise.
Il concentra ses penses sur sa fille Olga et tenta dy puiser de la force. Quoi quil advienne, il ne fallait pas quelle
dcouvre son rveil un dessin de son pre en une de tous les journaux. Il se rptait quils sen taient bien sortis jusque-l,
que le plus dur tait derrire eux. Si Zander leur avait indiqu la bonne adresse, la mission serait facile. Entre lui-mme, Orlov
et Dennis, ils taient trois, lourdement arms. Quatre en comptant Jurij qui, comme dhabitude, tait focalis sur son
ordinateur.
Dennis Wilton, qui stait joint eux, tait un ancien du MC Svavelsj qui rendait rgulirement des services Kira et les
avait aids organiser lopration en Sude. Trois ou quatre hommes, entrans donc, plus Kira, alors quen face il ny avait
quune femme, sans doute endormie, et qui devait protger un enfant. Cela ne poserait aucun problme. Ils allaient lui tomber
dessus, terminer le boulot et quitter le pays. Mais Kira insistait, elle devenait limite obsessionnelle :
Vous ne devez pas sous-estimer Salander.
Elle le leur avait tellement rpt que mme Jurij, dhabitude toujours de son avis, commenait perdre patience. Sur
Sveavgen, Jan avait eu le temps de constater que cette fille tait entrane, rapide et ne manquait pas daudace. Mais,
couter Kira, on aurait dit une sorte de superwoman. Ctait ridicule. Jan navait jamais rencontr une femme capable de se
mesurer lui, ou mme Orlov, dans un combat physique. Il lui assura nanmoins quil serait prudent. Il promit de faire une
reconnaissance de terrain et dlaborer ensuite une stratgie, un plan. Ils nallaient pas se prcipiter, se laisser attirer dans un
pige. Il promit plusieurs fois et, ds quils se furent gars en bas dun rocher, prs dun ponton abandonn, il prit les
commandes. Il ordonna aux autres de se prparer, labri, pendant quil allait vrifier la situation de la maison. Daprs leurs
informations, elle tait difficile reprer.

JAN HOLSTER AIM AIT les dernires heures de la nuit. Il aimait le silence et limpression de transition entre deux mondes. Il
avanait en courbant lgrement le buste et tendait loreille. Une obscurit rconfortante lenveloppait, sans le moindre signe
de prsence humaine. Il dpassa le ponton, longea la paroi et arriva devant une clture en bois, un portillon bancal, juste ct
dun sapin et dun large buisson pineux. Il ouvrit le portillon et monta lescalier en bois bord dune rampe sur la droite. Un
moment aprs, il distinguait la maison, tout en haut.

Elle tait cache derrire des pins et des trembles. Toutes les lumires semblaient teintes. Il y avait une terrasse ct sud
et, donnant sur elle, des portes vitres qui devaient tre faciles forcer. premire vue, il ne repra aucun obstacle
particulier. Laccs par les portes vitres ntait pas un souci, ils nauraient plus qu liminer lennemi. Il se dplaait
quasiment sans faire de bruit et, lespace dun instant, il se demanda sil ne ferait pas mieux de terminer le boulot lui-mme. En
un sens, cela relevait mme de sa responsabilit morale. Ctait lui qui les avait mis dans cette situation. Ctait lui de
rsoudre le problme. Il savait mener ce genre de missions, il en avait russi de bien plus difficiles.
Ici il ny avait pas de policier, contrairement chez Balder, pas de gardien non plus, ni la moindre trace de systme
dalarme. Il navait pas son fusil-mitrailleur sur lui, mais il nen avait pas vraiment besoin. Le fusil-mitrailleur tait une arme
totalement dmesure en loccurrence et encore une ide saugrenue de Kira. Son pistolet, un Remington, suffirait largement.
Dun coup, il mobilisa toute son nergie, et faisant fi de son sens aigu de lorganisation, il se mit en route.
Trs rapidement, il longea la maison dans sa largeur, pour atteindre les portes vitres donnant sur la terrasse. Puis il se
figea, sans bien savoir pourquoi. Peut-tre cause dun bruit, dun mouvement, dun danger dont il eut vaguement conscience.
Il jeta un coup dil rapide travers une fentre rectangulaire un peu en hauteur sur la faade. De l o il tait, il ne distinguait
pas lintrieur. Il resta immobile, de plus en plus indcis. Se pouvait-il quil se soit tromp de maison ?
Il colla son visage la fentre pour scruter plus attentivement, par mesure de scurit, et l il fut comme ptrifi.
Quelquun lobservait. Des yeux vitreux, quil avait dj croiss, le fixaient depuis une table ronde dans la maison. Il aurait d
agir immdiatement. Il aurait d se prcipiter sur la terrasse, de lautre ct, sintroduire la vitesse de lclair et tirer. Son
instinct meurtrier aurait d le galvaniser. Mais il hsita de nouveau, incapable de pointer son arme. Il tait comme perdu face
ce regard. Il serait peut-tre rest dans la mme position encore quelques instants si le garon navait pas fait quelque chose
dont Jan laurait cru incapable.
Le garon poussa un cri strident qui fit trembler la fentre et sortit Jan de sa torpeur. Il se prcipita enfin sur la terrasse, se
jeta travers les baies vitres sans une seconde dhsitation et tira avec une grande prcision. Du moins le crut-il. Mais il
neut pas le temps de voir sil avait touch sa cible.
Une silhouette obscure fona sur lui comme une bombe, si rapide quil eut peine le temps de se retourner, dajuster sa
position. Il tira de nouveau et entendit des coups de feu en retour, et linstant daprs il scroulait de tout son poids tandis
quune jeune femme se ruait sur lui avec dans les yeux une rage comme il nen avait jamais vu. Il ragit instinctivement et
seffora dutiliser nouveau son arme. Mais cette fille tait comme une bte sauvage, elle sassit sur lui, redressa la tte et
Boum. Jan neut plus la possibilit danalyser les vnements. Il perdit connaissance.
Lorsquil revint lui, il avait un got de sang dans la bouche, et son pull tait humide et poisseux. Il avait t touch. Juste
ce moment-l, le garon et la femme passrent devant lui, et il voulut attraper le gamin par les jambes. Mais sa tentative lui
valut une nouvelle salve de coups qui lui couprent le souffle.
Il ne comprenait plus ce qui se passait. Seulement quil avait t mis KO, et par qui ? Par une gonzesse. Cette ralit vint
sajouter la douleur. Il gisait au milieu des bris de verre et de son propre sang, les yeux ferms, la respiration lourde. Il
esprait que tout serait bientt termin. ce moment-l, il distingua autre chose, des voix plus loin, mais lorsquil ouvrit les
yeux il vit nouveau la femme. Elle tait encore l ?! Ne venait-elle pas de partir ? Quest-ce quelle pouvait bien faire,
debout sur ses maigres guiboles, ct de la table de la cuisine ? Il fit de son mieux pour se redresser. Il ne trouva pas son
arme, mais il parvint se mettre en position assise et aperut au mme moment Orlov par la fentre. Il voulut tenter encore
quelque chose, mais linstant suivant, ctait fini.
La femme stait comme volatilise. Elle avait saisi quelques feuilles et, avec une puissance ahurissante, stait prcipite
dehors, avait saut de la terrasse et fonc travers les arbres. Des coups de feu crpitrent dans lobscurit et il marmonna,
comme pour apporter son aide : Tuez-moi ces enfoirs ! En ralit, il tait hors jeu ; ctait peine sil arrivait se mettre
debout et sintresser au chaos autour de lui. Il restait l, chancelant, et imaginait quOrlov et Wilton trucidaient la femme et
lenfant. Il essaya de sen rjouir, dy voir une rparation. Mais il tait surtout occup rester sur ses jambes. Le regard
trouble, il lorgna la table devant lui.
Il y avait des pastels et des feuilles, quil observa dabord sans bien comprendre. Puis ce fut comme si des griffes lui

enserraient le cur. Il se vit lui-mme. Plus exactement, il vit dabord un tre malfaisant, un dmon au visage blafard qui levait
une main pour tuer. Il ne lui fallut quune seconde pour comprendre que ce dmon, ctait lui. Ce constat le fit tressaillir.
Pourtant, il ne pouvait plus lcher des yeux le dessin. Il tait comme hypnotis. Il y avait une quation en bas de la feuille,
mais aussi une phrase tout en haut, rdige la va-vite.
Il lut :

Mailed to police 04:22!

27
Le matin du 24 novembre

LORSQUE ARAM BARZANI des forces dintervention pntra dans la cabane de Gabriella Grane 4 h 52 du matin, il trouva un
homme de grande taille gisant terre, juste ct de la table.
Il sapprocha avec prudence. Lendroit semblait abandonn, mais il ne voulait pas prendre de risques. On avait signal des
changes de coups de feu peu de temps avant. lextrieur, sur les rochers, les voix excites de ses collgues rsonnrent :
Ici ! criaient-ils. Ici !
Ne comprenant pas de quoi il sagissait, Aram hsita un instant. Devait-il les rejoindre rapidement ? Il dcida de vrifier
dans quel tat se trouvait lhomme au sol. Il y avait des clats de verre et du sang autour de lui. Sur la table, quelquun avait
dchir une feuille et cras quelques pastels. Lhomme tait allong sur le dos et faisait le signe de croix dun geste las. Puis
il marmonna quelque chose. Sans doute une prire. Cela ressemblait du russe, Aram distingua le mot Olga et il dit
lhomme que du personnel mdical tait en route.
They were sisters13, rpondit lhomme.
Mais son locution tait si confuse quAram ny attacha pas dimportance. Il fouilla ses habits et constata que lhomme
ntait pas arm, et quil avait probablement reu une balle dans le ventre. Son pull tait tremp de sang, son visage dune
pleur inquitante. Aram lui demanda ce qui stait pass. Au dbut, il nobtint pas de rponse. Puis lhomme souffla une autre
phrase trange en anglais.
My soul was captured in a drawing14, dit-il.
Ensuite il parut perdre connaissance.
Aram demeura l un moment afin de sassurer que lhomme nallait plus leur poser problme. Quand il entendit enfin arriver
les ambulanciers, il se dirigea vers le bord du rocher. Il voulait voir pourquoi ses collgues avaient cri. La neige tombait, le
sol tait gel et glissant. Den bas lui parvenaient des bruits de voix et de voitures. Il faisait toujours sombre, la visibilit tait
faible, et le sol hriss de pierres et de conifres. Ctait un terrain dangereux, surtout avec ce rocher qui descendait pic. Pas
vident de lancer un assaut ou de se battre dans un coin pareil. Aram eut un mauvais pressentiment. Il rgnait un silence
trange, et il ne comprenait pas o taient passs les autres.
En ralit, ils ntaient pas loin, juste sur le bord du rocher, derrire un tremble touffu. Il sursauta lorsquil les aperut. a
ne lui ressemblait pas, mais la faon dont ils fixaient le sol, dun regard grave, le fit paniquer. Quy avait-il l-bas ? Lenfant
autiste tait-il mort ?
Il sapprocha lentement, en pensant ses propres fils ; ils avaient six et neuf ans, des mordus de football. Ils ne faisaient que
a, ne parlaient que de a. Ils sappelaient Bjrn et Anders. Avec sa femme Dilvan, ils leur avaient choisi des prnoms
sudois parce quils pensaient que a les aiderait dans la vie. Quel genre de personne viendrait jusquici pour tuer un enfant ?
Une colre subite monta en lui. Il appela ses collgues et, linstant daprs, lcha un soupir de soulagement.
Ce ntait pas un enfant, mais deux hommes, visiblement touchs au ventre eux aussi. Lun dentre eux un type qui avait
lair dune brute, avec un nez de boxeur et la peau grle tenta de se relever, mais fut rapidement repouss au sol. On pouvait
lire lhumiliation sur son visage. Sa main droite tremblait de douleur ou de rage. Lautre homme, qui portait une veste en cuir
et avait les cheveux attachs en queue de cheval, semblait plus mal en point. Il restait immobile, fixant le ciel obscur, sous le
choc.
Aucune trace de lenfant ? demanda Aram.
Rien, rpondit son collgue Klas Lind.
Et la femme ?
Non plus.

Aram ntait pas convaincu que ce soit bon signe et il posa encore quelques questions. Mais ses collgues navaient pas une
ide trs prcise de ce qui stait pass. La seule chose certaine, ctait quils avaient trouv deux fusils-mitrailleurs, des
Barrett REC7, environ trente ou quarante mtres plus loin dans la descente. On supposait que les armes appartenaient ces
types. On sexpliquait mal nanmoins comment les fusils staient retrouvs l-bas. Lhomme la peau grle, interrog ce
sujet, avait crach une rponse incomprhensible.
Durant les quinze minutes suivantes, Aram et ses collgues inspectrent le terrain sans rien trouver de plus que des traces
daffrontement. Pendant ce temps, un tas de gens arrivrent sur les lieux : des infirmiers, linspectrice Sonja Modig, deux ou
trois techniciens, une ribambelle de fonctionnaires de police ainsi que le journaliste Mikael Blomkvist accompagn dun
Amricain, cheveux coups ras et corpulence massive, qui pour une raison indfinissable imposa aussitt le respect tout le
monde. 5 h 25, on les informa quun tmoin attendait dtre entendu en bas, vers le parking.
Lhomme voulait quon lappelle KG. Son vrai nom tait Karl-Gustaf Matzon et il venait dacqurir une proprit de lautre
ct de la baie. Daprs Klas Lind, il fallait prendre son tmoignage avec prcaution :
Le type sort des histoires abracadabrantes.

SONJA MODIG ET JERKER HOLM BERG taient dj sur le parking, essayer de comprendre le droulement des vnements. Le
tableau tait bien trop fragmentaire pour lheure et ils espraient que le tmoin viendrait les clairer.
En le voyant arriver le long du rivage, ils se mirent douter. En toute simplicit, KG Matzon portait un chapeau tyrolien, un
pantalon carreaux verts, une moustache en croc et un blouson Canada Goose. Pas vident de le prendre au srieux.
KG Matzon ? demanda Sonja Modig.
En personne, dit-il, puis il prcisa spontanment peut-tre par souci de crdibilit , quil dirigeait la maison ddition
True Crimes, qui publiait des histoires tires de crimes clbres.
Trs bien. Mais cette fois, nous aimerions un tmoignage objectif pas le pitch du prochain best-seller, dit Sonja Modig
par mesure de prcaution, ce que le dnomm KG Matzon affirma comprendre parfaitement.
Il tait quelquun de srieux, prcisa-t-il. Il raconta quil stait rveill trs tt ce matin-l, coutant le calme et le
silence. Puis juste avant 4 h 30, il avait entendu un bruit quil avait aussitt reconnu comme tant un coup de feu. Il avait
rapidement enfil ses vtements, avant de sortir sur la vranda do on pouvait voir la plage et le parking en bas du rocher o
ils se tenaient actuellement.
Quavez-vous vu ?
Dabord rien. Le silence tait total. Et puis dun coup a a fait comme une explosion. On aurait dit quune guerre avait
clat.
Vous avez entendu des coups de feu ?
a crpitait vers le rocher, de lautre ct de la baie. Jai jet un il dans cette direction, et l ai-je prcis que je
suis ornithologue amateur ?
Non, pas encore.
Jai le regard aiguis, voyez-vous. Des yeux de lynx. Jai lhabitude dobserver des petits dtails de loin, ce qui explique
que, malgr la pnombre, jaie remarqu un petit point plus sombre vers la faille du rocher, l-haut, vous voyez ? Une sorte de
cavit.
Sonja regarda le haut de la paroi et hocha la tte.
Au dbut, je nai pas compris, poursuivit KG Matzon, mais ensuite jai ralis que ctait un enfant, un garon, je crois.
Il tait accroupi l-haut, tout tremblant, du moins cest ce qui ma sembl, et puis soudain Mon Dieu, a, je ne loublierai
jamais.
Quoi ?
Quelquun est arriv en trombe de la cabane. Ctait une jeune femme, et elle sest jete de l-haut pour atterrir
directement sur la dalle, dans ce renfoncement, avec une fougue telle quelle a failli tomber. Aprs, ils sont rests l, tous les

deux, elle et le garon, attendre. attendre linvitable. Et puis


Oui ?
Deux hommes avec des fusils-mitrailleurs sont apparus, et ils ont tir des rafales. ce moment-l, vous vous en doutez,
je me suis jet par terre ; javais peur dtre touch. Mais je nai pas pu mempcher de regarder. Vous savez, de ma position,
le garon et la femme taient tout fait visibles, mais par rapport aux hommes, l-haut, ils taient camoufls. Du moins,
provisoirement. Je voyais bien que ce ntait quune question de temps, quils allaient vite tre dcouverts et quils nauraient
nulle part o aller. Ds quils quitteraient leur trou, les hommes les repreraient et les flingueraient. Ils taient dans une
situation dsespre.
Pourtant nous navons trouv ni le garon ni la femme, l-haut, dit Sonja.
Non, cest a qui est dingue ! Les hommes se sont rapprochs, la fin ils devaient mme les entendre respirer. Ils taient
tellement prs quil aurait suffi quils se penchent pour apercevoir la femme et lenfant. Mais l
Oui ?
Vous nallez pas me croire. Je suis sr que le type des forces dintervention a pens que je dlirais.
Racontez plutt, nous jugerons par nous-mmes.
Les hommes se sont arrts pour tendre loreille, peut-tre parce quils devinaient quils taient tout prs, et ce
moment-l la femme sest releve dun bond et les a descendus. Boom ! Boom ! Aprs, elle sest prcipite sur eux et elle a
balanc leurs armes en bas du rocher. Elle a t dune efficacit incroyable, ctait comme dans un film daction. Elle sest
mise courir, ou plus exactement, rouler et dgringoler tout en bas avec le garon, pour rejoindre une BMW qui tait gare
ici, sur le parking. Juste avant quils ne grimpent lintrieur, jai vu que la femme avait quelque chose dans la main, un sac ou
un ordinateur.
Ils sont partis dans la BMW ?
une vitesse de cingl. Je ne sais pas par o.
Daccord.
Mais ce nest pas tout.
Comment a ?
Il y avait une autre voiture, l, un Range Rover je crois, une voiture haute, noire, un modle rcent.
Quest-ce quelle est devenue ?
Je nai pas bien fait attention sur le moment et aprs jtais occup appeler SOS-Secours. Mais linstant o jallais
raccrocher, jai vu deux personnes descendre de lescalier en bois l-bas, un grand type tout maigre et une femme. Je les
distinguais mal, mais je peux quand mme dire deux choses propos de la femme.
Oui ?
Ctait un sacr trophe de chasse, et elle tait en colre.
Un trophe de chasse Vous voulez dire quelle tait belle ?
Elle en jetait, quoi. Mme de loin, a se voyait. Mais elle avait vraiment lair furieuse. Juste avant de monter dans le
Range Rover, elle a gifl le mec, il na pas bronch. Il a juste hoch la tte, comme si ctait mrit. Aprs, ils ont quitt les
lieux, lhomme au volant.
Sonja Modig prit des notes et se dit quil fallait au plus vite lancer une alerte nationale sur le Range Rover et la BMW.

