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SYMBOLES

DE LA
SCIENCE SACREE

()

Ren Gunon

Le premier titre de cet ouvrage posthume de Ren Gunon, tabli par Michel Vlsan, tait :
Symboles Fondamentaux de la Science Sacre.

La rforme de la mentalit moderne (1)

La civilisation moderne apparat dans lhistoire comme une vritable anomalie : de


toutes celles que nous connaissons, elle est la seule qui se soit dveloppe dans un
sens purement matriel, la seule aussi qui ne sappuie sur aucun principe dordre
suprieur. Ce dveloppement matriel qui se poursuit depuis plusieurs sicles dj, et
qui va en sacclrant de plus en plus, a t accompagn dune rgression
intellectuelle quil est fort incapable de compenser. Il sagit en cela, bien entendu, de
la vritable et pure intellectualit, que lon pourrait aussi appeler spiritualit, et nous
nous refusons donner ce nom ce quoi les modernes se sont surtout appliqus : la
culture des sciences exprimentales, en vue des applications pratiques auxquelles
elles sont susceptibles de donner lieu. Un seul exemple pourrait permettre de mesurer
ltendue de cette rgression : la Somme thologique de saint Thomas dAquin tait,
dans son temps, un manuel lusage des tudiants ; o sont aujourdhui les tudiants
qui seraient capables de lapprofondir et de se lassimiler ?
La dchance ne sest pas produite dun seul coup ; on pourrait en suivre les tapes
travers toute la philosophie moderne. Cest la perte ou loubli de la vritable
intellectualit qui a rendu possibles ces deux erreurs qui ne sopposent quen
apparence, qui sont en ralit corrlatives et complmentaires : rationalisme et
sentimentalisme. Ds lors quon niait ou quon ignorait toute connaissance purement
intellectuelle, comme on la fait depuis Descartes, on devait logiquement aboutir,
dune part, au positivisme, lagnosticisme et toutes les aberrations scientistes ,
et, dautre part, toutes les thories contemporaines qui, ne se contentant pas de ce
que la raison peu donner, cherchent autre chose, mais le cherchent du ct du
sentiment et de linstinct, cest--dire au-dessous de la raison et non au-dessus, et en
arrivent, avec William James par exemple, voir dans la subconscience le moyen par
lequel lhomme peut entrer en communication avec le Divin. La notion de la vrit,
aprs avoir t rabaisse ntre plus quun simple reprsentation de la ralit
sensible, est finalement identifie par le pragmatisme lutilit, ce qui revient la
supprimer purement et simplement ; en effet, quimporte la vrit dans un monde
dont les aspirations sont uniquement matrielles et sentimentales ?
Il nest pas possible de dvelopper ici toutes les consquences dun semblable tat
de choses ; bornons-nous en indiquer quelques-unes, parmi celles qui se rapportent
plus particulirement au point de vue religieux. Et, tout dabord, il est noter que le
mpris et la rpulsion que les autres peuples, les Orientaux surtout, prouvent
1 [Publi dans Reg., juin 1926. Texte dune communication faite par lauteur la journe dtudes du 6 mai 1926
organise par la Socit du Rayonnement intellectuel du Sacr-Cur.]

lgard des Occidentaux, viennent en grande partie de ce que ceux-ci leur


apparaissent en gnral comme des hommes sans tradition, sans religion, ce qui est
leurs yeux une vritable monstruosit. Un Oriental ne peut admettre une organisation
sociale qui ne repose pas sur des principes traditionnels ; pour un musulman, par
exemple, la lgislation tout entire nest quune simple dpendance de la religion.
Autrefois, il en a t ainsi en Occident galement ; que lon songe ce que fut la
Chrtient au moyen ge ; mais aujourdhui, les rapports sont renverss. En effet, on
envisage maintenant la religion comme un simple fait social ; au lieu que lordre
social tout entier soit rattach la religion, celle-ci au contraire, quand on consent
encore lui faire une place, nest plus regarde que comme lun quelconque des
lments qui constituent lordre social ; et combien de catholiques, hlas acceptent
cette faon de voir sans la moindre difficult ! Il est grand temps de ragir contre cette
tendance, et, cet gard laffirmation du Rgne social du Christ est une manifestation
particulirement opportune ; mais, pour en faire une ralit cest toute la mentalit
actuelle quil faut rformer.
Il ne faut pas se le dissimuler, ceux mmes qui se croient tre sincrement
religieux nont, pour la plupart, de la religion quune ide fort amoindrie ; elle na
gure dinfluence effective sur leur pense ni sur leur faon dagir ; elle est comme
spare de tout le reste de leur existence. Pratiquement, croyants et incroyants se
comportent peu prs de la mme faon ; pour beaucoup de catholiques, laffirmation
du surnaturel na quune valeur toute thorique, et ils seraient fort gns davoir
constater un fait miraculeux. Cest l ce quon pourrait appeler un matrialisme
pratique, un matrialisme du fait ; nest-il pas plus dangereux encore que le
matrialisme avr, prcisment parce que ceux quil atteint nen ont mme pas
conscience ?
Dautre part, pour le plus grand nombre, la religion nest quaffaire de sentiment,
sans aucune porte intellectuelle ; on confond la religion avec une vague religiosit,
on la rduit une morale ; on diminue le plus possible la place de la doctrine qui est
pourtant tout lessentiel, ce dont tout le reste ne doit tre logiquement quune
consquence. Sous ce rapport, le protestantisme, qui aboutit ntre plus quun
moralisme pur et simple, est trs reprsentatif des tendances de lesprit moderne ;
mais on aurait grand tort de croire que le catholicisme lui-mme nest pas affect par
ces mmes tendances non dans son principe, certes, mais dans la faon dont il est
prsent dordinaire : sous prtexte de le rendre acceptable la mentalit actuelle, on
fait les concessions les plus fcheuses, et on encourage ainsi ce quil faudrait au
contraire combattre nergiquement. Ninsistons pas sur laveuglement de ceux qui
sous prtexte de tolrance , se font les complices inconscients de vritables
contrefaons de la religion, dont ils sont loin de souponner lintention cache.
Signalons seulement en passant, ce propos, labus dplorable qui est fait trop
frquemment du mot mme de religion : nemploie-t-on pas tout instant des
expressions comme celles de religion de la patrie , de religion de la science , de
religion du devoir ? Ce ne sont pas l de simples ngligences de langage, ce sont
des symptmes de la confusion qui est partout dans le monde moderne, car le langage
ne fait en somme que reprsenter fidlement ltat des esprits ; et de telles expressions
sont incompatibles avec le vrai sens religieux.
3

Mais venons-en ce quil y a de plus essentiel : nous voulons parler de


laffaiblissement de lenseignement doctrinal, presque entirement remplac par de
vagues considrations morales et sentimentales, qui plaisent peut-tre davantage
certains, mais qui, en mme temps, ne peuvent que rebuter et loigner ceux qui ont
des aspirations dordre intellectuel, et, malgr tout, il en est encore notre poque. Ce
qui le prouve, cest que certains, plus nombreux mme quon ne pourrait le croire,
dplorent ce dfaut de doctrine ; et nous voyons un signe favorable, en dpit des
apparences, dans le fait quon parat, de divers cts, sen rendre compte davantage
aujourdhui quil y a quelques annes. On a certainement tort de prtendre, comme
nous lavons souvent entendu, que personne ne comprendrait un expos de pure
doctrine ; dabord, pourquoi vouloir toujours se tenir au niveau le plus bas, sous
prtexte que cest celui du plus grand nombre, comme sil fallait considrer la
quantit plutt que la qualit ? Nest-ce pas l une consquence de cet esprit
dmocratique qui est un des aspects caractristiques de la mentalit moderne ? Et,
dautre part, croit-on que tant de gens seraient rellement incapables de comprendre,
si on les avait habitus un enseignement doctrinal ? Ne faut-il pas penser mme que
ceux qui ne comprendraient pas tout en retireraient cependant un certain bnfice
peut-tre plus grand quon ne le suppose ?
Mais ce qui est sans doute lobstacle le plus grave, cest cette sorte de dfiance
que lon tmoigne, dans trop de milieux catholiques, et mme ecclsiastiques,
lgard de lintellectualit en gnral, nous disons le plus grave, parce que cest une
marque dincomprhension jusque chez ceux-l mmes qui incombe la tche de
lenseignement. Ils ont t touchs par lesprit moderne au point de ne plus savoir,
pas plus que les philosophes auxquels nous faisions allusion tout lheure, ce quest
lintellectualit vraie, au point de confondre parfois intellectualisme avec
rationalisme, faisant ainsi involontairement le jeu des adversaires. Nous pensons
prcisment que ce qui importe avant tout, cest de restaurer cette vritable
intellectualit, et avec elle le sens de la doctrine et de la tradition ; il est grand temps
de montrer quil y a dans la religion autre chose quune affaire de dvotion
sentimentale, autre chose aussi que des prceptes moraux ou des consolations
lusage de esprits affaiblis par la souffrance, quon peut y trouver la nourriture
solide dont parle saint Paul dans lptre aux Hbreux. Nous savons bien que cela a
le tort daller contre certaines habitudes prises et dont on saffranchit difficilement ; et
pourtant il ne sagit pas dinnover, loin de l, il sagit au contraire de revenir la
tradition dont on sest cart, de retrouver ce quon a laiss se perdre. Cela ne
vaudrait-il pas mieux que de faire lesprit moderne les concessions les plus
injustifies celles par exemple qui se rencontrent dans tant de traits dapologtique,
o lon sefforce de concilier le dogme avec tout ce quil y a de plus hypothtique et
de moins fond dans la science actuelle, quitte tout remettre en question chaque fois
que ces thories soi-disant scientifiques viennent tre remplac par dautres ? Il
serait pourtant bien facile de montrer que la religion et la science ne peuvent entrer
rellement en conflit pour la simple raison quelles ne se rapportent pas au mme
domaine. Comment ne voit-on pas le danger quil y a paratre rechercher, pour la
doctrine qui concerne les vrits immuables et ternelles, un point dappui dans ce
quil y a de plus changeant et de plus incertain ? Et que penser de certains thologiens
4

catholiques qui sont affects de lesprit scientiste au point de se croire obligs de


tenir compte, dans une mesure plus ou moins large, des rsultats de lexgse
moderne et de la critique des textes , alors quil serait si ais, la condition davoir
une base doctrinale un peu sre, den faire apparatre linanit ? Comment ne
saperoit-on pas que la prtendue science des religions , telle quelle est enseigne
dans les milieux universitaires, na jamais t en ralit autre chose quune machine
de guerre dirige contre la religion et, plus gnralement, contre tout ce qui peut
subsister encore de lesprit traditionnel, que veulent naturellement dtruire ceux qui
dirigent le monde moderne dans un sens qui ne peut aboutir qu une catastrophe ?
Il y aurait beaucoup dire sur tout cela, mais nous navons voulu quindiquer trs
sommairement quelques-uns des points sur lesquels une rforme serait ncessaire et
urgente ; et, pour terminer par une question qui nous intresse tout spcialement ici,
pourquoi rencontre-t-on tant dhostilit plus ou moins avoue lgard du
symbolisme ? Assurment, parce quil y a l un mode dexpression qui est devenu
entirement tranger la mentalit moderne, et parce que lhomme est naturellement
port se mfier de ce quil ne comprend pas. Le symbolisme est le moyen le mieux
adapt lenseignement des vrits dordre suprieur, religieuses et mtaphysiques,
cest--dire de tout ce que repousse ou nglige lesprit moderne ; il est tout le
contraire de ce qui convient au rationalisme, et tous ses adversaires se comportent,
certains sans le savoir, en vritables rationalistes ; Pour nous, nous pensons que, si le
symbolisme est aujourdhui incompris, cest une raison de plus pour y insister, en
exposant aussi compltement que possible la signification relle des symboles
traditionnels, en leur restituant toute leur porte intellectuelle, au lieu den faire
simplement le thme de quelques exhortations sentimentales pour lesquelles, du reste,
lusage du symbolisme est chose fort inutile.
Cette rforme de la mentalit moderne, avec tout ce quelle implique : restauration
de lintellectualit vraie et de la tradition doctrinale, qui pour nous ne se sparent pas
lune de lautre, cest l, certes, une tche considrable ; mais est-ce une raison pour
ne pas lentreprendre ? Il nous semble, au contraire, quune telle tche constitue un
des buts les plus hauts et les plus importants que lon puisse proposer lactivit
dune socit comme celle du Rayonnement intellectuel du Sacr-Cur, dautant plus
que tous les efforts accomplis en ce sens seront ncessairement orients vers le Cur
du Verbe incarn, Soleil spirituel et Centre du Monde, en lequel sont cachs tous les
trsors de la sagesse et de la science , non de cette vaine science profane qui est
seule connue de la plupart de nos contemporains, mais de la vritable science sacre,
qui ouvre, ceux qui ltudient comme il convient, des horizons insouponns
vraiment illimits.

II

Le Verbe et le Symbole (1)

Nous avons dj eu loccasion de parler de limportance de la forme symbolique


dans la transmission des enseignements doctrinaux dordre traditionnel (2). Nous
revenons sur ce sujet pour apporter quelques prcisions complmentaires et montrer
encore plus explicitement les diffrents points de vue sous lesquels il peut tre
envisag.
Dabord, le symbolisme nous apparat comme tout spcialement adapt aux
exigences de la nature humaine, qui nest pas une nature purement intellectuelle, mais
qui a besoin dune base sensible pour slever vers les sphres suprieures. Il faut
prendre le compos humain tel quil est, un et multiple la fois dans sa complexit
relle ; cest ce quon a trop souvent tendance oublier, depuis que Descartes a
prtendu tablir entre lme et le corps une sparation radicale et absolue. Pour une
pure intelligence, assurment, nulle forme extrieure, nulle expression nest requise
pour comprendre la vrit, ni mme pour communiquer dautres pures intelligences
ce quelle a compris dans la mesure o cela est communicable ; mais il nen est pas
ainsi pour lhomme. Au fond, toute expression, toute formulation, quelle quelle soit,
est un symbole de la pense quelle traduit extrieurement ; en ce sens, le langage luimme nest pas autre chose quun symbolisme. Il ne doit donc pas y avoir opposition
entre lemploi des mots et celui des symboles figuratifs ; ces deux modes
dexpression seraient plutt complmentaires lun de lautre (et dailleurs, en fait, ils
peuvent se combiner, puisque lcriture est primitivement idographique et que
parfois mme comme en Chine, elle a toujours conserv ce caractre). Dun faon
gnrale, la forme du langage est analytique, discursive comme la raison humaine
dont il est linstrument propre et dont il suit ou reproduit la marche aussi exactement
que possible ; au contraire, le symbolisme proprement dit est essentiellement
synthtique, et par l mme intuitif en quelque sorte, ce qui le rend plus apte que
le langage servir de point dappui l intuition intellectuelle qui est au-dessus de
la raison, et quil faut bien se garder de confondre avec cette intuition infrieure
laquelle font appel divers philosophes contemporains ; Par consquent, si lon ne se
contente pas de constater une diffrence et si lon veut parler de supriorit, celle-ci
sera, quoi quen prtendent certains, du ct du symbolisme synthtique qui ouvre
1 [Publi dans Reg., janv. 1926 cette tude se rfrait un article du R. P. Anizan, intitul Si nous savions regarder,
paru dans le numro de novembre 1925 de la mme revue, et qui insistait plus particulirement sur limportance et
la valeur du symbole du Sacr-Cur.]
2 [Cf Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, parue en 1921, IIe partie, ch. VII, et Lsotrisme de
Dante, paru en 1925 ; depuis cet article, R. Gunon est revenu souvent dans ses autres livres et articles sur la
doctrine qui fonde le symbolisme, notamment dans Le Symbolisme de la Croix et les Aperus sur lInitiation ch
XVI-XVIII.]

des possibilits de conception vritablement illimites tandis que le langage, aux


significations plus dfinies et plus arrtes, pose toujours lentendement des bornes
plus ou moins troites.
Quon naille donc pas dire que la forme symbolique nest bonne que pour le
vulgaire ; cest plutt le contraire qui serait vrai ; ou, mieux encore, elle est galement
bonne pour tous parce quelle aide chacun comprendre plus ou moins
compltement, plus ou moins profondment la vrit quelle reprsente selon la
mesure de ses propres possibilits intellectuelles. Cest ainsi que les vrits les plus
hautes, qui ne seraient aucunement communicables ou transmissibles par tout autre
moyen, le deviennent jusqu un certain point lorsquelles sont, si lon peut dire,
incorpores dans des symboles qui les dissimuleront sans doute pour beaucoup, mais
qui les manifesteront dans tout leur clat aux yeux de ceux qui savent voir.
Est-ce dire que lusage du symbolisme soit une ncessit ? Ici, il faut faire une
distinction : en soi et dune faon absolue aucune forme extrieure nest ncessaire ;
toutes sont galement contingentes et accidentelles par rapport ce quelles
expriment ou reprsentent. Cest ainsi que, suivant lenseignement des Hindous, une
figure quelconque, par exemple une statue symbolisant tel ou tel aspect de la
Divinit, ne doit tre considr que comme un support , un point dappui pour la
mditation ; cest donc un simple adjuvant , et rien de plus. Un texte vdique donne
cet gard une comparaison qui claire parfaitement ce rle des symboles et des
formes extrieures en gnral : ces formes sont comme le cheval qui permet un
homme daccomplir un voyage plus rapidement et avec beaucoup moins de peine que
sil devait le faire par ses propres moyens. Sans doute, si cet homme navait pas de
cheval sa disposition, il pourrait malgr tout parvenir son but, mais combien plus
difficilement ! Sil peut se servir dun cheval, il aurait grand tort de sy refuser sous
prtexte quil est plus digne de lui de ne recourir aucune aide ; nest-ce pas
prcisment ainsi quagissent les dtracteurs du symbolisme ? Et mme si le voyage
est long et pnible, bien quil ny ait jamais une impossibilit absolue de le faire
pied, il peut nanmoins y avoir une vritable impossibilit pratique den venir bout.
Il en est ainsi des rites et des symboles : ils ne sont pas ncessaires dune ncessit
absolue, mais ils le sont en quelque sorte dune ncessit de convenance, eu gard
aux conditions de la nature humaine (1).
Mais il ne suffit pas de considrer le symbolisme du ct humain comme nous
venons de le faire jusquici ; il convient pour en pntrer toute la porte, de
lenvisager galement du ct divin, si il est permis de sexprimer ainsi. Dj si lon
constate que le symbolisme a son fondement dans la nature mme des tres et des
choses, quil est en parfaite conformit avec les lois de cette nature, et si lon rflchit
que les lois naturelles ne sont en somme quune expression et comme une
extriorisation de la Volont divine, cela nautorise-t-il pas affirmer que ce
1 [On peut citer un texte parallle de saint Thomas dAquin : Une chose peut tre ncessaire telle fin, de deux
faons. Dabord comme ce sans quoi il est absolument impossible datteindre ce but ; ainsi la nourriture est
ncessaire pour conserver la vie. Dune autre manire, comme ce par quoi on atteint mieux et plus
convenablement cette fin : ainsi le cheval est ncessaire pour faire la route (Somme thologique, III, q. 1. a. 2).
Ceci faisait crire au R. P. Anizan : Sicut equus necessarius est ad iter, disent les Vdas et la Somme
thologique (Reg., janv. 1927, p. 136).]

symbolisme est dorigine non-humaine , comme disent les Hindous, ou, en dautres
termes, que son principe remonte plus loin et plus haut que lhumanit ?
Ce nest pas sans raison quon a pu rappeler (1) propos de symbolisme les
premiers mots de lvangile de saint Jean : Au commencement tait le Verbe. Le
Verbe, le Logos, est la fois Pense et Parole : en soi, Il est lIntellect divin, qui est le
lieu des possibles ; par rapport nous, Il se manifeste et sexprime par la Cration,
o se ralisent dans lexistence actuelle certains de ces mmes possibles qui, en tant
quessences, sont contenus en Lui de toute ternit. La Cration est luvre du
Verbe ; elle est aussi, et par l mme, sa manifestation, son affirmation extrieure ; et
cest pourquoi le monde est comme un langage divin pour ceux qui savent le
comprendre : Cli enarrant gloriam Dei (Ps. XIX, 2). Le philosophe Berkeley navait
donc pas tort lorsquil disait que le monde est le langage que lEsprit infini parle
aux esprits finis ; mais il avait tort de croire que ce langage nest quun ensemble de
signes arbitraires, alors quen ralit il nest rien darbitraire mme dans le langage
humain, toute signification devant avoir lorigine son fondement dans quelque
convenance ou harmonie naturelle entre le signe et la chose signifie. Cest parce que
Adam avait reu de Dieu la connaissance de la nature de tous les tres vivants quil
put leur donner leurs noms (Gense, II, 19-20) ; et toutes les traditions anciennes
saccordent pour enseigner que le vritable nom dun tre ne fait quun avec sa nature
ou son essence mme.
Si le Verbe est Pense lintrieur et Parole lextrieur et si le monde est leffet
de la Parole divine profre lorigine des temps, la nature entire peut tre prise
comme un symbole de la ralit surnaturelle. Tout ce qui est, sous quelque mode que
ce soit, ayant son principe dans lIntellect divin, traduit ou reprsente ce principe sa
manire et selon son ordre dexistence ; et, ainsi, dun ordre lautre, toutes choses
senchanent et se correspondent pour concourir lharmonie universelle et totale, qui
est comme un reflet de lUnit divine elle-mme. Cette correspondance est le
vritable fondement du symbolisme et cest pourquoi les lois dun domaine infrieur
peuvent toujours tre prises pour symboliser les ralits dun ordre suprieur, o elles
ont leur raison profonde, qui est la fois leur principe et leur fin. Signalons cette
occasion lerreur des modernes interprtations naturalistes des antiques doctrines
traditionnelles, interprtations qui renversent purement et simplement la hirarchie
des rapports entre les diffrents ordres de ralits : par exemple, les symboles ou les
mythes nont jamais eu pour rle de reprsenter le mouvement des astres, mais la
vrit est quon y trouve souvent des figures inspires de celui-ci et destines
exprimer analogiquement tout autre chose, parce que les lois de ce mouvement
traduisent physiquement les principes mtaphysiques dont elles dpendent.
Linfrieur peut symboliser le suprieur, mais linverse est impossible ; dailleurs, si
le symbole ntait plus rapproch de lordre sensible que ce quil reprsente,
comment pourrait-il remplir la fonction laquelle il est destin (2) ? Dans la nature le
sensible peut symboliser le suprasensible ; lordre naturel tout entier peut, son tour,
tre un symbole de lordre divin ; et dautre part, si lon considre plus
1 [Cf. R. P. Anizan au dbut de larticle de Reg., nov. 1925.]
2 [Ce passage a t repris presque textuellement dans Autorit spirituelle et Pouvoir temporel, ch. I ; passage
parallle dans lavant-propos du Symbolisme de la Croix (1931).]

particulirement lhomme, nest-il pas lgitime de dire que lui aussi est un symbole
par l mme quil est cr limage de Dieu (Gense, I, 26-27). Ajoutons encore
que la nature nacquiert toute sa signification que si on la regarde comme nous
fournissant un moyen pour nous lever la connaissance des vrits divines, ce qui
est prcisment aussi le rle essentiel que nous avons reconnu au symbolisme (1).
Ces considrations pourraient tre dveloppes presque indfiniment ; mais nous
prfrons laisser chacun le soin de faire ce dveloppement par un effort de rflexion
personnelle, car rien ne saurait tre plus profitable ; comme les symboles qui en sont
le sujet, ces notes ne doivent tre quun point de dpart pour la mditation. Les mots,
dailleurs, ne peuvent rendre que bien imparfaitement ce dont il sagit ; pourtant, il est
encore un aspect de la question, et non des moins importants, que nous essayerons de
faire comprendre ou tout au moins pressentir par une brve indication.
Le Verbe divin sexprime dans la Cration, disions-nous, et ceci est comparable,
analogiquement et toutes proportions gardes, la pense sexprimant dans des
formes (il ny a plus lieu ici de faire une distinction entre le langage et les symboles
proprement dits) qui la voilent et la manifestent tout la fois. La Rvlation
primordiale, uvre du Verbe comme la Cration sincorpore pour ainsi dire, elle
aussi, dans des symboles qui se sont transmis dge en ge depuis les origines de
lhumanit et ce processus est encore analogue, dans son ordre, celui de la Cration
elle-mme. Dautre part, ne peut-on pas voir, dans cette incorporation symbolique de
la tradition non-humaine une sorte dimage anticipe, de prfiguration de
lIncarnation du Verbe ? Et cela ne permet-il pas aussi dapercevoir, dans une certaine
mesure, le mystrieux rapport existant entre la Cration et lIncarnation qui en est le
couronnement ?
Nous terminerons par une dernire remarque relative limportance du symbole
universel du Cur et plus particulirement de la forme quil revt dans la tradition
chrtienne, celle du Sacr-Cur. Si le symbolisme est dans son essence, strictement
conforme au plan divin , et si le Sacr-Cur est le centre de ltre, rellement et
symboliquement tout ensemble, ce symbole du Cur, par lui-mme ou par ses
quivalents, doit occuper dans toutes les doctrines issues plus ou moins directement
de la tradition primordiale, une place proprement centrale (2) ; cest ce que nous
essayerons de montrer dans certaines des tudes qui suivent (3).

1 Il nest peut-tre pas inutile de faire observer que ce point de vue, suivant lequel la nature est considre comme un
symbole du surnaturel, nest aucunement nouveau, et quil a t au contraire envisag trs couramment au moyen
ge, il a t notamment celui de lcole franciscaine, et en particulier de saint Bonaventure. Notons aussi que
lanalogie, au sens thomiste de ce mot, qui permet de remonter de la connaissance des cratures celle de Dieu,
nest pas autre chose quun mode dexpression symbolique bas sur la correspondance de lordre naturel avec le
surnaturel.
2 [Lauteur ajoutait ici une rfrence la place effectivement centrale quoccupe le cur, au milieu des cercles
plantaires et zodiacal, dans un marbre astronomique de Saint-Denis-dOrques (Sarthe), qui fut sculpt par un
chartreux vers la fin du XVe sicle. La figure en avait t reproduite tout dabord par L. Charbonneau-Lassay dans
Reg. de fvrier 1924 ; cf., du mme, Le Bestiaire du Christ, p. 102 (Descle de Brouwer, Paris, 1940). Il en sera
encore question au ch. LXIX]
3 [R. Gunon avait dj trait du cur comme centre de ltre, et plus spcialement comme sjour de Brahma ou
rsidence dtm dans LHomme et son devenir selon le Vdnta (1925) dans le cadre de Reg., o il ne faisait
jamais rfrence ses ouvrages sur lhindouisme, il devait reprendre nouveau ce sujet.]

III

Le Sacr-Cur et la lgende du Saint-Graal (1)

Dans son article Iconographie ancienne du Cur de Jsus (2) M. CharbonneauLassay signale trs justement, comme se rattachant ce quon pourrait appeler la
prhistoire du Cur eucharistique de Jsus , la lgende du Saint Graal, crite au IIe
sicle, mais bien antrieure par ses origines, puisquelle est en ralit une adaptation
chrtienne de trs anciennes traditions celtiques. Lide de ce rapprochement nous
tait dj venue loccasion de larticle antrieur, extrmement intressant au point
de vue o nous nous plaons, intitul Le Cur humain et la notion du Cur de Dieu
dans la religion de lancienne gypte (3), et dont nous rappellerons le passage
suivant : Dans les hiroglyphes, criture sacre o souvent limage de la chose
reprsente le mot mme qui la dsigne, le cur ne fut cependant figur que par un
emblme : le vase. Le cur de lhomme nest-il pas en effet le vase o sa vie
slabore continuellement avec son sang ? Cest ce vase, pris comme symbole du
cur et se substituant celui-ci dans lidographie gyptienne, qui nous avait fait
penser immdiatement au Saint Graal, dautant plus que dans ce dernier, outre le sens
gnral du symbole (considr dailleurs la fois sous ses deux aspects divin et
humain), nous voyons encore une relation spciale et beaucoup plus directe avec le
Cur mme du Christ.
En effet, le Saint Graal est la coupe qui contient le prcieux sang du Christ, et qui
le contient mme deux fois, puisquelle servit dabord la Cne, et quensuite Joseph
dArimathie y recueillit le sang et leau qui schappaient de la blessure ouverte par
la lance du centurion au flanc du Rdempteur. Cette coupe se substitue donc en
quelque sorte au Cur du Christ comme rceptacle de son sang, elle en prend pour
ainsi dire la place et en devient comme un quivalent symbolique ; et nest-il pas
encore plus remarquable, dans ces conditions, que le vase ait t dj anciennement
un emblme du cur ? Dailleurs, la coupe, sous une forme ou sous une autre, joue,
aussi bien que le cur lui-mme, un rle fort important dans beaucoup de traditions
antiques ; et sans doute en tait-il ainsi notamment chez les Celtes, puisque cest de
ceux-ci quest venu ce qui constitua le fond mme ou tout au moins la trame de la
lgende du Saint Graal. Il est regrettable quon ne puisse gure savoir avec prcision
quelle tait la forme de cette tradition antrieurement au christianisme, ainsi quil
arrive du reste pour tout ce qui concerne les doctrines celtiques, pour lesquelles
lenseignement oral fut toujours lunique mode de transmission usit ; mais il y a
1 [Publi dans Reg., aot-sept. 1925.]
2 [Voir Reg., juin 1925.]
3 [Id., nov. 1924. Cf. Charbonneau-Lassay, Le Bestiaire du Christ, ch. X, p 95.]

10

dautre part assez de concordance pour quon puisse du moins tre fix sur le sens des
principaux symboles qui y figuraient, et cest l ce quil y a en somme de plus
essentiel.
Mais revenons la lgende sous la forme o elle nous es parvenue ; ce quelle dit
de lorigine mme du Graal est fort digne dattention : cette coupe aurait t taille
par les anges dans une meraude tombe du front de Lucifer lors de sa chute (1).
Cette meraude rappelle dune faon frappante lurn, la perle frontale qui, dans
liconographie hindoue, tient souvent la place du troisime il de Shiva, reprsentant
ce quon peut appeler le sens de lternit . Ce rapprochement nous semble plus
propre que tout autre clairer parfaitement le symbolisme du Graal ; et lon peut
mme y saisir une relation de plus avec le cur, qui est, pour la tradition hindoue
comme pour bien dautres, mais peut-tre plus nettement encore, le centre de ltre
intgral, et auquel, par consquent, ce sens de lternit doit tre directement
rattach.
Il est dit ensuite que le Graal fut confi Adam dans le Paradis terrestre, mais que,
lors de sa chute, Adam le perdit son tour, car il ne put lemporter avec lui lorsquil
fut chass de lden ; et cela encore devient fort clair avec le sens que nous venons
dindiquer. Lhomme, cart de son centre originel par sa propre faute, se trouvait
dsormais enferm dans la sphre temporelle ; il ne pouvait plus rejoindre le point
unique do toutes choses sont contemples sous laspect de lternit.
Le Paradis terrestre, en effet, tait vritablement le Centre du Monde , partout
assimil symboliquement au Cur divin ; et ne peut-on dire quAdam, tant quil fut
dans lden, vivait vraiment dans le Cur de Dieu ?
Ce qui suit est plus nigmatique : Seth obtint de rentrer dans le Paradis terrestre et
put ainsi recouvrer le prcieux vase ; or, Seth est une des figures du Rdempteur,
dautant plus que son nom mme exprime les ides de fondement, de stabilit, et
annonce en quelque faon la restauration de lordre primordial dtruit par la chute de
lhomme. Il y avait donc ds lors tout au moins une restauration partielle, en ce sens
que Seth et ceux qui aprs lui possdrent le Graal pouvaient par l mme tablir,
quelque part sur la terre, un centre spirituel qui tait comme une image du Paradis
perdu. La lgende dailleurs, ne dit pas o ni par qui le Graal fut conserv jusqu
lpoque du Christ, ni comment fut assure sa transmission mais lorigine celtique
quon lui reconnat doit probablement laisser entendre que les druides y eurent une
part et doivent tre compts parmi les conservateurs rguliers de la tradition
primordiale. En tout cas, lexistence dun tel centre spirituel ou mme de plusieurs,
simultanment ou successivement, ne parat pas pouvoir tre mise en doute, quoi
quil faille penser de leur localisation ; ce qui est noter, cest quon rattacha partout
et toujours ces centres, entre autres dsignations celle de Cur du Monde , et
que, dans toutes les traditions les descriptions qui sy rapportent sont bases sur un
symbolisme identique, quil est possible de suivre jusque dans les dtails les plus
prcis. Cela ne montre-t-il pas suffisamment que le Graal, ou ce qui est ainsi
reprsent, avait dj, antrieurement au christianisme, et mme de tout temps, un
1 [Lauteur a repris peu prs textuellement le passage qui suit, mais en laccompagnant de dveloppements
nouveaux, dans Le Roi du Monde (ch. V) paru en 1927.]

11

lien des plus troits avec le Cur divin et avec lEmmanuel, nous voulons dire avec
la manifestation, virtuelle ou relle selon les ges, mais toujours prsente, du Verbe
ternel au sein de lhumanit terrestre ?
Aprs la mort du Christ, le Saint Graal fut, daprs la lgende transport en
Grande-Bretagne par Joseph dArimathie et Nicodme ; alors commence se drouler
lhistoire des Chevaliers de la Table ronde et de leurs exploits, que nous nentendons
pas suivre ici. La Table ronde tait destine recevoir le Graal lorsquun des
chevaliers serait parvenu le conqurir et laurait apport de Grande-Bretagne en
Armorique ; et cette table est aussi un symbole vraisemblablement trs ancien, un de
ceux qui furent associs lide de ces centres spirituels auxquels nous venons de
faire allusion. La forme circulaire de la table est dailleurs lie au cycle zodiacal
(encore un symbole qui mriterait dtre tudi plus spcialement) par la prsence
autour delle de douze personnages principaux, particularit qui se retrouve dans la
constitution de tous les centres dont il sagit. Cela tant, ne peut-on voir dans le
nombre des douze Aptres une marque, parmi une multitude dautres, de la parfaite
conformit du christianisme avec la tradition primordiale, laquelle le nom de
prchristianisme conviendrait si exactement ? Et dautre part, propos de la Table
ronde, nous avons remarqu une trange concordance dans les rvlations
symboliques faites Marie des Valles (1), et ou est mentionne une table ronde de
jaspe, qui reprsente le Cur de Notre-Seigneur , en mme temps quil y est
question d un jardin qui est le Saint Sacrement de lautel , et qui, avec ses quatre
fontaines deau vive , sidentifie mystrieusement au Paradis terrestre ; nest-ce pas
l encore une confirmation assez tonnante et inattendue des rapports que nous
signalions plus haut ?
Naturellement, ces notes trop rapides ne sauraient avoir prtention de constituer
une tude complte sur une question aussi peu connue ; nous devons nous borner pour
le moment donner de simples indications, et nous nous rendons bien compte quil y
a l des considrations qui, au premier abord sont susceptibles de surprendre quelque
peu ceux qui ne sont pas familiariss avec les traditions antiques et avec leurs modes
habituels dexpression symbolique ; mais nous nous rservons de les dvelopper et de
les justifier plus amplement par la suite dans des articles o nous pensons pouvoir
aborder galement bien dautres points qui ne sont pas moins dignes dintrt (2).
En attendant, nous mentionnerons encore, en ce qui concerne la lgende du Saint
Graal, une trange complication dont nous navons pas tenu compte jusquici : par
une de ces assimilation verbales qui jouent souvent dans le symbolisme un rle non
ngligeable, et qui dailleurs ont peut-tre des raisons plus profondes quon ne se
limaginerait premire vue, le Graal est la fois un vase (grasale) et un livre
(gradale ou graduale). Dans certaines versions, les deux sens se trouvent mme
troitement rapprochs, car le livre devient alors une inscription trace par le Christ
ou par un ange sur la coupe elle-mme. Nous nentendons actuellement tirer de l
aucune conclusion bien quil y ait des rapprochements faciles faire avec le Livre
de Vie et avec certains lments du symbolisme apocalyptique.
1 Voir Reg., nov. 1924.
2 [Aprs Le Roi du monde (1927) dj mentionn, lauteur est revenu plus spcialement sur cette question en 1934
dans une tude du V. I. intitule Le Saint Graal qui forme le ch. IV du prsent recueil.]

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Ajoutons aussi que la lgende associe au Graal dautres objets, et notamment une
lance, qui, dans ladaptation chrtienne, nest autre que la lance du centurion Longin ;
mais ce qui est bien curieux, cest la prexistence de cette lance ou de quelquun de
ses quivalents comme symbole en quelque sorte complmentaire de la coupe dans
les traditions anciennes. Dautre part, chez les Grecs, la lance dAchille passait pour
gurir les blessures quelle avait causes ; la lgende mdivale attribue prcisment
la mme vertu la lance de la Passion. Et ceci nous rappelle une autre similitude du
mme genre : dans le mythe dAdonis (dont le nom, du reste, signifie le Seigneur ),
lorsque le hros est frapp mortellement par le boutoir dun sanglier (remplaant ici
la lance), son sang, en se rpandant terre, donne naissance une fleur ; or, M.
Charbonneau a signal dans Regnabit (1) un fer hosties, du XIIe sicle, o lon
voit le sang des plaies du Crucifi tomber en gouttelettes qui se transforment en roses,
et le vitrail du XIIIe sicle de la cathdrale dAngers o le sang divin, coulant en
ruisseaux, spanouit aussi sous forme de roses . Nous aurons tout lheure
reparler du symbolisme floral, envisag sous un aspect quelque peu diffrent ; mais,
quelle que soit la multiplicit des sens que prsentent presque tous les symboles, tout
cela se complte et sharmonise parfaitement, et cette multiplicit mme, loin dtre
un inconvnient ou un dfaut, est au contraire, pour qui sait la comprendre, un des
avantages principaux dun langage beaucoup moins troitement limit que le langage
ordinaire.
Pour terminer ces notes, nous indiquerons quelques symboles qui, dans diverses
traditions, se substituent parfois celui de la coupe, et qui lui sont identiques au
fond ; ce nest pas l sortir de notre sujet, car le Graal lui-mme, comme on peut
facilement sen rendre compte par tout ce que nous venons de dire, na pas lorigine
une autre signification que celle qua gnralement le vase sacr partout o il se
rencontre, et qua notamment, en Orient, la coupe sacrificielle contenant le Soma
vdique (ou le Haoma mazden), cette extraordinaire prfiguration eucharistique
sur laquelle nous reviendrons peut tre en quelque autre occasion (2). Ce que figure
proprement le Soma, cest le breuvage dimmortalit (lAmrita des Hindous
lAmbroisie des Grecs, deux mots tymologiquement semblables), qui confre ou
restitue, ceux qui le reoivent avec les dispositions requises, ce sens de lternit
dont il a t question prcdemment.
Un des symboles dont nous voulons parler est le triangle dont la pointe est dirige
vers le bas ; cest comme une sorte de reprsentation schmatique de la coupe
sacrificielle, et il se rencontre ce titre dans certains yantras ou symboles
gomtriques de lInde. Dautre part, ce qui est trs remarquable notre point de vue,
cest que la mme figure est galement un symbole du cur, dont elle reproduit
dailleurs la forme en la simplifiant ; le triangle du cur est une expression
courante dans les traditions orientales. Cela nous amne une observation qui a aussi
son intrt : cest que la figuration du cur inscrit dans un triangle ainsi dispos na
en soi rien que de trs lgitime quil sagisse du cur humain ou du Cur divin, et
quelle est mme assez significative quand on la rapporte aux emblmes usits par
1 Voir Reg., janv. 1925.
2 [Voir Le Roi du Monde, ch. Vl.]

13

certain hermtisme chrtien du moyen ge, dont les intentions furent toujours
pleinement orthodoxes. Si lon a voulu parfois, dans les temps modernes, attacher
une telle reprsentation un sens blasphmatoire (1), cest quon a, consciemment ou
non, altr la signification premire des symboles jusqu renverser leur valeur
normale ; il y a l un phnomne dont on pourrait citer maints exemples, et qui trouve
dailleurs son explication dans le fait que certains symboles sont effectivement
susceptibles dune double interprtation et ont comme deux faces opposes. Le
serpent, par exemple, et aussi le lion, ne signifient-ils pas la fois, et suivant les cas,
le Christ et Satan ? Nous ne pouvons songer exposer ici ce sujet une thorie
gnrale qui nous entranerait bien loin ; mais on comprendra quil y a l quelque
chose qui rend trs dlicat le maniement des symboles, et aussi que ce point requiert
une attention toute spciale lorsquil sagit de dcouvrir le sens rel de certains
emblmes et de les traduire correctement (2)
Un autre symbole qui quivaut frquemment celui de la coupe, est un symbole
floral : la fleur, en effet, nvoque-t-elle pas par sa forme lide dun rceptacle , et
ne parle-t-on pas du calice dune fleur ? En Orient, la fleur symbolique par
excellence est le lotus ; en Occident, cest le plus souvent la rose qui joue le mme
rle. Bien entendu, nous ne voulons pas dire que ce soit l lunique signification de
cette dernire non plus que du lotus, puisque, au contraire, nous en indiquions nousmme une autre prcdemment ; mais nous la verrions volontiers dans le dessin brod
sur ce canon dautel de labbaye de Fontevrault (3), o la rose est place au pied
dune lance le long de laquelle pleuvent des gouttes de sang. Cette rose apparat l
associe la lance exactement comme la coupe lest ailleurs, et elle semble bien
recueillir les gouttes de sang plutt que provenir de la transformation de lune
delles ; mais, du reste, les deux significations se compltent bien plus quelles ne
sopposent, car ces gouttes, en tombant sur la rose, la vivifient et la font spanouir.
Cest la rose cleste , suivant la figure si souvent employe en relation avec lide
de la Rdemption, ou avec les ides connexes de rgnration et de rsurrection ;
mais cela encore demanderait de longues explications quand bien mme nous nous
bornerions faire ressortir la concordance des diffrentes traditions lgard de cet
autre symbole (4).
Dautre part, puisquil a t question de la Rose-Croix propos du sceau de
Luther (5), nous dirons que cet emblme hermtique fut dabord spcifiquement
chrtien, quelles que soient les fausses interprtations plus ou moins naturalistes
qui en ont t donnes partir du XVIIIe sicle ; et nest-il pas remarquable que la
rose y occupe, au centre de la croix, la place mme du Sacr-Cur ? En dehors des
reprsentations o les cinq plaies du Crucifi sont figures par autant de roses, la rose
centrale, lorsquelle est seule, peut fort bien sidentifier au Cur lui-mme, au vase
qui contient le sang, qui est le centre de la vie et aussi le centre de ltre tout entier.
Il y a encore au moins un autre quivalent symbolique de la coupe : cest le
1 [voir Reg. aot-sept. 1924.]
2 [Cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXIX : Le renversement des symboles.]
3 [Voir Reg., janv.1925, figure p 106.]
4 [Sur le symbolisme floral voir plus loin le ch. IX.]
5 [Reg., janv.1925, article de Charbonneau-Lassay : propos de la rose emblmatique de Martin Luther.]

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croissant lunaire ; mais celui-ci, pour tre convenablement expliqu, exigerait des
dveloppements qui seraient tout fait en dehors du sujet de la prsente tude ; nous
ne le mentionnons donc que pour ne ngliger entirement aucun ct de la question.
De tous les rapprochements que nous venons de signaler, nous tirerons dj une
consquence que nous esprons pouvoir rendre encore plus manifeste par la suite :
lorsquon trouve partout de telles concordances, ny a-t-il pas l plus quune simple
indice de lexistence dune tradition primordiale ? Et comment expliquer que, le plus
souvent, ceux mmes qui se croient obligs dadmettre en principe cette tradition
primordiale ny pensent plus ensuite et raisonnent en fait exactement comme si elle
navait jamais exist, ou tout au moins comme si rien ne sen tait conserv au cours
des sicles ? Si lon veut bien rflchir ce quil y a danormal dans une telle attitude
on sera peut-tre moins dispos stonner de certaines considrations, qui, la
vrit, ne paraissent tranges quen vertu des habitudes mentales propres notre
poque. Dailleurs, il suffit de chercher un peu, la condition de ny apporter aucun
parti pris, pour dcouvrir de tous cts les marques de cette unit doctrinale
essentielle, dont la conscience a pu parfois sobscurcir dans lhumanit, mais qui na
jamais entirement disparu ; et, mesure quon avance dans cette recherche, les
points de comparaison se multiplient comme deux-mmes et des preuves nouvelles
apparaissent chaque instant ; certes, le Querite et invenietis de lvangile nest pas
un vain mot.

ADDENDUM (1)

Nous tenons dire Quelques mots dune objection qui nous a t adresse
propos des rapports que nous avons envisags entre le Saint Graal et le Sacr-Cur,
bien que, vrai dire, la rponse qui y a t faite en mme temps nous paraisse
pleinement satisfaisante (2).
1 [Publi dans Reg., dc. 1925.]
2 [Voir Reg., oct. 1925, pp. 358-359. Un correspondant avait crit la revue : Trs intressante ltude de M. Ren
Gunon sur le Saint Graal et le Cur de Jsus. Mais ne pourrait-on pas lancer contre sa thse une objection qui la
ferait crouler par la base ? Chrestien de Troyes na probablement jamais pens au Cur du Christ. En tout cas, les
Celtes de la vieille Gaule ny ont certainement pas pens. Voir donc dans le Saint Graal un emblme du Cur du
Christ, cest donc une interprtation toute moderne du vieux mythe : une interprtation qui peut tre ingnieuse,
mais qui aurait tonn nos aeux. La revue rpondait en mme temps : M. Gunon pourra quelque jour luimme nous dire sa pense sur lobjection qui lui a t faite. Notons simplement que la nescience complte des
Celtes ou de Chrestien de Troyes lgard du Cur de Jsus ne saurait faire crouler linterprtation que nous
donne de la lgende du Saint Graal M. Gunon. M. Gunon naffirme point que les Celtes ont vu dans le Vase
mystrieux un emblme du Cur du Christ. Il montre que le Saint Graal dont les Celtes connaissaient et nous
ont transmis la lgende est objectivement un emblme du Cur vivant qui est la vraie coupe de la vraie vie. Or,
cette deuxime affirmation est indpendante de la premire. Que, dans la lgende dont ils nourrissaient leur
pense, les Celtes naient pas vu tel ou tel sens, cela ne prouve point que ce sens ny est pas. Cela prouve
simplement que ce sens reste voil, mme devant ceux qui devaient tant aimer ladmirable lgende. Nous savons
tous aujourdhui que le pleine de grces de la salutation anglique inclut la grce de lImmacule Conception de
Marie. Imaginez que pendant de longs sicles, toute une cole de thologie nait point vu, dans cette formule, ce
sens que nous y voyons aujourdhui, cela ne prouverait point que ce sens ny est pas. Cela prouverait simplement
que cette cole na pas saisi tout le sens de cette formule. plus forte raison est-il possible que lun des vrais sens
dun mythe religieux ait t inaperu de ceux mmes qui conservrent pieusement cette lgende. ]

15

Peu importe, en effet, que Chrestien de Troyes et Robert de Boron naient pas vu,
dans lantique lgende dont ils nont t que les adaptateurs, toute la signification qui
y tait contenue ; cette signification ne sy trouvait pas moins rellement, et nous
prtendons navoir fait autre chose que de la rendre explicite, sans introduire quoi que
ce soit de moderne dans notre interprtation. Du reste, il est bien difficile de dire
au juste ce que les crivains du XIIe sicle voyaient ou ne voyaient pas dans la
lgende ; et, tant donn quils ne jouaient en somme quun simple rle de
transmetteurs , nous accordons trs volontiers quils ne devaient sans doute pas y
voir tout ce quy voyaient leurs inspirateurs, nous voulons dire les vritables
dtenteurs de la doctrine traditionnelle.
Dautre part, pour ce qui est des Celtes, nous avons eu soin de rappeler quelles
prcautions simposent lorsquon veut en parler, en labsence de tout document crit ;
mais pourquoi voudrait-on supposer, en dpit des indices contraires que nous avons
malgr tout, quils aient t moins favoriss que les autres peuples anciens ? Or nous
voyons partout, et non pas seulement en gypte, lassimilation symbolique tablie
entre le cur et la coupe ou le vase ; partout, le cur est envisag comme le centre de
ltre, centre la fois divin et humain dans les applications multiples auxquelles il
donne lieu ; partout aussi la coupe sacrificielle reprsente le Centre ou le Cur du
Monde le sjour dimmortalit (1) ; que faut-il de plus ? Nous savons bien que la
coupe et la lance, ou leurs quivalents, ont eu encore dautres significations que celles
que nous avons indiques, mais, sans nous y attarder, nous pouvons dire que toutes
ces significations, si tranges que certaines puissent paratre aux yeux des modernes,
sont parfaitement concordantes entre elles, et quelles expriment en ralit les
applications dun mme principe des ordres divers, suivant une loi de
correspondance sur laquelle se fonde lharmonieuse multiplicit des sens qui sont
inclus en tout symbolisme.
Maintenant, que non seulement le Centre du Monde sidentifie effectivement au
Cur du Christ, mais que cette identit ait t nettement indique dans les doctrines
antiques, cest ce que nous esprons pouvoir montrer dans dautres tudes (2).
videmment, lexpression de Cur du Christ , en ce cas doit tre prise en un sens
qui nest pas prcisment celui que nous pourrions appeler le sens historique ;
mais encore faut-il dire que les faits historiques eux-mmes, comme tout le reste
traduisent selon leur mode propre les ralits suprieures et se conforment cette loi
de correspondance laquelle nous venons de faire allusion, loi qui seule permet de
sexpliquer certaines prfigurations . Il sagit, si lon veut, du Christ principe,
cest--dire du Verbe manifest au point central de lUnivers ; mais qui oserait
prtendre que le Verbe ternel et sa manifestation historique, terrestre et humaine, ne
sont pas rellement et substantiellement un seul et mme Christ sous deux aspects
1 Nous aurions pu rappeler aussi lathanor hermtique, le vase o saccomplit le Grand uvre , et dont le nom,
suivant certains, serait driv du grec athanatos, immortel ; le feu invisible qui y est entretenu perptuellement
correspond la chaleur vitale qui rside dans le cur. Nous aurions pu galement faire des rapprochements avec
un autre symbole fort rpandu, celui de luf, qui signifie rsurrection et immortalit, et sur lequel nous aurons
peut-tre quelque occasion de revenir. Signalons dautre part, au moins titre de curiosit, que la coupe du
Tarot (dont lorigine est du reste bien mystrieuse) a t remplace par le cur dans les cartes jouer ordinaires,
ce qui est encore un indice de lquivalence des deux symboles.
2 [Voir ici ch. VIII : Lide du Centre dans les traditions antiques.]

16

diffrents ? Nous touchons encore ici aux rapport du temporel et de lintemporel ;


peut-tre ne convient-il pas dy insister davantage, car ces choses sont justement de
celles que le symbolisme seul permet dexprimer dans la mesure o elles sont
exprimables. En tout cas, il suffit de savoir lire les symboles pour y trouver tout ce
que nous y trouvons nous mme ; mais malheureusement, notre poque surtout, tout
le monde ne sait pas les lire.

17

IV

Le Saint Graal (1)

M. Arthur Edward Waite a fait paratre un ouvrage sur les lgendes du Saint Graal
(2), imposant par ses dimensions et par la somme de recherches quil reprsente, et
dans lequel tous ceux qui sintressent cette question pourront trouver un expos
trs complet et mthodique du contenu des multiples textes qui sy rapportent, ainsi
que des diverses thories qui ont t proposes pour expliquer lorigine et la
signification de ces lgendes fort complexes, parfois mme contradictoires dans
certains de leurs lments. Il faut ajouter que M. Waite na pas entendu faire
uniquement uvre drudition, et il convient de len louer galement, car nous
sommes entirement de son avis sur le peu de valeur de tout travail qui ne dpasse
pas ce point de vue, et dont lintrt ne peut tre en somme que documentaire ; il a
voulu dgager le sens rel et intrieur du symbolisme du Saint Graal et de la
queste . Malheureusement, nous devons dire que ce ct de son uvre est celui qui
nous parat le moins satisfaisant ; les conclusions auxquelles il aboutit sont mme
plutt dcevantes, surtout si lon songe tout le labeur accompli pour y parvenir ; et
cest l-dessus que nous voudrions formuler quelques observations qui se rattacheront
dailleurs tout naturellement des questions que nous avons dj traites en dautres
occasions.
Ce nest pas faire injure M. Waite, croyons-nous, que de dire que son ouvrage
est quelque peu one-sighted ; devons-nous traduire en franais par partial ? Ce ne
serait peut-tre pas rigoureusement exact, et, en tout cas, nous nentendons pas dire
par l quil le soit de faon voulue ; il y aurait plutt l quelque chose du dfaut si
frquent chez ceux qui, stant spcialiss dans un certain ordre dtudes, sont
ports tout y ramener ou ngliger ce qui ne sy laisse pas rduire. Que la lgende
du Graal soit chrtienne, ce nest certes pas contestable et M. Waite a raison de
laffirmer ; mais cela empche-t-il ncessairement quelle soit aussi autre chose en
mme temps ? Ceux qui ont conscience de lunit fondamentale de toutes les
traditions ne verront l aucune incompatibilit ; mais M. Waite pour sa part, ne veut
voir en quelque sorte que ce qui est spcifiquement chrtien, senfermant ainsi dans
une forme traditionnelle particulire, dont les rapports quelle a avec les autres,
prcisment par son ct intrieur , semblent ds lors lui chapper. Ce nest pas
quil nie lexistence dlments dune autre provenance, probablement antrieurs au
christianisme, car ce serait aller contre lvidence ; mais il ne leur accorde quune
bien mdiocre importance, et il parat les considrer comme accidentels , comme
1 [Publi dans V. I., fvr. et mars 1934.]
2 The Holy Grail, its legend and symbolism, Rider and Co., London, 1933.

18

tant venus sajouter la lgende du dehors , et simplement du fait du milieu o


elle sest labore. Aussi ces lments sont-ils regards par lui comme relevant de ce
quon est convenu dappeler le folk-lore non pas toujours par ddain comme le mot
lui-mme pourrait le faire supposer, mais plutt pour satisfaire une sorte de
mode de notre poque, et sans toujours se rendre compte des intentions qui sy
trouvent impliques ; et il nest peut-tre pas inutile dinsister un peu sur ce point.
La conception mme du folk-lore, tel quon lentend habituellement, repose sur
une ide radicalement fausse, lide quil y a des crations populaires , produits
spontans de la masse du peuple ; et lon voit tout de suite le rapport troit de cette
faon de voir avec les prjugs dmocratiques . Comme on la dit trs justement,
lintrt profond de toutes les traditions dites populaires rside surtout dans le fait
quelles ne sont pas populaires dorigine (1) ; et nous ajouterons que, sil sagit
comme cest presque toujours le cas, dlments traditionnels au vrai sens de ce mot,
si dforms, amoindris ou fragmentaires quils puissent tre parfois, et de choses
ayant une valeur symbolique relle, tout cela, bien loin dtre dorigine populaire
nest mme pas dorigine humaine. Ce qui peut tre populaire cest uniquement le fait
de la survivance quand ces lments appartiennent des formes traditionnelles
disparues ; et, ce gard, le terme de folk-lore prend un sens assez proche de celle de
paganisme , en ne tenant compte que de ltymologie de ce dernier, et avec
lintention polmique et injurieuse en moins. Le peuple conserve ainsi, sans les
comprendre, les dbris de traditions anciennes, remontant mme parfois un pass si
lointain quil serait impossible de le dterminer, et quon se contente de rapporter,
pour cette raison, au domaine obscur de la prhistoire ; il remplit en cela la
fonction dune sorte de mmoire collective plus ou moins subconsciente , dont le
contenu est manifestement venu dailleurs (2). Ce qui peut sembler le plus tonnant,
cest que, lorsquon va au fond des choses, on constate que ce qui est ainsi conserv
contient surtout, sous une forme plus ou moins voile, une somme considrable de
donnes dordre sotrique, cest--dire prcisment tout ce quil y a de moins
populaire par essence ; et ce fait suggre de lui-mme une explication que nous nous
bornerons indiquer en quelques mots. Lorsquune forme traditionnelle est sur le
point de steindre, ses derniers reprsentants peuvent fort bien confier
volontairement, cette mmoire collective dont nous venons de parler, ce qui
autrement se perdrait sans retour ; cest en somme le seul moyen de sauver ce qui
peut ltre dans une certaine mesure ; et, en mme temps, lincomprhension naturelle
de la masse est une suffisante garantie que ce qui possdait un caractre sotrique
nen sera pas dpouill pour cela, mais demeurera seulement, comme une sorte de
tmoignage du pass, pour ceux qui, en dautres temps, seront capables de le
comprendre.
Cela dit, nous ne voyons pas pourquoi on attribuerait au folk-lore, sans plus ample
examen, tout ce qui appartient des traditions autres que le christianisme, celui-ci
seul faisant exception ; telle semble tre lintention de M. Waite, lorsquil accepte
1 Luc Benoist, La Cuisine des Anges, une esthtique de la pense, p. 74.
2 Cest l une fonction essentiellement lunaire , et il est remarquer que suivant lastrologie, la masse populaire
correspond effectivement la lune, ce qui, en mme temps, indique bien son caractre purement passif, incapable
dinitiative ou de spontanit.

19

cette dnomination pour les lments prchrtiens , et particulirement celtiques,


qui se rencontrent dans les lgendes du Graal. Il ny a pas, sous ce rapport, de formes
traditionnelles privilgies ; la seule distinction faire est celle des formes disparues
et de celles qui sont actuellement vivantes ; et, par consquent, toute la question
reviendrait savoir si la tradition celtique avait rellement cess de vivre lorsque se
constiturent les lgendes dont il sagit. Cela est au moins contestable : dune part,
cette tradition peut stre maintenue plus longtemps quon ne le croit dordinaire,
avec une organisation plus ou moins cache, et, dautre part, ces lgendes ellesmmes peuvent tre plus anciennes que ne le pensent les critiques , non pas quil y
ait eu forcment des textes aujourdhui perdus, auxquels nous ne croyons gure plus
que M. Waite, mais parce quelles peuvent avoir t dabord lobjet dune
transmission orale qui peut avoir dur plusieurs sicles, ce qui est loin dtre un fait
exceptionnel. Nous voyons l, pour notre part, la marque dune jonction entre deux
formes traditionnelles, lune ancienne et lautre nouvelle alors, la tradition celtique et
la tradition chrtienne, jonction par laquelle ce qui devait tre conserv de la premire
fut en quelque sorte incorpor la seconde, en se modifiant sans doute jusqu un
certain point, quant la forme extrieure, par adaptation et assimilation, mais non
point en se transposant sur un autre plan, comme le voudrait M. Waite, car il y a des
quivalences entre toutes les traditions rgulires ; il y a donc l bien autre chose
quune simple question de sources , au sens o lentendent les rudits. Il serait
peut-tre difficile de prciser exactement le lieu et la date o cette jonction sest
opre, mais cela na quun intrt secondaire et presque uniquement historique ; il
est dailleurs facile de concevoir que ces choses sont de celles qui ne laissent pas de
traces dans des documents crits. Peut-tre l glise celtique ou culdenne
mrite-t-elle, cet gard, plus dattention que M. Waite ne semble dispos lui en
accorder ; sa dnomination mme pourrait le donner entendre ; et il ny a rien
dinvraisemblable ce quil y ait eu derrire elle quelque chose dun autre ordre, non
plus religieux, mais initiatique, car, comme tout ce qui se rapporte aux liens existant
entre les diffrentes traditions, ce dont il sagit ici relve ncessairement du domaine
initiatique ou sotrique. Lexotrisme, quil soit religieux ou autre, ne va jamais au
del des limites de la forme traditionnelle laquelle il appartient en propre ; ce qui
dpasse ces limites ; ne peut appartenir une glise comme telle, mais celle-ci
peut seulement en tre le support extrieur ; et cest l une remarque sur laquelle
nous aurons loccasion de revenir par la suite.
Une autre observation, concernant plus particulirement le symbolisme, simpose
galement ; il y a des symboles qui sont communs aux formes traditionnelles les plus
diverses et les plus loignes les unes des autres, non pas par suite demprunts qui,
dans bien des cas, seraient tout fait impossible mais parce quils appartiennent en
ralit la tradition primordiale dont ces formes sont toutes issues directement ou
indirectement. Ce cas est prcisment celui du vase ou de la coupe ; pourquoi ce qui
sy rapporte ne serait-il que du folk-lore quand il sagit de traditions
prchrtiennes , alors que, dans le christianisme seul, elle serait un symbole
essentiellement eucharistique ?
Ce ne sont pas les assimilations envisages par Burnouf ou par dautres qui sont
ici rejeter, mais bien les interprtations naturalistes quils ont voulu tendre au
20

christianisme comme tout le reste, et qui, en ralit, ne sont valables nulle part. Il
faudrait donc faire ici exactement le contraire de ce que fait M. Waite, qui, sarrtant
des explications extrieures et superficielles, quil accepte de confiance tant quil ne
sagit pas du christianisme, voit des sens radicalement diffrents et sans rapport entre
eux l o il ny a que les aspects plus ou moins multiples dun mme symbole ou ses
diverses applications ; sans doute en et-il t autrement sil navait t gn par son
ide prconue dune sorte dhtrognit du christianisme par rapport aux autres
traditions. De mme, M. Waite repousse fort justement, en ce qui concerne la lgende
du Graal, les thories qui font appel de prtendus dieux de la vgtation ; mais il
est regrettable quil soit beaucoup moins net lgard des mystres antiques, qui
neurent jamais rien de commun non plus avec ce naturalisme dinvention toute
moderne ; les dieux de la vgtation et autres histoires du mme genre nont
jamais exist que dans limagination de Frazer et de ses pareils, dont les intentions
antitraditionnelles ne sont dailleurs pas douteuses.
la vrit, il semble bien aussi que M. Waite soit plus ou moins influenc par un
certain volutionnisme ; cette tendance se trahit notamment lorsquil dclare que
ce qui importe, cest beaucoup moins lorigine de la lgende que le dernier tat
auquel elle est parvenue par la suite ; et il parat croire quil a d y avoir, de lune
lautre, une sorte de perfectionnement progressif. En ralit, sil sagit de quelque
chose qui a un caractre vraiment traditionnel, tout doit au contraire sy trouver ds le
commencement, et les dveloppements ultrieurs ne font que le rendre plus explicite,
sans adjonction dlments nouveaux et venus de lextrieur.
M. Waite parat admettre une sorte de spiritualisation par laquelle un sens
suprieur aurait pu venir se greffer sur quelque chose qui ne le comportait pas tout
dabord ; en fait cest plutt linverse qui se produit gnralement ; et cela rappelle un
peu trop les vues profanes des historiens des religions .Nous trouvons, propos de
lalchimie, un exemple trs frappant de cette sorte de renversement : M. Waite pense
que lalchimie matrielle a prcd lalchimie spirituelle, et que celle-ci na fait son
apparition quavec Kuhnrath et Jacob Bcehme ; sil connaissait certains traits arabes
bien antrieurs ceux-ci il serait oblig, mme en sen tenant aux documents crits de
modifier cette opinion ; et en outre, puisquil reconnat que le langage employ est le
mme dans les deux cas, nous pourrions lui demander comment il peut tre sr que,
dans tel ou tel texte, il ne sagit que doprations matrielles. La vrit est quon na
pas toujours prouv le besoin de dclarer expressment quil sagissait dautre
chose, qui devait mme au contraire tre voil prcisment par le symbolisme mis en
usage et, sil est arriv par la suite que certains laient dclar, ce fut surtout en
prsence de dgnrescences dues ce quil y avait ds lors des gens qui, ignorants
de la valeur des symboles prenaient tout la lettre et dans un sens exclusivement
matriel : ctaient les souffleurs , prcurseurs de la chimie moderne. Penser quun
sens nouveau peut tre donn un symbole qui ne le possdait pas par lui-mme,
cest presque nier le symbolisme, car cest en faire quelque chose dartificiel, sinon
dentirement arbitraire, et en tout cas de purement humain ; et, dans cet ordre
dides, M. Waite va jusqu dire que chacun trouve dans un symbole ce quil y met
lui-mme, si bien que sa signification changerait avec la mentalit de chaque poque ;
nous reconnaissons l les thories psychologiques chres bon nombre de nos
21

contemporains ; et navions-nous pas raison de parler d volutionnisme ?


Nous lavons dit souvent, et nous ne saurions trop le rpter tout vritable
symbole porte ses multiples sens en lui-mme, et cela ds lorigine, car il nest pas
constitu comme tel en vertu dune convention humaine, mais en vertu de la loi de
correspondance qui relie tous les mondes entre eux ; que tandis que certains voient
ces sens, dautres ne les voient pas ou nen voient quune partie, ils ny sont pas
moins rellement contenus, et l horizon intellectuel de chacun fait toute la
diffrence ; le symbolisme est une science exacte, et non pas une rverie o les
fantaisies individuelles peuvent se donner libre cours.
Nous ne croyons donc pas, dans les choses de cet ordre, aux inventions des
potes , auxquelles M. Waite semble dispos faire une grande part ; ces inventions,
loin de porter sur lessentiel, ne font que le dissimuler, volontairement ou non, en
lenveloppant des apparences trompeuses dune fiction quelconque ; et parfois
elles ne le dissimulent que trop bien, car, lorsquelles se font trop envahissantes, il
finit par devenir presque impossible de dcouvrir le sens profond et originel ; nest-ce
pas ainsi que, chez les Grecs, le symbolisme dgnra en mythologie ? Ce danger
est surtout craindre lorsque le pote lui-mme na pas conscience de la valeur relle
des symboles, car il est vident que ce cas peut se prsenter ; lapologue de lne
portant des reliques sapplique ici comme en bien dautres choses ; et le pote, alors,
jouera en somme un rle analogue celui du peuple profane conservant et
transmettant son insu des donnes initiatiques, ainsi que nous le disions plus haut.
La question se pose ici tout particulirement les auteurs des romans du Graal furentils dans ce dernier cas ou, au contraire, furent-ils conscients, un degr ou un autre
du sens profond de ce quils exprimaient ? Il nest certes pas facile dy rpondre avec
certitude, car, l encore, les apparence peuvent faire illusion : en prsence dun
mlange dlment insignifiants et incohrents, on est tent de penser que lauteur ne
savait pas de quoi il parlait ; pourtant, il nen est pas forcment ainsi, car il est arriv
souvent que les obscurits et mme les contradictions soient parfaitement voulues, et
que les dtails inutiles aient expressment pour but dgarer lattention des profanes,
de la mme faon quun symbole peut tre dissimul intentionnellement dans un
motif dornementation plus ou moins compliqu ; au moyen ge surtout, les exemples
de ce genre abondent, ne serait-ce que chez Dante et les Fidles dAmour . Le fait
que le sens suprieur transparat moins chez Chrestien de Troyes par exemple, que
chez Robert de Borron ne prouve donc pas ncessairement que le premier en ait t
moins conscient que le second ; encore moins faudrait-il en conclure que ce sens est
absent de ses crits, ce qui serait une erreur comparable celle qui consiste attribuer
aux anciens alchimistes des proccupations dordre uniquement matriel, pour la
seule raison quils nont pas jug propos dcrire en toutes lettres que leur science
tait en ralit de nature spirituelle (1). Au surplus, la question de l initiation des
auteurs des romans a peut-tre moins dimportance quon ne pourrait le croire au
premier abord, puisque, de toutes faons, elle ne change rien aux apparences sous
lesquelles le sujet est prsent ds lors quil sagit dune extriorisation de
1 Si M. Waite croit, comme il le semble bien, que certaines choses sont trop matrielles pour tre compatibles
avec lexistence dun sens suprieur dans les textes o elles se rencontrent, nous pourrions lui demander ce quil
pense par exemple, de Rabelais et de Boccace.

