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La Montagne et la Caverne

Michel Vlsan

La Montagne et la Caverne

Cest propos du Symbolisme numral de certains noms et termes arabes que la correspondance de
Ren Gunon avec nous voque le point laiss en suspens la fin de son tude sur La Montagne et
la Caverne. Pour mieux situer tout cela, il est opportun de rappeler que dans Le Symbolisme de la
Croix (ch. III, 1931), Ren Gunon avait dj crit que, dans lsotrisme islamique, il est
enseign que lHomme universel, en tant quil est reprsent par lensemble Adam-ve, a le
nombre dAllah, ce qui est bien une expression de lIdentit suprme. En note, lauteur prcisait:
Ce nombre, qui est 66, est donn par la somme des valeurs numriques des lettres formant les
noms Adam wa haw. Suivant la Gense hbraque, lhomme cr mle et femelle, cest--dire
dans un tat androgynique, est limage de Dieu. Comme nous lui avions, de notre ct, signal
par la suite quelques autres correspondances (qui ne peuvent tre voques dans le prsent
contexte), il y eut dans la rponse quil nous fit une premire allusion, insuffisamment explicite
toutefois, au point qui nous intresse:
Pour le nombre 45 du nom Adam, il y a lieu de remarquer que ce n est pas seulement un multiple
de 9, mais que cest proprement le triangle de 9, cest--dire, en dautres termes, la somme des 9
premiers nombres. Dautre part, le nombre de Haw est 15, qui est le triangle de 5; le rapport de
ces deux triangles peut aussi donner lieu quelques considrations curieuses; jai dailleurs depuis
longtemps lintention de parler de cela dans quelque article, mais je nen ai pas encore trouv
loccasion jusquici (Lettre du 30 mars 1940).
En lui rpondant, nous fmes, entre autres choses, la remarque que le rapport entre 45 et 15 tait
particulirement intressant dans la disposition que les 9 premiers nombres ont dans le soi-disant
carr magique de 9, o chaque range, verticale, horizontale ou diagonale totalise 15, Lensemble
se trouvant centr sur le nombre 5, symbole numral du microcosme humain (cf. la disposition de
lhomme rgnr sur ltoile flamboyante). Ceci nous valut en retour une prcision nouvelle sur le
point en question:
Vos remarques au sujet du carr magique de 9 sont exactes (1), mais, de plus, le rapport des
nombres dAdam et de Haw est aussi celui des deux triangles dont jai parl propos du
symbolisme de la montagne et de la caverne. (image 1)

Si lon considre la somme des deux noms sans faire intervenir la conjonction, cest--dire 60,
Adam en reprsente trois quarts et Haw un quart; cela pourrait peut-tre tre rapproch de certaines
formules hindoues (un quart, en sanscrit, est appel un pied, pda), pour autant du moins que ces
formules sont susceptibles dune application lHomme universel (Lettre du 21 avril 1940).
A ce dernier propos voici ce qui nous parat pouvoir tre voqu, tout dabord des donnes hindoues
cites ailleurs par Ren Gunon lui-mme. La Mndkya Upanishad (shruti 1 et 2) emploie lunit
de mesure appele pda propos des conditions dtm: tm (dont toutes les choses ne sont que
la manifestation) est Brahma, et cet tm (par rapport aux divers tats de ltre) a quatre conditions
(pdas); en vrit tout ceci est Brahma. Aprs avoir cit ce texte dans le chapitre X de LHomme et
son devenir selon le Vdnta, Ren Gunon montre aux chapitres XI, XIV et XVI, que daprs les
correspondances tablies par la mme Upanishad entre les lments constitutifs (mtrs) du

Reproduction de lannexe III p.462 de la premire dition des Symboles fondamentaux de la Science
sacre o Michel Vlsan voque une correspondance avec Ren Gunon propos du chapitre XXXI: La
Montagne et la Caverne. Annexe non reproduite dans les ditions ultrieures.