GABRIELLA GRANE BUVAIT UN CAPPUCCINO dans sa cuisine, sur Villagatan, et se trouvait malgr tout plutt calme. Elle tait
probablement en tat de choc.
Helena Kraft voulait la rencontrer 8 heures dans son bureau la Spo. Gabriella se doutait quon allait la virer, quil y
aurait srement des suites juridiques, et que ses chances dobtenir dautres postes seraient quasi nulles. Sa carrire tait finie
lge de trente-trois ans.
Mais ce ntait pas le pire. Elle avait viol la loi et pris des risques en toute connaissance de cause, parce quelle pensait

que ctait la meilleure faon de protger le fils de Frans Balder. Et maintenant, elle apprenait quil y avait eu de violents
changes de tir dans sa cabane, et personne ne semblait savoir o se trouvait le garon. Peut-tre tait-il grivement bless ou
mme mort. Gabriella tait dvore de culpabilit dabord le pre et maintenant le fils.
Elle se leva et regarda lheure. 7 h 15. Elle devait se mettre en route pour avoir le temps de vider son bureau avant la
runion avec Helena. Elle dcida de se comporter dignement, de ne pas sexcuser ni supplier pour garder son poste. Elle
comptait tre forte, ou du moins le paratre. Son Blackphone sonna, mais elle neut pas le courage de rpondre. Elle enfila ses
bottes, son manteau Prada, et se passe un foulard rouge extravagant autour du cou. Quitte sombrer, autant le faire avec classe.
Elle sarrta devant le miroir de lentre et arrangea un peu son maquillage. Dans un lan dhumour noir, elle fit le signe V,
comme Nixon lors de sa dmission. Son Blackphone sonna alors de nouveau et elle rpondit contrecur. Ctait Alona
Casales, de la NSA.
Jai entendu les nouvelles, dit-elle.
videmment.
Comment te sens-tu ? poursuivit-elle.
ton avis ?
Comme la pire personne sur terre.
Plus ou moins.
Qui naura plus jamais de job.
Exactement, Alona.
Laisse-moi te dire que tu nas aucune raison davoir honte. Tu as fait ce quil fallait.
Tu plaisantes ?
Ce nest pas vraiment le moment de plaisanter, ma belle. Vous aviez une taupe chez vous.
Gabriella inspira profondment.
Qui ?
Mrten Nielsen.
Gabriella se figea.
Vous avez des preuves ?
Ah a, oui. Je vais tout te transmettre dans quelques minutes.
Pourquoi Mrten nous aurait-il trahis ?
mon avis, il ne voyait pas a comme une trahison.
Il le voyait comment alors ?
Comme une collaboration avec Big Brother, un devoir envers le leader du monde libre, va savoir.
Il vous fournissait donc des informations.
Il veillait plutt ce quon puisse sapprovisionner nous-mmes. Il nous donnait des informations sur votre serveur et
votre cryptage. En temps normal, a naurait pas t pire que toutes nos saloperies habituelles. On met sur coute aussi bien les
commrages des voisins que les conversations tlphoniques du Premier ministre.
Mais cette fois, la fuite sest rpandue.
Cette fois, on a servi dentonnoir. Gabriella, je sais que tu nas pas vraiment agi selon le protocole, mais du point de vue
moral, tu as bien fait, jen suis convaincue, et je vais veiller ce que tes suprieurs le sachent. Tu as compris que quelque
chose tait pourri au sein de votre organisation et que tu ne pouvais pas agir de lintrieur, pourtant tu nas pas voulu fuir tes
responsabilits.
Et pourtant a a mal tourn.
Parfois a tourne mal, quoi quon fasse.
Merci, Alona, cest gentil. Mais si quelque chose est arriv August Balder, je ne me le pardonnerai jamais.
Gabriella, le garon va bien. Il est all faire un tour en voiture dans un coin tranquille avec la jeune Salander, au cas o
quelquun serait encore ses trousses.

Gabriella narrivait pas suivre.


Quest-ce que tu veux dire ?
Quil est sain et sauf, ma belle, et grce lui, le meurtrier de son pre a t arrt et identifi.
August Balder est en vie ?
Cest bien a.
Comment le sais-tu ?
Disons que jai une source trs bien place.
Alona
Oui ?
Si ce que tu dis est vrai, tu me sauves la vie.
Ds quelle eut raccroch, Gabriella Grane tlphona Helena Kraft pour lui demander que Mrten Nielsen soit prsent
lors de la runion. Elle dut insister, mais Helena finit par accepter contrecur.

IL TAIT 7 H 30 lorsque Needham et Blomkvist descendirent lescalier de la maison de Gabriella Grane pour rejoindre lAudi sur
le parking. La neige recouvrait le paysage et les deux hommes restaient silencieux. 5 h 30, Mikael avait reu un SMS de
Lisbeth, aussi laconique que dhabitude.
[August sain et sauf. On reste au vert encore un moment.]
Elle ne donnait aucune information sur son propre tat de sant, mais ctait dj trs rassurant davoir des nouvelles de
lenfant.
Mikael avait ensuite t longuement interrog par Sonja Modig et Jerker Holmberg, il leur avait rapport tout ce que lui et la
rdaction avaient fait ces derniers jours. Il navait pas peru une bienveillance excessive, mais il avait nanmoins senti une
certaine indulgence.
Maintenant, une heure plus tard, il longea le rocher et le ponton en sens inverse. Plus loin, un chevreuil disparut dans la
fort. Mikael sinstalla sur le sige conducteur de lAudi et attendit Ed qui avanait, quelques mtres derrire lui, dun pas
tranant. LAmricain semblait souffrir du dos.
Aux abords de Brunn, ils se retrouvrent immobiliss dans un embouteillage. Mikael pensa Andrei. Il navait jamais cess
de penser Andrei, qui navait donn aucun signe de vie.
Vous pouvez mettre une station qui fait du bruit ? demanda Ed.
Mikael rgla la frquence sur 107.1 et James Brown se mit hurler quel point il tait une sex machine.
Vous me donnez vos tlphones ? poursuivit Ed.
Il les prit et les posa juste ct des enceintes, larrire de la voiture. Visiblement, il comptait raconter quelque chose de
sensible. Mikael tait videmment preneur. Il allait mener bien son enqute et il avait besoin du maximum de faits prcis.
Mais il savait mieux que personne quun journaliste dinvestigation risque toujours dtre le jouet dintrts particuliers.
Personne ne lche des informations sans avoir ses propres motivations. Parfois, le mobile est tout fait noble : le dsir de
justice, la volont de dnoncer la corruption, les abus. Mais la plupart du temps, ce nest quune manuvre dans un jeu de
pouvoir, visant couler lennemi et asseoir sa propre position. Un reporter doit toujours se poser cette question
fondamentale : pourquoi me donne-t-on cette information ?
Devenir un pion dans ce genre de jeu nest pas forcment une mauvaise chose, du moins jusqu un certain point. Chaque
rvlation affaiblit une partie pour en renforcer dautres. Un dirigeant qui tombe est rapidement remplac, sans la moindre
garantie que ce soit pour le mieux.
Mais le journaliste qui entend y tenir un rle doit en connatre les rgles et savoir que la bataille ne fera jamais quun seul
vainqueur. La libert dexpression et la dmocratie doivent aussi tirer leur pingle du jeu. La fuite dinformations, mme quand
elle est motive par lavidit ou la soif de pouvoir, peut savrer bnfique : les irrgularits qui se retrouvent exposes au

grand jour seront ensuite corriges. Le journaliste doit simplement tre attentif aux mcanismes sous-jacents et, travers
chaque phrase, chaque question, chaque vrification des faits, se battre pour sa propre intgrit. De fait, mme si Mikael
ressentait une certaine solidarit avec Ed Needham et quil apprciait son charme bourru, il ne lui faisait pas confiance une
seconde.
Je vous coute.
Bien. Disons pour commencer quil existe une sorte de savoir qui motive plus que dautres pour passer laction.
Celui qui rapporte de largent ?
Exactement. Dans le milieu financier, on sait parfaitement que les dlits dinitis sont frquents. Il arrive rgulirement
que des gens exploitent des informations privilgies, ou quon voie les cours dune entreprise monter avant mme que ses
rsultats positifs ne soient rendus publics sans que personne ne soit inquit par la justice.
Cest vrai.
Le monde du renseignement a longtemps t relativement prserv de ce genre de risque pour la simple et bonne raison
que les donnes que nous grions taient dune tout autre nature. Les informations explosives taient ailleurs. Mais depuis la
fin de la guerre froide, la situation a bien chang. Lespionnage des personnes et des entreprises sest dvelopp.
Lespionnage, dans son ensemble, a largi son territoire. Nous sommes dsormais en possession dune quantit colossale de
donnes, avec lesquelles il est possible de faire fortune, parfois rapidement.
Et ces donnes sont exploites.
Elles sont censes tre exploites. Cest lide de base : on se livre lespionnage des entreprises pour aider notre
propre industrie, pour avantager nos grands groupes, en les informant des forces et des faiblesses de leurs concurrents.
Lespionnage des entreprises fait partie de la mission patriotique. Mais comme toute activit de renseignement, elle volue
dans la zone grise. quel moment prcis laide se transforme-t-elle en acte criminel ?
Oui, cest toute la question.
Il sest clairement produit une normalisation sur ce point. Ce qui tait criminel ou immoral il y a quelques dcennies est
aujourdhui considr comme il faut15. Vols et abus sont rgulirement lgitims, avec laide dune armada davocats. Et la
NSA, je dois avouer que ce nest gure mieux, peut-tre mme
Pire.
Attendez, laissez-moi finir, poursuivit Ed. Je soutiens que nous avons conserv une certaine morale, mais lorganisation
compte des dizaines de milliers demploys et, invitablement, des brebis galeuses sy glissent, jusque trs haut dans la
hirarchie. Je comptais vous rvler leurs noms.
Par pure bienveillance, bien sr, dit Mikael avec une bonne dose de sarcasme.
Oui, bon, peut-tre pas tout fait. Mais lorsque de hauts dirigeants outrepassent tout point de vue la lgalit, que se
passe-t-il votre avis ?
Rien de bon.
Ils deviennent de srieux concurrents du crime organis.
Ltat et la Mafia ont toujours combattu dans la mme arne, tenta Mikael.
Certes, certes. On peut prtendre que chacun sa manire rend justice, vend de la drogue, protge les gens ou les
assassine. Le vrai problme, cest quand ils commencent faire cause commune dans un domaine.
Cest ce qui sest pass ici ?
Oui, malheureusement. Comme vous le savez, chez Solifon, il existe une section spciale, dirige par Zigmund
Eckerwald, qui sintresse ce qui se trame chez les concurrents en matire de haute technologie.
Et qui ne se contente pas de sy intresser.
En effet. Elle les vole aussi, et vend ce quelle a vol, ce qui est videmment trs mauvais pour Solifon et sans doute
aussi pour le Nasdaq tout entier.
Et pour vous.
Oui. En loccurrence, les gars louches, chez nous, sappellent Joacim Barclay et Brian Abbot. Ce sont deux grands chefs

de lespionnage industriel. Je vous donnerai tous les dtails aprs. Ces types et leurs subalternes se font aider par Eckerwald
et sa bande, et en contrepartie ils leur donnent accs des coutes grande chelle. Solifon indique o se trouvent les
innovations importantes et ces crtins leur sortent les dessins et les dtails techniques.
Et largent encaiss ne se retrouve pas toujours dans la caisse de ltat.
Pire que a, mon ami. Quand vous vous livrez ce genre dactivit en tant que fonctionnaire, vous vous rendez trs
vulnrable. Surtout quand vous vous mettez bosser avec des criminels de premier ordre, comme cest arriv Eckerwald et
sa bande ils ne le savaient sans doute pas au dpart.
Des vrais criminels ?
Ah oui, et pas cons en plus. Ils avaient des hackers de haut niveau, le genre que jaurais rv de recruter, et dont le
travail consistait exploiter de linformation. Vous devinez peut-tre ce qui sest pass : quand ils ont ralis le petit jeu de
nos gars la NSA, ils se sont retrouvs dans une position en or.
En situation dextorsion.
Quils exploitent videmment un max. Nos gars ont vol de grands groupes mais nont pas hsit non plus dpouiller
des petites entreprises familiales et des innovateurs indpendants qui luttent pour survivre. a ne nous ferait pas une bonne pub
si a sortait au grand jour. Du coup, ces crtins se retrouvent obligs daider non seulement Eckerwald, mais aussi cette bande
de criminels.
Vous voulez dire les Spiders ?
Exactement. Pendant un temps, toutes les parties ont d y trouver leur compte. Le big business, tout le monde sen met
plein les poches. Mais voil quun petit gnie dbarque dans lhistoire, un certain professeur Balder, qui fouille l-dedans
avec la mme habilet que pour tout ce quil entreprend. Ce Balder prend connaissance de leurs activits, du moins en partie,
et tout le monde se met flipper, bien sr, et ralise quil faut faire quelque chose. partir de l, je nai pas une ide bien
prcise des tapes, mais jimagine que les gars de chez nous ont espr pouvoir utiliser la voie juridique, les menaces
davocats, que a suffirait. Mais ils navaient pas une grande marge de manuvre surtout en tant logs la mme enseigne
que des bandits. Quand ils se sont rendu compte quel point les types de Spider les avaient utiliss, il tait dj trop tard. Et
ces types-l, les problmes, ils les rglent par la violence.
La vache.
Comme vous dites. Mais, attention, ce nest quun petit abcs au sein de notre organisation. Nous avons vrifi et le reste
de lactivit est
Un modle de moralit, dit Mikael dune voix tranchante. Mais a, je nen ai rien foutre. L, on parle dindividus qui
nont aucune limite.
La violence a sa propre logique. Quand on commence, on est oblig daller jusquau bout. Mais vous savez ce qui est
drle ?
Moi je ne vois rien de drle l-dedans.
Disons plutt paradoxal. Cest que je naurais jamais eu connaissance de tout a sans cette intrusion dans notre intranet.
Une raison de plus pour laisser le hacker tranquille.
Cest ce que je compte faire, condition quelle me dise comment elle sy est prise.
Pourquoi est-ce si important ?
Plus personne ne doit pouvoir sintroduire dans mon systme. Je veux savoir exactement comment elle a fait pour
corriger en consquence. Ensuite, je la laisserai tranquille.
Je ne sais pas ce que valent vos promesses. Et puis il y a autre chose qui me titille.
Allez-y, balancez.
Vous avez mentionn deux types, Barclay et Abbot, cest bien a ? Vous tes sr que a sarrte l ? Qui est responsable
de lespionnage industriel ? Cest forcment lun de vos gros bonnets, non ?
Je ne peux malheureusement pas vous donner son nom. Class confidentiel.
Je suis bien oblig de laccepter.

Bien oblig, oui, dit Ed, inbranlable, et cet instant, Mikael sentit que la circulation reprenait.

13. Elles taient surs.


14. Mon me a t capture dans un dessin.
15. En franais dans le texte.

28
Laprs-midi du 24 novembre

LE PROFESSEUR CHARLES EDELM AN tait sur le parking de linstitut Karolinska et se demandait pourquoi il stait embarqu dans une
aventure pareille. Il avait encore du mal raliser ce qui lui arrivait et nen avait dailleurs pas eu le temps. La seule chose
dont il tait sr, ctait quil avait accept un engagement qui lobligeait annuler une srie de runions, de cours et de
confrences.
Il se sentait nanmoins terriblement excit. Le garon le fascinait, mais aussi cette jeune femme qui avait lair tout droit
sortie dune bagarre de rue, conduisait une BMW neuve et parlait avec une autorit glaciale. Presque sans sen rendre compte,
il avait rpondu ses questions par des oui, daccord, pourquoi pas ?, alors que toute cette histoire tait absolument
draisonnable et prcipite. Il avait juste fait preuve dassez dindpendance pour refuser toute proposition de
ddommagement.
Il allait mme payer son voyage et sa chambre dhtel, disait-il. En ralit, il se sentait presque redevable. Il tait plein de
bienveillance lgard du garon et, surtout, sa curiosit scientifique tait pique. Un savant capable la fois de dessiner avec
une prcision photographique et de factoriser les nombres premiers, ctait tout simplement passionnant. Au point quil dcida,
sa propre surprise, de laisser tomber le dner du prix Nobel. Cette jeune femme lui avait fait perdre la raison.