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donnes sotriques, mais qui ne saurait en aucune faon tre une vulgarisation , il
est facile de comprendre quil doive en tre ainsi. Nous irons plus loin : un profane
peut mme, pour une telle extriorisation , avoir servi de porte-parole une
organisation initiatique, qui laura choisi cet effet simplement pour ses qualits de
pote ou dcrivain, ou pour toute autre raison contingente. Dante crivait en parfaite
connaissance de cause ; Chrestien de Troyes, Robert de Borron et bien dautres furent
probablement beaucoup moins conscients de ce quils exprimaient, et peut-tre mme
certains dentre eux ne le furent-ils pas du tout ; mais peu importe au fond, car, sil y
avait derrire eux une organisation initiatique, quelle quelle ft dailleurs le danger
dune dformation due leur incomprhension se trouvait par l mme cart, cette
organisation pouvant les guider constamment sans mme quils sen doutent, soit par
lintermdiaire de certains de ses membres leur fournissant les lments mettre en
uvre, soit par des suggestions ou de influences dun autre genre, plus subtiles et
moins tangibles mais non moins relles pour cela ni moins efficaces. On
comprendra sans peine que ceci na rien voir avec la soi-disant inspiration
potique, telle que les modernes lentendent, et qui nest en ralit que de
limagination pure et simple, ni avec la littrature , au sens profane de ce mot ; et
nous ajouterons tout de suite quil ne sagit pas davantage de mysticisme ; mais ce
dernier point touche directement dautres questions que nous devons envisager
maintenant plus spcialement.
Il ne nous parat pas douteux que les origines de la lgende du Graal doivent tre
rapportes la transmission dlments traditionnels, dordre initiatique, du
druidisme au christianisme, cette transmission ayant t opre rgulirement, et
quelles quen aient t dailleurs les modalits, ces lments firent ds lors partie
intgrante de lsotrisme chrtien ; nous sommes bien daccord avec M. Waite sur ce
second point, mais nous devons dire que le premier semble lui avoir chapp.
Lexistence de lsotrisme chrtien au moyen ge est une chose absolument
certaine ; les preuves de tout genre en abondent, et les dngations dues
lincomprhension moderne, quelle proviennent dailleurs de partisans ou
dadversaires du christianisme, ne peuvent rien contre ce fait ; nous avons eu assez
souvent loccasion de parler de cette question pour quil ne soit pas ncessaire dy
insister ici. Mais, parmi ceux mmes qui admettent lexistence de cet sotrisme, il en
est beaucoup qui sen font une conception plus ou moins inexacte, et tel nous parat
tre aussi le cas de M. Waite, en juger par ses conclusions ; il y a, l encore, des
confusions et des malentendus quil importe de dissiper.
Tout dabord, quon remarque bien que nous disons sotrisme chrtien et non
christianisme sotrique ; il ne sagit point, en effet, dune forme spciale de
christianisme, il sagit du ct intrieur de la tradition chrtienne ; et il est facile de
comprendre quil y a l plus quune simple nuance. En outre lorsquil y a lieu de
distinguer ainsi dans une forme traditionnelle deux faces, lune exotrique et lautre
sotrique, il doit tre bien entendu quelles ne se rapportent pas au mme domaine,
si bien quil ne peut y avoir entre elles de conflit ou dopposition daucune sorte ; en
particulier, lorsque lexotrisme revt le caractre spcifiquement religieux, comme
cest ici le cas, lsotrisme correspondant, tout en y prenant sa base et son support,
na en lui-mme rien voir avec le domaine religieux et se situe dans un ordre
23

totalement diffrent. Il rsulte immdiatement de l que cet sotrisme ne peut en


aucun cas tre reprsent par des glises ou des sectes quelconques qui, par
dfinition mme, sont toujours religieuses, donc exotriques ; cest l encore un point
que nous avons dj trait en dautres circonstances, et quil nous suffit donc de
rappeler sommairement. Certaines sectes ont pu natre dune confusion entre les
deux domaines, et dune extriorisation errone de donnes sotriques mal
comprises et mal appliques ; mais les organisations initiatiques vritables, se
maintenant strictement sur leur terrain propre, demeurent forcment trangres de
telles dviations, et leur rgularit mme les oblige ne reconnatre que ce qui
prsente un caractre dorthodoxie ft-ce dans lordre exotrique. On est donc assur
par l que ceux qui veulent rapporter des sectes ce qui concerne lsotrisme ou
linitiation font fausse route et ne peuvent que sgarer ; point nest besoin dun plus
ample examen pour carter toute hypothse de ce genre ; et, si lon trouve dans
quelques sectes des lments qui paraissent tre de nature sotrique, il faut en
conclure, non point quils ont eu l leur origine, mais, tout au contraire, quils y ont
t dtourns de leur vritable signification.
Cela tant, certaines difficults apparentes se trouvent aussitt rsolues, ou, pour
mieux dire, on saperoit quelles sont inexistantes : ainsi, il ny a point lieu de se
demander quelle peut tre la situation, par rapport lorthodoxie chrtienne entendue
au sens ordinaire, dune ligne de transmission en dehors de la succession
apostolique , comme celle dont il est question dans certaines versions de la lgende
du Graal ; sil sagit l dune hirarchie initiatique, la hirarchie religieuse ne saurait
en aucune faon tre affecte par son existence, que dailleurs elle na point
connatre officiellement si lon peut dire, puisquelle-mme nexerce de
juridiction lgitime que dans le domaine exotrique. De mme, lorsquil est question
dune formule secrte en relation avec certains rites, il y a disons-le franchement, une
singulire navet se demander si la perte ou lomission de cette formule ne risque
pas dempcher que la clbration de la messe puisse tre regarde comme valable ;
la messe, telle quelle est, est un rite religieux, et il sagit l dun rite initiatique ;
chacun vaut dans son ordre et, mme si lun et lautre ont en commun un caractre
eucharistique , cela ne change rien cette distinction essentielle pas plus que le fait
quun mme symbole peut tre interprt la fois aux deux points de vue exotrique
et sotrique nempche ceux-ci dtre entirement distincts et de se rapporter des
domaines totalement diffrents ; quelles que puissent tre parfois les ressemblances
extrieures, qui sexpliquent dailleurs par certaines correspondances, la porte et le
but des rites initiatiques sont tout autres que ceux des rites religieux. plus forte
raison, il ny a pas rechercher si la formule mystrieuse dont il sagit ne pourrait pas
tre identifie avec un formule en usage dans telle ou telle glise possdant un rituel
plus ou moins spcial ; dabord, tant quil sagit dglises orthodoxes, les variantes du
rituel sont tout fait secondaires et ne peuvent aucunement porter sur quelque chose
dessentiel ensuite, ces divers rituels ne peuvent jamais tre autres que religieux, et,
comme tels, ils sont parfaitement quivalents, la considration de lun ou de lautre
ne nous rapprochant pas davantage du point de vue initiatique ; que de recherches et
de discussions inutiles on spargnerait si lon tait, avant toutes choses, bien fix sur
les principes !
24

Maintenant, que les crits concernant la lgende du Graal soient mans,


directement ou indirectement, dune organisation initiatique, cela ne veut point dire
quils constituent un rituel dinitiation, comme certains lont suppos assez
bizarrement ; et il est curieux de noter quon na jamais mis une semblable
hypothse, notre connaissance du moins, pour des uvres qui pourtant dcrivent
beaucoup plus manifestement un processus initiatique, comme La Divine Comdie ou
Le Roman de la Rose ; il est bien vident que tous les crits qui prsentent un
caractre sotrique ne sont pas pour cela des rituels. M. Waite, qui rejette avec juste
raison cette supposition, en fait ressortir les invraisemblances : tel est, notamment, le
fait que le prtendu rcipiendaire aurait une question poser, au lieu davoir au
contraire rpondre aux questions de linitiateur, ainsi que cela a lieu gnralement ;
et nous pourrions ajouter que les divergences qui existent entre les diffrentes
versions sont incompatibles avec le caractre dun rituel, qui a ncessairement une
forme fixe et bien dfinie ; mais en quoi tout cela empche-t-il que la lgende se
rattache, quelque autre titre, ce que M. Waite appelle Instituted Mysteries, et que
nous appelons plus simplement les organisations initiatiques ? Cest quil se fait de
celles-ci une ide beaucoup trop troite, et inexacte par plus dun ct : dune part, il
semble les concevoir comme quelque chose de presque exclusivement crmoniel ,
ce qui, remarquons-le en passant, est une faon de voir assez typiquement anglosaxonne ; dautre part, suivant une erreur trs rpandue et sur laquelle nous avons dj
bien souvent insist, il se les reprsente comme tant plus ou moins des socits ,
alors que, si quelques-unes dentre elles en sont arrives prendre une telle forme, ce
nest l que leffet dune sorte de dgnrescence toute moderne. Il a sans doute
connu par exprience directe, un bon nombre de ces associations pseudo-initiatiques
qui pullulent de nos jours en Occident, et sil parat en avoir t plutt du, il nen
est pas moins demeur, en un certain sens, influenc par ce quil a vu : nous voulons
dire que, faute de percevoir nettement la diffrence de linitiation authentique et de la
pseudo-initiation, il attribue tort aux vritables organisations initiatiques des
caractres comparables ceux des contrefaons avec lesquelles il sest trouv en
contact ; et cette mprise entrane encore dautres consquences, affectant
directement, comme nous allons le voir, les conclusions positives de son tude.
Il est vident, en effet, que tout ce qui est dordre initiatique ne saurait en aucune
faon rentrer dans un cadre aussi troit que le serait celui de socits constitues
la manire moderne ; mais prcisment, l o M. Waite ne retrouve plus rien qui
ressemble de prs ou de loin ses socits il se perd, et il en arrive admettre la
supposition fantastique dune initiation pouvant exister en dehors de toute
organisation et de toute transmission rgulire ; nous ne pouvons mieux faire ici que
de renvoyer aux tudes que nous avons consacres prcdemment cette question
(1). Cest que, en dehors desdites socits il ne voit apparemment pas dautre
possibilit que celle dune chose vague et indfinie quil appelle glise secrte ; ou
glise intrieure , suivant des expressions empruntes des mystiques tels
quEckartshausen et Lopoukine, et dans lesquelles le mot mme d glise indique
quon se trouve, en ralit, ramen purement et simplement au point de vue religieux,
1 [Voir Aperus sur lInitiation, ch. XI et XII.]

25

ft-ce par quelquune de ces varits plus ou moins aberrantes en lesquelles le


mysticisme tend spontanment se dvelopper ds quil chappe au contrle dune
orthodoxie rigoureuse. Effectivement, M. Waite est encore de ceux, malheureusement
si nombreux aujourdhui, qui, pour des raisons diverses, confondent mysticisme et
initiation ; et il en arrive parler en quelque sorte indiffremment de lune ou de
lautre de ces deux choses, incompatibles entre elles, comme si elles taient peu
prs synonymes. Ce quil croit tre linitiation se rsout, en dfinitive, en une simple
exprience mystique et nous nous demandons mme si, au fond, il ne conoit pas
cette exprience comme quelque chose de psychologique ce qui nous
ramnerait encore un niveau infrieur celui du mysticisme entendu dans son sens
propre, car les vritable tats mystiques chappent dj entirement au domaine de la
psychologie, en dpit de toutes les thories modernes du genre de celle dont le
reprsentant le plus connu est William James. Quant aux tats intrieurs dont la
ralisation relve de lordre initiatique, ils ne sont ni des tats psychologiques ni
mme des tats mystiques ; ils sont quelque chose de beaucoup plus profond, et, en
mme temps ils ne sont point de ces choses dont on ne peut dire ni do elles
viennent ni ce quelles sont au juste, mais ils impliquent au contraire une
connaissance exacte et une technique prcise ; la sentimentalit et limagination nont
plus ici la moindre part. Transposer les vrits de lordre religieux dans lordre
initiatique, ce nest point les dissoudre dans les nues dun idal quelconque ; cest
au contraire en pntrer le sens le plus profond et le plus positif tout la fois en
cartant toutes les nues qui arrtent et bornent la vue intellectuelle de lhumanit
ordinaire. vrai dire, dans une conception comme celle de M. Waite, ce nest pas de
transposition quil sagit, mais tout au plus, si lon veut, dune sorte de prolongement
ou dextension dans le sens horizontal , puisque tout ce qui est mysticisme est
inclus dans le domaine religieux et ne va pas au del ; et, pour aller effectivement au
del, il faut autre chose que lagrgation une glise qualifie d intrieure
surtout, ce quil semble, parce quelle na quune existence simplement idale ,
ce qui, traduit en termes plus nets, revient dire quelle nest, en fait, quune
organisation de rve.
L ne saurait tre vritablement le secret du Saint Graal , non plus dailleurs
quaucun autre secret initiatique rel ; si lon veut savoir o se trouve ce secret, il faut
se reporter la constitution trs positive des centres spirituels, ainsi que nous
lavons indiqu assez explicitement dans notre tude sur Le Roi du Monde (1). Nous
nous bornerons, cet gard, remarquer que M. Waite touche parfois des choses
dont la porte semble lui chapper : cest ainsi quil lui arrive de parler diverses
reprises, de choses substitues , qui peuvent tre des paroles ou des objets
symboliques ; or, ceci peut se rfrer soit aux divers centres secondaires en tant quils
sont des images ou des reflets du Centre suprme, soit aux phases successives de
l obscuration qui se produit graduellement, en conformit avec les lois cycliques,
dans la manifestation de ces mmes centres par rapport au monde extrieur.
Dailleurs, le premier de ces deux cas rentre dune certaine faon dans le second, car
la constitution mme des centres secondaires, correspondant aux formes
1 [Voir aussi Aperus sur lInitiation, ch X ]

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traditionnelles particulires, quelles quelles soient, marque dj un premier degr


dobscuration vis--vis de la tradition primordiale ; en effet, le Centre suprme, ds
lors, nest plus en contact direct avec lextrieur et le lien nest maintenu que par
lintermdiaire de centres secondaires. Dautre part, si lun de ceux-ci vient
disparatre, on peut dire quil est en quelque sorte rsorb dans le Centre suprme,
dont il ntait quune manation ; ici encore, du reste, il y a des degrs observer : il
peut se faire quun tel centre devienne seulement plus cach et plus ferm, et ce fait
peut tre reprsent par le mme symbolisme que sa disparition complte, tout
loignement de lextrieur tant en mme temps, et dans une mesure quivalente, un
retour vers le Principe. Nous voulons faire ici allusion au symbolisme de la
disparition finale du Graal : que celui-ci ait t enlev au Ciel, suivant certaines
versions, ou quil ait t transport dans le Royaume du prtre Jean , suivant
certaines autres, cela signifie exactement la mme chose, ce dont M. Waite ne semble
gure se douter (1).
Il sagit toujours l de ce mme retrait de lextrieur vers lintrieur, en raison de
ltat du monde une certaine poque, ou, pour parler plus exactement, de cette
portion du monde qui est en rapport avec la forme traditionnelle considre ; ce retrait
ne sapplique dailleurs ici quau ct sotrique de la tradition, le ct exotrique
tant, dans le cas du christianisme, demeur sans changement apparent ; mais, cest
prcisment par le ct sotrique que sont tablis et maintenus les liens effectifs et
conscients avec le Centre suprme. Que quelque chose en subsiste cependant, mais en
quelque sorte invisiblement, tant que cette forme traditionnelle demeure vivante cela
doit tre ncessairement ; sil en tait autrement, cela reviendrait dire que l esprit
sen est entirement retir et quil ne reste plus quun corps mort. Il est dit que le
Graal ne fut plus vu comme auparavant, mais il nest pas dit que personne ne le vit
plus ; assurment, en principe, tout au moins, il est toujours prsent pour ceux qui
sont qualifis ; mais, en fait, ceux-l sont devenus de plus en plus rares, au point
de ne plus constituer quune infime exception ; et, depuis lpoque o lon dit que les
Rose-Croix se retirrent en Asie, quon lentende littralement ou symboliquement,
quelles possibilits de parvenir linitiation effective peuvent-ils encore trouver
ouvertes devant eux dans le monde occidental ?

1 De ce quune lettre attribue au prtre Jean est manifestement apocryphe, M. Waite prtend en conclure son
inexistence, ce qui est une argumentation pour le moins singulire ; la question des rapports de la lgende du Graal
avec Iordre du Temple est traite par lui dune faon qui nest gure moins sommaire ; il semble quil ait,
inconsciemment sans doute, une certaine hte dcarter ces choses trop significatives et inconciliables avec son
mysticisme ; et, dune faon gnrale, les versions allemandes de la lgende nous paraissent mriter plus de
considrations quil ne leur en accorde.

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Tradition et inconscient (1)

Nous avons dj expos ailleurs le rle de la psychanalyse dans luvre de


subversion qui, succdant la solidification matrialiste du monde, constitue la
seconde phase de laction antitraditionnelle caractristique de lpoque moderne tout
entire (2). Il nous faut encore revenir sur ce sujet, car, depuis quelque temps, nous
constatons que loffensive psychanalyste va toujours de plus en plus loin, en ce sens
que, sattaquant directement la tradition sous prtexte de lexpliquer, elle tend
maintenant en dformer la notion mme de la faon la plus dangereuse. cet gard,
il y a lieu de faire une distinction entre des varits ingalement avances de la
psychanalyse celle-ci, telle quelle avait t conue tout dabord par Freud se trouvait
encore limite jusqu un certain point par lattitude matrialiste quil entendit
toujours garder ; bien entendu, elle nen avait pas moins dj un caractre nettement
satanique mais du moins cela lui interdisait-il de prtendre aborder certains
domaines, ou, mme si elle le prtendait cependant elle nen atteignait en fait que des
contrefaons assez grossire do des confusions quil tait encore relativement facile
de dissiper. Ainsi, quand Freud parlait de symbolisme , ce quil dsignait
abusivement ainsi ntait en ralit quun simple produit de limagination humaine,
variable dun individu lautre et nayant vritablement rien de commun avec
lauthentique symbolisme traditionnel. Ce ntait l quune premire tape et il tait
rserv dautres psychanalystes de modifier les thories de leur matre dans le
sens dune fausse spiritualit afin de pouvoir, par une confusion beaucoup plus
subtile, les appliquer une interprtation du symbolisme traditionnel lui-mme. Ce
fut surtout le cas de C. G. Jung, dont les premires tentatives dans ce domaine datent
dassez longtemps dj (3) ; il est remarquer, car cela est trs significatif, que, pour
cette interprtation, il partit dune comparaison quil crut pouvoir tablir entre
certains symboles et des dessins tracs par des malades ; et il faut reconnatre quen
effet ces dessins prsentent parfois, avec les symboles vritables, une sorte de
ressemblance parodique qui ne laisse pas dtre plutt inquitante quant la
nature de ce qui les inspire.
Ce qui aggrava beaucoup les choses, cest que Jung, pour expliquer ce dont les
facteurs purement individuels ne paraissaient pas pouvoir rendre compte, se trouva
amen formuler lhypothse dun soi-disant inconscient collectif , existant dune
certaine faon dans ou sous le psychisme de tous les individus humains, et auquel il
1 [Publi dans . T., juill.-aot 1949.]
2 Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXIV.
3 Voir ce sujet A. Prau, La Fleur dor et le Taosme sans Tao.

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crut pouvoir rapporter la fois et indistinctement lorigine des symboles eux-mmes


et celle de leurs caricatures pathologiques. Il va de soi que ce terme d inconscient
est tout fait impropre, et que ce quil sert dsigner, dans la mesure o il peut avoir
quelque ralit relve de ce que les psychologues appellent plus habituellement le
subconscient , cest--dire lensemble des prolongements infrieurs de la
conscience. Nous avons dj fait remarquer ailleurs la confusion qui est commise
constamment entre le subconscient et le superconscient : celui-ci chappant
compltement par sa nature mme au domaine sur lequel portent les investigations
des psychologues, ils ne manquent jamais quand il leur arrive davoir connaissance
de quelques-unes de ses manifestations, de les attribuer au subconscient . Cest
prcisment cette confusion que nous retrouvons encore ici : que les productions des
malades observs par les psychiatres procdent du subconscient , cest l une chose
qui assurment nest pas douteuse ; mais, par contre, tout ce qui est dordre
traditionnel, et notamment le symbolisme, ne peut tre rapport quau
superconscient , cest--dire ce par quoi stablit une communication avec le
supra-humain, tandis que le subconscient tend au contraire vers linfra-humain. Il
y a donc l une vritable inversion qui est tout fait caractristique du genre
dexplication dont il sagit ; et ce qui lui donne une apparence de justification, cest
quil arrive que, dans des cas comme celui que nous avons cit, le subconscient ,
grce son contact avec des influences psychiques de lordre le plus infrieur
singe effectivement le superconscient ; cest l ce qui, pour ceux qui se laissent
prendre ces contrefaons et sont incapables den discerner la vritable nature, donne
lieu lillusion qui aboutit ce que nous avons appel une spiritualit rebours .
Par la thorie de l inconscient collectif , on croit pouvoir expliquer le fait que le
symbole est antrieur la pense individuelle et quil la dpasse ; la vritable
question, quon ne semble mme pas se poser, serait de savoir dans quelle direction il
la dpasse, si cest par en bas comme paratrait lindiquer cet appel au prtendu
inconscient , ou par en haut comme laffirment au contraire expressment toutes
les doctrines traditionnelles. Nous avons relev dans un article rcent une phrase o
cette confusion apparat aussi clairement que possible : Linterprtation des
symboles... est la porte ouverte sur le Grand Tout, cest--dire le chemin qui conduit
vers la lumire totale travers le ddale des bas-fonds obscurs de notre individu. Il
y a malheureusement bien des chances pour que, en sgarant dans ces bas-fonds
obscurs , on arrive tout autre chose qu la lumire totale ; remarquons aussi la
dangereuse quivoque du Grand Tout , qui, comme la conscience cosmique
dans laquelle certains aspirent se fondre, ne peut tre ici rien de plus ni dautre que
le psychisme diffus des rgions les plus infrieures du monde subtil ; et cest ainsi que
linterprtation psychanalytique des symboles et leur interprtation traditionnelle
conduisent en ralit des fins diamtralement opposes.
Il y a lieu de faire encore une autre remarque importante parmi les choses trs
diverses que l inconscient collectif est cens expliquer, il faut naturellement
compter le folklore et cest un des cas o la thorie peut prsenter quelque
apparence de vrit. Pour tre plus exact, il faudrait parler l dun sorte de mmoire
collective , qui est comme une image ou un reflet, dans le domaine humain, de cette
mmoire cosmique qui correspond un des aspects du symbolisme de la lune.
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Seulement, vouloir conclure de la nature du folklore lorigine mme de la


tradition, cest commettre une erreur toute semblable celle, si rpandue de nos
jours, qui fait considrer comme primitif ce qui nest que le produit dune
dgnrescence. Il est vident en effet que le folklore , tant essentiellement
constitu par des lments appartenant des traditions teintes, reprsente
invitablement un tat de dgnrescence par rapport celle-ci ; mais cest dailleurs
le seul moyen par lequel quelque chose peut en tre sauv. Il faudrait aussi se
demander dans quelles conditions la conservation de ces lments a t confie la
mmoire collective ; comme nous avons dj eu loccasion de le dire (1), nous ne
pouvons y voir que le rsultat dune action parfaitement consciente des derniers
reprsentants danciennes formes traditionnelles qui taient sur le point de disparatre.
Ce qui est bien certain, cest que la mentalit collective, pour autant quil existe
quelque chose qui peut tre appel ainsi, se rduit proprement une mmoire, ce qui
sexprime en termes de symbolisme astrologique, en disant quelle est de nature
lunaire ; autrement dit, elle peut remplir une certaine fonction de conservation, en
quoi consiste prcisment le folklore , mais elle est totalement incapable de
produire ou dlaborer quoi que ce soit, et surtout des choses dordre transcendant
comme toute donne traditionnelle lest par dfinition mme.
Linterprtation psychanalytique vise en ralit nier cette transcendance de la
tradition, mais dune faon nouvelle, pourrait-on dire, et diffrente de celles qui
avaient eu cours jusque l : il ne sagit plus, comme avec le rationalisme sous toutes
ses formes, soit dune ngation brutale, soit dune ignorance pure et simple de
lexistence de tout lment non-humain . On semble au contraire admettre que la
tradition a effectivement un caractre non-humain , mais en dtournant
compltement la signification de ce terme ; cest ainsi que, la fin de larticle que
nous avons dj cit plus haut, nous lisons ceci : Nous reviendrons peut-tre sur ces
interprtations psychanalytiques de notre trsor spirituel, dont la constante
travers temps et civilisations diverses dmontre bien le caractre traditionnel, non
humain, si lon prend le mot humain dans un sens de sparatif, dindividuel.
Cest peut-tre l ce qui montre le mieux quelle est, au fond, la vritable intention de
tout cela, intention qui, dailleurs, nous voulons le croire, nest pas toujours
consciente chez ceux qui crivent des choses de ce genre, car il doit tre bien entendu
que ce qui est en cause cet gard, ce nest pas telle ou telle individualit, ft-ce
mme celle dun chef dcole comme Jung, mais l inspiration des plus
suspectes dont procdent ces interprtations Il nest pas besoin dtre all bien loin
dans ltude des doctrines traditionnelles pour savoir que, quand il est question dun
lment non-humain , ce quon entend par l, et qui appartient essentiellement aux
tats supra-individuels de ltre, na absolument rien voir avec un facteur
collectif qui, en lui-mme ne relve en ralit que du domaine individuel humain,
tout aussi bien que ce qui est qualifi ici de sparatif , et qui de plus, par son
caractre subconscient , ne peut en tout cas ouvrir une communication avec
dautres tats que dans la direction de linfra-humain. On saisit donc ici, dune faon
immdiate, le procd de subversion qui consiste, en semparant de certaines notions
1 [Voir ch. IV : Le Saint Graal.]

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traditionnelles, les retourner en quelque sorte en substituant le subconscient au


superconscient linfra-humain au supra-humain. Cette subversion nest-elle pas
bien autrement dangereuse encore quune simple ngation, et pensera-t-on que nous
exagrons en disant quelle contribue prparer la voie une vritable contretradition , destin servir de vhicule cette spiritualit rebours , dont, vers la
fin du cycle actuel, le rgne de lantchrist doit marquer le triomphe apparent et
passager ?

31

VI

La Science des lettres (1)


(Ilmul-hurf)

Dans les prliminaires dune tude sur La Thodice de la Kabbale (2), M.


Warrain, aprs avoir dit que lhypothse kabbalistique est que la langue hbraque
est la langue parfaite enseigne par Dieu au premier homme , croit devoir faire des
rserves sur la prtention illusoire de dtenir les lments purs de la langue
naturelle, alors quon nen possde que des bribes et des dformations . Il nen
admet pas moins qu il reste probable que les langues anciennes dcoulent dune
langue hiratique compose par des inspirs , qu il doit donc y avoir des mots
exprimant lessence des choses et leurs rapports numriques , et qu on peut en dire
autant pour les arts divinatoires . Nous pensons quil sera bon dapporter quelques
prcisions sur cette question ; mais nous tenons faire remarquer tout dabord que M.
Warrain sest plac un point de vue que lon peut dire surtout philosophique, tandis
que nous entendons nous tenir ici strictement, comme nous le faisons toujours
dailleurs, sur le terrain initiatique et traditionnel.
Un premier point sur lequel il importe dattirer lattention est celui-ci :
laffirmation daprs laquelle la langue hbraque serait la langue mme de la
rvlation primitive semble bien navoir quun caractre tout exotrique et ne pas tre
au fond mme de la doctrine kabbalistique, mais, en ralit, recouvrir simplement
quelque chose de beaucoup plus profond. La preuve en est que la mme chose se
rencontre galement pour dautres langues, et que cette affirmation de
primordialit , si lon peut dire, ne saurait, prise la lettre, tre justifie dans tous
les cas, puisquil y aurait l une contradiction vidente. Il en est ainsi notamment
pour la langue arabe, et cest mme une opinion assez communment rpandue, dans
les pays o elle est en usage, que celle daprs laquelle elle aurait t la langue
originelle de lhumanit ; mais ce qui est remarquable, et ce qui nous a fait penser que
le cas doit tre le mme en ce qui concerne lhbreu, cest que cette opinion vulgaire
est si peu fonde et si dpourvue dautorit quelle est en contradiction formelle avec
le vritables enseignement traditionnel de lIslam, suivant lequel la langue
adamique tait la langue syriaque , loghah sryniyah, qui na dailleurs rien
voir avec le pays dsign actuellement sous le nom de Syrie, non plus quavec aucune
des langues plus ou moins anciennes dont les hommes ont conserv le souvenir
jusqu nos jours. Cette loghah sryniyah est proprement, suivant linterprtation
qui est donne de son nom, la langue de l illumination solaire , shems-ishrqyah ;
1 [Publi dans V. I., fvr. 1931.]
2 [Ibid., oct. 1930 ; cf. F. Warrain, La Thodice de la Kabbale, d. Vga, Paris.]

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en fait, Sry est le nom sanscrit du Soleil, et ceci semblerait indiquer que sa racine
sur, une de celles qui dsignent la lumire, appartenait elle-mme cette langue
originelle. Il sagit donc de cette Syrie primitive dont Homre parle comme dune le
situe au del dOgygie , ce qui lidentifie la Tula hyperborenne, et o sont les
rvolutions du Soleil . Daprs Josphe, la capitale de ce pays sappelait Hliopolis,
ville du Soleil (1) , nom donn ensuite la ville dgypte appele aussi On, de
mme que Thbes aurait t tout dabord un des noms de la capitale dOgygie. Les
transferts successifs de ces noms et bien dautres encore seraient particulirement
intressants tudier en ce qui concerne la constitution des centres spirituels
secondaires de diverses priodes, constitution qui est en troit rapport avec celle
mme des langues destines servir de vhicules aux formes traditionnelles
correspondantes. Ces langues sont celles auxquelles on peut donner proprement le
nom de langues sacres ; et cest prcisment sur la distinction qui doit tre faite
entre ces langues sacres et les langues vulgaires ou profanes que repose
essentiellement la justification des mthodes kabbalistiques, ainsi que des procds
similaires qui se rencontrent dans dautres traditions.
Nous pouvons dire ceci : de mme que tout centre spirituel secondaire est comme
une image du Centre suprme et primordial, ainsi que nous lavons expliqu dans
notre tude sur Le Roi du Monde, toute langue sacre, ou hiratique si lon veut,
peut tre regarde comme une image ou un reflet de la langue originelle, laquelle est
la langue sacre par excellence ; celle-ci est la Parole perdue , ou plutt cache
pour les hommes de l ge sombre , de mme que le Centre suprme est devenu
pour eux invisible et inaccessible. Mais il ne sagit point l de bribes et de
dformations ; il sagit au contraire dadaptations rgulires ncessites par les
circonstances de temps et de lieux, cest--dire en somme par le fait que, suivant ce
quenseigne Seyidi Mohyiddin ibn Arabi au dbut de la seconde partie dElFuthtul-Mekkiyah, chaque prophte ou rvlateur devait forcment employer un
langage susceptible dtre compris de ceux qui il sadressait, donc plus
spcialement appropri la mentalit de tel peuple et de telle poque. Cette raison est
celle de la diversit mme des formes traditionnelles, et cest cette diversit qui
entrane, comme consquence immdiate, celle des langues, qui doivent leur servir de
moyens dexpression respectifs ; ce sont donc toutes les langues sacres qui doivent
tre regardes comme tant vritablement luvre d inspirs sans quoi elles ne
sauraient tre aptes au rle auquel elles sont essentiellement destines. Pour ce qui est
de la langue primitive, son origine devait tre non-humaine , comme celle de la
tradition primordiale elle mme ; et toute langue sacre participe encore de ce
caractre en ce quelle est, dans sa structure (el-mabni) et dans sa signification (elmani), un reflet de cette langue primitive. Ceci peut dailleurs se traduire de
diffrentes faons, qui nont pas la mme importance dans tous, les cas, car la
question dadaptation intervient ici encore : telle est par exemple la forme symbolique
des signes employs pour lcriture (2) ; telle est aussi et plus particulirement pour
1 Cf. La Citadelle solaire des Rose-Croix, La Cit du soleil de Campanella, etc. Cest cette premire Hliopolis
que devrait en ralit tre rapport le symbolisme cyclique du Phnix.
2 Cette forme peut dailleurs avoir subi des modifications correspondant des radaptations traditionnelles
ultrieures, ainsi que cela eut lieu pour lhbreu aprs la captivit de Babylone nous dirons quil sagit dune

33

lhbreu et larabe, la correspondance des nombres avec les lettres, et par consquent
avec les mots qui sont composs de celles-ci.
Il est assurment difficile aux Occidentaux de se rendre compte de ce que sont
vraiment les langues, sacres, car, dan les conditions actuelles tout au moins, ils nont
de contact direct avec aucune dentre elles ; et nous pouvons rappeler ce propos ce
que nous avons dit plus gnralement en dautres occasions de la difficult
dassimilation des sciences traditionnelles , beaucoup plus grande que celle des
enseignements dordre purement mtaphysique, en raison de leur caractre spcialis
qui les attache indissolublement telle ou telle forme dtermine, et qui ne permet
pas de les transporter telles quelles dune civilisation une autre, sous peine de les
rendre entirement inintelligibles, ou bien de navoir quun rsultat tout illusoire,
sinon mme compltement faux. Ainsi, pour comprendre effectivement toute la
porte du symbolisme des lettres et des nombres, il faut le vivre, en quelque sorte,
dans son application jusquaux circonstances mmes de la vie courante, ainsi que cela
est possible dans certains pays orientaux ; mais il serait absolument chimrique de
prtendre introduire des considrations et des applications de ce genre dans les
langues europennes, pour lesquelles elles ne sont point faites, et o la valeur
numrique des lettres, notamment, est une chose inexistante. Les essais que certains
ont voulu tenter dans cet ordre dides, en dehors de toute donne traditionnelle, sont
donc errons ds leur point de dpart ; et, si on a parfois obtenu cependant quelques
rsultats justes, par exemple au point de vue onomantique , ceci ne prouve pas la
valeur et la lgitimit des procds, mais seulement lexistence dune sorte de facult
intuitive (qui, bien entendu, na rien de commun avec la vritable intuition
intellectuelle) chez ceux qui les ont mis en uvre, ainsi quil arrive dailleurs
frquemment dans les arts divinatoires (1) .
Pour exposer le principe mtaphysique de la science des lettres (en arabe ilmulhurf), Seyidi Mohyiddin, dans El Futhtul-Mekkiyah, envisage lunivers comme
symbolis par un livre : cest le symbole bien connu du Liber Mundi des Rose-Croix,
et aussi du Liber Vit apocalyptique (2). Les caractres de ce livre sont, en principe,
tous crits simultanment et indivisiblement par la plume divine (El-Qalamulilhi) ; ces lettres transcendantes sont les essences ternelles ou les ides divines ;
et, toute lettre tant en mme temps un nombre on remarquera laccord de cet
enseignement avec la doctrine pythagoricienne. Ces mmes lettres transcendantes ,
qui sont toutes les cratures, aprs avoir t condenses principiellement dans
lomniscience divine, sont, par le souffle divin, descendues aux lignes infrieures, et
ont compos et form lUnivers manifest. Un rapprochement simpose ici avec le
radaptation, car il est invraisemblable que lancienne criture se soit rellement perdue dans une courte priode
de soixante-dix ans, et il est mme tonnant quon semble gnralement ne pas sen apercevoir. Des faits du mme
genre ont d, des poques plus ou moins loignes, se produire galement pour dautres critures, notamment
pour lalphabet sanscrit et, dans une certaine mesure, pour les idogrammes chinois.
1 Il semble quon puisse en dire autant, en dpit de lapparence scientifique des mthodes, en ce qui concerne les
rsultats obtenus par lastrologie moderne, si loigne de la vritable astrologie traditionnelle ; celle-ci, dont les
clefs semblent bien perdues, tait dailleurs tout autre chose quun simple art divinatoire , bien quvidemment
susceptible dapplications de cet ordre, mais titre tout fait secondaire et accidentel .
2 Nous avons dj eu loccasion de signaler le rapport qui existe entre ce symbolisme du Livre de Vie et celui de
l Arbre de Vie : les feuilles de larbre et les caractres du livre reprsentent pareillement tous les tres de
lunivers (les dix mille tres de la tradition extrme-orientale).

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rle que jouent galement les lettres dans la doctrine cosmogonique du Sepher
Ietsirah ; la science des lettres a dailleurs une importance peu prs gale dans la
kabbale hbraque et dans lsotrisme islamique (1).
Partant de ce principe, on comprendra sans peine quune correspondance soit
tablie entre les lettres et les diffrentes parties de lUnivers manifest, et plus
particulirement de notre monde ; lexistence des correspondances plantaires et
zodiacales est, cet gard, assez connue pour quil soit inutile dy insister davantage,
et il suffit de noter que ceci met la science des lettres en rapport troit avec
lastrologie envisage comme science cosmologique (2) , Dautre part, en vertu de
lanalogie constitutive du microcosme (el-kawnus-seghir) avec le macrocosme
(el-kawnul-kebir), ces mmes lettres correspondent galement aux diffrentes parties
de lorganisme humain ; et, ce propos, nous signalerons en passant quil existe une
application thrapeutique de la science des lettres chaque lettre tant employe
dune certaine faon pour gurir les maladies qui affectent spcialement lorgane
correspondant.
Il rsulte aussi de ce qui vient dtre dit que la science des lettres doit tre
envisage dans des ordres diffrents, que lon peut en somme rapporter aux trois
mondes : entendue dans son sens suprieur, cest la connaissance de toutes choses
dans le principe mme, en tant quessences ternelles au del de toute manifestation ;
dans un sens que lon peut dire moyen cest la cosmogonie, cest--dire la
connaissance de la production ou de la formation du monde manifest ; enfin, dans le
sens infrieur, cest la connaissance des vertus des noms et des nombres, en tant
quils expriment la nature de chaque tre, connaissance permettant, titre
dapplication, dexercer par leur moyen, et en raison de cette correspondance, une
action dordre magique sur les tres eux-mmes et sur les vnements qui les
concernent. En effet, suivant ce quexpose Ibn Khaldn, les formules crites, tant
composes des mmes lments qui constituent la totalit des tres, ont, par l, la
facult dagir sur ceux-ci ; et cest aussi pourquoi la connaissance du nom dun tre,
expression de sa nature propre, peut donner un pouvoir sur lui ; cest cette application
de la science des lettres qui est habituellement dsigne par le nom de sm (3). Il
importe de remarquer que ceci va beaucoup plus loin quun simple procd
divinatoire : on peut tout dabord, au moyen dun calcul (hisb) effectu sur les
nombres correspondant aux lettres et aux noms, arriver la prvision de certains
vnements (4) ; mais ceci ne constitue en quelque sorte quun premier degr, le plus
lmentaire de tous, et il est possible deffectuer ensuite, sur les rsultats de ce calcul,
1 Il faut encore remarquer que le Livre du Monde est en mme temps le Message divin (Er-Rislatulilhiyah), archtype de tous les Livres sacrs ; les critures traditionnelles nen sont que des traductions en langage
humain. Cela est affirm expressment du Vda et du Qorn ; lide de l vangile ternel montre aussi que
cette mme conception nest pas entirement trangre au christianisme, ou que du moins elle ne la pas toujours
t.
2 Il y a aussi dautres correspondances, avec les lments, les qualits sensibles, les sphres clestes, etc. ; les lettres
de lalphabet arabe, tant au nombre de vingt-huit, sont galement en relation avec les mansions lunaires.
3 Ce mot sm ne semble pas purement arabe ; il vient vraisemblablement du grec smeia, signes , ce qui en fait
peu prs lquivalent du nom de la gematria kabbalistique, mot dorigine grecque galement, et driv non de
geometria comme on le dit le plus souvent, mais de grammateia (de grammata, lettre ).
4 On peut aussi, dans certains cas obtenir par un calcul du mme genre la solution de questions dordre doctrinal et
cette solution se prsente parfois sous une forme symbolique des plus remarquables.

35

des mutations qui devront avoir pour effet damener une modification correspondante
dans les vnements eux-mmes.
Ici encore, il faut dailleurs distinguer des degrs bien diffrents, comme dans la
connaissance elle-mme dont ceci nest quune application et une mise en uvre :
quand cette action sexerce seulement dans le monde sensible, ce nest que le degr le
plus infrieur, et cest dans ce cas quon peut parler proprement de magie ; mais il
est facile de concevoir quon a affaire quelque chose dun tout autre ordre quand il
sagit dune action ayant une rpercussion dans les mondes suprieurs. Dans ce
dernier cas on est videmment dans lordre initiatique au sens le plus complet de
ce mot ; et seul peut oprer activement dans tous les mondes celui qui est parvenu au
degr du soufre rouge (El-Kebritul-ahmar), dsignation indiquant une
assimilation, qui pourra paratre certains quelque peu inattendue de la science des
lettres avec lalchimie (1). En effet, ces deux sciences, entendues dans leur sens
profond, nen sont quune en ralit ; et ce quelles expriment lune et lautre, sous
des apparences trs diffrentes, nest rien dautre que le processus mme de
linitiation, qui reproduit dailleurs rigoureusement le processus cosmogonique, la
ralisation totale des possibilits dun tre seffectuant ncessairement en passant par
les mmes phases que celle de lExistence universelle (2).

1 Seyidi Mohyiddin est appel Es-Sheikhul-akbar wa el-Kebrtul-ahmar.


2 Il est au moins curieux de remarquer que le symbolisme maonnique lui-mme, dans lequel la Parole perdue et
sa recherche jouent dailleurs un rle important, caractrise les degrs initiatiques par des expressions
manifestement empruntes la science des lettres peler, lire, crire. Le Matre qui a parmi ses attributs la
planche tracer , sil tait vraiment ce quil doit tre, serait capable, non seulement de lire, mais aussi dcrire
au Livre de Vie , cest--dire de cooprer consciemment la ralisation du plan du Grand Architecte de
lUnivers ; on peut juger par l de la distance qui spare la possession nominale de ce grade de sa possession
effective.

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VII

La Langue des Oiseaux (1)


Wa e-ffti affan,
Faz-zjirati zajran,
Fat-tliyati dhikran...
( Par ceux qui sont rangs en ordre,
Et qui chassent en repoussant,
Et qui rcitent linvocation... )
(Qorn, XXXVII, 1-3.)
Il est souvent question, dans diverses traditions, dun langage mystrieux appel
langue des oiseaux : dsignation videmment symbolique, car limportance mme
qui est attribue la connaissance de ce langage, comme prrogative dune haute
initiation, ne permet pas de la prendre littralement. Cest ainsi quon lit dans le
Qorn : Et Salomon fut lhritier de David ; et il dit : O hommes ! nous avons t
instruit du langage des oiseaux (ullimna mantiqat-tayri) et combl de toutes
choses... (XXVII, 15.) Ailleurs, on voit des hros vainqueurs du dragon, comme
Siegfried dans la lgende nordique, comprendre aussitt le langage des oiseaux ; et
ceci permet dinterprter aisment le symbolisme dont il sagit. En effet, la victoire
sur le dragon a pour consquence immdiate la conqute de limmortalit, figure par
quelque objet dont ce dragon dfendait lapproche ; et cette conqute de limmortalit
implique essentiellement la rintgration au centre de ltat humain, cest--dire au
point o stablit la communication avec les tats suprieurs de ltre. Cest cette
communication qui est reprsente par la comprhension du langage des oiseaux ; et,
en fait, les oiseaux sont pris frquemment comme symbole des anges, cest--dire
prcisment des tats suprieurs. Nous avons eu loccasion de citer ailleurs (2) la
parabole vanglique o il est question, en ce sens, des oiseaux du ciel qui
viennent se reposer sur les branches de larbre, de ce mme arbre qui reprsente laxe
passant par le centre de chaque tat dtre et reliant tous les tats entre eux (3).
Dans le texte qornique que nous avons reproduit ci-dessus le terme e-afft est
considr comme dsignant littralement les oiseaux, mais comme sappliquant
symboliquement aux anges (el-malaikah) ; et ainsi le premier verset signifie la
constitution des hirarchies clestes ou spirituelles (4). Le second verset exprime la
1 [Publi dans V. I., nov. 1931.]
2 LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. III.
3 Dans le symbole mdival du Peridexion (corruption de Paradision), on voit les oiseaux sur les branches de larbre
et le dragon son pied (voir Le Symbolisme de la Croix ch. IX). Dans une tude sur le symbolisme de
l oiseau de paradis (Le Rayonnement intellectuel, mai-juin 1930), M. L. Charbonneau-Lassay a reproduit une
sculpture o cet oiseau est figur avec seulement une tte et des ailes, forme sous laquelle sont souvent reprsents
les anges [cf. Le Bestiaire du Christ, ch. LVI, p. 425].
4 Le mot aff, rang , est un de ceux, dailleurs nombreux, dans lesquels certains ont voulu trouver lorigine des
termes f et taawwuf ; bien que cette drivation ne semble pas acceptable au point de vue purement

37

lutte des anges contre les dmons, des puissances clestes contre les puissances
infernales, cest--dire lopposition des tats suprieurs et des tats infrieurs (1) ;
cest dans la tradition hindoue, la lutte des Dvas contre les Asuras, et aussi, suivant
un symbolisme tout fait semblable celui auquel nous avons affaire ici, le combat
du Garuda contre le Nga, dans lequel nous retrouvons du reste le serpent ou le
dragon dont il a t question tout lheure ; le Garuda est laigle, et, ailleurs, il est
remplac par dautres oiseaux tels que libis, la cigogne, le hron, tous ennemis, et
destructeurs des reptiles (2). Enfin, dans le troisime verset, on voit les anges rcitant
le dhikr, ce qui, dans linterprtation la plus habituelle, est considr comme devant
sentendre de la rcitation du Qorn, non pas, bien entendu, du Qorn exprim en
langage humain, mais de son prototype ternel inscrit sur la table garde (ellawhul-mahfz), qui stend des cieux la terre comme lchelle de Jacob, donc
travers tous les degrs de lExistence universelle (3). De mme, dans la tradition
hindoue, il est dit que les Dvas, dans leur lutte contre les Asuras, se protgrent
(achhan dayan) par la rcitation des hymnes du Vda, et que cest pour cette raison
que les hymnes reurent le nom de chhandas, mot qui dsigne proprement le
rythme . La mme ide est dailleurs contenue dans le mot dhikr, qui, dans
lsotrisme islamique, sapplique des formules rythmes correspondant exactement
aux mantras hindous, formules dont la rptition a pour but de produire une
harmonisation des divers lments de ltre, et de dterminer des vibrations
susceptibles, par leur rpercussion travers la srie des tats, en hirarchie indfinie,
douvrir une communication avec les tats suprieurs, ce qui est dailleurs, dune
faon gnrale, la raison dtre essentielle et primordiale de tous les rites.
Nous sommes ainsi ramen directement, comme on le voit, ce que nous disions
au dbut sur la langue des oiseaux que nous pouvons appeler aussi langue
anglique , et dont limage dans le monde humain est le langage rythm, car cest
sur la science du rythme , qui comporte dailleurs de multiples applications, que se
basent en dfinitive tous les moyens qui peuvent tre mis en uvre pour entrer en
communication avec les tats suprieurs. Cest pourquoi une tradition islamique dit
quAdam, dans le Paradis terrestre, parlait en vers, cest--dire en langage rythm ; il
sagit ici de cette langue syriaque (loghah sryniyah) dont nous avons parl dans
notre prcdente tude sur la science des lettres (4) , et qui doit tre regarde
comme traduisant directement l illumination solaire et anglique telle quelle se
linguistique, il nen est pas moins vrai que, de mme que plusieurs autres du mme genre, elle reprsente une des
ides contenues rellement dans ces termes, car les hirarchies spirituelles sidentifient essentiellement aux
degrs de linitiation.
1 Cette opposition se traduit en tout tre par celle des deux tendances ascendante et descendante, appeles sattwa et
tamas par la doctrine hindoue. Cest aussi ce que le Mazdisme symbolise par lantagonisme de la lumire et des
tnbres personnifies respectivement en Ormuzd et Ahriman.
2 Voir, ce sujet, les remarquables travaux de M. Charbonneau-Lassay sur les symboles animaux du Christ [cf. Le
Bestiaire du Christ ]. Il importe de remarquer que lopposition symbolique de loiseau et du serpent ne sapplique
que lorsque ce dernier est envisag sous son aspect malfique ; au contraire, sous son aspect bnfique, il sunit
parfois loiseau, comme dans la figure du Quetzalcohuatl des anciennes traditions amricaines ; par ailleurs, on
retrouve aussi au Mexique le combat de laigle contre le serpent. On peut, pour le cas de lassociation de loiseau
et du serpent, rappeler le texte vanglique : Soyez doux comme des colombes et prudents comme des serpents
(Saint Matthieu, X, 16).
3 Sur le symbolisme du Livre, auquel ceci se rapporte directement, voir Le Symbolisme de la Croix, ch.XIV.
4 [Voir ici ch.VI.]

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manifeste au centre de ltat humain. Cest aussi pourquoi les Livres sacrs sont
crits en langage rythm, ce qui, on le voit, en fait tout autre chose que les simples
pomes au sens purement profane que veut y voir le parti pris antitraditionnel des
critiques modernes ; et dailleurs la posie, originairement, ntait point cette vaine
littrature quelle est devenue par une dgnrescence quexplique la marche
descendante du cycle humain, et elle avait un vritable caractre sacr (1). On peut en
retrouver les traces jusqu lantiquit occidentale classique, o la posie tait encore
appele langue des Dieux , expression quivalente celles que nous avons
indiques puisque les Dieux , cest--dire les Dvas (2), sont, comme les anges, la
reprsentation des tats suprieurs. En latin, les vers taient appels carmina
dsignation qui se rapportait leur usage dans laccomplissement des rites, car le mot
carmen est identique au sanscrit Karma, qui doit tre pris ici dans son sens spcial
d action rituelle (3) ; et le pote lui-mme, interprte de la langue sacre
travers laquelle transparat le Verbe divin, tait vates, mot qui le caractrisait comme
dou dune inspiration en quelque sorte prophtique. Plus tard, par une autre
dgnrescence, le vates ne fut plus quun vulgaire devin (4) , et le carmen (do le
mot franais charme ) un enchantement , cest--dire une opration de basse
magie ; cest l encore un exemple du fait que la magie, voire mme la sorcellerie, est
ce qui subsiste comme dernier vestige des traditions disparues (5).
Ces quelques indications suffiront, pensons-nous, montrer combien ont tort ceux
qui se moquent des rcits o il est question de la langue des oiseaux ; il est
vraiment trop facile et trop simple de traiter ddaigneusement de superstitions tout
ce quon ne comprend pas ; mais les anciens, eux, savaient fort bien ce quils disaient
quand ils employaient le langage symbolique. La vritable superstition , au sens
strictement tymologique (quod superstat), cest ce qui se survit soi-mme, cest dire, en un mot, la lettre morte ; mais cette conservation mme, si peu digne
dintrt quelle puisse sembler, nest pourtant pas chose si mprisable, car lesprit,
qui souffle o il veut et quand il veut, peut toujours venir revivifier les symboles
et les rites, et leur restituer, avec leur sens perdu, la plnitude de leur vertu originelle.

1 On peut dire dailleurs, dune faon gnrale, que les arts et les sciences ne sont devenus profanes que par une telle
dgnrescence, qui les a dpouills de leur caractre traditionnel et, par suite de toute signification dordre
suprieur ; nous nous sommes expliqus sur ce sujet dans Lsotrisme de Dante, ch II, et dans La Crise du monde
moderne, ch IV [voir galement Le Rgne de la quantit et les Signes des temps, ch VIII].
2 Le sanscrit Dva et le latin Deus ne sont quun seul et mme mot.
3 Le mot posie drive aussi du verbe grec poiein, qui a la mme signification que la racine sanscrite Kri, do
vient Karma, et qui se retrouve dans le verbe latin creare entendu dans son acception primitive ; lorigine, il
sagissait donc de tout autre chose que de la simple production dune uvre artistique ou littraire, au sens profane
quAristote semble avoir eu uniquement en vue en parlant de ce quil a appel sciences potiques .
4 Le mot devin lui-mme nest pas moins dvi de son sens, car tymologiquement, il nest pas autre chose que
divinus, signifiant ici interprte des dieux . Les auspices (de aves spicers, observer les oiseaux ), prsages
tirs du vol et du chant des oiseaux sont plus spcialement rapprocher de la Langue des oiseaux , entendue
alors au sens le plus matriel, mais pourtant identifie encore la langue des dieux puisque ceux-ci taient
regards comme manifestant leur volont par ces prsages, et le oiseaux jouaient ainsi un rle de messagers
analogue celui qui est gnralement attribu aux anges (dou leur nom mme, puisque cest l prcisment le
sens propre du mot grec angelos), bien que pris sous un aspect trs infrieur.
5 [Sur cette question des origines de la magie et de la sorcellerie, voir plus loin, ch. XX : Sheth, lalina final.]

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VIII

Lide du Centre dans les traditions antiques (1)

Nous avons dj eu loccasion de faire allusion au Centre du Monde et aux


divers symboles qui le reprsentent (2) ; il nous faut revenir sur cette ide du Centre,
qui a la plus grande importance dans toutes les traditions antiques, et indiquer
quelques-unes des principales significations qui sy attachent. Pour les modernes, en
effet, cette ide nvoque plus immdiatement tout ce quy voyaient les anciens ; l
comme en tout ce qui touche au symbolisme, bien des choses ont t oublies, et
certaines faons de penser semblent devenues totalement trangres la grande
majorit de nos contemporains ; il convient donc dy insister dautant plus que
lincomprhension est plus gnrale et plus complte cet gard.
Le Centre est, avant tout, lorigine, le point de dpart de toutes choses ; cest le
point principiel, sans forme et sans dimensions, donc indivisible, et, par suite, la seule
image qui puisse tre donne de lUnit primordiale. De lui, par son irradiation,
toutes choses sont produites, de mme que lUnit produit tous les nombres, sans que
son essence en soit dailleurs modifie ou affecte en aucune faon. Il y a ici un
paralllisme complet entre deux modes dexpression : le symbolisme gomtrique et
le symbolisme numrique, de telle sorte quon peut les employer indiffremment et
1 [Publi dans Reg., mai 1926.]
2 [Les Arbres du Paradis (Reg., mars 1926), dont les lments ont t repris a diffrents endroits du Symbolisme de
la Croix.. En voici le passage final qui est rappel ici : ... Nous devons ajouter que, si larbre est un des symboles
principaux de l Axe du Monde , il nest pas le seul : la montagne en est un galement, et qui est commun
beaucoup de traditions diffrentes ; larbre et la montagne sont aussi parfois associs lun lautre. La pierre ellemme (qui peut dailleurs tre prise pour une reprsentation rduite de la montagne, bien quelle ne soit pas
uniquement cela) joue aussi le mme rle dans certains cas ; et ce symbole de la pierre, comme celui de larbre, est
trs souvent en relation avec le serpent. Nous aurons sans doute loccasion de reparler de ces diverses figures dans
dautres tudes ; mais nous tenons signaler ds maintenant que, par l mme quelles se rapportent toutes au
Centre du Monde , elles ne sont pas sans avoir un lien plus ou moins direct avec le symbole du cur, de sorte
que, en tout ceci, nous ne nous cartons pas tant de lobjet propre de cette revue que certains pourraient le croire ;
et nous allons dailleurs y revenir, dune faon plus immdiate par une dernire observation.
Nous disions que, en un certain sens, lArbre de Vie est rendu accessible lhomme par la Rdemption ; en dautres
termes, on pourrait dire aussi que le vritable chrtien est celui qui, virtuellement tout au moins, est rintgr dans
les droits et dans la dignit de lhumanit primordiale, et qui a, par consquent, la possibilit de rentrer dans le
Paradis, dans le sjour dimmortalit . Sans doute, cette rintgration ne seffectuera pleinement, pour
lhumanit collective, que lorsque la Jrusalem nouvelle descendra du ciel en terre (Apocalypse, XXI), puisque
ce sera la consommation parfaite du christianisme, concidant avec la restauration non moins parfaite de lordre
antrieur la chute. Il nen est pas moins vrai quactuellement dj la rintgration peut tre envisage
individuellement, sinon dune faon gnrale ; et cest l, pensons-nous, la signification la plus complte de
l habitat spirituel dans le Cur du Christ, dont parlait rcemment M. Charbonneau-Lassay (janv. 1926),
puisque, comme le Paradis terrestre, le Cur du Christ est vritablement le Centre du Monde et le sjour
dimmortalit. Rappelons que lide du Centre du Monde constitue le thme fondamental de louvrage intitul
Le Roi du Monde qui devait paratre en 1927 et dans lequel fut reprise peu prs compltement la matire des
articles de Reg. qui ont trait de ce sujet. Sur la mme ide voir encore La Grande Triade, notamment les ch. XVI,
XVII et XXVI.]

40

quon passe mme de lun lautre de la faon la plus naturelle. Il ne faut pas oublier,
du reste, que, dans un cas aussi bien que dans lautre, cest toujours de symbolisme
quil sagit : lunit arithmtique nest pas lUnit mtaphysique, elle nen est quune
figure, mais une figure dans laquelle il ny a rien darbitraire, car il existe entre lune
et lautre une relation analogique relle, et cest cette relation qui permet de
transposer lide de lUnit au del du domaine de la quantit, dans lordre
transcendantal. Il en est de mme de lide du Centre ; celle-ci est susceptible dune
semblable transposition, par laquelle elle se dpouille de son caractre spatial, qui
nest plus voqu qu titre de symbole : le point central, cest le Principe, cest ltre
pur ; et lespace quil emplit de son rayonnement, et qui nest que par ce rayonnement
mme (le Fiat Lux de la Gense), sans lequel cet espace ne serait que privation et
nant, cest le Monde au sens le plus tendu de ce mot, lensemble de tous les tres et
de tous les tats dexistence qui constituent la manifestation universelle.
La reprsentation la plus simple de lide que nous venons de formuler, cest le
point au centre du cercle (fig. 1) : le point est
lemblme du Principe, le cercle est celui du
Monde. Il est impossible dassigner lemploi de
cette figuration une origine quelconque dans le
temps, car on la rencontre frquemment sur des
objets prhistoriques ; sans doute faut-il y voir un
des signes qui se rattachent directement la
tradition primordiale. Parfois, le point est entour de plusieurs cercles concentriques
qui semblent reprsenter les diffrents tats ou degrs de lexistence manifeste, se
disposant hirarchiquement selon leur plus ou moins grand loignement du Principe
primordial. Le point au centre du cercle a t pris aussi, et probablement ds une
poque fort ancienne, comme une figure du soleil, parce que celui-ci est
vritablement, dans lordre physique, le Centre ou le Cur du Monde ; et cette
figure est demeure jusqu nos jours comme signe astrologique et astronomique
usuel du soleil. Cest peut-tre pour cette raison que la plupart des archologues,
partout o ils rencontrent ce symbole, prtendent lui assigner une signification
exclusivement solaire , alors quil a en ralit un sens bien autrement vaste et
profond ; ils oublient, ou ils ignorent que le soleil, au point de vue de toutes les
traditions antiques, nest lui-mme quun symbole, celui du vritable Centre du
Monde qui est le Principe divin.
Le rapport qui existe entre le centre et la circonfrence, ou entre ce quils
reprsentent respectivement, est dj indiqu assez clairement par le fait que la
circonfrence ne saurait exister sans son centre, tandis que celui-ci est absolument
indpendant de celle-l. Ce rapport peut tre marqu dune faon plus nette encore et
plus explicite, par des rayons issus du centre et aboutissant la circonfrence ; ces
rayons peuvent videmment tre figurs en nombre variable, puisquils sont
rellement en multitude indfinie comme les points de la circonfrence qui en sont les
extrmits ; mais, en fait, on a toujours choisi, pour les figurations de ce genre, des
nombres qui ont par eux-mmes une valeur symbolique particulire. Ici, la forme la
plus simple est celle qui prsente seulement quatre rayons divisant la circonfrence
en parties gales, cest--dire deux diamtres rectangulaires formant une croix
41

lintrieur de cette circonfrence (fig. 2). Cette nouvelle figure a la mme


signification gnrale que la premire, mais il sy attache en outre certaines
significations secondaires qui viennent la complter : la circonfrence, si on se la
reprsente comme parcourue dans un certain sens, est limage dun cycle de
manifestation, tel que ces cycles cosmiques dont la doctrine hindoue, notamment
donne une thorie extrmement dveloppe. Les divisions dtermines sur la
circonfrence par les extrmits des branches de la croix correspondent alors aux
diffrentes priodes ou phases en lesquelles se partage le cycle ; et une telle division
peut tre envisage, pour ainsi dire, des chelles diverses, suivant quil sagira de
cycles plus ou moins tendus : on aura ainsi par exemple, et pour nous en tenir au seul
ordre de lexistence terrestre, les quatre moments principaux de la journe, les quatre
phases de la lunaison, les quatre saisons de lanne, et aussi, suivant la conception
que nous trouvons aussi bien dans les traditions de lInde et de lAmrique centrale
que dans celles de lantiquit grco-latine, les quatre ges de lhumanit. Nous ne
faisons ici quindiquer sommairement ces considrations, pour donner une ide
densemble de ce quexprime le symbole dont il sagit ; elles sont dailleurs relies
plus directement ce que nous aurons dire par la suite.
Parmi les figures qui comportent un plus grand nombre de rayons, nous devons
mentionner spcialement les roues ou rouelles , qui en ont le plus habituellement
six ou huit (fig. 3 et 4). La rouelle celtique, qui
sest perptue travers presque tout le moyen
ge, se prsente sous lune et lautre de ces deux
formes ; ces mmes figures, et surtout la seconde,
se rencontrent trs souvent dans les pays
orientaux, notamment en Chalde et en Assyrie,
dans lInde (o la roue est appele chakra) et au
Thibet. Dautre part, il y a une troite parent entre la roue six rayons et le chrisme
(1), qui nen diffre en somme quen ce que la circonfrence laquelle appartiennent
les extrmits des rayons ny est pas trace dordinaire ; or, la roue, au lieu dtre
simplement un signe solaire comme on lenseigne communment notre poque,
est avant tout un symbole du Monde, ce quon pourra comprendre sans difficult.
Dans le langage symbolique de lInde, on parle constamment de la roue des
choses ou de la roue de la vie , ce qui correspond nettement cette signification ;
il y est aussi question de la roue de la Loi , expression que le bouddhisme a
emprunte, comme bien dautres, aux doctrines antrieures, et qui, originairement
tout au moins, se rfre surtout aux thories cycliques. Il faut encore ajouter que le
Zodiaque est reprsent aussi sous la forme dune roue, douze rayons
naturellement, et que dailleurs le nom qui lui est donn en sanscrit signifie
littralement roue des signes ; on pourrait aussi le traduire par roue des
nombres , suivant le sens premier du mot rshi qui sert dsigner les signes du
Zodiaque (2).
1 [Ici lauteur faisait rfrence son article de Reg., nov. 1925, sur Le Chrisme et le Cur dans les anciennes
marques corporatives, texte non inclus dans le prsent recueil, mais que lauteur a repris dans deux articles des .
T. qui forment ici les ch. L (Les symboles de lanalogie) et et LXVII (Le quatre de chiffre ).]
2 Notons galement que la roue de la Fortune , dans le symbolisme de lantiquit occidentale, a des rapports trs

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Il y a, en outre, une certaine connexion entre la roue et divers symboles floraux


(1) ; nous aurions mme pu, pour certains cas tout au moins, parler dune vritable
quivalence (2). Si lon considre une fleur symbolique telle que le lotus, le lis ou la
rose (3), son panouissement reprsente, entre autres choses (car ce sont l des
symboles significations multiples), et par une similitude trs comprhensible, le
dveloppement de la manifestation ; cet panouissement est dailleurs un
rayonnement autour du Centre, car, ici encore, il sagit de figures centres , et cest
ce qui justifie leur assimilation avec la roue (4). Dans la tradition hindoue, le Monde
est parfois reprsent sous la forme dun lotus au centre duquel slve le Mru, la
Montagne sacre qui symbolise le Ple.
Mais revenons aux significations du Centre, car, jusquici, nous navons en
somme expos que la premire de toutes, celle qui en fait limage du Principe ; nous
allons en trouver une autre dans le fait que le Centre est proprement le milieu le
point quidistant de tous les points de la circonfrence, et qui partage tout diamtre en
deux parties gales. Dans ce qui prcde, le Centre tait considr en quelque sorte
avant la circonfrence, qui na de ralit que par son rayonnement ; maintenant, il est
envisag par rapport la circonfrence ralise, cest--dire quil sagit de laction du
Principe au sein de la cration. Le milieu entre les extrmes reprsents par des points
opposs de la circonfrence, cest le lieu o les tendances contraires, aboutissant ces
extrmes, se neutralisent pour ainsi dire et sont en parfait quilibre. Certaines coles
dsotrisme musulman, qui attribuent la croix une valeur symbolique de la plus
grande importance, appellent station divine (el-maqmul-ilhi) le centre de cette
croix, quelles dsignent comme le lieu o sunifient tous les contraires, o se
rsolvent toutes les oppositions (5). Lide qui sexprime plus particulirement ici,
cest donc lide dquilibre, et cette ide ne fait quune avec celle dharmonie ; ce ne
sont pas deux ides diffrentes mais seulement deux aspects dune mme ide. Il est
encore un troisime aspect de celle-ci, plus spcialement li au point de vue moral
(bien que susceptible de recevoir aussi dautres significations), et cest lide de
justice ; on peut, par l, rattacher ce que nous disons ici la conception platonicienne
suivant laquelle la vertu consiste dans un juste milieu entre deux extrmes. un point
de vue beaucoup plus universel, les traditions extrme-orientales parlent sans cesse
de l Invariable Milieu qui est le point o se manifeste l Activit du Ciel et,
suivant la doctrine hindoue, au centre de tout tre, comme de tout tat de lexistence
troits avec la roue de la Loi , et aussi, quoique cela napparaisse peut-tre pas aussi clairement premire vue,
avec la roue zodiacale.
1 [Voir ch. IX : Les Fleurs symboliques et L : Les symboles de lanalogie.]
2 Entre autres indices de cette quivalence, en ce qui concerne le moyen ge, nous avons vu la roue a huit rayons et
une fleur huit ptales figures lune en face de lautre sur une mme pierre sculpte, encastre dans la faade de
lancienne glise Saint-Mexme de Chinon, et qui date trs probablement de lpoque carolingienne.
3 Le lis a six ptales ; le lotus, dans les reprsentations du type le plus courant, en a huit ; les deux formes
correspondent donc aux roues six et huit rayons. Quant la rose, elle est figure avec un nombre de ptales
variable qui peut en modifier la signification ou du moins lui donner des nuances diverses Sur le symbolisme de
la rose, voir le trs intressant article de M. Charbonneau-Lassay (Reg., mars 1926).
4 Dans la figure du chrisme la rose dpoque mrovingienne, qui a t reproduite par M. Charbonneau-Lassay
(Reg. mars 1926, p. 298), la rose centrale a six ptales qui sont orients suivant les branches du chrisme ; de plus,
celui-ci est enferm dans un cercle, ce qui fait apparatre aussi nettement que possible son identit avec la roue
six rayons.
5 [Cf. Le Symbolisme de la Croix, ch. VII.]

43

cosmique, rside un reflet du Principe suprme.


Lquilibre lui-mme, dailleurs, nest vrai dire que le reflet dans lordre de la
manifestation, de limmutabilit absolue du Principe ; pour envisager les choses sous
ce nouveau rapport il faut regarder la circonfrence comme tant en mouvement
autour de son centre, qui seul ne participe pas ce mouvement. Le nom mme de la
roue (rota) voque immdiatement lide de rotation ; et cette rotation est la figure du
changement continuel auquel sont soumises toutes choses manifestes ; dans un tel
mouvement, il ny a quun point unique qui demeure fixe et immuable, et ce point est
le Centre. Ceci nous ramne aux conceptions cycliques dont nous avons dit quelques
mots prcdemment : le parcours dun cycle quelconque, ou la rotation de la
circonfrence, est la succession, soit sous le mode temporel, soit sous tout autre
mode ; la fixit du Centre est limage de lternit, o toutes choses sont prsentes en
parfaite simultanit. La circonfrence ne peut tourner quautour dun centre fixe ; de
mme, le changement, qui ne se suffit pas lui-mme suppose ncessairement un
principe qui est en dehors du changement : cest le moteur immobile dAristote (1)
qui est encore reprsent par le Centre. Le Principe immuable est donc en mme
temps, et par l mme que tout ce qui existe, tout ce qui change ou se meut, na de
ralit que par lui et dpend totalement de lui, il est, disons-nous, ce qui donne au
mouvement son impulsion premire, et aussi ce qui ensuite le gouverne et le dirige,
ce qui lui donne sa loi, la conservation de lordre du Monde ntant en quelque sorte
quun prolongement de lacte crateur. Il est, suivant une expression hindoue,
l ordonnateur interne (antarym), car il dirige toutes choses de lintrieur,
rsidant lui-mme au point le plus intrieur de tous, qui est le Centre (2).
Au lieu de la rotation dune circonfrence autour de son centre, on peut aussi
envisager celle dune sphre autour dun axe fixe ; la signification symbolique en est
exactement la mme. Cest pourquoi les reprsentations de l Axe du Monde sont
si nombreuses et si importantes dans toutes les traditions anciennes ; et le sens gnral
en est au fond le mme que celui des figures du Centre du Monde , sauf peut-tre
en ce quelles voquent plus directement le rle du Principe immuable lgard de la
manifestation universelle que les autres rapports sous lesquels le Centre peut tre
galement considr. Lorsque la sphre, terrestre ou cleste, accomplit sa rvolution
autour de son axe, il y a sur cette sphre deux points qui demeurent fixes : ce sont les
ples, qui sont les extrmits de laxe ou ses points de rencontre avec la surface de la
sphre ; et cest pourquoi lide du Ple est encore un quivalent de lide du Centre.
Le symbolisme qui se rapporte au Ple, et qui revt parfois des formes trs
complexes, se retrouve aussi dans toutes les traditions, et il y tient mme une place
considrable ; si la plupart des savants modernes ne sen sont pas aperus, cest l
encore une preuve que la vraie comprhension des symboles leur fait entirement
dfaut (3).
Une des figures les plus frappantes, dans lesquelles se rsument les ides que nous
1 [Voir ch. XVIII : Quelques aspects du symbolisme de Janus.]
2 [Cf. LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIV, et ici mme ch. LXXIII : Le grain de snev et ch.
LXXV : La Cit divine.]
3 [Sur le symbolisme du Ple, voir notamment Le Roi du Monde, ch. II, VII, VIII, IX et X ; ici mme, voir le ch. X :
Un hiroglyphe du Ple.]

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venons dexposer est celle du swastika (fig. 5 et 6),


qui est essentiellement le signe du Ple (1) ;
nous pensons dailleurs que, dans lEurope
moderne, on nen a jamais fait connaitre jusquici
la vraie signification. On a vainement cherch
expliquer ce symbole par les thories les plus
fantaisistes ; on a t jusqu y voir le schma dun
instrument primitif destin la production du feu ; la vrit, sil a bien parfois un
certain rapport avec le feu, cest pour de tout autres raisons ; Le plus souvent, on en
fait un signe solaire , quil na pu devenir quaccidentellement et dune faon assez
dtourne ; nous pourrions rpter ici ce que nous disions plus haut propos de la
roue et du point au centre du cercle. Ceux qui ont t le plus prs de la vrit sont
ceux qui ont regard le swastika comme un symbole du mouvement, mais cette
interprtation est encore insuffisante, car il ne sagit pas dun mouvement
quelconque, mais dun mouvement de rotation qui saccomplit autour dun centre ou
dun axe immuable ; et cest prcisment le point fixe qui est llment essentiel
auquel se rapporte directement le symbole en question. Les autres significations que
comporte la mme figure sont toutes drives de celle-l : le Centre imprime toutes
choses le mouvement et comme le mouvement reprsente la vie, le swastika devient
par l un symbole de la vie, ou, plus exactement, du rle vivifiant du Principe par
rapport lordre cosmique.
Si nous comparons le swastika la figure de la croix inscrit dans la circonfrence,
nous pouvons nous rendre compte que ce sont l, au fond, deux symboles
quivalents ; mais la rotation, au lieu dtre reprsente par le trac de la
circonfrence, est seulement indiqu dans le swastika par les lignes ajoutes aux
extrmits des branches de la croix et formant avec celles-ci des angles droits ; ces
lignes sont des tangentes la circonfrence, qui marquent la direction du mouvement
aux points correspondants. Comme la circonfrence reprsente le Monde, le fait
quelle est pour ainsi dire sous-entendue indique trs nettement que le swastika nest
pas une figure du Monde mais bien de laction du Principe lgard du Monde (2).
Si lon rapporte le swastika la rotation dune sphre telle que la sphre cleste
autour de son axe, il faut le supposer trac dans le plan quatorial, et alors le point
central sera la projection de laxe sur ce plan qui lui est perpendiculaire. Quant au
sens de la rotation indique par la figure, limportance nen est que secondaire ; en
fait, on trouve lune et lautre des deux formes que nous avons reproduites ci-dessus
(3), et cela sans quil faille y voir toujours une intention dtablir entre elles une
opposition quelconque (4). Nous savons bien que, dans certains pays et certaines
1 [La plupart des considrations qui suivent sur le swastika ont t reprises avec des dveloppements nouveaux dans
Le Roi du Monde, ch. II, et Le Symbolisme de la Croix, ch. X ; lunit du contexte nous oblige les garder,
lexception toutefois de quelques notes en bas de page, qui seraient superflues maintenant.]
2 La mme remarque vaudrait galement pour le chrisme compar la roue.
3 Le mot swastika est, en sanscrit, le seul qui serve dans tous les cas dsigner le symbole en question ; le terme
sauwastika, que certains ont appliqu a lune des deux formes pour la distinguer de lautre (qui seule serait alors le
vritable swastika), nest en ralit quun adjectif driv de swastika, et indiquant ce qui se rapporte ce symbole
ou ses significations.
4 La mme remarque pourrait tre faite pour dautres symboles, et notamment pour le chrisme constantinien, dans
lequel le P est parfois invers ; on a quelquefois pens quil fallait alors le considrer comme un signe de

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poques, il a pu se produire des schismes dont les partisans ont volontairement donn
la figure une orientation contraire celle qui tait en usage dans le milieu dont ils se
sparaient, pour affirmer leur antagonisme par une manifestation extrieure ; mais
cela ne touche en rien la signification essentielle du symbole, qui demeure la mme
dans tous les cas.
Le swastika est loin dtre un symbole exclusivement oriental comme on le croit
parfois ; en ralit, il est un de ceux qui sont le plus gnralement rpandus, et on le
rencontre peu prs partout, de lExtrme-Orient lExtrme-Occident, car il existe
jusque chez certains peuples indignes de lAmrique du Nord. lpoque actuelle,
il est conserv surtout dans lInde et dans lAsie centrale et orientale, et il ny a
probablement que dans ces rgions quon sache encore ce quil signifie ; mais
pourtant, en Europe mme, il na pas entirement disparu (1). En Lithuanie et en
Courlande, les paysans tracent encore ce signe dans leurs maisons ; sans doute nen
connaissent-ils plus le sens et ny voient-ils quune sorte de talisman protecteur ; mais
ce qui est peut-tre le plus curieux, cest quils lui donnent son nom sanscrit de
swastika (2). Dans lantiquit, nous trouvons ce signe, en particulier chez les Celtes et
dans la Grce prhellnique (3) ; et, en Occident encore, comme M. CharbonneauLassay la dit (4), il fut anciennement un des emblmes du Christ, et il demeura
mme en usage comme tel jusque vers la fin du moyen ge. Comme le point au centre
du cercle et comme la roue, ce signe remonte incontestablement aux poques
prhistoriques ; et, pour notre part, nous y voyons encore, sans aucune hsitation, un
des vestiges de la tradition primordiale (5).
Nous navons pas encore fini dindiquer toutes les significations du Centre : sil
est dabord un point de dpart, il est aussi un point daboutissement ; tout est issu de
lui, et tout doit finalement y revenir. Puisque toutes choses nexistent que par le
Principe et ne sauraient subsister sans lui, il doit y avoir entre elles et lui un lien
permanent, figur par les rayons joignant au centre tous les points de la
circonfrence ; mais ces rayons peuvent tre parcourus en deux sens opposs : dabord
du centre la circonfrence, et ensuite de la circonfrence en retour vers le centre. Il
y a l comme deux phases complmentaires, dont la premire est reprsente par un
mouvement centrifuge et la seconde par un mouvement centripte ; ces deux phases
peuvent tre compares celle de la respiration suivant un symbolisme auquel se
lAntchrist ; cette intention peut effectivement avoir exist dans certains cas, mais il en est dautres o il est
manifestement impossible de ladmettre (dans les catacombes par exemple). De mme, le quatre de chiffre
corporatif, qui nest dailleurs quune modification de ce mme P du chrisme (voir ch. LXVII) est indiffremment
tourn dans lun ou lautre sens, sans quon puisse mme attribuer ce fait une rivalit entre corporations diverses
ou leur dsir de se distinguer entre elles, puisquon trouve les deux formes dans des marques appartenant une
mme corporation.
1 Nous ne faisons pas allusion ici lusage tout artificiel du swastika, notamment par certains groupements
politiques allemands, qui en ont fait trs arbitrairement un signe dantismitisme, sous prtexte que cet emblme
serait propre la soi-disant race aryenne ; cest l de la pure fantaisie.
2 Le lithuanien est dailleurs, de toutes les langues europennes, celle qui a le plus de ressemblance avec le sanscrit.
3 Il existe diverses variantes du swastika, par exemple une forme branches courbes (ayant lapparence de deux S
croiss), que nous avons vue notamment sur une monnaie gauloise. Dautre part, certaines figures qui nont gard
quun caractre purement dcoratif, comme celle laquelle on donne le nom de grecque , sont dorigine
drives du swastika.
4 Reg., mars 1926, pp 302-303.
5 [Sur le swastika, voir encore, ici mme, ch. XVII.]