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monosyllabe sacr Aum (prononc Om) et les conditions (pdas) dtm, dont il est le symbole
idographique, ces quatre conditions sont:
1 ltat de veille (jgarita-sthna) qui est celui de la manifestation la plus extrieure, le monde
corporel, reprsent par la lettre A du monosyllabe;
2 ltat de rve (swapna-sthna) qui est celui de la manifestation subtile, reprsent par la lettre U;
3 ltat de sommeil profond (sushupta-sthna), le degr principiel de ltre, reprsent par la lettre
M;
4 ltat suprme, total et absolument inconditionn reprsent par le monosyllabe lui-mme,
envisag sous son aspect principiel et non exprim par un caractre idographique (amtra).
Mais dautre part, la Maitri Upanishad (7e Prapthaka, shruti 11) dit: Veille, rve, sommeil
profond, et ce qui est au-del, tels sont les quatre tats dtm: le plus grand (mahattara) est le
Quatrime (Turya). Dans les trois premiers, Brahma rside avec un de ses pieds; il a trois pieds
dans le dernier. Et Ren Gunon commente: Ainsi les proportions tablies prcdemment un
certain point de vue se trouvent renverses un autre point de vue: des quatre pieds (pdas)
dtm, les trois premiers quant la distinction des tats nen sont quun quant limportance
mtaphysique, et le dernier en est trois lui seul sous le mme rapport. Si Brahma ntait pas sans
parties (akhanda), on pourrait dire quun quart de Lui seulement est dans ltre (y compris tout ce
qui en dpend, cest -dire la manifestation universelle dont il est le principe), tandis que Ses trois
autres quarts sont au-del de ltre. Ces trois quarts peuvent tre envisags de la faon suivante:
1 la totalit des possibilits de manifestation en tant quelles ne se manifestent pas, donc ltat
absolument permanent et inconditionn, comme tout ce qui est du Quatrime (en tant quelles se
manifestent, elles appartiennent aux deux premiers tats; en tant que manifestables, au troisime,
principiel par rapport ceux-l);
2 la totalit des possibilits de non-manifestation (dont nous ne parlons dailleurs au pluriel que par
analogie, car elles sont videmment au-del de la multiplicit, et mme au-del de lunit);
3 enfin, le Principe Suprme des unes et des autres, qui est la Possibilit Universelle, totale, infinie
et absolue.
Il est naturellement possible dentrevoir certaines correspondances entre les 4 pdas de Brahma et
les 4 petits triangles en lesquels se dcompose le grand (de mme que, dun autre ct, on devrait
pouvoir oprer une transposition nouvelle du monosyllabe Aum): dans ce cas, le triangle invers,
appliqu lordre principiel, symbolise ltre en tant quil se manifeste (2); les 3 triangles droits
correspondant alors aux 3 aspects de Brahma au-del de ltre: le triangle suprieur, origine de
lensemble figuratif, convient naturellement comme symbole du Principe Suprme de toutes les
possibilits, et les 2 triangles de droite et de gauche, respectivement aux Possibilits de nonmanifestation et aux possibilits de manifestation en tant quelles ne se manifestent pas (3).
Dautre part, quand on envisage les correspondances avec les 4 pdas dtm, elles sont les
suivantes: le triangle suprieur correspond au pda principiel et non manifest, et les autres 3
triangles aux 3 pdas du domaine de la manifestation mis, en outre, en rapport avec les mtrs
dOm. Cependant, pour une application prcise, il faut envisager l encore une interprtation selon
le symbolisme du centre, de la droite et de la gauche, cest--dire en rordonnant la hirarchie
verticale des degrs de lexistence (principiel, intermdiaire et corporel) sur un plan horizontal
correspondant au point de vue des directions de voie, ou encore de la justice distributive.
Enfin, en se plaant un point de vue plus cosmologique (proche de celui du Sankhya) mais dans
les termes de la Shvetshvatara Upanishad, le triangle suprieur serait ltre unique et SansCouleur (interprt comme Shiva), et les 3 autres triangles, les 3 non-ns: lun de caractre
fminin, la non-ne rouge, blanche et noire qui engendre les tres particuliers, et qui correspond
la Nature Primordiale principe des 3 gunas, ou encore la Shakti de Shiva, est reprsent

