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Michel Vlsan - Rfrences islamiques du Symbolisme de la Croix .

La signification sotrique du signe de la croix fut nonce par Ren Gunon pour la premire fois
dans un article intitul La Prire et l'Incantation , publi, sous le pseudonyme T Palingnius,
dans La Gnose du dbut 1911 (1). Parlant de l'incantation comme mode de travail initiatique, tout
intrieur en principe, mais pouvant tre exprim et soutenu extrieurement par des paroles ou des
gestes, l'auteur disait que le but final atteindre en tait la ralisation en soi de l'Homme
Universel, par la communion parfaite de la totalit des tats de l'tre, harmoniquement et
conformment hirarchiss, en panouissement intgral dans les deux sens de l'ampleur et de
l'exaltation . En note, il ajoutait la prcision suivante : Cette phrase contient l'expression de la
signification sotrique du signe de la croix, symbole de ce double panouissement de l'tre,
horizontalement, dans l'ampleur ou l'extension de l'individualit intgrale (dveloppement indfini
d'une possibilit particulire, qui n'est pas limite la partie corporelle de l'individualit), et
verticalement, dans la hirarchie indfinie des tats multiples (correspondant l'indfinit des
possibilits particulires comprises dans l'Homme Universel) . (2)
Dans les livraisons suivantes de la dite revue, Gunon revenait sur ce thme avec un article intitul
prcisment Le Symbolisme de la Croix , lequel, comme on le sait, fut la premire bauche du
livre qui devait paratre sous le mme titre, vingt annes plus tard (3). Cependant il n'y faisait
aucune rfrence explicite des sources islamiques, alors que la notion de l' Homme Universel
et celles d' ampleur et d' exaltation s'y rapportaient indubitablement. Toutefois, ne
considrer que la collection de La Gnose, on comprend naturellement que l'occasion d'aborder un
tel sujet, qui sous sa plume devait trouver une fortune exceptionnelle, lui avait t offerte par la
publication, dans un numro prcdent, de la traduction faite par Abdul-Hdi (John Gustaf Aguli)
d'un petit trait du Tasawwuf prsent sous le titre suivant : Eptre intitule Le Cadeau, sur la
manifestation du Prophte, par le Sheikh initi et inspir Mohammad ibn Fazlallh El-Hind (4).
Cet crit apportait en effet une donne doctrinale de premier ordre pouvant tre rattache
immdiatement au symbolisme de la croix, bien que son texte ne comportt pas de rfrence
expresse la croix elle-mme ; cette donne se trouve dans un passage que nous allons citer et qui
venait aprs une numration des Sept Degrs de l'Existence Universelle. En conservant le lexique
du traducteur, mais en rsumant le texte, ces degrs sont les suivants (par diffrence des simples
parenthses, les mots entre crochets sont ajouts par nous) :
1 L'Inassignable ou l'Absolu, qu'on dsigne par le nom de l'Unit Pure .
2 La premire assignation, qui est la conscience que Dieu possde de Sa quiddit, de Ses attributs
et de tous les tres crs d'une faon gnrale ou synthtique ; ce degr s'appelle la Vrit de
Muhammad [nous dirions plutt la Ralit Muhammadienne ].
3 La seconde assignation, qui est la conscience que Dieu possde de Sa quiddit, de Ses attributs
et de tous les tres crs en mode distinctif et analytique.
4 Les esprits [ou plutt le monde des esprits purs ], Cest--dire les cratures abstraites et
simples qui se manifestent en leurs essences premires.
5 Le monde des formes premires, c'est--dire les cratures subtiles, mais composes, qu'on ne
peut diviser (sans qu'elles cessent d'tre ce qu'elles sont).
6 Le monde des corps, c'est--dire les choses grossires qu'on peut fractionner ou diviser (sans
qu'elles changent foncirement de nature).