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rfrent souvent les doctrine hindoues ; et, dautre part, il sy trouve aussi une
analogie non moins remarquable avec la fonction physiologique du cur. En effet, le
sang part du cur, se rpand dans tout lorganisme quil vivifie, puis revient au cur ;
le rle de celui-ci comme centre organique est donc vraiment complet et correspond
entirement lide que nous devons, dune faon gnrale nous faire du Centre dans
la plnitude de sa signification.
Tous les tres, dpendant de leur Principe en tout ce quils sont, doivent,
consciemment ou inconsciemment, aspirer retourner vers lui ; cette tendance au
retour vers le Centre a aussi, dans toutes les traditions, sa reprsentation symbolique.
Nous voulons parler de lorientation rituelle, qui est proprement la direction vers un
centre spirituel, image terrestre sensible du vritable Centre du Monde ;
lorientation des glises chrtiennes nen est au fond quun cas particulier et se
rapporte essentiellement la mme ide, qui est commun toutes les religions. Dans
lIslam, cette orientation (qibla) est comme la matrialisation, si lon peut sexprimer
ainsi, de lintention (niyya) par laquelle toutes les puissances de ltre doivent tre
diriges vers le Principe divin (1) ; et lon pourrait facilement trouver bien dautres
exemples. Il y aurait beaucoup dire sur cette question ; sans doute aurons-nous
quelques occasions dy revenir dans la suite de ces tudes (2), et cest pourquoi nous
nous contentons, pour le moment, dindiquer plus brivement le dernier aspect du
symbolisme du Centre.
En rsum, le Centre est la fois le principe et la fin de toutes choses ; il est,
suivant un symbolisme bien connu, lalpha et lomega. Mieux encore, il est le
principe, le milieu et la fin ; et ces trois aspects sont reprsents par les trois lments
du monosyllabe Aum, auquel M. Charbonneau-Lassay avait fait allusion en tant
quemblme du Christ et dont lassociation au swastika, parmi les signes du
monastre des Carmes de Loudun nous semble particulirement significative (3). En
effet, ce symbole, beaucoup plus complet que lalpha et lomega, et susceptible de
sens qui pourraient donner lieu des dveloppements presque indfinis, est, par une
des concordances les plus tonnantes que lon puisse rencontrer, commun lantique
tradition hindoue et lsotrisme chrtien du moyen ge ; et, dans lun et lautre cas,
il est galement et par excellence, un symbole du Verbe, qui est bien rellement le
vritable Centre du Monde (4) .

1 Le mot intention doit tre pris ici dans son sens strictement tymologique (de in-tendere, tendre vers).
2 [Voir Le Roi du Monde, ch. VIII.]
3 [Voici les termes de Charbonneau-Lassay : ... la fin du XVe sicle, ou au XVIe, un moine du monastre de
Loudun, frre Guyot, peupla les murs de lescalier de la chapelle de toute une srie demblmes sotriques de
Jsus-Christ, dont quelques-uns, plusieurs fois rpts, sont dorigine orientale, tels le Swastika et le Sauwastika,
lAum et le Serpent crucifi (Reg., mars 1926).]
4 [R. Gunon avait dj trait du symbolisme du monosyllabe Aum dans LHomme et son devenir selon le Vdnta,
ch. XVI ; depuis, il en a reparl en diffrentes occasions, et, tout dabord, dans Le Roi du Monde, ch. IV. En outre,
il en est question ici mme aux ch. XIX : Lhiroglyphe du Cancer et XXII : Quelques aspects du symbolisme du
Poisson.]

47

IX

Les fleurs symboliques (1)

Lusage des fleurs dans le symbolisme est, comme on le sait trs rpandu et se
retrouve dans la plupart des traditions ; il est aussi trs complexe, et notre intention ne
peut tre ici que den indiquer quelques-unes des significations les plus gnrales. Il
est vident en effet que, suivant que telle ou telle fleur est prise comme symbole, le
sens doit varier, tout au moins dans ses modalits secondaires, et aussi que, comme il
arrive gnralement dans le symbolisme, chaque fleur peut avoir elle mme une
pluralit de significations, dailleurs relies entre elles par certaines correspondances.
Un des sens principaux est celui qui se rapporte au principe fminin ou passif de la
manifestation, cest--dire Prakriti, la substance universelle ; et, cet gard, la fleur
quivaut un certain nombre dautres symboles, parmi lesquels un des plus
importants est la coupe. Comme celle-ci, en effet, la fleur voque par sa forme mme
lide dun rceptacle , ce quest Prakriti pour les influences manes de Purusha,
et lon parle aussi couramment du calice dune fleur. Dautre part,
lpanouissement de cette mme fleur reprsente en mme temps le dveloppement
de la manifestation elle-mme, considre comme une production de Prakriti ; et ce
double sens est particulirement net dans un cas comme celui du lotus, qui est en
Orient la fleur symbolique par excellence, et qui a pour caractre spcial de
spanouir la surface des eaux, laquelle, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs,
reprsente toujours le domaine dun certain tat de manifestation, ou le plan de
rflexion du Rayon cleste qui exprime linfluence de Purusha sexerant sur ce
domaine pour raliser les possibilits qui y sont contenues potentiellement,
enveloppes dans lindiffrenciation primordiale de Prakriti (2).
Le rapprochement que nous venons dindiquer avec la coupe doit naturellement
faire penser au symbolisme du Graal dans les traditions occidentales ; et il y a lieu de
faire prcisment ce sujet, une remarque qui est trs digne dintrt. On sait que,
parmi les divers autres objets que la lgende associe au Graal, figure notamment une
lance qui, dans ladaptation chrtienne, nest autre que la lance du centurion Longin,
par laquelle fut ouverte au flanc du Christ la blessure do schapprent le sang et
leau que Joseph dArimathie recueillit dans la coupe de la Cne ; mais il nen est pas
moins vrai que cette lance ou quelquun de ses quivalents existait dj, comme
symbole en quelque sorte complmentaire de la coupe, dans les traditions antrieures
au christianisme (3). La lance, lorsquelle est plac verticalement, est une des figures
1 [Publi dans .T., avril 1936.]
2 Voir Le Symbolisme de la Croix, ch. XXIV.
3 Cf. Le Roi du Monde, ch. V. On pourrait relater, entre les diffrents cas o la lance est employe comme symbole,
de curieuses similitudes jusquen des points de dtail : ainsi, chez les Grecs, la lance dAchille passait pour gurir

48

de l Axe du Monde , qui sidentifie au Rayon cleste dont nous parlions tout
lheure, et lon peut rappeler aussi, ce propos, les frquentes assimilations du rayon
solaire des armes telles que la lance ou la flche, sur lesquelles ce nest pas le lieu
dinsister davantage ici. Dun autre ct, dans certaines reprsentations, des gouttes
de sang tombent de la lance elle-mme dans la coupe ; or ces gouttes de sang ne sont
ici autre chose, dans la signification principielle, que limage des influences manes
de Purusha, ce qui voque dailleurs le symbolisme vdique du sacrifice de Purusha
lorigine de la manifestation (1) ; et ceci va nous ramener directement la question
du symbolisme floral, dont nous ne nous sommes loign quen apparence par ces
considrations.
Dans le mythe dAdonis (dont le nom, du reste, signifie le Seigneur ), lorsque le
hros est frapp mortellement par le boutoir dun sanglier, qui joue ici le mme rle
que la lance (2) son sang, en se rpandant terre, donne naissance une fleur ; et lon
trouverait sans doute assez facilement dautres exemples similaires. Or ceci se
retrouve galement dans le symbolisme chrtien : cest ainsi que M. CharbonneauLassay a signal un fer hosties, du XIIe sicle, o lon voit le sang des plaies du
Crucifi tomber en gouttelettes qui se transforment en roses, et le vitrail du XIIIe
sicle de la cathdrale dAngers o le sang divin, coulant en ruisseaux, spanouit
aussi sous forme de roses (3) . La rose est en Occident, avec le lis, un des
quivalents les plus habituels de ce quest le lotus en Orient ; ici, il semble dailleurs
que le symbolisme de la fleur soit rapport uniquement la production de la
manifestation (4), et que Prakriti soit plutt reprsente par le sol mme que le sang
vivifie ; mais il est aussi des cas o il semble en tre autrement. Dans le mme article
que nous venons de citer, M. Charbonneau-Lassay reproduit un dessin brod sur un
canon dautel de labbaye de Fontevrault, datant de la premire moiti du XVIe sicle
et conserv aujourdhui au muse de Naples, o lon voit la rose place a pied dune
lance dresse verticalement et le long de laquelle pleuvent des gouttes de sang. Cette
rose apparat l associe la lance exactement comme la coupe lest ailleurs, et elle
semble bien recueillir des gouttes de sang plutt que provenir de la transformation de
lune delles ; du reste, il est vident que les deux significations ne sopposent
nullement, mais quelles se compltent bien plutt, car ces gouttes, en tombant sur la
rose la vivifient aussi et la font spanouir ; et il va sans dire que ce rle symbolique
du sang a, dans tous les cas, sa raison dans le rapport direct de celui-ci avec le
principe vital, transpos ici dans lordre cosmique. Cette pluie de sang quivaut aussi
la rose cleste qui, suivant la doctrine kabbalistique mane de l Arbre de
Vie , autre figure de l Axe du Monde et dont linfluence vivifiante est
principalement rattache aux ides de rgnration et de rsurrection, manifestement
les blessures quelle avait causes ; la lgende mdivale attribue la mme vertu la lance de la Passion.
1 On pourrait aussi, certains gards, faire ici un rapprochement avec le symbolisme bien connu du plican.
2 [Sur le symbolisme du sanglier et sur son caractre polaire , qui le met prcisment en rapport aussi avec
l Axe du Monde , voir ici ch. XI : Le Sanglier et lOurse.]
3 Reg., janv. 1925. Signalons aussi, comme se rapportant un symbolisme connexe, la figuration des cinq plaies du
Christ par cinq roses, lune place au centre de la croix et les quatre autres entre ses branches, ensemble qui
constitue galement un des principaux symboles rosicruciens.
4 Il doit tre bien entendu, pour que cette interprtation ne puisse donner lieu aucune objection, quil y a une
relation trs troite entre Cration et Rdemption , qui ne sont en somme que deux aspects de lopration du
Verbe divin.

49

connexes de lide chrtienne de la Rdemption ; et cette mme rose joue galement


un rle important dans le symbolisme alchimique et rosicrucien (1).
Lorsque la fleur est considre comme reprsentant le dveloppement de la
manifestation, il y a aussi quivalence entre elle et dautres symboles, parmi lesquels
il faut noter tout spcialement celui de la roue, qui se rencontre peu prs partout,
avec des nombres de rayons variables suivant les figurations mais qui ont toujours par
eux-mmes une valeur symbolique particulire. Les types les plus habituels sont les
roues six et huit rayons ; la rouelle celtique, qui sest perptue travers presque
tout le moyen ge occidental, se prsente sous lune et lautre de ces deux formes ;
ces mmes figures, et surtout la seconde, se rencontrent trs souvent dans les pays
orientaux, notamment en Chalde et en Assyrie, dans lInde et au Thibet. Or, la roue
est toujours, avant tout, un symbole du Monde ; dans le langage symbolique de la
tradition hindoue on parle constamment de la roue des choses ou de la roue de
vie , ce qui correspond nettement cette signification ; et les allusions la roue
cosmique ne sont pas moins frquentes dans la tradition extrme-orientale. Cela
suffit tablir ltroite parent de ces figures avec les fleurs symboliques, dont
lpanouissement est dailleurs galement un rayonnement autour du centre, car elles
sont, elles aussi, des figures centres ; et lon sait que, dans la tradition hindoue, le
Monde est parfois reprsent sous la forme dun lotus au centre duquel slve le
Mru, la montagne polaire . Il y a dailleurs des correspondances manifestes,
renforant encore cette quivalence, entre le nombre des ptales de certaines de ces
fleurs et celui des rayons de la roue : ainsi, le lis a six ptales, et le lotus, dans les
reprsentations du type le plus commun, en a huit de sorte quils correspondent
respectivement aux roues six et huit rayons dont nous venons de parler (2). Quant
la rose elle est figure avec un nombre de ptales variable ; nous ferons seulement
remarquer ce sujet que, dune faon gnrale, les nombres cinq et six se rapportent
respectivement au microcosme et au macrocosme ; en outre, dans le
symbolisme alchimique, la rose cinq ptales, place au centre de la croix qui
reprsente le quaternaire des lments, est aussi, comme nous lavons dj signal
dans une autre tude, le symbole de la quintessence , qui joue dailleurs,
relativement la manifestation corporelle, un rle analogue celui de Prakriti (3).
Enfin, nous mentionnerons encore la parent des fleurs six ptales et de la roue six
rayons avec certains autres symboles non moins rpandus, tels que celui du
chrisme , sur lesquels nous nous proposons de revenir en une autre occasion (4).
1 Cf. Le Roi du Monde, ch. III. La similitude qui existe entre le nom de la rose (ros) et celui de la rose (rosa) ne
peut dailleurs manquer dtre remarqu par ceux qui savent combien est frquent lemploi dun certain
symbolisme phontique.
2 Nous avons not, comme exemple trs net dune telle quivalence au moyen ge, la roue huit rayons et une fleur
huit ptales figures lune en face de lautre sur une mme pierre sculpte, encastre dans la faade de lancienne
glise Saint-Mexme de Chinon, et qui date trs probablement de lpoque carolingienne La roue se trouve
dailleurs trs souvent figure sur les glises romanes, et la rosace gothique elle-mme, que son nom assimile aux
symboles floraux, semble bien en tre drive, de sorte quelle se rattacherait ainsi, par une filiation
ininterrompue, lantique rouelle celtique.
3 La Thorie hindoue des cinq lments [.T., numro daot-sept 1935].
4 M. Charbonneau-Lassay a signal lassociation de la rose elle-mme avec le chrisme (Reg., numro de mars
1926)dans une figure de ce genre quil a reproduite daprs une brique mrovingienne ; la rose centrale a six
ptales qui sont orients suivant les branches du chrisme ; de plus, celui-ci est enferm dans un cercle, ce qui fait
apparatre aussi nettement que possible son identit avec la roue six rayons. [Sur ce point de symbolique, voir,

50

Pour cette fois, il nous suffira davoir montr les deux similitudes les plus
importantes des symboles floraux, avec la coupe en tant quils se rapportent
Prakriti, et avec la roue en tant quils se rapportent la manifestation cosmique, le
rapport de ces deux significations tant dailleurs, en somme, un rapport de principe
consquence, puisque Prakriti est la racine mme de toute manifestation.

outre le ch. VIII : Lide du Centre dans les traditions antiques, les ch. L : Les symboles de lanalogie et LXVII :
Le quatre de chiffre .]

51

La triple enceinte druidique (1)

M. Paul Le Cour a signal, dans Atlantis, (juillet-aot 1928), un curieux symbole


trac sur une pierre druidique dcouverte vers 1800 Suvres (Loir-et-Cher), et qui
avait t tudie prcdemment par M. E.-C. Florance, prsident de la Socit
dHistoire naturelle et dAnthropologie du Loir-et-Cher.
Celui-ci pense mme que la localit o fut retrouve
cette pierre pourrait avoir t le lieu de la runion
annuelle des druides, situ, daprs Csar, aux confins
du pays des Carnutes (2). Son attention fut attire par le
fait que le mme signe se rencontre sur un cachet
doculiste gallo-romain, trouv vers 1870
Villefranche sur-Cher (Loir-et-Cher) ; et il mit lide
que ce quil reprsentait pouvait tre une triple enceinte
sacre. Ce symbole est en effet form de trois carrs
concentriques, relis entre eux par quatre lignes angle
droit (fig. 7).
Au moment mme o paraissait larticle dAtlantis,
on signalait M. Florance le mme symbole grav sur
une grosse pierre de soubassement dun contrefort de lglise de Sainte-Gemme
(Loir-et-Cher), pierre qui parat dailleurs avoir une provenance antrieure la
construction de cette glise, et qui pourrait mme
remonter galement au druidisme. Il est certain, du
reste, que, comme beaucoup dautres symboles
celtiques, et notamment celui de la roue, cette figure
est demeure en usage jusquau moyen ge, puisque
M. Charbonneau-Lassay la releve parmi les
graffiti du donjon de Chinon (3), conjointement
avec une autre non moins ancienne, forme de huit
rayons et circonscrite par un carr (fig..8), qui se
trouve sur le btyle de Kermaria tudi par M. J.
Loth (4) et auquel nous avons eu dj loccasion de
1 [Publi dans V.I., juin 1929 ]
2 Csar dit : in finibus Carnutum ; linterprtation nous semble prter quelque doute, car fines ne signifie pas
toujours confins , mais dsigne souvent le pays Iui-mme. Dautre part, il ne semble pas quon ait trouv
Suvres rien qui rappelle lOmphalos, qui, dans le Mediolanon ou Medionemeton de la Gaule, devait, suivant
lusage des peuples celtiques, tre figur par un menhir.
3 Le Cur rayonnant du donjon de Chinon
4 L Omphalos chez les Celtes, dans la Revue des tudes anciennes, juill.-sept. 1915.

52

faire allusion ailleurs (1). M. Le Cour indique que le symbole du triple carr se trouve
aussi Rome, dans le clotre de San-Paolo, datant du XIIIe sicle, et que, dautre
part, il tait connu dans lantiquit ailleurs que chez les Celtes puisque lui-mme la
relev plusieurs fois lAcropole dAthnes sur les dalles du Parthnon et sur celles
de lErechthion.
Linterprtation du symbole en question comme figurant une triple enceinte nous
parat fort juste ; et M. Le Cour, ce propos tablit un rapprochement avec ce que dit
Platon, qui, parlant de la mtropole des Atlantes, dcrit le palais de Posidon comme
difi au centre de trois enceintes concentriques relies entre elles par des canaux, ce
qui forme en effet une figure analogue celle dont il sagit, mais circulaire au lieu
dtre carre.
Maintenant, quelle peut tre la signification de ces trois enceintes ? Nous avons
tout de suite pens quil devait sagir de trois degrs dinitiation, de telle sorte que
leur ensemble aurait t en quelque sorte la figure de la hirarchie druidique ; et le fait
que cette mme figure se retrouve ailleurs que chez les Celtes indiquerait quil y
avait, dans dautres formes traditionnelles, des hirarchies constitues sur le mme
modle ce qui est parfaitement normal. La division de linitiation en trois grades est
dailleurs la plus frquente et, pourrions-nous dire, la plus fondamentale ; toutes les
autres ne reprsentent en somme, par rapport celle-l, que des subdivisions ou des
dveloppements plus ou moins compliqus. Ce qui nous a donn cette ide, cest que
nous avons eu autrefois connaissance de documents qui, dans certains systmes
maonniques de hauts grades, dcrivent prcisment ces grades comme autant
denceintes successives traces autour dun point central(2) ; assurment, ces
documents sont incomparablement moins anciens que les monuments dont il est ici
1 Le Roi du Monde, ch IX ; L Omphalos, symbole du Centre. dans Reg., juin 1926 [Larticle cit ici a t repris
par lauteur dans Le Roi du Monde au chapitre mentionn, mais sans certaines prcisions concernant la pierre en
question et cest pourquoi il est rappel encore ici Voici le passage quil est opportun de connatre :
Un exemple remarquable de figuration de lOmphalos est le btyle de Kermaria, prs Pont-lAbb (Finistre),
dont la forme gnrale est celle dun cne rgulier, arrondi au sommet la partie infrieure est une ligne sinueuse,
qui pourrait ntre autre chose quune forme stylise du serpent (...) ; le sommet est entour dune grecque Sur une
des faces est un swastika ; et la prsence de ce signe (dont la grecque est dailleurs un driv) suffirait confirmer,
dune faon aussi nette que possible, la signification de ce curieux monument Sur une autre face est encore un
symbole qui nest pas moins intressant cest une figure huit rayons, circonscrite par un carr, au lieu de ltre
par un cercle comme la roue ; cette figure est donc tout fait comparable ce quest le pavillon britannique qui
doit tre pareillement dorigine celtique. Ce qui est le plus trange, cest que ce signe du btyle de Kermaria se
trouve exactement reproduit, plusieurs exemplaires, dans le graffite du donjon de Chinon (...) ; et, dans le mme
graffite, on voit encore la figure huit rayons trace sur le bouclier ovale que tient un personnage agenouill (en
note : Ce bouclier rappelle nettement la roue huit rayons, comme celui de la figure allgorique dAlbion, qui a la
mme forme, rappelle la roue huit rayons, ainsi que nous lavons dj fait remarquer). Ce signe doit avoir jou
un assez grand rle dans le symbolisme des Templiers (en note : La mme figure dailleurs est conserve jusque
dans la Maonnerie moderne ; mais on ly considre seulement comme la cl des chiffres , et on montre quil
est en effet possible de la dcomposer de manire obtenir tous les chiffres arabes sous une forme plus ou moins
schmatise), car il se trouve aussi en danciennes commanderies du Temple ; il se voit galement, comme signe
hraldique sur un grand cusson de la tte de la statue funraire dun Templier, du XIIIe sicle, de la commanderie
de la Roche-en-Clou (Vienne) et sur une pierre sculpte, en la commanderie de Mauleon, prs Chatillon-surSvre (Deux-Svres) (Charbonneau-Lassay, Le Cur rayonnant du donjon de Chinon, p 16) Cette dernire
figuration est dailleurs celle dune roue proprement dite ; et ce nest la quun exemple, entre beaucoup dautres,
de la continuation des traditions celtiques travers tout le moyen ge. Nous avons omis de signaler prcdemment,
propos de ce symbole, quune des significations principales du nombre 8 est celle de justice et
d quilibre , ides, qui, comme nous lavons montr, se rattachent directement celle du Centre (on sait aussi
quelle tait limportance de lOgdoade pour les pythagoriciens). ]
2 M Le Cour note que le point central est marqu sur la plupart des figures quil a vues lAcropole dAthnes.

53

question, mais on peut nanmoins y trouver un cho de traditions qui leur sont fort
antrieures, et en tout cas, ils nous fournissaient en la circonstance un point de dpart
pour dintressants rapprochements.
Il faut bien remarquer que lexplication que nous proposons ainsi nest nullement
incompatible avec certaines autres, comme celle quenvisage M. Le Cour, et qui
rapporterait les trois enceintes aux trois cercles de lexistence reconnus par la
tradition celtique ; ces trois cercles, qui se retrouvent sous une autre forme dans le
christianisme, sont dailleurs la mme chose que les trois mondes de la tradition
hindoue. Dans celle-ci dautre part, les cercles clestes sont parfois reprsents
comme autant denceintes concentriques entourant le Mru, cest--dire la Montagne
sacre qui symbolise le Ple ou l Axe du Monde , et cest l encore une
concordance des plus remarquables. Loin de sexclure, les deux explications
sharmonisent parfaitement, et lon pourrait mme dire quelles concident en un
certain sens, car, sil sagit dinitiation relle, ses degrs correspondent autant
dtats de ltre, et ce sont ces tats qui dans toutes les traditions, sont dcrits comme
autant de mondes diffrents, car il doit tre bien entendu que la localisation na
quun caractre purement symbolique. Nous avons dj expliqu, propos de Dante,
que les cieux sont proprement des hirarchies spirituelles , cest--dire des degrs
dinitiation (1) ; et il va de soi quils se rapportent en mme temps aux degrs de
lexistence universelle, car, comme nous le disions alors (2), en vertu de lanalogie
constitutive du Macrocosme et du Microcosme, le processus initiatique reproduit
rigoureusement le processus cosmogonique. Nous ajouterons que, dun faon
gnrale, le propre de toute interprtation vraiment initiatique est de ntre jamais
exclusive, mais, au contraire de comprendre synthtiquement en elle-mme toutes les
autres interprtations possibles ; cest dailleurs pourquoi le symbolisme, avec ses
sens multiples et superposs, est le moyen dexpression normal de tout vritable
enseignement initiatique.
Avec cette mme explication, le sens des quatre lignes disposes en forme de
croix et reliant les trois enceintes devient immdiatement fort clair : ce sont bien des
canaux, par lesquels lenseignement de la doctrine traditionnelle se communique de
haut en bas, partir du grade suprme qui en est le dpositaire et se rpartit
hirarchiquement aux autres degrs. La partie centrale de la figure correspond donc
la fontaine denseignement dont parlent Dante et les Fidles dAmour (3) , et la
disposition cruciale des quatre canaux qui en partent identifie ceux-ci aux quatre
fleuves du Pardes.
ce propos, il convient de noter quil y a, entre les deux formes circulaire et
carre de la figure des trois enceintes une nuance importante observer : elles se
rapportent respectivement au symbolisme du Paradis terrestre et celui de la
Jrusalem cleste, suivant ce que nous avons expliqu dans un de nos ouvrages (4).
En effet, il y a toujours analogie et correspondance entre le commencement et la fin
1 Lsotrisme de Dante, ch. II.
2 Ibid., ch. VI.
3 Voir notre article dans V. I., fvr. l929.
4 Le Roi du Monde, ch. XI : sur les rapports du Paradis terrestre et de la Jrusalem cleste, voir aussi Lsotrisme
de Dante, ch. VIII.

54

dun cycle quelconque, mais, la fin, le cercle est remplac par le carr, et ceci
indique la ralisation de ce que les hermtistes dsignaient symboliquement comme
la quadrature du cercle (1) : la sphre, qui reprsente le dveloppement des
possibilits par lexpansion du point primordial et central, se transforme en un cube
lorsque ce dveloppement est achev et que lquilibre final est atteint pour le cycle
considr (2). Pour appliquer plus spcialement ces considrations la question qui
nous occupe prsentement, nous dirons que la forme circulaire doit reprsenter le
point de dpart dune tradition, ce qui est bien le cas en ce qui concerne lAtlantide
(3), et la forme carre son point daboutissement, correspondant la constitution
dune forme traditionnelle drive. Dans le premier cas, le centre de la figure serait
alors la source de la doctrine, tandis que, dans le second, il en serait plus proprement
le rservoir, lautorit spirituelle ayant surtout ici un rle de conservation ; mais,
naturellement, le symbolisme de la fontaine denseignement sapplique lun et
lautre cas (4).
Au point de vue du symbolisme numrique, il faut encore remarquer que
lensemble des trois carrs forme le duodnaire. Disposs autrement (fig. 9), ces trois
carrs, auxquels sadjoignent encore quatre lignes en
croix, constituent la figure suivant laquelle les anciens
astrologues inscrivaient le zodiaque (5) ; cette figure
tait dailleurs regarde comme celle de la Jrusalem
cleste avec ses douze portes, trois sur chacun des
cts, et il y a l un rapport vident avec la
signification que nous venons dindiquer pour la
forme carre. Sans doute y aurait-il encore bien
dautres rapprochements envisager, mais nous
pensons que ces quelques notes, si incompltes
soient-elles, contribueront dj apporter quelque
lumire sur la mystrieuse question de la triple
enceinte druidique (6).
1 Cette quadrature ne peut tre obtenue dans le devenir ou dans le mouvement mme du cycle, puisquelle
exprime la fixation rsultant du passage la limite ; et, tout mouvement cyclique tant proprement indfini, la
limite ne peut tre atteinte en parcourant successivement et analytiquement tous les points correspondant chaque
moment du dveloppement de la manifestation.
2 Il serait facile de faire ici un rapprochement avec le symbole maonnique de la pierre cubique , qui se rapporte
galement lide dachvement et de perfection, cest--dire la ralisation de la plnitude des possibilits
impliques dans un certain tat [cf. ch. XLVIII : Pierre noire et pierre cubique].
3 Il faut dailleurs bien prciser que la tradition atlantenne nest cependant pas la tradition primordiale pour le
prsent Manvantara, et quelle nest elle-mme que secondaire par rapport la tradition hyperborenne ; ce nest
que relativement quon peut la prendre comme point de dpart, en ce qui concerne une certaine priode qui nest
quune des subdivisions du Manvantara.
4 Lautre figure que nous avons reproduite plus haut (fig. 8) se prsente souvent aussi sous la forme circulaire : cest
alors une des varits les plus habituelles de la roue, et cette roue huit rayons est certains gards un quivalent
du lotus huit ptales, plus particulier aux traditions orientales, de mme que la roue six rayons quivaut au lis
qui six ptales (voir nos articles sur Le Chrisme et le Cur dans les anciennes marques corporatives [cf. ici ch.
L : Les symboles de lanalogie] et sur Lide du Centre dans les traditions antiques [ici ch VIII], dans Reg., nov.
1925 et mai 1926).
5 Les quatre lignes en croix sont alors places diagonalement par rapport aux deux carrs extrmes, et lespace
compris entre ceux-ci se trouve divis en douze triangle- rectangles gaux.
6 [En complment cet article, nous ajoutons ici le compte rendu suivant publi par Ren Gunon dans V. I., juill
1929 : Dans Atlantis (numro du 21 avril), M. Paul Le Cour poursuit ses recherches sur le symbole des trois

55

XI

Les Gardiens de la Terre sainte (1)

Parmi les attributions des ordres de chevalerie, et plus particulirement des


Templiers, une des plus connues, mais non des mieux comprises en gnral, est celle
de gardiens de la Terre sainte . Assurment, si lon sen tient au sens le plus
extrieur, on trouve une explication immdiate de ce fait dans la connexion qui existe
entre lorigine de ces Ordres et les Croisades, car, pour les Chrtiens comme pour les
Juifs, il semble bien que la Terre sainte ne dsigne rien dautre que la Palestine.
Pourtant, la question devient plus complexe lorsquon saperoit que diverses
organisations orientales, dont le caractre initiatique nest pas douteux, comme les
Assacis et les Druses, ont pris galement ce mme titre de gardiens de la Terre
sainte . Ici, en effet, il ne peut plus sagir de la Palestine ; et il est dailleurs
remarquable que ces organisations prsentent un assez grand nombre de traits
communs avec les ordres de chevalerie occidentaux, que mme certaines dentre elles
aient t historiquement en relation avec ceux-ci. Que faut-il donc entendre en ralit
par la Terre sainte , et en quoi correspond exactement ce rle de gardiens qui
semble attach un genre dinitiation dtermin, que lon peut appeler linitiation
chevaleresque en donnant ce terme une extension plus grande quon ne le fait
dordinaire, mais que les analogies existant entre les diffrentes formes de ce dont il
sagit suffiraient amplement lgitimer ?
Nous avons dj montr ailleurs, et notamment dans notre tude sur Le Roi du
Monde, que lexpression de Terre sainte a un certain nombre de synonymes :
Terre pure , Terre des Saints , Terre des Bienheureux , Terre des Vivants ,
Terre dImmortalit , que ces dsignations quivalentes se rencontrent dans les
traditions de tous les peuples, et quelles sappliquent toujours essentiellement un
centre spirituel dont la localisation dans une rgion dtermine peut dailleurs,
suivant les cas, tre entendue littralement ou symboliquement ou la fois dans lun
et lautre sens. Toute Terre sainte est encore dsigne par des expressions comme
celles de Centre du Monde ou de Cur du Monde , et ceci demande quelques
enceintes ; il reproduit un curieux document figurant, malheureusement sans indication de provenance, dans
louvrage du chanoine Edme Thomas sur la cathdrale dAutun, et qui est donn comme reprsentant la cite
gauloise des duens. Dans le mme article sont cites quelques rflexions de M. Charbonneau-Lassay, qui dit
notamment quil ne serait pas surpris que les Chrtiens aient fait de ce symbole une image de la Jrusalem cleste.
Or, dans larticle que nous avons consacr ici cette question le mois dernier, nous indiquions prcisment de
notre cot quelques rapprochements dans le mme sens, et nous rappelions quune autre disposition des trois
carrs constitue une des figures les plus habituelles de la Jrusalem cleste. Nous sommes heureux de signaler
cette rencontre, qui dailleurs ne nous surprend pas, car il est dj arriv bien souvent que M. Charbonneau-Lassay
et nous-mme ayons abouti, indpendamment et par des voies diffrentes au mmes conclusions sur beaucoup de
points concernant le symbolisme. ]
1 [Publi dans V. I., aot-sept. 1929.]

56

explications, car ces dsignations uniformes, quoique diversement appliques,


pourraient facilement entraner certaines confusions.
Si nous considrons par exemple la tradition hbraque, nous voyons quil est
parl, dans le Sepher Ietsirah, du saint Palais ou Palais intrieur , qui est le
vritable Centre du Monde au sens cosmogonique de ce terme ; et nous voyons
aussi que ce saint Palais a son image dans le monde humain par la rsidence en un
certain lieu de la Shekinah, qui est la prsence relle de la Divinit (1). Pour le
peuple dIsral, cette rsidence de la Shekinah tait le Tabernacle (Mishkan), qui,
pour cette raison, tait considr par lui comme le Cur du Monde parce quil
tait effectivement le centre spirituel de sa propre tradition. Ce centre, dailleurs, ne
fut pas tout dabord un lieu fixe ; quand il sagit dun peuple nomade, comme ctait
le cas son centre spirituel doit se dplacer avec lui, tout en demeurant cependant
toujours le mme au cours de ce dplacement. La rsidence de la Shekinah, dit M.
Vulliaud, neut de fixit que le jour o le Temple fut construit, pour lequel David
avait prpar lor, largent, et tout ce qui tait ncessaire Salomon pour parachever
louvrage (2). Le Tabernacle de la Saintet de Jehovah, la rsidence de la Shekinah,
est le Saint des Saints qui est le cur du Temple, qui est lui-mme le centre de Sion
(Jrusalem), comme la sainte Sion est le centre de la Terre dIsral, comme la Terre
dIsral est le centre du monde (3). On peut remarquer quil y a ici une srie
dextensions donne graduellement lide du centre dans les applications qui en
sont faites successivement, de sorte que lappellation de Centre du Monde ou de
Cur du Monde est finalement tendue la Terre dIsral tout entire, en tant que
celle-ci est considre comme la Terre sainte ; et il faut ajouter que, sous le mme
rapport, elle reoit aussi, entre autres dnominations, celle de Terre des Vivants . Il
est parl de la Terre des Vivants comprenant sept terres , et M. Vulliaud observe
que cette Terre est Chanaan dans lequel il y avait sept peuples (4) , ce qui est exact
au sens littral, bien quune interprtation symbolique soit galement possible. Cette
expression de Terre des Vivants est exactement synonyme de sjour
dimmortalit , et la liturgie catholique lapplique au sjour cleste des lus, qui tait
en effet figur par la Terre promise, puisque Isral, en pntrant dans celle-ci, devait
voir la fin de ses tribulations. un autre point de vue encore, la Terre dIsral, en tant
que centre spirituel, tait une image du Ciel, car, selon la tradition judaque, tout ce
que font les Isralites sur terre est accompli daprs les types de ce qui se passe dans
le monde cleste (5) .
Ce qui est dit ici des Isralites peut tre dit pareillement de tous les peuples
possesseurs dune tradition vritablement orthodoxe ; et, en fait, le peuple dIsral
nest pas le seul qui ait assimil son pays au Cur du Monde et qui lait regard
1 Voir nos articles sur Le Cur du Monde dans la Kabbale hbraque et La Terre sainte et le Cur du Monde, dans
la revue Reg., juill.-aot et sept.-oct. 1926. [Ces articles avaient t repris pour une part, dans Le Roi du Monde
(1927), ch. III et VI, et devaient ltre encore, pour une autre, dans Le Symbolisme de la Croix (1931), ch. IV et
VII.]
2 Il est bon de noter que les expressions qui sont employes ici voquent lassimilation qui a t frquemment tablie
entre la construction du Temple, envisage dans sa signification idale, et le Grand uvre des hermtistes.
3 La Kabbale juive, t. I, p. 509.
4 La Kabbale, t. II, p. 116.
5 Ibid., t. I, p. 501.

57

comme une image du Ciel, deux ides qui, du reste, nen font quune en ralit.
Lusage du mme symbolisme se retrouve chez dautres peuples qui possdaient
galement une Terre sainte , cest--dire un pays o tait tabli un centre spirituel
ayant pour eux un rle comparable celui du Temple de Jrusalem pour les Hbreux.
cet gard, il en est de la Terre sainte comme de lOmphalos, qui tait toujours
limage visible du Centre du Monde pour le peuple habitant la rgion o il tait
plac (1).
Le symbolisme dont il sagit se rencontre notamment chez les anciens gyptiens ;
en effet, suivant Plutarque, les gyptiens donnent leur contre le nom de Chmia
(2), et la comparent un cur (3) . La raison quen donne cet auteur est assez
trange : Cette contre est chaude en effet, humide, contenue dans les parties
mridionales de la terre habite, tendue au Midi, comme dans le corps de lhomme
le cur stend gauche , car les gyptiens considrent lOrient comme le visage
du monde, le Nord comme tant la droite et le Midi, la gauche (4) . Ce ne sont l que
des similitudes assez superficielles, et la vraie raison doit tre tout autre, puisque la
mme comparaison avec le cur a t applique galement toute terre laquelle
tait attribu un caractre sacr et central au sens spirituel, quelle que soit sa
situation gographique. Dailleurs, au rapport de Plutarque lui-mme, le cur, qui
reprsentait lgypte, reprsentait en mme temps le Ciel : Les gyptiens, dit-il,
figurent le Ciel, qui ne saurait vieillir puisquil est ternel, par un cur pos sur un
brasier dont la flamme entretient lardeur (5). Ainsi, tandis que le cur est luimme figur par un vase qui nest autre que celui que les lgendes du moyen ge
occidental devaient dsigner comme le Saint Graal , il est son tour, et
simultanment, lhiroglyphe de lgypte et celui du Ciel.
La conclusion tirer de ces considrations, cest quil y autant de Terres
saintes particulires quil existe de formes traditionnelles rgulires, puisquelles
reprsentent les centres spirituels qui correspondent respectivement ces diffrentes
formes ; mais, si le mme symbolisme sapplique uniformment toutes ces Terres
saintes , cest que ces centres spirituels ont tous une constitution analogue, et
souvent jusque dans des dtails trs prcis, parce quils sont autant dimages dun
mme centre unique et suprme, qui seul est vraiment le Centre du Monde , mais
dont ils prennent les attributs comme participant de sa nature par une communication
directe, en laquelle rside lorthodoxie traditionnelle, et comme le reprsentant
effectivement, dune faon plus ou moins extrieure, pour des temps et des lieux
dtermins. En dautres termes, il existe une Terre sainte par excellence, prototype
de toutes les autres, centre spirituel auquel tous les autres sont subordonns sige de
1 Voir notre article sur Les pierres de foudre [ici ch. XXV].
2 Kmi, en langue gyptienne, signifie terre noire , dsignation dont lquivalent se retrouve aussi chez dautres
peuples ; de ce mot est venu celui dalchimie (al ntant que larticle en arabe qui dsignait originairement la
science hermtique, cest--dire la science sacerdotale de lgypte.
3 Isis et Osiris, 33 ; traduction Mario Meunier, p. 116.
4 Ibid., 32, p. 112. Dans lInde, cest au contraire le Midi qui est dsign comme le ct de la droite (dakshina) ;
mais, en dpit des apparences, cela revient au mme, car il faut entendre par l le ct quon a sa droite quand on
tourne vers lOrient, et il est facile de se reprsenter le ct gauche du monde comme stendant vers la droite de
celui qui le contemple, et inversement, ainsi que cela a lieu pour deux personnes places lune on face de lautre.
5 Isis et Osiris, 10, p. 49. On remarquera que ce symbole, avec la signification qui lui est donne ici, semble pouvoir
tre rapproch de celui du phnix.

58

la tradition primordiale dont toutes les traditions particulires sont drives par
adaptation telles ou telles conditions dfinies qui sont celles dun peuple ou dune
poque. Cette Terre sainte par excellence, cest la contre suprme suivant le
sens du terme sanscrit Paradsha, dont les Chaldens ont fait Pardes et les
Occidentaux Paradis ; cest en effet le Paradis terrestre , qui est bien le point de
dpart de toute tradition, ayant en son centre la source unique do partent les quatre
fleuves coulant vers les quatre points cardinaux (1), et qui est aussi le sjour
dimmortalit comme il est facile de sen rendre compte en se reportant aux
premiers chapitres de la Gense (2).
Nous ne pouvons songer revenir ici sur toutes les questions concernant le Centre
suprme et que nous avons dj traites ailleurs plus au moins compltement : sa
conservation dune faon plus ou moins cache suivant les priodes, du
commencement la fin du cycle, cest--dire depuis le Paradis terrestre jusqu la
Jrusalem cleste qui en reprsentent les deux phases extrmes ; les noms
multiples sous lesquels il est dsign, comme ceux de Tula, de Luz, de Salem,
dAgartha ; les diffrents symboles qui le figurent, comme la montagne, la caverne,
lle et bien dautres encore, en relation immdiate, pour la plupart, avec le
symbolisme du Ple ou de l Axe du Monde . ces figurations, nous pouvons
joindre aussi celles qui en font une ville, une citadelle, un temple ou un palais,
suivant laspect sous lequel on lenvisage plus spcialement ; et cest ici loccasion de
rappeler, en mme temps que le Temple de Salomon qui se rattache plus directement
notre sujet, la triple enceinte dont nous avons parl rcemment comme reprsentant
la hirarchie initiatique de certains centres traditionnels (3), et aussi le mystrieux
labyrinthe, qui, sous une forme plus complexe, se rattache une conception similaire
avec cette diffrence que ce qui y est mis surtout en vidence est lide dun
cheminement vers le centre cach (4).
Nous devons maintenant ajouter que le symbolisme de la Terre sainte a un
double sens : quil soit rapport au Centre suprme ou un centre subordonn, il
reprsente non seulement ce centre lui-mme, mais aussi, par une association qui est
dailleurs toute naturelle, la tradition qui en mane ou qui y est conserve, cest-dire, dans le premier cas, la tradition primordiale, et, dans le second, une certaine

1 Cette source est identique la fontaine denseignement laquelle nous avons eu prcdemment loccasion de
faire ici mme diffrentes allusions.
2 Cest pourquoi la fontaine denseignement est en mme temps la fontaine de jouvence (fons juventutis),
parce que celui qui y boit est affranchi de la condition temporelle ; elle est dailleurs situe au pied de l Arbre de
Vie (voir notre tude sur Le Langage secret de Dante et des Fidles dAmour dans V. I., fvr. 1929) et ses
eaux sidentifient videmment l lixir de longue vie des hermtistes (lide de longvit ayant ici la mme
signification que dans les traditions orientales) ou au breuvage dimmortalit , dont il est partout question sous
des noms divers.
3 Voir notre article sur La triple enceinte druidique [ici ch X] ; nous y avons signal prcisment le rapport de cette
figure, sous ses deux formes circulaire et carre, avec le symbolisme du Paradis terrestre et de la Jrusalem
cleste .
4 Le labyrinthe crtois tait le palais de Minos, nom identique celui de Manu, donc dsignant le lgislateur
primordial. Dautre part, on peut comprendre, par ce que nous disons ici, la raison pour laquelle le parcours du
labyrinthe trac sur le dallage de certaines glises, au moyen ge, tait regard comme remplaant le plerinage en
Terre Sainte pour ceux qui ne pouvaient laccomplir ; il faut se souvenir que le plerinage est prcisment une des
figures de linitiation, de sorte que le plerinage en Terre Sainte est, au sens sotrique, la mme chose que la
recherche de la Parole perdue ou la queste du Saint Graal .

59

forme traditionnelle particulire (1). Ce double sens se retrouve pareillement, et dune


faon trs nette, dans le symbolisme du Saint Graal qui est la fois un vase
(grasale) et un livre (gradale ou graduale) ; ce dernier aspect dsigne manifestement
la tradition tandis que lautre concerne plus directement ltat correspondant la
possession effective de cette tradition, cest--dire l tat dnique sil sagit de la
tradition primordiale ; et celui qui est parvenu cet tat est, par l mme, rintgr
dans le Pardes, de telle sorte quon peut dire que sa demeure est dsormais dans le
Centre du Monde (2) .
Ce nest pas sans motif que nous rapprochons ici ces deux symbolismes, car leur
troite similitude montre que, lorsquon parle de la chevalerie du Saint Graal ou
des gardiens de la Terre sainte , ce quon doit entendre par ces deux expressions est
exactement la mme chose ; il nous reste expliquer dans la mesure du possible, en
quoi consiste proprement la fonction de ces gardiens , fonction qui fut en
particulier celle des Templiers (3).
Pour bien comprendre ce quil en est, il faut distinguer entre les dtenteurs de la
tradition, dont la fonction est de la conserver et de la transmettre, et ceux qui en
reoivent seulement un degr ou un autre, une communication et, pourrions nous
dire, une participation.
Les premiers, dpositaires et dispensateurs de la doctrine se tiennent la source,
qui est proprement le centre mme ; de l, la doctrine se communique et se rpartit
hirarchiquement aux divers degrs initiatiques, suivant les courants reprsents par
les fleuves du Pardes, ou, si lon veut reprendre la figuration que nous avons tudie
ici rcemment, par les canaux qui, allant de lintrieur vers lextrieur, relient entre
elles les enceintes successives qui correspondent ces divers degrs.
Tous ceux qui participent la tradition ne sont donc pas parvenus au mme degr
et ne remplissent pas la mme fonction ; il faudrait mme faire une distinction entre
ces deux choses, qui, bien que se correspondant gnralement dune certaine faon,
ne sont pourtant pas strictement solidaires, car il peut se faire quun homme soit
intellectuellement qualifi pour atteindre les degrs les plus levs, mais ne soit pas
apte par l mme remplir toutes les fonctions dans lorganisation initiatique. Ici, ce
sont seulement les fonctions que nous avons envisager ; et, ce point de vue, nous
dirons que les gardiens se tiennent la limite du centre spirituel, pris dans son
sens le plus tendu, ou la dernire enceinte, celle par laquelle ce centre est la fois
spar du monde extrieur et mis en rapport avec celui-ci. Par consquent, ces
gardiens ont une double fonction : dune part, ils sont proprement les dfenseurs
1 Analogiquement, au point de vue cosmogonique, le Centre du Monde est le point originel do est profr le
Verbe crateur, et il est aussi le Verbe lui-mme.
2 Il importe de se rappeler, ce propos, que, dans toutes les traditions, les lieux symbolisent essentiellement des
tats. Dautre part, nous ferons remarquer quil y a une parent vidente entre le symbolisme du vase ou de la
coupe et celui de la fontaine dont il a t question plus haut ; on a vu aussi que, chez les gyptiens le vase tait
lhiroglyphe du cur, centre vital de ltre. Rappelons enfin ce que nous avons dj dit en dautres occasions au
sujet du vin comme substitut du soma vdique et comme symbole de la doctrine cache ; en tout cela, sous une
forme ou sous une autre, il sagit toujours du breuvage dimmortalit et de la restauration de l tat
primordial .
3 Saint-Yves dAlveydre emploie, pour dsigner les gardiens du Centre suprme, lexpression de Templiers de
lAgarttha ; les considrations que nous exposons ici feront voir la justesse de ce terme, dont lui-mme naurait
peut-tre pas saisi pleinement toute la signification.

60

de la Terre sainte , en ce sens quils en interdisent laccs ceux qui ne possdent


pas les qualifications requises pour y pntrer, et ils constituent ce que nous avons
appel sa couverture extrieure , cest--dire quils la cachent aux regards
profanes ; dautre part, ils assurent pourtant aussi certaines relations rgulires avec le
dehors, ainsi que nous lexpliquerons par la suite.
Il est vident que le rle de dfenseur est, pour parler le langage de la tradition
hindoue, une fonction de Kshatriyas ; et, prcisment, toute initiation
chevaleresque est essentiellement adapte la nature propre des hommes qui
appartiennent la caste guerrire, cest--dire des Kshatriyas. De l viennent les
caractres spciaux de cette initiation, le symbolisme particulier dont elle fait usage,
et notamment lintervention dun lment affectif, dsign trs explicitement par le
terme d Amour nous nous sommes dj suffisamment expliqu l-dessus pour
navoir pas nous y arrter davantage (1). Mais, dans le cas des Templiers, il y a
quelque chose de plus considrer : bien que leur initiation ait t essentiellement
chevaleresque , ainsi quil convenait leur nature et leur fonction, ils avaient un
double caractre, la fois militaire et religieux ; et il devait en tre ainsi sils taient,
comme nous avons bien des raisons de le penser, parmi les gardiens du Centre
suprme, o lautorit spirituelle et le pouvoir temporel sont runis dans leur principe
commun, et qui communique la marque de cette runion tout ce qui lui est rattach
directement. Dans le monde occidental, o le spirituel prend la forme spcifiquement
religieuse, les vritables gardiens de la Terre sainte , tant quils y eurent une
existence en quelque sorte officielle , devaient tre des chevaliers, mais des
chevaliers qui fussent des moines en mme temps ; et, effectivement, cest bien l ce
que furent les Templiers.
Ceci nous amne directement parler du second rle des gardiens du Centre
suprme, rle qui consiste, disions-nous tout lheure, assurer certaines relations
extrieures, et surtout, ajouterons-nous, maintenir le lien entre la tradition
primordiale et les traditions secondaires et drives. Pour quil puisse en tre ainsi, il
faut quil y ait, pour chaque forme traditionnelle, une ou plusieurs organisations
constitues dans cette forme mme, selon toutes les apparences, mais composes
dhommes ayant la conscience de ce qui est au del de toutes les formes, cest--dire
de la doctrine unique qui est la source et lessence de toutes les autres, et qui nest pas
autre chose que la tradition primordiale.
Dans le monde de tradition judo-chrtienne, une telle organisation devait assez
naturellement prendre pour symbole le Temple de Salomon ; celui-ci, dailleurs, ayant
depuis longtemps cess dexister matriellement, ne pouvait avoir alors quune
signification tout idale, comme tant une image du Centre suprme, ainsi que lest
tout centre spirituel subordonn ; et ltymologie mme du nom de Jrusalem indique
assez clairement quelle nest quune image visible de la mystrieuse Salem de
Melchissdec. Si tel fut le caractre des Templiers, ils devaient pour remplir le rle
qui leur tait assign et qui concernait une certaine tradition dtermine, celle de
lOccident, demeurer attachs extrieurement la forme de cette tradition ; mais en
mme temps, la conscience intrieure de la vritable unit doctrinale devait les rendre
1 Voir Le Langage secret de Dante et des Fidles dAmour , dans V. I., fvr. 1929.

61

capables de communiquer avec les reprsentants des autres traditions (1) : cest ce qui
explique leurs relations avec certaines organisations orientales, et surtout comme il
est naturel, avec celles qui jouaient par ailleurs un rle similaire au leur.
Dautre part, on peut comprendre, dans ces conditions, que la destruction de
lordre du Temple ait entran pour lOccident la rupture des relations rgulires avec
le Centre du Monde et cest bien au XIVe sicle quil faut faire remonter la
dviation qui devait invitablement rsulter de cette rupture, et qui est alle en
saccentuant graduellement jusqu notre poque.
Ce nest pas dire pourtant que tout lien ait t bris dun seul coup ; pendant
assez longtemps, des relations purent tre maintenues dans une certaine mesure, mais
seulement dune faon cache, par lintermdiaire dorganisations comme celle de la
Fede Santa ou des Fidles dAmour , comme la Massenie du Saint-Graal et
sans doute bien dautres encore, toutes hritires de lesprit de lordre du Temple, et
pour la plupart rattaches lui par une filiation plus ou moins directe. Ceux qui
conservrent cet esprit vivant et qui inspirrent ces organisations sans jamais se
constituer eux-mmes en aucun groupement dfini, ce furent ceux quon appela, dun
nom essentiellement symbolique, les Rose-Croix ; mais un jour vint o ces RoseCroix eux-mmes durent quitter lOccident, dont les conditions taient devenues
telles que leur action ne pouvait plus sy exercer, et, dit-on, ils se retirrent alors en
Asie, rsorbs en quelque sorte vers le Centre suprme dont ils taient comme une
manation. Pour le monde occidental, il ny a plus de Terre Sainte garder,
puisque le chemin qui y conduit est entirement perdu dsormais ; combien de temps
cette situation durera-t-elle encore, et faut-il mme esprer que la communication
pourra tre rtablie tt ou tard ? Cest l une question laquelle il ne nous appartient
pas dapporter une rponse ; outre que nous ne voulons risquer aucune prdiction, la
solution ne dpend que de lOccident lui-mme, car cest en revenant des
conditions normales et en retrouvant lesprit de sa propre tradition, sil en a encore en
lui la possibilit, quil pourra voir souvrir de nouveau la voie qui mne au Centre
du Monde .

1 Ceci se rapporte ce quon a appel symboliquement le don des langues ; sur ce sujet, nous renverrons notre
article contenu dans le numro spcial du V. I. consacr aux Rose-Croix [repris dans Aperus sur lInitiation, ch.
XXXVII ].

62

XII

La Terre du Soleil (1)

Parmi les localits, souvent difficiles identifier, qui jouent un rle dans la
lgende du Saint Graal, certains attachent une importance toute spciale
Glastonbury, qui serait le lieu o stablit Joseph dArimathie aprs sa venue en
Grande-Bretagne, et o lon a voulu voir beaucoup dautres choses encore, comme
nous le dirons par la suite. Sans doute, il y a l des assimilations plus ou moins
contestables, et dont certaines, paraissent impliquer de vritables confusions ; mais il
se peut cependant quil y ait, ces confusions mmes, quelques raisons, qui ne soient
pas dpourvues dintrt au point de vue de la gographie sacre et des
localisations successives de certains centres traditionnels. Cest ce que tendraient
indiquer les singulires dcouvertes exposes dans un ouvrage anonyme publi
rcemment (2), dont certains points appelleraient peut-tre des rserves, par exemple
en ce qui concerne linterprtation de noms de lieux dont, plus vraisemblablement,
lorigine est assez rcente, mais dont la partie essentielle, avec les cartes qui
lappuient, pourrait difficilement tre considre comme purement fantaisiste.
Glastonbury et la rgion avoisinante du Somerset auraient constitu, une poque
fort recule et qui peut tre dite prhistorique , un immense temple stellaire ,
dtermin par le trac sur le sol deffigies gigantesques reprsentant les constellations
et disposes en une figure circulaire qui est comme une image de la vote cleste
projete sur la surface de la terre. Il y aurait l un ensemble de travaux qui
rappelleraient en somme ceux des anciens mound-builders de lAmrique du Nord ; la
disposition naturelle des rivires et des collines aurait dailleurs pu suggrer ce trac,
ce qui indiquerait que lemplacement ne fut pas choisi arbitrairement, mais bien en
vertu dune certaine prdtermination ; il nen est pas moins vrai quil fallut, pour
complter et parfaire le dessin, ce que lauteur appelle un art fond sur les principes
de la Gomtrie (3) . Si ces figures ont pu se conserver de faon tre encore
reconnaissables de nos jours, cest, suppose-t-on, que les moines de Glastonbury,
jusqu lpoque de la Rforme, les entretinrent soigneusement, ce qui implique
quils devaient avoir gard la connaissance de la tradition hrite de leurs lointains
prdcesseurs, les druides, et sans doute dautres encore avant ceux-ci, car, si les
dductions tires de la position des constellations reprsentes sont exactes, lorigine

1 [Publi dans . T., janv. 1936.]


2 A Guide to Glastonburys Temple of the Stars, its giant effigies described from air views, maps, and from The
Hight History of the Holy Graal (John M. Watkins, London).
3 Cette expression est visiblement destine faire entendre que la tradition dont cet art relevait sest continue dans
ce qui est devenu par la suite la tradition maonnique.

63

de ces figures remonterait prs de trois mille ans avant lre chrtienne (1).
Dans son ensemble, la figure circulaire dont il sagit est un immense Zodiaque,
dans lequel lauteur veut voir le prototype de la Table ronde ; et, en fait, celle-ci,
autour de laquelle sigent douze personnages principaux, est bien rellement lie
une reprsentation du cycle zodiacal ; mais ceci ne veut point dire que ces
personnages ne soient pas autre chose que les constellations, interprtation trop
naturaliste , car la vrit est que les constellations elles-mmes ne sont que des
symboles ; et il convient aussi de rappeler que cette constitution zodiacale se
retrouve trs gnralement dans les centres spirituels correspondant des formes
traditionnelles diverses (2). Aussi nous parat-il bien douteux que toutes les histoires
concernant les Chevaliers de la Table ronde et la queste du Graal puissent
ntre rien de plus quune description dramatise , si lon peut dire, des effigies
stellaires de Glastonbury et de la topographie de la contre ; mais quelles prsentent
une correspondance avec celles-ci, cest l une chose dautant moins invraisemblable
quelle est, au fond, tout fait conforme aux lois gnrales du symbolisme ; et il ny
aurait mme pas lieu de stonner que cette correspondance puisse tre assez prcise
pour se vrifier jusque dans les dtails secondaires de la lgende, ce que nous ne nous
proposons dailleurs pas dexaminer ici.
Cela dit, il importe de remarquer que le Zodiaque de Glastonbury prsente
quelques particularits qui, notre point de vue, pourraient tre regardes comme des
marques de son authenticit ; et, tout dabord, il semble bien que le signe de la
Balance en soit absent. Or, comme nous lavons expliqu ailleurs (3), la Balance
cleste ne fut pas toujours zodiacale, mais elle fut dabord polaire, ce nom ayant t
appliqu primitivement soit la Grande Ourse, soit lensemble de la Grande Ourse
et de la Petite Ourse, constellations au symbolisme desquelles, par une remarquable
concidence, le nom dArthur se rattache directement. Il y aurait lieu dadmettre que
cette figure, au centre de laquelle le Ple est dailleurs marqu par une tte de serpent
qui se rfre manifestement au Dragon cleste (4) , doit tre rapporte une
priode antrieure au transfert de la Balance dans le Zodiaque ; et, dautre part, ce qui
est particulirement important considrer, le symbole de la Balance polaire est en
rapport avec le nom de Tula donn originairement au centre hyperboren de la
tradition primordiale, centre dont le temple stellaire dont il sagit fut sans doute
une des images constitues, dans la suite des temps, comme siges de pouvoirs
spirituels mans ou drivs plus ou moins directement de cette mme tradition (5).
1 Il semblerait aussi, daprs divers indices, que les Templiers aient eu une certaine part dans cette conservation, ce
qui serait conforme leur connexion suppose avec les Chevaliers de la Table ronde et au rle de gardiens du
Graal qui leur est attribu. Il est dailleurs remarquer que les tablissements des Templiers paraissent avoir t
situs frquemment au voisinage de lieux o se trouvent des monuments mgalithiques ou dautres vestiges
prhistoriques, et peut-tre faut-il voir l plus quune simple concidence.
2 Voir Le Roi du Monde, ch. V.
3 Ibid., ch X.
4 Cf. le Sepher Ietsirah ; Le Dragon est au milieu du ciel comme un roi sur son trne. La Sagesse du Serpent ,
laquelle lauteur fait allusion ce propos, pourrait, en un certain sens, sidentifier ici celle des sept Rishis
polaires. Il est curieux aussi de noter que le dragon, chez les Celtes, est le symbole du chef, et quArthur est fils
dUther Pendragon.
5 Ceci permet aussi de comprendre certains rapports remarqus par lauteur entre ce symbolisme du Ple et celui du
Paradis terrestre , notamment quant la prsence de larbre et du serpent en tout cela, cest toujours de la
figuration du centre primordial quil sagit en effet, et les trois points du triangle sont aussi en relation avec ce

64

En une autre occasion (1), nous avons mentionn, en connexion avec la


dsignation de la langue adamique comme la langue syriaque , la Syrie
primitive dont le nom signifie proprement la terre solaire , et dont Homre parle
comme dune le situe au del dOgygie , ce qui ne permet de lidentifier qu la
Thul ou Tula hyperborenne ; et l sont les rvolutions du Soleil , expression
nigmatique qui peut naturellement se rapporter au caractre circumpolaire de ces
rvolutions, mais qui, en mme temps, peut aussi faire allusion un trac du cycle
zodiacal sur cette terre elle-mme, ce qui expliquerait quun semblable trac ait t
reproduit dans une rgion destine tre une image de ce centre. Nous touchons ici
lexplication de ces confusions que nous signalions au dbut, car elles ont pu natre,
dune faon en quelque sorte normale, de lassimilation de limage au centre originel ;
et, notamment, il est bien difficile de voir autre chose quune confusion de ce genre
dans lidentification de Glastonbury avec lle dAvalon (2). En effet, une telle
identification est incompatible avec le fait que cette le est toujours considre
comme un lieu inaccessible ; et, dautre part, elle est aussi en contradiction avec
lopinion, beaucoup plus plausible, qui voit dans la mme rgion du Somerset le
royaume de Logres , dont il est dit en effet quil tait situ en Grande-Bretagne ; et
il se peut que ce royaume de Logres , qui aurait t regard comme un territoire
sacr, ait tir son nom de celui du Lug celtique, qui voque la fois lide du
Verbe et celle de la Lumire . Quant au nom dAvalon, il est visiblement
identique celui dAblun ou Belen, cest--dire de lApollon celtique et hyperboren
(3), de sorte que lle dAvalon nest encore quune autre dsignation de la terre
solaire , qui fut dailleurs transporte symboliquement du Nord lOuest une
certaine poque, en correspondance avec un des principaux changements, survenus
dans les formes traditionnelles au cours de notre Manvantara (4).
Ces considrations nous amnent dautres constatations peut-tre plus tranges
encore : une ide apparemment inexplicable premire vue est celle de rapporter aux
Phniciens lorigine du Zodiaque de Glastonbury ; il est vrai quon a coutume
dattribuer ce peuple beaucoup de choses plus ou moins hypothtiques, mais
laffirmation mme de son existence une poque aussi recule nous parat encore
plus contestable. Seulement, ce qui est remarquer, cest que les Phniciens
habitaient la Syrie historique ; le nom du peuple aurait-il t lobjet du mme
transfert que celui du pays lui-mme ? Ce qui donnerait tout au moins le supposer,
symbolisme.
1 Voir notre tude sur La Science des lettres [ici ch. VI].
2 On a voulu aussi y voir lle de verre, dont il est question dans certaines parties de la lgende du Graal ; il est
probable que, l encore, il sagit dune confusion avec quelque autre centre plus cach, ou, si lon veut, plus
loign dans lespace et dans le temps, bien que cette dsignation ne sapplique sans doute pas au centre
primordial lui-mme.
3 On sait que le Mont-Saint-Michel tait appel anciennement Tombelaine, cest--dire le Tumulus ou le mont de
Belen (et non pas la tombe dHlne suivant une interprtation toute moderne et fantaisiste) ; la substitution du
nom de larchange solaire celui de Belen ne change videmment rien quant au sens ; et, chose curieuse, on
trouve aussi Saint Michaels Hill dans la rgion correspondant lancien royaume de Logres .
4 Ce transport, comme celui du sapta-riksha de la Grande Ourse aux Pliades correspond notamment un
changement du point de dpart de lanne, dabord solsticial et ensuite quinoxial. La signification de la
pomme attache au nom dAvalon, sans doute secondairement dans les langues celtiques, nest nullement en
opposition avec ce que nous venons de dire, car il sagit alors des pommes dor du Jardin des Hesprides ,
cest--dire des fruits solaires de l Arbre du Monde .

65

cest sa connexion avec le symbolisme du Phnix ; en effet, daprs Josphe, la


capitale de la Syrie primitive tait Hliopolis, la Cit du Soleil , dont le nom fut
donn plus tard la ville gyptienne dOn ; et cest la premire Hliopolis, et non
pas celle dgypte, que ce symbolisme cyclique du Phnix et de ses renaissances
devrait tre rapport en ralit. Or, suivant Diodore de Sicile, un des fils dHlios ou
du soleil, nomm Actis, fonda la ville dHliopolis ; et il se trouve que ce nom dActis
existe comme nom de lieu au voisinage de Glastonbury, et dans des conditions qui le
mettent prcisment en rapport avec le Phnix, en lequel, selon dautres
rapprochements, ce prince dHliopolis lui-mme aurait t transform.
Naturellement, lauteur, tromp par les applications multiples et successives des
mmes noms, croit quil sagit ici de lHliopolis dgypte, comme il croit pouvoir
parler littralement des Phniciens historiques , ce qui est en somme dautant plus
excusable que les anciens, lpoque classique , faisaient dj assez souvent de
pareilles confusions ; la connaissance de la vritable origine hyperborenne des
traditions, quil ne parat pas souponner, peut seule permettre de rtablir le sens rel
de toutes ces dsignations.
Dans le Zodiaque de Glastonbury, le signe du Verseau est reprsent, dune faon
assez imprvue, par un oiseau en lequel lauteur pense avec raison reconnatre le
Phnix, et qui porte un objet qui nest autre que la coupe dimmortalit , cest-dire le Graal lui-mme ; et le rapprochement qui est fait cet gard avec le Garuda
hindou est certainement trs juste (1). Dautre part, suivant la tradition arabe, le Rukh
ou Phnix ne se pose jamais terre en aucun autre lieu que la montagne de Qf, qui
est la montagne polaire ; et cest de cette mme montagne polaire , dsigne par
dautres noms, que, dans les traditions hindoue et perse, provient le soma, qui
sidentifie lamrita ou l ambroisie , breuvage ou nourriture dimmortalit (2).
Il y a aussi la figure dun autre oiseau qui est plus difficile interprter
exactement, et qui tient peut-tre la place du signe de la Balance, mais dont la
position est, en tout cas, beaucoup plus voisine du Ple que du Zodiaque, puisquune
de ses ailes correspond mme aux toiles de la Grande Ourse, ce qui, daprs ce que
nous avons dit prcdemment, ne pourrait en somme que confirmer cette supposition.
Quant la nature de cet oiseau, deux hypothses sont envisages : celle dune
colombe, qui pourrait en effet avoir quelque rapport avec le symbolisme du Graal, et
celle dune oie ou, dirions-nous plutt, dun cygne couvant l uf du Monde ,
cest--dire dun quivalent du hamsa hindou ; vrai dire, cette dernire nous parat
bien prfrable, le symbole du cygne tant troitement li lApollon hyperboren, et
mme plus spcialement encore sous le rapport que nous avons considr ici, puisque
les Grecs faisaient de Kyknos le fils dApollon et dHyria, cest--dire du Soleil et de
la terre solaire , car Hyria nest quune autre forme de Syria, de sorte que cest bien
toujours de l le sacre quil sagit, et quil serait assez tonnant que le cygne ne se
rencontre pas dans sa reprsentation (3).
1 Voir notre tude sur La Langue des Oiseaux [ici ch. VII]. Le signe du Verseau est habituellement reprsent par
Ganymde, dont on connat la relation avec l ambroisie dune part, et dautre part avec laigle de Zeus, luimme identique Garuda.
2 Voir Le Roi du Monde, ch. V et VI.
3 Le rapprochement des deux figures de Hamsa et de Garuda est aussi trs normal, puisquil arrive mme quelles

66

Il y aurait encore beaucoup dautres points qui mriteraient assurment de retenir


lattention, comme, par exemple, le rapprochement du nom de Somerset avec
celui du pays des Cimmriens et avec diffrents noms de peuples dont la
similitude, trs probablement, indique beaucoup moins une parent de race quune
communaut de tradition ; mais cela nous entranerait trop loin, et nous en avons dit
assez pour montrer ltendue dun champ de recherches presque entirement
inexplor encore, et pour faire entrevoir les consquences quon en pourrait tirer en
ce qui concerne les liens des traditions diverses entre elles et leur filiation partir de
la tradition primordiale.

soient runies en celle dun seul oiseau en lequel il semble quil faille voir lorigine premire de laigle hraldique
deux ttes, bien que celui-ci apparaisse plutt comme un double Garuda, loiseau Hamsa-Garuda ayant
naturellement une tte de cygne et une tte daigle.

67

XIII

Le Zodiaque et les points cardinaux (1)

Dans un livre sur les castes, M. A. M. Hocart signale le fait que dans
lorganisation de la cit, les quatre groupes sont situs aux diffrents points cardinaux
lintrieur de lenceinte quadrangulaire ou circulaire ; cette rpartition nest
dailleurs pas particulire lInde, mais on en trouve de nombreux exemples chez les
peuples les plus divers ; et, le plus souvent chaque point cardinal est mis en
correspondance avec un des lments et une des saisons, ainsi quavec une couleur
emblmatique de la caste qui y tait situe (2), Dans lInde, les Brahmanes
occupaient le Nord, les Kshatriyas lEst, les Vaishyas le Sud, et les Shdras lOuest ;
on avait ainsi une division en quartiers au sens propre de ce mot, qui, lorigine,
dsigne videmment le quart dune ville, bien que, dans lusage moderne, cette
signification prcise paraisse avoir t plus ou moins compltement oublie. Il va de
soi que cette rpartition est en troit rapport avec la question plus gnrale de
lorientation, qui, pour lensemble dune ville aussi bien que pour chaque difice en
particulier, jouait, comme on le sait, un rle important dans toutes les anciennes
civilisations traditionnelles.
Cependant, M. Hocart est embarrass pour expliquer la situation propre de
chacune des quatre castes (3) ; cet embarras, au fond, provient uniquement de lerreur
quil commet en considrant la caste royale, cest--dire celle des Kshatriyas, comme
la premire, partant alors de lEst, il ne peut trouver aucun ordre rgulier de
succession, et, notamment la situation des Brahmanes au Nord devient ainsi tout fait
inintelligible. Au contraire, il ny a aucune difficult si lon observe lordre normal,
cest--dire si lon commence par la caste qui est en ralit la premire, celle des
Brahmanes : il faut alors partir du Nord et, en tournant dans un sens de pradakshin,
on trouve les quatre castes se suivant dans un ordre parfaitement rgulier il ne reste
donc plus qu comprendre dune faon plus complte les raisons symboliques de
cette rpartition suivant les points cardinaux.
Ces raisons se fondent essentiellement sur le fait que le plan traditionnel de la cit
est une image du Zodiaque ; et lon retrouve immdiatement ici la correspondance des
points cardinaux avec les saisons : en effet, comme nous lavons expliqu ailleurs, le
solstice dhiver correspond au nord, lquinoxe du printemps lest, le solstice dt
au sud et lquinoxe dautomne louest. Dans la division en quartiers , chacun de
ceux-ci devra naturellement correspondre lensemble form par trois des douze
1 [Publi dans . T., oct-nov.1945.]
2 Les Castes, pp. 46 et 49.
3 Ibid., p. 55.

68

signes zodiacaux : un des signes solsticiaux ou quinoxiaux, quon peut appeler


signes cardinaux , et les deux signes adjacents celui-l. Il y aura donc trois signes
compris dans chaque quadrant si la forme de lenceinte est circulaire, ou sur
chaque ct si elle est quadrangulaire ; cette dernire forme est dailleurs plus
particulirement appropri une ville, parce quelle exprime une ide de stabilit qui
convient un tablissement fixe et permanent, et aussi parce que ce dont il sagit
nest pas le Zodiaque cleste lui-mme mais seulement une image et comme une
sorte de projection terrestre de celui-ci. Nous rappellerons incidemment ce propos
que, sans doute pour des raisons analogues, les anciens astrologues traaient leurs
horoscopes sous une forme carre, dan laquelle chaque ct tait galement occup
par trois signes zodiacaux ; nous retrouvons dailleurs cette disposition dans les
considrations qui vont suivre (1).
Daprs ce qui vient dtre dit, on voit que la rpartition des castes dans la cit suit
exactement la marche du cycle annuel, celui-ci commenant normalement au solstice
dhiver il est vrai que certaines traditions font dbuter lanne en un autre point
solsticial ou quinoxial, mais il sagit alors de formes traditionnelles en relation plus
particulire avec certaines priodes cycliques secondaires ; la question ne se pose pas
pour la tradition hindoue, qui reprsente la continuation la plus directe de la tradition
primordiale, et qui, de plus, insiste tout spcialement sur la division du cycle annuel
en ses deux moitis ascendante et descendante, souvrant respectivement au deux
portes solsticiales dhiver et dt, ce qui est en effet le point de vue quon peut
dire proprement fondamental cet gard. Dautre part, le nord, tant considr
comme le point le plus lev (uttara), et marquant aussi le point de dpart de la
tradition, convient tout naturellement aux Brahmanes ; les Kshatriyas se placent au
point qui vient ensuite dans la correspondance cyclique, cest--dire lest, ct du
soleil levant ; de la comparaison de ces deux positions, on pourrait infrer assez
lgitimement que, tandis que le caractre du sacerdoce est polaire , celui de la
royaut est solaire , ce que beaucoup dautres considrations symboliques
confirmeraient encore ; et peut-tre mme ce caractre solaire nest-il pas sans
rapport avec le fait que les Avatras des temps historiques sont issus de la caste
des Kshatriyas. Les Vaishyas venant en troisime lieu, prennent place au sud, et avec
eux se termine la succession des castes deux fois nes , il ne reste plus pour les
Shdras que louest, qui est regard partout comme le ct de lobscurit.
Tout cela est donc parfaitement logique, la seule condition quil ny ait pas de
mprise sur le point de dpart quil convient de prendre ; et, pour justifier plus
compltement le caractre zodiacal du plan traditionnel des villes, nous citerons
maintenant quelques faits qui montrent que, si la division de celles-ci rpondait
principalement la division quaternaire du cycle, il y a des cas o une subdivision
duodnaire tait nettement indique. Nous en avons un exemple dans la fondation des
cits suivant le rite que les Romains avaient reu des trusques : lorientation tait
marque par deux voies rectangulaires, le cardo, allant du sud au nord, et le
decumanus allant de louest lest ; aux extrmits de ces deux voies taient les
portes de la ville, qui se trouvaient ainsi exactement situes aux quatre points
1 [Cf. la figure 9, donne au ch. X.]