HANNA BALDER TAIT ASSISE dans sa cuisine sur Torsgatan, en train de fumer. Elle avait limpression de ne pas avoir fait grandchose ces temps-ci, part rester assise l, tirer sur sa cigarette, lestomac nou. Elle avait rarement reu autant daide et de
soutien, mais elle avait aussi rarement reu autant de coups. Lasse Westman ne supportait pas son inquitude. Qui faisait sans
doute concurrence son propre rle de martyre.
Il semportait sans cesse et criait : Tu nes mme pas foutue de surveiller ton propre gamin ? Il se servait delle comme
dun punching-ball ou lenvoyait valser lautre bout de lappartement comme une poupe de chiffon. L, il allait srement
encore pter les plombs, car, dans un geste maladroit, elle avait renvers du caf sur les pages Culture du Dagens Nyheter
contre lesquelles Lasse venait de semporter : une critique de thtre sy montrait trop bienveillante envers des collgues quil
naimait pas.
Quest-ce que tu as foutu ? siffla-t-il.
Pardon, sempressa-t-elle de rpondre. Je vais essuyer.
Elle vit ses lvres serres que cela ne suffirait pas. Quil allait frapper avant mme de lavoir dcid. Elle tait tellement
prpare la gifle quelle ne dit pas un mot, ne bougea pas la tte. Elle sentit seulement ses yeux semplir de larmes et son
cur cogner dans sa poitrine. Ce ntait pas juste la gifle. Ce matin, elle avait reu un appel si dconcertant quelle ntait pas
sre davoir tout compris : August avait t trouv, puis il avait de nouveau disparu, mais il ntait probablement pas bless.
Probablement. Hanna ne savait pas si ces nouvelles devaient la rassurer ou au contraire encore plus linquiter.
Elle avait peine eu le courage dcouter. Les heures scoulaient depuis sans quil ne se passe rien. Personne ne semblait
en savoir plus. Elle se leva soudain, se fichant de savoir si elle allait se prendre une autre racle. Elle entra dans le salon et
entendit Lasse souffler derrire elle. Les feuilles dessin dAugust tranaient encore par terre. Dehors, une ambulance hurlait.
Puis des pas rsonnrent dans la cage descalier. Quelquun venait chez eux ? On sonna la porte.
Nouvre pas. Ce nest quun putain de journaliste, grogna Lasse.
Hanna non plus navait pas envie douvrir. Elle se sentait mal laise lide de voir quiconque. Mais elle ne pouvait
quand mme pas faire comme si de rien ntait ? Peut-tre que la police voulait encore linterroger, ou peut-tre quils avaient
de nouvelles informations, quelles fussent bonnes ou mauvaises ? Elle se dirigea vers lentre tout en songeant Frans.

Elle le revit, sur le seuil, le jour o il tait venu chercher August. Elle se souvint de ses yeux, de son menton ras, et de son
propre dsir de retourner son ancienne vie, avant Lasse, quand les tlphones sonnaient, quand les propositions affluaient et
quelle ntait pas tenaille par la peur. Puis elle entrouvrit la porte en laissant la chane de sret. Dabord elle ne vit rien ;
juste lascenseur sur le palier et les murs brun-rouge. Puis ce fut comme si elle recevait une dcharge lectrique. Lespace
dun instant, elle refusa de le croire. August ! Ctait bien lui ! Il avait les cheveux hirsutes, des vtements sales et des baskets
bien trop grandes, mais il lobservait avec le mme air grave et impntrable que dhabitude. Elle dtacha la chane de sret
et ouvrit la porte. Elle ne stait pas attendue ce quAugust soit revenu tout seul comme un grand, mais elle eut quand mme
un mouvement de recul : ct dAugust se tenait une femme en veste de cuir, le visage corch et de la terre dans les
cheveux. Elle fusillait le sol du regard, mais avait lair dtermin. Dans sa main, elle tenait une grosse valise.
Je suis venue vous rendre votre fils, dit-elle sans lever les yeux.
Mon Dieu, dit Hanna. Mon Dieu !
Elle tait incapable de prononcer dautres mots et resta gauchement dans lencadrement de la porte. Ses paules se mirent
trembler, puis elle seffondra genoux. Tant pis si August dtestait les clins, elle lentoura vivement de ses bras et
marmonna : Mon garon, mon garon, pendant que les larmes coulaient. Curieusement, August la laissa faire. Il parut mme
sur le point de dire quelque chose comme si, pour couronner le tout, il avait appris parler. Mais il nen eut pas le temps ;
Lasse Westman surgit la porte.
Cest quoi ce bordel Il est l, lui ? rla-t-il, lair prt se battre.
Puis il se reprit. Ctait, pour le coup, une excellente performance dacteur. En une seconde il tait revenu au numro de
charme qui impressionnait tant les femmes.
Et on nous livre mme le mme domicile, ajouta-t-il. La classe ! Il va bien ?
a va, dit la femme sur le seuil dune voix singulirement monocorde et, sans demander la permission, elle entra dans
lappartement avec sa grande valise et ses bottes noires pleines de boue.
Bien sr, entrez, dit Lasse dun ton acerbe. Faites comme chez vous.
Je suis l pour vous aider faire vos valises, Lasse, dit la femme de la mme voix glaciale.
Cette rplique tait tellement trange quHanna tait persuade davoir mal entendu, et visiblement Lasse non plus navait
pas compris. Il resta bouche be, lair idiot.
Quest-ce que vous dites ?
Vous allez dmnager.
Cest quoi cette blague ?
Cest pas une blague. Vous allez quitter cette maison sur-le-champ et ne plus jamais vous approcher dAugust. Vous le
voyez pour la dernire fois.
Dites donc, vous tes vraiment barjo !
Je suis au contraire exceptionnellement gnreuse. Javais dans lide de vous balancer en bas de lescalier et de vous
faire trs mal. Mais finalement jai apport une valise. Je me disais que vous aviez le droit de prendre deux ou trois chemises
et des caleons.
Mais do vous sortez, espce de cingle ? siffla Lasse la fois drout et furieux.
Il sapprocha de la femme de toute sa carrure menaante et lespace dune seconde Hanna se demanda sil nallait pas lui
flanquer un coup elle aussi.
Mais quelque chose le fit hsiter. Peut-tre le regard de cette fille, ou le simple fait quelle ne ragisse pas comme les
autres. Au lieu de reculer, lair apeur, elle se contenta de sourire froidement et sortit quelques feuilles froisses de la poche
intrieure de sa veste, quelle tendit Lasse.
Si August vous manque, vous ou votre pote Roger, vous pourrez toujours regarder a. a vous fera un souvenir, ditelle.
Lasse feuilleta les papiers dun air confus, dcontenanc, le visage grimaant, et Hanna ne put sempcher dy jeter un il
son tour. Ctait une srie de dessins, et le premier reprsentait Lasse. Lasse qui agitait ses poings, lair atrocement

mchant. Aprs coup, elle aurait du mal expliquer ce quelle avait ressenti. Ce ntait pas uniquement le fait de comprendre
ce qui se passait quand August tait seul la maison, avec Lasse et Roger. Ctait aussi sa propre vie qui se rvlait soudain
elle dans toute sa misre.
Ce visage dform par la cruaut, elle lavait vu des centaines de fois, et pas plus tard encore quun instant auparavant dans
la cuisine. Elle se dit que personne ne devait subir a, ni elle ni August, et elle recula. La femme lobserva avec une attention
nouvelle et elles changrent un regard quon aurait presque pu dire complice. En tout cas, elles staient comprises. La femme
demanda :
Nest-ce pas Hanna, quil doit partir ?
Ctait une question extrmement dangereuse, et Hanna baissa les yeux sur les grandes baskets dAugust.
Cest quoi ces chaussures ?
Cest les miennes.
Pourquoi ?
On est partis vite ce matin.
Quest-ce que vous avez fait ?
On sest cachs.
Je ne comprends pas commena-t-elle, mais elle neut pas le temps daller plus loin.
Lasse la secoua brutalement.
Tu ne vas pas expliquer cette psychopathe que la seule personne qui doit partir dici, cest elle ? rugit-il.
Si oui, dit Hanna.
Fais-le, alors !
tait-ce lexpression de Lasse, ou limpression de bloc inbranlable qui se dgageait de cette fille, de son corps, son
regard ? Soudain, Hanna sentendit dire :
Tu vas ten aller, Lasse ! Et ne plus jamais revenir !
Elle arrivait peine le croire, comme si quelquun dautre avait parl travers elle. Puis tout alla trs vite. Lasse leva la
main, mais la jeune femme ragit la vitesse de lclair et le frappa au visage deux, trois fois, avec des gestes de boxeur
professionnel, puis elle finit par un violent coup de pied dans les jambes.
Putain de merde ! arriva-t-il tout juste bafouiller.
Il se retrouva par terre et la jeune femme se dressa au-dessus de lui. Hanna se souviendrait longtemps des mots que Lisbeth
Salander pronona cet instant. Ce fut comme si on lui rendait une part delle-mme, et elle comprit quel point, et depuis
combien de temps, elle rvait de voir Lasse disparatre de sa vie.

BUBLANSKI REGRETTAIT le rabbin Goldman.


Il regrettait le chocolat lorange de Sonja Modig, son nouveau lit, et le beau temps. Mais on lavait charg de dmler
cette affaire et ctait bien ce quil comptait faire. Et il avait au moins une raison de se rjouir : August Balder tait sain et
sauf, et en route pour retrouver sa mre.
Le meurtrier de son pre avait t arrt, grce au garon et Lisbeth Salander. On ignorait toutefois sil allait survivre : il
tait grivement bless et se trouvait actuellement en ranimation lhpital Danderyd. Son nom tait Boris Lebedev, mais il
vivait depuis longtemps sous lidentit de Jan Holster, domicili Helsinki. Commandant et ancien soldat dlite de larme
sovitique, il tait dj apparu dans plusieurs enqutes pour meurtre sans jamais avoir t condamn. Officiellement, il avait
une entreprise dans le secteur de la scurit et avait la double citoyennet finlandaise et russe. Quelquun stait apparemment
introduit dans son dossier et stait charg de le modifier.
Les deux autres individus retrouvs prs de la cabane Ingar avaient t identifis grce leurs empreintes digitales ; il
sagissait de Dennis Wilton, ancien gangster du MC Svavelsj ayant purg des peines pour braquage et violence aggrave, et
de Vladimir Orlov, un Russe condamn en Allemagne pour proxntisme, dont les deux femmes taient mortes dans des

circonstances obscures. Ils navaient encore rien dit sur les vnements de cette nuit, ni sur quoi que ce soit dautre dailleurs,
et Bublanski navait pas grand espoir quils le fassent. Ce genre de types ntait gnralement pas trs bavard lors des
interrogatoires. a faisait partie du jeu.
Bublanski avait cependant limpression que les hommes arrts ntaient que de petits soldats, quil y avait un commando
au-dessus deux et manifestement des liens dans les hautes sphres, aussi bien en Russie quaux tats-Unis, et il naimait pas
du tout a.
Pour le reste, quun journaliste en sache plus que lui sur son enqute ne lui posait pas de problme dorgueil. Il voulait juste
avancer et acceptait volontiers toutes les infos, do quelles viennent. Mais ltendue des connaissances de Mikael Blomkvist
sur cette affaire lui rappelait leurs propres insuffisances, les fuites au sein de lquipe, le danger auquel ils avaient expos le
garon. Et a, a lui restait en travers de la gorge. a expliquait sans doute pourquoi il tait ce point contrari par le fait que
la chef de la Spo, Helena Kraft, insiste pour le joindre. Et elle ntait pas la seule vouloir lui parler. Les experts
informatiques de la Rikskrim le rclamaient galement. Il y avait aussi le procureur Richard Ekstrm, et un professeur de
Stanford du nom de Steven Warburton, du Machine Intelligence Research Institute, qui daprs Amanda Flod voulait le
prvenir dun danger considrable.
Tout cela et mille autres choses encore contrariaient Bublanski.
Sur ce, quelquun vint frapper sa porte. Ctait Sonja Modig, dont le visage trahissait une grande fatigue. Sans maquillage,
elle semblait diffrente, plus vulnrable.
Les trois hommes se font tous oprer, dit-elle. On va devoir attendre un moment avant de les interroger.
Essayer de les interroger, tu veux dire.
Oui. Mais jai eu le temps davoir un bref entretien avec Lebedev. Il tait conscient avant lopration.
Et quest-ce quil a dit ?
Quil voulait parler un prtre.
Pourquoi tous les fous et les meurtriers sont-ils religieux de nos jours ?
Alors que tous les vieux inspecteurs senss doutent de Dieu, tu veux dire ?
Allons !
Bref. Lebedev semblait rsign, ce qui est prometteur je trouve, poursuivit Sonja. Quand je lui ai montr le dessin, il la
juste repouss dun air afflig.
Il na pas prtendu que ctait une invention ?
Non, il a ferm les yeux et rclam un prtre.
Tu as compris ce que veut ce professeur amricain qui me tlphone sans arrt ?
Non Il insistait pour te parler. Je crois que cest propos des recherches de Balder.
Et le jeune journaliste, Zander ?
Cest de lui que je voulais te parler. Jai un mauvais pressentiment.
Que savons-nous exactement ?
Quil a travaill tard et disparu prs de lascenseur Katarina avec une belle femme aux cheveux blond-roux ou blond
fonc, habille avec distinction.
Je ntais pas au courant de a.
Un type les a vus, un boulanger de Skansen du nom de Ken Eklund qui habite dans le mme immeuble que la rdaction de
Millnium. Il a dit quils avaient lair amoureux, surtout Zander.
a pourrait tre une femme qui la pig en le sduisant ?
Possible.
Peut-tre la mme qui a t repre Ingar ?
On est en train dessayer de lidentifier. Mais a minquite quils soient partis en direction de Gamla Stan.
Je comprends.
Pas uniquement parce que le dernier signal du portable de Zander a t repr Gamla Stan. Orlov, lordure qui se

contente de me cracher dessus quand je lui pose des questions, a un appartement sur Mrten Trotzigs Grnd.
On y est alls ?
Nos gars sont en route. On vient juste de lapprendre. Lappartement est enregistr au nom de lune de ses socits.
Esprons quon ne va rien y trouver de dsagrable.
Oui, esprons.

LASSE WESTM AN TAIT AFFAL par terre dans le vestibule de Torsgatan, incapable de comprendre pourquoi il avait si peur. Ce
ntait quune meuf, merde, une punkette avec des piercings, qui lui arrivait peine la poitrine. Il aurait d pouvoir la
dgager comme un petit rat. Pourtant, il restait paralys. Ce ntait pas seulement la faon dont la fille se battait, encore moins
le pied qui lui crasait le ventre. Il y avait quelque chose dinsaisissable dans son regard, dans son allure tout entire. Pendant
de longues minutes, il resta immobile, comme un con, lcouter :
On vient juste de me rappeler, lui dit-elle, quil y a un truc vraiment tordu dans ma famille. Quon est capables de
nimporte quoi. Les atrocits les plus dingues. Peut-tre que cest un problme gntique. Personnellement, jai ce truc contre
les hommes qui sen prennent aux femmes et aux enfants. a me rend mortellement dangereuse. Quand je vous ai vus, toi et
Roger, sur les dessins dAugust, jai vraiment eu envie de vous faire souffrir. Jaurais pu dcrire a dans les moindres dtails.
Mais je trouve quAugust a dj subi assez dhorreurs, et il existe une petite possibilit que toi et ton ami, vous vous en tiriez
un peu mieux.
Je suis commena Lasse.
Silence, poursuivit-elle. On nest pas en train de ngocier ni de discuter. Je prcise les conditions, cest tout.
Juridiquement, il ny a aucun problme. Frans a eu le bon sens de mettre lappartement au nom dAugust. Pour le reste, voil
comment on va faire : tu as quatre minutes pour prparer tes affaires et te casser dici. Si toi ou Roger revenez dans les
parages ou si vous essayez dapprocher August dune manire ou dune autre, je vous ferai tellement souffrir que vous ne
connatrez plus de repos jusqu la fin de votre vie. Je prpare une plainte pour maltraitance et, tu ten doutes, il ny aura pas
que des dessins dans le dossier, mais aussi des tmoignages de psychologues et dexperts. Je vais contacter les tablods et leur
raconter que jai de quoi confirmer limage que Lasse Westman avait donne de lui lors de laffaire Renata Kapusinski.
Quest-ce que tu lui avais fait, dj ? Tu lui avais dchiquet la joue ? Frapp la tte coups de pied ?
Vous comptez aller voir la presse ?
Oui, je compte aller voir la presse. Je compte vous infliger, toi et ton ami, les pires prjudices. Mais peut-tre je
dis bien peut-tre chapperez-vous lultime humiliation si on ne vous voit plus jamais proximit dHanna et dAugust et
que vous ne faites plus jamais de mal une femme. Tu sais, jen ai rien foutre de toi. Je veux seulement que tu disparaisses
du paysage. Tu vas partir dici et, si tu es sage comme une image, a suffira peut-tre. Jen doute, car le taux de rcidive chez
les hommes qui maltraitent les femmes est lev, et au fond tu nes quun salaud, un dgueulasse, mais, avec un peu de
chance Tu as compris ?
Jai compris, dit-il.
Il se dgotait lui-mme, mais il ne voyait pas dautre solution que dacquiescer et dobir. Il se leva, entra dans la chambre
coucher pour rcuprer rapidement quelques affaires. Puis il enfila son pardessus, prit son tlphone et quitta lappartement.
Il navait aucune ide do aller.
Il se sentait plus pathtique que jamais auparavant et, dehors, une mauvaise pluie mle de neige se mit dgouliner sur lui.