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logiquement par le triangle invers (4); les autres 2 non-ns sont de caractre masculin, mais lun
se tient ct de celle-ci satisfait, lautre la quitte aprs en avoir joui; ce sont respectivement
lme incre, mais passive et lie dans le premier cas, active et dtache dans le deuxime (Shv.
Up., IV, 1 et 5) (5). Cependant, ce texte parle proprement de 4 entits distinctes, et non pas de 4
parties dun mme tre. Or, en vrit, il sagit de modes dune mme ralit essentielle qui nest
autre qutm, mais ces modes sont ici, pour des raisons didactiques, personnifies dans des
hypostases typiquement caractrises qui peuvent laffecter non seulement dans la multitude des
tres existants mais aussi dans la multiplicit des tats dun mme tre (6).
Mais revenons notre change de lettres avec Gunon. A un autre moment, bien plus tard, notre
correspondance touchant plusieurs (image 2)

reprises la question du mantra Om en rapport avec des noms et formules de dhikr islamique, R.
Gunon nous dit enfin: En connexion avec ce que je vous avais dit, je vous demanderai encore
dexaminer attentivement ce que donne la disposition des lettres sur les cts de la figure ci-contre,
dans laquelle le grand triangle doit tre regard comme valant 45 = Adam, et le petit triangle invers
comme valant 15 = Haw. Cette figure est celle que javais donne, mais sans les lettres et sans
mme faire allusion cela car javais lintention dy revenir plus tard, dans mon article sur la
montagne et la caverne (Lettre du 4 aot 1945).
Les circonstances ne nous ont pas permis lpoque de faire autre chose que de le remercier pour
cette importante communication, de sorte que nous navons pas citer de sa part quelque
apprciation sur les constatations que nous pouvions faire ce propos, ni dautres considrations
quil naurait pas manqu dajouter lui-mme loccasion. Nous esprions quil se dciderait
crire enfin larticle quil avait en vue depuis si longtemps.
Voici maintenant, ce que lon peut dire ici propos de cette figure:
Les lettres qui lentourent sont arabes, savoir: au sommet un alif, au coin de droite un dl, celui
de gauche un mm, ce qui fait, pour le grand triangle, les trois lettres constitutives du nom Adam; au
milieu du ct droit, o se trouve la pointe dun des angles du triangle invers, il y a un h, au
milieu du ct gauche, o est la pointe de langle adjacent au mme ct, un ww, et enfin, au
milieu de la base du grand triangle, o sappuie le sommet renvers du petit triangle, un autre alif,
ce qui fait pour le petit triangle les trois lettres constitutives du nom Haw (7). Leffet que produit
cette interfrence des lettres des deux noms sur chaque ct du grand triangle est le suivant: sur le
ct droit alif-h-dl = Ahad, qui signifie Un; sur le ct gauche alif-ww-mm = Awm, ce qui est
la transcription arabe du monosyllabe sacr de lOrient; enfin sur la base, en suivant lordre normal
de lcriture arabe on a dl-alif-mm = dm, un verbe signifiant il est permanent, mais quil faut
lire plutt au participe prsent Dim = Permanent, ternel, ce qui donne un des noms divins, li
de la transcription de ce dernier mot ne correspondant alors dans lcriture arabe qu une simple
hamzah (signe dattaque vocalique qui nest pas une lettre et na, par consquent, non plus de valeur
numrale). On a ainsi trois termes dune importance capitale dans lordre doctrinal: le nom divin de
lUnit pure (cf. Cor., CXII, 1), le vocable primordial qui selon la doctrine hindoue inclut lessence
du triple Vda et qui est donc un symbole du Verbe universel, et, enfin, un terme qui exprime aussi
bien la permanence du Principe Unique que celle de la Rvlation Premire du Verbe. Cependant,
ces trois aspects divins en tant quils apparaissent ici dans la Forme de lAndrogyne humain sont, en
loccurrence, proprement des aspects thophaniques de lHomme universel.