69

cardinaux. La ville tait partage de cette faon en quatre quartiers, qui cependant,
dans ce cas, ne correspondaient pas prcisment aux points cardinaux comme dans
lInde, mais plutt aux points intermdiaires ; il va de soi qu il faut tenir compte de la
diffrence des formes traditionnelles, qui exige des adaptations diverses, mais le
principe de la division nen est pas moins le mme. En outre, et cest l le point quil
importe de souligner prsentement, cette division en quartiers se superposait une
division en tribus cest--dire, suivant le sens tymologique de ce mot, une
division ternaire ; chacune des trois tribus comprenait quatre curies , rparties
dans les quatre quartiers, de sorte quon avait ainsi, en dfinitive, une division
duodnaire.
Un autre exemple est celui des Hbreux, qui est donn par M. Hocart lui-mme,
bien quil ne semble pas remarquer limportance du duodnaire : Les Hbreux, dit-il
(1), connaissaient la division sociale en quatre quartiers ; leurs douze tribus
territoriales taient rparties en quatre groupes de trois tribus, dont une tribu
principale : Juda campait lest, Ruben au sud, Ephram louest et Dan au nord. Les
Lvites formaient un cercle intrieur autour du Tabernacle et taient aussi diviss en
quatre groupes placs aux quatre points cardinaux, la branche principale tant lest
(2). vrai dire, il ne sagit pas ici de lorganisation dune cit, mais de celle dun
camp tout dabord, et, plus tard, de la rpartition du territoire dun pays tout entier ;
mais, videmment, cela ne fait aucune diffrence au point de vue o nous nous
plaons ici. La difficult, pour tablir une comparaison exacte avec ce qui existe
ailleurs vient de ce quil ne semble pas que des fonctions sociales dfinies aient
jamais t assignes chacune des tribus, ce qui ne permet pas dassimiler celles-ci
des castes proprement dites cependant, sur un point tout au moins, on peut noter une
similitude trs nette avec la disposition adopte dans lInde, car la tribu royale, qui
tait celle de Juda, se trouvait galement place lest. Dautre part, il y a aussi une
diffrence remarquable : la tribu sacerdotale, celle de Lvi, qui ntait pas compte au
nombre des douze, navait pas de place sur les cts du quadrilatre, et, par la suite,
aucun territoire ne devait lui tre assign en propre ; sa situation lintrieur du camp
peut sexpliquer par le fait quelle tait expressment attache au service dun
sanctuaire unique, qui tait primitivement le Tabernacle, et dont la position normale
tait au centre. Quoi quil en soit, ce qui importe pour nous prsentement, cest la
constatation que les douze tribus taient rparties par trois sur les quatre cts dun
quadrilatre, ces cts tant situs respectivement vers les quatre points cardinaux ; et
lon sait assez gnralement quil y avait, en fait, une correspondance symbolique
entre les douze tribus dIsral et les douze signes du Zodiaque, ce qui ne laisse aucun
doute sur le caractre et la signification de la rpartition dont il sagit ; nous
ajouterons seulement que la tribu principale, sur chacun des cts, correspond
manifestement un des quatre signes cardinaux , les deux autres correspondant
aux deux signes adjacents.
Si maintenant lon se rfre la description apocalyptique de la Jrusalem
cleste , il est facile de voir que son plan reproduit exactement celui du camp des
1 Les Castes, p 127.
2 Nombres, II et III.

70

Hbreux dont nous venons de parler ; et, en mme temps, ce plan est aussi identique
la figure horoscopique carre que nous avons mentionne plus haut. La ville, qui est
en effet btie en carr, a douze portes, sur lesquelles sont crits les noms des douze
tribus dIsral ; et ces portes sont rparties de la mme faon sur les quatre cts :
trois portes lorient, trois au septentrion trois au midi et trois loccident . Il est
vident que ces douze portes correspondent encore aux douze signes zodiacaux, les
quatre portes principales, cest--dire celles qui sont au milieu des cts du carr,
correspondant aux signes solsticiaux et quinoxiaux ; et les douze aspects du Soleil se
rapportant chacun des signes, cest--dire les douze dityas de la tradition hindoue,
apparaissent sous la forme des douze fruits de l Arbre de Vie , qui, plac au centre
de la ville, rend son fruit chaque mois , cest--dire prcisment suivant les
positions successives du Soleil dans le Zodiaque au cours du cycle annuel. Enfin,
cette ville descendant du ciel en terre reprsente assez clairement, dans une de ses
significations tout au moins, la projection de l archtype cleste dans la
constitution de la cit terrestre ; et nous pensons que tout ce que nous venons
dexposer montre suffisamment que cet archtype est symbolis essentiellement
par le Zodiaque.

71

XIV

La Ttraktys et le carr de quatre (1)

Nous avons t amen, plusieurs reprises au cours de nos tudes (2), faire
allusion la Ttraktys pythagoricienne, et nous en avons indiqu alors la formule
numrique : 1 + 2 + 3 + 4 = 10, montrant la relation qui unit directement le dnaire au
quaternaire. On sait dailleurs limportance toute particulire quy attachaient les
Pythagoriciens, et qui se traduisait notamment par le fait quils prtaient serment
par la sainte Ttraktys ; on a peut-tre moins remarqu quils avaient aussi une
autre formule de serment, qui tait par le carr de quatre et il y a entre les deux un
rapport vident, car le nombre quatre est, pourrait-on dire, leur base commune. On
pourrait dduire de l, entre autres consquences, que la doctrine pythagoricienne
devait se prsenter avec un caractre plus cosmologique que purement
mtaphysique, ce qui nest dailleurs pas un cas exceptionnel quand on a affaire aux
traditions occidentales, puisque nous avons eu dj loccasion de faire une remarque
analogue en ce qui concerne lhermtisme. La raison de cette dduction, qui peut
sembler trange premire vue pour qui nest pas habitu lusage du symbolisme
numrique est que le quaternaire est partout et toujours considr comme tant
proprement le nombre de la manifestation universelle il marque donc, cet gard, le
point de dpart mme de la cosmologie , tandis que les nombres qui le prcdent,
cest -dire lunit, le binaire et le ternaire, se rapportent strictement l ontologie ;
la mise en vidence plus particulire du quaternaire correspond donc bien par l
celle du point de vue cosmologique lui-mme.
Au dbut des Rasl Ikhwn E-af, les quatre termes du quaternaire
fondamental sont numrs ainsi : 1 le Principe, qui est dsign comme El-Br, le
Crateur (ce qui indique quil ne sagit pas du Principe suprme, mais seulement
de ltre, en tant que principe premier de la manifestation, qui dailleurs est bien en
effet lUnit mtaphysique) ; 2 lEsprit universel ; 3 lme universelle ; 4 la Hyl
primordiale. Nous ne dvelopperons pas actuellement les diffrents points de vue
auxquels ces termes pourraient tre envisags ; on pourrait notamment les faire
correspondre respectivement aux quatre mondes de la Kabbale hbraque, qui ont
aussi leur exact quivalent dans lsotrisme islamique. Ce qui importe pour le
moment, cest que le quaternaire ainsi constitu est regard comme prsuppos par la
manifestation, en ce sens que la prsence de tous ses termes est ncessaire au
dveloppement complet des possibilits que comporte celle-ci ; et, est-il ajout, cest
pourquoi, dans lordre des choses manifestes, on retrouve toujours spcialement la
1 [Publi dans . T., avril 1937.]
2 [Cf. Le Symbolisme de la Croix, ch. VI, note finale, et Les Principes du Calcul infinitsimal.]

72

marque (on pourrait dire en quelque sorte la signature ) du quaternaire : de l, par


exemple, les quatre lments (lther ntant pas compt ici, car il ne sagit que des
lments diffrencis ), les quatre points cardinaux (ou les quatre rgions de
lespace qui y correspondent, avec les quatre piliers du monde), les quatre phases
en lesquelles tout cycle se divise naturellement (les ges de la vie humaine, les
saisons dans le cycle annuel, les phases lunaires dans le cycle mensuel, etc.), et ainsi
de suite ; on pourrait tablir ainsi une multitude indfinie dapplications du
quaternaire, toutes relies entre elles, dailleurs, par des correspondances analogiques
rigoureuses, car elles ne sont, au fond, quautant daspects plus ou moins spciaux
dun mme schma gnral de la manifestation.
Ce schma , sous sa forme gomtrique, est un des symboles les plus rpandus,
un de ceux qui sont vritablement communs toutes les traditions : cest le cercle
divis en quatre parties gales par une croix forme de deux diamtres rectangulaires,
et lon peut remarquer tout de suite que cette figure exprime prcisment la relation
du quaternaire et du dnaire, comme lexprime, sous la forme numrique, la formule
que nous rappelions au dbut. En effet, le quaternaire est reprsent gomtriquement
par le carr, si on lenvisage sous laspect statique , mais, sous laspect
dynamique comme cest le cas ici, il lest par la croix ; celle-ci, lorsquelle tourne
autour de son centre, engendre la circonfrence, qui, avec le centre, reprsente le
dnaire, lequel est, comme nous lavons dit prcdemment, le cycle numrique
complet. Cest l ce quon appelle la circulature du quadrant , reprsentation
gomtrique de ce quexprime arithmtiquement la formule 1 + 2 + 3 + 4 = 10 ;
inversement, le problme hermtique de la quadrature du cercle (expression si mal
comprise dordinaire) nest pas autre chose que ce que reprsente la division
quaternaire du cercle suppos donn tout dabord, par deux diamtres rectangulaires
et il sexprimera numriquement par la mme formule, mais crite en sens inverse :
10 = 1 + 2 + 3 + 4, pour montrer que tout le dveloppement de la manifestation est
ainsi ramen au quaternaire fondamental.
Cela dit, revenons au rapport de la Ttraktys et du carr de quatre : les nombres 10
et 16 occupent le mme rang, le quatrime, respectivement dans la srie des nombres
triangulaire et dans celle des nombres carrs. On sait que les nombres triangulaires
sont les nombres obtenus en faisant la somme des nombres entiers conscutifs depuis
lunit jusqu chacun des termes successifs de la srie ; lunit elle-mme est le
premier nombre triangulaire, comme elle est aussi le premier nombre carr, car, tant
le principe et lorigine de la srie des nombre entiers, elle doit ltre galement de
toutes les autres sries qui en sont ainsi drives. Le second nombre triangulaire est
1 + 2 = 3, ce qui montre dailleurs que, ds que lunit produit le binaire par sa propre
polarisation, on a immdiatement le ternaire par l mme ; et la reprsentation
gomtrique en est vidente : 1 correspond au sommet du triangle 2 aux extrmits de
sa base, et le triangle lui-mme, dans son ensemble, est naturellement la figure du
nombre 3. Si lon considre ensuite les trois termes du ternaire comme ayant une
existence indpendante, leur somme donne le troisime nombre triangulaire :
1 + 2 + 3 = 6 ; ce nombre snaire tant le double du ternaire, on peut dire quil
implique un nouveau ternaire qui est un reflet du premier, comme dans le symbole
bien connu du sceau de Salomon ; mais ceci pourrait donner lieu dautres
73

considrations qui seraient en dehors de notre sujet. En continuant la srie, on a, pour


le quatrime nombre triangulaire, 1 + 2 + 3 + 4 =10, cest--dire la Ttraktys et lon
voit par l, comme nous lavons dj expliqu, que le quaternaire contient dune
certaine faon tous les nombres puisquil contient le dnaire, do la formule du Taote-King que nous avons cite prcdemment : un a produit deux, deux a produit
trois, trois a produit tous les nombres , ce qui revient encore dire que toute la
manifestation est comme enveloppe dans le quaternaire, ou, inversement, que celuici constitue la base complte de son dveloppement intgral.
La Ttraktys, en tant que nombre triangulaire, tait naturellement reprsente par
un symbole qui tait dans son ensemble de forme ternaire, chacun de ses cts
extrieurs comprenant quatre lments ; et ce symbole se composait en tout de dix
lments, figurs par autant de points, dont neuf se trouvaient ainsi sur le primtre
du triangle et un son centre. On remarquera quon retrouve dans cette disposition
malgr la diffrence des formes gomtriques, lquivalent de ce que nous avons
indiqu au sujet de la reprsentation du dnaire par le cercle, puisque, l galement, 1
correspond au centre et 9 la circonfrence. Notons aussi en passant, ce propos,
que cest parce que 9, et non pas 10, est le nombre de la circonfrence, que la division
de celle-ci seffectue normalement suivant des multiples de 9 (90 degrs pour le
quadrant, et par suite 360 pour la circonfrence entire), ce qui est dailleurs en
relation directe avec toute la question des nombres cycliques .
Le carr de quatre est, gomtriquement, un carr dont les cts comprennent
quatre lments, comme ceux du triangle dont nous venons de parler ; si lon
considre les cts eux-mmes comme mesurs par le nombre de ces lments, il en
rsulte que les cts du triangle et ceux du carr seront gaux. On pourra alors runir
les deux figures en faisant concider la base du triangle avec le ct suprieur du
carr, comme dans le trac suivant (o nous avons marqu les points, pour plus de
clart, non sur les cts mmes, mais lintrieur des figures, ce qui permet de
compter distinctement ceux qui appartiennent respectivement au triangle et au carr) ;
et lensemble ainsi obtenu donne lieu encore plusieurs remarques importantes. Tout
dabord, si lon considre seulement le triangle et le
carr comme tels, cet ensemble est une reprsentation
gomtrique du septnaire, en tant que celui-ci est la
somme du ternaire et du quaternaire : 3 + 4 = 7 ; on
peut dire plus prcisment daprs la disposition mme
de la figure, que ce septnaire est form de lunion
dun ternaire suprieur et dun quaternaire infrieur, ce
qui est susceptible dapplications diverses. Pour nous
en tenir ce qui nous concerne plus spcialement ici,
il suffira de dire que, dans la correspondance des
nombres triangulaires et des nombres carrs, les
premiers doivent tre rapports un domaine plus
lev que les seconds, do lon peut infrer que, dans
le symbolisme pythagoricien, la Ttraktys devait avoir
un rle suprieur celui du carr de quatre ; et en fait,
tout ce quon en connat parat indiquer quil en tait
74

bien rellement ainsi.


Maintenant, il y a autre chose de plus singulier, et qui, bien que se rfrant une
forme traditionnelle diffrente, ne peut certes pas tre regard comme une simple
concidence : les deux nombres 10 et 16, contenus respectivement dans le triangle
et dans le carr ont pour somme 26 ; or, ce nombre 26 est la valeur numrique totale
des lettres formant le ttragramme hbraque iod-h-vau-h. De plus, 10 est la valeur
de la premire lettre iod et 16 est celle de lensemble des trois autres lettres h-vauh ; cette division du ttragramme est parfaitement normale, et la correspondance de
ses deux parties est encore trs significative : la Ttraktys sidentifie ainsi au iod dans
le triangle tandis que le reste du ttragramme sinscrit dans le carr plac au-dessous
de celui-ci.
Dautre part, le triangle et le carr contiennent lun et lautre quatre lignes de
points ; il est noter, bien que ceci nait en somme quune importance secondaire, et
uniquement pour marquer encore les concordances de diffrentes sciences
traditionnelles, que les quatre lignes de points se retrouvent dans les figures de la
gomancie, figures qui dailleurs, par les combinaisons quaternaires de 1 et 2, sont au
nombre de 16 = 42 ; et la gomancie, comme son nom lindique, est en relation
spciale avec la terre, qui, suivant la tradition extrme-orientale, est symbolise par la
forme carre (1).
Enfin, si lon considre les formes solides correspondant, dans la gomtrie trois
dimensions, aux figures planes dont il sagit, au carr correspond un cube, et au
triangle une pyramide quadrangulaire ayant pour base la face suprieure de ce cube ;
lensemble forme ce que le symbolisme maonnique dsigne comme la pierre
cubique pointe , et qui, dans linterprtation hermtique, est regard comme une
figure de la pierre philosophale . Il y a encore, sur ce dernier symbole, dautres
remarques faire ; mais, comme elles nont plus de rapport avec la question de la
Ttraktys, il sera prfrable de les envisager sparment.

1 [Cf. La Grande Triade, ch. III. Voir encore ici mme ch. XXXIX : Le symbolisme du dme, et les chapitres
suivants.]

75

XV

Un hiroglyphe du Ple (1)

Pour revenir sur certaines considrations qui se rapportent la figure de la pierre


cubique pointe laquelle nous venons de faire allusion, nous dirons tout dabord
que cette figure, dans des anciens documents, est complte, dune faon assez
inattendue, par ladjonction dune hache qui semble pos en quilibre sur le sommet
mme de la pyramide. Cette particularit a souvent intrigu les spcialistes du
symbolisme maonnique, dont la plupart nont pu en donner aucune explication
satisfaisante ; cependant, on a suggr que la hache pourrait bien ntre ici autre chose
que lhiroglyphe de la lettre hbraque qoph, et cest l que se trouve en effet la
vritable solution ; mais les rapprochements quil y a lieu de faire cet gard sont
encore beaucoup plus significatifs si lon envisage la lettre arabe correspondante qf,
et il nous a paru intressant den donner un aperu, malgr le caractre dtranget
que ces choses risquent de revtir aux yeux du lecteur occidental, qui forcment nest
pas habitu ce genre de considrations.
Le sens le plus gnral qui sattache la lettre dont il sagit que ce soit en hbreu
ou en arabe, est celui de force ou de puissance (en arabe qowah), qui peut
dailleurs, suivant les cas, tre dordre matriel ou dordre spirituel (2) ; et cest bien
ce sens que correspond, de la faon la plus immdiate, le symbolisme dune arme
telle que la hache. Dans le cas qui nous occupe prsentement, cest videmment
dune puissance spirituelle quil doit tre question ; ceci rsulte du fait que la hache
est mise en rapport direct, non avec le cube, mais avec la pyramide ; et lon pourra se
souvenir ici de ce que nous avons dj expos en dautres occasions sur lquivalence
de la hache avec le vajra, qui est bien aussi, avant tout, le signe de la puissance
spirituelle. Il y a plus : la hache est place, non pas en un point quelconque, mais,
comme nous lavons dit, au sommet de la pyramide, sommet qui est souvent
considr comme reprsentant celui dune hirarchie spirituelle ou initiatique ; cette
position semble donc indiquer la plus haute puissance spirituelle en action dans le
monde, cest--dire ce que toutes les traditions dsignent comme le Ple ; ici
encore, nous rappellerons le caractre axial des armes symboliques en gnral et
de la hache en particulier, qui est manifestement en parfait accord avec une telle
interprtation.
Or ce qui est trs remarquable, cest que le nom mme de la lettre qf est aussi,
dans la tradition arabe, celui de la Montagne sacre ou polaire (3) ; la pyramide, qui
1 [Publi dans . T., mai 1937.]
2 La distinction entre ces deux sens est marque en arabe par une diffrence dans lorthographe du mot qowah pour
le premier et qow pour le second.
3 Certains veulent identifier la montagne de Qf au Caucase (qf-qsiyah) ; si cette assimilation devait tre prise

76

est essentiellement une image de celle-ci, porte donc ainsi, par cette lettre ou par la
hache qui la remplace, sa propre dsignation comme telle, comme pour ne laisser
subsister aucun doute sur la signification quil convient de lui reconnatre
traditionnellement. De plus, si le symbole de la montagne ou de la pyramide est
rapport l Axe du Monde , son sommet, o est plac cette lettre, sidentifie plus
spcialement au Ple mme ; or qf quivaut numriquement maqm (1), ce qui
dsigne ce point comme le Lieu par excellence, cest--dire lunique point qui
demeure fixe et invariable dans toutes les rvolutions du monde.
La lettre qf est, en outre, la premire du nom arabe du Ple, Qutb, et, ce titre
encore, elle peut servir le dsigner abrviativement, suivant un procd dont
lemploi est trs frquent (2) ; mais il y a encore dautres concordances non moins
frappantes. Cest ainsi que le sige (le mot arabe est markaz, qui signifie proprement
centre ) du Ple suprme (appel El-Qutb El- Ghawth, pour le distinguer des sept
Aqtb ou Ples secondaires et subordonns (3)) est dcrit symboliquement comme
situ entre ciel et terre, en un point qui est exactement au-dessus de la Kaabah,
laquelle a prcisment la forme dun cube et est, elle aussi, une des reprsentations du
Centre du Monde On peut donc envisager la pyramide, invisible parce quelle est
de nature purement spirituelle, comme slevant au-dessus de ce cube, qui, lui, est
visible parce quil se rapporte au monde lmentaire, marqu par le nombre
quaternaire ; et, en mme temps, ce cube, sur lequel repose ainsi la base de la
pyramide ou de la hirarchie, dont elle est la figure et dont le Qutb occupe le sommet,
est aussi, par sa forme, un symbole de la stabilit parfaite.
Le Qutb suprme est assist des deux Imms de la droite et de la gauche, et le
ternaire ainsi form se trouve encore reprsent, dans la pyramide, par la forme
triangulaire qui est celle de chacune de ses faces. Dautre part, lunit et le binaire qui
constituent ce ternaire correspondent aux lettres alif et be suivant les valeurs
numriques respectives de celles-ci. La lettre alif prsente la forme dun axe vertical ;
sa pointe suprieure et les deux extrmits en opposition horizontale de la lettre be
forment, selon un schma dont on pourrait retrouver des quivalents dans divers
symboles appartenant dautres traditions, les trois angles du triangle initiatique, qui
en effet doit tre considr proprement comme une des signatures du Ple.
Ajoutons encore, sur ce dernier point, que la lettre alif est tout spcialement
considre comme polaire (qutbniyah), son nom et le mot Qutb sont
numriquement quivalents : alif = 1 + 30 + 80 = 111 ; Qutb = 100 + 9 + 2 = 111. Ce
littralement au sens gographique actuel, elle serait certainement errone, car elle ne saccorderait aucunement
avec ce qui est dit de la Montagne sacre, qui ne peut tre atteinte ni par terre ni par mer (I bil-barr wa l bilbahr) ; mais il faut remarquer que ce nom de Caucase a t appliqu anciennement plusieurs montagnes situes
en des rgions trs diffrentes, ce qui donne penser quil peut bien avoir t originairement une des dsignations
de la Montagne sacre, dont les autres Caucases ne seraient alors quautant de localisations secondaires.
1 Qf = 100 + 1 + 80 = 181 ; maqm = 40 + 100 + I + 40 = 181. En hbreu, la mme quivalence numrique se
retrouve entre qoph et maqom ; ces mots ne diffrent dailleurs de leurs correspondants arabes que par la
substitution de waw alif, dont il existe de nombreux autres exemples (nr et nr, lam et lam, etc.) ; le total est
alors 186.
2 Cest ainsi que la lettre mm, par exemple, sert parfois dsigner le Mahd, Mohyiddin ibn Arabi, notamment, lui
donne cette signification dans certains cas.
3 Les sept Aqtb correspondent aux sept Terres , qui se retrouvent galement dans dautres traditions ; et ces sept
Ples terrestres sont un reflet des sept Ples clestes, qui prsident respectivement aux sept Cieux plantaires.

77

nombre 111 reprsente lunit exprime dans les trois mondes, ce qui convient
parfaitement pour caractriser la fonction mme du Ple.
Ces remarques auraient sans doute pu tre dveloppes davantage, mais nous
pensons en avoir dit assez pour que ceux mmes qui sont les plus trangers la
science traditionnelle des lettres et des nombres doivent tout au moins reconnatre
quil serait bien difficile de prtendre ne voir en tout cela quun simple ensemble de
concidences !

78

XVI

Les ttes noires (1)

Le nom des thiopiens signifie littralement visages brls (Aithi-ps (2)), et


par suite visages noirs ; on linterprte communment comme dsignant un peuple
de race noire, ou tout au moins au teint noir (3). Cependant, cette explication trop
simpliste apparat comme peu satisfaisante ds quon remarque que les anciens
donnrent en fait le mme nom dthiopie des pays trs divers, et certains
desquels elle ne conviendrait aucunement, puisque notamment lAtlantide elle-mme,
dit-on, fut aussi appele thiopie ; par contre, il ne semble pas que cette dnomination
ait jamais t applique aux pays habits par des peuples appartenant proprement la
race noire. Il doit donc y avoir l autre chose, et cela devient encore plus vident
quand on constate ailleurs lexistence de mots ou dexpressions similaires, si bien
quon est naturellement amen chercher quelle signification symbolique ils peuvent
avoir en ralit.
Les Chinois se dsignaient eux-mmes trs anciennement comme le peuple
noir (li-min) ; cette expression se trouve en particulier dans le Chou-king (rgne de
lempereur Chouen, 2317-2208 avant lre chrtienne). Beaucoup plus tard, au dbut
de la dynastie Tsing (IIIe sicle avant lre chrtienne) lempereur donna son peuple
un autre nom analogue (4), celui de ttes noires (kien-cheou) ; et ce qui est encore
singulier, cest quon trouve exactement la mme expression en Chalde (nishi
salmat kakkadi) mille ans au moins avant cette poque. De plus, il est remarquer
que les caractres kien et he, signifiant noir , reprsentent la flamme ; par l, le sens
de cette expression de ttes noires se rapproche encore plus troitement de celui
du nom des thiopiens. Les orientalistes, qui le plus souvent ignorent de parti pris
tout symbolisme, veulent expliquer ces termes de peuple noir et de ttes noires
comme dsignant le peuple aux cheveux noirs ; malheureusement, si ce caractre
convient en effet aux Chinois, il ne saurait en aucune faon les distinguer des peuples
voisins, de sorte que cette explication encore apparat comme tout fait insignifiante
au fond.
Dautre part, certains ont pens que le peuple noir tait proprement la masse du
peuple, laquelle la couleur noire aurait t attribue comme elle lest dans lInde
aux Shdras et avec le mme sens dindistinction et danonymat ; mais il semble bien
1 [Publi dans . T., janv.-fvr. 1948.]
2 Cest de la mme racine aith que drive aussi le mot Aithr, lther pouvant tre considr en quelque sorte
comme un feu suprieur, celui du Ciel empyre .
3 Les habitants du pays connu actuellement encore sous le nom dthiopie, bien quayant le teint sombre,
nappartiennent pas la race noire.
4 On sait que, en Chine, lattribution aux tres et aux choses de leurs dsignations correctes faisait
traditionnellement partie des fonctions du souverain.

79

que ce soit en ralit le peuple chinois tout entier qui ait t ainsi dsign, sans quil
soit fait cet gard aucune diffrence entre la masse et llite, et, sil en est ainsi, le
symbolisme dont il sagit nest plus valable en pareil cas. Du reste, si lon songe, non
seulement que les expressions de ce genre ont eu un emploi aussi tendu dans
lespace et dans le temps que nous lavons indiqu (et il est mme trs possible quil
en existe encore dautres exemples), mais aussi que les anciens gyptiens, de leur
ct, donnaient leur pays le nom de Kmi ou terre noire , on se rendra compte
quil est assurment fort invraisemblable que tant de peuples divers aient adopt, pour
eux-mmes ou pour leur pays, une dsignation qui aurait eu un sens pjoratif. Ce
nest donc pas ce sens infrieur de la couleur noire quil convient de se rfrer ici,
mais bien plutt son sens suprieur, puisque, comme nous lavons expliqu en
dautres occasions, elle prsente un double symbolisme, tout aussi bien dailleurs que
lanonymat, auquel nous faisions allusion tout lheure propos de la masse du
peuple, a galement deux significations opposes (1).
On sait que, dans son sens suprieur, la couleur noire symbolise essentiellement
ltat principiel de non-manifestation, et que cest ainsi quil faut comprendre
notamment le nom de Krishna, par opposition celui dArjuna qui signifie blanc ,
lun et lautre reprsentant respectivement le non-manifest et le manifest,
limmortel et le mortel, le Soi et le moi , Paramtm et jvtm (2). Seulement,
on peut se demander comment un symbole du non-manifest est applicable un
peuple ou un pays ; nous devons reconnatre que le rapport napparat pas
clairement premire vue, mais pourtant il existe bien rellement dans les cas dont il
sagit. Dailleurs, ce ne doit pas tre sans raison que, dans plusieurs de ces cas, la
couleur noire est rapporte plus particulirement aux faces ou aux ttes , termes
dont nous avons dj indiqu ailleurs la signification symbolique, en connexion avec
les ides de sommet et de principe (3) .
Pour comprendre ce quil en est, il faut se souvenir que les peuples dont nous
venons de parler sont de ceux qui se considraient comme occupant une situation
centrale ; on connat notamment, cet gard, la dsignation de la Chine comme le
Royaume du Milieu (Tchoung-kouo), ainsi que le fait que lgypte tait assimile
par ses habitants au Cur du Monde . Cette situation centrale est dailleurs
parfaitement justifie au point de vue symbolique, car chacune des contres
auxquelles elle tait attribue tait effectivement le sige du centre spirituel dune
tradition, manation et image du centre spirituel suprme, et le reprsentant pour ceux
qui appartenaient la tradition envisage, de sorte quelle tait bien vritablement
pour eux le Centre du Monde (4) . Or, le centre est, en raison de son caractre
principiel, ce quon pourrait appeler le lieu de la non-manifestation ; comme tel, la
couleur noire entendue dans son sens suprieur, lui convient donc rellement. Il faut
dailleurs remarquer que, par contre, la couleur blanche convient aussi au centre sous
un autre rapport, nous voulons dire en tant quil est le point de dpart dune

1 Sur le double sens de lanonymat, voir Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. IX.
2 Voir notamment Le blanc et le noir [ici ch. XLVII].
3 Voir La pierre angulaire [ici ch. XLIII].
4 Voir La Grande Triade, ch. XVI.

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irradiation , assimile celle de la lumire (1) ; on pourrait donc dire que le centre
est blanc extrieurement et par rapport la manifestation qui procde de lui, tandis
quil est noir intrieurement et en lui-mme ; et ce dernier point de vue est
naturellement celui des tres qui, pour une raison telle que celle que nous venons de
rappeler, se situent symboliquement dans le centre mme.

1 Voir Les sept rayons et larc-en-ciel [ici ch. LVII].

81

XVII

La lettre G et le swastika (1)

Dans La Grande Triade, propos du symbolisme polaire et du mot chinois i


dsignant lunit (ltoile polaire est appele Tai-i, cest--dire la Grande Unit ),
nous avons t amen donner quelques indications sur le symbolisme maonnique
de la lettre G, dont la position normale est galement polaire , et faire un
rapprochement avec la lettre I qui reprsentait le premier nom de Dieu pour les
Fedeli dAmore (2). Ce rapprochement se justifiait par le fait que la lettre G, qui par
elle-mme ne pourrait pas tre considre comme un vritable symbole en tant
quelle appartient aux langues modernes qui nont rien de sacr ni de traditionnel,
mais qui stands for God suivant les rituels anglais et est en effet linitiale du mot God
lui-mme, a t, dans certains cas tout au moins, regarde comme se substituant au
iod hbraque, symbole du Principe ou de lUnit, en vertu dune assimilation
phontique entre God et iod (3). Ces quelques remarques se sont trouves tre le
point de dpart de recherches qui ont donn lieu de nouvelles constatations fort
intressantes (4) ; cest pourquoi nous croyons utile de revenir sur ce sujet pour
complter ce que nous avons dj dit.
Tout dabord, il y a lieu de noter que, dans un ancien catchisme du grade de
Compagnon (5), la question : What does that G denote ? il est rpondu
expressment : Geometry or the Fifth Science (cest--dire la science qui occupe le
cinquime rang dans lnumration traditionnelle des sept arts libraux dont nous
avons signal en dautres occasions la transposition sotrique dans les initiations du
moyen ge) ; cette interprtation ne contredit dailleurs aucunement laffirmation que
cette mme lettre stands for God, Dieu tant spcialement dsign dans ce grade
comme le Grand Gomtre de lUnivers et, dautre part, ce qui lui donne toute son
importance, cest que, dans les plus anciens manuscrits connus de la maonnerie
oprative, la Gomtrie est constamment identifie la maonnerie elle-mme ; il
y a donc l quelque chose qui ne peut pas tre considr comme ngligeable. Il
apparat en outre ainsi que nous le verrons tout lheure, que la lettre G, en tant
1 [Publi dans . T, juill -aot 1950 ]
2 La Grande Triade, ch XXV.
3 Lauteur dun ouvrage sur le symbolisme maonnique a cru devoir nous adresser ce sujet une critique, formule
mme en termes assez peu courtois, comme si nous tions responsables de cette assimilation phontique ; nous ne
le sommes pourtant pas plus que du fait que les maons anglais ont aussi identifi autrefois les trois lettres du
mme mot God aux initiales des trois mots hbraques Gamel, Oz, Dabar (Beaut, Force, Sagesse) ; quon pense
ce quon voudra de la valeur de tels rapprochements (et il y en a encore dautres), on est bien oblig, en tout cas,
den tenir compte au moins historiquement.
4 Marius Lepage, La Lettre G, dans Le Symbolisme, numro de nov. 1948 ; article dans le Speculative Mason,
numro de juillet 1949, crit loccasion du prcdent et do est tire la plus grande partie des informations que
nous utilisons ici.
5 Prichard, Masonry Dissected (1730).

82

quinitiale de Geometry, a pris la place de son quivalent grec ; ce que justifie


suffisamment lorigine mme du mot Gomtrie (et, ici du moins, ce nest plus
une langue moderne que nous avons affaire) ; en outre, cette lettre prsente en ellemme un certain intrt, au point de vue du symbolisme maonnique, en raison de sa
forme qui est celle dune querre (1), ce qui nest videmment pas le cas de la lettre
latine G (2). Maintenant, avant daller plus loin, on pourrait se demander si ceci nest
pas en opposition avec lexplication par la substitution au iod hbraque, ou du moins,
puisque celle-ci a bien exist aussi, sil ny aurait pas lieu de penser, dans ces
conditions, quelle naurait t introduite quaprs coup et plus ou moins
tardivement ; en fait, comme elle parat bien avoir appartenu en propre au grade de
matre, il doit en tre ainsi pour ceux qui suivent lopinion la plus courante sur
lorigine de celui-ci par contre, pour ceux qui, comme nous, se refusent, pour plus
dune raison, considrer ce grade comme le produit dune laboration
spculative du XVIIIe sicle, et qui y voient une sorte de condensation du
contenu de certains grades suprieurs de la maonnerie oprative, comblant dans la
mesure du possible une lacune due lignorance o taient lgard de ceux-ci les
fondateurs de la Grande Loge dAngleterre, la chose apparat sous un aspect bien
diffrent : il sagit alors dune superposition de deux sens diffrents, mais qui ne
sexcluent nullement, ce qui na assurment rien dexceptionnel dans le symbolisme ;
de plus, ce que personne ne semble avoir remarqu jusquici, cest que les deux
interprtations, par le grec et lhbreu respectivement, saccordent parfaitement avec
le caractre propre des deux grades correspondants, pythagoricien pour le second
et salomonien pour le troisime et peut-tre est-ce l surtout, au fond, ce qui
permet de comprendre ce quil en est rellement. Cela dit, nous pouvons revenir
linterprtation gomtrique du grade de Compagnon, dont ce que nous avons dit
nest pas encore la partie la plus intressante quant au symbolisme de la maonnerie
oprative. Dans le mme catchisme que nous avons cit plus haut, on trouve aussi
cette sorte dnigme : By letters four and science five, this G aright doth stand in a
due art and proportion (3) : Ici, science five dsigne videmment la cinquime
science , cest--dire la Gomtrie quant la signification de letters four, on
pourrait, premire vue et par symtrie, tre tent de supposer quil y a l une faute
et quil faut lire letter au singulier, de sorte quil sagirait de la quatrime lettre ,
cest--dire, dans lalphabet grec, de la lettre , qui est en effet intressante
1 Rappelons que lquerre branches ingales, qui est plus prcisment la forme de cette lettre, reprsente les deux
cts de langle droit du triangle rectangle 3-4-5, qui a, comme nous lavons expliqu ailleurs, une importance
toute particulire dam la maonnerie oprative (voir Parole perdue et mots substitus, dans . T, dc. 1948).
2 Toutes les considrations que certains ont voulu tirer de la forme de la lettre G (ressemblance avec la forme dun
nud, avec celle du symbole alchimique du sel, etc.) ont manifestement un caractre tout fait artificiel et mme
plutt fantaisiste ; elle nont pas le moindre rapport avec les significations reconnues de cette lettre, et elles ne
reposent dailleurs sur aucune donne authentique.
3 Nous ne devons pas oublier de mentionner incidemment que, en rponse la question Who doth that G denote ?
(who et non plus what comme prcedemment quand il tait question de la Gomtrie), ce catchisme contient
encore la phrase suivante : The Grand Architect and contriver of the Universe, or He that was taken up to the
Pinnacle of the Holy Temple ; on remarquera que le Grand Architecte de lUnivers est ici identifi au Christ
(donc au Logos), mis lui-mme en rapport avec le symbolisme de la pierre angulaire entendu suivant le sens
que nous avons expliqu [ici ch. XLIII] ; le pinacle du Temple (et lon notera la curieuse ressemblance de ce
mot pinacle avec lhbreu pinnah qui signifie angle ) est naturellement le sommet ou le point le plus lev,
et, comme tel, il quivaut ce quest la clef de vote (Keystone) dans lArch Masonry.

83

symboliquement par sa forme triangulaire ; mais, comme cette explication aurait le


grand dfaut de ne prsenter aucun rapport intelligible avec la lettre G, il est
beaucoup plus vraisemblable quil est rellement question de quatre lettres , et que
lexpression dailleurs anormale science five, au lieu de fifth science, a t mise l
intentionnellement pour rendre lnonc encore plus nigmatique. Maintenant, le
point qui peut paratre le plus obscur est celui-ci : pourquoi est-il parl de quatre
lettres, ou, si cest bien toujours de linitiale du mot Geometry quil sagit, pourquoi
doit-elle tre quadruple to stand aright in due art and proportion ? La rponse, qui
doit tre en rapport avec la position centrale ou polaire de la lettre G, ne peut
tre donne quau moyen du symbolisme opratif, et cest dailleurs ici quapparat la
ncessit de prendre cette lettre, comme nous lindiquions plus haut, sous sa forme
grecque . En effet, lassemblage de quatre placs angles droits les uns par
rapport aux autres forme le swastika, symbole, comme lest aussi la lettre G, de
ltoile polaire, qui est elle-mme le symbole et, pour le maon opratif, le sige
effectif du Soleil central cach de lUnivers, Iah (1) , ce qui rappelle videmment de
trs prs le Tai-i de la tradition extrme-orientale (2). Dans le passage de La Grande
Triade que nous rappelions au dbut, nous avions dj signal lexistence, dans le
rituel opratif, dun rapport trs troit entre la lettre G et le swastika ; cependant, nous
navions pas eu connaissance alors des informations qui en faisant intervenir le
grec, rendent ce rapport encore plus direct et en compltent lexplication (3). Il est
bon de noter encore que la partie recourbe des branches du swastika est considre
ici comme reprsentant la Grande Ourse, vue dans quatre positions diffrentes au
cours de sa rvolution autour de ltoile polaire laquelle correspond naturellement
le centre o sunissent les quatre gammas, et que ces quatre positions sont mises en
relation avec les quatre points cardinaux et les quatre saisons ; on sait quelle est
limportance de la Grande Ourse dans toutes les traditions o intervient le
symbolisme polaire (4). Si lon songe que tout cela appartient un symbolisme quon
peut dire vraiment cumnique et qui indique par l mme un lien assez direct
avec la tradition primordiale, on peut comprendre sans peine pourquoi la thorie
polaire a toujours t un des plus grands secrets des vritables matres maons (5) .
1 Dans larticle du Speculative Mason, do est tire cette citation, le swastika est appel inexactement gammadion,
dsignation qui, comme nous lavons signal diverses reprises, tait en ralit applique anciennement de tout
autres figures (voir notamment [ici ch. XLV] El-Arkn, o nous en avons donn la reproduction), mais il nen est
pas moins vrai que le swastika, bien que nayant jamais port ce nom, peut aussi tre regard comme form par la
runion de quatre gammas, de sorte que cette rectification de terminologie ne change rien pour ce dont il sagit ici.
2 Nous ajouterons que le nom divin Iah, qui vient dtre mentionn, est mis plus spcialement en rapport avec le
premier des trois Grands-Matres au septime degr de la maonnerie oprative.
3 On pourrait peut-tre objecter que la documentation indite donne par le Speculative Mason, concernant le
swastika, provient de Clment Stretton, et que celui-ci fut, dit-on, le principal auteur dune restauration des
rituels opratifs dans laquelle certains lments, perdus la suite de circonstances qui nont jamais t
compltement claircies, auraient t remplacs par des emprunts faits aux rituels spculatifs et dont rien ne
garantit la conformit avec ce qui existait anciennement ; mais cette objection ne vaut pas dans le cas actuel, parce
quil sagit prcisment de quelque chose dont on ne trouve aucune trace dans la maonnerie spculative.
4 Voir galement La Grande Triade, ch. XXV, propos de la Cit des Saules et de sa reprsentation symbolique
par un boisseau rempli de riz.
5 Il peut tre intressant de signaler encore que, dans la Kabbale, le iod est considr comme form par la runion de
trois points reprsentant les trois middoth suprmes et disposs en querre ; celle-ci est dailleurs tourne en sens
contraire de celle que forme la lettre grecque , ce qui pourrait correspondre aux deux sens de rotation opposs du
swastika.

84

XVIII

Quelques aspects du symbolisme de Janus (1)

Nous avons fait diverses reprises, dans nos ouvrages, des allusions au
symbolisme de Janus ; pour dvelopper compltement ce symbolisme, significations
complexes et multiples et pour signaler tous ses liens avec un grand nombre de
figurations analogues qui se rencontrent dans dautres traditions il faudrait tout un
volume (2). En attendant, il nous a paru intressant de runir quelques donnes
concernant certains aspects du symbolisme en question, et de reprendre notamment,
plus compltement que nous navions pu le faire jusquici, les considrations qui
expliquent le rapprochement tabli parfois entre Janus et le Christ, dune faon qui
peut sembler trange premire vue, mais qui nen est pas moins parfaitement
justifie.
En effet, un curieux document reprsentant expressment le Christ sous les traits
de Janus a t publi, il y a quelques annes, par M. Charbonneau-Lassay dans
Regnabit (3), et nous lavons nous-mme comment ensuite dans la mme revue (4)
(fig. 11.) Cest un cartouche peint sur
une page dtache dun livre
manuscrit dglise, datant du XVe
sicle et trouve Luchon, et
terminant le feuillet du mois de
janvier sur le calendrier liminaire de
ce livre. Au sommet du mdaillon
intrieur figure le monogramme IHS
surmont dun cur ; le reste de ce
mdaillon est occup par un buste de
Janus Bifrons, avec un visage
masculin et un visage fminin, ainsi
que cela se voit assez frquemment ; il
porte une couronne sur la tte, et tient
dune main un sceptre et de lautre
une clef.
Sur les monuments romains,
1 [Publi dans V. I., juill. 1929.]
2 [Lauteur ajoutait : que nous crirons peut-tre quelque jour . On regrettera que ce projet nait pas t ralis,
mais on trouvera dans ce recueil mme un certain nombre dtudes qui sinscrivent dans la perspective dun
volume sur Janus.]
3 Un ancien emblme du mois de janvier, dans Reg., mai 1925.
4 propos de quelques symboles hermtico-religieux, dans Reg., dc. 1925 [La matire de cet article est reprise dans
la prsente tude.]

85

crivait M. Charbonneau-Lassay en reproduisant ce document, Janus se montre,


comme sur le cartouche de Luchon, la couronne en tte et le sceptre en la main droite,
parce quil est roi ; il tient de lautre main une clef qui ouvre et ferme les poques ;
cest pourquoi, par extension dide, les Romains lui consacraient les portes des
maisons et des villes... Le Christ aussi, comme le Janus antique, porte le sceptre royal
auquel il a droit de par son Pre du Ciel et de par ses anctres dici-bas ; et son autre
main tient la clef des secrets ternels, la clef teinte de son sang qui ouvrit
lhumanit perdue la porte de la vie. Cest pourquoi, dans la quatrime des grandes
antiennes davant Nol, la liturgie sacre lacclame ainsi : O Clavis David, et
Sceptrum domus Israel !...Vous tes, Christ attendu, la Clef de David et le Sceptre
de la maison dIsral. Vous ouvrez, et personne ne peut fermer, et quand vous
fermez, nul ne saurait plus ouvrir (1)...
Linterprtation la plus habituelle des deux visages de Janus est celle qui les
considre comme reprsentant respectivement le pass et lavenir ; cette
interprtation, tout en tant trs incomplte, nen est pas moins exacte un certain
point de vue. Cest pourquoi, dans un assez grand nombre de figurations, les deux
visages sont ceux dun homme g et dun homme jeune ; tel nest dailleurs pas le
cas dans lemblme de Luchon, dont un examen attentif ne permet pas de douter quil
sagit du Janus androgyne, ou Janus-Jana (2) ; et il est peine besoin de faire
remarquer le rapport troit de cette forme de Janus avec certains symboles
hermtiques tels que le Rebis (3).
Au point de vue o le symbolisme de Janus est rapport au temps, il y a lieu de
faire une remarque trs importante : entre le pass qui nest plus et lavenir qui nest
pas encore, le vritable visage de Janus, celui qui regarde le prsent, nest, dit-on, ni
lun ni lautre de ceux que lon peut voir. Ce troisime visage, en effet, est invisible
parce que le prsent, dans la manifestation temporelle, nest quun instant
insaisissable (4) ; mais, lorsquon slve au-dessus des conditions de cette
manifestation transitoire et contingente, le prsent contient au contraire toute ralit.
Le troisime visage de Janus correspond, dans un autre symbolisme, celui de la
tradition hindoue, lil frontal de Shiva, invisible aussi, puisquil nest reprsent
par aucun organe corporel, et qui figure le sens de lternit . Il est dit quun regard
de ce troisime il rduit tout en cendres, cest--dire quil dtruit toute
manifestation ; mais, lorsque la succession est transmue en simultanit, toutes
choses demeurent dans l ternel prsent , de sorte que la destruction apparente
nest vritablement quune transformation , au sens le plus rigoureusement
tymologique de ce mot.
Par ces quelques considrations, il est facile de comprendre dj que Janus
reprsente vraiment Celui qui est, non seulement le Matre du triple temps
(dsignation qui est galement applique Shiva dans la doctrine hindoue) (5), mais
1 Brviaire romain, office du 20 dcembre.
2 Le nom de Diana, la desse lunaire, nest quune autre forme de Jana, laspect fminin de Janus.
3 La seule diffrence est que ces symboles sont gnralement Sol-Luna, sous des formes diverses, tandis quil
semble que Janus-Jana soit plutt Lunus-Luna sa tte tant souvent surmonte du croissant.
4 Cest aussi pour cette raison que certaines langues, comme lhbreu et larabe, nont pas de forme verbale
correspondant au prsent.
5 Le trident trishla , attribut de Shiva, est le symbole du triple temps (trikla).

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aussi, et avant tout, le Seigneur de lternit . Le Christ, crivait encore ce


propos M. Charbonneau-Lassay, domine le pass et lavenir ; coternel avec son Pre,
il est comme lui l Ancien des Jours : au commencement tait le Verbe , dit saint
Jean. Il est aussi le pre et le matre des sicles venir : Jesus pater futuri sculi,
rpte chaque jour lglise romaine, et Lui-mme sest proclam le commencement
et laboutissement de tout : Je suis lalpha et lomga, le principe et la fin . Cest
le Seigneur de lternit .
Il est bien vident, en effet, que le Matre des temps ne peut tre lui-mme
soumis au temps, qui a en lui son principe, et mme que, suivant lenseignement
dAristote, le premier moteur de toutes choses, ou le principe du mouvement
universel, est ncessairement immobile. Cest bien le Verbe ternel que les textes
bibliques dsignent souvent comme l Ancien des Jours , le Pre des ges ou des
cycles dexistence (cest l le sens propre et primitif du mot latin sculum, aussi bien
que du grec ain et de lhbreu lam quil sert traduire) ; et il convient de noter que
la tradition hindoue lui donne aussi le titre de Purna-Purusha, dont la signification
est strictement quivalente.
Revenons maintenant la figuration que nous avons prise comme point de dpart
de ces remarques : on y voit, disions-nous, le sceptre et la clef dans les mains de
Janus : de mme que la couronne (qui peut cependant tre regarde aussi comme un
symbole de puissance et dlvation au sens le plus gnral, dans lordre spirituel
aussi bien que dans lordre temporel, et qui, ici, nous semble plutt avoir cette
acception), le sceptre est lemblme du pouvoir royal, et la clef, de son ct, est alors
plus spcialement celui du pouvoir sacerdotal. Il faut remarquer que le sceptre est
gauche de la figure, du ct du visage masculin, et la clef droite, du ct du visage
fminin ; or, suivant le symbolisme employ par la Kabbale hbraque, la droite et
la gauche correspondent respectivement deux attributs divins : la Misricorde (Hesed)
et la Justice (Din (1)), qui conviennent aussi manifestement au Christ, et plus
spcialement lorsquon lenvisage dans son rle de Juge des vivants et des morts. Les
Arabes, faisant une distinction analogue dans les attributs divins et dans les noms qui
y correspondent, disent Beaut (Djeml) et Majest (Djell) ; et lon pourrait
comprendre encore, avec ces dernires dsignations, que ces deux aspects aient t
reprsents par un visage fminin et un visage masculin (2). En somme, la clef et le
sceptre, se substituant ici lensemble de deux clefs qui est peut-tre un emblme
plus habituel de Janus, ne font que rendre plus clair encore un des sens de cet
emblme, qui est celui dun double pouvoir procdant dun principe unique : pouvoir
sacerdotal et pouvoir royal, runis, selon la tradition judo-chrtienne, dans la
personne de Melchissdec, qui est, comme le dit saint Paul, fait semblable au Fils
1 Dans le symbole de larbre sphirothique qui reprsente lensemble des attributs divins les deux colonnes
latrales sont respectivement celles de la Misricorde et de la Justice ; au sommet de la colonne du milieu et
dominant ces deux colonnes latrales est la Couronne (Kether) ; la position analogue de la couronne de
Janus dans notre figuration par rapport a la clef et au sceptre nous parat donner lieu un rapprochement justifiant
ce que nous venons de dire quant sa signification ce serait le pouvoir principal unique et total dont procdent les
deux aspects dsigns par les deux autres emblmes.
2 Dans Le Roi du Monde, nous avons expliqu plus compltement le symbolisme de la droite et de la gauche de la
main de justice et de la main bnissante - qui est galement indiqu chez plusieurs Pres de lglise et
notamment chez saint Augustin.

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de Dieu (1) .
Nous venons de dire que Janus, le plus frquemment, porte deux clefs ; ces clefs
sont celles des deux portes solsticiales Janua Cli et Janua Inferni, correspondant
respectivement au solstice dhiver et au solstice dt, cest--dire aux deux points
extrmes de la course du soleil dans le cycle annuel, car Janus, en tant que Matre
des temps , est le Janitor qui ouvre et ferme ce cycle. Dautre part, il tait aussi le
dieu de linitiation aux mystres : initiatio drive de in-ire, entrer . (ce qui se
rattache galement au symbolisme de la porte ), et, suivant Cicron, le nom de
Janus a la mme racine que le verbe ire, aller ; cette racine i se trouve dailleurs en
sanscrit avec le mme sens quen latin, et, dans cette langue, elle a parmi ses drivs
le mot yna, voie , dont la forme se rapproche singulirement du nom mme de
Janus. Je suis la Voie , a dit le Christ (2) ; faut-il voir l la possibilit dun autre
rapprochement ? Ce que nous dirons tout lheure semble tre de nature la justifier ;
et on aurait le plus grand tort, lorsquil sagit de symbolisme, de ne pas prendre en
considration certaines similitudes verbales, dont les raisons sont souvent trs
profondes, bien quelles chappent malheureusement aux philologues modernes, qui
ignorent tout ce qui peut lgitimement porter le nom de science sacre .
Quoi quil en soit, en tant que Janus tait considr comme le dieu de linitiation,
ses deux clefs, lune dor et lautre dargent, taient celles des grands mystres et
des petits mystres ; pour employer un autre langage quivalent, la clef dargent
est celle du Paradis terrestre , et la clef dor est celle du Paradis cleste . Ces
mmes clefs taient un des attributs du souverain pontificat, auquel la fonction
d hirophante tait essentiellement attache ; comme la barque, qui tait aussi un
symbole de Janus (3), elles sont demeures parmi les principaux emblmes de la
papaut ; et les paroles vangliques relatives au pouvoir des clefs sont en parfait
accord avec les traditions antiques, toutes issues de la grande tradition primordiale.
Dautre part, il y a un rapport assez direct entre le sens que nous venons dindiquer et
celui suivant lequel la clef dor reprsente le pouvoir spirituel et la clef dargent le
pouvoir temporel (cette dernire tant parfois remplace alors par le sceptre comme
nous lavons vu) (4) : Dante, en effet, assigne pour fonctions lEmpereur et au Pape
de conduire lhumanit respectivement au Paradis terrestre et au Paradis cleste
(5) .
En outre, en vertu dun certain symbolisme astronomique qui semble avoir t
commun tous les peuples anciens, il y a aussi des liens fort troits entre les deux
sens suivant lesquels les clefs de Janus taient, soit celles des deux portes solsticiales,
soit celles des grands mystres et des petits mystres (6). Ce symbolisme
1 ptre aux Hbreux, VII, 3.
2 Dans la tradition extrme-orientale, le mot Tao, dont le sens littral est aussi Voie , sert de dsignation au
Principe suprme ; et le caractre idographique qui le reprsente est form des signes de la tte et des pieds,
quivalant lalpha et lomga.
3 Cette barque de Janus tait une barque pouvant aller dans les deux sens, soit en avant, soit en arrire, ce qui
correspond aux deux visages de Janus lui-mme.
4 Le sceptre et la clef sont dailleurs lun et lautre en relations symboliques avec l Axe du Monde .
5 De Monarchia, III, 16.Nous donnons lexplication de ce passage de Dante dans Autorit spirituelle et Pouvoir
temporel.
6 Nous devons rappeler en passant, quoique nous layons dj signal en plusieurs occasions, que Janus avait encore
une autre fonction : il tait le dieu des corporations dartisans ou Collegia fabrorum, qui clbraient en son

88

auquel nous faisons allusion est celui du cycle zodiacal, et ce nest pas sans raison
que celui-ci, avec ses deux moitis ascendante et descendante qui ont leurs points de
dpart respectifs aux deux solstices dhiver et dt, se trouve figur au portail de tant
dglises du moyen-ge (1). On voit apparatre ici une autre signification des deux
visages de Janus : il est le Matre des deux voies auxquelles donnent accs les
deux portes solsticiales, ces deux voies de droite et de gauche (car on retrouve l cet
autre symbolisme que nous signalions plus haut) que les pythagoriciens
reprsentaient par la lettre Y (2), et que figurait aussi, sous une forme exotrique, le
mythe dHercule entre la vertu et le vice. Ce sont ces deux mmes voies que la
tradition hindoue, de son ct, dsigne comme la voie des dieux (dva-yna) et la
voie des anctres (piri-yna) ; et Gansha, dont le symbolisme a de nombreux
points de contact avec celui de Janus, est galement le Matre des deux voies , par
une consquence immdiate de son caractre de Seigneur de la Connaissance , ce
qui nous ramne lide de linitiation aux mystres. Enfin, ces deux voies sont aussi
en un sens, comme les portes par lesquelles on y accde, celle des cieux et celle des
enfers (3) ; et lon remarquera que les deux cts auxquels elles correspondent, la
droite et la gauche, sont ceux o se rpartissent les lus et les damns dans les
reprsentations du Jugement dernier, qui, elles aussi, par une concidence bien
significative, se rencontrent si frquemment au portail des glises, et non en une autre
partie quelconque de ldifice (4). Ces reprsentations, de mme que celles du
Zodiaque, expriment, pensons-nous, quelque chose de tout fait fondamental dans la
conception des constructeurs de cathdrales qui se proposaient de donner leurs
uvres un caractre pantaculaire , au vrai sens de ce mot (5), cest--dire den faire
comme une sorte dabrg synthtique de lUnivers (6).

honneur les deux ftes solsticiales dhiver et dt. Par la suite, cette coutume se maintint toujours dans les
corporations de constructeurs ; mais, avec le christianisme, ces ftes solsticiales sidentifirent aux deux Saint-Jean
dhiver et dt (do lexpression de Loge de Saint-Jean qui sest conserve jusque dans la maonnerie
moderne) ; il y a l un exemple de ladaptation des symboles prechrtiens, trop souvent mconnue ou mal
interprte par les modernes.
1 Ceci se rattache manifestement ce que nous indiquions dans la note prcdente en ce qui concerne les traditions
conserves par les corporations de constructeurs.
2 Cet antique symbole sest maintenu jusqu une poque assez rcente : nous lavons retrouv notamment dans la
marque de limprimeur Nicolas du Chemin, dessine par Jean Cousin, dans Le Champ fleuri de Geoffroy Tory
(Paris, 1529), o il est dsign sous le nom de lettre pythagorique , et aussi, au muse du Louvre, sur divers
meubles de la Renaissance.
3 Dans les symboles de la Renaissance que nous venons de mentionner, les deux voies sont, sous ce rapport,
dsignes respectivement comme via arcta et via lata, voie troite et voie large .
4 Il semble parfois que ce qui est rapport la droite dans certains cas le soit la gauche dans dautres, et
inversement ; il arrive dailleurs que cette contradiction nest quapparente, car il faut toujours chercher par rapport
quoi on prend la droite et la gauche ; lorsquelle est relle, elle sexplique par certaines conceptions cycliques
assez complexes, qui influent sur les correspondances envisages. Nous signalons ceci uniquement afin de ne pas
dissimuler une difficult dont il y a lieu de tenir compte pour interprter correctement un assez grand nombre de
symboles [cf. La Grande Triade, ch. VII].
5 On doit crire pantacle (pantaculum, littralement petit tout ), et non pentacle comme on le fait trop
souvent ; cette erreur orthographique a fait croire certains que ce mot avait un rapport avec le nombre 5 et devait
tre pris comme un synonyme de pentagramme .
6 Cette conception est dailleurs implique en quelque sorte dans le plan mme de la cathdrale ; mais nous ne
pouvons, pour le moment du moins, entreprendre de justifier cette affirmation, ce qui nous entranerait beaucoup
trop loin.

89

XIX

Lhiroglyphe du Cancer (1)

Au cours de nos diffrentes tudes, nous avons eu souvent loccasion de faire


allusion au symbolisme du cycle annuel, avec ses deux moitis ascendante et
descendante, et spcialement celui des deux portes solsticiales, qui ouvrent et
ferment respectivement ces deux moitis du cycle, et qui sont en rapport avec la
figure de Janus chez les Latins, comme avec celle de Gansha chez les Hindous (2).
Pour bien comprendre toute limportance de ce symbolisme, il faut se souvenir que,
en vertu de lanalogie de chacune des parties de lUnivers avec le tout, il y a
correspondance entre les lois de tous les cycles, de quelque ordre quils soient, de
telle sorte que le cycle annuel, par exemple, pourra tre pris comme une image
rduite, et par consquent plus accessible, des grands cycles cosmiques (et une
expression comme celle de grande anne lindique assez nettement), et comme un
abrg, si lon peut dire, du processus mme de la manifestation universelle ; cest
dailleurs l ce qui donne lastrologie toute sa signification en tant que science
proprement cosmologique .
Sil en est ainsi, les deux points darrt de la marche solaire (cest l le sens
tymologique du mot solstice ) doivent correspondre aux deux termes extrmes de
la manifestation soit dans son ensemble, soit dans chacun des cycles qui la
constituent, cycles qui sont en multitude indfinie, et qui ne sont pas autre chose que
les diffrents tats ou degrs de lExistence universelle. Si lon veut appliquer ceci
plus particulirement un cycle de manifestation individuelle, tel que celui de
lexistence dans ltat humain, on pourra comprendre facilement pourquoi les deux
portes solsticiales sont dsignes traditionnellement comme la porte des hommes
et la porte des dieux . La porte des hommes , correspondant au solstice dt et
au signe zodiacal du Cancer, cest lentre dans la manifestation individuelle ; la
porte des dieux , correspondant de mme au solstice dhiver et au signe zodiacal du
Capricorne, cest la sortie de cette mme manifestation et le passage aux tats
suprieurs, puisque les dieux (les dvas de la tradition hindoue), de mme que les
anges suivant une autre terminologie, reprsentent proprement, au point de vue
mtaphysique, les tats supra-individuels de ltre (3).
Si lon considre la rpartition des signes zodiacaux suivant les quatre trigones
lmentaires, on voit que le signe du Cancer correspond au fond des Eaux , cest-dire, au sens cosmogonique, au milieu embryognique dans lequel sont dposs les
1 [Publi dans V. I., juill. 1931.]
2 Voir notamment Le Roi du Monde, ch. III.
3 Ce point est plus amplement expliqu dans Les tats multiples de ltre.

90

germes du monde manifest, germes correspondant, dans lordre macrocosmique ,


au Brahmnda ou uf du Monde et, dans lordre microcosmique , au pinda,
prototype formel de lindividualit prexistant en mode subtil ds lorigine de la
manifestation cyclique, comme constituant une des possibilits qui devront se
dvelopper au cours de cette manifestation (1). Ceci peut galement tre rapport au
fait que ce mme signe du Cancer est le domicile de la Lune, dont la relation avec les
Eaux est bien connue, et qui, comme ces Eaux elles-mmes, reprsente le principe
passif et plastique de la manifestation : la sphre lunaire est proprement le monde de
la formation , ou le domaine de llaboration des formes dans ltat subtil, point de
dpart de lexistence en mode individuel (2).
Dans le symbole astrologique du Cancer, on voit le germe ltat de demidveloppement qui est prcisment ltat subtil ; il sagit donc bien, non pas de
lembryon corporel, mais du prototype formel dont nous venons de parler, et dont
lexistence se situe dans le domaine psychique ou monde intermdiaire .
Dailleurs, sa figure est celle de lu sanscrit, lment de spirale qui, dans lakshara ou
le monosyllabe sacr Om constitue le terme intermdiaire entre le point (m),
reprsentant la non-manifestation principielle, et la ligne droite (a), reprsentant le
complet dveloppement de la manifestation dans ltat grossier ou corporel (3).
De plus, ce germe est ici double, plac dans deux positions inverses lune de
lautre et reprsentant par l mme deux termes complmentaires : cest le yang et le
yin de la tradition extrme-orientale, o le symbole yin-yang qui les runit a
prcisment une forme similaire. Ce symbole, en tant que reprsentatif des
rvolutions cycliques, dont les phases sont lies la prdominance alternative du
yang et du yin, est en rapport avec dautres figures de grande importance au point de
vue traditionnel, comme celle du swastika, et aussi celle de la double spirale qui se
rfre au symbolisme des deux hmisphres. Ceux-ci, lun lumineux et lautre obscur
(yang, dans sa signification originelle, est le ct de la lumire, et yin le ct de
lombre), sont les deux moitis de l uf du Monde assimiles respectivement au
Ciel et la Terre (4). Ce sont aussi pour chaque tre, et toujours en vertu de
lanalogie du microcosme avec le macrocosme , les deux moitis de
lAndrogyne primordial, qui est en gnral dcrit symboliquement comme tant de
forme sphrique (5) ; cette forme sphrique est celle de ltre complet qui est en
virtualit dans le germe originel, et qui doit tre reconstitu dans sa plnitude
1 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIII et XIX. Lanalogie constitutive du microcosme et
du macrocosme , considrs sous cet aspect, est exprime dans la doctrine hindoue par cette formule : Yath
pinda Tath Brahmnda, tel lembryon individuel (subtil), tel luf du Monde .
2 Voir ibid., ch. XXI. Nous avons signal en diverses occasions lidentit du monde de la formation , ou de
Ietsirah suivant la terminologie de la Kabbale hbraque, avec le domaine de la manifestation subtile.
3 Sur ces formes gomtriques correspondant respectivement aux trois mtrs dOm, voir ibid., ch. XVI. Il
convient de rappeler ce propos que le point est le principe primordial de toutes les figures gomtriques, comme
le non-manifcst lest de tous les tats de manifestation, et que, tant informel et sans dimensions , il est, dans
son ordre, lunit vraie et indivisible, ce qui en fait un symbole naturel de ltre pur.
4 Ces deux hmisphres taient figurs chez les Grecs par les coiffures rondes des Dioscures, qui sont les deux
moitis de luf de Lda, cest--dire de luf de cygne, qui, comme aussi luf de serpent, reprsente l uf du
Monde (cf. le Hamsa de la tradition hindoue).
5 Voir par exemple le discours que Platon, dans Le Banquet, met dans la bouche dAristophane, et dont la plupart
des commentaires modernes ont le tort de mconnatre la valeur 8ymbolique pourtant vidente. Nous avons
dvelopp les considrations concernant cette forme sphrique dans Le Symbolisme de la Croix.

91

effective au terme du dveloppement cyclique individuel.


Il est remarquer, dautre part, que sa forme est aussi le schma de la conque
(shankha), qui est videmment en relation directe avec les Eaux, et qui est galement
reprsente comme contenant les germes du cycle futur pendant les priodes de
pralaya ou de dissolution extrieure du monde. Cette conque renferme le son
primordial et imprissable (akshara), le monosyllabe Om, qui est, par ses trois
lments (mtrs), lessence du triple Vda ; et cest ainsi que le Vda subsiste
perptuellement, tant en soi-mme antrieur tous les mondes, mais en quelque
sorte cach ou envelopp pendant les cataclysmes cosmiques qui sparent les
diffrents cycles, pour tre ensuite manifest de nouveau au dbut de chacun de ceuxci (1). Le schma peut dailleurs tre complt comme tant celui de lakshara luimme, la ligne droite (a) recouvrant et fermant la conque (u), qui contient son
intrieur le point (m), ou le principe essentiel des tres (2) ; la ligne droite reprsente
alors en mme temps, par son sens horizontal, la surface des Eaux , cest -dire le
milieu substantiel dans lequel se produira le dveloppement des germes (reprsent
dans le symbolisme oriental par lpanouissement de la fleur de lotus) aprs la fin de
la priode dobscuration intermdiaire (sandhy) entre deux cycles. On aura alors, en
poursuivant la mme reprsentation schmatique une figure que lon pourra dcrire
comme le retournement de la conque, souvrant pour laisser chapper les germes,
suivant la ligne droite oriente maintenant dans le sens vertical descendant, qui est
celui du dveloppement de la manifestation partir de son principe non manifest
(3).
De ces deux positions de la conque, qui se retrouvent dans les deux moitis du
symbole du Cancer, la premire correspond la figure de larche de No (ou de
Satyavrata dans la tradition hindoue), quon peut reprsenter comme la moiti
infrieure dune circonfrence, ferme par son diamtre horizontal, et contenant son
intrieur le point en lequel se synthtisent tous les germes ltat de complet
enveloppement (4).La seconde position est symbolise par larc-en-ciel, apparaissant
dans la nue , cest--dire dans la rgion des Eaux suprieures, au moment qui
marque le rtablissement de lordre et la rnovation de toutes choses, tandis que
larche, pendant le cataclysme flottait sur locan des Eaux infrieures ; cest donc la
moiti suprieure de la mme circonfrence et la runion des deux figures, inverses et
complmentaires lune de lautre, forme une seule figure circulaire ou cyclique
complte, reconstitution de la forme sphrique primordiale : cette circonfrence est la
coupe verticale de la sphre dont la coupe horizontale est reprsente par lenceinte

1 Laffirmation de la perptuit du Vda doit tre rattache directement la thorie cosmologique de la primordialit
du son (shabda) parmi les qualits sensibles (comme qualit propre de lther, ksha, qui est le premier des
lments) ; et cette thorie elle-mme doit tre rapproche de celle de la cration par le Verbe dans les
traditions occidentales : le son primordial, cest la Parole divine par laquelle toutes choses ont t faites
2 Par une concordance assez remarquable, ce schma est galement celui de loreille humaine, lorgane de
laudition, qui doit effectivement, pour tre apte la perception du son, avoir une disposition conforme la nature
de celui-ci.
3 Cette nouvelle figure est celle qui est donne dans lArchomtre pour la lettre heth, zodiacale du Cancer.
4 La demi-circonfrence doit tre considre ici comme un quivalent morphologique de llment de spirale que
nous avons envisag prcdemment ; mais, dans celui-ci, on voit nettement le dveloppement seffectuant a partir
du point-germe initial.

92

circulaire du Paradis terrestre (1). Dans le yin-yang extrme-oriental, on retrouve


dans la partie intrieure les deux demi-circonfrences mais dplaces par un
ddoublement du centre reprsentant une polarisation qui est, pour chaque tat de
manifestation, lanalogue de ce quest celle de Sat ou de ltre pur en PurushaPrakriti pour la manifestation universelle (2).
Ces considrations nont pas la prtention dtre compltes et sans doute ne
correspondent-elles qu quelques-uns des aspects du signe du Cancer ; mais elles
pourront tout au moins servir dexemple pour montrer quil y a dans lastrologie
traditionnelle tout autre chose quun art divinatoire ou une science conjecturale
comme le pensent les modernes. Il y l, en ralit, tout ce qui se retrouve, sous des
expressions diverses, dans dautres sciences du mme ordre, comme nous lavons
dj indiqu dans notre tude sur la science de lettres (3), et ce qui donne ces
sciences une valeur proprement initiatique, permettant de les regarder comme faisant
vraiment partie intgrante de la Science sacre .

1 Voir Le Roi du Monde, ch. XI. Ceci a galemont un rapport avec les mystres de la lettre nn dans lalphabet
arabe [cf. ch. XXIII Les mystres de la lettre Nn]
2 Cest une premire distinction ou diffrenciation, mais encore sans sparation des complmentaires ; cest ce
stade que correspond proprement la constitution de lAndrogyne, tandis que, antrieurement cette
diffrenciation, on ne peut parler que de la neutralit qui est celle de ltre pur (voir Le Symbolisme de la
Croix, ch. XXVIII).
3 [Voir ch. IV.]

93

XX

Sheth (1)
Kna el-insnu hayyatan fil-qidam.
( Lhomme fut serpent autrefois. )

Dans un curieux livre anglais sur les derniers temps , The Antichrist (Personal.
Future) de E. H. Moggridge (2), il est un point qui a particulirement retenu notre
attention et sur lequel nous voudrions apporter quelques claircissements : cest
linterprtation des noms de Nimrod et de Sheth. vrai dire, lassimilation tablie
entre lun et lautre par lauteur appelle bien des rserves, mais il y a tout au moins un
certain rapport rel, et les rapprochements tirs du symbolisme animal nous semblent
bien fonds.
Prcisons tout dabord que namar en hbreu, comme nimr en arabe, est
proprement l animal tachet , nom commun au tigre, la panthre et au lopard ; et
lon peut dire, mme en sen tenant au sens le plus extrieur, que ces animaux
reprsentent bien en effet le chasseur que fut Nimrod daprs la Bible. Mais, en
outre, le tigre, envisag en un sens qui dailleurs nest pas forcment dfavorable, est,
comme lours dans la tradition nordique, un symbole du Kshatriya ; et la fondation de
Ninive et de lempire assyrien par Nimrod semble tre effectivement le fait dune
rvolte des Kshatriyas contre lautorit de la caste sacerdotale chaldenne. De l le
rapport lgendaire tabli entre Nimrod et les Nephilim ou autres gants
antdiluviens, qui figurent aussi les Kshatriyas dans des priodes antrieures ; et de l
galement lpithte de nemrodien applique au pouvoir temporel qui saffirme
indpendant de lautorit spirituelle. Maintenant, quel est le rapport de tout ceci avec
Sheth ? Le tigre et les autres animaux similaires sont, en tant que destructeurs , des
emblmes du Set gyptien, frre et meurtrier dOsiris, auquel les Grecs donnrent le
nom de Typhon ; et lon peut dire que lesprit nemrodien procde du principe
tnbreux dsign par ce nom de Set, sans pour cela prtendre que celui-ci ne fait
quun avec Nemrod lui-mme ; il y a l une distinction qui est plus quune simple
nuance. Mais le point qui semble donner lieu la plus grande difficult est cette
signification malfique du nom de Set ou Sheth, qui dautre part, en tant quil dsigne
le fils dAdam, loin de signifier la destruction, voque au contraire lide de stabilit
et de restauration de lordre. Du reste, si lon veut tablir des rapprochements
bibliques, le rle de Set vis--vis dOsiris rappellera celui de Can vis--vis dAbel ; et
1 [Publi dans V. I., oct. 1931.]
2 Comment par Argos dans une chronique du V. I., juill. 1931, intitule-...dun curieux livre sur les derniers temps.]