LISBETH ENTENDIT LA PORTE DENTRE claquer et les pas sloigner dans lescalier en pierre. Elle regarda August. Il tait immobile,
les bras raides le long du corps, et lobservait avec une intensit qui la mit mal laise. Alors quelle matrisait la situation
une minute plus tt, elle se sentait soudain dcontenance. Et, nom de Dieu, que se passait-il avec Hanna Balder ?
Elle avait lair sur le point de fondre en larmes. Pour comble de tout, August se mit secouer la tte et grommeler quelque
chose dinaudible, qui navait rien voir avec des nombres premiers. Lisbeth navait plus quune envie, sen aller dici ; mais

sa mission ntait pas termine. Elle sortit deux billets davion de sa poche, une rservation pour un htel et une liasse de
billets, en couronnes et en euros.
Je veux juste, du fond du cur commena Hanna.
Silence, interrompit Lisbeth. Voici des billets davion pour Munich. Vous dcollez 19 h 15 ce soir, donc il y a urgence.
Un taxi va vous amener directement Schloss Elmau. Cest un magnifique htel pas loin de Garmisch-Partenkirchen. Vous
logerez dans une grande chambre tout en haut, sous le nom de Mller. Vous resterez absents trois mois dans un premier temps.
Jai pris contact avec le professeur Charles Edelman et je lui ai expliqu limportance du secret absolu. Il va venir vous voir
rgulirement et veiller ce quAugust reoive les soins appropris. Edelman soccupera galement de lui trouver un
enseignement scolaire qualifi.
Vous plaisantez ?
Silence, jai dit. Cest on ne peut plus srieux. La police a le dessin dAugust, et le meurtrier est arrt. Mais ses
commanditaires sont toujours en libert et il est impossible de prdire ce quils comptent faire. Vous devez quitter
lappartement sur-le-champ. De mon ct, jai des trucs rgler, mais je me suis arrange pour quun chauffeur vous conduise
Arlanda. Il a lair un peu douteux, mais il est OK. Vous pouvez lappeler Plague. Vous avez compris ?
Oui, mais
Il ny a pas de mais. coutez plutt : durant votre sjour, vous ne devez pas utiliser votre carte de crdit ni appeler sur
votre tlphone, Hanna. Je vous ai prpar un tlphone portable crypt, un Blackphone, pour le cas o vous auriez besoin
dappeler au secours. Mon numro est dj programm dedans. Tous les frais de lhtel sont mon nom. Vous aurez cent mille
couronnes en espces pour les dpenses imprvues. Des questions ?
a parat insens.
Pas du tout.
Mais o trouvez-vous les moyens pour tout a ?
Je les ai, cest tout.
Comment peut-on
Hanna ne finit pas sa phrase. Elle tait compltement perdue et ne savait pas quoi penser. Puis, soudain, elle se mit
pleurer.
Comment puis-je vous remercier ? bredouilla-t-elle.
Me remercier ?
Lisbeth rpta le mot comme si ctait quelque chose de tout fait incomprhensible et lorsque Hanna sapprocha delle, les
bras tendus, elle recula, regard baiss, et dit :
Reprenez-vous ! Vous allez vous ressaisir et arrter ces sal operies que vous prenez, des cachets ou je ne sais quoi. Ce
sera une bonne faon de me remercier.
Bien sr, absolument
Et si quelquun vous suggre de placer August dans un foyer ou dans une institution, vous lenverrez se faire foutre. Vous
serez radicale et impitoyable. Vous allez devenir une guerrire.
Une guerrire ?
Exactement. Personne naura le droit de
Lisbeth sinterrompit. Ce ntaient pas vraiment des mots dadieu rjouissants, mais a ferait laffaire. Elle se retourna et se
dirigea vers la porte dentre. Elle navait pas fait trois pas quAugust se remit rler, des mots tout fait intelligibles cette
fois :
Ne pars pas, ne pars pas
L encore, Lisbeth ne trouva pas de rponse adquate. Elle se contenta dun : Tu vas ten sortir, puis ajouta, comme si elle
se parlait elle-mme : Merci pour le cri de ce matin, puis le silence sinstalla. Lisbeth se demanda si elle devait ajouter
quelque chose, mais elle laissa tomber, se retourna et quitta lappartement. Derrire elle, Hanna cria :
Je ne peux pas vous dire ce que a signifie pour moi !

Mais Lisbeth dvalait dj lescalier pour rejoindre sa voiture sur Torsgatan. Quand elle arriva Vsterbron, Mikael
Blomkvist lappela via lapplication RedPhone et lui expliqua que la NSA tait sur ses traces.
Dis-leur que je suis sur leurs traces moi aussi, grommela-t-elle en retour.
Puis elle se rendit chez Roger Winter et lui ficha la trouille de sa vie. Aprs quoi elle rentra chez elle, sinstalla devant le
fichier NSA crypt, mais sans parvenir progresser dun pouce.

ED ET MIKAEL AVAIENT TRAVAILL DUR toute la journe dans la chambre du Grand Htel. Ed avait une sacre histoire lui raconter
et Mikael tenait l le scoop dont Millnium avait tant besoin, ce qui tait parfait. Pourtant, il ne pouvait se dfaire dune
sensation de malaise, qui ntait pas uniquement due la disparition dAndrei. Il y avait quelque chose chez Ed qui ne collait
pas. Pourquoi dbarquer ainsi en Sude et ddier autant dnergie aider un petit journal, loin des puissants rseaux
amricains ?
On pouvait, bien sr, considrer larrangement comme un change de bons procds. Mikael stait engag ne pas
dvoiler lintrusion informatique et avait moiti promis dessayer de convaincre Lisbeth davoir une conversation avec Ed.
Mais cela ne pouvait raisonnablement pas suffire et Mikael consacra autant de temps couter Ed qu essayer de lire entre
les lignes.
Ed se comportait comme sil prenait des risques considrables, faisant rgner une atmosphre paranoaque dans la pice. Il
avait tir les rideaux et rang les tlphones bonne distance. Des documents confidentiels taient tals sur le lit : Mikael
avait le droit de les lire mais pas de les citer ni de les copier. Par moments, Ed interrompait son expos pour voquer certains
aspects techniques de la protection des sources. Sa volont de sassurer quon ne pourrait pas remonter la fuite jusqu lui
frisait lobsession. Enfin, il tendait nerveusement loreille au moindre bruit de pas dans le couloir et, une fois ou deux, il jeta
un coup dil entre les rideaux pour sassurer que personne ne les surveillait de lextrieur.
Malgr tout, Mikael narrivait pas se dfaire du soupon que tout a ntait quune mise en scne. Il avait de plus en plus
limpression quEd contrlait la situation, savait exactement ce quil faisait et ne sinquitait gure dtre sur coute. Il tait
tout fait possible quil agt selon des directives venues den haut, se disait Mikael. Peut-tre mme quil ntait pas conscient
du rle quon lui faisait jouer dans la pice.
Il fallait donc sintresser ce quEd disait mais aussi ce quil ne disait pas, et tenter de percer ce quune telle publication
pouvait lui rapporter. Il y avait de toute vidence une bonne part de colre dans sa motivation. Ces foutus crtins du
Dpartement de surveillance des technologies stratgiques lavaient empch de coincer le hacker qui stait introduit dans
son systme, de peur de se retrouver eux-mmes poil, et a, a le rendait fou, disait-il, et Mikael ne doutait pas un instant
quEd ait rellement envie danantir ces types, de les dmolir, les rduire en miettes sous mes bottes, comme il disait. Mais
il remarquait aussi comme une gne, qui lui donnait le sentiment quEd se bagarrait avec lautocensure.
De temps en temps, Mikael faisait une pause et descendait la rception pour tlphoner Erika ou Lisbeth. Erika
rpondait toujours ds la premire sonnerie. Sils taient tous les deux enthousiasms par le sujet, un poids pesait sur leurs
conversations : Andrei ntait toujours pas rapparu.
Lisbeth, en revanche, ne rpondait jamais. Il dut attendre 17 h 20 pour enfin lentendre lautre bout de la ligne. Elle avait
lair proccupe, lointaine, et linforma brivement quAugust tait en scurit, auprs de sa mre.
Et toi ? demanda-t-il.
Je suis OK.
Saine et sauve ?
Plus ou moins.
Mikael inspira profondment.
Est-ce que tu as pirat lintranet de la NSA, Lisbeth ?
Toi, tu as parl avec Ed the Ned !
No comment.

Il nen dirait pas plus, mme Lisbeth ; la protection des sources tait sacre pour lui.
Alors Ed nest pas si con, aprs tout, dit-elle comme si elle navait pas entendu sa rponse.
Tu las donc fait ?
Cest possible.
Mikael aurait voulu lengueuler, lui demander comment elle avait pu faire un truc pareil. Pourtant, il se contenta de lui dire,
dune voix aussi calme que possible :
Ils sont prts te laisser filer si tu les rencontres et leur expliques exactement comment tu as fait.
Dis-leur que je suis sur leurs traces moi aussi.
Quest-ce que tu veux dire par l ?
Que jen sais plus quils ne le pensent.
Daccord, dit Mikael, songeur. Mais est-ce que tu envisagerais ventuellement de rencontrer
Ed ?
Et puis merde, se dit Mikael. Ed voulait lui-mme se dvoiler elle.
Ed, rpta-t-il.
Un putain darrogant.
Assez arrogant, oui. Mais acceptes-tu de le rencontrer si on obtient la garantie que tu ne seras pas arrte ?
Ce genre de garantie nexiste pas.
Tu serais daccord pour que je contacte ma sur Annika et que je lui demande de te reprsenter ?
Jai autre chose foutre, dit-elle comme si elle voulait clore le dbat.
Sur quoi il ne put sempcher dajouter :
Ce sujet quon est en train de fouiller
Quoi ?
Je ne suis pas sr de tout comprendre.
Il est o, le problme ? demanda Lisbeth.
Pour commencer, comment se fait-il que Camilla resurgisse aprs toutes ces annes ?
Elle a attendu son heure, je suppose.
Quest-ce que tu veux dire ?
Quelle a toujours su quelle reviendrait pour se venger de ce que je leur ai fait, elle et Zala. Mais elle voulait
attendre dtre suffisamment puissante tous les niveaux. Rien nest plus important pour elle que la puissance. Et elle a eu
loccasion de faire dune pierre deux coups, enfin, jimagine. Tu nas qu lui poser la question la prochaine fois que tu boiras
un coup avec elle.
Tu as parl avec Holger ?
Je nai pas chm.
Mais elle a rat son coup. Tu ten es sortie, heureusement, poursuivit Mikael.
Je men suis sortie.
Tu ne crains pas quelle rapparaisse tout moment ?
Lide ma effleure.
OK, trs bien. Et tu sais que, Camilla et moi, on a juste fait quelques pas ensemble sur Hornsgatan ?
Lisbeth ne rpondit pas la question.
Je te connais, Mikael, se contenta-t-elle de dire. Maintenant que tu as rencontr Ed, jimagine que je vais devoir me
mfier de lui aussi.
Mikael esquissa un sourire, pour lui seul.
Oui, rpondit-il. Tu as raison. On ne peut sans doute pas lui faire une confiance aveugle. Jai mme peur quil ne me
prenne pour sa marionnette.
Je ne crois pas que ce soit un rle pour toi, Mikael.

Non. Du coup, jaimerais bien savoir ce que tu as dcouvert quand tu les as pirats.
Un tas de trucs emmerdants.
Concernant la relation dEckerwald et de Spider avec la NSA ?
a, et dautres choses encore.
Dont tu avais lintention de me parler.
Si tu te comportes bien, jimagine que oui, dit-elle dune voix espigle dont il ne put sempcher de se rjouir.
Puis il mit un petit rire : il venait de comprendre prcisment ce quEd Needham maniganait.
Il le comprit si clairement quil eut du mal rester naturel lorsquil retourna dans la chambre dhtel et se remit au travail
avec lAmricain jusqu 21 heures.

29
Le matin du 25 novembre

FINALEM ENT, ILS NAVAIENT RIEN TROUV de catastrophique chez Vladimir Orlov, sur Mrten Trotzigs Grnd. Lappartement tait
rang, nettoy, le lit fait et les draps propres. Le panier linge dans la salle de bains tait vide. Nanmoins, des dtails vinrent
rapidement ternir le tableau. Des voisins leur rapportrent que des dmnageurs taient venus le matin, et en examinant plus
minutieusement les lieux, les enquteurs finirent par reprer des traces de sang par terre et sur le mur au-dessus de la tte de
lit. Aprs comparaison avec des chantillons de salive recueillis dans lappartement dAndrei, il fut tabli que le sang tait bel
et bien celui du jeune journaliste.
Les dtenus du moins les deux encore en mesure de communiquer navaient rien dire sur les traces de sang ni sur
Zander. Bublanski et son quipe centrrent leurs recherches sur la femme avec laquelle Andrei Zander avait t vu.
Les mdias avaient dj produit une avalanche darticles sur le drame dIngar et sur la disparition de Zander. Les deux
principaux tablods ainsi que Svenska Morgon-Posten et Metro avaient publi des photos grand format du journaliste. Aucune
rdaction navait encore compris les tenants et les aboutissants de laffaire, mais on spculait dj sur lventuel assassinat du
jeune journaliste de Millnium. Logiquement, cela aurait d attiser les souvenirs dventuels tmoins, leur rappeler des dtails
qui leur avaient paru suspects. Mais ctait presque le contraire.
Les tmoignages recueillis et jugs crdibles restaient trangement vagues, en dehors du fait quils soutenaient tous part
Mikael Blomkvist et le boulanger de Skansen que cette femme ne pouvait en aucun cas tre une criminelle. Ceux qui lavaient
croise en gardaient une trs bonne impression. Un barman un homme dun certain ge du nom de Sren Karlsten , qui avait
servi la femme et Zander dans le restaurant Papagallo et se targuait den connatre un rayon sur la nature humaine, soutenait
mordicus que cette femme ne ferait pas de mal une mouche.
Elle tait dune classe hallucinante.
Dailleurs, en croire les tmoins, elle tait hallucinante tout point de vue et Bublanski comprit rapidement quil serait
difficile den tirer un portrait-robot. Chacun en faisait une description diffrente, comme si, au lieu de la dcrire, ils
projetaient sur elle leur propre vision de la femme idale. On frlait le ridicule. Et, pour linstant, ils navaient aucune image
des camras de surveillance. Mikael Blomkvist soutenait quil sagissait de Camilla Salander, la sur jumelle de Lisbeth, et il
savra qu une poque une telle personne avait effectivement exist. Mais on ne trouvait plus trace delle dans aucun registre
depuis des annes, comme si elle avait disparu de la surface de la terre. Si Camilla Salander tait en vie, elle avait emprunt
une nouvelle identit et cette ide dplaisait fortement Bublanski, dautant que dans la famille daccueil quelle avait laisse
derrire elle en Sude, il y avait eu deux dcs non rsolus et que les enqutes policires qui avaient t menes lpoque
taient bourres de trous et de points dinterrogation.
la lecture des dpositions, Bublanski stait senti gn pour ses collgues ; par respect excessif pour la tragdie familiale,
ils ne staient mme pas inquits du fait que le pre et la fille avaient chacun vid leurs comptes en banque juste avant leur
mort, ou que la semaine de son suicide, le pre avait commenc une lettre par les mots suivants :
Camilla, pourquoi est-il si important pour toi de dtruire ma vie ?
Une ombre sinistre planait autour de cette femme qui semblait avoir envot tous les tmoins.

IL TAIT 8 HEURES DU M ATIN et Bublanski tait dj dans son bureau au commissariat, plong dans les anciennes enqutes dont il
esprait quelles jetteraient une lumire nouvelle sur laffaire. Il tait tout fait conscient quil y avait tout un tas dautres
points dont il navait pas encore eu le temps de soccuper et il tressaillit dagacement et de culpabilit quand on vint lui

annoncer quil avait de la visite.