7 Le degr universel qui englobe les cinq immdiatement prcdents et qui est l'homme.
Tout de suite aprs cette numration on a le passage qui nous intresse : Le premier de ces 7
plans est celui du Non-Manifest , tandis que les 6 autres comprennent toute la manifestation
ou l' expansion . Lorsque l'homme dans le septime (et dernier) degr s'exalte vers le sublime,
lorsque surgissent en lui les autres (cinq) plans en parfait panouissement, il est l'homme
universel . L'exaltation ainsi que l'ampleur ont atteint leur apoge en notre Prophte qu'Allh
prie sur lui et le salue ! (5). Ce passage, modifi quant au style car, retraduit pourrait-on dire
fut repris par Gunon comme citation expresse de L'Eptre de Fazlallh El-Hind , seulement
en 1931, dans le cadre du Symbolisme de la Croix (Ch. III), lorsque, ayant employ les termes
ampleur et exaltation , il eut prciser que ceux-ci taient emprunts au langage de
l'sotrisme islamique (6). Mais cette occasion il ajoutait une autre donne islamique de source
sotrique : Ceci permet de comprendre cette parole qui fut prononce il y a une vingtaine
d'annes, par un personnage occupant alors dans l'Islam, mme au point de vue exotrique, un rang
fort lev : Si les Chrtiens ont le signe de la croix, les Musulmans en ont la doctrine. (7)
Puisqu'il n'a t indiqu nulle part, ni par Abdul-Hdi, ni par Ren Gunon, ni par quelque autre
auteur, quels sont les termes arabes rendus par les mots ampleur et exaltation alors que
toute une gnration d'crivains d'esprit traditionnel utilise maintenant les termes franais
correspondants ou leurs quivalents dans d'autres langues occidentales nous allons les transcrire
ici, mais nous devons aussi prvenir qu'il s'agit en vrit de deux notions complmentaires,
exprimables par diffrents couples de termes plutt que d'un couple unique de termes particuliers.
Ainsi, tout d'abord, dans le texte arabe de l'Eptre de Fazlallh El-Hind (8) ces termes sont : inbist
pour ampleur et urj pour exaltation . Pris dans leurs sens ordinaires, le premier signifie
proprement extension et le deuxime monte ; ils ne dsignent donc pas les dimensions
expresses d'une croix, mais des tendances et des mouvements qu'on peut axer symboliquement sur
ces dimensions. On peut remarquer de toute faon qu'en tant que dsignation de phases de la
ralisation initiatique, ils correspondent respectivement aux deux parties du Voyage Nocturne du
Prophte, symbole par excellence du voyage initiatique : la premire appele Isr' (Transfert
nocturne), allant de la Mecque Jrusalem et correspondant la dimension horizontale de la croix
(9), la deuxime, cleste, dsigne par le terme Mirj (Moyen d'Ascension, Echelle) (10)
correspondant la dimension verticale et aboutissant au Seigneur de la Gloire Toute-Puissante, fin
qui est situe l' intervalle des deux arcs (qba qawsayn), ou plus prs (adn) ce qui est une
expression du passage au-del de la Dualit (11).
(1) Cet article refondu et complt fut repris, avec le mme titre, comme chapitre XXIV des Aperus sur l'initiation
(1946). Mais nous pouvons attester, pour l'avoir lu, que le symbolisme de la croix avait dj fait l'objet de certaines
considrations spciales dans les confrences tenues par Gunon, au dbut de 1908, au cercle sotrique de l'Ordre du
Temple Rnov une date o il n'avait pas encore commenc publier.
(2) La Gnose, janvier 1911, p. 26. Le passage du texte se retrouve quelque peu modifi dans les Aperus sur l'initiation,
p. 173 de la 1re dition (1946), et p. 170 des 2me (1953) et 3me (1964) ditions ; la note y est remplace par un simple
renvoi au livre du Symbolisme de la Croix, paru depuis 1931.
(3) Sur les ditions de ce livre et les remarques circonstancielles qui s'imposent voir notre chronique des Livres dans
les E. T. de janvier-fvrier 1971, pp. 35-40.
(4) La Gnose, dc. 1910 : les Notes de cette traduction parurent distinctement dans le n de janvier 1911.
(Rappelons l'occasion que ce trait a t rimprim dans Le Voile d'Isis de juin 1935).
(5) Ib., dc. 1910, p. 271.