94

nous noterons, ce propos que certains font de Nimrod un des canites qui
auraient chapp au cataclysme diluvien. Mais le Sheth de la Gense est oppos
Can, loin de pouvoir lui tre assimil ; comment donc son nom se retrouve-t-il ici ?
En fait, le mot Sheth, en hbreu mme a bien rellement les deux sens contraires,
celui de fondement et celui de tumulte et de ruine (1) ; et lexpression beniSheth (fils de Sheth) se trouve aussi avec cette double signification. Il est vrai que les
linguistes veulent voir l deux mots distincts, provenant de deux racines verbales
diffrentes, shith pour le premier et shath pour le second, mais la distinction de ces
deux racines apparat comme tout fait secondaire, et, en tout cas, leurs lments
constitutifs essentiels sont bien identiques. En ralit, il ne faut voir l rien dautre
quune application de ce double sens des symboles auquel nous avons eu souvent
loccasion de faire allusion ; et cette application se rapporte plus particulirement au
symbolisme du serpent.
En effet, si le tigre ou le lopard est un symbole du Set gyptien, le serpent en est
un autre (2), et cela se comprend sans peine, si on lenvisage sous laspect malfique
qui lui est le plus ordinairement attribu ; mais on oublie presque toujours que le
serpent a aussi un aspect bnfique, qui se trouve dailleurs galement dans le
symbolisme de lancienne gypte notamment sous la forme du serpent royal,
urus ou basilic (3). Mme dans liconographie chrtienne, le serpent est parfois
un symbole du Christ (4) ; et le Sheth biblique, dont nous avons signal ailleurs le
rle dans la lgende du Graal (5), est souvent regard comme une prfiguration du
Christ (6). On peut dire que les deux Sheth ne sont pas autre chose, au fond, que les
deux serpents du caduce hermtique (7) : cest, si lon veut, la vie et la mort,
produites lune et lautre par un pouvoir unique en son essence, mais double dans sa
manifestation (8).
Si nous nous arrtons cette interprtation en termes de vie et de mort,
quoiquelle ne soit en somme quune application particulire de la considration de
deux termes contraires ou antagonistes, cest que le symbolisme du serpent est
effectivement li, avant tout, lide mme de vie (9) : en arabe, le serpent est elhayyah, et la vie el-hayh (hbreu hayah, la fois vie et animal , de la racine
hayi qui est commune au deux langues (10)). Ceci, qui se rattache au symbolisme de
1 Le mot est identique dans les deux cas, mais, chose assez curieuse, il est masculin dans le premier et fminin dans
le second.
2 Il est assez remarquable que le nom grec Typhon soit anagrammatiquement form des mmes lments que
Python.
3 Rappelons aussi le serpent figurant Kneph, et produisant l uf du Monde par sa bouche (symbole du Verbe) ; on
sait que celui-ci, pour les druides, tait pareillement l uf de serpent (reprsent par loursin fossile).
4 Dans Le Roi du Monde, ch. III nous avons signal cet gard la figuration de l amphisbne ou serpent deux
ttes, dont lune reprsente le Christ et lautre Satan.
5 Le Roi du Monde, ch. V.
6 Il est vraisemblable que les Gnostiques dits Sthiens ne diffraient pas en ralit des Ophites , pour qui le
serpent (ophis) tait le symbole du Verbe et de la Sagesse (Sophia).
7 Il est assez curieux que le nom de Sheth, ramen ses lments essentiels S T dans lalphabet latin (qui nest
quune forme de lalphabet phnicien) donne la figure du serpent dairain . propos de ce dernier, signalons
que cest en ralit le mme mot qui en hbreu signifie serpent ) (nahash) et airain ou cuivre (nehash) ;
on trouve en arabe un autre rapprochement non moins trange : nahas calamit , et nahs cuivre .
8 On pourra, sur ce point, se reporter ltude que nous avons consacr aux pierres de foudre [ici ch. XXV].
9 Ce sens est notamment vident pour le serpent qui senroule autour du bton dEsculape.
10 El-Hay est un des principaux nom divins ; on doit le traduire, non par le Vivant comme on le fait souvent,

95

l Arbre de Vie (1) , permet en mme temps dentrevoir un singulier rapport du


serpent avec ve (Haw, la vivante ) ; et on peut rappeler ici les figurations
mdivales de la tentation ou le corps du serpent enroul larbre est surmont
dun buste de femme (2). Chose non moins trange, dans le symbolisme chinois, Fohi et sa sur Niu-Koua, qui sont dits avoir rgn ensemble, formant un couple
fraternel comme on en trouve galement dans lancienne gypte (et mme jusqu
lpoque des Ptolmes), sont parfois reprsents avec un corps de serpent et une tte
humaine ; et il arrive mme que ces deux serpents sont enlacs comme ceux du
caduce, faisant sans doute allusion alors au complmentarisme du yang et du yin (3).
Sans y insister davantage, ce qui risquerait de nous entraner bien loin, nous pouvons
voir en tout ceci lindication que le serpent a eu, des poques sans doute fort
recules, une importance quon ne souponne plus aujourdhui ; et, si lon tudiait de
prs tous les aspects de son symbolisme, notamment en gypte et dans lInde, on
pourrait tre amen des constatations assez inattendues.
propos du double sens des symboles, il est remarquer que le nombre 666, lui
aussi, na pas une signification exclusivement malfique ; sil est le nombre de la
Bte , il est tout dabord un nombre solaire, et, comme nous lavons dit ailleurs (4),
il est celui dHakathriel ou l Ange de la Couronne . Dautre part, ce nombre est
galement donn par le nom de Sorath, qui est, suivant les Kabbalistes, le dmon
solaire, oppos comme tel larchange Mikal, et ceci se rapporte aux deux faces de
Metraton (5) ; Sorath est en outre lanagramme de sthur, qui signifie chose
cache : est-ce l le nom de mystre dont parle lApocalyspe ? Mais, si sathar
signifie cacher , il signifie aussi protger ; et, en arabe, le mme mot satar
voque presque uniquement lide de protection, et mme souvent dune protection
divine et providentielle (6) ; l encore, les choses sont donc beaucoup moins simples
que ne le croient ceux qui ne les voient que dun seul ct.
Mais revenons aux animaux symboliques du Set gyptien : il y a encore le
crocodile, ce qui sexplique de soi-mme, et lhippopotame, dans lequel certains ont
voulu voir le Behemoth du livre de Job, et peut-tre non sans quelque raison, quoique
ce mot (pluriel de behemah, en arabe bahmah) soit proprement une dsignation
collective de tous les grands quadrupdes(7).Mais un autre animal qui a ici au moins
autant dimportance que lhippopotame, si tonnant que cela puisse sembler, cest
mais par le Vivifiant , celui qui donne la vie ou qui est le principe de la vie.
1 Voir Le Symbolisme de la Croix ch. XXV.
2 On en trouve un exemple au portail gauche de Notre-Dame de Paris.
3 Il est dit que Niu-Koua fondit des pierres des cinq couleurs (blanc, noir rouge, jaune, bleu) pour rparer une
dchirure dans le ciel, et aussi quelle coupa les quatre pieds de la tortue pour y poser les quatre extrmits du
monde.
4 Le Roi du Monde, ch. V.
5 Ibid., ch. III.
6 Pourrait-on, sans trop de fantaisie linguistique, en rapprocher le grec ster, sauveur ? Et faut-il dire ce propos
quil peut et quil doit mme y avoir, entre les dsignations du Christ (El-Mssh) et celles de lAntchrist (ElMesskh), une singulire ressemblance ? [Voir ce sujet Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch.
XXXIX ]
7 La racine baham ou abham signifie tre muet , et aussi tre cach ; si le sens gnral de Behemoth se
rattache la premire de ces deux ides, la seconde peut voquer plus spcialement lanimal qui se cache sous les
roseaux ; et, ici, le rapprochement avec le sens de lautre racine sathar, dont nous venons de parler est encore
assez curieux.

96

lne, et plus spcialement lne rouge (1), qui tait reprsent comme une des entits
les plus redoutables parmi toutes celles que devait rencontrer le mort au cours de son
voyage doutre-tombe, ou, ce qui sotriquement revient au mme, liniti au cours
de ses preuves ; ne serait-ce pas l, plus encore que lhippopotame, la bte
carlate de lApocalyspe (2) ? En tout cas, un des aspects les plus tnbreux des
mystres typhoniens tait le culte du dieu la tte dne , auquel on sait que les
premiers chrtiens furent parfois accuss faussement de se rattacher (3) ; nous avons
quelques raisons de penser que, sous une forme ou sous une autre, il sest continu
jusqu nos jours, et certains affirment mme quil doit durer jusqu la fin du cycle
actuel.
De ce dernier point, nous voulons tirer au moins une conclusion : au dclin dune
civilisation, cest le ct le plus infrieur de sa tradition qui persiste le plus
longtemps, le ct magique particulirement, qui contribue dailleurs, par les
dviations auxquelles il donne lieu, achever sa ruine ; cest ce qui se serait pass,
dit-on, pour lAtlantide (4). Cest l aussi la seule chose dont les dbris ont survcu
pour les civilisations qui ont entirement disparu ; la constatation est facile faire
pour lgypte, pour la Chalde, pour le druidisme mme ; et sans doute le
ftichisme des peuples ngres a-t-il une semblable origine. On pourrait dire que la
sorcellerie est faite des vestiges des civilisations mortes ; est-ce pour cela que le
serpent, aux poques les plus rcentes, na presque plus gard que sa signification
malfique, et que le dragon, antique symbole extrme-oriental du Verbe, nveille
plus que des ides diaboliques dans lesprit des modernes Occidentaux (5) ?

1 Encore un trange rapprochement linguistique : en arabe ne > se dit himar (en hbreu hemor), et rouge
ahmar ; lne rouge serait donc comme le serpent dairain , une sorte de plonasme en symbolisme
phontique.
2 Dans lInde, lne est la monture symbolique de Mudv, aspect infernal de la Shakti.
3 Le rle de lne dans la tradition vanglique, la naissance du Christ et son entre Jrusalem, peut sembler en
contradiction avec le caractre malfique qui lui est attribu presque partout ailleurs ; et la fte de lne qui se
clbrait au moyen ge, ne parat pas avoir t jamais explique dune faon satisfaisante : nous nous garderons
bien de risquer la moindre interprtation sur ce sujet fort obscur. [Les deux points touchs dans cette note ont t
traits beaucoup plus tard par lauteur, dans larticle Sur la signification des ftes carnavalesques , dans . T.,
dc. 1945, qui forme ici le chapitre suivant. Il paratra cependant curieux que tout en mentionnant les points en
question, Ren Guenon lait fait tout dabord dune faon si soigneusement limite. Lexplication en pourrait tre
cherche dans les raisons circonstancielles, trs spciales, qua eues lauteur daborder le sujet mme de cet article
une poque o il rpondait par ailleurs certaines attaques portes contre lui et son uvre par plusieurs
collaborateur de la Revue internationale des Socits secrtes. Cest une affaire trs complexe, fort instructive
dailleurs quant aux forces qui interviennent dans cet ordre de choses, mais dont nous ne pouvons faire ici quune
simple mention, sans insister autrement. On pourra seulement remarquer encore que la phrase qui suit dans le texte
parle du maintien, de nos jours, de ces tnbreux mystres thyphoniens .]
4 [Cf. Le Rgne de la quantit et les Signes des Temps, ch. XXXVIII : De lanti-tradition la contre-tradition, p.
258 et note 1.]
5 [Cf. Ibid., ch. XXX : Le renversement des symboles, p. 200.]

97

XXI

Sur la signification des ftes carnavalesques (1)

propos dune certaine thorie de la fte formule par un sociologue, nous


avons signal (2) que cette thorie avait, entre autres dfauts, celui de vouloir rduire
toutes les ftes un seul type, qui constitue ce quon peut appeler les ftes
carnavalesques , expression qui nous parat assez claire pour tre facilement
comprise de tout le monde, puisque le carnaval reprsente effectivement ce qui en
subsiste encore aujourdhui en Occident ; et nous disions alors quil se pose, au sujet
de ce genre de ftes, des questions qui mritent un examen plus approfondi. En effet,
limpression qui sen dgage est toujours, et avant tout, une impression de
dsordre au sens le plus complet de ce mot ; comment donc se fait-il que lon
constate leur existence, non pas seulement une poque comme la ntre, o lon
pourrait en somme, si elles lui appartenaient en propre, les considrer tout
simplement comme une des nombreuses manifestations du dsquilibre gnral, mais
aussi, et mme avec un bien plus grand dveloppement, dans des civilisations
traditionnelles avec lesquelles elles semblent incompatibles au premier abord ?
Il nest pas inutile de citer ici quelques exemples prcis, et nous mentionnerons
tout dabord, cet gard, certaines ftes dun caractre vraiment trange qui se
clbraient au moyen ge : la fte de lne , o cet animal, dont le symbolisme
proprement satanique est bien connu dans toutes les traditions (3) tait introduit
jusque dans le chur mme de lglise, o il occupait la place dhonneur et recevait
les plus extraordinaires marques de vnration ; et la fte des fous , o le bas clerg
se livrait aux pires inconvenances, parodiant la fois la hirarchie ecclsiastique et la
liturgie elle-mme (4). Comment est-il possible dexpliquer que de pareilles choses,
dont le caractre le plus vident est incontestablement un caractre de parodie et
mme de sacrilge (5), aient pu, une poque comme celle-l, tre non seulement
1 [Publi dans . T., dc. 1945.]
2 Voir . T., avril 1940, p. 169.
3 Ce serait une erreur que de vouloir opposer ceci le rle jou par lne dans la tradition vanglique, car, en
ralit, le buf et lne, placs de part et dautre de la crche la naissance du Christ, symbolisent respectivement
lensemble des forces bnfiques et celui des forces malfiques ; ils se retrouvent dailleurs, la crucifixion, sous
la forme du bon et du mauvais larron. Dautre part, le Christ mont sur un ne, son entre Jrusalem, reprsente
le triomphe sur les forces malfiques, triomphe dont la ralisation constitue proprement la rdemption . [Dans
cette note, on trouve donc la rponse au premier des deux points laisss en suspens par lauteur dans une des notes
du ch. XX : Sheth ; lexplication du deuxime point est donne dans le corps mme de larticle.]
4 Ces fous portaient dailleurs une coiffure longues oreilles, manifestement destine voquer lide dune tte
dne, et ce trait nest pas le moins significatif au point de vue o nous nous plaons.
5 Lauteur de la thorie laquelle nous avons fait allusion reconnat bien lexistence de cette parodie et de ce
sacrilge, mais, les rapportant sa conception de la fte en gnral, il prtend en faire des lments
caractristiques du sacr lui-mme, ce qui nest pas seulement un paradoxe un peu fort, mais, il faut le dire
nettement, une contradiction pure et simple.

98

tolres, mais mme admise en quelque sorte officiellement ?


Nous mentionnerons aussi les saturnales des anciens Romains dont le carnaval
moderne parat dailleurs tre driv directement, bien quil nen soit plus, vrai dire,
quun vestige trs amoindri : pendant ces ftes, les esclaves commandaient aux
matres et ceux-ci les servaient (1) ; on avait alors limage dun vritable monde
renvers , o tout se faisait au rebours de lordre normal (2). Bien quon prtende
communment quil y avait dans ces ftes un rappel de l ge dor , cette
interprtation est manifestement fausse, car il ne sagit pas l dun sorte d galit
qui pourrait la rigueur tre regarde comme reprsentant, dans la mesure o le
permettent les conditions prsentes (3), lindiffrenciation premire des fonctions
sociales il sagit dun renversement des rapports hirarchiques, ce qui est tout fait
diffrent, et un tel renversement constitue, dune faon gnrale, un des caractres les
plus nets du satanisme . Il faut donc y voir bien plutt quelque chose qui se
rapporte laspect sinistre de Saturne, aspect qui ne lui appartient certes pas en
tant que dieu de l ge dor , mais au contraire en tant quil nest plus actuellement
que le dieu dchu dune priode rvolue (4).
On voit par ces exemples quil y a invariablement, dans les ftes de ce genre, un
lment sinistre et mme satanique , et, ce qui est tout particulirement noter,
cest que cest prcisment cet lment mme qui plat au vulgaire et excite sa gaiet :
cest l, en effet, quelque chose qui est trs propre, et plus mme que quoi que ce soit
dautre, donner satisfaction aux tendances de l homme dchu , en tant que ces
tendances le poussent dvelopper surtout les possibilits les plus infrieures de son
tre. Or, cest justement en cela que rside la vritable raison dtre des ftes en
question : il sagit en somme de canaliser en quelque sorte ces tendances et de les
rendre aussi inoffensives quil se peut, en leur donnant loccasion de se manifester,
mais seulement pendant des priodes trs brves et dans des circonstances bien
dtermines, et en assignant ainsi cette manifestation des limites troites quil ne lui
est pas permis de dpasser(5). Sil nen tait pas ainsi, ces mmes tendances, faute de
recevoir le minimum de satisfaction exig par ltat actuel de lhumanit, risqueraient
de faire explosion, si lon peut dire (6) et dtendre leurs effets lexistence tout
1 On rencontre mme, en des pays trs divers, des cas de ftes du mme genre o on allait jusqu confrer
temporairement un esclave ou un criminel les insignes de la royaut, avec tout pouvoir quils comportent,
quitte le mettre mort lorsque la fte tait termine.
2 Le mme auteur parle aussi, ce propos, d actes rebours et mme de retour au chaos , ce qui contient au
moins une part de vrit, mais, par une tonnante confusion dides, il veut assimiler ce chaos a l ge dor .
3 Nous voulons dire les conditions du Kali-Yuga ou de l ge de fer dont lpoque romaine fait partie aussi bien
que la notre.
4 Que les anciens dieux deviennent dune certaine faon des dmons, cest l un fait assez gnralement constat, et
dont lattitude des chrtiens lgard des dieux du paganisme nest quun simple cas particulier, mais qui
semble navoir jamais t expliqu comme il conviendrait ; nous ne pouvons dailleurs insister ici sur ce point, qui
nous entranerait hors de notre sujet. Il est bien entendu que ceci, qui se rfre uniquement certaines conditions
cycliques, naffecte ou ne modifie en rien le caractre essentiel de ces mmes dieux et en tant quils symbolisent
intemporellement des principes dordre supra-humain de sorte que, ct de cet aspect malfique accidentel,
laspect bnfique subsiste toujours malgr tout, et alors mme quil est le plus compltement mconnu des gens
du dehors ; linterprtation astrologique de Saturne pourrait fournir un exemple trs net cet gard.
5 Ceci est un rapport avec la question de l encadrement symbolique, sur laquelle nous nous proposons de revenir
[voir ch. LXVI].
6 la fin du moyen ge, lorsque les ftes grotesques dont nous avons parl furent supprimes ou tombrent en
dsutude, il se produisit une expansion de la sorcellerie sans aucune proportion avec ce quon avait vu dans les

99

entire, collectivement aussi bien quindividuellement, causant un dsordre bien


autrement grave que celui qui se produit seulement pendant quelques jours
spcialement rservs cette fin, et qui est dailleurs dautant moins redoutable quil
se trouve comme rgularis par l mme, car, dun ct, ces jours sont comme mis
en dehors du cours normal des choses, de faon nexercer sur celui-ci aucune
influence apprciable, et cependant, dun autre ct, le fait quil ny a l rien
dimprvu normalise en quelque sorte le dsordre lui-mme et lintgre dans
lordre total.
Outre cette explication gnrale, qui est parfaitement vidente quand on veut bien
y rflchir, il y a quelques remarques utiles faire, en ce qui concerne plus
particulirement les mascarades , qui jouent un rle important dans le carnaval
proprement dit et dans dautres ftes plus ou moins similaires ; et ces remarques
confirmeront encore ce que nous venons de dire. En effet, les masques de carnaval
sont gnralement hideux et voquent le plus souvent des formes animales ou
dmoniaques, de sorte quils sont comme une sorte de matrialisation figurative
de ces tendances infrieures, voire mme infernales , auxquelles il est alors permis
de sextrioriser. Du reste, chacun choisira tout naturellement parmi ces masques,
sans mme en avoir clairement conscience, celui qui lui convient le mieux, cest-dire celui qui reprsente ce qui est le plus conforme ses propres tendances de cet
ordre, si bien quon pourrait dire que le masque, qui est cens cacher le vritable
visage de lindividu, fait au contraire apparatre aux yeux de tous ce que celui-ci porte
rellement en lui-mme, mais quil doit habituellement dissimuler. Il est bon de noter,
car cela en prcise davantage encore le caractre, quil y a l comme une parodie du
retournement qui, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs (1), se produit un
certain degr du dveloppement initiatique ; parodie, disons-nous, et contrefaon
vraiment satanique , car ici ce retournement est une extriorisation, non plus de
la spiritualit, mais, tout au contraire des possibilits infrieures de ltre (2).
Pour terminer cet aperu, nous ajouterons que, si les ftes de cette sorte vont en
samoindrissant de plus en plus et ne semblent mme plus veiller qu peine lintrt
de la foule, cest que, dans dtre (3) : comment, en effet, pourrait-il tre encore
sicles prcdents ces deux faits ont entre eux un rapport assez direct, bien que gnralement inaperu, ce qui est
dailleurs dautant plus tonnant quil y a quelques ressemblances assez frappantes entre de telles ftes et le sabbat
des sorciers, o tout se faisait aussi rebours .
1 Voir LEsprit est-il dans le corps ou le corps dans lesprit ? [Initiation et ralisation spirituelle, ch. XXX.]
2 Il y avait aussi, dans certaines civilisations traditionnelles, des priodes spciales o, pour des raisons analogues,
on permettait aux influences errantes de se manifes8ter librement, en prenant dailleurs toutes les prcautions
ncessaires en pareil cas ; ces influences correspondent naturellement, dans lordre cosmique, ce quest le
psychisme infrieur dans ltre humain, et par suite, entre leur manifestation et celle des influences spirituelles il y
a le mme rapport inverse quentre les deux sortes dextriorisation que nous venons de mentionner ; au surplus,
dans ces conditions, il nest pas difficile de comprendre que la mascarade elle-mme semble figurer en quelque
sorte une apparition de larves ou de spectres malfaisants. [Ayant eu loccasion de faire part lauteur de
quelques rflexions personnelles sur le rle technique des manifestations organises dans les ftes carnavalesques,
nous avons reu de Ren Gunon cette rponse que nous transcrivons pour complter son expos :
...il y a bien l en effet un certain rapprochement avec l puisement des possibilits infrieures , mais quil faut
envisager en quelque sorte collectivement (Lettre du 18 dc. 1945 M. Vlsan). Sur la question de
l puisement voqu ici, cf. Lsotrisme de Dante, ch. VI : Les trois mondes, et Aperus sur linitiation, ch.
XXVI : De la mort initiatique. ]
3 Cela revient dire quelles ne sont plus, proprement parler, que des superstitions , au sens tymologique de ce
mot.

100

question de circonscrire le dsordre et de lenfermer dans des limites


rigoureusement dfinies, alors quil est rpandu partout et se manifeste constamment
dans tous les domaines o sexerce lactivit humaine ? Ainsi, la disparition presque
complte de ces ftes, dont on pourrait, si lon sen tenait aux apparences extrieures
et un point de vue simplement esthtique , tre tent de se fliciter en raison de
laspect de laideur quelles revtent invitablement, cette disparition, disons-nous,
constitue au contraire, quand on va au fond des choses, un symptme fort peu
rassurant, puisquelle tmoigne que le dsordre a fait irruption dans tout le cours de
lexistence et sest gnralis un tel point que nous vivons en ralit, pourrait-on
dire, dans un sinistre carnaval perptuel .

101

XXII

Quelques aspects du symbolisme du poisson (1)

Le symbolisme du poisson, qui se rencontre dans de nombreuses formes


traditionnelles, y compris le christianisme, est fort complexe et prsente de multiples
aspects qui demandent tre distingus avec prcision. Pour ce qui est des origines
premires de ce symbole, il semble quil faille lui reconnatre une provenance
nordique, voire mme hyperborenne ; on a signal en effet sa prsence en Allemagne
du Nord et en Scandinavie (2), et, dans ces rgions, il est vraisemblablement plus prs
de son point de dpart que dans lAsie centrale, o il fut sans doute apport par le
grand courant qui, issu directement de la Tradition primordiale, devait ensuite donner
naissance aux doctrines de lInde et de la Perse. Il est dailleurs noter que, dune
faon gnrale, certains animaux aquatiques jouent surtout un rle dans le
symbolisme des peuples du Nord : nous en citerons seulement comme exemple le
poulpe, particulirement rpandu chez les Scandinaves et chez les Celtes, et qui se
retrouve aussi dans la Grce archaque, comme un des principaux motifs de
lornementation mycnienne (3).
Un autre fait qui vient encore lappui de ces considrations, cest que, dans
lInde, la manifestation sous la forme du poisson (Matsya-avatra) est regarde
comme la premire de toutes les manifestations de Vishnu (4), celle qui se place au
dbut mme du cycle actuel, et quelle est ainsi en relation immdiate avec le point
de dpart de la Tradition primordiale. Il ne faut pas oublier, cet gard, que Vishnu
reprsente le Principe divin envisag spcialement sous son aspect de conservateur du
monde ; ce rle est bien proche de celui du Sauveur , ou plutt ce dernier en est
comme un cas particulier ; et cest vritablement comme Sauveur que Vishnu
apparat dans certaines de ses manifestations, correspondant des phases critiques de
lhistoire du monde (5). Or, lide du Sauveur est galement attache de faon
explicite au symbolisme chrtien du poisson, puisque la dernire lettre de lIchthus
1 [Publi dans . T., fvr. 1936.]
2 Cf. L. Charbonneau-Lassay, Le Poisson, dans Reg., numro de dc. 1926.
3 Les bras du poulpe sont gnralement droits dans les figurations scandinaves, tandis quils sont enrouls en spirale
dans les ornements mycniens ; dans ceux-ci, on voit aussi apparatre trs frquemment le swastika ou des figures
qui en sont manifestement drives. Le symbole du poulpe se rapporte au signe zodiacal du Cancer, qui
correspond au solstice dt et au fond des Eaux ; il est facile de comprendre par l quil ait pu tre pris parfois
dans un sens malfique , le solstice dt tant la Janua Inferni.
4 Nous devons faire remarquer que nous ne disons pas incarnations , comme on le fait habituellement en
Occident, car ce mot est tout fait inexact ; le sens propre du terme avatra est descente du Principe divin dans
le monde manifest.
5 Signalons aussi, ce propos, que la dernire manifestation, le Kalkin-avatra, Celui qui est mont sur le cheval
blanc , et qui doit venir a la fin de ce cycle, est dcrite dans les Purnas en des termes rigoureusement identiques
a ceux qui se trouvent dans lApocalypse, o ils sont rapports la seconde venue du Christ.

102

grec sinterprte comme linitiale de Ster (1) ; cela na rien dtonnant, sans doute,
lorsquil sagit du Christ, mais il est pourtant des emblmes qui font plus directement
allusion quelque autre de ses attributs, et qui nexpriment pas formellement ce rle
de Sauveur .
Sous la figure du poisson, Vishnu, la fin du Manvantara, qui prcde le ntre,
apparat Satyavrata (2), qui va devenir sous le nom de Vaivaswata (3), le Manu ou
le Lgislateur du cycle actuel. Il lui annonce que le monde va tre dtruit par les
eaux, et il lui ordonne de construire larche dans laquelle devront tre renferms les
germes du monde futur ; puis, toujours sous cette mme forme, il guide lui-mme
larche sur les eaux pendant le cataclysme ; et cette reprsentation de larche conduite
par le poisson divin est dautant plus remarquable quon en retrouve aussi
lquivalent dans le symbolisme chrtien (4).
Il y a encore, dans le Matsya-avatra, un autre aspect qui doit retenir
particulirement notre attention : aprs le cataclysme, cest--dire au dbut mme du
prsent Manvantara, il apporte aux hommes le Vda, quil faut entendre, suivant la
signification tymologique de ce mot (driv de la racine vid, savoir ), comme la
Science par excellence ou la Connaissance sacre dans son intgralit : cest l une
allusion des plus nettes la Rvlation primordiale, ou lorigine non-humaine de
la Tradition. Il est dit que le Vda subsiste perptuellement tant en soi-mme
antrieur tous les mondes ; mais il est en quelque sorte cach ou envelopp pendant
les cataclysmes cosmiques qui sparent les diffrents cycles, et il doit ensuite tre
manifest de nouveau. Laffirmation de la perptuit du Vda est dailleurs en
relation directe avec la thorie cosmologique de la primordialit du son parmi les
qualits sensibles (comme qualit propre de lther, ksha, qui est le premier des
lments (5)) ; et cette thorie nest pas autre chose, au fond, que celle que dautres
traditions expriment en parlant de la cration par le Verbe : le son primordial, cest
cette Parole divine par laquelle, suivant le premier chapitre de la Gense hbraque,
toutes choses ont t faites (6). Cest pourquoi il est dit que les Rishis ou les Sages
des premiers ges ont entendu le Vda : la Rvlation, tant une uvre du Verbe
comme la cration elle-mme, est proprement une audition pour celui qui la
reoit ; et le terme qui la dsigne est celui de Shruti, qui signifie littralement ce qui

1 Quand le poisson est pris comme symbole du Christ, son nom grec Ichthus est considr comme form par les
initiales des mots Isous Christos Theou Uios Ster.
2 Ce nom signifie littralement vou la Vrit ; et cette ide de la Vrit se retrouve dans la dsignation du
Satya-Yuga, le premier des quatre ges en lesquels se divise le Manvantara. On peut aussi remarquer la similitude
du mot Satya avec le nom de Saturne, considr prcisment dans lantiquit occidentale comme le rgent de
l ge dor ; et, dans la tradition hindoue, la sphre de Saturne est appele Satya-Loka.
3 Issu de Vivaswat, lun des douze dityas, qui sont regards comme autant de formes du Soleil, en correspondance
avec les douze signes du Zodiaque, et dont il est dit quils doivent paratre simultanment la fin du cycle (cf. Le
Roi du Monde, ch IV et XI).
4 M Charbonneau-Lassay cite, dans ltude mentionne plus haut, lornement pontifical dcor de figures brodes
qui enveloppait les restes dun vque lombard du VIIIe ou IXe sicle, et sur lequel on voit une barque porte par
le poisson, image du Christ soutenant son glise . Or, larche a souvent t regarde comme une figure de
lglise, aussi bien que la barque (qui fut anciennement, avec les clefs, un des emblmes de Janus ; cf. Autorit
spirituelle et pouvoir temporel, ch. VIII) ; cest donc bien la mme ide que nous trouvons ainsi exprime a la fois
dans le symbolisme hindou et dans le symbolisme chrtien.
5 Cf. notre tude sur La Thorie hindoue des cinq lments, dans . T. daot-sept. 1935.
6 Cf. galement le dbut de lvangile de saint Jean.

103

est entendu (1) .


Pendant le cataclysme qui spare ce Manvantara du prcdent, le Vda tait
renferm ltat denveloppement dans la conque (shankha), qui est un des
principaux attributs de Vishnu. Cest que la conque est regarde comme contenant le
son primordial et imprissable (akshara), cest--dire le monosyllabe Om, qui est par
excellence le nom du Verbe manifest dans les trois mondes, en mme temps quil
est, par une autre correspondance de ses trois lments ou mtrs, lessence du triple
Vda (2). Dailleurs, ces trois lments, ramens leurs formes gomtriques
essentielles (3) et disposs graphiquement dune certaine faon, forment le schma
mme de la conque et, par une concordance assez singulire, il se trouve que ce
schma est galement celui de loreille humaine, lorgane de laudition, qui doit
effectivement, pour tre apte la perception du son, avoir une disposition conforme
la nature de celui-ci (4). Tout ceci touche visiblement quelques-uns des plus
profonds mystres de la cosmologie ; mais qui, dans ltat desprit qui constitue la
mentalit moderne, peut encore comprendre les vrits qui relvent de cette science
traditionnelle ?
Comme Vishnu dans lInde, et aussi sous la forme du poisson lOanns chalden,
que certains ont regard expressment comme une figure du Christ (5), enseigne
galement aux hommes la doctrine primordiale : frappant exemple de lunit qui
existe entre les traditions en apparence les plus diffrentes, et qui demeurerait
inexplicable si lon nadmettait leur rattachement une source commune. Il semble
dailleurs que le symbolisme dOanns ou de Dagon nest pas seulement celui du
poisson en gnral, mais doit tre rapproch plus spcialement de celui du dauphin ;
celui-ci, chez les Grecs, tait li au culte dApollon (6) et avait donn son nom
Delphes ; et ce qui est trs significatif, cest quon reconnaissait formellement que ce
culte venait de hyperborens. Ce qui donne penser quil y a lieu de faire un tel
rapprochement (qui ne se trouve pas nettement indiqu par contre, dans le cas de la
manifestation de Vishnu), cest surtout ltroite connexion qui existe entre le symbole
du dauphin et celui de la Femme de mer (lAphrodite Anadyomne des Grecs) (7) ;
prcisment, celle-ci se prsente, sous des noms divers (notamment ceux dIstar,
dAtergatis et de Dercto) comme la pardre dOanns ou de ses quivalents, cest-dire comme figurant un aspect complmentaire du mme principe (ce que la tradition
1 Sur la distinction de la Shruti et de la Smriti et sur leurs rapports, voir LHomme et son devenir selon le Vdnta,
ch. I. Il doit tre bien entendu que, si nous employons ici le mot de rvlation au lieu de celui d inspiration
cest pour mieux marquer la concordance des diffrents symbolismes traditionnels et que dailleurs, comme tous
les termes thologiques, il est susceptible dune transposition dpassant le sens spcifiquement religieux quon lui
donne dun, faon exclusive en Occident.
2 Sur la prsence de ce mme idogramme AVM dans lancien symbolisme chrtien, cf. Le Roi du Monde, ch. IV.
3 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta ch. XVI].
4 [Tous les points mentionns ici en rapport avec le symbolisme de la conque avaient t dj examins dans
LHiroglyphe du Cancer qui forme ici le ch. XIX.]
5 Il est intressant de noter cet gard que la tte de poisson, qui formait la coiffure des prtres dOanns, est aussi
la mitre des vques chrtiens.
6 Cest ce qui explique le rattachement du symbole du dauphin lide de la lumire (cf. L. Charbonneau-Lassay, Le
Dauphin et le crustac, dans Reg., numro de janvier 1927, et Le Bestiaire du Christ, ch. XCVIII, V). Il
convient de noter aussi le rle de sauveteur des naufrags attribu par les anciens au dauphin, et dont la lgende
dArion offre un des exemples les plus connus.
7 Il ne faut pas confondre cette Femme de mer avec la sirne, bien quelle soit quelquefois reprsente sous une
forme similaire.

104

hindoue appellerait sa Shakti) (1). Cest la Dame du Lotus (Istar, comme Esther
en hbreu, signifie lotus , et aussi quelquefois lis , deux fleurs qui, dans le
symbolisme, se remplacent souvent lune lautre) (2), comme la Kouan-yn extrmeorientale, qui est galement, sous une de ses formes, la Desse du fond des mers .
Pour complter ces remarques, nous ajouterons encore que la figure de lEa
babylonien, le Seigneur de lAbme , reprsent comme un tre moiti chvre et
moiti poisson (3), est identique celle du Capricorne zodiacal, dont elle a peut-tre
mme t le prototype ; or il est important de se rappeler, cet gard, que ce signe du
Capricorne correspond, dans le cycle annuel, au solstice dhiver. Le Makara, qui,
dans le Zodiaque hindou, tient la place du Capricorne, nest pas sans prsenter une
certaine similitude avec le dauphin ; lopposition symbolique qui existe entre celui-ci
et le poulpe doit donc se ramener celle des deux signes solsticiaux du Capricorne et
du Cancer (ce dernier, dans lInde, est reprsent par le crabe), ou de la Janua Cli et
de la Janua Inferni (4) ; et ceci explique aussi que ces deux mmes animaux se soient
trouvs associs dans certains cas, par exemple sous le trpied de Delphes et sous les
pieds des coursiers du char solaire, comme indiquant les deux points extrmes atteints
par le Soleil dans sa marche annuelle. Il importe de ne pas commettre ici de
confusion avec un autre signe zodiacal, celui des Poissons, dont le symbolisme est
diffrent et doit tre rapport exclusivement celui du poisson commun, envisag
notamment dans son rapport avec lide du principe de vie et de la fcondit
(entendue surtout au sens spirituel, comme la postrit dans le langage traditionnel
extrme-oriental) ; ce sont l dautres aspects, qui peuvent dailleurs tre rapports
galement au Verbe, mais qui nen doivent pas moins tre distingus nettement de
ceux qui le font apparatre, comme nous lavons vu, sous ses deux attributs de
Rvlateur et de Sauveur .

1 La Dea Syra est proprement la Desse solaire , de mme que la Syrie primitive est la Terre du Soleil , comme
nous lavons dj expliqu, son nom tant identique Srya, nom sanscrit du Soleil.
2 En hbreu, les deux noms Esther et Sushanah ont la mme signification, et, de plus, ils sont numriquement
quivalents ; leur nombre commun est 661, et, en plaant devant chacun deux la lettre he, signe de larticle dfini,
dont la valeur est 5, on obtient 666, ce dont certains nont pas manqu de tirer des dductions plus ou moins
fantaisistes ; nous nentendons, pour notre part, donner cette indication qu titre de simple curiosit.
3 En outre, Ea tient devant lui comme le scarabe gyptien, une boule qui reprsente l uf du Monde .
4 Le rle du dauphin comme conducteur des mes bienheureuses vers les les Fortunes se rapporte aussi
videmment la Janua Cli.

105

XXIII

Les mystres de la lettre Nn (1)

La lettre nn, dans lalphabet arabe comme dans lalphabet hbraque, a pour rang
14 et pour valeur numrique 50 ; mais en outre, dans lalphabet arabe, elle occupe une
place plus particulirement remarquable, car elle termine la premire moiti de cet
alphabet, le nombre total des lettres de celui-ci tant de 28, au lieu de 22 dans
lalphabet hbraque. Quant ses correspondances symboliques, cette lettre est
considre surtout, dans la tradition islamique, comme reprsentant El-Ht, la
baleine, ce qui est dailleurs en accord avec le sens originel du mot nn lui-mme qui
la dsigne, et qui signifie aussi poisson ; et cest en raison de cette signification
que Seyidn Ynus (le prophte Jonas) est appel Dhn-Nn. Ceci est naturellement
en rapport avec le symbolisme gnral du poisson et plus spcialement avec certains
des aspects que nous avons envisags ici dans ltude prcdente, notamment, comme
nous allons le voir, celui du poisson-sauveur , que ce soit le Matsya avatra de la
tradition hindoue ou lIchthus des premiers chrtiens. La baleine, cet gard, joue
aussi le mme rle qui est jou ailleurs par le dauphin, et, comme celui-ci, elle
correspond au signe zodiacal du Capricorne, en tant que porte solsticiale donnant
accs la voie ascendante ; mais cest peut-tre avec le Matsya-avatra que la
similitude est la plus frappante comme le montrent les considrations tires de la
forme de la lettre nn, surtout si on les rapproche de lhistoire biblique du prophte
Jonas.
Pour bien comprendre ce dont il sagit, il faut tout dabord se souvenir que Vishnu,
se manifestant sous la forme du poisson (Matsya), ordonne Satyavrata, le futur
Manu Vaivaswata, de construire larche dans laquelle devront tre enferms les
germes du monde futur, et que, sous cette mme forme, il guide ensuite larche sur
les eaux pendant le cataclysme qui marque la sparation des deux Manvantaras
successifs. Le rle de Satyavrata est ici semblable celui de Seyidn Nh (No), dont
larche contient galement tous les lments qui serviront la restauration du monde
aprs le dluge ; peu importe dailleurs que lapplication qui en est faite soit
diffrente, en ce sens que le dluge biblique, dans sa signification la plus immdiate,
parait marquer le dbut dun cycle plus restreint que le Manvantara ; si ce nest pas le
mme vnement, ce sont du moins deux vnements analogues, o ltat antrieur
du monde est dtruit pour faire place un tat nouveau (2). Si maintenant nous
comparons lhistoire de Jonas ce que nous venons de rappeler, nous voyons que la
baleine, au lieu de jouer seulement le rle du poisson conducteur de larche,
1 [Publi dans . T., aot-sept. 1938.]
2 Cf. Le Roi du Monde, ch. XI.

106

sidentifie en ralit larche elle mme ; en effet, Jonas demeure enferm dans le
corps de la baleine, comme Satyavrata et No dans larche, pendant une priode qui
est aussi pour lui, sinon pour le monde extrieur, une priode d obscuration ,
correspondant lintervalle entre deux tats ou deux modalits dexistence ; ici
encore, la diffrence nest que secondaire, les mmes figures symboliques tant
toujours, en fait, susceptibles dune double application macrocosmique et
microcosmique. On sait dailleurs que la sortie de Jonas du sein de la baleine a
toujours t regarde comme un symbole de rsurrection, donc de passage un
nouvel tat ; et ceci doit tre rapproch, dautre part, du sens de naissance qui,
dans la Kabbale hbraque surtout, sattache la lettre nn, et quil faut entendre
spirituellement comme une nouvelle naissance , cest--dire une rgnration de
ltre individuel ou cosmique.
Cest ce quindique trs nettement la forme de la lettre arabe nn : cette lettre est
constitue par la moiti infrieure dune circonfrence, et par un point qui est le
centre de cette mme circonfrence. Or, la demi-circonfrence infrieure est aussi la
figure de larche flottant sur les eaux, et le point qui se trouve son intrieur
reprsente le germe qui y est contenu ou envelopp ; la position centrale de ce point
montre dailleurs quil sagit en ralit du germe dimmortalit , du noyau
indestructible qui chappe toutes les dissolutions extrieures. On peut remarquer
aussi que la demi-circonfrence, avec sa convexit tourne vers le bas, est un des
quivalents schmatiques de la coupe ; comme celle-ci, elle a donc, en quelque sorte,
le sens dune matrice dans laquelle est enferm ce germe non encore dvelopp, et
qui, ainsi que nous le verrons par la suite, sidentifie la moitie infrieure ou
terrestre de l uf du Monde (1) . Sous cet aspect dlment passif de la
transmutation spirituelle, El-Ht est aussi, dune certaine faon, la figure de toute
individualit, en tant que celle-ci porte le germe dimmortalit en son centre, qui
est reprsent symboliquement comme le cur ; et nous pouvons rappeler ce propos
les rapports troits, que nous avons dj exposs en dautres occasions du
symbolisme du cur avec celui de la coupe et avec celui de l uf du Monde . Le
dveloppement du germe spirituel implique que ltre sort de son tat individuel, et
du milieu cosmique qui en est le domaine propre, de mme que cest en sortant du
corps de la baleine que Jonas est ressuscit ; et si lon se souvient de ce que nous
avons crit prcdemment on comprendra sans peine que cette sortie est encore la
mme chose que celle de la caverne initiatique, dont la concavit mme est aussi
reprsente par celle de la demi-circonfrence du nn. La nouvelle naissance
suppose ncessairement la mort lancien tat, quil sagisse dun individu ou dun
monde ; mort et naissance ou rsurrection, ce sont l deux aspects insparables lun
de lautre, car ce ne sont en ralit que les deux faces opposes dun
mme.changement dtat. Le nn, dans lalphabet, suit immdiatement le mm, qui a
parmi ses principales significations celle de la mort (el-mawt), et dont la forme
reprsente ltre compltement repli sur lui-mme, rduit en quelque sorte une
pure virtualit, quoi correspond rituellement lattitude de la prosternation ; mais
1 Par un curieux rapprochement, ce sens de matrice (la yoni sanscrite) se trouve aussi impliqu dans le mot grec
delphus, qui est en mme temps le nom du dauphin.

107

cette virtualit, qui peut sembler un anantissement transitoire, devient aussitt, par la
concentration de toutes les possibilits essentielles de ltre en un point unique et
indestructible, le germe mme do sortiront tous ses dveloppements dans les tats
suprieurs.
Il convient de dire que le symbolisme de la baleine na pas seulement un aspect
bnfique , mais aussi un aspect malfique , ce qui, outre les considrations
dordre gnral sur le double sens des symboles, se justifie encore plus spcialement
par sa connexion avec les deux formes de la mort et de la rsurrection sous lesquelles
apparat tout changement dtat suivant quon lenvisage dun ct ou de lautre,
cest--dire par rapport ltat antcdent ou ltat consquent. La caverne est la
fois un lieu de spulture et un lieu de renaissance , et, dans lhistoire de Jonas, la
baleine joue prcisment ce double rle ; du reste, ne pourrait-on pas dire que le
Matsya-avatra lui-mme se prsente dabord sous lapparence nfaste
dannonciateur dun cataclysme, avant de devenir le sauveur dans ce cataclysme
mme ? Dautre part, laspect malfique de la baleine sapparente manifestement
au Lviathan hbraque (1) ; mais il est surtout reprsent, dans la tradition arabe, par
les filles de la baleine (bent el-Ht), qui au point de vue astrologique, quivalent
Rhn et Ktu dans la tradition hindoue, notamment en ce qui concerne les clipses,
et qui, dit-on, boiront la mer au dernier jour du cycle, en ce jour o les astres se
lveront lOccident et se coucheront lOrient . Nous ne pouvons insister
davantage sur ce point sans sortir entirement de notre sujet ; mais nous devons tout
au moins appeler lattention sur le fait quon retrouve encore ici un rapport immdiat
avec la fin du cycle et le changement dtat qui sensuit, car cela est trs significatif et
apporte une nouvelle confirmation aux considrations prcdentes.
Revenons maintenant la forme de la lettre nn, qui donne lieu une remarque
importante au point de vue des relations qui existent entre les alphabets des
diffrentes langues traditionnelles : dans lalphabet sanscrit, la lettre correspondante
na, ramene ses lments gomtriques fondamentaux, se compose galement
dune demi-circonfrence et dun point ; mais ici, la convexit tant tourne vers le
haut, cest la moiti suprieure de la circonfrence, et non plus sa moiti infrieure
comme dans le nn arabe. Cest donc la mme figure place en sens inverse, ou, pour
parler plus exactement, ce sont deux figures rigoureusement complmentaires lune
de lautre ; en effet, si on les runit, les deux points centraux se confondant
naturellement, on a le cercle avec le point au centre, figure du cycle complet, qui est
en mme temps le symbole du Soleil dans lordre astrologique et celui de lor dans
lordre alchimique (2). De mme que la demi-circonfrence infrieure est la figure de
larche, la demi-circonfrence suprieure est celle de larc-en-ciel, qui en est
lanalogue dans lacception la plus stricte du mot, cest--dire avec lapplication du
sens inverse ; ce sont aussi les deux moitis de l uf du Monde , lune
terrestre , dans les eaux infrieures , et lautre cleste dans les eaux
1 Le Makara hindou, qui est aussi un monstre marin, bien quayant avant tout la signification bnfique attache
au signe du Capricorne dont il occupe la place dans le Zodiaque, nen a pas moins, dans beaucoup de ses
figurations, quelques traits qui rappellent le symbolisme typhonien du crocodile.
2 On pourra se rappeler ici le symbolisme du Soleil spirituel et de l Embryon dor (Hiranyagarbha) dans la
tradition hindoue ; de plus, suivant certaines correspondances, le nn est la lettre plantaire du Soleil.

108

suprieures ; et la figure circulaire, qui tait complte au dbut du cycle, avant la


sparation de ces deux moitis, doit se reconstituer la fin du mme cycle (1). On
pourrait donc dire que la runion des deux figures dont il sagit reprsente
laccomplissement du cycle, par la jonction de son commencement et de sa fin,
dautant plus que, si on les rapport plus particulirement au symbolisme solaire , la
figure du na sanscrit correspond au Soleil levant et celle du nn arabe au Soleil
couchant. Dautre part, la figure circulaire complte est encore habituellement le
symbole du nombre 10, le centre tant 1 et la circonfrence 9 ; mais ici, tant obtenue
par lunion de deux nn, elle vaut 2 x 50 = 100 = 102, ce qui indique que cest dans le
monde intermdiaire que doit soprer la jonction ; celle-ci est en effet impossible
dans le monde infrieur qui est le domaine de la division et de la sparativit , et
par contre, elle est toujours existante dans le monde suprieur o elle est ralise
principiellement en mode permanent et immuable dans l ternel prsent .
ces remarques dj longues, nous najouterons plus quun mot, pour en marquer
le rapport avec une question laquelle il a t fait allusion ici dernirement (2) : ce
que nous venons de dire en dernier lieu permet dentrevoir que laccomplissement du
cycle, tel que nous lavons envisag, doit avoir une certaine corrlation, dans lordre
historique, avec la rencontre des deux formes traditionnelles qui correspondent son
commencement et sa fin, et qui ont respectivement pour langues sacres le sanscrit
et larabe : la tradition hindoue, en tant quelle reprsente lhritage le plus direct de
la Tradition primordiale, et la tradition islamique, en tant que sceau de la Prophtie
et, par consquent, forme ultime de lorthodoxie traditionnelle pour le cycle actuel.

1 Cf. Le Roi du Monde, ch. XI.


2 F. Schuon, Le Sacrifice, dans . T., avril 1938, p. 137, note 2.
[Le passage vis par cette mention dit : ...pour en revenir lInde, on est en droit de dire que lexpansion dune
tradition orthodoxe trangre, lislamisme, parat indiquer que lhindouisme lui-mme ne possde plus la pleine
vitalit ou actualit dune tradition intgralement conforme aux conditions dune poque cyclique dtermine.
Cette rencontre de lislamisme, qui est lultime possibilit issue de la tradition primordiale, et de lhindouisme, qui
en est sans doute le rameau le plus direct, est dailleurs fort significative et donnerait lieu des considrations bien
complexes .]

109

XXIV

Le Sanglier et lOurse (1)

Chez les Celtes, le sanglier et lours symbolisaient respectivement les


reprsentants de lautorit spirituelle et ceux du pouvoir temporel, cest--dire les
deux castes des druides et des chevaliers, quivalentes, au moins originairement et
dans leurs attributions essentielles, ce que sont dans lInde celles des Brhmanes et
des Kshatriyas. Comme nous lavons indiqu ailleurs (2), ce symbolisme, dorigine
nettement hyperborenne, est une des marques du rattachement direct de la tradition
celtique la Tradition primordiale du prsent Manvantara quels que soient dailleurs
les autres lments, provenant de traditions antrieures, mais dj secondaires et
drives, qui aient pu venir sy adjoindre ce courant principal et sy rsorber en
quelque sorte en lui. Ce que nous voulons dire ici, cest que la tradition celtique
pourrait vraisemblablement tre regarde comme constituant un des points de
jonction de la tradition atlante avec la tradition hyperborenne, aprs la fin de la
priode secondaire o cette tradition atlante reprsenta la forme prdominante et
comme le substitut du centre originel dj inaccessible lhumanit ordinaire (3) ;
et, sur ce point aussi, le mme symbolisme que nous venons de mentionner peut
apporter quelques indications qui ne sont pas sans intrt.
Remarquons tout dabord limportance donne galement au symbole du sanglier
par la tradition hindoue, elle-mme issue directement de la tradition primordiale, et
affirmant expressment dans le Vda sa propre origine hyperborenne. Le sanglier
(varha) ny figure pas seulement, comme on le sait, le troisime des dix avatras de
Vishnu dans le Manvantara actuel, mais notre Kalpa tout entier, cest--dire tout le
cycle de manifestation de notre monde, y est dsign comme Shwta-varha-Kalpa,
le cycle du sanglier blanc . Cela tant, et si lon considre lanalogie qui existe
ncessairement entre le grand cycle et les cycles subordonns, il est naturel que la
marque du Kalpa, si lon peut sexprimer ainsi, se retrouve au point de dpart du
Manvantara ; et cest pourquoi la terre sacre polaire, sige du centre spirituel
primordial de ce Manvantara est appele aussi Vrh ou la terre du sanglier (4).
Dailleurs puisque cest l que rsidait lautorit spirituelle premire, dont toute autre
1 [Publi dans . T., aot-sept. 1936.]
2 Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. I.
3 Cf. Le Roi du Monde, ch. X, notamment ce qui concerne les rapports de la Tula hyperborenne et de la Tula
atlante (Tula tant une des dsignations premires des centres spirituels voir aussi notre article Atlantide et
Hyperbore, dans V. I., oct. 1929.
4 Voir encore ce propos Atlantide et Hyperbore, dans V. I., oct. 1929 ; nous y avons fait remarquer que,
contrairement ce que semble avoir pens Saint-Yves dAlveydre, ce nom de Vrh ne sapplique aucunement
lEurope ; vrai dire, celle-ci ne fut jamais que la Terre du Taureau , ce qui se rfre une priode fort loigne
des origines.

110

autorit lgitime du mme ordre nest quune manation, il est non moins naturel que
les reprsentants dun telle autorit en aient reu aussi le symbole du sanglier comme
leur signe distinctif et laient gard dans la suite des temps et cest pourquoi les
druides se dsignaient eux-mmes comme des sangliers , bien que, le symbolisme
ayant toujours des aspects multiples, on puisse en mme temps y voir accessoirement
une allusion lisolement dans lequel ils se tenaient lgard du monde extrieur, le
sanglier tant toujours regard comme le solitaire ; et il faut ajouter, du reste, que
cet isolement mme, ralis matriellement, chez les Celtes comme chez les Hindous,
sous la forme dune retraite dans la fort nest pas sans rapport avec les caractres de
la primordialit , dont un reflet au moins a toujours d se maintenir en toute
autorit spirituelle digne de la fonction quelle remplit.
Mais revenons au nom de Vrh, qui donne lieu des remarques particulirement
importantes : elle est considr comme un aspect de la Shakti de Vishnu (et plus
spcialement par rapport son troisime avatra), ce qui, tant donn le caractre
solaire de celui-ci, montre immdiatement son identit avec la terre solaire ou
Syrie primitive dont nous avons parl en dautres occasions (1), et qui est encore
une des dsignations de la Tula hyperborenne, cest--dire du centre spirituel
primordial. Dautre part, la racine var, pour le nom du sanglier, se retrouve dans les
langues nordiques sous la forme bor (2) ; lexact quivalent de Vrh est donc
Bore , et la vrit est que le nom habituel d Hyperbore fut employ seulement
par les Grecs une poque o ils avaient dj perdu le sens de cette antique
dsignation ; il vaudrait donc mieux, en dpit de lusage qui a prvalu depuis lors,
qualifier la tradition primordiale, non pas d hyperborenne , mais simplement de
borenne , affirmant par l sans quivoque sa connexion avec la Bore ou
terre du sanglier .
Il y a encore autre chose : la racine var ou vri, en sanscrit ; a les sens de couvrir ,
de protger et de cacher ; et, comme le montrent le nom de Varuna et son
quivalent grec Ouranos, elle sert dsigner le ciel, tant parce quil couvre la terre
que parce quil reprsente les mondes suprieurs, cachs aux sens (3). Or, tout ceci
sapplique parfaitement aux centres spirituels, soit parce quils sont cachs aux yeux
des profanes, soit parce quils protgent le monde par leur influence invisible, soit
enfin parce quils sont, sur la terre, comme des images du monde cleste lui-mme.
Ajoutons que la mme racine a encore un autre sens, celui de choix ou
d lection (vara), qui, videmment, ne convient pas moins la rgion qui est
partout dsigne par des noms comme ceux de terre des lus , de terre des saints
ou de terre des bienheureux (4).
On a pu noter, dans ce que nous avons dit tout lheure lunion des deux
symbolismes polaire et solaire ; mais, en ce qui concerne proprement le
sanglier, cest laspect polaire qui importe surtout, et cela rsulte dailleurs du fait
que le sanglier reprsentait anciennement la constellation qui, plus tard, est devenue
1 Voir la Science des Lettres [ici ch. VI], et La Terre du Soleil [ici ch. XII]
2 De la langlais boar, et aussi lallemand Eber.
3 Voir Le Roi du Monde, ch. VII, o nous avons indiqu en outre que le mot clum lui-mme a originairement la
mme signification.
4 Signalons encore, titre de rapprochement possible, la racine germanique ur ayant un sens de primordialit .

111

la Grande Ourse (1). Il y a, dans cette substitution de noms, une des marques de ce
que les Celtes symbolisaient prcisment par la lutte du sanglier et de lours, cest-dire la rvolte des reprsentants du pouvoir temporel contre la suprmatie de
lautorit spirituelle, avec les vicissitudes diverses qui sensuivirent au cours des
poques historiques successives. Les premires manifestations de cette rvolte, en
effet, remontent beaucoup plus loin que lhistoire ordinairement connue, et mme
plus loin que le dbut du Kali-Yuga, dans lequel elle devait prendre sa plus grande
extension ; cest pourquoi le nom de bor a pu tre transfr du sanglier lours (2), et
la Bore elle-mme, la terre du sanglier , a pu par suite devenir un certain
moment la terre de lours , pendant une priode de prdominance des Kshatriyas
laquelle, suivant la tradition hindoue, mit fin Parashu-Rma (3).
Dans cette mme tradition hindoue, le nom le plus habituel de la Grande Ourse est
sapta-riksha ; et le mot sanscrit riksha est le nom de lours, linguistiquement
identique celui quil porte dans diffrentes autres langues : le celtique arth, le grec
arktos, et mme le latin ursus. Cependant, on peut se demander si cest bien l le sens
premier de lexpression sapta-riksha, ou sil ny a pas eu plutt, correspondant la
substitution dont nous venons de parler, une sorte de superposition de mots
tymologiquement distincts, mais rapprochs et mme identifis par lapplication
dun certain symbolisme phontique. En effet riksha est aussi, dune faon gnrale,
une toile, cest--dire en somme une lumire (archis, de la racine arch ou ruch
briller ou illuminer ) ; et, dautre part, le sapta-riksha est la demeure
symbolique des sept Rishis, qui, outre que leur nom se rapporte la vision , donc
la lumire, sont aussi eux-mmes les sept Lumires , par lesquelles fut transmis au
cycle actuel la Sagesse des cycles antrieurs (4), Le rapprochement ainsi tabli entre
lours et la lumire ne constitue dailleurs pas un cas isol dans le symbolisme
animal, car on en rencontre un tout semblable pour le loup, tant chez les Celtes que
chez les Grecs (5), do rsulta son attribution au dieu solaire, Belen ou Apollon.
Dans une certaine priode, le nom de sapta-riksha fut appliqu, non plus la
Grande Ourse, mais aux Pliades, qui comprennent galement sept toiles ; ce
transfert dune constellation polaire une constellation zodiacale correspond un
passage du symbolisme solsticial au symbolisme quinoxial, impliquant un
changement dans le point de dpart du cycle annuel, ainsi que dans lordre de
prdominance des points cardinaux qui sont en relation avec les diffrentes phases de
ce cycle (6). Ce changement est ici celui du nord louest, qui se rfre la priode
atlante ; et ceci se trouve confirm nettement par le fait que, pour les Grecs, les
1 Nous rappellerons que cette constellation a eu encore beaucoup dautres noms, entre autres celui de la Balance ;
mais il serait hors de propos de nous en occuper prsentement.
2 En anglais bear, en allemand Br.
3 Nous avons dj eu loccasion de signaler, ce propos, que Fabre dOlivet et ceux qui lont suivi, comme SaintYves dAlveydre, paraissent avoir fait une assez trange confusion entre Parashu-Rma et Rma-Chandra, cest-dire entre les cinquime et septime avatras de Vishnu.
4 On remarquera la persistance de ces sept Lumires dans le symbolisme maonnique : la prsence dun mme
nombre de personnes les reprsentant est ncessaire pour la constitution dune loge juste et parfaite , ainsi que
pour la validit de la transmission initiatique. Signalons aussi que les sept toiles dont il est parl au dbut de
lApocalypse (I, 16 et 20) seraient, suivant certaines interprtations, celles de la Grande Ourse.
5 En grec, le loup est lukos et la lumire luk ; de la lpithte double sens de lApollon Lycien.
6 Le transfert de la Balance dans le Zodiaque a naturellement aussi une signification similaire.

112

Pliades taient filles dAtlas et comme telles, appeles aussi Atlantides. Les
transferts de ce genre sont dailleurs souvent la cause de multiples confusions les
mmes noms ayant reu, suivant les priodes, des applications diffrentes, et cela
aussi bien pour les rgions terrestre que pour les constellations clestes, de sorte quil
nest pas toujours facile de dterminer quoi elles se rapportent exactement dans
chaque cas ; et que mme cela nest rellement possible qu la condition de rattacher
leurs diverses localisations aux caractres propres des formes traditionnelles
correspondantes, ainsi que nous venons de le faire pour celles du sapta-riksha.
Chez les Grecs, la rvolte des Kshatriyas tait figure par la chasse du sanglier de
Calydon, qui reprsente dailleurs manifestement une version dans laquelle les
Kshatriyas eux-mmes expriment leur prtention de sattribuer une victoire
dfinitive, puisque le sanglier y est tu par eux ; et Athn rapporte, suivant des
auteurs plus anciens, que ce sanglier de Calydon tait blanc (1), ce qui lidentifie bien
au Shwta-varha de la tradition hindoue (2). Ce qui nest pas moins significatif
notre point de vue, cest que le premier coup fut port par Atalante, qui, dit-on, avait
t nourrie par une ourse ; et ce nom dAtalante pourrait indiquer que la rvolte eut
son commencement, soit dans lAtlantide mme, soit tout au moins parmi les hritiers
de sa tradition (3). Dautre part, le nom de Calydon se retrouve exactement dans celui
de Caledonia, ancien nom de lcosse : en dehors de toute question de localisation
particulire, cest proprement le pays des Kaldes ou Celtes (4) et la fort de
Calydon ne diffre pas en ralit de celle de Brocliande, dont le nom est encore le
mme, quoique sous une forme un peu modifie, et prcd du mot bro ou bor, cest-dire du nom mme du sanglier.
Le fait que lours est souvent pris symboliquement sous son aspect fminin,
comme nous venons de le voir propos dAtalante, et comme on le voit aussi par les
dnominations de constellations de la Grande Ourse et de la Petite Ourse, nest pas
sans signification non plus quant son attribution la caste guerrire, dtentrice du
pouvoir temporel, et cela pour plusieurs raisons. Dabord, cette caste a normalement
un rle rceptif , cest--dire fminin, vis--vis de la caste sacerdotale puisque cest
de celle-ci quelle reoit, non seulement lenseignement de la doctrine traditionnelle,
mais aussi la lgitimation de son propre pouvoir, en laquelle consiste strictement le
droit divin . Ensuite, lorsque cette mme caste guerrire, renversant les rapports
normaux de subordination, prtend la suprmatie sa prdominance est gnralement
accompagne de celle des lments fminins dans le symbolisme de la forme
traditionnelle modifie par elle, et parfois mme aussi, comme consquence de cette
modification, de linstitution dune forme fminine de sacerdoce, comme le fut celle
des druidesses chez les Celtes. Nous ne faisons quindiquer ici ce dernier point, dont
1 Deipnosophistarum, IX, 13.
2 Il est peine besoin de rappeler que le blanc est aussi la couleur attribue symboliquement lautorit spirituelle ;
et lon sait que les druides, en particulier, portaient des vtements blancs.
3 Il y a encore dautres rapprochements curieux cet gard, notamment entre les pommes dor dont il est question
dans Ia lgende dAtalante et celles du jardin des Hesprides ou filles de lOccident , qui taient aussi filles
dAtlas comme les Pliades.
4 Il est dailleurs probable que ce nom des Celtes, comme celui des Chaldens qui lui est identique, ntait pas
originairement celui dun peuple particulier mais celui dune caste sacerdotale, exerant lautorit spirituelle chez
diffrent peuples.

113

le dveloppement nous entranerait trop loin, surtout si nous voulions rechercher


ailleurs des exemples concordants ; mais du moins cette indication suffit-elle faire
comprendre pourquoi cest lourse, plutt que lours, qui est oppose
symboliquement au sanglier.
Il convient dajouter que les deux symboles du sanglier et de lours napparaissent
pas toujours forcment comme tant en opposition ou en lutte, mais que, dans
certains cas, ils peuvent aussi reprsenter lautorit spirituelle et le pouvoir temporel,
ou les deux castes des druides et des chevaliers, dans leurs rapports normaux et
harmoniques, comme on le voit notamment par la lgende de Merlin et dArthur. En
effet Merlin, le druide, est encore le sanglier de la fort de Brocliande (o il est
dailleurs finalement, non pas tu comme le sanglier de Calydon, mais seulement
endormi par une puissance fminine) ; et le roi Arthur porte un nom driv de celui de
lours arth (1) ; plus prcisment, ce nom est identique celui de ltoile Arcturus, en
tenant compte de la lgre diffrence due leurs drivations respectivement celtique
et grecque. Cette toile se trouve dans la constellation du Bouvier, et, par ces noms,
lon peut encore voir runies les marques de deux priodes diffrentes : le gardien
de lOurse est devenu le Bouvier quand lOurse elle-mme ou le sapta-riksha est
devenu les septem-triones, cest--dire les sept bufs (do lappellation de
Septentrion pour dsigner le nord) ; mais nous navons pas nous occuper ici de
ces transformations, relativement rcentes par rapport ce que nous envisageons (2).
Des considrations que nous venons dexposer, une conclusion parat se dgager
quant au rle respectif des deux courants qui contriburent former la tradition
celtique ; lorigine, lautorit spirituelle et le pouvoir temporel ntaient pas spars
comme deux fonctions diffrencies, mais unis dans leur principe commun, et lon
retrouve encore un vestige de cette union dans le nom mme des druides (dru-vid,
force-sagesse , ces deux termes tant symboliss par le chne et le gui) (3) ; ce
titre, et aussi en tant que reprsentant plus particulirement lautorit spirituelle,
laquelle est rserve la partie suprieure de la doctrine, ils taient les vritables
hritiers de la tradition primordiale, et le symbole essentiellement boren , celui du
sanglier, leur appartenait en propre. Quant aux chevaliers, ayant pour symbole lours
(ou lourse dAtalante), on peut penser que la partie de la tradition qui leur tait plus
spcialement destine comportait surtout les lments procdant de la tradition
atlante ; et cette distinction pourrait mme peut-tre aider expliquer certains points
plus ou moins nigmatiques de lhistoire ultrieure des traditions occidentales.

1 On trouve aussi en cosse, comme nom de famille, Mac-Arth ou fils de lours , qui indique videmment
lappartenance un clan guerrier.
2 Arthur est le fils dUther Pendragon, le chef des cinq , cest--dire le roi suprme qui rside dans le cinquime
royaume, celui de Mide ou du milieu situ au centre des quatre royaumes subordonns qui correspondent aux
quatre points cardinaux (voir Le Roi du Monde, ch. IX) ; et cette situation est comparable celle du Dragon
cleste lorsque, contenant ltoile polaire, il tait au milieu du ciel comme un roi sur son trne , suivant
lexpression du Sepher Ietsirah. Cf. La Terre du Soleil [ici ch. XII].
3 Voir Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. IV, o nous avons indiqu lquivalence de ce symbolisme avec
celui du Sphinx.

114

XXV

Les pierres de foudre (1)

Dans un article du numro spcial du Voile dIsis consacr au Tarot, M. Auriger,


propos de larcane XVI, a crit cette phrase : Il semble quune relation existe entre
la grle de pierres qui entoure la Tour foudroye et le mot Beith-el, demeure divine,
dont on fit btyles, mot dont les Smites dsignaient les arolithes ou pierres de
foudre . Ce rapprochement a t suggr par le nom de Maison Dieu donn cet
arcane, et qui est en effet la traduction littrale du Beith-el hbreu ; mais il nous
semble quil y a l une confusion entre plusieurs choses assez diffrentes, et quune
mise au point de cette question peut offrir un certain intrt.
Tout dabord, il est certain que le rle symbolique des arolithes ou pierres
tombes du ciel est fort important, car ce sont l les pierres noires dont il est
question dans tant de traditions diverses, depuis celle qui tait la figure de Cyble ou
de la Grande Desse jusqu celle qui est enchsse dans la Kaaba de La Mecque
et qui est en relation avec lhistoire dAbraham. Rome aussi, il y avait le lapis
niger, sans parler des boucliers sacrs des Saliens, que lon disait avoir t taills
dans un arolithe au temps de Numa (2). Ces pierres noires peuvent assurment
tre ranges dans la catgorie des btyles cest--dire des pierres considres
comme demeures divines , ou, en dautres termes, comme supports de certaines
influences spirituelles ; mais tous les btyles avaient-ils cette provenance ?
Nous ne le pensons pas, et, en particulier, nous ne voyons aucun indice qui permette
de supposer que tel ait t le cas pour la pierre laquelle Jacob, suivant le rcit de la
Gense, donna le nom de Beith-el, appliqu par extension au lieu mme o il avait eu
sa vision pendant que sa tte reposait sur cette pierre.
Le btyle est proprement la reprsentation de lOmphalos, cest--dire un
symbole du Centre du Monde , qui sidentifie tout naturellement l habitacle
divin (3). Cette pierre pouvait avoir des formes diverses, et notamment celle dun
pilier ; cest ainsi que Jacob dit : Et cette pierre, que jai dresse comme un pilier,
sera la maison de Dieu ; et, chez les peuples celtiques, certains menhirs, sinon tous,
avaient la mme signification. LOmphalos pouvait aussi tre reprsent par une
pierre de forme conique, comme la pierre noire de Cyble, ou ovode ; le cne
rappelait la Montagne sacre, symbole du Ple ou de l Axe du Monde ; quant
1 [Publi dans V I, mai 1929 ]
2 M Ossendowski a rapport lhistoire dune pierre noire envoye jadis par le Roi du Monde au Dala-Lama,
puis transporte a Ourga, en Mongolie, et qui disparut il y a une centaine dannes ne sachant pas de quoi il
sagissait il a cherch expliquer certains phnomnes, comme lapparition de caractres la surface de cette
pierre, en supposant que ctait une sorte dardoise.
3 Cette dsignation d habitacle divin , en hbreu mishkan, fut aussi donne ultrieurement au Tabernacle :comme
lindique le mot lui-mme, cest le sige de la Shekinah.

115

la forme ovode, elle se rapporte directement un autre symbole fort important, celui
de l uf du Monde . Dans tous les cas, le btyle tait une pierre
prophtique , une pierre qui parle , cest--dire une pierre qui rendait des oracles,
ou auprs de laquelle les oracles taient rendus, grce aux influences spirituelles
dont elle tait le support ; et lexemple de lOmphalos de Delphes est trs
caractristique cet gard.
Les btyles sont donc essentiellement des pierres sacres mais qui ntaient pas
toutes dorigine cleste ; cependant, il est peut-tre vrai que, symboliquement tout au
moins, lide de pierre tombe du ciel pouvait y tre attache dune certaine faon.
Ce qui nous fait penser quil a d en tre ainsi, cest leur rapport avec le mystrieux
luz de la tradition hbraque ce rapport est certain pour les pierres noires , qui sont
effectivement des arolithes, mais il ne doit pas tre limit ce seul cas, puisquil est
dit dans la Gense, propos du Beith-el de Jacob, que le premier nom de ce lieu tait
prcisment Luz. Nous pouvons mme rappeler cette occasion que le Graal avait
t, disait-on, taill dans une pierre qui, elle aussi, tait tombe du ciel, et il y a entre
tout cela des liens fort troits mais nous ny insisterons pas davantage, car ces
considrations risqueraient de nous mener fort loin de notre sujet (1).
En effet, quil sagisse des btyles en gnral, ou mme des pierres noires
en particulier, ni les uns ni les autres nont en ralit rien de commun avec les
pierres de foudre et cest surtout sur ce point que la phrase que nous rappelions au
dbut contient une grave confusion, qui sexplique dailleurs assez naturellement. On
est assurment tent de supposer que les pierres de foudre ou pierres de
tonnerre doivent tre des pierres tombes du ciel, des arolithes, et pourtant il nen
est rien ; on ne pourrait jamais deviner ce quelles sont sans lavoir appris des paysans
qui, par la tradition orale, en ont conserv le souvenir. Ces paysans commettent
dailleurs eux-mmes une erreur dinterprtation, qui montre que le vrai sens de la
tradition leur chappe, lorsquils croient que ces pierres sont tombes avec la foudre,
ou quelles sont la foudre elle-mme. Ils disent en effet que le tonnerre tombe de
deux faons, en feu ou en pierre ; dans le premier cas, il incendie, tandis que,
dans le second, il brise seulement ; mais il connaissent fort bien les pierres de
tonnerre , et ils se trompent seulement en leur attribuant, cause de leur
dnomination, une origine cleste quelles nont point et quelles nont jamais eue.
La vrit est que les pierres de foudre sont des pierres qui symbolisent la
foudre ; elles ne sont pas autre chose que les haches de silex prhistoriques, de mme
que l uf de serpent , symbole druidique de l uf du Monde , nest rien dautre,
quant sa figuration matrielle, que loursin fossile. La hache de pierre, cest la
pierre qui brise et qui fend et cest pourquoi elle reprsente la foudre ; ce symbolisme
remonte dailleurs une poque extrmement lointaine, et il explique lexistence de
certaines haches, appeles par les archologues haches votives , objets rituels
nayant jamais pu avoir aucune utilisation pratique comme armes ou comme
instruments quelconques.
Ceci nous amne tout naturellement rappeler un point qui a t dj trait : la
1 Nous avons dailleurs donn de plus amples dveloppements sur la question du luz, ainsi que sur celle de
lOmphalos, dans notre tude sur Le Roi du Monde.