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Sous ce rapport, il est frappant de constater que lalif du sommet, qui exprime dj par lui-mme les
ides de principe et dunit (la valeur numrale de cette lettre tant 1), ou encore de polarit
(la valeur des lettres qui composent le nom alif tant 111, nombre du ple, Qutb), entre comme
lettre initiale dans la constitution aussi bien dAhad = Un que dAwm = Om, et cela est en accord
aussi avec la position principielle que cette lettre occupe tant dans lordre numral que dans
lordre littral; ceci suggre lide quon se trouve l en prsence dune sorte de sceau des deux
sciences sacres des Nombres et des Lettres. Ces sciences sont en ralit les deux lments
constitutifs de la Science plus gnrale des Noms (applicable aussi bien dans lordre divin que dans
lordre craturel) quAllah a enseigne par privilge Adam (Cor., 11, 31; cf. Gense, 11, 19-20), et
le fait que cet alif est, dans notre schma, tout dabord linitiale du nom mme dAdam, illustre
parfaitement la vrit que ces deux sciences sont deux attributs complmentaires et solidaires de
lHomme Universel. Cependant, leur premire origine tant divine, ainsi que nous venons de le dire,
lalif qui symbolise leur principe doit tre considr comme tant originellement et essentiellement
linitiale du nom mme dAllah, confre Adam par la Thophanie Primordiale que constitue,
vrai dire, la cration de celui-ci selon la Forme dAllah. Cet alif est alors un symbole du Principe
de cette Forme totale, de mme que le trac droit de cette premire lettre de lalphabet sacr est
considr comme le principe constitutif de toutes les autres, et de mme que le son a qui lui
correspond.(comme on le voit dans lcriture quand la lettre marque dune fathah - son a sature
est prolonge ncessairement avec un alif) est la voix primordiale, dont tous les sons possibles nen
sont que des modifications, et de mme enfin, que lunit, qui est la valeur numrale de cette lettre,
est le principe de tous les nombres (8).
Enfin, cet alif suprieur, et de position initiale dans le nom Adam, a comme une projection dans
lalif infrieur qui est la finale du nom Haw. La relation entre ces deux alif est dailleurs en toute
rigueur celle de deux degrs existentiels simultans et polairement opposs dun mme tre, tout
comme Haw nest quune partie intime de lAdam primordial et androgyne et, distinctement, son
complment produit par un simple rflchissement intrieur de laspect masculin (9). Dun point de
vue microcosmique plus analytique la place quoccupe lalif du sommet est celle du rayon envoy
par le Soleil spirituel, qui est le Soi transcendant, et touchant tout dabord au centre du Lotus
mille ptales (Sahasrara) (10), situ symboliquement la couronne de la tte. A son tour lalif den
bas reprsente, pourrait-on dire, laboutissement infrieur du mme rayon ( travers lartre subtile
Sushumna), et sa position, qui est le point de contact entre le sommet invers du petit triangle et la
base du grand, exprime une relative et apparente immanence du Soi au fond de la caverne du
cur (11) alors que, selon son essence pure, le Soi reste inconditionn, tout comme lalif originel,
celui dAllah, nest assignable selon sa nature vritable en aucune position dtermine sur ce
schma symbolique dont les lments procdent cependant tous de lui. Du point de vue
macrocosmique, la relation de descente qui existe entre ces deux alif est au fond une expression
de la manifestation du Commandement seigneurial (al-Amr ar-Rabbn), qui descend du Ciel en
Terre, rordonne le monde et remonte vers Allah (12).
Dautre part, si lon se rapporte au symbolisme de la Montagne et de la Caverne comme sjours
du Ple spirituel, lalif suprieur reprsente la position dominante et manifeste de celui-ci au dbut
du cycle, et lalif infrieur sa rsidence centrale et intrieure dans la phase doccultation.
Enfin, pour conclure nos considrations suppltives nous dirons quen insistant un peu plus on
pourrait faire dautres constatations significatives tant dans lordre littral et verbal, mais notre but
tant surtout de rapporter le propos de Ren Gunon, nous arrtons l, pour le moment, notre
intervention personnelle sur ce point.
Il reste cependant que le fait le plus frappant dans cette figure est lapparition de lAum, et on peut
se demander que peut valoir au fond la prsence de ce vocable vdique dans un contexte arabe.
Cette question nous oriente vers un autre domaine dtude, et il nous faut une autre occasion pour
pouvoir lexaminer; du reste nous aurons voquer alors encore quelques propos de la
correspondance avec Gunon (13). (M. V.)