(6) Avant cela, Gunon avait dj indiqu, une premire fois tout au moins, l'origine de ces deux termes, dans
l'Esotrisme de Dante, ch. VI, mais sans avoir eu citer l'Eptre dont nous parlons.
(7) On sait que ledit personnage est le Cheikh Elsh El-Kbr la mmoire vnre duquel Gunon ddiait Le
Symbolisme de la Croix. Ajoutons que, d'aprs une certaine mention prive, Gunon reconnaissait ce matre le
degr initiatique du Rose-Croix effectif.
(8) Le titre arabe en est : At-Tuhfat al-mursala il-n-Nab = Le Cadeau envoy au Prophte . L'auteur, dont AbdulHdi avouait ne savoir que le nom, s'appelle plus compltement et en une transcription peine plus convenable,
Mohammad Ibn Fazlallh al-Hind al-Burhanapur (ce qui indique vraisemblablement une ligne familiale indienne et
une origine personnelle de la ville de Burhanapur) est un auteur des 10 et 11 sicles de l'Hgire, mort plus exactement
en 1029/1620.
(9) Ren Gunon dit, dans L'Esotrisme de Dante, ch. V, que l'Isr est une descente aux rgions infernales ; de fait,
d'aprs les textes des hadths qui en parlent, ce voyage correspond par certains de ses pisodes aux thmes initiatiques
de l'Enfer de Dante, mais son trajet ne comporte pas dans lesdits textes une descente proprement dite vers l'intrieur de
la Terre avec une sortie du ct oppos. Le rsum que A. Cabaton a fait du livre d'Asin Palacios, La Escatologia
musulmana en la Divina Comedia, et que reproduit partiellement Gunon, parle lui-mme d'une similitude entre l'Enfer
dantesque et l'Enfer islamique, mais celui-ci est voqu, non d'aprs les vnements du trajet jusqu' Jrusalem, mais
d'aprs des visions que le Prophte a obtenues du Ciel pendant son Ascension.
(10) Le terme urj est de la mme racine que mirj = chelle par lequel on dsigne l' Ascension cleste du
Prophte; dans les commentaires de la Tuhfat, employ comme terme commun, il dsigne le voyage initiatique des
Rapprochs (al-Muqarrabn).
(11) Cf. Cor. 53, 9 : II (Muhammad) fut la distance de deux arcs (d'un cercle) ou plus prs . Les deux arcs tant
conus comme contenant les deux moitis d'une forme circulaire, le diamtre pourrait correspondre une jonction
par contigut, ou, initiatiquement, une ralisation du type unitif (ittihd) ce qui constitue une conception critique
gnralement pour autant qu'elle voque l' union de deux natures distinctes ; la mention ou plus prs signifie
alors le dpassement sr de la dualit et correspond donc l'identit pure (wahda, tawhd), ce qui peut s'entendre
d'ailleurs aussi bien de l'unicit du point central ordonnant toute la circonfrence que de l'unit indivisible du cercle
entier.