116

hache de pierre de Parashu-Rma et le marteau de pierre de Thor sont bien une seule
et mme arme (1), et nous ajouterons que cette arme est le symbole de la foudre. On
voit aussi par l que ce symbolisme des pierres de foudre est dorigine
hyperborenne, cest--dire quil se rattache la plus ancienne des traditions de
lhumanit actuelle ; celle qui est vraiment la tradition primitive pour le prsent
Manvantara (2).
Il y a lieu de noter, dautre part, le rle trs important que joue la foudre dans le
symbolisme thibtain ; le vajra, qui la reprsente, est un des principaux insignes des
dignitaires du Lamasme (3) En mme temps, le vajra symbolise le principe masculin
de la manifestation universelle, et ainsi la foudre est associe lide de la paternit
divine , association qui se retrouve tout aussi nettement dans lantiquit occidentale
puisque la foudre y est le principal attribut de Zeus Pater ou Ju-piter, le pre des
dieux et des hommes , qui foudroie dailleurs les Titans et les Gants comme Thor et
Parashu-Rma dtruisent les quivalents de ceux-ci avec leurs armes de pierre (4).
Il y a mme, ce propos, et dans lOccident moderne lui-mme, un autre
rapprochement qui est vraiment singulier : Leibniz, dans sa Monadologie, dit que
toutes les monades cres naissent, pour ainsi dire, par des fulgurations continuelles
de la Divinit de moment en moment ; il associe de cette faon, conformment la
donne traditionnelle que nous venons de rappeler, la foudre (fulgur) lide de la
production des tres. Il est probable que ses commentateurs universitaires ne sen
sont jamais aperus, pas plus quils nont remarqu, et pour cause, que les thories du
mme philosophe sur l animal indestructible et rduit en petit aprs la mort
taient directement inspires de la conception hbraque du luz comme noyau
dimmortalit (5).
Nous noterons encore un dernier point, qui a trait au symbolisme maonnique du
maillet : non seulement il y a un rapport vident entre le maillet et le marteau, qui ne
sont pour ainsi dire que deux formes dun mme instrument, mais lhistorien
maonnique anglais R. F. Gould pense que le maillet du Matre , dont il rattache
dautre part le symbolisme celui du Tau, en raison de sa forme, tire son origine du
marteau de Thor. Les Gaulois avaient dailleurs un Dieu au maillet , qui figure sur
1 Voir larticle de P. Genty sur Thor et Parashu-Rma, dans V. I., dc. 1928.
2 Signalons ce propos que certains, par une trange confusion, parlent aujourdhui d Atlantide hyperborenne ;
lHyperbore et lAtlantide sont deux rgions distinctes, comme le nord et louest sont deux points cardinaux
diffrents, et, en tant que point de dpart dune tradition, la premire est bien antrieure la seconde. Nous
estimons dautant plus ncessaire dappeler lattention l-dessus que ceux qui font cette confusion ont cru pouvoir
nous lattribuer nous-mme, alors quil va sans dire que nous ne lavons jamais commise, et que nous ne voyons
mme pas, dans tout ce que nous avons crit, ce qui pourrait donner le moindre prtexte une semblable
interprtation.
3 Vajra est le terme sanscrit qui dsigne la foudre ; la forme thibtaine de ce mot est dorje.
4 Il est intressant de remarquer que les foudres de Jupiter sont forges par Vulcain, ce qui tablit un certain rapport
entre le feu cleste et le feu souterrain , rapport qui nest pas indiqu dans les cas o il sagit darmes de
pierre : le feu souterrain , en effet tait en relation directe avec le symbolisme mtallurgique, spcialement dans
les mystres kabiriques ;Vulcain forge aussi les armes des hros. Il faut dailleurs ajouter quil existe une autre
version suivant laquelle le Mioelner ou marteau de Thor serait mtallique et aurait t forg par les nains, qui se
rattachent au mme ordre dentits symboliques que les Kabires, les Cyclopes, les Yakshas, etc. Notons aussi,
propos du feu, que le char de Thor tait tran par deux bliers, et que, dans lInde, le blier est le vhicule dAgni.
5 Un autre point que nous ne pouvons quindiquer en passant, cest que vajra signifie la fois foudre et
diamant ;ceci conduirait encore envisager bien dautres aspects de la question, que nous ne prtendons pas
traiter compltement ici [ voir plus loin les ch. .XXVI, XXVII et LII].

117

un autel dcouvert Mayence ; il semble mme que ce soit le Dis Pater, dont le nom
est bien proche de celui de Zeus Pater, et que les druides, au dire de Csar, donnaient
pour pre la race gauloise (1). Ainsi, ce maillet apparat encore comme un
quivalent symbolique du vajra des traditions orientales, et, par une concidence qui
na sans doute rien de fortuit mais qui paratra pour le moins inattendue beaucoup
de gens il se trouve que les matres maons ont un attribut qui a exactement le mme
sens que celui des grands Lamas thibtains mais qui donc, dans la maonnerie telle
quelle est aujourdhui, pourrait se vanter de possder effectivement le mystrieux
pouvoir, un dans son essence, quoique double dans ses effets dapparence contraire,
dont cet attribut est le signe ? Nous ne croyons pas trop nous avancer en disant que,
dans ce qui subsiste encore des organisations initiatiques occidentales, personne na
plus mme une lointaine ide de ce dont il sagit le symbole demeure, mais, quand
l esprit sest retir, il nest plus quune forme vide ; faut-il conserver malgr tout
lespoir quun jour viendra o cette forme sera revivifie, ou elle rpondra de
nouveau la ralit qui est sa raison dtre originelle et qui seule lui confre le
vritable caractre initiatique ?

1 On voit aussi, sur certaines monnaies gauloises, la reprsentation dun personnage nigmatique, tenant dune main
un objet qui semble tre un lituus ou bton augural, et de lautre un marteau avec lequel il frappe sur une sorte
denclume ; on a donn ce personnage, a cause de ces attributs, la dsignation de Pontife forgeron .

118

XXVI

Les armes symboliques (1)

En parlant prcdemment des fleurs symboliques , nous avons t amen faire


allusion la lance qui, dans la lgende du Graal, apparat comme un symbole
complmentaire de la coupe, et qui est une des nombreuses figures de l Axe du
Monde (2) . En mme temps, cette lance est aussi, avons-nous dit, un symbole du
Rayon cleste , et, daprs les considrations que nous avons dveloppes ailleurs
(3), il est vident que ces deux significations concident au fond ; mais ceci explique
galement que la lance, ainsi que lpe et la flche qui en sont en somme des
quivalents, soit parfois assimiles au rayon solaire. Il est bien entendu que les deux
symbolismes polaire et -solaire ne doivent jamais tre confondus, et que, comme
nous lavons souvent indiqu, le premier a un caractre plus fondamental et
rellement primordial ; mais il nen est pas moins vrai que ce quon pourrait
appeler les transferts de lun lautre constitue un fait frquent, et qui nest pas
sans avoir des raisons que nous chercherons peut-tre expliquer plus nettement en
quelque autre occasion (4).
Pour le moment, nous nous bornerons mentionner plus spcialement, cet gard,
lattribution de la flche Apollon : on sait que, notamment, cest avec ses flches
que celui-ci tue le serpent Python, comme, dans la tradition vdique, Indra tue Ahi ou
Vritra, similaire de Python, avec le vajra qui reprsente la foudre ; et ce
rapprochement ne laisse aucun doute sur lquivalence symbolique originelle des
deux armes dont il sagit. Nous rappellerons aussi la flche dor dAbaris ou de
Zalmoxis, dont il est question dans lhistoire de Pythagore ; et ici lon voit plus
clairement encore que ce symbolisme se rapporte expressment lApollon
hyperboren, ce qui tabli prcisment le lien entre son aspect solaire et son aspect
polaire (5).
Si nous revenons la considration des armes diverses comme reprsentant
l Axe du Monde , une remarque importante simpose : cest que ces armes sont,
non pas toujours, mais du moins trs souvent, soit double tranchant, soit deux
1 [Publi dans . T., oct. 1936.]
2 cet gard, le complmentarisme de la lance et de la coupe est strictement comparable celui de la montagne et
de la caverne, sur lequel nous reviendrons plus loin.
3 Voir Le Symbolisme de la Croix.
4 [Voir ici ch. XXVIII ].
5 Signalons aussi en passant, ce propos, que la cuisse dor de Pythagore, qui le fait apparatre en quelque sorte
comme une manifestation de lApollon hyperboren lui-mme, se rapporte au symbolisme de la montagne polaire
et celui de la Grande Ourse. Dautre part le serpent Python est en connexion spciale avec Delphes, appele
anciennement Pytho, sanctuaire de lApollon hyperboren ; de l la dsignation de la Pythie, et aussi le nom mme
de Pythagore, qui est en ralit un nom dApollon, celui qui conduit la Pythie , cest--dire linspirateur de ses
oracles.

119

pointes opposes. Ce dernier cas, qui est plus particulirement celui du vajra sur
lequel nous allons avoir revenir, doit manifestement tre rapport la dualit des
ples, considrs comme les deux extrmits de laxe, avec toutes les
correspondances quelle implique et que nous avons dj indiques ailleurs (1).
Quant aux armes double tranchant, la dualit y tant marque dans le sens mme de
laxe, il faut y voir une allusion plus directe aux deux courants que reprsentent par
ailleurs les deux serpents senroulant autour du bton ou du caduce ; mais comme
ces deux courants inverses sont eux-mmes respectivement en relation avec les deux
ples et les deux hmisphres, on voit immdiatement par l que les deux
symbolismes se rejoignent en ralit. Au fond, il sagit toujours l dune force
double, dessence unique en elle-mme, mais deffets apparemment opposs dans sa
manifestation, par suite de la polarisation qui conditionne celle-ci, comme elle
conditionne dailleurs, des niveaux diffrents, tous les degrs et tous les modes de
la manifestation universelle (2).
Lpe peut tre regarde elle-mme, dune faon gnrale comme une arme
double tranchant (3) ; mais un exemple encore plus frappant est celui de la double
hache, qui appartient notamment au symbolisme gen et crtois, cest--dire
prhellnique, mais qui ne lui est dailleurs pas exclusivement propre. Or, la hache,
comme nous lavons expos prcdemment (4), est tout spcialement un symbole de
la foudre, donc, cet gard, un strict quivalent du vajra ; et la comparaison de ces
deux armes montre bien, par suite, lidentit foncire des deux formes de symbolisme
que nous avons mentionnes, celle des armes double tranchant et celle des armes
deux pointes (5).
Les reprsentations du vajra offrent de multiples variantes Ananda K.
Coomaraswamy a signal (6) que la forme la plus habituelle, prsentant une triple
pointe chacune de ses extrmits, est par l troitement apparente au trishla ou
trident, autre arme symbolique fort importante, mais dont ltude spciale nous
carterait trop de notre sujet (7) ; nous remarquerons seulement que, tandis que la
pointe mdiane est la terminaison de laxe mme, les deux pointes latrales peuvent
1 La Double Spirale, numro de mars 1936 [article repris dans La Grande Triade, ch. V ].
2 Ceci revient dire que toutes les dualits cosmiques ne sont rellement que des spcifications diverses de la
dualit premire de Purusha et Prakriti, ou, en dautres termes, de la polarisation de ltre en essence et
substance .
3 Dans une autre de ses significations, lpe est un symbole du Verbe ou de la Parole, avec son double pouvoir
crateur et destructeur (voir par exemple Apocalypse, I, 16, et XIX, 15) Il est dailleurs vident que ce double
pouvoir est analogue la force double dont nous venons de parler, ou que, plus exactement encore ce ne sont l
que des applications diffrentes dune seule et mme chose. Au sujet de lpe, notons encore que, suivant certains
historiens anciens, les Scythes reprsentaient la Divinit par une pe plante en terre au sommet dun tertre celuici tant limage rduite de la montagne, on trouve runis ici deux des symboles de l Axe du Monde .
4 Les Pierres de foudre [ici ch. XXV].
5 Le maillet ou marteau de Thor, autre symbole de la foudre que nous avons signal aussi [ibidem], prsente, par sa
forme en T, une exacte similitude avec la double hache. Nous ferons aussi remarquer, que, comme le maillet et
lpe, bien que moins en vidence que ceux-ci, la hache se retrouve encore aujourdhui dans le symbolisme
maonnique.
6 Elements of Buddhist Iconography.
7 Dans ce cas, la double triplicit des branches et des racines rappelle mme encore plus exactement celle des deux
extrmits du vajra. [ ce sujet voir plus loin, ch. LII : LArbre et le Vajra. ] On sait dautre part que, comme
attribut de Shiva, le trishula est souvent rapport au triple temps (trikla), cest--dire aux trois modalits du
temps comme pass, prsent et futur ; il y aurait ici encore des rapprochements faire avec ce quon trouve cet
gard dans dautres traditions, par exemple avec certains aspects du symbolisme de Janus.

120

tre rapportes encore aux deux courants de droite et de gauche dont nous avons
parl, et que, pour cette raison mme, une semblable triplicit se retrouve ailleurs
dans le symbolisme axial , par exemple dans certaines figurations de l Arbre du
Monde . A. K. Coomaraswamy a montr galement que le vajra est assimil
traditionnellement dautres symboles connus de l Axe du Monde , tels que
lessieu du chariot dont les deux roues correspondent au Ciel et la Terre, ce qui
explique dailleurs, en particulier, certaines reprsentations du vajra comme
support par un lotus sur lequel il est pos verticalement. Quant au quadruple
vajra, form par la runion de deux vajras ordinaires disposs en croix, si on le
considre comme plac dans un plan horizontal, ce que suggre sa dsignation
comme Karma-vajra, il est trs proche de symboles tels que le swastika et le chakra
(1) ; nous nous contenterons de noter ici ces diffrentes indications, sur lesquelles
nous aurons peut-tre loccasion de revenir dans dautres tudes, car ce sujet est de
ceux quon ne saurait avoir la prtention dpuiser.
Le vajra, outre le sens de foudre , a aussi, en mme temps, celui de diamant ,
qui voque immdiatement les ides dindivisibilit, dinaltrabilit et
dimmutabilit ; et, effectivement limmutabilit est bien le caractre essentiel de
laxe autour duquel seffectue la rvolution de toutes choses, et que lui-mme ny
participe pas. ce propos, il y a encore un rapprochement trs remarquable : Platon
dcrit prcisment l Axe du Monde comme un axe lumineux de diamant ; cet axe
est entour de plusieurs gaines concentriques, de dimensions et de couleurs diverses,
correspondant aux diffrentes sphres plantaires, et se mouvant autour de lui (2).
Dautre part, le symbolisme bouddhique du trne de diamant , situ au pied de
l Arbre de la Sagesse et au centre mme de la roue du Monde , cest--dire au
point unique qui demeure toujours immobile, nest pas moins significatif sous le
mme rapport.
Pour en revenir la foudre, elle est considre, comme nous lavons dj indiqu
(3), comme reprsentant un double pouvoir de production et de destruction ; on peut
dire, si lon veut, pouvoir de vie ou de mort, mais, si on lentendait uniquement au
sens littral, ce ne serait l encore quune application particulire de ce dont il sagit
en ralit (4). En fait cest la force qui produit toutes les condensations et les
dissipations , que la tradition extrme-orientale rapporte laction alterne des
deux principes complmentaires yin et yang, et qui correspondent galement aux
deux phases de l expir et de l aspir universels (5) ; cest l ce que la doctrine

1 Il ne sagit donc plus alors de laxe vertical comme prcdemment, mais des deus axes horizontaux de la
reprsentation gomtrique que nous avons expose dans Le Symbolisme de la Croix.
2 Rpublique, livre X (mythe dEr lArmnien) Cet ensemble de gaines constitue le fuseau de la Ncessit : la
Parque Clotho le fait tourner de la main droite, donc de droite gauche, et ce sens de rotation nest pas indiffrent,
en rapport avec les considrations que nous avons exposes au sujet du symbolisme de la double spirale [cf. La
Grande Triade, ch VI].
3 Voir Les Pierres de foudre [ici ch. XXV].
4 En connexion avec la remarque que nous avons faite plus haut au sujet des armes respectives dApollon et dIndra,
nous ferons observer que, comme la foudre le rayon solaire est aussi regard comme vivifiant ou comme meurtrier
suivant les cas. Nous rappellerons galement que la lance de la lgende du Graal, ainsi que la lance dAchille
dont nous lavons dj rapproche ce sujet, avait le double pouvoir dinfliger des blessures et de les gurir.
5 [Voir encore La Grande Triade, ch..VII.

121

hermtique, de son ct, appelle coagulation et solution (1) ; et la double action


de cette force est symbolise par les deux extrmits opposes du vajra, en tant
quarme fulgurante , tandis que le diamant reprsente clairement son essence
unique et indivisible.
Nous signalerons incidemment, titre de curiosit, car ce ne saurait gure tre
plus que cela notre point de vue, une application dordre trs infrieur, mais qui se
rattache directement la question des armes symboliques : le pouvoir des pointes ,
bien connu en magie et mme en physique profane, se rapporte rellement la
solution , cest--dire au second aspect du double pouvoir dont nous venons de
parler. Dautre part, une correspondance du premier aspect, ou de la coagulation ,
se trouve dans lusage magique des nuds ou ligatures ; nous rappellerons aussi
ce propos le symbolisme du nud gordien , quAlexandre tranche dailleurs avec
son pe, ce qui est encore assez significatif ; mais ici apparat un autre question, celle
du nud vital , qui, bien quen relation analogique avec la prcdente, dpasse de
beaucoup le domaine et la porte de la simple magie (2).
Enfin, nous devons mentionner un autre symbole axial , qui nest pas une arme
proprement parler, mais qui sy assimile cependant par sa forme se terminant en
pointe : ce symbole est celui du clou ; et, chez les Romains, le clou (clavus) et la clef
(clavis), que leur langage rapprochait dassez singulire faon, se rapportaient lun et
lautre au symbolisme de Janus (3). Avec la clef, qui est encore, elle aussi, un
symbole axial , nous serions amen dautres considrations dan lesquelles nous
ne voulons pas entrer prsentement ; nous dirons seulement que le pouvoir des
clefs , ou le double pouvoir de lier et de dlier (4) , nest pas vritablement
diffrent de celui dont nous avons parl : au fond, cest toujours de coagulation et
de solution , au sens hermtique de ces deux termes, quil sagit l en ralit.

1 Cest aussi ce que le langage de anciens philosophes grecs dsignait par les termes de gnration et de
corruption [ibid].
2 Nous avons fait allusion cette question, propos du point sensible des cathdrales, dans une note intitule
Cologne ou Strasbourg ?, dans V. I., janvier 1927 [Texte qui sera inclus dans le recueil posthume Tradition
primordiale et formes particulires].
3 Nous rappellerons encore, pour complter la remarque que nous avons faite en dernier lieu, le pouvoir magique
attribu lun et lautre de ces deux objets, et qui, toute question dordre phnomnique mis part, apparat
comme une sorte de degnrescence xotrique de leur signification traditionnelle.
4 On pourra remarquer que ces mots eux-mmes ont aussi un rapport vident avec le symbolisme des ligatures ou
des nuds ; tout ceci se tient donc de fort prs, et les diverses formes que revt le symbolisme sont toujours
parfaitement cohrentes entre elles.

122

XXVII

Sayful-Islam (1)

On a coutume, dans le monde occidental, de considrer lislamisme comme une


tradition essentiellement guerrire et, par suite, lorsquil y est question notamment du
sabre ou de lpe (es-sayf), de prendre ce mot uniquement dans son sens le plus
littral, sans mme penser jamais se demander sil ny a pas l en ralit quelque
chose dautre. Il nest dailleurs pas contestable quun certain ct guerrier existe
dans lislamisme, et aussi que, loin de constituer un caractre particulier celui-ci, il
se retrouve tout aussi bien dans la plupart des autres traditions, y compris le
christianisme. Sans mme rappeler que le Christ lui-mme a dit : Je ne suis pas venu
apporter la paix mais lpe (2) , ce qui peut en somme sentendre figurativement,
lhistoire de la Chrtient au moyen ge, cest--dire lpoque o elle eut sa
ralisation effective dans les institutions sociales, en fournit des preuves largement
suffisantes ; et, dautre part, la tradition hindoue elle-mme, qui certes ne saurait
passer pour spcialement guerrire, puisquon tend plutt en gnral lui reprocher
de naccorder que peu de place laction, contient pourtant aussi cet aspect, comme
on peut sen rendre compte en lisant la Bhagavad-Gt. moins dtre aveugl par
certains prjugs, il est facile de comprendre quil en soit ainsi, car, dans le domaine
social, la guerre, en tant quelle est dirige contre ceux qui troublent lordre et
quelle, a pour but de les y ramener, constitue une fonction lgitime, qui nest au fond
quun des aspects de la fonction de justice entendue dans son acception la plus
gnrale. Cependant, ce nest l que le ct le plus extrieur des choses, donc le
moins essentiel : au point de vue traditionnel, ce qui donne la guerre ainsi comprise
toute sa valeur, cest quelle symbolise la lutte que lhomme doit mener contre les
ennemis quil porte en lui-mme, cest--dire contre tous les lments qui, en lui, son
contraires lordre et lunit. Dans les deux cas, du reste, et quil sagisse de lordre
extrieur et social ou de lordre intrieur et spirituel, la guerre doit toujours tendre
galement tablir lquilibre et lharmonie (et cest pourquoi elle se rapporte
proprement la justice , et unifier par l dun certaine faon la multiplicit des
lments en opposition entre eux. Cela revient dire que son aboutissement normal,
et qui est en dfinitive son unique raison dtre, cest la paix (es-salm) laquelle ne
peut tre obtenue vritablement que par la soumission la volont divine (el-islm),
mettant chacun des lments sa place pour les faire tous concourir la ralisation
consciente dun mme plan ; et il est peine besoin de faire remarquer combien, dans
la langue arabe, ces deux termes, el-islm et es-salm, sont troitement apparents
1 [Publi dans LIslam et lOccident (C. d. S.), 1947.]
2 Saint-Matthieu, X, 34.

123

lun lautre (1).


Dans la tradition islamique, ces deux sens de la guerre, ainsi que le rapport quils
ont rellement entre eux, sont exprims aussi nettement que possible par un hadth du
prophte, prononc au retour dune expdition contre les ennemis extrieurs : Nous
sommes revenus de la petite guerre sainte la grand guerre sainte (Rajna min el
jihdil-aghar ila l-jihdil akbar). Si la guerre extrieure nest ainsi que la petite
guerre sainte (2) , tandis que la guerre intrieure est la grande guerre sainte , cest
donc que la premire na quune importance secondaire vis--vis de la seconde, dont
elle est seulement une image sensible ; il va de soi que, dans ces conditions, tout ce
qui sert la guerre extrieure peut tre pris comme symbole de ce qui concerne la
guerre intrieure (3), et que ce cas est notamment celui de lpe.
Ceux qui mconnaissent cette signification, mme sil ignorent le hadth que nous
venons de citer, pourraient tout au moins remarquer cet gard que, pendant la
prdication, le khatb, dont la fonction na manifestement rien de guerrier au sens
ordinaire de ce mot, tient en main une pe, et que celle-ci en pareil cas, ne peut tre
autre chose quun symbole, sans compter que, en fait, cette pe est habituellement
en bois ce qui la rend videmment impropre tout usage dans les combats extrieurs,
et accentue par consquent encore davantage ce caractre symbolique.
Lpe de bois remonte dailleurs, dans le symbolisme traditionnel, un pass fort
lointain, car elle est, dans lInde, un des objets qui figuraient dans le sacrifice vdique
(4) ; cette pe (sphya), le poteau sacrificiel, le char (ou plus prcisment lessieu qui
en est llment essentiel) et la flche sont dits tre ns du vajra ou foudre dIndra :
Quand Indra lana la foudre sur Vritra, celle-ci, ainsi lance, devint quadruple... Les
Brahmanes se servent de deux de ces quatre formes pendant le sacrifice, alors que les
Kshatriyas se servent des deux autres dans la bataille (5)... Quand le sacrificateur
brandit lpe de bois, cest la foudre quil lance contre lennemi (6)... Le rapport de
cette pe avec le vajra est noter tout particulirement en vue de ce qui va suivre ; et
nous ajouterons ce propos que lpe est assez gnralement assimile lclair ou
regarde comme drive de celui-ci (7), ce que reprsente dune faon sensible la
forme bien connue de l pe flamboyante indpendamment des autres
significations que celle-ci peut galement avoir en mme temps, car il doit tre bien
entendu que tout vritable symbole renferme toujours une pluralit de sens, qui, bien
loin de sexclure ou de se contredire, sharmonisent au contraire et se compltent les
uns les autres.
1 Nous avons dvelopp plus amplement ces considrations dans Le Symbolisme de le Croix, ch. VIII.
2 Il est dailleurs bien entendu quelle ne lest que lorsquelle est dtermine par des motifs dordre traditionnel ;
toute autre guerre est harb et non pas jihd.
3 Naturellement ceci ne serait plus vrai pour loutillage des guerres modernes ne serait-ce que du fait de son
caractre mcanique , qui est incompatible avec tout vritable symbolisme ; cest pour une raison similaire que
lexercice des mtiers mcaniques ne peut servir de base un dveloppement dordre spirituel.
4 Voir A. K. Coomaraswamy, Le Symbolisme de lpe, dans . T., numro de janvier 1938 ; nous empruntons cet
article la citation qui suit.
5 La fonction des Brahmanes et celle des Kshatriyas peuvent tre ici rapportes respectivement la guerre intrieure
et la guerre extrieure, ou, suivant la terminologie islamique, la grande guerre sainte et la petite guerre
sainte .
6 Shatapatha Brhmana, 1, 2, 4.
7 Au Japon notamment, suivant la tradition shintoste, lpe est drive dun clair-archtype, dont elle est la
descendante ou lhypostase (A. K. Coomaraswamy, ibid.).

124

Pour en revenir lpe du khatb, nous dirons quelle symbolise avant tout le
pouvoir de la parole, ce qui devrait dailleurs paratre assez vident, dautant plus que
cest l une signification attribue trs gnralement lpe, et qui nest pas
trangre non plus la tradition chrtienne, ainsi que le montrent clairement ces
textes apocalyptiques : Il avait en sa main droite sept toiles, et de sa bouche sortait
une pe deux tranchants et bien affile ; son visage tait aussi brillant que le soleil
dans sa force (1). Et il sortait de sa bouche (2) une pe tranchante des deux cts
pour frapper les nations (3)... Lpe sortant de la bouche ne peut videmment avoir
dautre sens que celui-l, et cela dautant plus que ltre qui est ainsi dcrit dans ces
deux passages nest autre que le Verbe lui mme ou une de ses manifestations ; quant
au double tranchant de lpe, il reprsente un double pouvoir crateur et destructeur
de la parole, et ceci nous ramne prcisment au vajra. Celui-ci, en effet, symbolise
aussi une force qui, bien quunique en son essence, se manifeste sous deux aspects
contraires en apparence, mais complmentaires en ralit ; et ces deux aspects, de
mme quils sont figurs par les deux tranchants de lpe ou dautres armes
similaires (4), le sont ici par les deux pointes opposes du vajra ; ce symbolisme est
dailleurs valable pour tout lensemble des forces cosmiques de sorte que
lapplication qui en est faite la parole ne constitue quun cas particulier, mais qui
dailleurs, en raison de la conception traditionnelle du Verbe et de tout ce quelle
implique, peut tre pris lui-mme pour symboliser dans leur ensemble toutes les
autres applications possibles (5).
Lpe nest pas seulement assimile symboliquement la foudre, mais aussi, de
mme que la flche, au rayon solaire cest quoi se rfre visiblement le fait que,
dans le premier des deux passages apocalyptiques que nous avons cits tout lheure,
celui de la bouche de qui sort lpe a le visage brillant comme le soleil . Il est
dailleurs facile dtablir sous ce rapport, une comparaison entre Apollon tuant le
serpent Python avec ses flches et Indra tuant le dragon Vritra avec le vajra ; et ce
rapprochement ne saurait laisser aucun doute sur lquivalence de ces deux aspects
du symbolisme des armes, qui ne sont en somme que deux modes diffrents
dexpression dune seule et mme chose (6). Dautre part, il importe de noter que la
plupart des armes symboliques, et notamment lpe et la lance, sont aussi trs
frquemment des symboles de l Axe du Monde ; il sagit alors dun symbolisme
polaire , et non plus dun symbolisme solaire , mais, bien que ces deux points de
vue ne doivent jamais tre confondus, il y a cependant entre eux certains rapports qui
permettent ce quon pourrait appeler des transferts de lun lautre, laxe luimme sidentifiant parfois un rayon solaire (7) Dans cette signification axiale,
1 Apocalypse 1, 16. On remarquera ici la runion du symbolisme polaire (les sept toiles de la Grande Ourse, ou le
sapta-riksha de la tradition hindoue) et du symbolisme solaire, que nous allons retrouver aussi dans la
signification traditionnelle de lpe elle-mme.
2 Il sagit de celui qui tait mont sur le cheval blanc , le Kalki-avatra de la tradition hindoue.
3 Ibid., XIX, 15.
4 Nous rappellerons notamment ici le symbole gen et crtois de la double hache ; nous avons dj expliqu que la
hache est tout spcialement un symbole de la foudre, donc un strict quivalent du vajra [cf. ici ch. XXV].
5 Sur le double pouvoir du vajra et sur dautres symboles quivalents (notamment le pouvoir des clefs ), voir les
considrations que nous avons exposes dans La Grande Triade, ch. VI.
6 [Voir note 3 p. 175 la fin du chapitre prcdent.]
7 Sans pouvoir insister ici sur cette question, nous devons tout au moins rappeler, titre dexemple, le

125

les deux pointes opposes du vajra se rapportent la dualit des ples, considrs
comme les deux extrmits de laxe, tandis que, dans le cas des armes double
tranchant, la dualit, tant marque dans le sens mme de laxe, se rfre plus
directement aux deux courants inverses de la force cosmique, reprsents aussi par
ailleurs par des symboles tels que les deux serpents du caduce ; mais comme ces
deux courants sont eux-mmes respectivement en relation avec les deux ples et les
deux hmisphres (1), on peut voir par l que, en dpit de leur apparente diffrence,
les deux figurations se rejoignent en ralit quant leur signification essentielle (2).
Le symbolisme axial nous ramne lide de lharmonisation conue comme
le but de la guerre sainte dans ses deux acceptions extrieure et intrieure, car
laxe est le lien o toutes les oppositions se concilient et svanouissent, ou, en
dautres termes, le lieu de lquilibre parfait, que la tradition extrme-orientale
dsigne comme l Invariable Milieu (3) . Ainsi, sous ce rapport, qui correspond en
ralit au point de vue le plus profond, lpe ne reprsente pas seulement le moyen
comme on pourrait le croire si lon sen tenait son sens le plus immdiatement
apparent, mais aussi la fin mme atteindre, et elle synthtise en quelque sorte lun et
lautre dans sa signification totale. Nous navons dailleurs fait que rassembler ici, sur
ce sujet, quelques remarques qui pourraient donner lieu bien dautres
dveloppements ; mais nous pensons que, telles quelles sont, elles montreront
suffisamment combien, quil sagisse de lislamisme ou de toute autre forme
traditionnelle, ceux qui prtendent nattribuer lpe quun sens matriel sont
loigns de la vrit.

rapprochement des deux points de vue dans le symbolisme grec de lApollon hyperboren.
1 Sur ce point encore, nous renverrons La Grande Triade, ch. V.
2 Voir Les Armes symboliques [ici ch. XXVI].
3 Cest ce que reprsente aussi lpe, place verticalement suivant laxe dune balance, lensemble formant les
attributs symboliques de la justice.

126

XXVIII

Le symbolisme des cornes (1)

Dans son tude sur le celtisme (2), T. Basilide signalait limportance dApollon
Karneios en tant que dieu des hyperborens ; le nom celtique de Belen est dailleurs
identique Ablun ou Aplun, devenu chez les Grecs Apollon. Nous nous proposons de
revenir quelque jour plus compltement sur la question de lApollon hyperboren
(3) ; pour le moment, nous nous bornerons quelques considrations concernant plus
spcialement le nom de Karneios, ainsi que celui de Kronos avec lequel il est en
troit rapport, puisque ces deux noms ont la mme racine KRN qui exprime
essentiellement les ides de puissance et d lvation .
Dans le sens d lvation , le nom de Kronos convient parfaitement Saturne,
qui correspond en effet la plus leve des sphres plantaires, le septime ciel ou
le Satya-Loka de la tradition hindoue (4). On ne doit dailleurs pas regarder Saturne
comme tant uniquement, ni mme en premier lieu, une puissance malfique, comme
on semble avoir tendance le faire parfois, car il ne faut pas oublier quil est avant
tout le rgent de l ge dor , cest--dire du Satya-Yuga ou de la premire phase du
Manvantara, qui concide prcisment avec la priode hyperborenne, ce qui montre
bien que ce nest pas sans raison que Kronos est identifi au dieu des hyperborens
(5). Il est dailleurs vraisemblable que laspect malfique rsulte ici de la disparition
mme de ce monde hyperboren cest en vertu dun retournement analogue que
toute Terre des Dieux , sige dun centre spirituel, devient une Terre des Morts
lorsque ce centre a disparu. Il est possible aussi quon ait concentr plus volontiers
par la suite cet aspect su le nom de Kronos, tandis que laspect bnfique demeurait
au contraire attach au nom de Karneios, du fait du ddoublement de ces noms qui
originairement nen sont quun ; et il est vrai encore que le symbolisme du soleil
prsente en lui-mme les deux aspects opposs, vivifiant et meurtrier, producteur et
destructeur, ainsi que nous lavons fait remarquer dernirement propos des armes

1 [Publi dans . T., nov. 1936.]


2 [Trois tudes Celtiques, dans . T. aot-sept. 1936.]
3 [Lauteur na plus loccasion de revenir spcialement sur ce sujet.]
4 Pour les pythagoriciens, Kronos et Rha reprsentaient respectivement le Ciel et la Terre : lide dlvation se
retrouve donc aussi dans cette correspondance. Ce nest que par une assimilation phontique plus ou moins tardive
que les Grecs ont identifi Kronos ou Saturne Chronos, le Temps, alors que les racines de ces deux mots sont en
ralit diffrentes ; il semble que le symbole de la faux ait t aussi transfr alors de lun a lautre, mais ceci ne
rentre pas dans notre sujet actuel.
5 La mer qui entourait lle dOgygie, consacre Karneios ou Kronos, tait appele mer Kronienne (Plutarque, De
facie in orbe Lun) ; Ogygie quHomre appelle le nombril du Monde (reprsent plus tard par lOmphalos de
Delphes) ntait dailleurs quun centre secondaire ayant remplac la Thul ou Syrie primitive une poque
beaucoup plus proche de nous que la priode hyperborenne.

127

reprsentant le rayon solaire (1) .


Karneios est le dieu du Karn, cest--dire du haut lieu symbolisant la
Montagne sacre du Ple, et qui tait reprsent chez les Celtes, soit par le tumulus,
soit par le cairn ou monceau de pierres qui en a gard le nom. La pierre est dailleurs
souvent en rapport direct avec le culte dApollon, comme on le voit notamment par
lOmphalos de Delphes, et aussi par le cube de pierre qui servait dautel Dlos, et
dont loracle ordonna de doubler le volume ; mais, dautre part, la pierre avait aussi
une relation particulire avec Kronos ; il y a l un nouveau rapprochement que nous
ne pouvons quindiquer en passant, car ce point mriterait dtre trait part (2).
En mme temps, Karneios est aussi, par la signification mme de son nom, le
dieu puissant (3) ; et, si la montagne est, sous un de ses aspects, symbole de
puissance aussi bien que dlvation, en raison de lide de stabilit qui y est
attache, il y a un autre symbole qui est encore plus caractristique ce point de vue,
et qui est celui des cornes. Or, il y avait Dlos, outre la pierre cubique que nous
venons de mentionner un autre autel appel Keraton, qui tait entirement form de
cornes de bufs et de chvres solidement assembles ; il est vident que ceci se
rapporte directement Karneios, dont la relation symbolique avec les btes cornes a
mme laiss des traces jusqu nos jours (4).
Le nom mme de la corne se rattache dailleurs manifestement la racine KRN,
aussi bien que celui de la couronne qui est une autre expression symbolique des
mmes ides, car ces deux mots (en latin cornu et corona) sont trs proches lun de
lautre (5). Il est trop vident que la couronne est linsigne du pouvoir et la marque
dun rang lev pour quil soit ncessaire dy insister ; et nous trouvons un premier
rapprochement avec les cornes dans le fait que celles-l et celles-ci sont galement
places sur la tte, ce qui donne bien lide dun sommet (6) . Cependant, il y a
encore autre chose : la couronne tait primitivement un cercle orn de pointes en
forme de rayons ; et les cornes sont pareillement regardes comme figurant les rayons
lumineux (7), ce qui nous ramne certaines de considrations que nous avons dj
1 En grec, la forme mme du nom dApollon est trs proche de celle dApollyon, le destructeur (cf. Apocalypse,
IX, 11).
2 On attribue assez gnralement aux btyles , qui sont assimilables lOmphalos, une signification solaire ;
mais celle-ci a d, une certaine priode, se superposer une signification polaire primitive, et il se peut quil
en ait t ainsi pour Apollon lui-mme. Notons encore quApollon est reprsent comme protecteur des sources
(le Borvo celtique lui a t assimil cet gard) ; et les sources sont aussi en relation avec la montagne ou avec la
pierre qui en est un quivalent dans le symbolisme polaire .
3 Ce nom correspond par l, en hbreu, au nom divin Shadda, qui doit tre plus particulirement le nom du Dieu
dAbraham ; or, il y a encore, entre Abraham et Kronos, des rapports assez remarquables. [Lauteur ajoutait :
Que nous expliquerons peut-tre quelque, jour. Sans penser pouvoir suppler ici Ren Gunon, nous nous
permettons de signaler ce propos quen Islam, Seyyidn Ibrhm est prcisment le Ple du septime ciel, celui
de Saturne (= Kronos).]
4 En Bretagne, saint Corneille ou Cornly, substitu Apollon Karneios, est regard comme le protecteur des btes
cornes ; les considrations que nous exposons ici permettront de comprendre quil y a l, en ralit, beaucoup plus
que le simple jeu de mots que certains seraient peut-tre tents dy voir.
5 Le mot grec Keraunos, qui dsigne la foudre, semble bien tre driv aussi de la mme racine ; remarquons ce
propos que la foudre frappe habituellement les sommets, les lieux ou les objets levs ; et il faut aussi tenir compte
de lanalogie de lclair avec le rayon lumineux sur lequel nous allons avoir revenir.
6 Dans la tradition hbraque, Kether ou la Couronne occupe le sommet de larbre sphirothique.
7 On peut en trouver un exemple particulirement frappant dans les reprsentations de Mose, car on sait que les
apparences de cornes quil porte son front ne sont pas autre chose que des rayons lumineux. Certains, parmi
lesquels Huet, vque dAvranches, ont voulu identifier Mose avec Dionysos, qui est galement figur avec des

128

exposes en ce qui concerne les armes symboliques. Il est bien clair, du reste, que les
cornes peuvent tre assimiles des armes, mme dans le sens le plus littral, et cest
bien aussi par l quune ide de force ou de puissance a pu y tre attache, comme, en
fait, elle la t partout et toujours (1). Dautre part, les rayons lumineux conviennent
bien comme attribut de la puissance, quelle soit, suivant le cas, sacerdotale ou
royale, cest--dire spirituelle ou temporelle car ils la dsignent comme une
manation ou une dlgation de la source mme de la lumire, ce quelle est en effet
lorsquelle est lgitime.
On pourrait facilement donner de multiples exemples, de provenances trs
diverses, des cornes employes comme symbole de puissance ; on en trouve
notamment dans la Bible, et plus spcialement encore dans lApocalyspe (2) ; nous en
citerons un autre, pris la tradition arabe, qui dsigne Alexandre sous le nom dElIskandar dhl-qarnein, cest--dire aux deux cornes (3) , ce qui est interprt le
plus habituellement dans le sens dune double puissance stendant sur lOrient et sur
lOccident (4). Cette interprtation est parfaitement juste, tout en nexcluant pas un
autre fait qui la complte plutt : Alexandre ayant t dclar fils dAmmon par
loracle de ce dieu, prit pour emblme les deux cornes de blier qui taient le
principal attribut de celui-ci (5) ; et cette origine divine ne faisait dailleurs que le
lgitimer comme successeur des anciens souverains de lgypte, qui elle tait
galement attribue. On dit mme quil se fit reprsenter ainsi sur ses monnaies, ce
qui du reste aux yeux des Grecs, lidentifiait plutt Dionysos, dont il voquait aussi
le souvenir par ses conqutes, par celle de lInde surtout ; et Dionysos tait le fils de
Zeus, que les Grecs assimilaient Ammon ; il est possible que cette ide nait pas t
trangre non plus Alexandre lui-mme ; mais, cependant, Dionysos tait reprsent
dordinaire avec des cornes, non de blier, mais de taureau, ce qui constitue, au point
de vue du symbolisme, une diffrence assez importante (6).
Il y a lieu de remarquer en effet que les cornes, dans leur usage symbolique,
revtent deux formes principales : celle de cornes de blier, qui est proprement
solaire , et celle des cornes de taureau, qui est au contraire lunaire , rappelant
cornes ; il y aurait dailleurs dautres relations curieuses envisager, mais ceci nous entranerait trop loin de notre
sujet.
1 La mme assimilation est naturellement valable aussi pour dautres armes animales, comme les dfenses de
llphant et du sanglier, dont la forme en pointe est dailleurs semblable a celle des cornes. Ajoutons
cependant que la dualit des cornes (et aussi des dfenses empche que le symbolisme axial leur soit
applicable : elles sassimilent plutt cet gard, aux deux pointes latrales du trishla ; et cest aussi pourquoi
nous parlons ici des rayons lumineux en gnral, et non pas du Rayon cleste qui est, au double point de vue
macrocosmique et microcosmique, un quivalent de l Axe du Monde .
2 Il faut remarquer quici lide nest plus seulement celle dune puissance lgitime, mais est tendue toute
puissance quelconque, qui peut tre malfique aussi bien que bnfique : il y a les cornes de lAgneau, mais aussi
les cornes de la Bte.
3 Le mot arabe qarn est le mme que corne , la racine KRN, se changeant facilement en QRN et aussi en HRN,
comme dans langlais horn. Ce mot qarn a aussi un autre sens, celui d ge ou de cycle , et le plus
ordinairement de sicle ; cette double signification entrane parfois une curieuse mprise, certains croyant que
lpithte dhl-qarnein applique Alexandre veut dire que celui-ci aurait vcu deux sicles.
4 Sous ce rapport, les deux cornes sont un quivalent des deux ttes de laigle hraldique.
5 Ammon lui-mme tait appel Matre de la double corne (Livre des morts ch. CLXV).
6 Il est possible encore quAlexandre ait port un casque orn de deux cornes on sait que les casques cornes taient
en usage chez beaucoup de peuples anciens. Chez les Assyro-Babyloniens la tiare cornes tait un attribut
caractristique des divinits.

129

dailleurs la forme mme du croissant (1). On pourrait aussi, ce propos, se rfrer


aux correspondances respectives des deux signes zodiacaux du Blier et du Taureau ;
mais ceci donnerait lieu surtout, par lapplication qui pourrait en tre faite la
prdominance de lune ou de lautre forme dans diffrentes traditions, des
considrations cycliques dans lesquelles nous ne pouvons songer entrer
prsentement.
Pour terminer cet aperu, nous signalerons seulement encore un rapprochement,
sous certains rapports, entre ces armes animales que sont les cornes et ce quon peut
appeler les armes vgtales, cest--dire les pines. Il est noter, cet gard que
beaucoup de plantes qui jouent un rle symbolique important sont des plantes
pineuses (2) ; ici encore, les pines, comme les autres pointes, voquent lide dun
sommet ou dune lvation, et elles peuvent galement, dans certains cas tout au
moins, tre prises pour figurer les rayons lumineux (3). On voit donc que le
symbolisme est toujours parfaitement cohrent, comme il doit dailleurs ltre
ncessairement par l mme quil nest point le rsultat de quelque convention plus
ou moins artificielle, mais quil est au contraire fond essentiellement sur la nature
mme des choses.

1 cette distinction correspond celle des deux formes que les alchimistes donnent au signe du mercure : la forme
lunaire est ici rapporte au mercure vulgaire, et la forme solaire au mercure des sages.
2 On peut donner comme exemples la rose, le chardon, lacacia, lacanthe, etc.
3 Le symbolisme chrtien de la couronne dpines (quon dit tre des pines dacacia) se rapproche par l, dune
faon que certains trouveront peut-tre inattendue, mais qui nen est pas moins relle et exacte, de la couronne
rayons dont nous avons parl plus haut. Il est remarquer aussi que, dans diverses rgions, les menhirs sont
dsigns sous le nom d pines (de l, en Bretagne et ailleurs, des noms de lieux comme la Belle pine, NotreDame-de-lpine, etc.) : or le symbolisme du menhir, comme celui de loblisque et de la colonne, se rapporte au
rayon solaire en mme temps qu l Axe du Monde .

130

XXIX

La Caverne et le Labyrinthe (1)

Dans un livre rcent (2), M. Jackson Knight expose dintressantes recherches


ayant pour point de dpart le passage du sixime livre de Lnide o sont dcrites
les portes de lantre de la Sibylle de Cumes : pourquoi le labyrinthe de Crte et son
histoire sont-ils figurs sur ces portes ? Il se refuse trs justement voir l, comme
lont fait certains qui ne vont pas plus loin que les conceptions littraires
modernes, une simple digression plus ou moins inutile ; il estime au contraire que ce
passage doit avoir une relle valeur symbolique, se fondant sur une troite relation
entre le labyrinthe et la caverne, rattachs lun et lautre la mme ide dun voyage
souterrain. Cette ide, suivant linterprtation quil donne de faits concordants
appartenant des poques et des rgions fort diffrentes, aurait t lie
originairement aux rites funraires, et aurait t ensuite, en vertu dune certaine
analogie, transporte dans les rites initiatiques ; nous reviendrons plus
particulirement sur ce point tout lheure, mais nous devons dabord faire quelques
rserves sur la faon mme dont il conoit linitiation. Il semble en effet envisager
celle-ci uniquement comme un produit de la pense humaine , dou dailleurs
dune vitalit qui lui assure une sorte de permanence travers les ges, mme si
parfois il ne subsiste pour ainsi dire qu ltat latent ; nous navons nullement besoin,
aprs tout ce que nous avons dj expos sur ce sujet, de montrer de nouveau tout ce
quil y a l dinsuffisant, par l mme quil ny est pas tenu compte des lments
supra-humains qui, en ralit, constituent prcisment ici lessentiel. Nous
insisterons seulement sur ceci : lide dune subsistance ltat latent amne
lhypothse dune conservation dans un subconscient collectif emprunt
certaines thories psychologiques rcentes ; quoi quon puisse penser de celles-ci, il y
a en tout cas, dans lapplication qui en est ainsi faite, une complte mconnaissance
de la ncessit de la chane initiatique, cest--dire dune transmission effective et
ininterrompue. Il est vrai quil y a une autre question quil faut bien se garder de
confondre avec celle-l : il a pu arriver parfois que des choses dordre proprement
initiatique trouvent sexprimer travers des individualits qui ntaient nullement
conscientes de leur vritable signification, et nous nous sommes expliqu
prcdemment l-dessus propos de la lgende du Graal (3) ; mais, dune part, cela
ne touche en rien ce qui concerne linitiation elle-mme dans sa ralit, et, dautre
part, on ne saurait envisager ainsi le cas de Virgile, chez qui il y a, tout comme chez
1 [Publi dans . T., oct. et nov. 1937.]
2 W.F. Jackson Knight, Cumaean Gates, a reference of the Sixth Aeneid to Initiation Pattern (Basil Blackwell,
Oxford).
3 [Voir ici ch. III et IV.]

131

Dante, des indications beaucoup trop prcises et trop manifestement conscientes pour
quil soit possible dadmettre quil ait t tranger tout rattachement initiatique
effectif. Ce dont il sagit na rien voir avec l inspiration potique telle quon
lentend aujourdhui, et, cet gard, M J. Knight est certainement trop dispos
partager les vues littraires auxquelles sa thse soppose pourtant par ailleurs ;
mais nous nen devons pas moins reconnatre tout le mrite quil y a, pour un crivain
universitaire, avoir le courage daborder un tel sujet, voire mme simplement de
parler dinitiation.
Cela dit, revenons la question des rapports de la caverne funraire et de la
caverne initiatique : bien que ces rapports soient assurment trs rels, lidentification
de lune et de lautre, quant leur symbolisme, ne reprsente tout au plus quune
moiti de la vrit. Remarquons dailleurs que, mme au seul point de vue funraire,
lide de faire driver le symbolisme du rituel, au lieu de voir au contraire dans le
rituel lui mme le symbolisme en action quil est vraiment, met dj lauteur dans un
grand embarras lorsquil constate que le voyage souterrain est presque toujours suivi
dun voyage lair libre, que beaucoup de traditions reprsentent comme une
navigation ; cela serait en effet inconcevable sil ne sagissait que de la description
image dun rituel denterrement, mais sexplique au contraire parfaitement quand on
sait quil sagit en ralit de phases diverses traverses par ltre au cours dune
migration qui est bien vritablement doutre-tombe , et qui ne concerne en rien le
corps quil a laiss derrire lui en quittant la vie terrestre. Dautre part, en raison de
lanalogie qui existe entre la mort entendue au sens ordinaire de ce mot et la mort
initiatique dont nous avons parl en une autre occasion, une mme description
symbolique peut sappliquer galement ce qui advient ltre dans lun et lautre
cas l est, quant la caverne et au voyage souterrain, la raison de lassimilation
envisage, dans la mesure o elle est justifie mais, au point o elle doit lgitimement
sarrter, on nen est encore quaux prliminaires de linitiation, et non point
linitiation elle-mme.
En effet, on ne peut voir en toute rigueur quune prparation linitiation, et rien
de plus, dans la mort au monde profane suivie de la descente aux Enfers qui est,
bien entendu, la mme chose que le voyage dans le monde souterrain auquel la
caverne donne accs ; et, pour ce qui est de linitiation mme, bien loin dtre
considre comme une mort, elle lest au contraire comme une seconde naissance ,
ainsi que comme un passage des tnbres la lumire. Or, le lieu de cette naissance
est encore la caverne, du moins dans les cas o cest dans celle-ci que linitiation
saccomplit, en fait ou symboliquement, car il va de soi quil ne faut pas trop
gnraliser et que, de mme aussi que pour le labyrinthe dont nous parlerons ensuite,
il ne sagit pas l de quelque chose qui soit ncessairement commun toutes les
formes initiatiques sans exception. La mme chose apparat du reste, mme
exotriquement, dans le symbolisme chrtien de la Nativit, tout aussi nettement que
dans dautres traditions ; et il est vident que la caverne comme lieu de naissance ne
peut pas avoir prcisment la mme signification que la caverne comme lieu de mort
ou de spulture. On pourrait cependant faire remarquer, pour relier du moins entre
eux ces aspects diffrents et mme apparemment opposs, que mort et naissance ne
sont en somme que les deux faces dun mme changement dtat, et que le passage
132

dun tat un autre est toujours regard comme devant seffectuer dans lobscurit
(1) ; en ce sens, la caverne serait donc, plus exactement, le lieu mme de ce passage :
mais ceci, tout en tant strictement vrai, ne se rfre encore qu lun des cts de son
symbolisme complexe.
Si lauteur na pas russi voir lautre ct de ce symbolisme, cela est d trs
probablement linfluence exerce sur lui par les thories de certains historiens des
religions : la suite de ceux-ci, il admet en effet que la caverne doit toujours tre
rattache des cultes chthoniens , sans doute pour la raison, un peu trop
simpliste , quelle est situe lintrieur de la terre ; mais cela est bien loin de la
vrit (2).Pourtant il ne peut faire autrement que de sapercevoir que la caverne
initiatique est donne avant tout comme une image du monde (3) ; mais son
hypothse lempche den tirer la consquence qui simpose cependant, et qui est
celle-ci : ds lors quil en est ainsi, cette caverne doit former un tout complet et
contenir en elle-mme la reprsentation du ciel aussi bien que celle de la terre ; sil
arrive que le ciel soit expressment mentionn dans quelque texte ou figur dans
quelque monument comme correspondant la vote de la caverne, les explications
proposes ce sujet deviennent tellement confuses et peu satisfaisantes quil nest
plus possible de les suivre. La vrit est que bien loin dtre un lieu tnbreux, la
caverne initiatique est claire intrieurement, si bien que cest au contraire au-dehors
delle que rgne lobscurit, le monde profane tant naturellement assimil aux
tnbres extrieures , et la seconde naissance tant en mme temps une
illumination (4) . Maintenant, si lon demande pourquoi la caverne est envisage
de cette faon au point de vue initiatique, nous rpondrons que la solution de cette
question se trouve, dune part, dans le fait que le symbole de la caverne est
complmentaire de celui de la montagne, et, dautre part, dans le rapport qui unit
troitement le symbolisme de la caverne celui du cur ; nous nous proposons de
traiter sparment ces deux points essentiels mais il nest pas difficile de comprendre,
daprs tout ce que nous avons dj eu loccasion dexposer par ailleurs, que ce dont
il sagit est en relation directe avec la figuration mme des centres spirituels.
Nous passerons sur dautres questions qui, si importantes quelles soient en ellesmmes, ninterviennent ici quaccessoirement, comme, par exemple, celle de la
signification du rameau dor ; il est fort contestable quon puisse identifier celui-ci,
si ce nest peut-tre sous un aspect trs secondaire, au bton ou la baguette qui, sous
des formes diverses, se rencontrent trs gnralement dans le symbolisme traditionnel
1 On pourrait rappeler aussi, cet gard, le symbolisme du grain de bl dans les mystres dleusis.
2 Cette interprtation unilatrale le conduit une singulire mprise : il cite, parmi dautres exemples, le mythe
shintoste de la danse excute devant lentre dune caverne pour en faire sortir la desse ancestrale qui sy
tait cache ; malheureusement pour sa thse, il ne sagit point l de la terre-mre , comme il le croit et le dit
mme expressment, mais bien de la desse solaire, ce qui est tout fait diffrent.
3 Dans la maonnerie, il en est de mme de la loge, dont certains ont mme rapproch la dsignation du mot sanscrit
loka, ce qui est en effet exact symboliquement, sinon tymologiquement ; mais il faut ajouter que la loge nest pas
assimile la caverne, et que lquivalent de celle-ci se trouve seulement, dans ce cas au dbut mme des preuves
initiatiques de sorte quil ne sy attache dautre sens que celui de lieu souterrain, en rapport direct avec les ides de
mort et de descente .
4 Dans le symbolisme maonnique galement, et pour les mmes raisons, les lumires se trouvent
obligatoirement lintrieur de la loge ; et le mot loka que nous rappelions tout lheure, se rattache aussi
directement une racine dont le sens premier dsigne la lumire.

133

(1). Sans insister davantage l-dessus, nous examinerons maintenant ce qui concerne
le labyrinthe, dont le sens peut paratre plus nigmatique encore, ou tout au moins
plus dissimul, que celui de la caverne, et les rapports qui existent entre celle-ci et
celui-l.
Le labyrinthe, ainsi que la bien vu M. J. Knight, a un double raison dtre, en ce
sens quil permet ou interdit, suivant les cas, laccs un certain lieu o tous ne
doivent pas pntrer indistinctement ; ceux qui sont qualifis pourront seuls le
parcourir jusquau bout, tandis que les autres seront empchs dy pntrer ou
sgareront en chemin. On voit immdiatement quil y a l lide dune slection
qui est en rapport vident avec ladmission linitiation ; le parcours du labyrinthe
nest donc proprement, cet gard, quune reprsentation des preuves initiatiques ;
et il est facile de concevoir que quand il servait effectivement de moyen daccs
certains sanctuaires, il pouvait tre dispos de telle faon que les rites correspondants
soient accomplis dans ce parcours mme. Dailleurs, on trouve l aussi lide de
voyage , sous laspect o elle est assimile aux preuves elles-mmes, ainsi quon
peut le constater encore actuellement dans certaines formes initiatiques, dans la
maonnerie par exemple, o chacune des preuves symboliques est prcisment
dsigne comme un voyage . Un autre symbolisme quivalent est celui du
plerinage ; et nous rappellerons ce propos les labyrinthes tracs autrefois sur le
dallage de certaines glises, et dont le parcours tait considr comme un substitut
du plerinage en Terre Sainte ; du reste, si le point auquel aboutit ce parcours
reprsente un lieu rserv aux lus , ce lieu est bien vritablement une Terre
Sainte au sens initiatique de cette expression ; en dautres termes, ce point nest pas
autre chose que limage dun centre spirituel, comme lest galement tout lieu
dinitiation (2).
Il va de soi, dautre part, que lemploi du labyrinthe comme moyen de dfense ou
de protection est susceptible dapplications diverses, en dehors du domaine
initiatique ; cest ainsi que lauteur signale notamment son usage tactique ,
lentre de certaines villes antiques et dautres lieux fortifis. Seulement cest une
erreur de croire quil sagit dans ce cas dun usage purement profane, qui aurait
mme t le premier en date et qui aurait ensuite suggr lide de lusage rituel ; il y
a l proprement un renversement des rapports normaux, qui est dailleurs conforme
aux conceptions modernes, mais celles-ci seulement, et quil est donc tout fait
illgitime dattribuer aux civilisations anciennes. En fait, dans toute civilisation ayant
un caractre strictement traditionnel, toutes choses commencent ncessairement par
le principe, ou par ce qui en est le plus proche, pour descendre de l des
applications de plus en plus contingentes ; et, en outre, ces dernires mmes ny sont
jamais envisages sous le point de vue profane, qui nest, comme nous lavons dj
souvent expliqu, que le rsultat dune dgnrescence ayant fait perdre la conscience
1 Il serait certainement beaucoup plus juste dassimiler ce rameau dor au gui druidique et lacacia maonnique,
sans parler des rameaux de la fte chrtienne qui porte prcisment ce nom, en tant que symbole et gage de
rsurrection et dimmortalit.
2 M. J. Knight mentionne ces labyrinthes, mais ne leur attribue quune signification simplement religieuse ; il semble
ignorer que leur trac ne releva aucunement de la doctrine exotrique mais appartenait exclusivement au
symbolisme des organisations initiatiques de constructeurs.

134

de leur rattachement au principe. Dans le cas dont il sagit, on pourrait assez


facilement sapercevoir quil y a l autre chose que ce quy verraient des tacticiens
modernes, par la simple remarque que ce mode de dfense labyrinthique ntait
pas employ seulement contre les ennemis humains, mais aussi contre les influence
psychiques hostiles, ce qui indique bien quil devait avoir en lui-mme une valeur
rituelle (1). Mais il y a plus encore : la fondation des villes, le choix de leur
emplacement et le plan suivant lequel elles taient construites, taient soumis des
rgles qui relevaient essentiellement de la science sacre , et qui par consquent
taient fort loin de ne rpondre qu des fins utilitaires , du moins dans le sens
exclusivement matriel quon donne actuellement ce mot ; si compltement
trangres que soient ces choses la mentalit de nos contemporains, il faut pourtant
bien en tenir compte, faute de quoi ceux qui tudient les vestiges des civilisations
anciennes ne pourront jamais comprendre le vrai sens et la raison dtre de ce quils
constatent, mme pour ce qui correspond simplement ce quil est convenu dappeler
aujourdhui le domaine de la vie ordinaire , mais qui alors avait aussi en ralit un
caractre proprement rituel et traditionnel.
Quant lorigine du nom mme du labyrinthe, elle est assez obscure et a donn
lieu bien des discussions ; il semble bien que, contrairement ce que certains ont
pens, il ne se rattache pas directement celui de la labrys ou double hache crtoise,
mais que lun et lautre drivent galement dun mme mot fort ancien dsignant la
pierre (racine la, do laos en grec, lapis en latin), de telle sorte que,
tymologiquement, le labyrinthe pourrait en somme ntre pas autre chose quune
construction de pierre, appartenant au genre de constructions dite cyclopennes .
Cependant, ce nest l que la signification la plus extrieure de ce nom, qui, en un
sens plus profond, se relie tout lensemble du symbolisme de la pierre, dont nous
avons eu parler diverses reprises, soit propos des btyles soit propos des
pierres de foudre (identifies prcisment la hache de pierre ou labrys), et qui
prsente encore bien dautres aspects. M. J. Smith la tout au moins entrevu, car il fait
allusion aux hommes ns de la pierre (ce qui, notons-le en passant, donne
lexplication du mot grec laos), dont la lgende de Deucalion offre lexemple le plus
connu : ceci se rapporte une certaine priode dont une tude plus prcise si elle tait
possible, permettrait assurment de donner au soi-disant ge de pierre un tout
autre sens que celui que lui attribuent les prhistoriens. Nous sommes dailleurs
ramen par l la caverne, qui, en tant quelle est creuse dans le roc, naturellement
ou artificiellement, tient aussi dassez prs au mme symbolisme (2) ; mais nous
devons ajouter que ce nest pas une raison pour supposer que le labyrinthe lui-mme
ait d forcment tre aussi creus dans le roc : bien quil ait pu en tre ainsi dans
1 Nous ninsisterons pas, pour ne pas trop nous carter du sujet sur la marche labyrinthique de certaines
processions et danses rituelles qui, prsentant avant tout le caractre de rites de protection ou apotropiques ,
comme le dit lauteur, se rattachent directement par l au mme, ordre de considration : il sagit essentiellement
darrter et de dtourner les influences malfiques, par une technique base sur la connaissance de certaines
lois suivant lesquelles celles-ci exercent leur action.
2 Les cavernes prhistoriques furent vraisemblablement, non des habitations comme on le croit dordinaire, mais les
sanctuaires des hommes de pierre , entendus au sens que nous venons dindiquer ; cest donc dans les formes
traditionnelles de la priode dont il sagit que la caverne aurait reu, en rapport avec une certaine occultation
de la connaissance, le caractre de symbole des centres spirituels, et par suite de lieu dinitiation.

135

certains cas, ce nest l quun lment accidentel, pourrait-on dire, et qui ne saurait
entrer dans sa dfinition mme, car, quels que soient les rapports de la caverne et du
labyrinthe, il importe pourtant de ne pas les confondre surtout quand il sagit de la
caverne initiatique, que nous avons ici en vue dune faon plus particulire.
En effet, il est bien vident. que, si la caverne est le lieu o saccomplit linitiation
mme, le labyrinthe, lieu des preuves pralables, ne peut tre rien de plus que le
chemin qui y conduit, en mme temps que lobstacle qui en interdit lapproche aux
profanes non qualifis . Nous rappellerons dailleurs que, Cumes, cest sur les
portes qutait reprsent le labyrinthe, comme si, dune certaine faon, cette
figuration tenait lieu ici du labyrinthe lui-mme (1) ; et lon pourrait dire qune,
pendant quil sarrte lentre pour la considrer, parcourt en effet le labyrinthe
mentalement, sinon corporellement. Dautre part, il ne semble pas que ce mode
daccs ait toujours t exclusivement rserv des sanctuaires tablis dans des
cavernes ou assimils symboliquement celles-ci, puisque, comme nous lavons dj
expliqu, ce nest pas l un trait commun toutes les formes traditionnelles ; et la
raison dtre du labyrinthe telle quelle a t dfinie plus haut, peut convenir
galement bien aux abords de tout lieu dinitiation, de tout sanctuaire destin aux
mystres et non pas aux rites publics. Cette rserve faite, il y a cependant une
raison de penser que, lorigine tout au moins, lusage du labyrinthe a d tre li plus
spcialement celui de la caverne initiatique : cest que lun et lautre paraissent
avoir appartenu tout dabord aux mmes formes traditionnelles, celles de cette
poque des hommes de pierre laquelle nous avons fait allusion tout lheure ; ils
auraient donc commenc ainsi par tre troitement unis, bien quils ne le soient pas
demeurs invariablement dans toutes les formes ultrieures.
Si nous considrons le cas o le labyrinthe est en connexion avec la caverne, celleci, quil entoure de ses replis et laquelle il aboutit finalement, occupe par l mme,
dans lensemble ainsi constitu, le point le plus intrieur et central, ce qui correspond
bien lide du centre spirituel, et ce qui concorde galement avec le symbolisme
quivalent du cur, sur lequel nous nous proposons de revenir. Il faut encore
remarquer que lorsque la mme caverne est la fois le lieu de la mort initiatique et
celui de la seconde naissance , elle doit ds lors tre regarde comme donnant
accs, non pas seulement aux domaines souterrains ou infernaux , mais aussi aux
domaines supra-terrestres ; ceci encore rpond la notion du point central, qui est,
tant dans lordre macrocosmique que dans lordre microcosmique, celui o seffectue
la communication avec tous les tats suprieurs et infrieurs ; et cest seulement ainsi
que la caverne peut tre, comme nous lavons dit, limage complte du monde, en
tant que tous ces tats doivent sy reflter galement ; sil en tait autrement,
lassimilation de sa vote au ciel serait absolument incomprhensible. Mais, dautre
part si cest dans la caverne mme que, entre la mort initiatique et la seconde
naissance , saccomplit la descente aux Enfers , on voit quil faudrait bien se
garder de considrer celle-ci comme reprsente par le parcours du labyrinthe, et
alors on peut encore se demander quoi ce dernier correspond en ralit : ce sont les
1 Un cas similaire, cet gard, est celui de figures labyrinthiques traces sur les murs, dans la Grce antique,
pour interdire laccs des maisons aux influences malfiques.

136

tnbres extrieures , auxquelles nous avons dj fait allusion, et auxquelles


sapplique parfaitement ltat d errance , sil est permis demployer ce mot, dont
un tel parcours est lexacte expression. Cette question des tnbres extrieures
pourrait donner lieu encore dautres prcisions, mais ceci nous entranerait en
dehors des limites de la prsent tude ; nous pensons dailleurs en avoir dit assez pour
montrer, dune part, lintrt que prsentent des recherches comme celles qui sont
exposes dans le livre de M. J. Knight, mais aussi dautre part, la ncessit, pour en
mettre au point les rsultats et pour en saisir la vritable porte, dune connaissance
proprement technique de ce dont il sagit, connaissance sans laquelle on ne
parviendra jamais qu des reconstitutions hypothtiques et incompltes, qui, mme
dans la mesure o elles ne seront pas fausses par quelque ide prconue,
demeureront aussi mortes que les vestiges mmes qui en auront t le point de
dpart.

137

XXX

Le Cur et la Caverne (1)

Nous avons fait allusion prcdemment la relation troite qui existe entre le
symbolisme de la caverne et celui du cur, et qui explique le rle jou par la caverne
au point de vue initiatique, en tant que reprsentation dun centre spirituel. En effet,
le cur est essentiellement un symbole du centre, quil sagisse dailleurs du centre
dun tre ou, analogiquement, de celui dun monde, cest--dire, en dautres termes,
quon se place au point de vue microcosmique ou au point de vue macrocosmique ; il
est donc naturel, en vertu de cette relation, que la mme signification sattache
galement la caverne ; mais cest cette connexion symbolique elle-mme quil sagit
maintenant dexpliquer plus compltement.
La caverne du cur est une expression traditionnelle connue : le mot guh, en
sanscrit, dsigne gnralement une caverne, mais il sapplique galement la cavit
interne du cur, et par suite au cur lui-mme ; cest cette caverne du cur qui est
le centre vital en lequel rside, non seulement jvtm, mais aussi tm
inconditionn, qui est en ralit identique Brahma lui-mme, ainsi que nous lavons
expos ailleurs (2). Ce mot guh est driv de la racine guh, dont le sens est
couvrir ou cacher , sens qui est aussi celui dune autre racine similaire gup, do
gupta qui sapplique tout ce qui a un caractre secret, tout ce qui ne se manifeste
pas lextrieur : cest lquivalent du grec Kruptos, do le mot crypte qui est
synonyme de caverne. Ces ides se rapportent au centre, en tant que celui-ci est
considr comme le point le plus intrieur, et par consquent le plus cach ; en mme
temps, elles se rfrent aussi au secret initiatique, soit en lui-mme, soit en tant quil
est symbolis par la disposition du lieu o saccomplit linitiation, lieu cach ou
couvert (3) , cest--dire inaccessible aux profanes, que laccs en soit dfendu par
une structure labyrinthique ou de toute autre faon (comme, par exemple, les
temples sans portes de linitiation extrme-orientale), et toujours regard comme
une image du centre.
Dautre part, il importe de remarquer que ce caractre cach ou secret, en ce qui
concerne les centres spirituels ou leur figuration, implique que la vrit traditionnelle
elle-mme, dans son intgralit, nest plus accessible tous les hommes
indistinctement, ce qui indique quil sagit dune poque d obscuration au moins
relative ; ceci permet de situer un tel symbolisme dans le cours du processus
cyclique ; mais cest l un point sur lequel nous aurons revenir plus compltement
1 [Publi dans . T., dc. 1937.]
2 LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. III (voir Chhndogya Upanishad, 3e Prapthaka, 14e Khanda, shruti
3, et 8e Prapthaka, 1er Khanda, shruti 1).
3 Cf. lexpression maonnique tre couvert .

138

en tudiant les rapports de la montagne et de la caverne, en tant que lune et lautre


sont prises comme symboles du centre. Pour le moment, nous nous contenterons
dindiquer, cet gard, que le schma du cur est un triangle dont la pointe est
dirige vers le bas (le triangle du cur est encore une autre expression
traditionnelle) ; et ce mme schma est aussi appliqu la caverne, tandis que celui
de la montagne, ou de la pyramide qui lui quivaut, est au contraire un triangle dont
la pointe est dirige vers le haut ; cela montre quil sagit dun rapport inverse, et
aussi complmentaire en un certain sens. Nous ajouterons, au sujet de cette
reprsentation du cur et de la caverne par le triangle invers, que cest l un des cas
o il ne sattache videmment celui-ci aucune ide de magie noire ,
contrairement ce que prtendent trop souvent ceux qui nont du symbolisme quune
connaissance tout fait insuffisante.
Cela dit, revenons ce qui, suivant la tradition hindoue, est cach dans la
caverne du cur : cest le principe mme de ltre, qui, dans cet tat
d enveloppement et par rapport la manifestation, est compar ce quil y a de
plus petit (le mot dahara, dsignant la cavit o il rside, se rfre aussi cette mme
ide de petitesse), alors quil est en ralit ce quil y a de plus grand, de mme que le
point est spatialement infime et mme nul, bien quil soit le principe par lequel est
produit tout lespace, ou de mme encore que lunit apparat comme le plus petit des
nombres, bien quelle les contienne tous principiellement et produise delle-mme
toute leur srie indfinie. Ici encore, nous trouvons donc lexpression dun rapport
inverse en tant que le principe est envisag selon deux points de vue diffrents ; de
ces deux points de vue, celui de lextrme petitesse concerne son tat cach et en
quelque sorte invisible , qui nest encore pour ltre quune virtualit , mais
partir duquel seffectuera le dveloppement spirituel de cet tre ; cest donc l quest
proprement le commencement (initium) de ce dveloppement, ce qui est en
relation directe avec linitiation, entendue suivant le sens tymologique de ce terme ;
et cest prcisment ce point de vue que la caverne peut tre regarde comme le lieu
de la seconde naissance . cet gard, nous trouvons des textes tels que celui-ci :
Sache que cet Agni, qui est le fondement du monde ternel (principiel), et par lequel
celui-ci peut tre atteint, est cach dans la caverne (du cur) (1) , ce qui se rfre,
dans lordre microcosmique, la seconde naissance , et aussi, par transposition
dans lordre macrocosmique, son analogue qui est la naissance de lAvatra.
Nous avons dit que ce qui rside dans le cur est la fois jvtm, au point de vue
de la manifestation individuelle, et tm inconditionn ou Paramtm, au point de
vue principiel ; ces deux ne sont distingus quen mode illusoire, cest--dire
relativement la manifestation elle-mme, et ils ne sont quun dans la ralit absolue.
Ce sont les deux qui sont entrs dans la caverne , et qui, en mme temps, sont dits
aussi demeurer sur le plus haut sommet , si bien que les deux symbolismes de la
montagne et de la caverne se trouvent ici runis (2). Le texte ajoute que ceux qui
connaissent Brahma les appellent ombre et lumire ; ceci se rapporte plus
spcialement au symbolisme de Nara-nryana, dont nous avons parl propos de
1 Katha Upanishad, [1er Adhyya,] 1re Vall, shruti 14.
2 Katha Upanishad, [1er Adhyya,] 3e Vall, shruti 1 (cf. Brahma-Stras, 1er Adhyya, 2e Pda, stras 11-12).