Ctait une femme que Sonja Modig avait dj interroge mais qui exigeait de le voir en personne. Aprs coup, il se
poserait la question de savoir sil ntait pas particulirement rceptif ce moment-l, peut-tre justement parce quil
sattendait uniquement devoir affronter de nouveaux ennuis. La femme qui se tenait la porte ntait pas grande, mais elle
avait le port dune reine et des yeux sombres et intenses qui exprimaient une certaine mlancolie. Elle avait environ dix ans de
moins que lui et portait un manteau gris et une robe rouge qui ressemblait un sari.
Mon nom est Farah Sharif, dit-elle. Je suis professeur dinformatique et jtais une amie proche de Frans Balder.
Tout fait, tout fait, dit Bublanski, soudain gn. Installez-vous, je vous en prie. Excusez le dsordre.
Jai vu bien pire.
Ah ? Vous ne seriez pas juive, par hasard ?
Ctait tout fait idiot. Naturellement, Farah Sharif ntait pas juive et, de toute faon, quest-ce que a pouvait bien faire ?
a lui avait chapp. Il tait affreusement embarrass.
Pardon ? Non je suis iranienne et musulmane, et encore Je suis arrive ici en 1979.
Je vois. Dsol, je dis nimporte quoi. Que me vaut cet honneur ?
Jai rflchi depuis que jai parl avec votre collgue, Sonja Modig.
Que voulez-vous dire ?
Que jy vois plus clair maintenant. Jai eu une longue conversation avec le professeur Steven Warburton.
Il a essay de me joindre aussi, mais a a t un tel chaos ces jours-ci que je nai pas eu le temps de le rappeler.
Steven est professeur de cyberntique Stanford et chercheur spcialis dans la singularit technologique. Il travaille
aujourdhui au Machine Intelligence Research Institute, une institution qui uvre pour que lintelligence artificielle devienne
une aide, et non le contraire.
Cest mieux, dit Bublanski qui se sentait mal laise chaque fois que le sujet tait voqu.
Steven vit un peu dans son monde. Il na appris quhier ce qui est arriv Frans, cest pour a quil ne sest pas
manifest plus tt. Mais il ma expliqu quil avait parl avec Frans pas plus tard que lundi.
quel propos ?
Ses recherches. Vous savez, depuis que Frans avait fui aux tats-Unis, il tait devenu trs secret. Moi-mme, pourtant
proche de lui, jignorais tout de ce quil faisait, mme si jai t assez prtentieuse pour mimaginer que jen devinais une
partie. Or, il sest avr que javais tort.
Cest--dire ?
Je vais essayer de ne pas tre trop technique Apparemment, Frans ne dveloppait pas seulement son ancien programme
dIA, il avait galement cr de nouveaux algorithmes et de nouvelles donnes topologiques pour les ordinateurs quantiques.
Vous tes dj trop technique pour moi.
Les ordinateurs quantiques sont des machines fondes sur la mcanique quantique. Cest un concept encore assez
nouveau. Google et la NSA ont investi de grosses sommes dargent en vue dlaborer une machine de ce genre, qui est dj,
dans certains domaines, trente-cinq mille fois plus rapide que nimporte quel autre ordinateur. Chez Solifon, o Frans tait
employ, ils travaillent sur un projet similaire mais, ironie de lhistoire surtout si ces informations se confirment , ils ne
sont pas arrivs aussi loin, techniquement parlant.
Daccord, glissa un Bublanski hsitant.
Le grand avantage des ordinateurs quantiques, cest que les units de base, les qubits, peuvent se superposer.
Pardon ?
On ne les trouve pas seulement soit ltat 1 soit ltat 0, comme dans les ordinateurs traditionnels : ils peuvent tre
la fois 0 et 1. Le problme, cest que cela exige des mthodes de calcul particulires et le recours des thories complexes,
surtout dans ce quon appelle la dcohrence quantique, et l, il reste encore beaucoup de progrs faire. Pour lheure, les
ordinateurs quantiques sont bien trop spcialiss et bien trop lourds. Mais tout indique que Frans comment vous lexpliquer
le plus simplement ? avait dcouvert des mthodes qui pourraient les rendre plus fluides, plus mobiles et autodidactes, et

quil tait en contact avec un certain nombre dexprimentalistes, cest--dire des gens capables de tester et de vrifier ses
rsultats. Il avait accompli une avance fantastique du moins, potentiellement. Mais, sil en tait fier, cela lui posait aussi un
grave cas de conscience. Cest pour cette raison quil a tlphon Steven Warburton.
Pourquoi ?
Parce quil souponnait qu long terme sa cration pourrait devenir dangereuse pour le monde, je suppose. Et, plus
concrtement, parce quil savait des choses sur la NSA.
Quel genre de choses ?
Il y a une part que jignore totalement, la plus douteuse, qui concerne lespionnage industriel. Lautre part, en revanche,
je la connais bien : il est de notorit publique que lorganisation travaille dur pour dvelopper, justement, des ordinateurs
quantiques. Pour la NSA, ce serait le rve : une machine quantique efficace leur permettrait terme de craquer tous les
cryptages, tous les systmes de scurit digitaux. Personne ne serait plus en mesure de se protger de lil attentif de
lorganisation.
Quelle horreur ! dit Bublanski avec une vhmence qui le surprit lui-mme.
Mais il existe un scnario bien pire encore : quune telle machine atterrisse entre les mains de criminels.
Je vois o vous voulez en venir.
Du coup, je me demande ce que vous avez saisi chez les hommes qui ont t arrts.
Jai bien peur quon nait rien trouv de ce genre, dit-il. Ces types ne sont pas prcisment des prodiges intellectuels. Je
doute mme quils matrisent le niveau de mathmatiques de lcole primaire.
Le vritable gnie informatique sest donc chapp ?
Malheureusement, lui et une femme que nous suspectons ont disparu. Ils se cachent sans doute derrire plusieurs
identits.
Inquitant.
Bublanski hocha la tte et plongea dans les yeux noirs de Farah, qui lobservait de faon implorante. Ce qui le fora, au lieu
de sombrer nouveau dans le dsespoir, faire merger une pense optimiste.
Je ne sais pas ce que a signifie mais
Oui ?
Nos experts en informatique ont fouill les ordinateurs de Balder. Comme vous pouvez limaginer, a na pas t une
tche facile vu les dispositifs de scurit quil avait mis en place. Mais nous avons quand mme russi. On a eu un peu de
chance, dirons-nous, et ce quon a trs vite constat, cest quun ordinateur a sans doute t vol.
Je men doutais, dit-elle. Merde !
Du calme, du calme ; je nai pas termin. Nous avons galement compris que plusieurs machines avaient t
interconnectes et quelles taient par moments, leur tour, relies un super-ordinateur Tokyo.
a parat plausible.
Exactement, et du coup, on a pu voir quun fichier, ou du moins quelque chose, a t effac tout rcemment. Nous ne
sommes pas en mesure de le reconstituer, mais nous sommes certains quune telle opration a t ralise.
Vous voulez dire que Frans aurait dtruit ses propres travaux de recherche ?
Je ne peux tirer aucune conclusion, mais a mest venu lesprit, en vous coutant parler.
Et si ctait le coupable qui avait effac le fichier ?
Qui laurait dabord copi, puis effac de lordinateur, vous voulez dire ?
Oui.
Jai du mal le croire. Le meurtrier est rest trs peu de temps dans la maison, il naurait pas eu la possibilit de faire
une chose pareille, et encore moins les connaissances ncessaires.
Bien. a parat plutt rassurant, poursuivit Farah Sharif. Seulement
Oui ?
a mtonnerait beaucoup de Frans. Comment aurait-il pu effacer le plus grand accomplissement de sa vie ? Ce serait

comme je ne sais pas comme se couper un bras, ou pire encore : comme tuer un ami, une vie potentielle.
Il faut parfois se montrer capable de grands sacrifices, dit Bublanski, songeur. tre prt dtruire ce quon a aim, ce
qui nous a longtemps accompagn.
Ou alors il existe une copie quelque part.
Ou alors il existe une copie quelque part, rpta-t-il, puis il fit soudain quelque chose daussi trange que de lui tendre la
main.
Farah Sharif resta perplexe. Elle regarda sa main comme si elle sattendait ce quil lui donne quelque chose. Mais
Bublanski ne se laissa pas dcontenancer.
Vous savez ce que dit mon rabbin ?
Non, rpondit-elle.
Que ce qui caractrise ltre humain, ce sont ses contradictions. On rve la fois de partir et de revenir. Je nai jamais
connu Frans Balder et peut-tre me prendrait-il pour un vieux toqu, mais je sais au moins une chose : on peut la fois aimer
son travail et le maudire, comme Balder semble avoir aim son fils tout en le fuyant. tre vivant, professeur Sharif, cest
manquer de cohrence, partir dans diffrentes directions. Je me demande si votre ami ne se trouvait pas un tournant. Peut-tre
a-t-il rellement dtruit luvre de sa vie. Peut-tre quil sest rvl dans toutes ses contradictions vers la fin et quil est
devenu un vritable tre humain, dans le meilleur sens du terme.
Vous croyez ?
Je ne sais pas. Mais il avait chang, nest-ce pas ? Il avait t jug inapte soccuper de son fils, et pourtant, il a pass
ses derniers jours veiller sur lui. Il la mme aid spanouir et se mettre dessiner.
Cest vrai, inspecteur.
Appelez-moi Jan.
Daccord.
Figurez-vous que parfois les gens mappellent Bubulle
Parce que vous tes dune humeur ptillante ?
Il eut un petit rire :
Non, je ne crois pas. Mais il y a une chose dont je suis certain.
Oui ?
Cest que vous tes
Il nalla pas plus loin, mais ce fut suffisant : Farah Sharif lui adressa un sourire qui, dans toute sa simplicit, lui rendit foi en
la vie et en Dieu.

8 HEURES DU M ATIN, sur Fiskargatan, Lisbeth Salander sortit de son grand lit. Une fois de plus, elle avait peu dormi. cause du
fichier crypt de la NSA sur lequel elle stait chine pour rien, mais aussi parce quelle avait pass la nuit guetter des
bruits de pas dans le couloir, et contrler son alarme et la vidosurveillance de la cage descalier. Elle ignorait, comme tout
le monde, si sa sur avait quitt le pays.
Aprs lhumiliation Ingar, il tait fort probable que Camilla soit en train de prparer une nouvelle offensive encore plus
muscle. Et il tait tout aussi probable que la NSA dbarque chez elle ; Lisbeth ne se faisait pas la moindre illusion ce sujet.
Au petit matin, elle parvint chasser ces ides de son esprit, entra dans la salle de bains dun pas dcid, retira son haut et
examina sa blessure. Elle se dit que a avait lair mieux. Ctait sans doute temprer la vrit. Sur un coup de tte, elle prit une
dcision insense : aller se faire une sance dentranement au club de boxe de Hornsgatan.
Il fallait chasser le mal par le mal.

APRS LA SANCE, elle resta assise dans les vestiaires, compltement puise, nayant mme plus la force de rflchir. Son
portable vibra. Elle ne sen proccupa pas. Elle se faufila sous la douche, laissa leau chaude lapaiser et alors seulement, peu

peu, ses ides sclaircirent, jusqu ce que soudain le dessin dAugust ressurgisse dans son esprit. Cette fois, ce ne fut pas
sur la reprsentation du meurtrier que son attention se focalisa, mais sur autre chose, crit tout en bas de la feuille.
Lisbeth navait vu luvre finie que quelques brefs instants, l-haut, la cabane dIngar. Elle tait alors entirement
concentre sur lide de la scanner et de lenvoyer Bublanski et Modig, et elle avait surtout remarqu la fascinante prcision
des dtails. Maintenant que sa mmoire photographique se fixait sur ce souvenir, lquation crite en dessous du dessin
lintressait bien plus, et cest dans un tat de concentration profonde quelle sortit de la douche. Le seul problme, ctait
quObinze faisait un tel boucan lextrieur des vestiaires quelle ne sentendait plus penser.
Ta gueule, cria-t-elle. Je rflchis !
Mais rien ny fit. Obinze tait comme fou, et quelquun dautre que Lisbeth aurait sans doute t sensible au bien-fond de sa
raction. tonn dabord par la mollesse de sa frappe, il stait carrment inquit quand elle avait commenc pencher la
tte et grimacer de douleur et, finalement, sans crier gare, il stait prcipit sur elle, avait remont son tee-shirt et dcouvert
la blessure. Voil trs exactement ce qui lavait rendu fou. Et, visiblement, a ne lui tait pas encore pass.
Tu es vraiment dbile, tu sais a ? Une tare ! hurla-t-il.
Elle navait pas le courage de rpondre. Ses forces lui chappaient compltement, ce quelle avait vu sur le dessin seffaa
de son esprit et elle se laissa tomber sur le banc des vestiaires, vide. ct delle tait assise Jamila Achebe, une fille
intrpide avec qui elle boxait et couchait, en gnral dans cet ordre : lorsque le combat entre elles tait intense, a avait tout
dun long prliminaire sauvage. Elles se comportaient parfois de manire pas tout fait dcente sous la douche. Aucune des
deux ntait du genre trop se proccuper de la biensance.
Javoue que je suis daccord avec le gueulard, l. Tes une malade, dit Jamila.
Peut-tre, rpondit Lisbeth.
Elle est moche, ta blessure.
a cicatrise.
Mais tu avais besoin de boxer ?
De toute vidence.
On va chez moi ?
Lisbeth ne rpondit pas. Son tlphone vibra de nouveau, elle le sortit de son sac noir et regarda lcran. Il y avait trois
SMS laisss par un numro secret, avec trois fois le mme message. Lorsquelle le lut, elle serra les poings. Leffrayante
agressivit qui se dessina sur son visage acheva de convaincre Jamila de remettre son invitation un autre jour.

6 HEURES DU M ATIN, Mikael stait rveill avec quelques formules fracassantes en tte. En route pour la rdaction, larticle
prenait dj forme. Au journal, il plongea dans un tat de profonde concentration. Il tait quasiment indiffrent ce qui se
passait autour de lui, mme si par moments ses penses dviaient de leur trajectoire et le ramenaient labsence dAndrei.
Il conservait un peu despoir mais pressentait quAndrei avait perdu la vie cause de a. Aussi sefforait-il de rendre
hommage son collgue travers chacune de ses phrases. Le reportage allait retracer lhistoire du meurtre de Frans Balder, et
celle dun garon de huit ans, autiste, qui voit son pre se faire assassiner et qui, malgr son handicap, trouve un moyen de
riposter. Mais Mikael voulait aussi en faire un document instructif sur un monde nouveau, de surveillance et despionnage, o
les frontires entre le lgal et le criminel seffacent. Ctait plutt facile crire souvent les mots semblaient jaillir de son
esprit mais pas dnu de piges.
Grce un vieux contact la police, il avait ressorti lenqute sur le meurtre non lucid de Kajsa Falk, Bromma, une
jeune femme qui avait t la petite amie de lun des leaders du MC Svavelsj. Mme si on navait pas trouv le coupable et
quaucune des personnes entendues durant lenqute ne stait montre loquace, Mikael avait compris entre les lignes que le
club de motards avait connu une violente scission et que rgnait au sein du gang une peur insidieuse dont lorigine, selon lun
des tmoins, aurait eu pour nom Lady Zala.
Malgr tous leurs efforts, les policiers navaient jamais trouv quoi ce nom se rfrait. Mais pour Mikael, cela ne faisait

aucun doute, Lady Zala tait Camilla. Il lui attribuait une srie de crimes rcents, en Sude et ltranger. Il avait en
revanche du mal sortir des preuves, ce qui lagaait. Pour le moment elle apparaissait dans son article sous son nom de code
Thanos.
Nanmoins, son plus gros problme ntait pas Camilla, ni mme ses obscures connexions avec la Douma russe. Ce qui le
contrariait avant tout, ctait cette conviction quEd Needham ne serait jamais venu en Sude pour lcher des informations
hautement confidentielles sil ne voulait pas cacher quelque chose dencore plus norme. Ed ntait pas idiot et savait bien que
Mikael ntait pas dupe. Du coup, il navait pas tent dembellir la situation ; au contraire, il avait donn une image assez
terrible de la NSA.
Malgr tout, Mikael avait beau passer toutes les informations au crible, ce quEd dcrivait, au bout du compte, tait une
organisation despionnage qui fonctionnait plutt bien et qui, part une bande de truands du Dpartement de surveillance des
technologies stratgiques comme par hasard, le dpartement qui avait empch Ed de coincer son hacker , se comportait de
faon peu prs correcte.
LAmricain cherchait certainement atteindre quelques collgues, mais sans faire couler lorganisation. Il voulait assurer
un atterrissage soft un crash dj invitable. Mikael ne fut donc ni surpris ni furieux lorsque Erika surgit derrire lui, lair
inquiet, et lui tendit une dpche de lagence de presse TT :
Cest mort pour notre sujet, l ? demanda-t-elle.
La dpche, traduite dAssociated Press, commenait ainsi :
Deux importants responsables de la NSA, Joacim Barclay et Brian Abbot, ont t arrts. Ils sont souponns de
criminalit conomique aggrave et licencis avec effet immdiat dans lattente du procs.
Cest une honte pour notre organisation et nous mettons tout en uvre pour rgler le problme et faire en sorte
que les coupables rpondent de leurs actes. Tout individu travaillant la NSA se doit dtre dune moralit
irrprochable. Lors du procs, nous promettons de faire preuve de toute la transparence que nous autorisent les
intrts de notre scurit nationale, a affirm lAssociated Press le directeur de la NSA, lamiral Charles
OConnor.
Hormis une dclaration plus dveloppe dOConnor, la dpche ntait pas particulirement riche et ne mentionnait ni le
meurtre de Balder ni aucun lment faisant le lien avec les vnements de Stockholm. Mikael comprenait ce quErika voulait
dire : maintenant que la nouvelle tait diffuse, le Washington Post , le New York Times et toute la meute des journalistes
amricains qui comptent allaient se jeter sur lhistoire, et Dieu sait ce qui en sortirait.
Ce nest pas bon, dit-il calmement. Mais je my attendais.
Vraiment ?
a fait partie de la mme stratgie qui les a pousss venir vers moi. Cest du damage control. Ils veulent reprendre
linitiative.
Comment a ?
Ils nont pas souffl cette information mes oreilles pour rien. Jai tout de suite compris quil y avait anguille sous
roche. Pourquoi Ed avait-il absolument besoin de me parler ici, Stockholm, et 5 heures du matin qui plus est ?
Comme dhabitude, Erika avait t informe, dans la plus grande confidentialit, des sources de Mikael et de chaque nouvel
lment de lenqute.
Alors tu penses que ses dmarches taient valides par sa hirarchie ?
Je lai souponn ds le dpart, mais sans comprendre quel tait le but. Jai juste senti que quelque chose clochait. Et
puis jai parl avec Lisbeth.
Et l, tu as compris ?
Jai ralis quEd savait exactement ce quelle avait dterr lors de son intrusion et quil avait toutes les raisons de
craindre quelle ne men informe dans le moindre dtail. Il voulait limiter les dgts.
Pourtant, ce quil ta racont na rien dun conte de fes.

Il se doutait que je ne me contenterais pas dun tableau trop lisse. mon avis, il pensait men donner juste assez pour
que jaie limpression davoir mon scoop et que je ne fouille pas plus loin.
Mais il a fait un mauvais calcul.
Esprons-le. Pour le moment je ne vois pas trop comment avancer. La NSA est une porte ferme.
Mme pour un vieux limier comme Blomkvist ?
Mme pour lui.