* * *
Un autre couple, plus connu, de termes symboliques, prsente une rfrence directe des
dimensions qui, gomtriquement, sont celles d'une croix : ces dimensions , habituellement
cites en ordre inverse de celui du couple prcdent, sont les vocables tl = longueur et ard
largeur (12), ceux-ci au sens premier, mesurant videmment un plan horizontal, mais dj, dans
l'usage courant, ils s'emploient aussi pour un plan vertical, le mot tl, comme ses quivalents dans
d'autres langues, dsignant facilement la longueur verticale ou la hauteur (13). Dans l'acception
symbolique, les deux dimensions s'appliquent, la premire au monde suprieur et informel, ou
encore la nature purement spirituelle, la deuxime, au monde infrieur et formel ou,
corrlativement, la nature grossire et corporelle. Certes on a ainsi plutt des domaines de
l'existence cosmique, plutt que des tendances qualitatives, mais vrai dire un certain caractre
de tendance rsulte pour chacun des domaines mis ainsi en corrlation entre lesquels l'tre se trouve
situ et par rapport auxquels il agit. Chez le Cheikh al-Akbar Ibn Arab, enfin, on trouve les
correspondances suivantes : au tl correspond le monde cach (lam al-Ghayb) et au 'ard le
monde manifest ('lam ash-Shahda) (14) ce qui est plus riche de possibilits conceptuelles. En
outre, il est important de savoir, dans l'ordre de nos considrations, que cette conception des
dimensions axiales de l'existence universelle est une caractristique de la science propre aux initis
musulmans dont le type prophtique particulier est Sayyidun Ass (Jsus) en tant qu'une des
formes du Verbe universel incluses dans les possibilits du Maqm muhammadien. Cette science
initiatique s'appelle d'ailleurs la science assawie , mais elle est plus exactement la science des
Lettres ce par quoi il faut entendre avant tout la connaissance du souffle gnrateur des lettres
tant du ct divin (Nafas ar-Rahmn = le Souffle du Tout-Misricordieux ) que du ct humain

(15). Les lettres transcendantes donnent naissance aux Paroles divines (Kalimt) et aux Noms des
choses (Asm'), et l'homme les reoit la fois comme une connaissance en soi, comme un moyen de
ralisation et comme un pouvoir de gouvernement du macrocosme et du microcosme. Cette science
est aussi celle du souffle de vie par laquelle Jsus ressuscitait les morts ou animait les oiseaux
d'argile qu'il avait faonns lui-mme. Un des Soufis les plus marquants qui ont possd cette
science et dont le cas sera pour nous particulirement intressant ici, fut le fameux Al-Hallj. C'est
ce que prcise bien le matre par excellence du Tasawwuf, le Cheikh al-Akbar Ibn Arab, dans les
lignes suivantes de ses Futht :
Cette science (la science assawie ) est celle qui se rapporte aux notions de hauteur (tl) et
de largeur (ard) du monde, entendant par cela, d'une part, le monde spirituel (al-lam arrhn) qui est celui des Ides pures (al-Mani) et du Commandement divin (al-Amr), d'autre part,
le monde cr ('lam al-khalq) de la nature cosmique (at-taba) et des corps (al-ajsm), le tout
tant Allh : La Cration et le Commandement ne sont-ils pas Lui ? (Cor. 7, 54). Dis :
l'Esprit fait partie du Commandement de mon Seigneur ! (Cor. 17, 85). Bni soit Allh, le
Seigneur des Mondes ! (Cor. 7, 54). Ceci tait la science d'Al-Hussayn ibn Mansour Al-Hallj
qu'Allh lui fasse misricorde ! Quand tu entendras quelqu'un des gens de notre Voie traiter des
Lettres (Hurf) et dire que telle lettre a tant de brasses ou d'empans en hauteur et tant en
largeur , comme l'ont fait Al-Hallj et d'autres, sache que par hauteur il veut dire sa vertu
oprative (fil) dans le monde des esprits, et par largeur sa force oprative dans le monde des
corps : la mesure mentionne alors en est la caractristique distinctive. Cette terminologie technique
a t institue par Al-Hallj (16).
(12) Ce mot tant compos des lettres 'ayn, r et dd n'est donc pas confondre avec le mot ard = terre , dont la
premire lettre est un alif.
(13) Voir aussi Cor. 17, 37: Tu ne saurais atteindre en hauteur (tlan) les montagnes . Nous avons eu dj l'occasion
de prciser cette acception technique dans une note de notre traduction du Livre de l'Extinction dans la Contemplation
d'Ibn Arabi (p. 26, note 81).
Signalons aussi qu'Abdul-Hdi mettant une note (La Gnose, janvier 1911, p. 21) propos des termes exaltation et
ampleur dans le passage prcit de sa traduction, y faisait un tableau de correspondances parallles qu'il prsentait
ainsi : Il (le Prophte) est la solution des antithses humaines, dont voici quelques-unes :
Exaltation

