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Le genre romanesque

Extrait de : Frdric CALAS, Dominique-Rita CHARBONNEAU


Mthode du commentaire stylistique, Nathan Universit, 2002

Traitement stylistique des spcificits du genre romanesque


1. Le roman : un genre protiforme
1.1.

Mimsis et digsis

Aristote, dans La Potique, distingue la mimsis qui est limitation de lHomme en


action et la digsis qui est le rcit des actions. Le domaine de la mimsis, qui tente de
reproduire directement le rel, est par excellence le thtre. Lempire de la digsis, qui
reproduit indirectement le rel, est celui des genres narratifs, que nous rduisons dans le
cadre de cette tude au roman, mais qui prend dautres formes comme lpope, la chanson de
geste, le conte.
Deux consquences dcoulent de cette dichotomie foncirement nonciative :
- le genre narratif suppose la prsence (avoue ou cache) dune instance qui se charge de
raconter une histoire : le narrateur, ce qui instaure une distance ;
- le genre narratif, en racontant une histoire, aborde la question de la reprsentation du
rel dans la sphre de la fiction. La question se pose en termes de gommage ou
daffichage de ce rel, si tant est que le roman soit comme laffirme Aragon, un mentir
vrai .

1.2.

La fortune dun mot

A lorigine, vers le dbut du XIIme sicle, le mot romantz dsigne la langue vulgaire qui
sopposait au latin dans le Nord de la France. Le driv romancier signifiait raconter en
franais . Durant lpoque mdivale, le roman, qui est un texte lu, sest oppos la chanson
de geste, gnralement versifie et destine tre chante. Le roman ses dbuts racontait
principalement une aventure. Il est demble associ lide de fiction. Considr comme un
genre mineur jusquau XVIIIme sicle, le roman a acquis ses lettres de noblesse au XIXme
sicle. De nos jours, cest le genre le plus lu, et sa dfinition, extrmement dlicate, ne se
laisse plus rduire lunit. Par opposition aux autres grands genres, il est senti comme celui
qui na ni foi ni loi, cest--dire qui refuse toutes les rgles.

1.3.

Rcit, histoire, narration1

Dans ses travaux, Grard Genette dfinit le rcit comme lnonc lui-mme, lhistoire
comme le contenu narratif et la narration comme lacte narratif qui produit le rcit.
Lhistoire renferme les personnages qui voluent dans un lieu et un temps donns, qui
vivent des vnements, face auxquels ils ragissent. Ils sont dots dune psychologie, de
caractres et dmotions. Lintrigue se tisse gnralement autour de personnages, qui
occupent de ce fait une place privilgie dans le roman.
1

Signalons quil existe dautres terminologies. Nous retenons celles de Grard Genette, Figures III, Paris, Seuil,
1972.

La narration concerne trois lments complmentaires de texture et de facture linguistique


diffrentes :
- la narration relate des vnements auxquels participent les personnages ;
- la narration relate des paroles ou des penses des personnages ( Les procds
nonciatifs, p.20) ;
- la narration abrite des descriptions qui montrent les objets ou les personnes ( La
dominante textuelle descriptive, p.98).

2. Typologie sommaire du roman


Il existe une trs grande varit de romans. Pour la clart de lexpos, nous retenons
deux classements complmentaires. Le premier sappuie sur le contenu qui a souvent
permis grce au thme, lpoque et au courant littraire influenant la cration de luvre,
de regrouper un certain nombre de romans. Cette approche plus littraire est prendre en
compte dans le commentaire stylistique, mais elle est seconde. Dans le cadre de nos
proccupations stylistiques nous nous attacherons davantage distinguer les romans en nous
appuyant sur les diffrences formelles qui les caractrisent.

2.1. Les sous-genres romanesques


Il serait impossible dans le cadre de cette introduction dtablir une liste exhaustive, et
surtout pertinente et utile pour ltudiant. Nous nous bornerons distinguer trois grands axes
qui permettent de regrouper les divers sous-genres :
le cadre de lintrigue constitue un premier critre qui dfinit le contexte dans lequel se
droule lintrigue, il permet de slectionner, par exemple, le roman pastoral, le roman
historique, le roman picaresque ;
la nature de laction tablit dautres paramtres, comme la tonalit ou la condition sociale
des personnages, on pense par exemple, aux romans policiers, aux romans noirs, aux romans
despionnage ou aux romans daventures et de voyages ;
la technique narrative en liaison avec les deux premiers axes o lauteur effectue des
choix :
- nonciatifs : premire ou troisime personnes ;
- esthtiques : le romancier sinscrit dans ou contre une cole ou un mouvement littraire, par
exemple le romantisme, le ralisme, le nouveau roman ;
- formels : qui permettent de distinguer par exemple, le roman par lettres, comme Les Lettres
persanes de Montesquieu ou le faux journal intime, tels La Symphonie pastorale de Gide ou
La Nause de Sartre.
Nombreux sont les romans qui chappent une taxinomie trs souvent rductrice et
interminable. Le mode dnonciation, qui ne limite pas le classement au sujet du roman,
offre une entre stylistique plus pertinente dans le cadre du commentaire.

2.2. Les choix nonciatifs


Il nous semble que cette entre formelle mrite dans le cadre dune approche
stylistique du roman une attention toute particulire. Cette distinction regroupe des

caractristiques dveloppes au sein de ce chapitre et qui permettront de dgager les


particularits du texte romanesque. Elle recoupe :
- lopposition rcit/discours lie au choix de la personne grammaticale, de la prsence ou
de labsence de dictiques, dun systme temporel grammatical. Un mme texte peut
combiner rcit et discours. Il sagit avant tout de dgager les effets produits par un tel choix et
dapprcier les indices dnonciation (afin dvaluer la subjectivit de lmetteur) et
lloignement pris par rapport la situation dnonciation ;
- le choix dun type de narrateur : cest linstance qui organise et prend en charge la
narration. Il apparat dans les marques de lnonciation ;
- le choix entre un roman la premire ou la troisime personne : cette donne est
intrinsquement dpendante des deux prcdentes. On sera attentif au cas particulier du rcit
la premire personne qui comprend des sous-genres divers o interviennent le pacte de
lecture, la chronologie et la thmatique pour distinguer, entre autres, lautobiographie, les
mmoires, certains essais, les vrais et faux journaux intimes et les romans biographiques (
Enfance, p. 112).