30
Le 25 novembre

LCRAN DU TLPHONE affichait :


[La prochaine fois surette, la prochaine fois !]
Le message avait t envoy trois fois, mais elle ne pouvait dterminer sil sagissait dune erreur technique ou dune
insistance dlibre. De toute faon, a navait aucune importance.
Le message venait de Camilla, bien sr, mais il ne contenait rien que Lisbeth net dj devin. Les vnements dIngar
navaient pu quexacerber la vieille haine. Alors, oui, il y aurait forcment une prochaine fois. Camilla nabandonnerait pas
alors quelle avait t si prs du but. Pour rien au monde.
Ce ntait pas le message en lui-mme qui lui avait fait serrer les poings au club de boxe, mais les penses quil engendrait
et le souvenir de ce quelle avait vu lorsque August et elle taient accroupis sur la petite plateforme, au creux du rocher, tandis
que la neige tombait et que la mitraille crpitait au-dessus deux. August navait rien sur le dos et pas de chaussures aux pieds,
il tremblait de tous ses membres et Lisbeth ralisait un peu plus chaque seconde laccablante infriorit de leur position.
Elle devait veiller sur un enfant et navait pour seule arme quun pauvre pistolet, alors que ces enfoirs, l-haut, taient
plusieurs et munis de mitrailleuses. Elle navait quune solution : les prendre par surprise. Sinon, August et elle seraient
abattus comme des lapins. Elle avait cout attentivement le bruit de leurs pas et lorigine de leurs tirs, jusqu leur respiration
et aux frottements de leurs vtements.
Lorsquelle entrevit enfin une opportunit, elle hsita et laissa passer des secondes cruciales tandis quelle ramassait une
petite branche quelle brisa entre ses doigts. Aprs seulement, elle se redressa vivement et se retrouva face aux hommes. Et l,
la question ne se posait plus. Elle devait exploiter la milliseconde de surprise et tira aussitt, deux, trois fois. Elle avait appris
en dautres temps que dans de tels moments on peut tre dune rare clairvoyance, comme si le corps, les muscles mais aussi le
sens de lobservation taient plus affts.
Chaque dtail se dtachait avec une acuit singulire, elle percevait la moindre variation du terrain devant elle comme
travers le zoom dune camra. Elle observa ltonnement et la frayeur dans les yeux des hommes, les rides, les irrgularits de
leur peau, les vtements et bien sr leurs armes qui sagitaient, tiraient aveuglment et rataient leur cible de peu.
Mais ctait autre chose qui lui avait laiss la plus forte impression. Une simple silhouette plus loin sur le rocher, quelle
naperut que du coin de lil et qui en soi ne reprsentait pas un danger. La silhouette de sa sur. Lisbeth laurait reconnue
un kilomtre bien quelles ne se fussent pas vues depuis des annes. Ctait comme si lair mme tait empoisonn par sa
prsence.
Elle stait demand aprs coup si elle naurait pas pu la descendre aussi. Camilla tait reste vue un peu trop longtemps.
Il tait dj imprudent de sa part de stre approche de l-pic, mais elle navait sans doute pas pu rsister la tentation de
voir sa sur se faire abattre. Lisbeth avait serr la dtente et senti une vieille fureur cogner dans sa poitrine. Elle avait hsit
une demi-seconde et il nen avait pas fallu plus Camilla pour se jeter derrire un rocher. Une silhouette dgingande avait
surgi de la terrasse et stait mise tirer. Lisbeth tait retourne dun bond sur la petite plateforme o se tenait August et avait
couru, ou plutt dgringol avec lui jusqu la voiture.
Sur le chemin de retour du club de boxe, assaillie par tous ces souvenirs, Lisbeth tait tendue comme avant un combat. Elle
se dit quelle ne devrait peut-tre pas rentrer chez elle, quelle ferait mme mieux de quitter le pays un moment. Mais quelque
chose la poussait retourner devant son ordinateur : ce quelle avait visualis sous la douche avant de lire le SMS de Camilla
et qui, malgr les souvenirs pnibles dIngar, lobnubilait de plus en plus.

Ctait une quation une courbe elliptique quAugust avait note sur la feuille o il avait dessin le meurtrier, et qui,
premire vue, lavait interloque. linstant o sa mmoire parvint en recomposer une image nette, elle acclra le pas et
oublia presque Camilla.
Lquation tait la suivante :
N = 3 034 267
E : y2 = x3 - x - 20 ; P = (3,2)
Elle navait rien dexceptionnel ni dunique dun point de vue purement mathmatique. Ce qui tait fabuleux, en revanche,
ctait quAugust tait parti du nombre quelle avait choisi au hasard l-bas Ingar, et avait compos une courbe elliptique
suprieure celle quelle avait elle-mme griffonne sur la table de chevet quand le garon ne voulait pas dormir. Sur le
moment, il navait pas rpondu ni ragi et elle tait alle se coucher, persuade quAugust, comme les fameux jumeaux
dOliver Sacks et leurs nombres premiers, ne comprenait rien aux abstractions mathmatiques et fonctionnait comme une
machine calculer.
Mais bon sang elle stait carrment trompe ! August, rest veill, avait tout compris, et lui avait mme donn une
bonne leon en affinant son raisonnement.
Arrive chez elle, sans mme ter ses bottes ni sa veste en cuir, elle sortit le fichier crypt de la NSA et son programme
courbes elliptiques.
Puis elle tlphona Hanna Balder.

HANNA NAVAIT PAS APPORT SES CACHETS et avait donc peine dormi. Mais elle se sentait revigore par son nouvel environnement.
Le paysage montagneux lui rappelait quel point elle avait vcu recluse, et elle avait limpression de se relaxer peu peu,
comme si la peur cheville son corps lchait prise. Elle priait pour que ce ne soit pas quune illusion.
Le splendide htel o ils logeaient limpressionnait beaucoup. Il fut un temps o elle pntrait dans ces temples du luxe
avec fiert : Regardez, me voil. prsent, timide et tremblante, elle avait du mal avaler ce somptueux petit-djeuner.
August tait ct delle et crivait compulsivement ses sries de chiffres. Il ne mangeait rien lui non plus, mais ingurgitait des
quantits inoues de jus dorange frais.
Son nouveau tlphone crypt sonna, ce qui leffraya dabord. Mais a ne pouvait tre que la femme qui les avait envoys
ici sa connaissance, personne dautre navait ce numro. Elle voulait sans doute sassurer quils taient bien arrivs. Du
coup, Hanna commena par lui dcrire les lieux en soulignant quel point tout tait fabuleux et formidable. sa surprise, elle
fut brusquement interrompue :
Vous tes o ?
Nous prenons notre petit-djeuner.
Laissez tomber et montez dans votre chambre. August et moi, on doit travailler.
Travailler ?
Je vais envoyer quelques quations que je veux quil regarde. Vous avez compris ?
Non, je ne comprends pas.
Montrez-les simplement August et rappelez-moi ensuite pour me dire ce quil a crit.
Daccord, dit Hanna, perplexe.
Puis elle saisit quelques croissants et un petit pain la cannelle et se dirigea vers les ascenseurs avec August.

AUGUST LAVAIT AIDE se lancer, voir plus clairement ses propres erreurs. Maintenant, elle se dbrouillait toute seule et
apportait de nouvelles amliorations son programme. Elle travailla plusieurs heures daffile dans une profonde
concentration, jusqu ce que le ciel sassombrisse et que la neige se remette tomber. Et soudain un phnomne trange se

produisit sous ses yeux : le fichier se dsintgra puis changea de forme. Elle ressentit comme une dcharge travers tout le
corps et elle leva un poing en lair. Cet instant-l, elle ntait pas prs de loublier.
Elle avait trouv les cls prives et craqu le document. Dans les premires minutes, lexcitation davoir russi tait telle
quelle put peine lire ce qui saffichait. Puis elle commena tudier le contenu et fut stupfaite. tait-ce possible ? Ce
document contenait des informations bien plus explosives que tout ce quelle avait pu imaginer. Ceux qui avaient pris le risque
dcrire a noir sur blanc avaient accord une confiance insense lalgorithme RSA, au point de dballer tout leur linge sale.
Le texte, bourr de jargon interne, dabrviations bizarres et de rfrences cryptiques, ntait pas facile interprter, mais elle
matrisait le sujet dsormais et sut le dchiffrer. Elle en avait lu les quatre cinquimes quand on sonna la porte.
Elle ny accorda dabord aucune attention : ctait srement le facteur qui narrivait pas introduire un livre dans la fente
de la bote aux lettres ou une connerie dans ce genre. Puis le SMS de Camilla lui revint lesprit. Elle regarda sur son
ordinateur les images de la camra de la cage descalier. Et se figea.
Ce ntait pas Camilla mais son autre sujet dapprhension, quelle avait presque oubli au milieu de tout a. Ed the Ned de
mes deux avait russi, dune faon ou dune autre, la retrouver. Il ne ressemblait pas tellement aux photos de lui quon
trouvait sur le Net, mais pas de doute, avec son air renfrogn, ctait bien lui. Le cerveau de Lisbeth crpita : quelles options
soffraient elle ? Elle neut pas de meilleure ide que denvoyer le fichier NSA Mikael sur leur lien PGP.
Puis elle teignit lordinateur et se leva pour aller ouvrir dun pas tranant.

QUTAIT-IL ARRIV BUBLANSKI ? Sonja Modig narrivait pas comprendre. La mine tourmente quil affichait ces dernires
semaines stait comme envole. Voil quil souriait et fredonnait. Il y avait de quoi se rjouir, cest vrai : le meurtrier avait
t arrt, August Balder avait survcu deux tentatives de meurtre et, de leur ct, ils avaient saisi une partie du mobile et
dcortiqu le rle de lentreprise de recherche Solifon.
Mais il restait de nombreuses questions rsoudre et le Bublanski quelle connaissait ntait pas du genre jubiler
inutilement, mais plutt douter jusque dans les moments de triomphe. Elle ne comprenait donc rien ce quil lui arrivait : il
se promenait dans les couloirs, presque rayonnant. Mme l, install devant son bureau, lire linterrogatoire sans intrt de
Zigmund Eckerwald men par la police de San Francisco, un sourire flottait sur ses lvres.
Sonja, ma chre collgue, te voil !
Elle dcida de ne pas relever lenthousiasme excessif de la salutation, prfrant aller droit au but.
Jan Holster est mort.
Ae.
Et avec lui le dernier espoir den savoir plus sur Spider, poursuivit Sonja.
Tu penses quil tait sur le point de dballer quelque chose ?
Cest bien possible, oui.
Quest-ce qui te fait dire a ?
Il sest compltement effondr quand sa fille est arrive.
Jignorais a. Que sest-il pass ?
Elle sappelle Olga, dit Sonja. Elle est venue de Helsinki ds quelle a appris que son pre tait bless. Quand je lai
interroge et quelle a compris que Holster avait essay de tuer un enfant, elle est devenue comme folle.
Comment a ?
Elle a fonc dans sa chambre et lui a balanc des trucs en russe sur un ton hyper-agressif.
Tu as compris quelque chose ?
Apparemment quil pouvait crever tout seul et quelle le hassait.
Elle na pas fait dans la demi-mesure.
Elle a ajout quelle ferait tout ce qui tait en son pouvoir pour nous aider dans lenqute.
Et Holster, comment il a ragi ?

Eh bien justement. Un instant, jai cru que ctait dans la poche. Il avait les larmes aux yeux et lair ananti. Je ne crois
pas trop cette ide que notre valeur morale se dterminerait face la mort, comme disent les cathos, mais ctait presque
touchant voir. Lui qui a fait toutes ces choses horribles, il tait ravag.
Mon rabbin commena Bublanski.
Non, Jan, ne me sors pas ton rabbin maintenant. Laisse-moi continuer. Holster sest mis bafouiller sur lindividu
affreux quil avait t. Alors je lui ai dit quen bon chrtien, il devait se confesser et raconter pour qui il travaillait, et ce
moment-l, je tassure, on y tait presque. Il a hsit, le regard perdu. Mais au lieu davouer, il a parl de Staline.
De Staline ?
Oui, de Staline qui ne se contentait pas de punir les coupables mais sen prenait aussi aux enfants et aux petits-enfants,
toute la famille. Je crois quil faisait un parallle avec son chef.
Donc il tait inquiet pour sa fille.
Elle avait beau le har, il avait peur pour elle. Je lui ai dit quon mettrait en place un programme de protection de tmoin,
mais partir de l, Holster est devenu de moins en moins rceptif. Il a perdu connaissance, et il est mort peine une heure plus
tard.
Rien dautre ?
Rien. En dehors du fait quun programme dIA a disparu et que nous navons toujours aucune trace dAndrei Zander.
Je sais, je sais.
Et que tous ceux qui pourraient parler sont muets comme des carpes.
Je vois. On na rien de rien.
Si, en fait, on a quand mme quelque chose, poursuivit Sonja. Tu sais, lhomme quAmanda Flod a reconnu sur le dessin
du feu tricolore dAugust Balder ?
Lancien acteur.
Exactement, Roger Winter. Amanda la interrog titre informatif pour savoir sil avait t en relation avec le garon ou
avec Balder, sans en attendre grand-chose. Mais Roger Winter avait lair bien secou et avant mme quAmanda commence
lui mettre la pression, il a dball toute la liste de ses pchs.
Ah bon ?
Oui, et cest pas des histoires denfant de chur. Lasse Westman et Roger sont de vieux amis, depuis lpoque du
Revolutionsteatern, et quand Hanna tait absente ils se voyaient souvent sur Torsgatan pour picoler et dconner. En gnral,
August tait dans la pice d ct, faire ses puzzles, et Lasse et Roger ne sen proccupaient pas. Et puis, un jour, le garon
avait un pais manuel de maths que sa mre lui avait offert, dun niveau bien trop lev pour lui. Il le feuilletait quand mme
de faon frntique, en lchant des petits bruits, comme sil tait excit. a a nerv Lasse qui lui a arrach le livre des mains
et la jet la poubelle. Apparemment, August est devenu comme fou, il a fait une crise de nerfs. Et Lasse a fini par lui
balancer trois ou quatre coups de pied.
Quelle horreur.
Attends, ce nest que le dbut. Aprs a, daprs Roger, August est devenu bizarre. Le garon sest mis les fusiller de
son regard troublant. Un jour, Roger a retrouv sa veste en jean coupe en petits morceaux. Une autre fois, quelquun avait
vid toutes les bires du frigo et cass les bouteilles dalcool, et
Sonja sinterrompit.
Quoi ?
Cest devenu une sorte de guerre de positions et jimagine que, dans leur parano dalcooliques, Roger et Lasse ont d
inventer tout un tas de choses tranges au sujet du garon. Il leur foutait la trouille. Cest compliqu de comprendre quel
mcanisme psychologique a pu jouer. Peut-tre quils ont commenc har August. Alors parfois ils sen prenaient lui. Roger
a dit que a lui foutait le cafard, quil nen parlait jamais aprs, avec Lasse. Il ne voulait pas le taper, mais il ne pouvait pas
sen empcher. Il dit que ctait comme sil revivait son enfance.
Quest-ce quil veut dire par l ?

Va savoir. Roger Winter a un petit frre handicap qui tait lenfant dou de la famille. On vantait toujours ses mrites
alors que Roger tait source de dceptions. a a d gnrer chez lui pas mal damertume. Peut-tre quinconsciemment, Roger
se vengeait de son frre. Je ne sais pas Ou alors
Oui ?
Il a eu une formule trange. Il a dit quil avait limpression dessayer de se librer de la honte coups de poing.
Plutt tordu !
Oui. Le plus curieux, cest quil ait tout avou dun coup. Selon Amanda, il tait terrifi. Il avait deux yeux au beurre noir
et quand il est reparti, elle a remarqu quil boitait. Elle a eu limpression quil aurait prfr quon larrte.
Bizarre.
Nest-ce pas ? Mais il y a autre chose dencore plus trange, poursuivit Sonja Modig.
Quoi donc ?
Cest que mon patron, lternel rabat-joie, rayonne soudain comme un soleil.
Bublanski eut lair gn.
Donc a se voit.
Oui, a se voit.
Ce nest rien bredouilla-t-il. Juste une femme qui a accept de dner avec moi.
Quoi ? Ne me dis pas que tu es tomb amoureux ?
Je viens de te le dire, ce nest quun dner, se dfendit Bublanski en rougissant.