X Ampleur

Hauteur

X Largeur

Intrieur

X Extrieur

..
L'Esprit

X La Lettre

..
Esotrisme
Solitude avec le Crateur

X Exotrisme
X Universalit avec les Cratures.

Dans ce tableau, qui contenait en tout une quinzaine de ces antithses , on constate que la premire correspondance
inscrite sous le couple Exaltation x Ampleur est celle de Hauteur x Largeur , ce qui fait penser qu'Abdul-Hdi
lui-mme avait en vue les termes techniques arabes dont nous parlons maintenant.

(14) Cf. Futht, ch. 22.


(15) Nous avons dj eu l'occasion d'en parler et en signaler l'intrt dans le chapitre III : sur le Cheikh Al-Alw .
(16) Futht, ch. 20. Nous donnons en annexe de notre article la traduction intgrale de ce chapitre. Ce que dit le
Cheikh al-Akbar dans la dernire phrase du texte que nous citons, concerne seulement l'application des notions de tl et
ard dans le domaine de la science des Lettres, car en tant que dimensions symboliques de la conception
intellectuelle on les trouve dj avant Al-Hallj (mort en 309 H.), chez un Jhidh (mort au milieu du 3eme sicle H.) par
exemple.

* * *
En rapport avec le symbolisme des lettres arabes, nous ferons ici une remarque d'ordre gnral, sans
pouvoir nous y arrter davantage cette fois-ci. Il existe dans la structure de la langue arabe et
nous pensons avant tout l'arabe sacr un aspect qui peut illustrer la thorie hindoue des trois
gunas (tendances) laquelle Gunon a fait une place remarque dans ses crits, notamment dans Le
Symbolisme de la Croix (chap. V). Comme on le sait, ces gunas constituent un systme cruciforme
de tendances, dont l'application clans l'Hindouisme concerne surtout l'ordre cosmologique : dans le
cas dont nous parlons ici, il s'agit des trois motions vocaliques (harakt), u, a et i, pouvant affecter
en arabe une consonne, qui en elle-mme est silencieuse (sukn, jazm), par les voies de la
dclinaison et de la conjugaison (17).
(17) Une premire allusion ce point d'tude, nous l'avons faite l'occasion de notre traduction du Livre du Nom de
la Majest (Kitb al-Jalla) ; cf. p. 37 41.