La Montagne et la Caverne
Note 1: La question du symbolisme de ce carr a t reprise ensuite par Gunon lui-mme dans La
Grande Triade (ch. XVI: Le Ming-Tang), parue en 1946.
Note 2: Le triangle invers est dans le bouddhisme, par une application plus spciale, le symbole de
misricorde dvalokiteshwara, le Seigneur qui regarde en bas.
Note 3: Il en est ainsi, prcisons-le, lorsque lon considre la manifestation dans un sens ngatif; mais si
lon envisageait celle-ci dans un sens positif, cest -dire comme accomplissement ou perfection des
possibilits existentielles (conformit au Fiat), le symbolisme de la droite et de la gauche se
trouverait invers.
Note 4: Cette identification est en parfait accord avec le symbolisme propre au principe fminin; entre
autres, telle est la position du triangle en tant que symbole de la Shakti.
Note 5: Lordre de mention dans le texte upanishadique cit correspondrait ainsi au symbolisme du
centre, de la gauche et de la droite.
Note 6: Cest de la mme faon que les deux oiseaux, compagnons troitement unis, agripps au mme
arbre, lun mangeant le fruit, lautre immobile mais regardant intensment, figurent respectivement
jivtm et tm cest--dire deux degrs du mme Soi. Du reste, dans la Shvelshvatara Upanishad, la
strophe concernant ces deux oiseaux (IV, 6) suit immdiatement le passage qui mentionne les quatre
entits dont nous parlons.
Note 7: Le nom dHaw exprimant lide de vie (hayt), on voit tout de suite sa relation avec le cur,
sige du centre vital dont le triangle invers est le symbole gomtrique.
Note 8: Nous ne pouvons insister cette occasion sur certaines oprations par lesquelles cette conception
pourrait tre vrifie encore dans lordre littral et numral.
Note 9: Dans notre figure ce rflchissement doit tre considr comme triple chacun des angles droits
contigus par un ct commun avec le triangle invers, projetant dans celui-ci son reflet propre, et cela
pourrait tre mis en rapport, dans lordre principiel et non-manifest entre autres, avec la triple
potentialit qualitative de Prakriti (les trois gunas), et dans lordre des productions, par exemple, avec les
trois fils du couple primordial nomms dans la Gense (Can, Abel et Seth) qui reprsentent trois types
fondamentaux dhumanit.
Note 10: Le fait que lalif drive dune racine qui voyelle alf signifie mille vient favoriser en quelque
sorte cette assimilation.
Note 11: Cest donc un quivalent de lAvatra n dans la caverne, et encore de Shiva engag dans le
devenir et appel celui qui est dans le nid. Cela nest pas non plus sans rappeler, selon une autre
perspective sur la constitution de ltre humain, la localisation au bas de la colonne vertbrale de la force
serpentine Kundalini dans le triangle appel Traipura qui est le sige de la Shakti. Il est plutt superflu de
rappeler aussi que le Serpent, al-hayyah, est tymologiquement aussi bien que mythologiquement, li
ve.
Note 12: Cela se fait pendant un jour dont la mesure est de mille ans du comput ordinaire (Cor.,
XXXII, 5), ce qui voque encore la signification de la racine dont drive le terme alif.
Note 13: Nous traiterons ce point prochainement, loccasion de la prsentation dun autre recueil
posthume de Ren Gunon: Tradition primordiale et formes particulires.