ED NAIM AIT PAS A, mais il connaissait les rgles du jeu. Ctait un peu comme sil tait de retour Dorchester, dans la maison
de son enfance. Ne pas cder. Frapper fort ou dmonter psychologiquement son adversaire grce un jeu de pouvoir
silencieux. Et aprs tout, pourquoi pas ? Si Lisbeth Salander voulait jouer les dures, il lui rendrait volontiers la pareille.
Du coup, il la fusillait des yeux comme un boxeur sur le ring. Mais cela ne donnait pas grand-chose. Elle lui renvoyait un
regard dacier et ne disait pas un mot. On aurait dit un duel, un duel muet, rsolu, et Ed finit par en avoir marre. Tout a tait
ridicule. La meuf tait dmasque, il avait craqu son identit et lavait dbusque. Elle devrait sestimer heureuse quil nait
pas dbarqu chez elle avec trente marines.
Vous vous prenez vraiment pour une dure, hein ?
Je naime pas les visites limproviste.
Et moi je naime pas les gens qui sintroduisent dans mon systme. a revient au mme. Vous voulez peut-tre savoir
comment je vous ai trouve ?
Je men fous.
Via votre socit Gibraltar. tait-ce vraiment malin de lappeler Wasp Enterprises ?
Apparemment non.
Pour une fille maligne, vous avez fait bien des erreurs.
Pour un garon malin, vous travaillez dans un endroit bien pourri.
Peut-tre pourri mais ncessaire. On vit dans un monde de fous.
Surtout avec des gars comme Jonny Ingram.
Il fut pris de court. Vraiment pris de court. Mais il conserva son masque imperturbable pour a aussi, il tait dou.
Vous avez de lhumour, dit-il.
Oui, cest comique. Commanditer des meurtres et collaborer avec des bandits de la Douma russe juste pour se faire un
maximum doseille et sauver sa peau, cest vraiment se plier de rire, non ?
Cette fois, il en perdit son masque et, lespace dun instant, il se trouva mme incapable de rflchir.
Do tenait-elle a, bon sang ? Il fut pris de vertiges. Puis il ralisa et son pouls ralentit lgrement quelle devait
bluffer, et sil lavait crue, ne ft-ce quune seconde, ctait parce que lui-mme, dans ses pires moments, avait imagin que

Jonny Ingram stait rendu coupable de manuvres de ce genre. Mais Ed avait tout pass au crible et il savait mieux que
personne quil ny avait pas le moindre indice dans ce sens.
Nessaie pas de me baratiner, dit-il. Jai le mme matriel que toi sous le coude, et pas mal dautres trucs encore.
Je nen suis pas si sre, Ed. moins que toi aussi tu aies trouv les cls prives de lalgorithme RSA dIngram.
Une sensation dirralit sempara dEd Needham. Elle navait quand mme pas craqu le chiffrement ? Ctait impossible.
Mme lui, avec tous les moyens et tous les experts quil avait sa disposition, avait jug que ce ntait mme pas la peine
dessayer.
Et voil quelle prtendait Il refusait de la croire. a avait d se passer autrement. Peut-tre avait-elle un informateur
dans le cercle le plus intime dIngram ? Non, cette version tait tout aussi absurde. Mais il neut pas le temps de rflchir
davantage.
Voil la situation, Ed, dit-elle dun ton autoritaire. Tu as dit Mikael Blomkvist que tu me laisserais tranquille si je
racontais comment jai russi mon intrusion. Peut-tre que tu dis la vrit sur ce point. Peut-tre aussi que tu bluffes ou que tu
nauras pas ton mot dire si la situation change. Tu pourrais te faire virer. Je ne vois donc aucune raison de te croire, pas plus
que ceux pour qui tu travailles.
Ed prit une profonde inspiration et tenta de riposter.
Je respecte ton attitude, rpondit-il. Mais, si trange que cela puisse paratre, je tiens toujours parole. Non pas que je
sois quelquun de sympa, au contraire. Je suis un fou et un rancunier, exactement comme toi, ma petite. Mais je naurais pas
survcu si javais trahi les gens dans les moments graves. Tu peux me croire ou non, mais ce dont tu ne dois pas douter une
seconde, cest que je compte faire de ta vie un enfer si tu ne me dis rien. te faire regretter dtre ne.
Bien, dit-elle. Tu es un dur cuire, toi. Mais tu es surtout bouffi dorgueil, pas vrai ? Tu veux tout prix viter que le
monde entier soit inform de mon intrusion dans ton systme. Sur ce point, je dois malheureusement te dire que je suis pare
un point que tu ne peux mme pas imaginer. Avant mme que tu aies le temps de dire ouf, tout sera divulgu dans les moindres
dtails. Et mme si jai horreur de a, je vais thumilier. Imagine seulement la joie des internautes.
Tu racontes des conneries.
Je naurais pas survcu si je racontais des conneries, poursuivit-elle. Je dteste cette socit de surveillance. Jen ai eu
ma dose, de Big Brother et des autorits. Mais je suis quand mme prte faire quelque chose pour toi, Ed. Si tu tiens ta
langue, je peux te donner des informations qui renforceront ta position et taideront dbarrasser Fort Meade de ses brebis
galeuses. Je ne compte pas te dire un foutu mot de mon intrusion. Cest une question de principe. Mais je peux te donner une
chance de te venger du connard qui ta empch de me coincer.
Ed regarda fixement la drle de petite bonne femme en face de lui. Ensuite il fit quelque chose qui, longtemps aprs,
continuerait de ltonner.
Il clata de rire.

31
Le 2 et le 3 dcembre

OVE LEVIN SE RVEILLA de bonne humeur au chteau de Hringe aprs une longue confrence sur la numrisation des mdias,
clture par une grande fte o le champagne avait coul flots. Un responsable syndical du journal norvgien Kveldsbladet,
un pauvre rat, avait balanc que les ftes de Serner taient de plus en plus chres et luxueuses mesure que vous virez les
gens, puis avait dclench un petit esclandre au cours duquel la veste sur mesure dOve stait retrouve tache de vin rouge.
Mais ce ntait quun faible prix payer, dautant qu la fin de la soire, il avait russi ramener Nathalie Fosse dans sa
chambre dhtel. Nathalie, vingt-sept ans, tait contrleuse de gestion et terriblement sexy. Et Ove avait russi se la taper
malgr son degr dalcoolmie, et avait mme remis a ce matin.
Il tait dj 9 heures. Son portable narrtait pas de sonner et il avait une gueule de bois de tous les diables. Ctait fcheux
car il avait une journe charge. Mais ctait justement l quil tait bon Work hard, play hard, telle tait sa devise.
Et Nathalie Wow ! Combien de types de la cinquantaine seraient capables de choper une meuf pareille ? Pas des masses.
Bon, l, il fallait quil se lve. Nauseux, pris de vertiges, il se dirigea dun pas chancelant vers la salle de bains pour se
soulager. Puis il se dit quil pourrait vrifier son portefeuille dactions. En gnral, ctait un bon remde aprs une cuite. Il
sortit donc son tlphone portable et se connecta sa banque en ligne. Au dbut, il resta perplexe. Il avait d y avoir une
erreur, un incident technique.
Son portefeuille stait effondr et lorsque, tremblant, il parcourut ses placements, il fit un constat tout fait trange : ses
normes parts chez Solifon staient quasiment vanouies. Il ne comprenait rien. Compltement dsorient, il accda aux sites
boursiers. Partout, il lut la mme information :
LA NSA ET SOLIFON, COM M ANDITAIRES DU M EURTRE
DU PROFESSEUR FRANS BALDER.
LA RVLATION DE LA REVUE MILLNIUM
SECOUE LE M ONDE.

Ce quil fit ensuite demeurait flou. Il avait sans doute cri, pouss des jurons et tap du poing contre les murs. Il avait le
vague souvenir que Nathalie stait rveille et lui avait demand ce quil se passait. Il navait quune certitude, cest quil
tait rest longtemps pench sur les toilettes vomir, comme si son estomac tait sans fond.

LE BUREAU DE GABRIELLA GRANE la Spo tait soigneusement rang. Elle ne reviendrait jamais. Elle resta encore un moment sur
sa chaise, lire Millnium. La une ne ressemblait pas ce quon pouvait attendre de la part dun journal qui rvlait le scoop
du sicle. En soi, elle tait belle, inquitante. Une page noire, sans image et, tout en haut, cette phrase :
EN SOUVENIR DANDREI ZANDER
Plus bas, on pouvait lire :
LE M EURTRE DE FRANS BALDER,
OU COM M ENT LA M AFIA RUSSE SEST ASSOCIE LA

NSA

ET UNE GRANDE ENTREPRISE INFORM ATIQUE AM RICAINE

En deuxime page, une photo en gros plan dAndrei. Limage la toucha profondment, mme si Gabriella ne lavait jamais

rencontr. Andrei avait lair fragile, avec son sourire timide. Il tait beau et dgageait quelque chose dintense et dindcis la
fois. Un texte dErika Berger, ct de la photo, expliquait quAndrei avait perdu ses parents Sarajevo, morts sous une
bombe, quil adorait le journal Millnium, Leonard Cohen et Pereira prtend dAntonio Tabucchi. Quil rvait du grand
amour et du grand scoop. Que ses films prfrs taient Les Yeux noirs de Nikita Mikhalkov et Love Actually de Richard
Curtis. Et que, dtestant les hommes qui portaient atteinte leurs semblables, il tait incapable de dire du mal de quiconque.
Erika considrait son reportage sur les sans-abri de Stockholm comme un modle du genre. Elle crivait :
En rdigeant ceci, mes mains tremblent. Hier, le corps de notre ami et collgue Andrei Zander a t retrouv sur un
cargo dans le port de Hammarby. Il a t tortur mort et a d endurer les pires souffrances. Je vais vivre avec cette
douleur toute ma vie. Mais je suis galement fire.
Fire davoir eu le privilge de travailler avec lui. Je nai jamais rencontr un journaliste si dvou et un homme
si fondamentalement bon. Andrei avait vingt-six ans. Il aimait la vie et le journalisme. Il voulait dnoncer les
injustices et aider les opprims et les laisss-pour-compte. Il a t tu parce quil voulait protger un petit garon du
nom dAugust Balder et dans ce numro, qui dvoile lun des plus gros scandales de notre temps, nous rendons
hommage Andrei travers chaque phrase. Mikael Blomkvist crit dans son long reportage : Andrei croyait en
lamour. Il croyait en un monde meilleur et en une socit plus juste. Il tait le meilleur dentre nous !
Le reportage, qui courait sur trente pages, tait un morceau de bravoure journalistique comme Gabriella Grane en avait
rarement lu. Elle en avait perdu la notion du temps et les larmes lui montaient aux yeux. Puis elle sourit en tombant sur ces
mots :
La brillante analyste de la Spo, Gabriella Grane, a fait preuve dun courage civique exceptionnel.
Lhistoire tait assez simple. Un groupe dirig par le commander Jonny Ingram hirarchiquement situ juste en dessous du
directeur de la NSA Charles OConnor, et ayant des liens troits avec la Maison Blanche et le Congrs avait commenc
exploiter pour son propre compte un grand nombre de secrets industriels dtenus par lorganisation en se faisant assister par
une quipe danalystes stratgiques du Dpartement de recherche Y chez Solifon. Si lhistoire stait arrte l, le scandale
serait rest dans le domaine du concevable.
Mais les vnements prenaient une tournure perverse partir du moment o le groupe criminel des Spiders faisait son
entre. Mikael Blomkvist dmontrait comment Jonny Ingram avait collabor avec un membre de la Douma russe, Ivan
Gribanov, et avec le mystrieux leader des Spiders, Thanos, dans lobjectif de dpouiller des socits de haute technologie de
leurs ides et de revendre celles-ci pour des sommes faramineuses. Les acteurs de cette manipulation avaient touch le fond de
limmoralit lorsque le professeur Frans Balder avait dcouvert leurs activits illicites. Il avait t dcid purement et
simplement de se dbarrasser de lui, sans que personne, pas mme lun des plus hauts responsables de la NSA, ne sinsurge
ce qui tait lun des lments les plus inconcevables de toute cette histoire.
Au fil de sa lecture et ctait l tout le talent de Mikael Blomkvist , Gabriella fut autant scandalise par la description
des affaires politiques que touche par le drame humain. Cette affaire rvlait quel point le monde dans lequel nous vivons
tait malade quand chacun tait surveill, du plus faible au plus puissant, et quon exploitait jusqu los toutes les mthodes
pour senrichir, quelles quen soient les consquences.
Une fois quelle eut termin larticle, Gabriella remarqua que quelquun se tenait dans lencadrement de sa porte. Ctait
Helena Kraft, toujours aussi chic.
Salut, dit-elle.
Gabriella ne pouvait oublier quelle avait souponn Helena dtre la source de la fuite. Elle stait laiss influencer par
ses propres dmons. Ce quelle avait interprt comme la honte du tratre ntait que la culpabilit dHelena vis--vis dune
enqute qui ntait pas mene de faon assez professionnelle du moins tait-ce ainsi quHelena stait explique lors de leur
longue conversation, aprs les aveux de Mrten Nielsen et son arrestation.

Hello, rpondit Gabriella.


Je ne peux pas te dire quel point je suis triste que tu ten ailles, poursuivit Helena.
Tout a une fin.
Tu as une ide de ce que tu vas faire ?
Je minstalle New York. Jaimerais travailler dans les droits de lhomme et, tu sais, a fait longtemps que l ONU me
propose un poste.
Cest vraiment dommage pour nous, Gabriella. Mais tu le mrites.
Ma trahison est donc oublie ?
Pas par tout le monde, sois-en certaine. En ce qui me concerne, je ny vois quune preuve de ta bonne nature.
Merci, Helena.
Que comptes-tu faire dintressant au bureau avant de ten aller ?
Aujourdhui, rien : je vais assister la crmonie dhommage Andrei Zander au Club de la presse.
Cest bien. Je dois faire un dbriefing sur cette pagaille pour le gouvernement. Mais ce soir je lverai mon verre au jeune
Zander, et toi, Gabriella.

ALONA CASALES OBSERVAIT LA PANIQUE distance, avec un sourire cach. Elle regardait surtout lamiral Charles OConnor
savancer dans la pice, non comme le chef de lorganisme de renseignements le plus puissant au monde, mais comme un
colier humili. Dun autre ct, tous les hauts responsables de la NSA taient humilis et pathtiques aujourdhui, tous sauf
Ed, videmment.
Ed navait pas lair rjoui non plus, en vrit. Il agitait les bras, le visage en sueur, hargneux. Mais il dgageait une autorit
naturelle qui faisait trembler OConnor en personne. Rien dtonnant cela : Ed tait revenu de son voyage Stockholm avec
des informations explosives, il avait foutu un sacr merdier et exig un bon coup de balai tous les niveaux. Le directeur de la
NSA ne lui en tait pas particulirement reconnaissant ; il aurait sans doute prfr lenvoyer en Sibrie sur-le-champ.
Mais il ne pouvait rien faire. Il se ratatinait vue dil en approchant dEd qui gal lui-mme ne daignait mme pas
lever la tte. Il ignorait le directeur de la NSA comme il ignorait tous les pauvres diables avec qui il estimait ne pas avoir de
temps perdre.
Et les choses ne samliorrent pas pour OConnor une fois la conversation lance. Alona nentendait pas un mot, mais elle
voyait quEd avait lair de rechigner. Elle devinait assez bien ce qui se disait, ou plus exactement ce qui ne se disait pas. Elle
avait eu un long entretien avec Ed et savait quil refusait formellement dexpliquer do il avait sorti ses informations, et quil
ne lcherait rien. Et a lui plaisait.
Ed jouait gros et Alona jura solennellement de se battre pour sa cause, de lui apporter tout son soutien si jamais il avait des
problmes. Elle se promit aussi de tlphoner Gabriella Grane et de tenter de linviter sortir, sil tait bien vrai quelle
tait en route.

ED NIGNORAIT PAS sciemment le directeur de la NSA, mais il tait hors de question quil interrompe ce quil tait en train de
faire engueuler deux de ses subalternes simplement parce que lamiral se pointait. Au bout dune longue minute, il se
retourna et lui fit une remarque plutt sympathique, pas pour lui cirer les pompes ou se faire pardonner son indiffrence, mais
en toute sincrit :
Vous avez assur lors de la confrence de presse.
Ah bon, rpondit lamiral. Ctait plutt lenfer.
Rjouissez-vous que je vous aie laiss le temps de vous prparer.
Me rjouir ! a ne va pas, non ? Vous navez pas vu les journaux en ligne ? On y trouve toutes les photos existantes nous
montrant, Ingram et moi, runis. Je me sens avili.
Eh bien, lavenir, essayez de mieux contrler vos plus proches collaborateurs, bordel.

Comment osez-vous me parler sur ce ton ?


Je parle comme je veux, bon sang ! La maison est en crise et je suis responsable de la scurit, je nai pas de temps
perdre et je ne suis pas pay pour tre gentil ni courtois.
Attention ce que vous dites commena le directeur de la NSA.
Mais il perdit toute contenance quand Ed redressa soudain sa carrure dours pour stirer le dos ou pour une
dmonstration dautorit, difficile dire.
Je vous ai envoy en Sude pour rgler cette histoire, poursuivit lamiral. Et quand vous tes revenu, tout est parti en
vrille. Une pure catastrophe.
La catastrophe avait dj eu lieu, siffla Ed. Vous le savez aussi bien que moi. Si je ntais pas parti en Sude et ne
mtais pas cass le cul, on naurait mme pas eu le temps de mettre en place une stratgie valable. Sans moi, vous ne seriez
peut-tre mme plus en poste aujourdhui.
Vous insinuez que je devrais vous remercier ?
Absolument ! Vous avez eu le temps de virer vos salopards avant la publication de larticle.
Mais comment ce merdier sest-il retrouv dans un journal sudois ?
Je vous lai expliqu mille fois.
Vous avez parl de votre hacker, mais je nai entendu que des conjectures et du baratin.
Ed avait promis Wasp de la garder en dehors de ce cirque et il comptait bien tenir sa promesse.
Du baratin foutrement qualifi alors, rpondit-il. Le hacker, quel quil soit, a russi craquer les fichiers dIngram et les
a livrs Millnium, ce qui est vraiment emmerdant, je suis daccord. Mais vous savez ce qui est pire encore ?
Non.
Le pire, cest quon avait lopportunit dattraper le hacker, de lui couper les couilles et de stopper la fuite, mais quon
nous a ordonn darrter notre enqute. Et on ne peut pas dire que vous mayez particulirement soutenu sur ce coup-l.
Je vous ai envoy Stockholm !
Et vous avez mis mes gars en cong, et tous nos efforts ont t anantis. Maintenant, le hacker a eu le temps deffacer
toute trace. On peut reprendre les recherches, videmment, mais est-ce que a aiderait notre cause, ce stade, que le monde
entier apprenne quun petit hacker de merde nous a foutus poil ?
Peut-tre pas. Mais je compte frapper fort contre Millnium et ce journaliste, l, Blomstrm, vous pouvez en tre sr.
Blomkvist. Mikael Blomkvist. Mais bien sr, faites donc. Je vous souhaite bon courage. a renforcera vraiment votre
cote de popularit de dbarquer dans le paysage mdiatique sudois pour attaquer le hros du moment, dit Ed, sur quoi le
directeur de la NSA grommela des mots incomprhensibles, avant de disparatre.
Ed savait parfaitement que lamiral nallait pas faire arrter un reporter sudois. Charles OConnor luttait pour sa survie
politique et ne pouvait pas se permettre de manuvres risques. Ed dcida de rejoindre Alona pour papoter un peu. Il en avait
marre de se tuer la tche. Il avait besoin de faire un truc un peu fou et dcida de proposer la tourne des bars.
Sortons trinquer tout ce merdier, dit-il avec un sourire.