* * *
Avant de prsenter un autre aspect de la doctrine assawie, nous devons faire en guise
d'introduction, au moins une courte mention de l'application qui est faite de ce schma cruciforme
aux valeurs des uvres de la loi sacre islamique. La vertu des uvres obligatoires (far'id) est en
rapport avec la dimension tl de la Science ou de la Connaissance (al-ilm), tandis que la vertu des
uvres surrogatoires (nawfil, sunan) est en rapport avec la dimension ard de celle-ci (18). On
relve la prsence de ces notions chez des auteurs de diffrentes poques, comme Al-Hallj (m.
309/922), 'Umar Ibn al-Frid (m. 632/1235) et Muhammad Ibn Fazlallh al-Hindi (m. 1029/1620).
Quant au Cheikh al-Akbar (m. 638/1240), nous allons citer ce propos un autre passage de ses
Futht, ch. 559, qui n'est d'ailleurs vrai dire qu'une annotation ultime faite pour le chapitre dont
nous venons de faire une citation :
Le secret de l'institution des uvres d'obligation (fard) et des uvres de surrogation (nfila) se
trouve dans la relation que la Science ('Ilm) a avec les dimensions de hauteur (tl) et de
largeur ('ard) point qui se rattache au chapitre 20 (des Futht).
Celui dont la maladie (ou encore la cause spirituelle ) (19) est Ass (Jsus), n'aura pas se
traiter soi-mme (20), car Ass est la fois le Crateur qui donne la vie et la crature qui en vit
(21) ! La largeur ('ard) du monde rside dans sa nature grossire (taba), et sa hauteur (tl) dans
sa nature spirituelle (Rh) ainsi que dans sa Loi (Shar'a) (22).
Cette lumire (doctrinale) provient d'As-Sayhr wa ad-Dayhr (23), crit attribu Al-Hussayn Ibn
Mansour (Al-Hallj). Je n'ai pas encore vu un autre ralis du type unitif (muttahid) (24) qui ait su
comme celui-ci souder et sparer (25) et parler par son Seigneur , jurer par le crpuscule,
par la nuit et ce qu'elle enveloppe, ainsi que par la lune et ce qu'elle remplit, et monter couche aprs
couche (26), car il tait une lumire dans l'obscurit ! Chez lui, Dieu (al-Haqq) occupait la
position de Mose dans l'arche d'osier (tbt), et c'est pour cela qu'il parlait de lht (= nature

divine) et nst (= nature humaine) (27). Toutefois, o est-il ce cas par rapport celui qui professe
que l'Essence est unique (al-Ayn whida), et rejette mme, comme absurde, (l'ide de) l'attribut en
tant qu'il serait surajout ( l'Essence) (28) ? O est le Sina (mosiaque) par rapport au Frn
(muhammadien) (29) ? O est le Feu (du Buisson ardent) par rapport la Lumire (aveuglante et
indescriptible) (30) ? La largeur est chose limite, et la longueur n'est qu' ombre prolonge
(31). L'uvre obligatoire et la surrogatoire sont contemplant et contempl (32).
Ce texte est utile ici encore parce qu'il prsente un cas d'emploi, en sotrisme islamique, des
notions techniques de lht et nst (33) qui, comme on le verra plus loin, ont un rapport certain
avec notre sujet, et qui dans les commentaires coraniques de l'exotrisme, ne sont mentionnes qu'
propos du cas du Messie, pour y tre critiques du reste. Ces notions correspondent en effet ce
qu'on appelle en thologie chrtienne les deux natures du Christ conception qui n'est admissible
en Islam que dans des formes spcifiques la vision muhammadienne des ralits universelles. En