139

ltm-Gt (1), en citant prcisment ce mme texte : Nara, lhumain ou le mortel,


qui est jvtm, est assimil Arjuna, et Nryana, le divin ou limmortel, qui est
Paramtm, est assimil Krishna ; or, suivant leur sens propre, le nom de Krishna
dsigne la couleur sombre et celui dArjuna la couleur claire, soit respectivement la
nuit et le jour, en tant quon les considre comme reprsentant le non-manifest et le
manifest (2). Un symbolisme exactement semblable sous ce rapport se retrouve
ailleurs avec les Dioscures, mis dautre part en relation avec les deux hmisphres,
lun obscur et lautre clair, ainsi que nous lavons indiqu en tudiant la
signification de la double spirale (3) . Dun autre ct, ces deux , cest--dire
jvtm et Paramtm, sont aussi les deux oiseaux dont il est question dans
dautres textes comme rsidant sur un mme arbre (de mme quArjuna et
Krishna sont mont sur un mme char), et qui sont dits insparablement unis parce
que, comme nous le disions plus haut, ils ne sont rellement quun et ne se
distinguent quillusoirement (4) ; il importe de remarquer ici que le symbolisme de
larbre est essentiellement axial comme celui de la montagne ; et la caverne, en
tant quelle est regarde comme situe sous la montagne ou lintrieur mme de
celle-ci, se trouve aussi sur laxe, car, dans tous les cas, et de quelque faon que les
choses soient envisages, cest toujours l quest ncessairement le centre, qui est le
lieu de lunion de lindividuel avec lUniversel.
Avant de quitter ce sujet, nous signalerons une remarque linguistique laquelle il
ne faut peut-tre pas attacher une trop grande importance, mais qui est tout au moins
curieuse : le mot gyptien hor, qui est le nom mme dHorus, semble signifier
proprement cur ; Horus serait donc ainsi le Cur du Monde , suivant une
dsignation qui se retrouve dans la plupart des traditions, et qui convient dailleurs
parfaitement lensemble de son symbolisme, pour autant quil est possible de se
rendre compte de celui-ci. On pourrait tre tent, premire vue, de rapprocher ce
mot hor du latin cor, qui a le mme sens, et cela dautant plus que, dans les
diffrentes langues, les racines similaires qui dsignent le cur se rencontrent la
fois avec laspire et avec la gutturale comme lettre initiale : ainsi, dune part, hrid ou
hridaya en sanscrit, heart en anglais, herz en allemand, et, dautre part, kr ou
kardion en grec, et cor lui-mme (au gnitif cordis) en latin ; mais la racine commune
de tous ces mots, y compris le dernier, est en ralit H R D ou K R D, et il ne semble
pas quil puisse en tre ainsi dans le cas du mot hor, de sorte quil sagirait ici, non
pas dune relle identit de racine, mais seulement dune sorte de convergence
phontique, qui nen est pas moins assez singulire. Mais voici qui est peut-tre plus
remarquable, et qui en tout cas se rattache directement notre sujet : en hbreu, le
mot hor ou hr, crit avec la lettre heth, signifie caverne ; nous ne voulons pas dire
quil y ait un lien tymologique entre les deux mots hbreu et gyptien, quoiquils
puissent la rigueur avoir une origine commune plus ou moins lointaine ; mais peu
1 [V. I., mars 1930.]
2 Cf. Ananda Coomaraswamy, The Darker Side of the Dawn et Angel and Titan, an essay in Vedic Ontology.
3 [. T., mars 1936 ; article repris dans La Grande Triade, ch. V. cet endroit du texte, lauteur ajoutait : ...
peut-tre y reviendrons-nous encore en quelque occasion ; or une telle occasion, part la reprise susmentionne
dans La Grande Triade (parue en 1946) o lon retrouve le texte initial sans autre dveloppement de larticle sur la
double spirale , ne sest plus prsente.]
4 Mundaka Upanishad, 3e Mundaka, 1er Khanda, shruti 1 ; Shwtshwatara Upanishad, 4e Adhyya, shruti 6.

140

importe au fond, car quand on sait quil ne peut y avoir nulle part rien qui soit
purement fortuit, le rapprochement nen apparat pas moins comme assez digne
dintrt. Ce nest pas tout : en hbreu galement, hor ou har, crit cette fois avec la
lettre h, signifie montagne ; si lon remarque que heth est, dans lordre des
aspires, un renforcement ou un durcissement de h, ce qui marque en quelque sorte
une compression , et que dailleurs cette lettre exprime par elle-mme,
idographiquement, une ide de limite ou de clture, on voit que, par le rapport mme
des deux mots, la caverne est indique comme le lieu renferm lintrieur de la
montagne, ce qui est exact littralement aussi bien que symboliquement ; et nous nous
trouvons ainsi ramen encore une fois aux rapports de la montagne et de la caverne,
que nous aurons examiner maintenant plus particulirement.

141

XXXI

La Montagne et la Caverne (1)

Il existe donc un rapport troit entre la montagne et la caverne, en tant que lune et
lautre sont prises comme symboles des centres spirituels, comme le sont dailleurs
aussi, pour des raisons videntes, tous les symboles axiaux ou polaires dont la
montagne est prcisment un des principaux. Nous rappellerons que, cet gard, la
caverne doit tre regarde comme situe sous la montagne ou son intrieur, de
faon trouver galement dans laxe, ce qui renforce encore le lien existant entre ces
deux symboles, qui sont en quelque sorte complmentaires lun de lautre. Il faut
cependant remarquer aussi, pour les situer exactement lun par rapport lautre
que la montagne a un caractre plus primordial que la caverne : cela rsulte du fait
quelle est visible lextrieur quelle est mme, pourrait-on dire, ce quil y a de plus
visible de toutes parts, tandis que la caverne est au contraire, comme nous lavons dit,
un lieu essentiellement cach et ferm. On peut facilement dduire de l que la
reprsentation du centre spirituel par la montagne correspond proprement la priode
originelle de lhumanit terrestre, pendant laquelle la vrit tait intgralement
accessible tous (do le nom de Satya-Yuga, et le sommet de la montagne est alors
Satya Loka ou le lieu de la vrit ) mais, lorsque, par suite de la marche
descendante du cycle, cette mme vrit ne fut plus la porte que dune lite plus
ou moins restreinte (ce qui concide avec le dbut de linitiation entendue dans son
sens le plus strict) et devint cache la majorit des hommes, la caverne fut un
symbole plus appropri pour le centre spirituel et, par suite, pour les sanctuaires
initiatiques qui en sont des images. Par un tel changement, le centre, pourrait-on dire,
nabandonna pas la montagne, mais se retira seulement de son sommet son
intrieur ; dautre part, ce mme changement est en quelque sorte un
renversement , par lequel, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs, le monde
cleste (auquel se rfre llvation de la montagne au-dessus de la surface
terrestre) est devenu en un certain sens le monde souterrain (bien quen ralit ce
ne soit pas lui qui ait chang, mais les conditions du monde extrieur, et par
consquent son rapport avec celui-ci) ; et ce renversement se trouve figur par les
schmas respectifs de la montagne et de la caverne, qui expriment en mme temps
leur complmentarisme.
Comme nous lavons dit prcdemment, le schma de la montagne, ainsi que de la
pyramide et du tertre qui en sont des quivalents, est un triangle dont le sommet est
dirig vers le haut ; celui de la caverne, au contraire, est un triangle dont le sommet
est dirig vers le bas, donc qui est invers par rapport celui-l. Ce triangle invers
1 [Publi dans . T., janv. 1938.]

142

est galement le schma du cur (1), et de la coupe qui lui est gnralement
assimile dans le symbolisme, ainsi que nous lavons montr notamment en ce qui
concerne le Saint Graal (2). Ajoutons que ces derniers symboles et leurs similaires,
un point de vue plus gnral, se rfrent au principe passif ou fminin de la
manifestation universelle, ou quelquun de ses aspects (3), tandis que ceux qui sont
schmatiss par le triangle droit se rapportent au principe actif ou masculin ; il sagit
donc bien l dun vritable complmentarisme. Dautre part, si lon dispose les deux
triangles lun au-dessous de lautre, ce qui correspond la situation de la caverne
sous la montagne, on voit que le second peut tre considr comme le reflet du
premier (fig. 12) ; et cette ide de reflet convient bien au
rapport dun symbole driv un symbole primordial,
suivant ce que nous avons dit tout lheure de la relation
de la montagne et de la caverne en tant que
reprsentations successives du centre spirituel des
diffrentes phases du dveloppement cyclique.
On pourrait stonner que nous figurions ici le triangle
invers plus petit que le triangle droit, car, ds lors quil
en est le reflet il semblerait quil doit lui tre gal ; mais
une telle diffrence dans les proportions nest pas une
chose exceptionnelle dans le symbolisme : ainsi, dans la
Kabbale hbraque, le Macroprosope ou Grand
Visage a pour reflet le Microprosope ou Petit
Visage . De plus, il y a l cela, dans le cas prsent, une
raison plus particulire : nous avons rappel, au sujet du
rapport de la caverne et du cur, le texte des Upanishads o il est dit que le Principe,
qui rside au centre de ltre , est plus petit quun grain de riz, plus petit quun
grain dorge, plus petit quun grain de moutarde, plus petit quun grain de millet, plus
petit que le germe qui est dans un grain de millet , mais aussi, en mme temps, plus
grand que la terre, plus grand que latmosphre (ou le monde intermdiaire), plus
grand que le ciel, plus grand que tous ces mondes ensemble (4) ; or, dans le rapport
inverse des deux symboles que nous considrons prsentement, cest la montagne qui
correspond ici lide de grandeur , et la caverne (ou la cavit du cur) celle de
petitesse . Laspect de la grandeur se rfre dailleurs la ralit absolue, et
celui de la petitesse aux apparences relatives la manifestation ; il est donc
parfaitement normal que le premier soit reprsent ici par le symbole qui correspond
une condition primordiale (5) , et le second par celui qui correspond une
condition ultrieure d obscuration et d enveloppement spirituel.
1 On peut rapporter cette figuration le fait que le nom arabe du cur (qalb) signifie proprement quil est en
position renverse (maqlb) (cf. T. Burckhardt, Du Barzakh, dans . T., dc. 1937).
2 Dans lgypte ancienne, le vase tait lhiroglyphe du cur. La coupe du Tarot correspond aussi au cur
des cartes ordinaires.
3 Le triangle invers est, dans lInde un des principaux symboles de la Shakti ; il est aussi celui des Eaux
primordiales.
4 Chhndogya Upanishad, 3e Prapthaka, l4e Khanda, shruti 3.
5 On sait que Dante situe le Paradis de lhumanit terrestre au sommet dune montagne ; cette situation est donc bien
celle du centre spirituel dans l tat primordial de lhumanit.

143

Si lon veut reprsenter la caverne comme situe lintrieur mme (ou au cur,
pourrait-on dire) de la montagne, il suffit de transporter le triangle invers
lintrieur du triangle droit de telle faon que leurs
centres concident (fig. 13) ; il doit alors
ncessairement tre plus petit pour y tre contenu tout
entier, mais, part cette diffrence, lensemble de la
figure ainsi obtenue est manifestement identique au
symbole du Sceau de Salomon , o les deux
triangles opposs reprsentent galement deux
principes complmentaires, dans les diverses
applications dont ils sont susceptibles. Dautre part, si
lon fait les cts du triangle invers gaux la moiti
de ceux du triangle droit (nous les avons faits un peu
moindres pour que les deux triangles apparaissent entirement dtachs lun de
lautre, mais, en fait, il est vident que lentre de la caverne doit se trouver la
surface mme de la montagne, donc que le triangle qui la reprsente devrait
rellement toucher le contour de lautre) (1), le petit triangle divisera la surface du
grand en quatre parties gales, dont lune sera le triangle invers lui-mme, tandis que
les trois autres seront des triangles droits ; cette dernire considration, ainsi que celle
de certaines relations numriques qui sy rattachent, na pas, vrai dire, de rapport
direct avec notre prsent sujet, mais nous aurons sans doute loccasion de la retrouver
par la suite au cours dautres tudes (2).

1 On pourra remarquer, daprs le mme schma, que, si la montagne est remplace par la pyramide, la chambre
intrieure de celle-ci est lquivalent exact de la caverne.
2 [Notre regrett matre neut plus en fait une telle occasion dans ses livres ou articles. Cest seulement dans sa
correspondance avec nous quil a t amen, plusieurs reprises, donner quelques prcisions indites, en rapport
avec certains thmes de nos changes. Ses autres lecteurs nont donc plus maintenant dautre moyen de savoir ce
quil voulait dire cet gard, que de prendre connaissance, par une notice posthume, de certains passages de ses
lettres, accompagns dexplications circonstancielles et de nos commentaires. Voir ce sujet lAnnexe III, la fin
du volume.]

144

XXXII

Le Cur et luf du Monde (1)

Aprs toutes les considrations exposes prcdemment sur les divers aspects du
symbolisme de la caverne, il nous reste encore traiter un autre point important : ce
sont les rapports de ce mme symbole avec celui de l uf du Monde ; mais pour
que ceci puisse tre bien compris et rattach plus directement ce que nous avons dit
jusquici, nous devons parler tout dabord des rapports symboliques du cur avec
l uf du Monde . On pourrait peut-tre sen tonner premire vue et ne discerner
rien dautre quune certaine similitude de forme entre le cur et luf ; mais cette
similitude elle-mme ne peut avoir de vritable signification que sil existe des
relations plus profondes ; or, le fait que lomphalos et le btyle, qui sont
incontestablement des symboles du centre, sont souvent de forme ovode, comme
ltait notamment lOmphalos de Delphes (2), montre bien quil doit en tre ainsi et
cest l ce quil nous faut expliquer maintenant.
cet gard, ce quil importe de remarquer avant tout, cest que l uf du
Monde est la figure, non pas du cosmos dans son tat de pleine manifestation,
mais de ce partir de quoi seffectuera son dveloppement ; et, si ce dveloppement
est reprsent comme une expansion saccomplissant dan toutes les directions partir
de son point de dpart, il est vident que ce point de dpart concidera ncessairement
avec le centre mme ; ainsi, l uf du Monde est donc bien central par rapport
au Cosmos (3) La figure biblique du Paradis terrestre, qui est aussi le Centre du
Monde , est celle dune enceinte circulaire, qui peut tre regarde comme la coupe
horizontale dune forme ovode aussi bien que sphrique ; ajoutons que, en fait, la
diffrence entre ces deux formes consiste essentiellement en ce que celle de la sphre,
stendant galement en tous sens partir de son centre, est vritablement la forme
primordiale, tandis que celle de luf correspond un tat dj diffrenci, drivant
du prcdent par une sorte de polarisation ou de ddoublement du centre (4) ; cette
polarisation peut dailleurs tre considre comme seffectuant ds que la sphre
accomplit un mouvement de rotation autour dun axe dtermin, puisque, partir de
1 [Publi dans . T., fevr. 1938.]
2 Nous avons examin plus spcialement ces symboles dans Le Roi du Monde ; nous y avons signal aussi que, dans
dautres cas, ils revtent la forme conique, qui est en rapport direct avec le symbole de la montagne, de sorte quon
retrouve encore ici les deux figurations complmentaires dont nous avons parl dernirement.
3 Le symbole du fruit a aussi, sous ce rapport, la mme signification que celui de luf ; nous y reviendrons sans
doute dans la suite de ces tudes [voir Aperus sur linitiation, ch. XLIII] ; et nous ferons remarquer ds
maintenant que ce symbole a en outre un lien vident avec celui du jardin , donc du Paradis terrestre.
4 Cest ainsi que, en gomtrie plane, le centre unique du cercle, en se ddoublant, donne naissance aux deux foyers
dune ellipse ; ce mme ddoublement est aussi figur trs nettement dans le symbole extrme-oriental de lYinyang, qui nest pas sans rapport non plus avec celui de l uf du Monde .

145

ce moment, toutes les directions de lespace ne jouent plus uniformment le mme


rle ; et ceci marque prcisment le passage de lune l`autre de ces deux phases
successives du processus cosmogonique qui sont symbolises respectivement par la
sphre et par luf (1).
Cela dit, il ne reste en somme qu montrer que ce qui est contenu dans l uf du
Monde est rellement identique ce qui, comme nous lavons dit prcdemment,
est aussi contenu symboliquement dans le cur, et dans la caverne en tant que celleci en est lquivalent. Il sagit ici de ce germe spirituel qui, dans lordre
macrocosmique, est dsign par la tradition hindoue comme Hiranyagarbha, cest-dire littralement l embryon dor (2) ; or, ce germe est bien vritablement
lAvatra primordial (3), et nous avons vu que le lieu de la naissance de lAvatra,
aussi bien que de ce qui y correspond au point de vue microcosmique, est
prcisment reprsent par le cur ou la caverne. On pourrait peut-tre objecter que,
dans le texte que nous avons cit alors (4), ainsi dailleurs quen beaucoup dautres
cas, lAvatra est expressment dsign comme Agni, tandis quil est dit que cest
Brahm qui senveloppe dans l uf du Monde , appel pour cette raison
Brahmanda, pour y natre comme Hiranyagarbha ; mais, outre que les diffrents
noms ne dsignent en ralit que divers attributs divins, qui sont toujours forcment
en connexion les uns avec les autres, et non point des entits spares, il y a lieu de
remarquer plus spcialement ici que, lor tant considr comme la lumire
minrale et le soleil des mtaux , la dsignation mme de le caractrise
effectivement comme un principe de nature igne ; et cette raison sajoute encore sa
position centrale pour le faire assimiler symboliquement au Soleil, qui, du reste est
galement dans toutes les traditions une des figures du Cur du Monde .
Pour passer de l lapplication microcosmique, il suffit de rappeler lanalogie qui
existe entre ce pinda, embryon subtil de ltre individuel, et le Brahmnda ou l uf
du Monde (5) et ce pinda, en tant que germe permanent et indestructible de
ltre, sidentifie par ailleurs au noyau dimmortalit , qui est appel luz dans la
tradition hbraque (6). Il est vrai que en gnral, le luz nest pas indiqu comme situ
dans le cur ou que du moins ce nest l quune des diffrentes localisations dont il
est susceptible, dans sa correspondance avec lorganisme corporel, et que ce nest pas
celle qui se rapporte au cas le plus habituel ; mais elle ne sen trouve pas moins
exactement, parmi les autres, l o elle doit tre daprs tout ce qui a dj t dit,
cest--dire l o le luz est en relation immdiate avec la seconde naissance >. En
1 Signalons encore, propos de la forme sphrique, que, dans la tradition islamique, la sphre de pure lumire
primordiale est la Rh mohammediyah, qui est aussi le Cur du Monde ; et le cosmos tout entier est vivifi
par les pulsations de cette sphre, qui est proprement le barzakh par excellence (voir ce sujet larticle de T.
Burckhardt dans . T., dc. 1937).
2 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. X III.
3 ceci se rattache galement la dsignation du Christ comme germe dans divers textes des critures, dont nous
reparlerons peut-tre en une autre occasion [voir Aperus sur lInitiation ch. XLVIII, et ici mme ch. LXXIII : Le
grain de snev].
4 Katha Upanishad, ler Vall, shruti 14.
5 Yath pinda tath Brahmanda (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIII et XIX).
6 Pour plus de dveloppements, sur ce point, nous renverrons encore au Roi du Monde ; on peut noter aussi que
lassimilation de la seconde naissance une germination du luz rappelle nettement la description taoste du
processus initiatique comme endognie de limmortel .

146

effet, ces localisations, qui sont aussi en rapport avec la doctrine hindoue des
chakras, se rfrent autant de conditions de ltre humain ou de phases de son
dveloppement spirituel : la base de la colonne vertbrale, cest ltat de
sommeil o se trouve le luz chez lhomme ordinaire (1) ; dans le cur, cest la
phase initiale de sa germination , qui est proprement la seconde naissance lil
frontal, cest la perfection de ltat humain, cest--dire la rintgration dans l tat
primordial ; enfin, la couronne de la tte, cest le passage aux tats supraindividuels ; et nous retrouverons encore la correspondance exacte de ces diverses
tapes quand nous reviendrons au symbolisme de la caverne initiatique (2).

1 Le serpent enroul autour de l uf du Monde , et figur parfois autour de lOmphalos et du btyle, est, cet
gard, Kundalin enroule autour du noyau dimmortalit , qui est aussi en rapport avec le symbolisme de la
pierre noire ; cette position infrieure du luz, il est fait directement allusion dans la formule hermtique :
Visita inferiora terrae rectificando invenies occultum lapidem ; la rectification est ici le redressement qui
marque, aprs la descente , le dbut du mouvement ascensionnel, correspondant au rveil de Kundalin ; et le
complment de la mme formule dsigne en outre cette pierre cache comme veram medicinam, ce qui
lidentifie aussi lamrita, nourriture ou breuvage dimmortalit.
2 Notons encore que la dsignation de l embryon dor suggre un certain rapport avec le symbolisme alchimique,
que confirment dailleurs des rapprochements tels que ceux que nous avons indiqus dans la note prcdente ; et
nous verrons aussi, cet gard, que la caverne initiatique correspond dune faon remarquable lathanor
hermtique, il ny a pas lieu de stonner de ces similitudes, car le processus du Grand uvre , entendu dans
son vritable sens, nest pas autre chose au fond que le processus mme de linitiation.

147

XXXIII

La Caverne et luf du Monde (1)

La caverne initiatique, avons-nous dit prcdemment, est considre comme une


image du monde ; mais, dautre part, en raison de son assimilation symbolique avec le
cur, elle en reprsente plus particulirement le lieu central. Il peut sembler quil y
ait l deux points de vue diffrents, mais, en ralit, ils ne se contredisent
aucunement, et ce que nous avons expos au sujet de l uf du Monde suffit les
concilier, et mme les identifier en un certain sens : en effet, l uf du Monde est
central par rapport au cosmos , et, en mme temps, il contient en germe tout ce que
celui-ci contiendra ltat pleinement manifest ; toutes choses se trouvent donc dans
l uf du Monde , mais dans un tat d enveloppement qui prcisment est
figur aussi, comme nous lavons expliqu, par la situation mme de la caverne, par
son caractre de lieu cach et ferm. Les deux moitis en lesquelles se divise l uf
du Monde , suivant un des aspects les plus habituels de son symbolisme, deviennent
respectivement le ciel et la terre ; dans la caverne galement, le sol correspond la
terre et la vote au ciel ; il ny a donc dans tout cela rien qui ne soit parfaitement
cohrent et normal.
Maintenant, il reste encore envisager une autre question particulirement
importante au point de vue initiatique : nous avons parl de la caverne comme lieu de
la seconde naissance mais il y a une distinction essentielle faire entre cette
seconde naissance et la troisime naissance , distinction qui correspond en
somme celle de linitiation aux petits mystres et aux grands mystres ; si la
troisime naissance est reprsente aussi comme saccomplissant dans la caverne,
comment le symbolisme de celle-ci sy adaptera-t-il ? La seconde naissance qui est
proprement ce quon peut appeler la rgnration psychique , sopre dans le
domaine des possibilits subtiles de lindividualit humaine ; la troisime
naissance au contraire, seffectuant directement dans lordre spirituel et non plus
psychique, est laccs au domaine des possibilit supra-individuelles. Lune est donc
proprement une naissance dans le cosmos ( laquelle correspond, comme nous
lavons dit, dans lordre macrocosmique, la naissance de lAvatra) et, par
consquent, il est logique quelle soit figure comme ayant lieu entirement
lintrieur de la caverne ; mais lautre est une naissance hors du cosmos , et cette
sortie du cosmos , suivant lexpression dHerms (2), doit correspondre pour que le
symbolisme soit complet, une sortie finale de la caverne, celle-ci contenant seulement
les possibilits qui sont incluses dans le cosmos , possibilits que liniti doit
1 [Publi dans . T., mars 1938.]
2 Cf. A. K. Coomaraswamy, La Vierge allaitant saint Bernard, dans . T., dc. 1937, p. 418.

148

prcisment dpasser dans cette nouvelle phase du dveloppement de son tre, dont la
seconde naissance ntait en ralit que le point de dpart.
Ici, certains rapports vont naturellement se trouver modifis la caverne redevient
de nouveau un spulcre , non plus cette fois exclusivement en raison de sa situation
souterraine , mais parce que le cosmos tout entier est en quelque sorte le
spulcre dont ltre doit sortir maintenant ; la troisime naissance est
ncessairement prcde de la seconde mort , qui est, non plus la mort au monde
profane, mais vritablement la mort au cosmos (et aussi dans le cosmos ), et
cest pourquoi la naissance extra-cosmique est toujours assimil une
rsurrection (1) . Pour que cette rsurrection , qui est en mme temps la sortie de
la caverne, puisse avoir lieu, il faut que la pierre qui ferme louverture du spulcre
(cest--dire de la caverne elle-mme) soit enleve ; nous verrons par la suite
comment ceci peut se traduire en certains cas dans le symbolisme ritulique.
Dautre part, quand ce qui est en dehors de la caverne reprsentait seulement le
monde profane ou les tnbres extrieures , la caverne apparaissait comme le seul
lieu clair, et dailleurs forcment clair de lintrieur mme ; aucune lumire en
effet, ne pouvait alors lui venir du dehors. Maintenant puisquil faut tenir compte des
possibilits extra-cosmiques , la caverne, malgr cet clairement, devient
relativement obscure par rapport, nous ne dirons pas ce qui est en dehors delle sans
distinction, mais plus prcisment ce qui est au-dessus delle, au del de sa vote,
car cest bien l ce qui reprsente le domaine extra-cosmique . On pourrait alors
considrer suivant ce nouveau point de vue, lclairement intrieur comme ntant
que le reflet dune lumire qui pntre travers le toit du monde , par la porte
solaire , qui est l il de la vote cosmique ou louverture suprieure de la
caverne. Dans lordre microcosmique, cette ouverture correspond au Brahmarandhra, cest--dire au point de contact de lindividualit avec le septime rayon
du soleil spirituel (2), point dont la localisation , suivant les correspondances
organiques se trouve la couronne de la tte (3), et qui est aussi figur par louverture
suprieure de lathanor hermtique (4). Ajoutons ce propos, que l uf
philosophique , qui joue manifestement le rle de l uf du Monde , est enferm
lintrieur de lathanor, mais que celui-ci peut tre lui-mme assimil au cosmos ,
et ceci dans la double application macrocosmique et microcosmique ; la caverne
pourra donc aussi tre la fois, identifie symboliquement l uf philosophique
et lathanor, selon quon se rfrera, si lon veut, des degrs de dveloppement
diffrents dans le processus initiatique, mais en tous cas sans que sa signification
fondamentale en soit aucunement altre.
On peut aussi remarquer que, avec cet clairement par reflet on retrouve limage
de la caverne de Platon, dans laquelle on ne voit que des ombres, grce une lumire
qui vient du dehors (5) ; et cette lumire est bien extra-cosmique , puisque sa
1 On retrouve galement lanalogue de tout ceci dans le symbolisme de la chrysalide et de sa transformation en
papillon.
2 Cf. A. K. Coomaraswamy, loc. cit.
3 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXI.
4 La troisime naissance pourrait en employant la terminologie alchimique tre regarde comme une
sublimation .
5 Cette vision obscure est la vision quasi per speculum in nigmate dont parle saint Paul (ptre aux Corinthiens,

149

source est le Soleil intelligible . La libration des prisonniers et leur sortie de la


caverne est une venue au jour , par laquelle ils peuvent contempler directement la
ralit dont ils navaient peru jusque-l quun simple reflet ; cette ralit, ce sont les
archtypes ternels, les possibilits contenues dans la permanente actualit de
lessence immuable.
Enfin, il importe de noter que les deux naissances dont nous avons parl, tant
deux phases successives de linitiation complte, sont aussi, par l mme, deux tapes
sur une mme voie, et que cette voie est essentiellement axiale , comme lest
galement, dans son symbolisme, le rayon solaire , auquel nous faisions allusion
tout lheure, et qui marque la direction spirituelle que ltre doit suivre, en
slevant constamment, pour parvenir finalement son vritable centre (1). Dans les
limites du microcosme, cette direction axiale est celle de la sushumn, qui stend
jusqu la couronne de la tte, partir do elle est prolonge extraindividuellement , pourrait-on dire, par le rayon solaire lui-mme, parcouru en
remontant vers sa source ; cest le long de la sushumn que se trouvent les chakras
qui sont les centres subtils de lindividualit, et certains desquels correspondent les
diffrentes positions du luz ou noyau dimmortalit que nous avons envisages
prcdemment, de telle sorte que ces positions mmes ou l veil successif des
chakras correspondants, sont toujours assimilables galement des tapes situes sur
la mme voie axiale . Dautre part, l Axe du Monde tant naturellement
identifi la direction verticale, qui rpond bien cette ide dune voie ascendante,
louverture suprieure, qui correspond microcosmiquement la couronne de la tte
comme nous lavons dit, devra normalement, cet gard, se situer au znith de la
caverne, cest--dire au sommet mme de la vote. Cependant la question, en fait,
prsente quelques complications dues ce que deux modalits diffrentes de
symbolisme, lune polaire et lautre solaire , peuvent y intervenir ; cest
pourquoi il y a lieu, en ce qui concerne la sortie de la caverne, dapporter encore
dautres prcisions qui fourniront en mme temps un exemple des rapports que
peuvent avoir entre elles ces deux modalits, dont la prdominance respective se
rapporte originairement des priodes cycliques diffrentes, mais qui, par la suite, se
sont souvent associes et combines de multiples faons.

XIII, 12) ; ce qui apparat comme manifest dans le cosmos nest proprement quune ombre ou un vestige
de la ralit transcendante, mais cest dailleurs ce qui en fait la valeur comme symbole de cette ralit.
1 Cf. E-irtul-mustaqm dans la tradition islamique.

150

XXXIV

La sortie de la caverne (1)

La sortie finale de la caverne initiatique, considre comme reprsentant la sortie


du cosmos , semble, daprs ce que nous avons dit prcdemment, devoir seffectuer
normalement par une ouverture situe dans la vote, et son znith mme ; nous
rappelons que cette porte suprieure, qui est parfois dsigne traditionnellement
comme le moyeu solaire et aussi comme l il cosmique , correspond, dans
ltre humain, au Brahma-randhra et la couronne de la tte. Cependant, malgr les
rfrences au symbolisme solaire qui se rencontrent en pareil cas, on pourrait dire que
cette position axiale et znithale se rapporte plus directement, et sans doute
aussi plus primitivement, un symbolisme polaire : ce point est celui o, suivant
certains rituels opratifs , est suspendu le fil plomb du Grand Architecte , qui
marque la direction de l Axe du Monde , et il est alors identifi ltoile polaire
elle-mme (2). Il y a lieu de remarquer aussi que, pour que la sortie puisse seffectuer
ainsi, il faut quune pierre de la vote soit enleve en cet endroit mme ; et cette
pierre, par l mme quelle occupe le sommet, a dans la structure architecturale un
caractre spcial et mme unique, car elle est naturellement une clef de vote ;
cette observation nest pas sans importance, bien que ce ne soit pas ici le lieu dy
insister davantage (3).
En fait, il parat assez rare que ce que nous venons de dire soit observ
littralement dans les rituels initiatiques, bien quon puisse cependant en trouver
quelques exemples (4), cette raret peut dailleurs sexpliquer, au moins en partie, par
certaines difficults dordre pratique, et aussi par le besoin dviter une confusion qui
risque de se produire en pareil cas (5). En effet si la caverne na pas dautre issue que
1 [Publi dans . T., avril 1938.]
2 Nous rappellerons ce propos que, suivant la tradition extrme-orientale, ltoile polaire reprsente le sige de la
Grande Unit (Tai-i) ; en mme temps, si lon doit normalement envisager laxe en position verticale comme
nous venons de le dire, elle correspond aussi au Grand Fate (Tai-Ki), cest--dire au sommet de la vote
cleste ou du toit du monde . [Sur la figuration de l Axe du Monde par le fil plomb du Grand Architecte
de lUnivers , voir La Grande Triade, ch. XXV.]
3 Ceci se rapporte plus spcialement au symbolisme de la maonnerie de Royal Arch ; nous renverrons aussi, ce
sujet la note se trouvant la fin de notre article sur Le Tombeau dHerms, dans . T., dc. 1936, p. 473. [Texte
qui sera inclus dans le recueil posthume Tradition primordiale et formes particulires.].
4 Dans les hauts grades de la maonnerie cossaise, il en est ainsi au 13e degr, dit de Royale-Arche , mais quil
ne faut pas confondre, en dpit de quelques similitudes partielles, avec ce qui, dans la maonnerie anglaise,
constitue lArch Masonry en tant que distingue de la Square Masonry ; les origines opratives du grade
cossais dont il sagit sont dailleurs beaucoup moins claires ; le 14e degr, ou Grand cossais de la Vote
sacre , est galement confr dans un lieu souterrain et vot . Il convient de noter, ce propos, quil y a dans
tous ces hauts grades beaucoup de donnes de provenances diverses, qui ne sy sont pas toujours conserves
intgralement ni sans confusion, si bien que, dans leur tat prsent, leur nature relle est souvent assez difficile
dterminer exactement.
5 Cette confusion existe effectivement dans les grades cossais que nous venons de mentionner : la vote

151

celle-l, elle devra servir lentre comme la sortie, ce qui nest pas conforme son
symbolisme ; logiquement, lentre devrait plutt se trouver en un point oppos
celui-l, suivant laxe, cest--dire dans le sol, au centre mme de la caverne, o lon
parviendrait par une voie souterraine. Seulement, dun autre ct, un tel mode
dentre ne conviendrait pas pour les grands mystres , car il ne correspond
proprement quau stade initial, qui alors est franchi depuis longtemps dj ; il faudrait
donc plutt supposer que le rcipiendaire, entr par cette voie souterraine pour
recevoir linitiation aux petits mystres , demeure ensuite dans la caverne jusquau
moment de sa troisime naissance o il en sort dfinitivement par louverture
suprieure ; cela est admissible thoriquement, mais nest videmment pas susceptible
dtre mis en pratique dune faon effective (1).
Il existe en ralit une autre solution, qui implique des considrations o le
symbolisme solaire prend cette fois la place prpondrante, bien que les traces du
symbolisme polaire y restent encore assez nettement apparentes ; il y a l, en somme,
une sorte de combinaison et presque de fusion entre ces deux modalits, ainsi que
nous lindiquions la fin de ltude prcdente. Ce quil importe essentiellement de
remarquer cet gard est ceci : laxe vertical, en tant que joignant les deux ples, est
videmment un axe nord-sud ; dans le passage du symbolisme polaire au symbolisme
solaire, cet axe devra tre en quelque sorte projet sur le plan zodiacal, mais de faon
conserver une certaine correspondance, on pourrait mme dire une quivalence
aussi exacte quil est possible, avec laxe polaire primitif (2). Or, dans le cycle
annuel, les solstices dhiver et dt sont les deux points qui correspondent
respectivement au nord et au sud dans lordre spatial, de mme que les quinoxes de
printemps et dautomne correspondent lOrient et lOccident ; laxe qui remplira
la condition voulue est donc celui qui joint les deux points solsticiaux ; et lon peut
dire que cet axe solsticial jouera alors le rle dun axe relativement vertical, ce quil
est en effet par rapport laxe quinoxial (3). Les solstices sont vritablement ce
quon peut appeler les ples de lanne ; et ces ples du monde temporel, sil est
permis de sexprimer ainsi, se substituent ici, en vertu dune correspondance relle et
nullement arbitraire, aux ples du monde spatial, ils sont dailleurs naturellement en
relation directe avec la marche du soleil, dont les ples au sens propre et ordinaire de
ce mot sont, au contraire, entirement indpendants ; et ainsi se trouvent relies lune
lautre, aussi clairement que possible, les deux modalits symboliques dont nous
avons parl.
souterraine y tant sans portes ni fentres , on ne peut entrer, aussi bien que sortir, que par lunique ouverture
pratique au sommet de la vote.
1 En un certain sens on peut dire que les petits mystres correspondent la terre (tat humain) et les grands
mystres au ciel (tats supra-individuels) de l aussi, dans certains cas, une correspondance symbolique tablie
avec les formes gomtriques du carr et du cercle (ou drives de celles-l), que la tradition extrme-orientale,
notamment, rapporte respectivement la terre et au ciel, cette distinction se retrouve, en Occident dans celle de la
Square Masonry et de lArch Masonry que nous avons mentionns tout lheure. [Pour les questions dont parle
cette note, voir La Grande Triade ch. XV.]
2 Cest ce mme passage dun symbolisme lautre que se rapporte le transfert de certaines constellations de la
rgion polaire la rgion zodiacale auquel nous avons fait allusion ailleurs (voir Le Roi du Monde, ch. X).
3 Nous navons pas nous occuper ici du fait que, parmi les diffrentes formes traditionnelles, il en est qui donnent
lanne un point de dpart solsticial, et dautres un point de dpart quinoxial ; nous dirons seulement que la
prdominance ainsi attribue aux solstices et aux quinoxes trouve encore sa raison dans la considration de
diffrentes priodes cycliques, auxquelles ces formes traditionnelles doivent tre rattaches plus particulirement.

152

Cela tant, la caverne cosmique pourra avoir deux portes zodiacales ,


opposes suivant laxe que nous venons denvisager, donc correspondant
respectivement aux deux points solsticiaux, et dont lune servira dentre et lautre de
sortie ; effectivement, la notion de ces deux portes solsticiales se trouve de faon
explicite dans la plupart des traditions, et il y est mme gnralement attach une
importance symbolique considrable. La porte dentre est parfois dsigne comme la
porte des hommes , ceux-ci pouvant dans ce cas tre des initis aux petits
mystres tout aussi bien que de simples profanes, puisquils nont pas encore
dpass ltat humain ; et la porte de sortie est alors dsigne, par opposition, comme
la porte des dieux , cest--dire celle par laquelle passent seulement les tres qui
ont accs aux tats supra-individuels. Il ne reste plus qu dterminer auquel des deux
solstices correspond chacune de ces deux portes ; mais cette question, pour recevoir
les dveloppements quelle comporte, mrite encore dtre traite part.

153

XXXV

Les Portes solsticiales (1)

Nous avons dit que les deux portes zodiacales, qui sont respectivement lentre et
la sortie de la caverne cosmique , et que certaines traditions dsignent comme la
porte des hommes et la porte des dieux , doivent correspondre aux deux
solstices ; il nous faut maintenant prciser que la premire correspond au solstice
dt, cest--dire au signe du Cancer, et la seconde au solstice dhiver, cest--dire
au signe du Capricorne. Pour en comprendre la raison, il faut se rfrer la division
du cycle annuel en deux moitis, lune ascendante et lautre descendante : la
premire est la priode de la marche du soleil vers le nord (uttaryana), allant du
solstice dhiver au solstice dt ; la seconde est celle de la marche du soleil vers le
sud (dakshinyana), allant du solstice dt au solstice dhiver (2). Dans la tradition
hindoue, la phase ascendante est mise en rapport avec le dva-yna, et la phase
descendante avec le pitri-yna (3), ce qui concide exactement avec les
dsignations des deux portes que nous venons de rappeler : la porte des hommes
est celle qui donne accs au pitri-yna, et la porte des dieux est celle qui donne
accs au dva-yna ; elles doivent donc se situer respectivement au dbut des deux
phases correspondantes, cest--dire que la premire doit bien tre au solstice dt et
la seconde au solstice dhiver. Seulement, dans ce cas, il sagit proprement, non dune
entre et dune sortie, mais de deux sorties diffrentes : cela tient ce que le point de
vue est autre que celui qui se rapporte dune faon spciale au rle initiatique de la
caverne, tout en se conciliant dailleurs parfaitement avec celui-ci. En effet, la
caverne cosmique est ici considre comme le lieu de manifestation de ltre :
aprs sy tre manifest dans un certain tat, tel que ltat humain par exemple, cet
tre, suivant le degr spirituel auquel il sera parvenu, en sortira par lune ou lautre
des deux portes ; dans un cas, celui du pitri-yna, il devra revenir un autre tat de
manifestation, ce qui sera reprsent naturellement par une rentre dans la caverne
cosmique ainsi envisage ; au contraire, dans lautre cas, celui du dva-yna, il ny a
plus de retour au monde manifest. Ainsi lune des deux portes est la fois une entre
et une sortie tandis que lautre est une sortie dfinitive ; mais, en ce qui concerne
linitiation, cest prcisment cette sortie dfinitive qui est le but final, de sorte que
1 [Publi dans . T., mai 1938.]
2 Il y a lieu de remarquer que le Zodiaque figur frquemment au portail des glises du moyen ge est dispos de
faon marquer nettement cette division du cycle annuel.
3 Voir notamment Bhagavad-Gt, VIII, 23 26 ; cf. LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXI. Une
correspondance analogue se retrouve dans le cycle mensuel, la priode de la lune croissante tant de mme en
rapport avec le dva-yna, et celle de la lune dcroissante avec le pitri-yna ; on peut dire que les quatre phases
lunaires correspondent, dans un cycle plus restreint, aux quatre phase solaires qui sont les quatre saisons de
lanne.

154

ltre, qui est entr par la porte des hommes , doit, sil a effectivement atteint ce
but sortir par la porte des dieux (1) .
Nous avons expliqu prcdemment que laxe solsticial du Zodiaque, relativement
vertical par rapport laxe quinoxial doit tre regard comme la projection, dans le
cycle solaire annuel, de laxe polaire nord-sud ; suivant la correspondance du
symbolisme temporel avec le symbolisme spatial des points cardinaux, le solstice
dhiver est en quelque sorte le ple nord de lanne, et le solstice dt son ple sud,
tandis que les deux quinoxes de printemps et dautomne correspondent de mme
respectivement lest et louest (2). Cependant, dans le symbolisme vdique, la
porte du dva-loka est situe au nord-est, et celle du pitri-loka au sud-ouest ; mais
ceci doit tre considr seulement comme une indication plus explicite du sens
suivant lequel seffectue la marche du cycle annuel. En effet, conformment la
correspondance que nous venons de mentionner, la priode ascendante se droule
en allant du nord lest, puis de lest au sud ; de mme, la priode descendante se
droule en allant du sud louest, puis de louest au nord (3) ; on pourrait donc dire,
avec plus de prcision encore, que la porte des dieux est situe au nord et tourne
vers lest, qui est toujours regard comme le ct de la lumire et de la vie, et que la
porte des hommes est situe au sud et tourne vers louest, qui est pareillement
regard comme le ct de lombre et de la mort ; et ainsi sont exactement dtermines
les deux voies permanentes, lune claire, lautre obscure, du monde manifest ; par
lune il nest pas de retour (du non-manifest au manifest) ; par lautre on revient en
arrire (dans la manifestation) (4) .
1 La porte des dieux ne peut tre une entre que dans le cas de descente volontaire, dans le monde manifest, soit
dun tre dj dlivr , soit dun tre reprsentant lexpression directe dun principe supra-cosmique . [Sur ce
point, voir Initiation et ralisation spirituelle, ch. XXXII : Ralisation ascendante et descendante.] Mais il est
vident que ces cas exceptionnels ne rentrent pas dans les processus normaux que nous envisageons ici. Nous
ferons seulement remarquer quon peut facilement comprendre par l la raison pour laquelle la naissance de
lAvatra est considre comme ayant lieu lpoque du solstice dhiver, poque qui est celle de la fte de Nol
dans la tradition chrtienne.
2 Dans la journe, la moiti ascendante est de minuit midi, la moiti descendante de midi minuit ; minuit
correspond lhiver et au nord, midi lt et au sud ; le matin correspond au printemps et lest (ct du lever du
soleil), le soir lautomne et louest (ct du coucher du soleil). Ainsi, les phases du jour, comme celles du mois,
mais une chelle encore plus rduite, reproduisent analogiquement celles de lanne, il en est de mme, plus
gnralement, pour un cycle quelconque, qui, quelle que soit son tendue, se divise toujours naturellement suivant
la mme loi quaternaire. Suivant le symbolisme chrtien, la naissance de lAvatra a lieu non seulement au
solstice dhiver, mais aussi minuit elle est donc ainsi doublement en correspondance avec la porte des dieux .
Dautre part, suivant le symbolisme maonnique, le travail initiatique saccomplit de midi minuit , ce qui
nest pas moins exact si lon considre ce travail comme une marche seffectuant de la porte des hommes la
porte des dieux ; lobjection quon pourrait tre tent de faire en raison du caractre descendant de cette
priode se rsout par une application du sens inverse de lanalogie, ainsi quon le verra plus loin.
3 Ceci est en relation directe avec la question du sens des circumambulations rituelles dans les diffrentes formes
traditionnelles : suivant la modalit solaire du symbolisme, ce sens est celui que nous indiquons ici, et la
circumambulation saccomplit ainsi en ayant constamment sa droite le centre autour duquel on tourne ;
suivant la modalit polaire , elle saccomplit en sens inverse de celui-l, donc en ayant le centre gauche. Le
premier cas est celui de la pradakshin, telle quelle est en usage dans les traditions hindoue et thibtaine ; le
second cas se rencontre notamment dans la tradition islamique ; il nest peut-tre pas sans intrt de remarquer que
le sens de ces circumambulations , allant respectivement de gauche droite et de droite gauche, correspond
galement la direction de lcriture dans les langues sacres de ces mmes formes traditionnelles.Dans la
maonnerie, sous sa forme actuelle, le sens des circumambulations est solaire ; mais il parait avoir au
contraire t polaire dans lancien rituel opratif , selon lequel le trne de Salomon tait dailleurs plac
loccident et non lorient.
4 Bhagavad-Git, VIII, 26.On peut remarquer que la clart et l obscurit , caractrisant respectivement ces
deux voies, correspondent exactement aux deux principes complmentaires yang et yin de la tradition extrme-

155

Il reste pourtant encore rsoudre une apparence de contradiction, qui est celle-ci :
le nord est dsign comme le point le plus haut (uttara), et cest dailleurs vers ce
point quest dirige la marche ascendante du soleil, tandis que sa marche descendante
est dirige vers le sud, qui apparat ainsi comme le point le plus bas ; mais, dautre
part, le solstice dhiver, qui correspond au nord dans lanne, marquant le dbut du
mouvement ascendant, est en un certain sens le point le plus bas, et le solstice dt,
qui correspond au sud, et o se termine ce mouvement ascendant, est sous le mme
rapport le point le plus haut, partir duquel commencera ensuite le mouvement
descendant, qui sachvera au solstice dhiver. La solution de cette difficult rside
dans la distinction quil y a lieu de faire entre lordre cleste , auquel appartient la
marche du soleil, et lordre terrestre , auquel appartient au contraire la succession
des saisons ; selon la loi gnrale de lanalogie, ces deux ordres doivent, dans leur
corrlation mme, tre inverses lun de lautre, de telle sorte que ce qui est le plus
haut suivant lun devient le plus bas suivant lautre, et rciproquement ; et cest ainsi
que, selon la parole hermtique de la Table dmeraude, ce qui est en haut (dans
lordre cleste) est comme ce qui est en bas (dans lordre terrestre) , ou encore que,
selon la parole vanglique, les premiers (dans lordre principiel) sont les derniers
(dans lordre manifest) (1) . Il nen est dailleurs pas moins vrai que, en ce qui
concerne les influences attaches ces points, cest toujours le nord qui demeure
bnfique , quon le considre comme le point vers lequel se dirige la marche
ascendante du soleil dans le ciel, ou, par rapport au monde terrestre, comme lentre
du dva-loka ; et, de mme, le sud demeure toujours malfique , quon le considre
comme le point vers lequel se dirige la marche descendante du soleil dans le ciel, ou,
par rapport au monde terrestre, comme lentre du pitri-loka (2). Il faut ajouter que le
monde terrestre peut tre regard comme reprsentant ici, par transposition, tout
lensemble du cosmos et qualors le ciel reprsentera, suivant la mme
transposition, le domaine extra-cosmique ; ce point de vue, cest lordre
orientale.
1 ce double point de vue correspond, entre autres applications, le fait que, dans des figurations gographiques ou
autres, le point plac en haut peut tre le nord ou le sud ; en Chine, cest le sud et, dans le monde occidental, il en
fut de mme chez les Romains et mme pendant une partie du moyen ge ; cet usage est dailleurs en ralit,
daprs ce que nous venons de dire, le plus correct en ce qui concerne la reprsentation des choses terrestres,
tandis que par contre, quand il sagit des choses clestes, cest le nord qui doit normalement tre plac en haut ;
mais il va de soi que la prdominance de lun ou de lautre des deux points de vue, suivant les formes
traditionnelles ou suivant les poques, peut dterminer ladoption dune disposition unique pour tous les cas
indistinctement ; et, cet gard, le fait de placer le nord ou le sud en haut apparat gnralement comme li surtout
la distinction des deux modalits polaire et solaire , le point quon place en haut tant celui quon a devant
soi en sorientant suivant lune ou lautre de celles-ci, ainsi que nous lexpliquerons dans la note suivante.
2 Signalons incidemment, ce propos, un autre cas o un mme point garde aussi une signification constante
travers certains changements qui constituent des renversements apparents : lorientation peut tre prise suivant
lune ou lautre des deux modalits polaire et solaire du symbolisme ; dans la premire, en regardant ltoile
polaire, cest--dire en se tournant vers le nord, on a lest sa droite ; dans la seconde, en regardant le soleil au
mridien, c`est--dire en se tournant vers le sud, on a au contraire lest sa gauche- ces deux modalits ont t
notamment en usage en Chine des poques diffrentes ; ainsi, le cot auquel a t donne la prminence a t
parfois la droite et parfois la gauche, mais en fait, il a toujours t lest, cest--dire le ct de la lumire .
Ajoutons quil existe encore dautres modes dorientation, par exemple en se tournant vers le soleil levant ; cest
celui-ci que se rfre la dsignation sanscrite du sud comme dakshina ou le cot de la droite ; et cest
galement celui qui, en Occident, tait pratiqu par les constructeurs du moyen ge pour lorientation des glises.
[Pour toutes les questions dorientation dont il est question dans ce chapitre, se reporter La Grande Triade, ch.
VII.]

156

spirituel , entendu dans son acception la plus leve, que devra sappliquer la
considration du sens inverse par rapport, non seulement lordre sensible, mais
lordre cosmique tout entier (1).

1 Pour donner un exemple de cette application, dailleurs en relation assez troite avec ce dont il sagit ici, la
culmination du soleil visible ayant lieu midi, celle du soleil spirituel pourra tre envisage
symboliquement comme ayant lieu minuit ; cest pourquoi il est dit que les initis aux grands mystres de
lantiquit contemplaient le soleil minuit ; ce point de vue, la nuit reprsente, non plus labsence ou la
privation de la lumire, mais son tat principiel de non-manifestation, ce qui correspond dailleurs strictement la
signification suprieure des tnbres ou de la couleur noire comme symbole du non-manifest et cest aussi en ce
sens que doivent tre entendus certains enseignements de lsotrisme islamique, suivant lesquels la nuit est
prfrable au jour . On peut remarquer en outre que, si le symbolisme solaire a un rapport vident avec le
jour, le symbolisme polaire a, de son cot, un certain rapport avec la nuit ; et il est encore assez significatif,
cet gard que le soleil de minuit ait littralement, dans lordre des phnomnes sensibles, sa reprsentation
dans les rgions hyperborennes, cest--dire l mme o se situe lorigine de la tradition primordiale.

157

XXXVI

Le symbolisme du zodiaque chez les pythagoriciens (1)

En traitant la question des portes solsticiales nous nous sommes rfr surtout
directement la tradition hindoue parce que cest dans celle-ci que les donnes qui
sy rapportent sont prsentes de la faon la plus nette ; mais il sagit l de quelque
chose qui, en ralit, est commun toutes les traditions, et quon peut retrouver aussi
dans lantiquit occidentale. Dans le pythagorisme, notamment, ce symbolisme
zodiacal parat bien avoir eu une importance tout aussi considrable ; les expressions
de porte des hommes et de porte des dieux que nous avons employes,
appartiennent dailleurs la tradition grecque ; seulement, les renseignements qui
sont parvenus jusqu nous sont ici tellement fragmentaires et incomplets que leur
interprtation peut donner lieu bien des confusions que nont pas manqu de
commettre, comme nous allons le voir, ceux qui les ont considrs isolment et sans
les clairer par une comparaison avec dautres traditions.
Avant tout, pour viter certaines quivoques sur la situation respective des deux
portes, il faut se souvenir de ce que nous avons dit sur lapplication du sens
inverse , suivant quon les envisage par rapport lordre terrestre ou lordre
cleste : la porte solsticiale dhiver, ou le signe du Capricorne, correspond au nord
dans lanne, mais au sud quant la marche du soleil dans le ciel ; de mme, la porte
solsticiale dt, ou le signe du Cancer, correspond au sud dans lanne, et au nord
quant la marche du soleil. Cest pourquoi, tandis que le mouvement ascendant
du soleil va du sud au nord et son mouvement descendant du nord au sud, la
priode ascendante de lanne doit tre regarde au contraire comme
saccomplissant en allant du nord au sud, et sa priode descendante en allant du
sud au nord, ainsi que nous lavons dj dit prcdemment. Cest par rapport ce
dernier point de vue que, suivant le symbolisme vdique, la porte du dva-loka est
situe vers le nord et celle du pitri-loka vers le sud, sans quil y ait l, malgr les
apparences, aucune contradiction avec ce que nous allons maintenant trouver ailleurs.
Nous citerons, en laccompagnant des explications et des rectifications
ncessaires, le rsum des donnes pythagoriciennes expos par M. Jrme
Carcopino (2) : Les pythagoriciens, dit celui-ci, avaient bti toute une thorie sur les
rapports du Zodiaque avec la migration des mes. quelle date remonte-t-elle ? Il est
impossible de le savoir. Toujours est-il quau IIe sicle de notre re, elle
spanouissait dans les crits du pythagoricien Noumnios, auxquels il nous est
1 [Publi dans . T., juin 1938.]
2 La Basilique pythagoricienne de la Porte Majeure. Nayant pas le volume notre disposition, nous citons
daprs larticle publi antrieurement sous le mme titre dans la Revue de Deux Mondes (numro du 15 novembre
1926).

158

loisible datteindre, par un rsum sec et tardif de Proclos, dans son commentaire la
Rpublique de Platon, et par une analyse, la fois plus ample et plus ancienne, de
Porphyre, aux chapitres XXI et XXII de De Antro Nympharum . Il y a l, notons-le
tout de suite, un assez bel exemple d historicisme : la vrit est quil ne sagit
nullement dune thorie btie plus ou moins artificiellement, telle ou telle date,
par les pythagoriciens ou par dautres, la faon dune simple vue philosophique ou
dune conception individuelle quelconque ; il sagit dune connaissance traditionnelle,
concernant une ralit dordre initiatique, et qui, en raison mme de son caractre
traditionnel, na et ne peut avoir aucune origine chronologiquement assignable. Bien
entendu, ce sont l des considrations qui peuvent chapper un rudit ; mais du
moins doit-il pouvoir comprendre ceci : si la thorie dont il sagit avait t btie par
les pythagoriciens , comment expliquer quelle se retrouve partout, en dehors de
toute influence grecque, et notamment dans les textes vdiques, qui sont assurment
fort antrieurs au pythagorisme ? Cela encore, M. Carcopino, en tant que
spcialiste de lantiquit grco-latine, peut malheureusement lignorer ; mais
daprs ce quil rapporte lui-mme par la suite, cette donne se trouve dj chez
Homre ; donc, mme chez les Grecs, elle tait connue, nous ne dirons pas seulement
avant Noumnios, ce qui est trop vident, mais avant Pythagore lui-mme ; cest un
enseignement traditionnel qui sest transmis dune faon continue travers les
sicles, et peu importe la date peut-tre tardive laquelle certains auteurs, qui nont
rien invent et nen ont pas eu la prtention, lont formul par crit dune faon plus
ou moins prcise.
Cela dit, revenons Proclos et Porphyre : Nos deux auteurs concordent pour
attribuer Noumnios la dtermination des points extrmes du ciel, le tropique
dhiver, sous le signe du Capricorne, et le tropique dt, sous celui du Cancer, et
pour dfinir, videmment daprs lui, et daprs les thologiens quil cite et qui lui
ont servi de guides, le Cancer et le Capricorne comme les deux portes du ciel. Soit
pour descendre dans la gnration, soit pour remonter Dieu, les mes devaient donc
ncessairement franchir lune delles. . Par points extrmes du ciel , expression un
peu trop elliptique pour tre parfaitement claire en elle-mme, il faut naturellement
entendre ici les points extrmes atteints par le soleil dans sa course annuelle, et o il
sarrte en quelque sorte, do le nom de solstices ; cest ces points solsticiaux
que correspondent les deux portes du ciel , ce qui est bien exactement la doctrine
traditionnelle que nous connaissons dj. Comme nous lavons indiqu ailleurs (1),
ces deux points taient parfois symboliss, par exemple sous le trpied de Delphes et
sous les pieds des coursiers du char solaire, par le poulpe et le dauphin, qui
reprsentent respectivement le Cancer et le Capricorne. Il va de soi, dautre part, que
les auteurs en question nont pas pu attribuer Noumnios la dtermination mme
des point solsticiaux, qui furent connus de tout temps ; ils se sont simplement rfrs
lui comme un de ceux qui en avaient parl avant eux, et comme lui-mme stait
dj rfr dautres thologiens . Il sagit ensuite de prciser le rle propre de
chacune des deux portes, et cest l que va apparatre la confusion : Selon Proclos,
Noumnios les aurait troitement spcialises : par la porte du Cancer, la chute des
1 Quelques aspects du symbolisme du poisson [ici ch. XXII].

159

mes sur la terre ; par celle du Capricorne, lascension des mes dans lther. Chez
Porphyre, au contraire, il est dit seulement que le Cancer est au Nord favorable la
descente, le Capricorne au Midi et favorable la monte : de sorte quau lieu dtre
strictement assujetties au sens unique , les mes auraient conserv, tant laller
quau retour, une certaine libert de circulation. La fin de cette citation nexprime,
vrai dire, quune interprtation dont il convient de laisser toute la responsabilit M.
Carcopino ; nous ne voyons pas du tout en quoi ce que dit Porphyre serait
contraire ce que dit Proclos ; cest peut-tre formul dune faon un peu plus
vague, mais cela semble bien vouloir dire l mme chose au fond : ce qui est
favorable la descente ou la monte doit sans doute sentendre comme ce qui la
rend possible, car il nest gure vraisemblable que Porphyre ai voulu laisser subsister
par l une sorte dindtermination, ce qui, tant incompatible avec le caractre
rigoureux de la science traditionnelle, ne serait en tout cas chez lui quune preuve
dignorance pure et simple sur ce point. Quoi quil en soit, il est visible que
Noumnios na fait que rpter, sur le rle des deux portes, lenseignement
traditionnel connu ; dautre part sil place, comme lindique Porphyre, le Cancer au
Nord et le Capricorne au Midi, cest quil a en vue leur situation dans le ciel ; cest
dailleurs ce quindique assez nettement le fait que dans ce qui prcde, il est
question des tropiques , qui ne peuvent avoir dautre signification que celle-l, et
non pas des solstices , qui se rapporteraient au contraire plus directement au cycle
annuel ; et cest pourquoi la situation nonce ici est inverse de celle que donne le
symbolisme vdique, sans pourtant que cela fasse aucune diffrence relle, puisquil
y a l deux points de vue galement lgitimes, et qui saccordent parfaitement entre
eux ds quon a compris leur rapport.
Nous allons voir quelque chose de bien plus extraordinaire encore : Mr Carcopino
continue en disant qu il est difficile, en labsence de loriginal, de dgager de ces
allusions divergentes , mais qui, devons-nous ajouter, ne sont en ralit divergentes,
que dans sa pense, la vritable doctrine de Noumnios , qui, nous lavons vu,
nest point sa doctrine propre, mais seulement lenseignement rapport par lui, ce qui
est dailleurs plus important et plus digne dintrt ; mais il ressort du contexte de
Porphyre que, mme expose sous sa forme la plus lastique , comme sil pouvait y
avoir de l lasticit dans une question qui est uniquement affaire de connaissance
exacte, elle resterait en contradiction avec celles de certains de ses prdcesseurs,
et, notamment, avec le systme que des pythagoriciens plus anciens avaient appuy
sur leur interprtation des vers de LOdysse o Homre a dcrit la grotte dIthaque ,
cest--dire cet antre des Nymphes qui nest pas autre chose quune des
figurations de la caverne cosmique dont nous avons parl prcdemment.
Homre, note Porphyre, ne sest pas born dire que cette grotte avait deux portes.
Il a spcifi que lune tait tourne du ct du Nord, et lautre, plus divine, du ct du
Midi, et que lon descendait par la porte du Nord. Mais il na pas indiqu si lon
pouvait descendre par la porte du Midi. Il dit seulement : cest lentre des dieux.
Jamais lhomme ne prend le chemin des immortels. . Nous pensons que ce doit tre
l le texte mme de Porphyre, et nous ny voyons pas la contradiction annonce mais
voici maintenant le commentaire de M. Carcopino : Aux termes de cette exgse, on
aperoit, en ce raccourci de lunivers quest lantre des Nymphes, les deux portes qui
160

se dressent aux cieux et sous lesquelles passent les mes, et, linverse du langage
que Proclos prte Noumnios, cest celle du Nord, le Capricorne, qui fut rserve
dabord la sortie des mes, et celle du Midi, le Cancer, par consquent, quon
assigna leur retour Dieu.
Maintenant que nous avons achev la citation, nous pouvons facilement nous
rendre compte que la prtendue contradiction l encore, nexiste que du fait de M.
Carcopino ; il y a en effet dans la dernire phrase une erreur manifeste, et mme une
double erreur, qui semble vritablement inexplicable. Dabord cest M. Carcopino qui
ajoute de sa propre initiative la mention du Capricorne et du Cancer, Homre, daprs
Porphyre, dsigne seulement les deux portes par leur situation au Nord et au Midi,
sans indiquer les signes zodiacaux correspondants ; mais, puisquil prcise que la
porte divine est celle du Midi il faut en conclure que cest celle-l qui correspond
pour lui au Capricorne, tout comme pour Noumnios, cest--dire que lui aussi place
ces portes suivant leur situation dans le ciel ce qui parat donc avoir t, dune faon
gnrale, le point de vue dominant dans toute la tradition grecque, mme avant le
pythagorisme. Ensuite, la sortie des mes du Cosmos et leur retour Dieu ne
sont proprement quune seule et mme chose, de sorte que M Carcopino attribue,
apparemment sans sen apercevoir, le mme rle lune et lautre des deux portes ;
Homre dit, bien au contraire, que cest par la porte du Nord que seffectue la
descente , cest--dire lentre dans la caverne cosmique , ou, en dautres
termes, dans le monde de la gnration ou de la manifestation individuelle. Quant la
porte du Midi, cest la sortie du Cosmos , et, par consquent cest par elle que
seffectue la monte des tres en voie de libration ; Homre ne dit pas
expressment si lon peut aussi descendre par cette porte, mais cela nest pas
ncessaire, car en la dsignant comme l entre des dieux , il indique suffisamment
quelles sont les descentes exceptionnelles qui seffectuent par l, conformment
ce que nous avons expliqu dans notre prcdente tude. Enfin, que la situation des
deux portes soit envisage par rapport la marche du soleil dans le ciel, comme dans
la tradition grecque, ou par rapport aux saisons dans le cycle annuel terrestre, comme
dans la tradition hindoue, cest bien toujours le Cancer qui est la porte des
hommes et le Capricorne qui est la porte des dieux ; il ne peut y avoir aucune
variation l-dessus, et, en fait, il ny en a aucune ; ce nest que lincomprhension des
rudits modernes qui croit dcouvrir, chez les divers interprtes des doctrines
traditionnelles, des divergences et des contradictions qui ne sy trouvent point.

161

XXXVII

Le symbolisme solsticial de Janus (1)

Nous venons de voir que le symbolisme des deux portes solsticiales, en Occident,
existait chez les Grecs et plus spcialement chez les pythagoriciens ; il se retrouve
galement chez les Latins, o il tait essentiellement li au symbolisme de Janus.
Comme nous avons dj fait allusion celui-ci et ses divers aspects en maintes
occasions, nous nenvisagerons ici que les points qui se rattachent plus directement
ce que nous avons expos dans nos dernires tudes, bien quil soit dailleurs difficile
de les isoler entirement de lensemble trs complexe dont ils font partie.
Janus, sous laspect dont il sagit prsentement, est proprement le janitor qui
ouvre et ferme les portes (janu) du cycle annuel, avec les clefs qui sont un de ses
principaux attributs et nous rappellerons, ce propos, que la clef est un symbole
axial . Ceci se rapporte naturellement au ct temporel du symbolisme de
Janus : ses deux visages, suivant linterprtation la plus habituelle, sont considrs
comme reprsentant respectivement le pass et lavenir ; or cette considration du
pass et de lavenir se retrouve videmment, pour un cycle quelconque, tel que le
cycle annuel, quand on lenvisage de lune et de lautre de ses deux extrmits. ce
point de vue dailleurs, il importe dajouter, pour complter la notion de triple
temps , que, entre le pass qui nest plus et lavenir qui nest pas encore, le vritable
visage de Janus, celui qui regarde le prsent, nest, dit-on, ni lun ni lautre de ceux
que lon peut voir. Ce troisime visage, en effet, est invisible pare que le prsent,
dans la manifestation temporelle, nest quun instant insaisissable (2) ; mais,
lorsquon slve au-dessus des conditions de cette manifestation transitoire et
contingente, le prsent contient au contraire toute ralit. Le troisime visage de
Janus correspond, dans un autre symbolisme, celui de la tradition hindoue, lil
frontal de Shiva, invisible aussi, puisquil nest reprsent par aucun organe corporel,
et qui figure le sens de lternit ; un regard de ce troisime il rduit tout en
cendres, cest--dire quil dtruit toute manifestation ; mais, lorsque la succession est
transmue en simultanit, le temporel en intemporel, toutes choses se retrouvent et
demeurent dans l ternel prsent , de telle sorte que la destruction apparente nest
vritablement quune transformation .
Revenons ce qui concerne plus particulirement le cycle annuel : ses portes, que
Janus a pour fonction douvrir et de fermer, ne sont autres que les portes solsticiales
dont nous avons parl. Aucun doute nest possible cet gard ; en effet, Janus a
1 [Publi dans . T., juill. 1938.]
2 Cest aussi pour cette raison que certaines langues comme lhbreu et larabe nont pas de forme verbale
correspondant proprement au prsent.

162

donn son nom au mois de janvier (januarius), qui est le premier mois de lanne,
celui par lequel elle souvre, lorsquelle commence normalement au solstice dhiver ;
en outre, ce qui est encore plus net, la fte de Janus, Rome, tait clbre aux deux
solstices par les Collegia Fabrorum ; nous aurons tout lheure insister davantage
sur ce dernier point. Les portes solsticiales donnant accs, ainsi que nous lavons dit
prcdemment, aux deux moitis ascendante et descendante du cycle zodiacal qui y
ont leurs points de dpart respectifs, Janus, que nous avons dj vu apparatre comme
le Matre du triple temps (dsignation qui est galement applique Shiva par la
tradition hindoue), est aussi par l le Matre des deux voies , de ces deux voies de
la droite et de la gauche que les pythagoriciens reprsentaient par la lettre Y (1), et
qui sont, au fond, identiques au dva-yana et au pitri-yana (2). On peut facilement
comprendre, daprs cela, que les clefs de Janus sont en ralit les mmes que celles
qui, suivant la tradition chrtienne, ouvrent et ferment le Royaume des cieux (la
voie par laquelle celui-ci est atteint correspondant en ce sens au dva-yna) (3), et
cela dautant plus que, sous un autre rapport, ces deux mmes clefs, lune dor et
lautre dargent, taient aussi celles des grands mystres et des petits mystres .
En effet, Janus tait le dieu de linitiation (4), et cette attribution est des plus
importantes, non seulement en elle-mme mais aussi au point de vue o nous nous
plaons en ce moment parce quil y a l une connexion manifeste avec ce que nous
avons dit du rle proprement initiatique de la caverne et des autres images du
monde qui en sont des quivalents, rle qui nous a prcisment amen envisager
la question des portes solsticiales. Cest dailleurs ce titre que Janus prsidait aux
Collegia Fabrorum, ceux-ci tant les dpositaires des initiations qui comme dans
toutes les civilisations traditionnelles, taient lies lexercice des mtiers ; et ce qui
est trs remarquable cest quil y a l quelque chose qui, loin davoir disparu avec
lancienne civilisation romaine, sest continu sans interruption dans le christianisme
mme, et dont, si trange que cela puisse paratre ceux qui ignorent certaines
transmissions , on peut encore retrouver la trace jusqu nos jours.
Dans le christianisme, les ftes solsticiales de Janus sont devenues celles des deux
saints Jean, et celles-ci sont toujours clbres aux mmes poques, cest--dire aux
environs immdiats des deux solstices dhiver et dt (5) ; et ce qui est bien
1 Cest ce que figurait aussi, sous une forme exotrique et moralise le mythe dHercule entre la Vertu et le Vice,
dont le symbolisme a t conserv dans la Sixime lame du Tarot. Lantique symbole pythagoricien a dailleurs eu
dautres survivances assez curieuses : cest ainsi quon le retrouve, lpoque de la Renaissance, dans la
marque de limprimeur Nicolas du Chemin, dessin par Jean Cousin.
2 Le mot sanscrit yna a la mme racine que le latin ire, et, suivant Cicron, cest de cette racine que drive le nom
mme de Janus, dont la forme est dailleurs singulirement proche de celle de yna.
3 propos de ce symbolisme des deux voies, il y a lieu dajouter quil en est une troisime, la voie du milieu , qui
conduit directement la Dlivrance ; cette voie correspondrait le prolongement suprieur non trac de la
partie verticale de la lettre Y, et ceci est encore rapprocher de ce qui a t dit plus haut au sujet du troisime
visage invisible de Janus.
4 Notons que le mot initiatio vient de in-ire, et quainsi on y retrouve encore le verbe ire auquel se rattache le nom
de Janus.
5 La Saint-Jean dhiver est ainsi trs proche de la fte de Nol, qui, un autre point de vue, correspond aussi non
moins exactement au solstice dhiver, ainsi que nous lavons dj expliqu. Un vitrail du XIIIe sicle de lglise
Saint-Rmi, Reims, prsente une figuration particulirement curieuse, et sans doute exceptionnelle, en rapport
avec ce dont il sagit ici : on a discut assez vainement la question de savoir quel est celui des deux saints Jean
quil reprsente ; la vrit est que, sans quil faille voir l la moindre confusion, il reprsente les deux, synthtiss
dans la figure dun seul personnage ce que montrent les deux tournesols placs en sens opposs au-dessus de la

163

significatif aussi, cest que laspect sotrique de la tradition chrtienne a toujours t


regard comme johannite , ce qui donne ce fait un sens dpassant nettement,
quelles que puissent tre les apparences extrieures, le domaine simplement religieux
et exotrique. La succession des anciens Collegia Fabrorum a dailleurs t transmise
rgulirement aux corporations qui, travers tout le moyen ge, ont gard le mme
caractre initiatique, et notamment celle des constructeurs celle-ci eut donc
naturellement pour patrons les deux saint Jean, et de l vient lexpression bien connue
de Loge de saint Jean , qui a t conserve par la maonnerie, celle-ci ntant ellemme rien dautre que la continuation, par filiation directe des organisations dont
nous venons de parler (1). Mme sous sa forme spculative moderne, la
maonnerie a toujours conserv galement, comme un des tmoignages les plus
explicites de son origine, les ftes solsticiales, consacres aux deux saint Jean aprs
lavoir t aux deux faces de Janus (2) ; et cest ainsi que la donne traditionnelle des
deux portes solsticiales, avec ses connexions initiatiques, sest maintenue, encore
vivante mme si elle est gnralement incomprise, jusque dans le monde occidental
actuel.

tte de celui-ci, et qui correspondent ici au deux solstices et aux deux visages de Janus. Signalons encore
incidemment, titre de curiosit, que lexpression populaire Jean qui pleure et Jean qui rit est en ralit un
souvenir des deux visages opposs de Janus [Cf note 3, p 25 chap. suivant.]
1 Nous rappelons que la Loge de saint Jean , bien que ntant pas assimile symboliquement la caverne, nen est
pas moins, tout comme celle-ci, une figure du cosmos ; la description de ses dimensions est
particulirement nette cet gard : sa longueur est de lorient loccident , sa largeur du midi au
septentrion , sa hauteur de la terre au ciel , et sa profondeur de la surface de la terre son centre . Il est
noter, comme rapprochement assez remarquable en ce qui concerne la hauteur de la Loge, que, selon la tradition
islamique, lemplacement dune mosque est considr comme consacr, non pas seulement la surface de la terre
mais depuis celle-ci jusquau septime ciel . Dautre part, il est dit que, dans la Loge de saint Jean, on lve
des temples la vertu et on creuse des cachots pour le vice ; ces deux ides d lever et de creuser se
rapportent aux deux dimensions verticales, hauteur et profondeur, qui sont comptes suivant les deux moitis
dun mme axe allant du Znith au Nadir , prises en sens inverse lun de lautre ; ces deux directions opposes
correspondent respectivement sattwa et tamas (Iexpansion des deux dimensions horizontales
correspondant rajas), cest--dire aux deux tendances de ltre vers les Cieux (le temple) et vers les Enfers (le
cachot), tendances qui sont ici allgorises , plutt que symbolises proprement parler, par les notions de
vertu et de vice exactement comme dans le mythe dHercule que nous avons rappel plus haut.
2 Dans le symbolisme maonnique deux tangentes parallles un cercle sont considres, parmi diverses autres
significations, comme reprsentant les deux saints Jean ; si le cercle est regard comme une figure du cycle annuel,
les points contact de ces deux tangentes, diamtralement opposs lun lautre, correspondent alors aux deux
points solsticiaux.