HANNA BALDER SE TENAIT DANS LA PENTE, au-dessus de lhtel Schloss Elmau. Elle donna un peu dlan August et le regarda
glisser sur la vieille luge en bois quelle avait emprunte lhtel. Lorsque son fils sarrta prs dune grange marron, en bas,
elle attaqua la descente pied, chausse de ses moon boots. On entrevoyait le soleil travers la fine neige qui tombait. Il ny
avait presque pas de vent. Les cimes des Alpes se dressaient au loin, et les vastes plaines stendaient sous ses yeux.
Hanna navait jamais vcu dans un cadre aussi idyllique et August se rtablissait progressivement, grce en particulier aux
efforts de Charles Edelman. Mais rien ntait simple. Physiquement, elle tait dans un sale tat. Mme l, dans la pente, elle
dut sarrter deux fois, la poitrine serre. La dsintoxication des cachets qui appartenaient tous la famille des
benzodiazpines tait pire que ce quelle avait imagin. La nuit, elle se recroquevillait et voyait sa vie sous une lumire
impitoyable. Elle se levait et tapait du poing contre le mur, en pleurs. Mille et une fois, elle avait maudit Lasse Westman, et

stait maudite elle-mme.


Heureusement, il y avait aussi des moments o elle se sentait comme purifie, et o elle avait limpression de ne pas tre si
loin du bonheur. Des moments o elle devinait que les choses taient vraiment en train de changer quand August, par
exemple, assis devant ses quations et ses sries de chiffres, rpondait ses questions, mme si ctait par monosyllabes et
sa faon si singulire.
Son enfant restait une nigme. Parfois il lui sortait des nombres immenses dans des quations avec des exposants tout aussi
grands, et semblait croire quelle tait en mesure de comprendre.
Elle noublierait jamais ce premier jour lhtel o elle avait vu August, install devant le bureau de leur chambre, crire
des ribambelles dquations, dans un vritable flot, quelle avait photographies ensuite et envoyes la femme de Stockholm.
Tard ce soir-l, un SMS tait arriv sur le Blackphone de Hanna :
[Dites August quon a craqu le code !]
Elle navait jamais vu son fils aussi heureux et fier, et mme si elle navait encore pas compris de quoi il sagissait et
navait parl de cet pisode personne, pas mme Charles Edelman, il stait vraiment pass quelque chose dimportant
pour elle ce moment-l. Elle stait sentie fire aussi, trs fire mme.
Elle stait passionne peu peu pour le syndrome du savant et quand Charles Edelman tait lhtel, une fois August
endormi, ils parlaient jusqu laube des capacits de son fils et de tout le reste aussi.
En revanche, elle ntait pas certaine que coucher avec Edelman ait t une bonne ide. Mais elle ntait pas non plus
certaine davoir eu tort. Charles lui rappelait Frans et elle se dit quils taient comme une petite famille qui apprenait se
connatre : elle, Charles et August, la matresse un peu stricte mais gentille Charlotte Greber, et le mathmaticien danois Jens
Nyrup qui leur avait rendu visite et avait constat que, pour une raison indfinissable, August tait obsd par les courbes
elliptiques et la factorisation des nombres premiers.
Dune certaine manire, leur sjour ici prenait la forme dun voyage dexploration dans lunivers trange de son fils et, en
descendant la pente enneige et en voyant August se lever de sa luge, pour la premire fois depuis une ternit, elle eut une
certitude :
Elle allait devenir une meilleure mre et remettre de lordre dans sa vie.

MIKAEL NARRIVAIT PAS COM PRENDRE pourquoi son corps semblait si lourd. Ctait comme sil marchait sous leau. Pourtant il y
avait un sacr chahut l-dehors, livresse de la victoire en quelque sorte. Pas un journal, un site internet, une radio ou une
chane de tlvision qui ne voulait linterviewer. Il ne participerait rien, ctait inutile. En dautres occasions, pour des
scoops publis par Millnium, ils avaient craint, avec Erika, que les autres mdias ne les suivent pas et avaient d se montrer
plus fins stratges, participer aux bons forums, partager certaines de leurs infos. Cette fois-ci, de telles manuvres taient
superflues.
La nouvelle avait explos toute seule. Lorsque le directeur de la NSA, Charles OConnor, et la secrtaire dtat au
Commerce des tats-Unis, Stella Parker, lors dune confrence de presse commune, avaient prsent solennellement leurs
excuses, les derniers doutes sur la vracit de lhistoire et la prcision des faits staient envols. Dsormais, les ditoriaux
du monde entier discutaient des rpercussions dun tel scandale.
Malgr le chaos et les tlphones qui sonnaient sans cesse, Erika avait dcid dorganiser une fte au pied lev dans les
bureaux de la rdaction. Elle considrait quils avaient tous mrit de se dtendre un moment et de boire quelques verres. Le
premier tirage de cinquante mille exemplaires avait t coul la veille et le nombre de visiteurs sur le site du journal, qui
proposait galement une version en anglais, slevait plusieurs millions. Les propositions de contrats ddition affluaient, le
nombre dabonns augmentait chaque minute et les annonceurs faisaient la queue pour placer leur publicit.
Par ailleurs, les parts de Serner Media avaient t rachetes. Malgr sa charge colossale de travail, Erika avait russi
conclure laffaire quelques jours plus tt. a navait pas t un jeu denfant : les reprsentants de Serner avaient senti son

anxit et en avaient jou au maximum. Erika et Mikael avaient bien cru ne jamais y arriver. Mais, la dernire minute, une
obscure socit base Gibraltar avait apport une contribution considrable, qui avait fait sourire Mikael et leur avait permis
de rcuprer les parts des Norvgiens. Vu leur situation prcaire ce moment-l, le prix payer tait exorbitant. Mais vingtquatre heures plus tard, quand le scoop du journal fut publi et que Millnium renoua avec la gloire, ils purent se fliciter
davoir fait un joli coup. Ils taient redevenus libres et indpendants mme sils eurent peine le temps de sen rjouir.
Les journalistes et les photographes leur taient trs vite tombs dessus, y compris lors de lhommage Andrei, et si tous,
sans exception, voulaient les fliciter, Mikael se sentait oppress et incapable de faire preuve de la gnrosit que la situation
mritait. Et puis il dormait encore trs mal et souffrait de maux de tte.
prsent, vingt-quatre heures plus tard, on semployait modifier rapidement la disposition des meubles dans la rdaction
et, sur les bureaux colls les uns aux autres, on disposait du champagne, du vin et de la bire ainsi que des petits plats achets
chez le traiteur japonais. Les gens commenaient affluer, les collaborateurs et les pigistes, mais aussi des amis du journal,
dont Holger Palmgren que Mikael avait aid entrer et sortir de lascenseur et embrass deux ou trois fois.
Elle a russi, notre petite, dit Holger, les larmes aux yeux.
Comme dhabitude, rpondit Mikael en souriant.
Il installa Holger la place dhonneur, sur le canap, et ordonna quon veille ce que son verre ne soit jamais vide.
Ctait bon de le voir ici. Ctait bon de voir runis les vieux et les nouveaux amis, Gabriella Grane, par exemple, et
linspecteur Bublanski, qui naurait peut-tre pas d tre invit, au vu de leurs relations professionnelles et de la position
denquteur indpendant de Millnium. Mais Mikael avait insist et, au bout du compte, linspecteur avait pass toute la soire
discuter avec le professeur Farah Sharif.
Mikael trinqua avec eux et avec tous les autres. Il portait un jean et sa plus belle veste et, pour une fois, il but pas mal. Il ne
pouvait pourtant se dfaire dun sentiment de vide et dimmense tristesse cause dAndrei, videmment. Il tait de toutes ses
penses. Limage de son jeune collgue assis l, dans les bureaux, hsitant venir boire une bire, restait grave en lui. Cet
instant banal et dcisif. Andrei tait si prsent dans son esprit que Mikael avait du mal se concentrer sur la conversation.
Il se lassa de tous les loges et mots flatteurs seul le SMS de Pernilla, Tu cris pour de vrai finalement, papa, lavait
rellement touch. De temps en temps, il jetait un regard vers la porte. Lisbeth avait t invite, bien sr, elle aurait mme t
linvite dhonneur si elle tait venue. Mais il navait eu aucun signe delle, ce qui navait rien dtonnant. Mikael aurait au
moins voulu la remercier pour sa gnreuse contribution dans le bras de fer qui les opposait Serner. Ctait trop demander.
Son document sensationnel sur Ingram, Solifon et Gribanov lui avait permis de dnouer toute lhistoire et de pousser Ed the
Ned et Nicolas Grant, de chez Solifon, en personne lui donner plus de dtails. Quant Lisbeth, il navait eu de nouvelles
delle quune seule fois, lorsquil lavait interviewe, faon de parler, via son application RedPhone sur le droulement des
vnements dIngar.
Une semaine tait passe, et Mikael navait aucune ide de ce quelle avait pens de son reportage. Elle tait peut-tre
fche parce quil avait un peu brod mais comment faire autrement avec ses rponses sommaires ? Ou bien parce quil
navait pas dsign Camilla par son nom, voquant simplement un Russo-Sudois se dissimulant derrire lappellation Thanos
ou Alkhema ? Ou alors elle tait due quil ny soit pas all plus fort et ne leur ait pas rgl leurs comptes, tous. Difficile de
savoir.
Le fait que le procureur Richard Ekstrm envisage rellement daccuser Lisbeth de privation de libert illgale et datteinte
la possession dautrui narrangeait rien.
Mais les choses taient ce quelles taient, et Mikael finit par se dsintresser de tout et quitter la fte sans mme dire au
revoir pour se retrouver tout seul dehors, sur Gtgatan.
Il faisait un temps pourri, bien sr. Nayant rien de mieux faire, il parcourut les innombrables nouveaux SMS sur son
tlphone. Impossible dy voir clair : il y avait des flicitations, des demandes dinterview et mme des propositions
indcentes. Mais rien de Lisbeth, ce qui le fit bougonner. Puis il teignit son tlphone et rentra chez lui dun pas bien lourd
pour un homme qui venait de sortir le scoop du sicle.

LISBETH TAIT INSTALLE dans son canap rouge sur Fiskargatan, les yeux perdus du ct de Gamla Stan et Riddarfjrden. Cela
faisait un peu plus dun an quelle avait engag la chasse contre sa sur et lhritage criminel de son pre, et elle avait
indniablement progress sur plusieurs points.
Elle avait dpist Camilla et port un coup svre Spider. Les connexions avec Solifon et la NSA avaient t mises au
jour et dissoutes ; le membre de la Douma, Ivan Gribanov, subissait une forte pression en Russie ; le tueur de lquipe de
Camilla tait mort et un avis de recherche avait t lanc contre son plus proche collaborateur, Jurij Bogdanov, et plusieurs
autres ingnieurs informaticiens, les obligeant se terrer. Mais Camilla tait en vie elle avait sans doute fui le pays et
pourrait sonder le terrain pour reconstruire un nouvel empire. Rien ntait fini. Lisbeth avait juste bless le gibier. Ce ntait
pas suffisant, loin de l.
Elle jeta un regard hardi sur la table basse devant elle. Il y avait un paquet de cigarettes et le numro de Millnium quelle
navait pas encore lu. Elle prit le journal. Le reposa. Puis le prit de nouveau et commena lire le long reportage de Mikael.
Arrive la dernire phrase, elle observa un moment la photo accompagnant la signature. Puis elle se leva dun bond,
senferma dans la salle de bains et se maquilla. Elle enfila un tee-shirt noir moulant, sa veste en cuir et brava la nuit de
dcembre.
Elle avait froid. Ctait une folie de sortir aussi lgrement vtue. Mais elle sen fichait et descendait vers Mariatorget dun
pas rapide. Elle prit gauche sur Swedenborgsgatan et franchit la porte du restaurant Sd o elle sinstalla au comptoir et
senfila whisky et bire lun aprs lautre. La clientle tait en partie compose de journalistes et autres acteurs de la vie
culturelle, qui furent nombreux la reconnatre. videmment, sa prsence suscita potins et bavardages. Le guitariste Johan
Norberg, qui, dans ses chroniques pour la revue Vi, tait connu pour sattacher aux petits dtails rvlateurs, remarqua que
Lisbeth ne buvait pas comme si elle y prenait du plaisir, mais comme sil sagissait dune tche accomplir.
Ses gestes taient trs dtermins et personne nosa lapprocher. Une femme du nom de Regine Richter, thrapeute
comportementale cognitive de son mtier, installe une table plus loin, se demanda mme si Lisbeth Salander avait distingu
un seul visage dans tout le restaurant. aucun moment elle navait jet un regard autour delle ou montr le moindre intrt
pour quoi que ce soit. Le barman, Steffe Mild, souponnait Lisbeth de se prparer une sorte dopration ou dassaut.
21 h 15, elle rgla en espces et disparut dans la nuit sans un mot ni un hochement de tte. Un homme entre deux ges du
nom de Kenneth Hk, qui ntait ni particulirement sobre ni particulirement fiable, en croire ses ex-femmes et ses amis, la
vit traverser Mariatorget comme si elle tait en route pour un duel.

MALGR LE FROID, MIKAEL RENTRAIT chez lui dun pas lent, plong dans de mornes penses. Il esquissa quand mme un sourire en
croisant les fidles du quartier devant le Bishops Arms :
H, tout compte fait, ce nest pas fini pour toi ! brailla Arne ou quel que soit son nom.
Pas tout fait, non, rpondit Mikael, et il envisagea une seconde de prendre une dernire bire au comptoir et de
bavarder avec Amir.
Mais il se sentait trop las pour a. Il prfrait rester seul et continua son chemin. En montant lescalier, un malaise
indfinissable sempara de lui, peut-tre la consquence de tout ce quil avait vcu ces jours-ci. Il essaya de chasser ce
sentiment, mais le malaise ne voulait pas le lcher, et grandit mme quand il ralisa quune ampoule avait grill ltage
suprieur.
Lobscurit tait compacte l-haut. Il ralentit lallure et dtecta quelque chose, un mouvement, lui sembla-t-il. Linstant
daprs, il y eut un scintillement, un rai de lumire, comme lcran dun tlphone, et une mince silhouette se profila dans la
cage descalier, tel un fantme au regard tincelant.
Qui est l ? dit-il, pris de panique.
Puis il la reconnut : ctait Lisbeth. Il se dtendit et ouvrit grands les bras, mais le soulagement fut de courte dure.
Lisbeth avait lair en colre. Regard charbonneux, corps tendu, elle tait prte lattaque.
Tu es fche ? demanda-t-il.

Et pas quun peu.


Pourquoi ?
Lisbeth fit un pas en avant dans le couloir, son visage ple luisait, et il songea un instant sa blessure.
Parce que jai fait le dplacement jusquici pour trouver porte close, dit-elle, sur quoi il alla sa rencontre :
Mais cest scandaleux, rpondit-il.
Je trouve, oui.
Et si je tinvitais entrer maintenant ?
Alors je me verrais dans lobligation daccepter.
Je te souhaite donc la bienvenue, dit-il, et pour la premire fois depuis longtemps, un large sourire gaya son visage.

REMERCIEMENTS

UN GRAND M ERCI mon agent Magdalena Hedlund, au pre et au frre de Stieg Larsson, Erland et Joakim Larsson, mes
ditrices Eva Gedin et Susanna Romanus, lditeur Ingemar Karlsson ainsi qu Linda Altrov Berg et Catherine Mrk de
Norstedts Agency.
Merci aussi David Jacoby, chercheur en scurit au Kaspersky Lab et Andreas Strmbergsson, professeur de
mathmatiques luniversit dUppsala, ainsi qu Fredrik Laurin, chef dinvestigation Ekot, Mikael Lagstrm
dOutpost24, aux auteurs Daniel Goldberg et Linus Larsson et Menachem Harari.
Et videmment ma chre Anne.

Plongez dans la saga MILLNIUM

Millnium 1
Les hommes qui naimaient pas les femmes
STIEG LARSSON
Contraint dabandonner son poste de rdacteur pour avoir diffam un
requin de la finance, Mikael Blomkvist est bientt associ Lisbeth
Salander, jeune femme rebelle et fouineuse, pour travailler avec Henrik
Vanger, un industriel dsireux de faire la lumire sur la disparition,
vieille de plus de trente ans, de sa petite nice, au cours dune runion
familiale Le premier volet de la srie culte.

O trouver ce livre en version numrique ?

Millnium 2
La fille qui rvait dun bidon dessence et
dune allumette
STIEG LARSSON
Une enqute sur un rseau de prostitution dvoile des secrets
despionnage et un lourd pass familial. Le deuxime volet de la srie
culte.

O trouver ce livre en version numrique ?

Millnium 3
La reine dans le palais des courants d'air
STIEG LARSSON
Coince dans une chambre dhpital sous bonne garde policire, Lisbeth
est lenjeu du combat dcisif entre Mikael et les forces du bien dune
part, la Spo et toutes les aberrations dun systme dautre part. Coince,
oui, inactive, peut-tre pas... Le troisime volet de lirrsistible srie
Millnium qui a impos la nouvelle collection Actes Noirs va encore
donner aux lecteurs ses doses de frissons et gicles dadrnaline !

O trouver ce livre en version numrique ?

Ouvrage ralis
par le Studio Actes Sud