voici une expression minente chez le grand matre Ibn Arab, puise dans un texte spcialement
consacr au Verbe de Jsus (34). Aprs avoir nonc la vrit d'ordre gnral que les Esprits purs
ont la vertu de rendre vivante toute chose qu'ils touchent, la vie y pntrant par le fait mme
(35), ce matre dclare : La mesure de vie (dhlika al-qadr min al-Hayt) infuse ainsi aux choses
s'appelle lht ; le nst corrlatif est le rceptacle en lequel se tient cet Esprit. Enfin ce nst est
appel lui-mme Esprit en raison de ce qui se tient alors en lui. (36)
La consquence exprime dans la dernire phrase peut tonner, mais, part le fait que le nst dont
il s'agit est une forme divinement et directement manifeste comme rceptacle de l'Esprit divin,
l'explication s'en trouve dans le fait qu'Ass lui-mme est traditionnellement appel en Islam
Esprit de Dieu , ce qui doit tre entendu non pas d'une seule part de son tre, mais de son tout, et
c'est en tant que tout qu'il fut qualifi Esprit par le texte coranique suivant : Le Messie Ass, fils
de Marie, n'est que l'Envoy de Dieu, et Son Verbe qu'il projeta Marie, et un Esprit de Lui (Rh
min-Hu) (Cor. 4, 171). Ainsi dans la constitution d'une personnalit mtaphysique comme celle
d'Ass, le lht et le nst sont les deux parties complmentaires contenant et contenu d'une
seule entit qui les transcende et qui est appele Esprit de Dieu (37).
Certes, d'aprs les tmoignages doctrinaux voqus jusqu'ici, la conception des deux natures
dans l'sotrisme islamique prsente des caractres spcifiquement diffrents de ceux qui sont
propres la thologie dominante du Christianisme (38). Il n'est pas question de toute faon d'un
nst ordinaire et surtout pas d'un lht qui conciderait avec l'essence divine elle-mme et auquel
ne participerait du reste que le Christ seul ; au contraire, il s'agit alors d'un type de spiritualit
constamment reprsent et mme illustr, pourrait-on dire, par des Hommes (Rijl) du Tasawwuf
ou, si l'on veut, de la saintet islamique, type qui dans l'ensemble de la spiritualit muhammadienne
est rattach explicitement au verbe prophtique de Jsus et en porte mme le qualificatif, comme on
a pu le voir.
En mme temps on se rend compte que la correspondance, qui rsulte des textes emprunts Ibn
Arab, entre les deux dimensions initiatiques du tl et de ard d'un ct, et les deux substances
ontologiques du lht et du nst d'un autre ct, ensuite l'application de ces dernires notions au
cas de Jsus, permettent de constater que le signe de la croix peut tre vu comme un schma de
l'union des deux natures en la personne du Christ. Mais s'il en est ainsi, c'est, bien entendu, parce
que la croix est avant tout un abrg gomtrique des tats multiples de l'tre et, par cela, un
symbole de l'Homme Universel, ainsi que l'a dmontr Gunon, appuy sur de nombreux exemples
de la tradition universelle. C'est un deuxime degr, en quelque sorte, qu'elle s'appliquera
interprter l'ontologie spciale du Verbe christique, et ensuite, un troisime degr, l'histoire de
Jsus-Christ o elle sera la croix de la Passion. C'est ces deux derniers degrs que nous devons
nous arrter quelque peu maintenant. Le sens thologique de la croix chrtienne est driv

ordinairement des seuls vnements du Golgotha (39) ; de ce fait l'acception symbolique que nous
venons de faire ressortir, du signe de la croix comme schma des deux natures runies dans la
personne du Christ (et cela indpendamment de toute finalit sacrificielle particulire reconnue
leur union) semble tre la moins atteste dans les enseignements du Christianisme, alors qu'une telle
acception ne devrait, semble-t-il, tre nullement incompatible avec la fonction salutaire du Verbe
christique dans sa manifestation historique, car elle ne pourrait qu'en donner une signification
encore plus vaste et plus haute. Il n'est pas exclu que la cause de ce silence soit imputable des
ncessits de dogmatique exotrique.
(18) Il est opportun de savoir que le rapport que l'on voit ainsi tabli entre les deux sortes d'uvres spirituelles est fond
sur les termes du hadth quds suivant : Allah dit : N'approchent de Moi, ceux qui s'En approchent, par rien de plus
excellent que par ce que Je leur ai mis charge comme obligatoire ! Et Mon serviteur ne cesse de s'approcher de Moi
par des uvres surrogatoires jusqu' ce que Je l'aime, et lorsque Je l'aime, c'est Moi qui suis son oue par laquelle il
entend, sa vue par laquelle il peroit, sa langue avec laquelle il parle, sa main avec laquelle il saisit et son pied avec
lequel il marche !
(19) Le terme philosophique illa a ces deux significations.
(20) Une autre traduction possible : qu'il ne s'attriste pas .
(21) Allusion au Coran 3, 49, o Jsus, en tant qu'Envoy vers les Ban Isr'il dit : ... Je cre de la boue une forme
d'oiseau, j'y insuffle (l'me) et c'est un oiseau, avec l'autorisation d'Allah ! Je guris l'aveugle de naissance et le lpreux,
je ressuscite les morts, avec l'autorisation d'Allah... .
(22) Ici la loi sacre est prise dans son ensemble (uvres obligatoires et surrogatoires) pour reprsenter la tendance
ascendante par rapport l'tat naturel ordinaire.
(23) Ouvrage introuvable aujourd'hui (sauf sa Prface). Son titre (qui prsente quelques variantes, selon les auteurs) se
traduirait ici par les Cnes d'ombre et les dures cycliques .
(24) Ce sont ceux qui expriment la ralisation initiatique de l'unit comme l'union de deux natures ou deux essences.
Sur la notion d'ittihd comme ralit et comme apparence voir la Notice Introductive notre traduction du Livre de
l'Extinction dans la Contemplation d'Ibn Arab, loc. cit.
(25) Cf. Cor. 21, 30 : ...les Cieux et la Terre taient souds et Nous les avons spars , ce qui est certainement une
allusion des phases de l'ittihd.
(26) Cf. Cor., 84, 16-19.
(27) L'analogie entre nst, nature humaine et tbt d'osier se retrouve notamment dans les Fuss al-Hikam (Les
Chatons des formes prophtiques de Sagesse) d'Ibn Arab, chapitre sur Mose. Corrlativement, lht, nature divine
se trouve reprsent en ce cas par Mose lui-mme en tant qu'il est Kalima, forme du Verbe divin. On peut noter
l'occasion que dans l'autre Tbt isralite que mentionne encore, d'autre part, le Coran, savoir l'Arche d'Alliance, la
prsence divine est constitue par la Sakna (= la Shekinah de la Kabbale) ct de laquelle figure aussi la Baqiyya, le
Reste de ce qu'ont laiss la famille de Mose et la famille d'Aaron (Cor. 2, 248). (A ce sujet, on peut se reporter
galement notre texte Le Coffre d'Hraclius et la tradition du Tbt adamique .
(28) L'orientaliste Louis Massignon, hostile la conception de l'Unicit de l'Existence (ou de l'Identit Suprme) qu'il
appelle monisme existentiel ou tout simplement monisme (et mme panthisme ), en traduisant le mme
passage des Futht dnature ainsi le texte d'Ibn Arab : C'est pourquoi Al-Hosayn Ibn-Mansour parla de lahot et
de nasot sans se rapprocher un seul instant de ceux qui disent l'essence est unique et escamotent l'attribut
surajout (Kitb at-Tawasin, Paris, 1913, p. 144). C'est, tout de mme, faire prononcer Ibn Arab l'loge d'une
doctrine dont il veut montrer au contraire les limitations !
(29) Ismal, l'anctre du Prophte arabe habitait dans le dsert de Pharan (Gense, XXI, 21).

(30) On demanda au Prophte : As-tu vu ton Seigneur ? Il rpondit : Lumire ! Comment Le verrais-je ! Ce qui
est une rponse la fois positive et ngative, ou plus exactement cataphatique et apophatique.
(31) L' ombre prolonge est un des traits caractristiques de la demeure paradisiaque des compagnons de la droite
(Cor. 56, 30), lesquels occupent une place infrieure celle des Premiers = les Rapprochs (Cor. 56, 10-11).
(32) C'est--dire qu'elles sont conditionnes par la dualit.
(33) Chez le Cheikh al-Akbar lui-mme, on les trouve encore reprises dans les Fuss al-Hikam, Chapitres sur la Kalima
'isawiyya (le Verbe christique) et la Kalima msawiyya (le Verbe mosiaque).
(34) Fuss al-Hikam, ch. 15 intitul : Chaton de sagesse du type prophtique concernant un Verbe assaw.
(35) Il cite cet gard l'acte du Samaritain de Mose qui avait pris une poigne (ou une pince) de la poussire foule
par l'Ange Gabriel, qui est l'Esprit (ar-Rh), et l'ayant projet