164

XXXVIII

propos des deux saints Jean (1)

Bien que lt soit gnralement considr comme une saison joyeuse et lhiver
comme une saison triste, par l mme que le premier reprsente en quelque sorte le
triomphe de la lumire et le second celui de lobscurit, les deux solstices
correspondants nen ont pas moins, en ralit, un caractre exactement oppos
celui-l ; il peut sembler quil y ait l un paradoxe assez trange, et pourtant il est bien
facile de comprendre quil en soit ainsi ds lors quon a quelque connaissance des
donnes traditionnelles sur la marche du cycle annuel. En effet, ce qui a atteint son
maximum ne peut plus que dcrotre, et ce qui est parvenu son minimum ne peut au
contraire que commencer aussitt crotre (2) ; cest pourquoi le solstice dt
marque le dbut de la moiti descendante de lanne, et le solstice dhiver,
inversement, celui de sa moiti ascendante et cest aussi ce qui explique, au point de
vue de sa signification cosmique, cette parole de saint Jean-Baptiste, dont la
naissance concide avec le solstice dt : Il faut quil croisse (le Christ n au
solstice dhiver) et que je diminue (3). On sait que, dans la tradition hindoue, la
phase ascendante est mise en rapport avec le dva-yna, et la phase descendante avec
le pitri-yna par suite, dans le Zodiaque, le signe du Cancer, correspondant au
solstice dt, est la porte des hommes , qui donne accs au pitri-yna, et le signe
du Capricorne, correspondant au solstice dhiver, est la porte des dieux , qui donne
accs au dva-yna. En ralit, cest la moiti ascendante du cycle annuel qui est la
priode joyeuse , cest--dire bnfique ou favorable, et sa moiti descendante qui
est la priode triste , cest--dire malfique ou dfavorable ; et le mme caractre
appartient naturellement la porte solsticiale qui ouvre chacune de ces deux priodes
en lesquelles lanne se trouve divise par le sens mme de la marche du soleil.
On sait dautre part que, dans le christianisme, ce sont les ftes des deux saints
Jean qui sont en rapport direct avec les deux solstices (4) ; et ce qui est assez
remarquable, bien que nous ne layons jamais vu signal nulle part, cest que ce que
nous venons de rappeler est exprim dune certaine faon par le double sens qui se
trouve inclus dans le nom mme de Jean (5). En effet, le mot hanan, en hbreu, a la
1 [Publi dans . T., juin 1949 ]
2 Cette ide est exprime plusieurs reprises, sous des formes diverses, dans le Tao-te-King ; elle est rapporte plus
particulirement dans la tradition extrme-orientale, aux vicissitudes du yin et du yang.
3 Saint Jean, III, 30.
4 Elles se situent en ralit un peu aprs la date exacte des deux solstices, ce qui en fait apparatre encore plus
nettement le caractre, puisque la descente et la monte sont alors dj commences effectivement ; ceci
correspond, dans le symbolisme vdique, le fait que les portes du pitri-loka et du dva-loka sont dites tre situes
respectivement, non pas au sud et au nord exactement, mais vers le sud-ouest et vers le nord-est.
5 Nous voulons parler ici de la signification tymologique de ce nom en hbreu ; quant au rapprochement entre Jean

165

fois le sens de bienveillance et de misricorde et celui de louange (et il est


au moins curieux de constater que, en franais mme, des mots comme grce et
merci ont aussi exactement la mme double signification) ; par suite, le nom
Jahanan peut signifier misricorde de Dieu et aussi louange Dieu . Or, il est
facile de se rendre compte que le premier de ces deux sens parat convenir tout
particulirement saint Jean-Baptiste et le second saint Jean lvangliste ; on peut
dailleurs dire que la misricorde est videmment descendante et la louange
ascendante , ce qui nous ramne encore leur rapport avec les deux moitis du
cycle annuel (1).
En relation avec les deux saints Jean et leur symbolisme solsticial, il est
intressant aussi de considrer un symbole (2) qui semble tre particulier la
maonnerie anglo-saxonne, ou qui du moins ne sest conserv que dans celle-ci : cest
un cercle avec un point au centre, compris entre deux tangentes parallles ; et ces
tangentes sont dites reprsenter les deux saints Jean. Le cercle est en effet ici la figure
du cycle annuel et sa signification solaire est dailleurs rendue plus manifeste par la
prsence du point central, puisque la mme figure est aussi en mme temps le signe
astrologique du soleil ; et les deux droites parallles sont les tangentes ce cercle aux
deux point solsticiaux, marquant ainsi leur caractre de points-limites parce que
ces points sont en effet comme les bornes que le soleil ne peut jamais dpasser au
cours de sa marche ; cest parce que ces lignes correspondent ainsi aux deux solstices
quon peut dire aussi quelles reprsentent par l mme les deux saints Jean. Il y a
cependant dans cette figuration, une anomalie au moins apparente : le diamtre
solsticial du cycle annuel doit, comme nous lavons expliqu en dautres occasions
tre regard comme relativement vertical par rapport au diamtre quinoxial, et cest
dailleurs seulement de cette faon que les deux moitis du cycle, allant dun solstice
lautre peuvent rellement apparatre respectivement comme ascendante et
descendante, les points solsticiaux tant alors le point le plus haut et le point le plus
bas du cercle ; dans ces conditions, les tangentes aux extrmits du diamtre solsticial
tant perpendiculaires celui-ci, seront ncessairement horizontales. Or, dans le
symbole que nous envisageons en ce moment, les deux tangentes sont au contraire
figures comme verticales ; il y a donc, dans ce cas spcial, une certaine modification
apporte au symbolisme gnral du cycle annuel et qui sexplique dailleurs assez
simplement, car il est vident quelle na pu tre amene que par une assimilation qui
sest tablie entre ces deux lignes parallles et les deux colonnes ; ces dernires, qui
naturellement ne peuvent tre que verticales ont du reste aussi, par leur situation
respective au nord et a midi, et tout au moins un certain point de vue, un rapport
effectif avec le symbolisme solsticial.
et Janus, il est bien entendu que cest une assimilation phontique qui na videmment aucun rapport avec
ltymologie, mais qui nen est pas moins importante pour cela au point de vue symbolique, puisque, en fait, les
ftes des deux saints Jean ont pris rellement la place de celles de Janus aux deux solstices dt et dhiver.
1 Nous rappellerons ici, en la rattachant plus spcialement aux ides de tristesse et de joie que nous
indiquions plus haut, la figure folklorique bien connue, mais sans doute gnralement peu comprise, de Jean
qui pleure et Jean qui rit , qui est au fond une reprsentation quivalente celle des deux visages de Janus ; Jean
qui pleure est celui qui implore la misricorde de Dieu, cest--dire saint Jean-Baptiste, et Jean qui rit est
celui qui lui adresse des louanges, cest--dire saint Jean lvangliste.
2 [Dj signal dans la note finale de ltude prcdente.]

166

Cet aspect de deux colonnes se voit surtout nettement dan le cas du symbole des
colonnes dHercule (1) ; le caractre de hros solaire dHercule et la
correspondance zodiacale de ses douze travaux sont trop connus pour quil soit
ncessaire dy insister ; et il est bien entendu que cest prcisment ce caractre
solaire qui justifie la signification solsticiale des deux colonnes auxquelles est attach
son nom. Ds lors quil en est ainsi, la devise non plus ultra qui est rapporte ces
colonnes apparat comme ayant une double signification : elle nexprime pas
seulement, suivant linterprtation habituelle qui se rfre au point de vue terrestre et
qui est dailleurs valable dans son ordre, quelles marquent les limites du monde
connu , cest--dire en ralit quelles sont les bornes que, pour des raisons quil
pourrait tre intressant de rechercher, il ntait pas permis aux voyageurs de
dpasser ; mais elle indique en mme temps, et sans doute faudrait-il dire avant tout,
que, au point de vue cleste, elles sont les limites que le soleil ne peut pas franchir et
entre lesquelles, comme entre les deux tangentes dont il tait question tout lheure,
saccomplit intrieurement sa marche annuelle (2). Ces dernires considrations
peuvent paratre assez loignes de notre point de dpart, mais vrai dire il nen est
rien, puisquelles contribuent lexplication dun symbole qui est expressment
rfr aux deux saints Jean ; et dailleurs on peut dire que, dans la forme chrtienne
de la tradition, tout ce qui concerne le symbolisme solsticial est aussi par l mme
plus ou moins directement en rapport avec les deux saints Jean.

1 Dans la reprsentation gographique qui place ces deux colonnes de part et dautre de lactuel dtroit de Gibraltar,
il est vident que cest celle qui est situe en Europe qui est la colonne du nord, et celle qui est situe en Afrique
qui est la colonne du midi.
2 Sur danciennes monnaies espagnoles, on voit une figuration des colonnes dHercule, relies par une sorte de
banderole sur laquelle est inscrite la devise non plus ultra ; or, fait qui semble assez peu connu et que nous
signalerons ici titre de curiosit, cest de cette figuration quest driv le signe usuel du dollar amricain ; mais
toute limportance y a t donne la banderole qui ntait primitivement quun accessoire, et qui a t change en
la lettre S dont elle avait a peu prs la forme, tandis que les deux colonnes, qui constituaient llment essentiel, se
trouvaient rduites deux petits traits parallles, verticaux comme les deux tangentes au cercle dans le symbole
maonnique que nous venons dexpliquer ; et la chose nest pas dpourvue dune certaine ironie, puisque
justement la dcouverte de lAmrique a annul en fait lancienne application gographique du non plus ultra.

167

XXXIX

Le symbolisme du dme (1)

Dans un article de la revue The Indian Historical Quarterly (mars 1938) Ananda
K. Coomaraswamy a tudi la question du symbolisme du dme, qui est trop
importante, et dailleurs trop troitement lie certaines des considrations que nous
avons nous-mme dveloppes prcdemment, pour que nous nen examinions pas
spcialement les principaux aspects. Le premier point essentiel noter cet gard, en
connexion avec la valeur proprement symbolique et initiatique de lart architectural,
cest que tout difice construit suivant des donnes strictement traditionnelles
prsente, dans la structure et la disposition des diffrentes parties dont il se compose,
une signification cosmique , qui est dailleurs susceptible dune double application,
conformment la relation analogique du macrocosme et du microcosme, cest--dire
quelle se rfre la fois au monde et lhomme. Cela est vrai naturellement, en
premier lieu, des temples ou autres difices ayant une destination sacre au sens le
plus limit de ce mot ; mais, en outre, cela lest mme pour les simples habitations
humaines, car il ne faut pas oublier quen ralit il ny a rien de profane dans les
civilisations intgralement traditionnelles, si bien que cest seulement par leffet
dune profonde dgnrescence quon a pu en arriver construire des maisons sans se
proposer rien dautre que de rpondre aux besoins purement matriels de leurs
habitants, et que ceux-ci, de leur ct, ont pu se contenter de demeures conues
suivant des proccupations aussi troitement et bassement utilitaires.
Il va de soi que la signification cosmique dont nous venons de parler peut tre
ralise de multiples faons, correspondant autant de points de vue, qui donneront
ainsi naissance des types architecturaux diffrents, dont certains seront
particulirement lis telle ou telle forme traditionnelle ; mais nous navons
envisager prsentement quun seul de ces types , qui apparat dailleurs comme un
des plus fondamentaux, et qui est aussi, par l mme, un des plus gnralement
rpandues. Il sagit dune structure constitue essentiellement par une base section
carre (peu importe ici que cette partie infrieure ait une forme cubique ou plus ou
moins allonge), surmonte dun dme ou dune coupole de forme plus ou moins
rigoureusement hmisphrique. Parmi les exemples les plus caractristiques, on peut
citer, avec Coomaraswamy, le stpa bouddhique, et aussi, ajouterons-nous, la qubbah
islamique, dont la forme gnrale est exactement semblable (2) ; il faut y rattacher
aussi, entre autres cas o cette structure peut ne pas se distinguer aussi nettement
1 [Publi dans . T., oct. 1938.]
2 La destination de ces deux difices est dailleurs galement similaire puisque le stpa, originairement tout au
moins, tait fait pour contenir des reliques, et que la qubbah est leve sur le tombeau dun wal.

168

premire vue, celui des glises chrtiennes dans lesquelles une coupole est difie audessus de la partie centrale (1). Il y a lieu de remarquer aussi quune arche avec ses
deux piliers rectilignes et le cintre qui repose sur ceux-ci, nest en ralit pas autre
chose que la coupe verticale dune telle structure ; et, dans cette arche, la clef de
vote qui occupe le sommet correspond videmment au point le plus lev du
dme, sur la signification propre duquel nous aurons revenir par la suite (2).
Il est facile de se rendre compte, tout dabord, que les deux parties de la structure
que nous venons de dcrire figurent la terre et le ciel, auxquels correspondent en effet
respectivement la forme carre et la forme circulaire (ou sphrique dans une
construction trois dimensions) ; et, bien que ce soit dans la tradition extrmeorientale que cette correspondance se trouve indique avec le plus dinsistance, elle
est dailleurs fort loin de lui tre exclusivement propre (3). Puisque nous venons de
faire allusion la tradition extrme-orientale, il nest pas sans intrt de signaler ce
propos que, en Chine, le vtement des anciens empereurs devait tre rond par le haut
et carr dans le bas ; ce vtement, en effet, avait une signification symbolique (de
mme que toutes les actions de leur vie, qui taient rgles selon les rites), et cette
signification tait prcisment la mme que celle dont nous considrons ici la
ralisation architecturale (4). Ajoutons tout de suite que, si dans celle-ci on regarde la
construction tout entire comme hypoge , ainsi quelle lest parfois en effet,
littralement dans certains cas et symboliquement dans dautres, on se trouve ramen
au symbolisme de la caverne comme image de lensemble du cosmos .
cette signification gnrale, il sen ajoute une autre encore plus prcise :
lensemble de ldifice, envisag de haut en bas, reprsente le passage de lUnit
principielle ( laquelle correspond le point central ou le sommet du dme, dont toute
la vote nest en quelque sorte quune expansion) au quaternaire de la manifestation
1 Si lglise a dans son ensemble la forme dune croix latine, ainsi quil en est le plus habituellement, il convient de
remarquer que cette croix peut tre obtenue par le dveloppement dun cube dont toutes les faces sont rabattues
sur son plan de base (ce point se trouve expressment indiqu dans le symbolisme maonnique de Royal Arch) ; la
face de base, qui demeure naturellement dans sa position primitive, correspond alors la partie centrale au-dessus
de laquelle slve la coupole.
2 Dans certaines figurations appartenant la maonnerie de Royal Arch, la signification cleste du cintre est
formellement indique par la reprsentation sur celui-ci dune partie du zodiaque, une des portes solsticiales
tant alors place la clef de vote ; cette porte devrait dailleurs normalement tre diffrente suivant que le
point en question sera considr comme une entre ou comme une sortie , conformment ce que nous
avons expliqu prcdemment.
3 Dans linitiation maonnique, le passage from square to arch reprsente proprement un passage de la Terre au
Ciel (do le terme dexaltation pour dsigner ladmission au grade de Royal Arch), cest--dire du domaine des
petits mystres celui des grands mystres , avec, pour ceux-ci, le double aspect sacerdotal et royal ,
car le titre complet correspondant est Holy (and) Royal Arch, bien que, pour des raisons historiques que nous
navons pas examiner ici, l art sacerdotal ait fini par sy effacer en quelque sorte devant l art royal . Les
formes circulaire et carre sont aussi rappeles par le compas et lquerre, qui servent les tracer respectivement,
et qui sassocient comme symboles de deux principes complmentaires, tels que le sont effectivement le Ciel et la
Terre [cf. Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. XX et La Grande Triade, ch. III].
4 LEmpereur lui-mme, tant ainsi vtu, reprsentait l Homme vritable , mdiateur entre le Ciel et la Terre, dont
il unit dans sa propre nature les puissances respectives ; et cest exactement en ce mme sens quun matre maon
(qui devrait tre aussi un Homme vritable sil avait ralis effectivement son initiation) se retrouve toujours
entre lquerre et le compas . Signalons encore, ce sujet, un des aspects du symbolisme de la tortue ; lcaille
infrieure, qui est plate, correspond la Terre, et lcaille suprieure, qui est arrondie en forme de dme,
correspond au Ciel ; lanimal lui-mme, entre ces deux cailles, figure lHomme entre le Ciel et la Terre,
compltant ainsi la Grande Triade qui joue un rle particulirement important dans le symbolisme des
organisations initiatiques taostes [cf. La Grande Triade, ch. XIV et XV].

169

lmentaire (1) ; inversement, si on lenvisage de bas en haut, cest le retour de cette


manifestation lUnit. ce propos, Coomaraswamy rappelle, comme ayant la
mme signification, le symbolisme vdique des trois Ribhus qui, de la coupe (ptra)
unique de Twashtri, firent quatre coupes (et dme) ; le nombre ternaire, intervenant
ici comme un intermdiaire entre lUnit et le quaternaire, signifie notamment, en ce
cas, que cest seulement par le moyen des trois dimensions de lespace que l un
originel peut tre fait quatre , ce qui est exactement figur par le symbole de la
croix trois dimensions. Le processus inverse est reprsent de mme par la lgende
du Bouddha qui, ayant reu quatre bols aumnes des Mahrjas des quatre points
cardinaux en fit un seul bol, ce qui indique que, pour ltre unifi , le Graal
(pour employer le terme traditionnel occidental qui dsigne videmment lquivalent
de ce ptra) est de nouveau unique comme il ltait au commencement, cest--dire
au point de dpart de la manifestation cosmique (2).
Avant daller plus loin, nous signalerons que la structure dont il sagit est
susceptible aussi dtre ralise horizontalement : un difice de forme rectangulaire
sadjoindra un partie semi-circulaire qui sera place lune de ses extrmits, celle
qui est dirige du ct auquel sera attache la signification dune correspondance
cleste , par une sorte de projection sur le plan horizontal de base ; ce ct, dans les
cas les plus connus tout au moins, sera celui do vient la lumire cest--dire celui
de lOrient ; et lexemple qui soffre le plus immdiatement ici est celui dune glise
termine par une abside semi-circulaire. Un autre exemple est donn par la forme
complte dun temple maonnique : on sait que la Loge proprement dite est un carr
long , cest--dire en ralit un double carr, la longueur (dOrient en Occident)
tant le double de la largeur (du Nord au Midi) (3) ; mais ce double carr, qui est le
Hikal sajoute, lOrient, le Debir en forme dhmicycle (4) ; et ce plan est dailleurs
exactement aussi celui de la basilique romaine (5).
Cela tant dit, revenons la structure verticale : comme le fait remarquer
Coomaraswamy, celle-ci doit tre envisag tout entire par rapport un axe central ;
il en est videmment ainsi dans le cas dune hutte dont le toit en forme de dme est
support par un poteau, joignant le sommet de ce toit au sol et aussi dans celui de
certains stups dont laxe est figur lintrieur, et parfois se prolonge mme par le
haut au del du dme. Cependant, il nest pas ncessaire que cet axe soit toujours
reprsent ainsi matriellement, pas plus que ne lest en ralit, en quelque lieu que
ce soit, l Axe du Monde , dont il est limage ; ce qui importe, cest que le centre du
1 Le plan crucial dune glise est galement une forme quaternaire ; le symbolisme numrique demeure donc le
mme dans ce cas que dans celui de la base carre.
2 Au sujet de Twashtri et des trois Ribhus, considrs comme une triade d artistes , notons que, dans les rgles
tablies par la tradition hindoue pour la construction dun difice, on trouve en quelque faon leur correspondance
dans larchitecte (sthapati) et ses trois compagnons ou assistants, larpenteur (stragrhi), le maon (vardhak) et
le charpentier (takshaka) : on pourrait encore retrouver des quivalents de ce ternaire dans la maonnerie, o il
devient en outre, sous un aspect inverse , celui des mauvais compagnons meurtrier dHiram.
3 Daprs Le Critias de Platon, le grand temple de Poseidonis, capitale de lAtlantide, avait aussi pour base un
double carr ; si lon prend le ct du carr pour unit, la diagonale du double carr est gale 5.
4 Dans le Temple de Salomon, le Hikal tait le Saint et le Debir tait le Saint des Saints .
5 Dans une mosque, le mihrab, qui est une niche semi-circulaire, correspond labside dune glise, et il indique
galement la qiblah, cest--dire lorientation rituelle ; mais ici cette orientation, tant dirige vers un centre qui
est un point dfini de la surface terrestre, est naturellement variable suivant les lieux.

170

sol occup par ldifice, cest--dire le point qui est situ directement au-dessous du
sommet du dme, est toujours identifi virtuellement au Centre du Monde ; celuici, en effet, nest pas un lieu au sens topographique et littral du mot, mais en un
sens transcendant et principiel, et, par suite, il peut se raliser en tout centre
rgulirement tabli et consacr, do la ncessit des rites qui font de la construction
dun difice un vritable imitation de la formation mme du monde (1). Le point dont
il sagit est donc un vritable omphalos (nbhih prithivyh) ; dans de trs nombreux
cas, cest l quest plac lautel ou le foyer, suivant quil sagit dun temple ou dune
maison, lautel est dailleurs aussi un foyer en ralit, et inversement dans une
civilisation traditionnelle, le foyer doit tre regard comme un vritable autel
domestique ; symboliquement, cest l que saccomplit la manifestation dAgni, et
nous rappellerons cet gard ce que nous avons dit de la naissance de lAvatra au
centre de la caverne initiatique, car il est vident que la signification est encore ici la
mme, lapplication seule en tant diffrente. Quand une ouverture est pratique au
sommet du dme, cest par l que schappe au-dehors la fume qui slve du foyer ;
mais ceci encore, bien loin de navoir quune raison purement utilitaire comme des
modernes pourraient se limaginer, a au contraire un sens symbolique trs profond,
que nous examinerons maintenant, en prcisant encore la signification exacte de ce
sommet du dme dans les deux ordres macrocosmique et microcosmique.

1 Parfois, le dme lui-mme peut ne pas exister dans la construction sans pourtant que le sens8 symbolique en soit
altr ; nous voulons faire allusion au type traditionnel dune maison dispose en carr autour dune cour
intrieure ; la partie centrale est alors ciel ouvert, mais, prcisment, cest la vote cleste elle-mme qui joue en
ce cas le rle dun dme naturel Nous dirons incidemment, ce propos, quil y a une certaine relation, dans une
forme traditionnelle donne, entre la disposition de la maison et la constitution de la famille ; ainsi, dans la
tradition islamique, la disposition quadrilatrale de la maison (qui normalement devrait tre entirement ferme
au-dehors, toutes les fentres souvrant sur la cour intrieure) est en rapport avec la limitation du nombre des
pouses quatre au maximum, chacune delles ayant alors pour son domaine propre un des cts du quadrilatre.

171

XL

Le Dme et la Roue (1)

On sait que la roue est, dune faon gnrale, un symbole du monde : la


circonfrence reprsente la manifestation, qui est produite par lirradiation du centre ;
ce symbolisme est dailleurs naturellement susceptible de significations plus ou
moins particularises, car, au lieu de sappliquer lintgralit de la manifestation
universelle, il peut aussi sappliquer seulement un certain domaine de
manifestation. Un exemple particulirement important de ce dernier cas est celui o
deux roues se trouvent associes comme correspondant des parties diffrentes de
lensemble cosmique ; ceci se rapporte au symbolisme du chariot, tel quil se
rencontre notamment, en de frquentes occasions, dans la tradition hindoue ; Ananda
K. Coomaraswamy a expos ce symbolisme diverses reprises, et encore, propos
du chhatra et de lushnsha, dans un article de The Poona Orientalist (numro davril
1938) auquel nous emprunterons quelques-unes des considrations qui vont suivre.
En raison de ce symbolisme, la construction dun chariot est proprement, tout
comme la construction architecturale dont nous venons de parler, la ralisation
artisanale dun modle cosmique ; nous avons peine besoin de rappeler que cest
en vertu de considrations de cet ordre que les mtiers dans une civilisation
traditionnelle, possdent une valeur spirituelle et un caractre vritablement sacr ,
et que cest par l quils peuvent normalement servir de support une initiation. Il
y a dailleurs, entre les deux constructions dont il sagit, un exact paralllisme,
comme on le voit tout dabord en remarquant que llment fondamental du chariot
est lessieu (aksha, mot identique axe , qui reprsente ici l Axe du Monde , et
qui ainsi quivaut au pilier (skambha) central dun difice, auquel tout lensemble de
celui-ci doit tre rapport. Peu importe du reste, comme nous lavons dit, que ce pilier
soit figur matriellement ou non ; semblablement, il est dit dans certains textes que
lessieu du chariot cosmique est seulement un souffle sparateur (vyna), qui,
occupant lespace intermdiaire (antariksha, expliqu comme antaryaksha),
maintient le Ciel et la Terre en leurs lieux respectifs (2), et qui dailleurs, en mme
temps quil les spare ainsi, les unit aussi comme un pont (stu) et permet de passer
de lun lautre (3). Les deux roues, qui sont places aux deux extrmits de lessieu,
reprsentent alors en effet le Ciel et la Terre ; et lessieu stend de lune lautre, de
1 [Publi dans . T., nov. 1938.]
2 ceci correspond exactement, dans la tradition extrme-orientale, la comparaison du Ciel et de la Terre aux deux
planches dun soufflet. Lantariksha est aussi, dans la tradition hbraque, le firmament au milieu des eaux ,
sparant les eaux infrieures davec les eaux suprieures (Gense, I, 6), lide exprime en Latin par le mot
firmamentum correspond en outre au caractre adamantin qui est frquemment attribu l Axe du Monde .
3 On retrouve ici trs nettement les deux significations complmentaires du barzakh dans la tradition islamique.

172

mme que le pilier central stend du sol au sommet de la vote. Entre les deux roues,
et supporte par lessieu, est la caisse (kosha) du chariot, dont, un autre point de
vue, le plancher correspond aussi la Terre, lenveloppe latrale lespace
intermdiaire, et le toit au Ciel ; le plancher du chariot cosmique tant carr ou
rectangulaire, et son toit tant en forme de dme, on retrouve ici la structure
architecturale tudie prcdemment.
Si lon considre les deux roues comme reprsentant le Ciel et la Terre, on
pourrait peut-tre objecter que, comme toutes deux sont galement circulaires, la
diffrence des formes gomtriques qui leur correspondent le plus ordinairement
napparat plus dans ce cas ; mais rien nempche dadmettre quil y ait en cela un
certain changement de point de vue, la forme circulaire se justifiant dailleurs de
toute faon comme symbole des rvolutions cycliques auxquelles est soumise toute
manifestation, terrestre aussi bien que cleste . Cependant, on peut aussi, dune
certaine manire, retrouver la diffrence dont il sagit, en supposant que, tandis que la
roue terrestre est plane, la roue cleste a, comme le dme, la forme dune
portion de sphre (1) ; cette considration peut sembler trange premire vue, mais,
prcisment, il existe en fait un objet symbolique qui unit en lui la structure de la roue
et celle du dme. Cet objet, dont la signification cleste nest nullement douteuse,
est le parasol (chhatra) : ses cts sont manifestement similaires aux rayons de la
roue, et, comme ceux-ci sassemblent dans le moyeu, elles se runissent galement
dans une pice centrale (karnik) qui les supporte, et qui est dcrite comme un
globe perfor ; laxe, cest--dire le manche du parasol traverse cette pice
centrale, de mme que lessieu du chariot pntre dans le moyeu de la roue ; et le
prolongement de cet axe au del du point de rencontre des cts ou des rayons
correspond en outre celui de laxe dun stpa, dans les cas o celui-ci slve en
forme de mt au-dessus du sommet du dme ; il est dailleurs vident que le parasol
lui-mme, par le rle auquel il est destin, nest pas autre chose que lquivalent
portatif , si lon peut dire, dun toit vot.
Cest en raison de son symbolisme cleste que le parasol est un des insignes de
la royaut ; il est mme, proprement parler, un emblme du Chakravart ou
monarque universel (2) et sil est attribu aussi aux souverains ordinaires, cest
seulement en tant quils reprsentent en quelque sorte celui-ci, chacun lintrieur de
son propre domaine, participant ainsi sa nature et sidentifiant lui dans sa fonction
cosmique (3). Maintenant il importe de remarquer que, par une stricte application du
sens inverse de lanalogie, le parasol, dans lusage ordinaire qui en est fait dans le
monde den bas , est une protection contre la lumire, tandis que, en tant quil
reprsente le ciel, ses cts sont au contraire les rayons mmes de la lumire ; et, bien
entendu, cest en ce sens suprieur quil doit tre considr quand il est un attribut de
1 Cette diffrence de forme est celle qui existe entre les deux cailles de la tortue, dont nous avons indiqu le
symbolisme quivalent [dans une note, p. 263, du chapitre prcdent].
2 Nous rappellerons, ce propos, que la dsignation mme de Chakravart se rapporte aussi au symbolisme de la
roue.
3 Nous avons fait allusion prcdemment la fonction cosmique reconnue lEmpereur par la tradition extrmeorientale ; il va de soi que cest encore de la mme chose quil sagit ici ; et, en connexion avec ce que nous
venons de dire sur la signification du parasol, nous ferons aussi remarquer que, en Chine, laccomplissement des
rites constituant le culte du Ciel tait exclusivement rserv lEmpereur [cf. La Grande Triade, ch. XVII].

173

la royaut. Une remarque semblable sapplique aussi lushnsha, entendu en son


sens primitif comme une coiffure : celle-ci a communment pour rle de protger
contre la chaleur, mais, quand elle est attribue symboliquement au soleil, elle
reprsente inversement ce qui irradie la chaleur (et ce double sens est contenu dans
ltymologie mme du mot ushnsha) ; ajoutons que cest suivant sa signification
solaire que lushnsha, qui est proprement un turban (1) et peut tre aussi une
couronne, ce qui est dailleurs la mme chose au fond, est aussi, comme le parasol, un
insigne de la royaut ; lun et lautre sont ainsi associs au caractre de gloire qui
est inhrent celle-ci, au lieu de rpondre un simple besoin pratique comme chez
lhomme ordinaire.
Dautre part, tandis que lushnsha enveloppe la tte, le parasol sidentifie la tte
elle-mme ; dans sa correspondance microcosmique , en effet, il reprsente le crne
et la chevelure ; il convient de remarquer, cet gard, que, dans le symbolisme des
diverses traditions, les cheveux reprsentent le plus souvent les rayons lumineux.
Dans lancienne iconographie bouddhique, lensemble constitu par les empreintes de
pieds, lautel ou le trne (2) et le parasol, correspondant respectivement la Terre,
lespace intermdiaire et au Ciel, figure dune faon complte le corps cosmique du
Mahpurusha ou de l Homme universel (3). De mme, le dme, dans des cas tels
que celui du stpa, est aussi, certains gards, une reprsentation du crne humain
(4) ; et cette observation est particulirement importante en raison du fait que
louverture par laquelle passe laxe, quil sagisse du dme ou du parasol, correspond
dans ltre humain au brahma-randhra ; nous aurons revenir plus amplement sur ce
dernier point.

1 Dans la tradition islamique, le turban, considr plus spcialement comme la marque distinctive dun sheikh (dans
lun ou lautre des deux ordres exotrique et sotrique), est dsign couramment comme tj el-Islm ; cest donc
une couronne (tj), qui, dans ce cas, est le signe, non du pouvoir temporel comme celle des rois, mais dune
autorit spirituelle. Rappelons aussi, au sujet du rapport de la couronne avec les rayons solaires, la relation troite
qui existe entre son symbolisme et celui des cornes, et dont nous avons dj parl [ch. XXVIII].
2 Le trne est, en tant que sige, quivalent en un sens lautel, celui-ci tant le sige dAgni ; le chariot cosmique
est aussi conduit par Agni, ou par le Soleil, qui a alors pour sige la caisse du chariot ; et, pour ce qui est du
rapport de l Axe du Monde avec lantariksha, on peut encore remarquer que, quand lautel ou le foyer est
plac au-dessous de louverture centrale de la vote dun difice, la colonne de fume dAgni qui sen lve et
sort par cette ouverture reprsente cet Axe du Monde .
3 On peut aussi, ce propos, se reporter la description du corps macrocosmique de Vaishwnara, dans laquelle
lensemble des sphres lumineuses clestes est assimil la partie suprieure de la tte, cest--dire la vote
crnienne (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XII).
4 A. K. Coomaraswamy nous a signal que la mme remarque sapplique aux tumulus prhistoriques, dont la
forme parat avoir souvent imit intentionnellement celle du crne ; comme dailleurs le tumulus ou le tertre est
une image artificielle de la montagne, la mme signification doit stre attache aussi au symbolisme de celle-ci.
cet gard, il nest pas sans intrt de remarquer que le nom du Golgotha signifie prcisment crne de mme
que le mot Calvarium par lequel il a t traduit en latin ; daprs une lgende qui eut cours au moyen ge, mais
dont lorigine peut remonter beaucoup plus loin, cette dsignation se rapporterait au crne dAdam qui aurait t
enterr en ce lieu (ou qui en un sens plus sotrique, sidentifierai la montagne elle-mme), et ceci nous ramne
encore la considration de l Homme universel ; cest ce crne qui est souvent figur au pied de la croix ; et
lon sait que celle-ci est encore une des reprsentations de l Axe du Monde .

174

XLI

La Porte troite (1)

Au cours de son tude sur le symbolisme du dme Ananda K. Coomaraswamy a


signal un point qui est particulirement digne dattention en ce qui concerne la
figuration traditionnelle des rayons solaires et sa relation avec l Axe du Monde
dans la tradition vdique, le soleil est toujours au centre de lUnivers et non son
point le plus haut, bien que, dun point quelconque il apparaisse cependant comme
tant au sommet de larbre (2) et cela est facile comprendre si lon considre
lUnivers comme symbolis par la roue, le soleil tant au centre de celle-ci et tout tat
dtre se trouvant sur sa circonfrence (3). De nimporte quel point de cette dernire,
l Axe du Monde est la foi un rayon du cercle et un rayon du soleil, et il passe
gomtriquement travers le soleil pour se prolonger au del du centre et complter
le diamtre ; mais cela nest pas tout, et il est aussi un rayon solaire dont le
prolongement nest susceptible daucune reprsentation gomtrique. Il sagit ici de
la formule suivant laquelle le soleil est dcrit comme ayant sept rayons ; de ceux-ci,
six, opposs deux deux, forment le trivid vajra cest--dire la croix trois
dimensions, ceux qui correspondent au Znith et au Nadir concidant avec notre
Axe du Monde (skambha), tandis que ceux qui correspondent au nord et au sud,
lest et louest, dterminent lextension dun monde (loka) figur par un plan
horizontal. Quant au septime rayon , qui passe travers le soleil, mais en un autre
sens que celui qui a t indiqu tout lheure, pour conduire aux mondes suprasolaires (considrs comme le domaine de l immortalit ), il correspond
proprement au centre, et, par consquent il ne peut tre reprsent que par
lintersection mme des branches de la croix trois dimensions (4) ; son
prolongement au del du soleil nest donc aucunement reprsentable, et ceci
correspond prcisment au caractre incommunicable et inexprimable de ce
dont il sagit. A notre point de vue, et celui de tout tre situ sur la circonfrence
de lUnivers ce rayon se termine dans le soleil mme et sidentifie en quelque sorte
avec lui en tant que centre, car nul ne peut voir travers le disque solaire par quelque
moyen physique ou psychique que ce soit, et ce passage au del du soleil (qui est
la dernire mort et le passage l immortalit vritable) nest possible que dans
1 [Publi dans . T., dc. 1938.]
2 Nous avons indiqu en dautres occasions la reprsentation du soleil, dans diffrentes traditions, comme le fruit de
l Arbre de Vie .
3 Cette position centrale et par consquent invariable du soleil lui donne ici-le caractre dun vritable ple , en
mme temps quelle le situe constamment au znith par rapport tout point de lUnivers.
4 Il est remarquer que, dans les figurations symboliques du soleil sept rayons, notamment sur danciennes
monnaies indiennes, bien que ces rayons soient tous tracs forcment en disposition circulaire autour du disque
central le septime rayon est distingu des autres par une forme nettement diffrente.

175

lordre purement spirituel.


Maintenant, ce quil importe de remarquer pour rattacher ces considrations
celles que nous avons exposes prcdemment est ceci : cest par ce septime
rayon que le cur de tout tre particulier est reli directement au soleil ; cest donc
lui qui est le rayon solaire par excellence, le sushumn par lequel cette connexion
est tablie dune faon constante et invariable (1) ; et cest lui aussi qui est le
strtm reliant tous les tats de ltre entre eux et son centre total (2). Pour celui
qui est retourn au centre de son propre tre, ce septime rayon concide donc
ncessairement avec l Axe du Monde ; et cest pour un tel tre quil est dit que le
Soleil se lve toujours au Znith et se couche au Nadir (3) . Ainsi, bien que l Axe
du Monde ne soit pas actuellement ce septime rayon pour un tre quelconque,
situ en tel ou tel point particulier de la circonfrence, il lest pourtant toujours
virtuellement, en ce sens quil a la possibilit de sy identifier par le retour au centre,
en quelque tat dexistence que ce retour soit dailleurs effectu. On pourrait dire
encore que ce septime rayon est le seul Axe vritablement immuable, le seul
qui, au point de vue universel, puisse tre vraiment dsign par ce nom, et que tout
axe particulier, relatif une situation contingente, nest rellement axe quen
vertu mme de cette possibilit didentification avec lui ; et cest l en dfinitive ce
qui donne toute sa signification nimporte quelle reprsentation symboliquement
localise de l Axe du Monde , comme, par exemple, celle que nous avons
envisage prcdemment dans la structure des difices construits suivant des rgles
traditionnelles, et spcialement de ceux qui sont surmonts dun toit en forme de
dme, car cest prcisment ce sujet du dme que nous devons maintenant revenir
encore.
Que laxe soit figur matriellement sous la forme de larbre ou du pilier central,
ou quil soit reprsent par la flamme montante et la colonne de fume dAgni
dans le cas o le centre de ldifice est occup par lautel ou le foyer (4), il aboutit
toujours exactement au sommet du dme, et parfois mme comme nous lavons dj
signal, il le traverse et se prolonge au del en forme de mt, ou comme le manche du
parasol dans un autre exemple dont le symbolisme est quivalent. Il est visible ici que
ce sommet du dme sidentifie au moyeu de la roue cleste du chariot cosmique ;
et, comme nous avons vu que le centre de cette roue est occup par le soleil, il en
rsulte que le passage de laxe par ce point reprsente ce passage au del du
Soleil , et travers lui, dont il a t question plus haut. Il en est encore de mme
lorsque, en labsence dune figuration matrielle de laxe, le dme est perc, son
sommet dune ouverture circulaire (par laquelle schappe, dans le cas que nous
venons de rappeler, la fume du foyer plac directement au-dessous) ; cette ouverture
1 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XX.
2 A ceci se rapporte, dans la tradition islamique, un des sens du mot es-sirr littralement le secret , employ pour
dsigner ce quil y a de plus central en tout tre, et en mme temps sa relation directe avec le Centre suprme,
en raison de ce caractre d incommunicabilit dont nous venons de parler.
3 Chhndogya Upanishad, 3e Prapthaka, 8e Khanda, shruti 10.
4 Dans le cas, que nous avons dj signal, dune habitation dispose autour dune cour intrieure ciel ouvert (et ne
recevant la lumire que de ce ct intrieur), le centre de cette cour est parfois occup par une fontaine ; celle-ci
reprsente alors la Fontaine de Vie , qui sort du pied de l Arbre du Milieu (bien que, naturellement, larbre
puisse navoir pas ici de figuration matrielle).

176

est une reprsentation du disque solaire lui- mme en tant qu il du Monde , et


cest par elle que seffectue la sortie du cosmos , ainsi que nous lavons expliqu
dans les tudes que nous avons consacres au symbolisme de la caverne (1). De toute
faon, cest par cette ouverture centrale, et par elle seulement, que ltre peut passer
au Brahma-loka, qui est un domaine essentiellement extra-cosmique (2) ; et cest
elle qui est aussi la porte troite qui, dans le symbolisme vanglique, donne
pareillement accs au Royaume de Dieu (3) .
La correspondance microcosmique de cette porte solaire est facile trouver,
surtout si lon se rfre la similitude du dme avec le crne humain, que nous avons
mentionne prcdemment (4) : le sommet du dme est la couronne de la tte,
cest--dire le point o aboutit l artre coronale subtile ou sushumn, qui est dans
le prolongement direct du rayon solaire appel galement sushumn, et qui mme
nen est en ralit, au moins virtuellement, que la portion axiale intra-humaine , sil
est permis de sexprimer ainsi. Ce point est lorifice appel brahma-randhra, par
lequel schappe lesprit de ltre en voie de libration, lorsque les liens qui
lunissaient au compos corporel et psychique humain (en tant que jvtm) ont t
rompus (5) ; et il va de soi que cette voie est exclusivement rserve au cas de ltre
connaissant (vidwn), pour qui l axe sest identifi effectivement au septime
rayon , et qui est ds lors prt sortir dfinitivement du cosmos en passant au
del du Soleil .

1 Chez les Indiens de lAmrique du Nord, qui paraissent avoir conserv plus de donnes traditionnelles
parfaitement reconnaissables quon ne le croit dordinaire, les diffrents mondes sont souvent reprsents
comme une srie de cavernes superposes, et cest en montant le long dun arbre central que les tres passent de
lun a lautre ; naturellement, notre monde est lui-mme une de ces cavernes, ayant le ciel pour vote.
2 On pourra, ce sujet, se rfrer aux descriptions du dva-yna, dont le Brahma-loka est laboutissement au del
du soleil (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXI).
3 Dans le symbolisme du tir larc, le centre de la cible a galement la mme signification ; sans insister ici sur ce
sujet, nous rappellerons seulement, ce propos, que la flche est encore un symbole axial , et aussi une des
figures les plus frquentes du rayon solaire . Dans certains cas, un fil est attach la flche et doit traverser la
cible ; ceci rappelle dune faon particulirement frappante la figure vanglique du trou de laiguille, et le
symbole du fil (stra) se retrouve dailleurs aussi dans le terme de strtm. [Sur le symbolisme du tir larc ,
voir larticle de Coomaraswamy dans . T. doct.-nov. et dc. 1945.]
4 [Voir ch. XL : Le Dme et la Roue.]
5 A ceci se rapporte, dune faon trs nette, le rite de trpanation posthume dont on a constat lexistence dans de
nombreuses spultures prhistoriques, et qui nest mme conserv jusqu nos poques beaucoup plus rcentes
chez certains peuples ; dailleurs, dans la tradition chrtienne, la tonsure des prtres dont la forme est aussi celle du
disque solaire et de l il du dme, se rfre manifestement au mme symbolisme rituel.

177

XLII

LOctogone (1)

Nous revenons sur la question du symbolisme, commun la plupart des traditions,


des difices constitus par une base section carre, surmonte dun dme ou dune
coupole plus ou moins rigoureusement hmisphrique. Les formes carres ou
cubiques se rapportent la terre et les formes circulaires ou sphriques au ciel, la
signification de ces deux parties en rsulte immdiatement ; nous ajouterons que la
terre et le ciel ne dsignent pas ici uniquement les deux ples entre lesquels se produit
toute la manifestation, comme il en est notamment dans la Grande Triade extrmeorientale, mais comprennent aussi, comme dans le Tribhuvana hindou, les aspects de
cette manifestation mme qui sont les plus proches respectivement de ces deux ples,
et qui, pour cette raison, sont appels le monde terrestre et le monde cleste. Il est un
point sur lequel nous navons pas eu loccasion dinsister prcdemment, et qui
cependant mrite dtre pris en considration : cest que, en tant que ldifice
reprsente la ralisation dun modle cosmique , lensemble de sa structure, sil se
rduisait exclusivement ces deux parties, serait incomplet en ce sens que, dans la
superposition des trois mondes , il y manquerait un lment correspondant au
monde intermdiaire . En fait, cet lment existe aussi, car le dme ou la vote
circulaire ne peut pas reposer directement sur la base carre, et il faut, pour permettre
le passage de lune lautre, une forme de transition qui soit en quelque sorte
intermdiaire entre le carr et le cercle, forme qui est gnralement celle de
loctogone.
Cette forme octogonale est bien rellement, au point de vue gomtrique, plus
voisine du cercle que le carr, puisquun polygone rgulier se rapproche dautant plus
du cercle que le nombre de ses cts est plus grand. On sait en effet que le cercle peut
tre considr comme la limite vers laquelle tend un polygone rgulier lorsque le
nombre de ses cts crot indfiniment ; et lon voit nettement ici le caractre de la
limite entendue au sens mathmatique : elle nest pas le dernier terme de la srie qui
tend vers elle, mais est en dehors et au del de cette srie, car, quelque grand que soit
le nombre des cts dun polygone, celui-ci narrivera jamais se confondre avec le
cercle, dont la dfinition est essentiellement autre que celle des polygones (2).
Dautre part, on peut remarquer que dans la srie de polygones obtenue en partant du
carr et en doublant chaque fois le nombre des cts, loctogone est le premier
terme (3) ; il est donc le plus simple de tous ces polygones et il peut en mme temps
1 [Publi dans . T., juill.-aot 1949.]
2 Cf. Les Principes du calcul infinitsimal, ch. XII et XIII.
3 Ou le second si lon compte le carr lui-mme comme premier terme ; mais, si lon parle de la srie des
intermdiaires entre le carr et le cercle comme nous le faisons ici, cest bien vritablement loctogone qui en est

178

tre considr comme reprsentatif de toute cette srie dintermdiaires.


Au point de vue du symbolisme cosmique, envisag plus particulirement dans
son aspect spatial, la forme quaternaire, cest--dire celle du carr quand il sagit de
polygones, est naturellement en rapport avec les quatre points cardinaux et leurs
diverses correspondances traditionnelles. Pour obtenir la forme octogonale, il faut
envisager en outre, entre les quatre points cardinaux, les quatre points intermdiaires
(1), formant avec eux un ensemble de huit directions, qui sont celles de ce que
diverses traditions dsignent comme les huit vents (2) . Cette considration des
vents prsente ici quelque chose de trs remarquable : dans le ternaire vdique des
dits prsidant respectivement aux trois mondes, Agni, Vyu et ditya, cest en
effet Vyu qui correspond au monde intermdiaire. A ce propos, en ce qui concerne
les deux parties infrieure et suprieure de ldifice, reprsentant le monde terrestre et
le monde cleste comme nous lavons dit, il y a lieu de remarquer que le foyer ou
lautel, qui occupe normalement le centre de la base, correspond videmment Agni,
et que l il qui se trouve au sommet du dme figure la porte solaire et
correspond ainsi non moins rigoureusement ditya. Ajoutons encore que Vyu, en
tant quil sidentifie au souffle vital , est manifestement en relation immdiate avec
le domaine psychique ou la manifestation subtile, ce qui achve de justifier
compltement cette correspondance, quon lenvisage dailleurs dans lordre
macrocosmique ou dans lordre microcosmique.
Dans la construction, la forme de loctogone peut naturellement tre ralise de
diffrentes faons, et notamment par huit piliers supportant la vote ; nous en
trouvons un exemple en Chine dans le cas du Ming-tang (3), dont le toit rond est
support par huit colonnes qui reposent sur une base carre comme la terre, car, pour
raliser cette quadrature du cercle, qui va de lunit cleste de la vote au carr des
lments terrestres, il faut passer par loctogone, qui est en rapport avec le monde
intermdiaire des huit directions, des huit portes et des huit vents (4) . Le
symbolisme des huit portes qui est aussi mentionn ici sexplique par le fait que la
porte est essentiellement un lieu de passage, reprsentant comme tel la transition dun
tat un autre, et plus spcialement dun tat extrieur un tat intrieur , au
moins relativement, ce rapport de l extrieur et de l intrieur tant du reste,
quelque niveau quil se situe, toujours comparable celui du monde terrestre et du
monde cleste.
Dans le christianisme, la forme octogonale tait celle des anciens baptistres, et,
malgr loubli ou la ngligence du symbolisme partir de lpoque de la
Renaissance, cette forme se retrouve encore gnralement aujourdhui dans la vasque
des fonts baptismaux (5). Ici encore, il sagit bien videmment dun lieu de passage
le premier terme.
1 Lorsque les points cardinaux sont mis en correspondance avec les lments corporels, les points intermdiaires
correspondent aux qualits sensibles : chaud et froid, sec et humide.
2 A Athnes, la Tour des Vents tait octogonale. Notons en passant le caractre singulier du terme de rose des
vents , quon emploie couramment sans y prter attention : dans le symbolisme rosicrucien, Rosa Mundi et Rota
Mundi taient des expressions quivalentes, et la Rota Mundi tait prcisment figure avec huit rayons
correspondant aux lments et aux qualits sensibles.
3 Cf. La Grande Triade, ch. XVI.
4 Luc Benoist, Art du monde, p. 90.
5 Cf. ibid., p. 65

179

ou de transition ; dailleurs, dans les premiers sicles, le baptistre tait situ en


dehors de lglise et seuls ceux qui avaient reu le baptme taient admis pntrer
lintrieur de celle-ci ; il va de soi que le fait que les fonts ont t ensuite transports
dans lglise mme, mais toujours prs de lentre, ne change rien leur signification.
En un sens, et daprs ce que nous venons de dire, lglise est, par rapport
lextrieur, dans une correspondance qui est comme une image de celle du monde
cleste par rapport au monde terrestre, et le baptistre, par lequel il faut passer pour
aller de lun lautre, correspond par l mme au monde intermdiaire ; mais, en
outre, ce mme baptistre est dans une relation encore plus directe avec celui-ci par le
caractre du rite qui sy accomplit, et qui est proprement le moyen dune rgnration
seffectuant dans le domaine psychique, cest--dire dans les lments de ltre qui
appartiennent par leur nature ce monde intermdiaire (1).
A propos des huit directions, nous avons relev une concordance entre des formes
traditionnelles diffrentes qui, bien que se rapportant un autre ordre de
considrations que celui que nous avions plus spcialement en vue, nous parat trop
digne de remarque pour que nous nous abstenions de la citer : M. Luc Benoist signale
(2) que, dans le Scivias de sainte Hildegarde, le trne divin qui entoure les mondes
est reprsent par un cercle soutenu par huit anges . Or, ce trne qui entoure les
mondes est une traduction aussi exacte que possible de lexpression arabe El-Arsh
El-Muht, et une reprsentation identique se trouve aussi dans la tradition islamique,
suivant laquelle il est galement soutenu par huit anges, qui, comme nous lavons
expliqu ailleurs (3), correspondent la fois aux huit directions et des groupes de
lettres de lalphabet arabe ; on devra reconnatre quune telle concidence est
plutt tonnante ! Ici, ce nest plus du monde intermdiaire quil est question, moins
quon ne puisse dire que la fonction de ces anges tablt une connexion entre celui-ci
et le monde cleste ; quoi quil en soit, ce symbolisme peut cependant, sous un certain
rapport tout au moins, tre rattach ce qui prcde, en se souvenant du texte
biblique suivant lequel Dieu fait des Vents ses messagers (4) , et en remarquant
que les anges sont littralement les messagers divins.

1 En consacrant leau, le prtre trace sa surface, avec son souffle, un signe ayant la forme de la lettre grecque psi,
initiale du mot psuch ; ceci est trs significatif cet gard, puisque cest effectivement dans lordre psychique que
doit oprer linfluence laquelle leau consacre sert de vhicule ; et il est facile de voir aussi le rapport de ce rite
avec le souffle vital dont nous parlions plus haut.
2 Op. cit., p. 79.
3 Note sur langlologie de lalphabet arabe, dans . T. daot-sept. 1938. [Texte qui sera inclus dans le recueil
posthume Tradition primordiale et formes particulires].
4 Psaume CIV, 4. [Cf. galement Qoran : Dieu envoie les Vents comme bonne nouvelle annonciatrice de Sa
Misricorde VII, 57, XXV, 48, XXVII, 63].

180

XLIII

La pierre angulaire (1)

Le symbolisme de la pierre angulaire , dans la tradition chrtienne, se base sur


ce texte : La pierre que ceux qui btissaient avaient rejete est devenue la principale
pierre de langle , ou plus exactement la tte de langle (caput anguli) (2). Ce qui
est trange, cest que ce symbolisme est le plus souvent mal compris, par suite dune
confusion qui est faite communment entre cette pierre angulaire et la pierre
fondamentale laquelle se rapporte cet autre texte encore plus connu : Tu es
Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise, et les portes de lenfer ne prvaudront
point contre elle (3). Cette confusion est trange, disons-nous, car, au point de vue
spcifiquement chrtien, elle revient en fait confondre saint Pierre avec le Christ
lui-mme, puisque cest celui-ci qui est expressment dsign comme la pierre
angulaire , comme le montre ce passage de saint Paul, qui, en outre, la distingue
nettement des fondations de ldifice : Vous tes un difice bti sur le fondement
des aptres et des prophtes, Jsus-Christ lui-mme tant la principale pierre de
langle (summo angulari lapide), en qui tout difice, construit et li dans toutes ses
parties, slve en un temple consacr au Seigneur, par lui vous tes entrs dans sa
structure (plus littralement btis ensemble , coedificamini) pour tre lhabitation
de Dieu dans lEsprit (4). Si la mprise dont il sagit tait uniquement moderne, il
ny aurait sans doute pas lieu de sen tonner outre mesure, mais il semble bien
quelle se rencontre dj en des temps o il nest gure possible de lattribuer
purement et simplement lignorance du symbolisme ; on est donc amen se
demander si en ralit il ne se serait pas agi l plutt, lorigine, dune
substitution intentionnelle, sexpliquant par le rle de saint Pierre comme
substitut du Christ (en latin vicarius, correspondant en ce sens larabe Khalfah) ;
sil en tait ainsi, cette faon de voiler le symbolisme de la pierre angulaire
semblerait indiquer quil tait considr comme contenant quelque chose de
particulirement mystrieux, et lon verra par la suite quune telle supposition est loin
dtre injustifie (5). Quoi quil en soit, il y a dans cette identification des deux
pierres, mme au point de vue de la simple logique, une impossibilit qui apparat
1 [Publi dans . T., avril-mai 1940.]
2 Psaume CXVIII, 22 ; Saint Matthieu, XXI, 42 ; Saint Marc, XII, 10 ; Saint Luc, XX, 17.
3 Saint Matthieu, XVI, 18.
4 ptre aux phsiens, II, 20-22.
5 La substitution a pu aussi tre aide par la similitude phontique existant entre le nom hbreu Kephas, qui
signifie pierre , et le mot grec Kephal, tte ; mais il ny a entre ces deux mots aucun autre rapport, et le
fondement dun difice ne peut videmment tre identifi avec sa tte , cest--dire son sommet, ce qui
reviendrait renverser ldifice tout entier ; on pourrait dailleurs se demander aussi si ce renversement na pas
quelque correspondance symbolique avec la crucifixion de saint Pierre la tte en bas.

181

clairement ds quon examine avec un peu dattention les textes que nous avons
cits : la pierre fondamentale est celle qui est pose en premier lieu, au dbut
mme de la construction dun difice (et cest pourquoi elle est appele aussi
premire pierre ) (1) ; comment donc pourrait-elle tre rejete au cours de cette
mme construction ? Pour quil en soit ainsi, il faut au contraire que la pierre
angulaire soit telle qualors elle ne puisse pas encore trouver sa place ; et en effet,
comme nous le verrons, elle ne peut la trouver quau moment de lachvement de
ldifice tout entier, et cest ainsi quelle devient rellement la tte de langle .
Dans un article que nous avons dj signal (2), Ananda Coomaraswamy
remarque que lintention du texte de saint Paul est videmment de reprsenter le
Christ comme lunique principe dont dpend tout ldifice de lglise, et il ajoute que
le principe dune chose nest ni une de ses parties parmi les autres ni la totalit de
ses parties, mais ce en quoi toutes les parties sont rduites une unit sans
composition . La pierre fondamentale (foundation-stone) peut bien, en un certain
sens, tre appele une pierre dangle (corner-stone) ainsi quon le fait
habituellement, puisquelle est place un angle ou un coin (corner) de ldifice
(3) ; mais elle nest pas unique comme telle, ldifice ayant ncessairement quatre
angles ; et, mme si lon veut parler plus particulirement de la premire pierre ,
elle ne diffre en rien des pierres de base des autres angles, sauf par sa situation (4),
et elle ne sen distingue ni par sa forme ni par sa fonction, ntant en somme que lun
des quatre supports gaux entre eux ; on pourrait dire que lune quelconque de ces
quatre corner-stones reflte en quelque faon le principe dominant de ldifice,
mais elle ne saurait aucunement tre regarde comme tant ce principe mme (5).
Dailleurs, si ctait rellement l ce dont il sagit, on ne pourrait mme pas parler
logiquement de la pierre angulaire , puisque, en fait, il y en aurait quatre ; celle-ci
doit donc tre quelque chose dessentiellement diffrent de la corner-stone entendue
au sens courant de pierre fondamentale , et elles ont seulement en commun le
caractre dappartenir lune et lautre un mme symbolisme constructif .
Nous venons de faire allusion la forme de la pierre angulaire , et cest l en
effet un point particulirement important : cest parce que cette pierre a une forme
spciale et unique, qui la diffrencie de toutes les autres, que non seulement elle ne
peut trouver sa place au cours de la construction, mais que mme les constructeurs ne
1 Cette pierre doit tre place langle nord-est de ldifice ; nous noterons ce propos quil y a lieu de distinguer
dans le symbolisme de saint Pierre, plusieurs aspects ou fonctions auxquels correspondent des situations
diffrentes, car dautre part, en tant que janitor, sa place est lOccident, o se trouve lentre de toute glise
normalement oriente ; en outre, saint Pierre et saint Paul sont aussi reprsents comme les deux colonnes de
lglise, et alors ils sont habituellement figurs, lun avec les clefs et lautre avec lpe, dans lattitude de deux
dwraplas.
2 Eckstein, dans la revue Speculum, numro de janvier 1939 [compte rendu par R. Gunon dans . T., mai 1939].
3 Nous serons obligs, dans cette tude, de nous rfrer souvent aux termes techniques anglais, parce que,
appartenant primitivement au langage de lancienne maonnerie oprative, ils ont t pour la plupart, conservs
spcialement dans les rituels de la Royal Arch Masonry et des grades accessoires qui y sont rattachs, rituels dont
il nexiste aucun quivalent en franais ; et lon verra que certains de ces termes sont dune traduction assez
difficile.
4 Suivant le rituel opratif, cette premire pierre est, comme nous lavons dit, celle de langle nord-est ; les
pierres des autres angles sont ensuite places successivement en suivant le sens de la marche apparente du soleil,
cest--dire dans cet ordre : sud-est, sud-ouest, nord-ouest.
5 Cette rflexion est videmment en rapport direct avec la substitution dont nous avons parl.

182

peuvent pas comprendre quelle est sa destination ; sils le comprenaient, il est vident
quils ne la rejetteraient pas, et quils se contenteraient de la rserver jusqu la fin ;
mais ils se demandent ce quils feront de la pierre , et, ne pouvant trouver une
rponse satisfaisante cette question, ils dcident, la croyant inutilisable, de la
rejeter parmi les dcombres (to heave it over among the rubbish) (1). La destination
de cette pierre ne peut tre comprise que par une autre catgorie de constructeurs, qui
ce stade ninterviennent pas encore : ce sont ceux qui sont passs de lquerre au
compas , et, par cette distinction, il faut naturellement entendre celle des formes
gomtriques que ces deux instruments servent respectivement tracer, cest--dire la
forme carre et la forme circulaire, qui symbolisent dune faon gnrale, comme on
le sait, la terre et le ciel ; ici, la forme carre correspond la partie infrieure de
ldifice, et la forme circulaire sa partie suprieure, qui, dans ce cas, doit donc tre
constitue par un dme ou une vote (2). En effet, la pierre angulaire est bien en
ralit une clef de vote (keystone) ; A. Coomaraswamy dit que, pour rendre la
vritable signification de lexpression est devenue la tte de langle (is become the
head of the corner), on pourrait la traduire par become the keystone of the arch, ce
qui est parfaitement exact ; et ainsi cette pierre, par sa forme aussi bien que par sa
position, est effectivement unique dans ldifice tout entier, comme elle doit ltre
pour pouvoir symboliser le principe dont tout dpend. On stonnera peut-tre que
cette reprsentation du principe ne se place ainsi quen dernier lieu dans la
construction ; mais on peut dire que celle-ci, dans tout son ensemble, est ordonne par
rapport elle (ce que saint Paul exprime en disant qu en elle tout ldifice slve
en un temple consacr au Seigneur ), et que cest en elle quelle trouve finalement
son unit ; il y a l encore une application de lanalogie, que nous avons dj
explique en dautres occasions, entre le premier et le dernier ou le principe
et la fin : la construction reprsente la manifestation, dans laquelle le principe
napparat que comme lachvement ultime ; et cest prcisment en vertu de cette
mme analogie que la premire pierre , ou la pierre fondamentale , peut tre
regarde comme un reflet de la dernire pierre , qui est la vritable pierre
angulaire .
Lquivoque implique dans une expression telle que corner stone repose en
dfinitive sur les diffrents sens possibles du mot angle ; Coomaraswamy
remarque que, dans diverses langues, les mots qui signifient angle sont souvent en
rapport avec dautres qui signifient tte et extrmit : en grec, kephal, tte ,
et en architecture chapiteau (capitulum, diminutif de caput) ne peut sappliquer
qu un sommet ; mais akros (sanscrit agra) peut indiquer une extrmit dans
nimporte quelle direction, cest--dire, dans le cas dun difice, le sommet ou lun
des quatre coins (ce dernier mot est tymologiquement apparent au grec gnia,
angle ), bien que souvent il sapplique aussi de prfrence au sommet. Mais ce qui
1 Lexpression To heave over est assez singulire, et apparemment inusite en ce sens dans langlais moderne ; elle
semblerait pouvoir signifier soulever ou lever , mais, daprs le reste de la phrase cite, il est clair que, en
ralit, cest bien la rjection de la pierre quelle sapplique ici.
2 Cette distinction est, en dautres termes, celle de la Square Masonry et de lArch Masonry, qui par leurs rapports
respectifs avec la terre et le ciel , ou avec les parties de ldifice qui les reprsentent, sont mises ici en
correspondance avec les petits mystres et les grands mystres .

183

est encore plus important, au point de vue spcial des textes concernant la pierre
angulaire dans la tradition judo-chrtienne, cest la considration du mot hbreu
signifiant angle : ce mot est pinnah, et lon trouve les expressions eben pinnah,
pierre dangle , et rosh pinnah, tte dangle ; mais ce qui est particulirement
remarquable, cest que, au sens figur, ce mme mot pinnah est employ pour
signifier chef : une expression dsignant les chefs du peuple (pinnoth ha-am)
est traduite littralement dans la Vulgate par angulos populorum (1). Un chef est
tymologiquement une tte (caput), et pinnah se rattache par sa racine pn, qui
signifie face ; le rapport troit de ces ides de tte et de face est vident, et,
en outre, le terme de face appartient un symbolisme trs gnralement rpandu
et qui mriterait dtre examin part (2). Une autre ide connexe encore est celle de
pointe (qui se trouve dans le sanscrit agra, le grec akros, le latin acer et acies),
nous avons dj parl du symbolisme des pointes propos de celui des armes et des
cornes (3), et nous avons vu quil se rapporte lide dextrmit, mais plus
particulirement en ce qui concerne lextrmit suprieure, cest--dire le point le
plus lev ou le sommet ; tous ces rapprochements ne font donc que confirmer ce que
nous avons dit de la situation de la pierre angulaire au sommet de ldifice : mme
sil y a dautres pierres angulaires au sens le plus gnral de cette expression (4),
cest bien celle-l seule qui est rellement la pierre angulaire par excellence.
Nous trouvons dautres indications intressantes dans les significations du mot
arabe rukn, angle ou coin : ce mot, parce quil dsigne les extrmits dune
chose, cest--dire ses parties les plus recules et par suite les plus caches (recondita
et abscondita, pourrait-on dire en latin), prend parfois un sens de secret ou de
mystre ; et, sous ce rapport, son pluriel arkn est rapprocher du latin arcanum,
qui a galement ce mme sens, et avec lequel il prsente une ressemblance frappante ;
du reste, dans le langage des hermtistes tout au moins, lemploi du terme arcane a
t certainement influenc dune faon directe par le mot arabe dont il sagit (5). En
outre, rukn a aussi le sens de base ou de fondation , ce qui nous ramne la
corner-stone entendue comme la pierre fondamentale ; dans la terminologie
alchimique, el-arkn, quand cette dsignation est employe sans autre prcision, sont
les quatre lments, cest--dire les bases substantielles de notre monde, qui sont
assimils ainsi aux pierres de base des quatre angles dun difice, puisque cest sur
eux quest en quelque sorte construit tout le monde corporel (reprsent aussi par la

1 I Samuel, XIV, 38 ; la version grecque des Septante emploie galement ici le mot gnia.
2 Cf. A.-M. Hocart, Les Castes, pp. 151-154, propos de lexpression faces de la terre employe aux les Fiji
pour dsigner les chefs. Le mot grec Karai, dans les premiers sicles du christianisme servait dsigner les
cinq faces ou ttes de lglise , cest--dire les cinq patriarcats principaux, dont les initiales runies
formaient prcisment ce mot : Constantinople, Alexandrie, Rome, Antioche, Jrusalem.
3 On peut remarquer que le mot anglais corner est videmment un driv de corne .
4 En ce sens, il ny a mme pas seulement quatre pierres angulaires la base, mais il y en a aussi un niveau
quelconque de la construction ; et ces pierres sont toutes de la mme forme ordinaire, rectiligne et rectangulaire
(cest--dire tailles on the square, le mot square ayant dailleurs le double sens d querre et de carr ),
contrairement ce qui a lieu dans le cas unique de la keystone.
5 Il pourrait tre intressant de chercher sil peut y avoir une parent tymologique relle entre les deux mots arabe
et latin, mme dans lusage ancien de ce dernier (par exemple dans la disciplina arcani des chrtiens des premiers
temps) ou sil sagit seulement dune convergence qui ne sest produite quultrieurement, chez les hermtistes
du moyen ge.

184

forme carre) (1) ; et, par l, nous arrivons encore directement au symbolisme mme
qui nous occupe prsentement. En effet, il ny a pas seulement ces quatre arkn ou
lments basiques , mais il y a aussi un cinquime rukn, le cinquime lment ou
la quintessence (cest--dire lther, el-athr) ; celui-ci nest pas sur le mme
plan que les autres, car il nest pas simplement une base comme eux, mais bien le
principe mme de ce monde (2) ; il sera donc reprsent par le cinquime angle de
ldifice, qui est son sommet ; et ce cinquime , qui est en ralit le premier ,
convient proprement la dsignation dangle suprme, dangle par excellence ou
angle des angles (rukn el-arkn), puisque cest en lui que la multiplicit des autres
angles est rduite lunit (3). On peut encore remarquer que la figure gomtrique
obtenue en joignant ces cinq angles est celle dune pyramide base quadrangulaire :
les artes latrales de la pyramide manent de son sommet comme autant de rayons,
de mme que les quatre lments ordinaires, qui sont reprsents par les extrmits
infrieures de ces artes, procdent du cinquime et sont produits par lui ; et cest
aussi suivant ces mmes artes, que nous avons assimiles intentionnellement des
rayons pour cette raison (et aussi en vertu du caractre solaire du point dont elles
sont issues, daprs ce que nous avons dit au sujet de l il du dme), que la
pierre angulaire du sommet se reflte en chacune des pierres fondamentales
des quatre angles de la base. Enfin, il y a dans ce qui vient dtre dit lindication trs
nette dune corrlation existant entre le symbolisme alchimique et le symbolisme
architectural, et qui sexplique dailleurs par leur caractre cosmologique
commun ; cest l encore un point important, sur lequel nous aurons revenir
propos dautres rapprochements du mme ordre.
La pierre angulaire , prise dans son vritable sens de pierre du sommet , est
dsigne la fois, en anglais, comme keystone, comme capstone (quon trouve aussi
crit parfois capestone), et comme copestone (ou coping-stone) ; le premier de ces
trois mots est facilement comprhensible, car cest lquivalent exact du terme
franais clef de vote (ou darc, le mot pouvant en ralit sappliquer la pierre
qui forme le sommet dun arc aussi bien que dune vote) ; mais les deux autres
demandent un peu plus dexplications. Dans capstone, le mot cap est videmment le
latin caput, tte , ce qui nous ramne la dsignation de cette pierre comme la
tte de langle ; cest proprement la pierre qui achve ou couronne un
difice ; et cest aussi un chapiteau, qui est de mme le couronnement dune
colonne (4). Nous venons de parler d achvement , et les deux mots cap et chef
1 Cette assimilation des lments aux quatre angles dun carr est naturellement aussi en rapport avec la
correspondance qui existe entre ces mmes lments et les points cardinaux.
2 Il serait dans le mme plan (en son point central) si ce plan tait pris comme reprsentant un tat dexistence tout
entier ; mais ce nest pas le cas ici, puisque cest tout lensemble de ldifice qui est une image du monde.
Remarquons ce propos que la projection horizontale de la Pyramide dont nous parlons un peu plus loin est
constitue par le carr de base avec ses diagonales, les artes latrales se projetant suivant celles-ci et le sommet
en leur point de rencontre, cest--dire au centre mme du carr.
3 Au sens de mystre que nous avons indiqu plus haut, rukn el-arkn quivaut sirr el-asrr, qui est reprsent,
comme nous lavons expliqu ailleurs, par la pointe suprieure de la lettre alif : lalif lui-mme figurant l axe du
monde , ceci, comme on le verra encore mieux par la suite, correspond trs exactement la position de la
keystone.
4 Le terme de couronnement est ici rapprocher de la dsignation de la couronne de la tte, en raison de
lassimilation symbolique, que nous avons signale prcdemment, de l il du dme avec le Brahmarandhra ; on sait dailleurs que la couronne, comme les cornes, exprime essentiellement lide dlvation. Il y a

185

sont, en effet, tymologiquement identiques (1) ; la capstone est donc chef de


ldifice ou de l uvre , et en raison de sa forme spciale qui requiert, pour la
tailler, des connaissances ou des capacits particulires, elle est aussi, en mme
temps, un chef-duvre au sens compagnonnique de cette expression (2) ; cest
par elle que ldifice est compltement termin, ou, en dautres termes, quil est
finalement amen sa perfection (3).
Quant au terme copestone, le mot cope exprime lide de couvrir ; ceci
sexplique par le fait, non seulement que la partie suprieure de ldifice est
proprement sa couverture , mais aussi, et nous dirions mme surtout, que cette
pierre se place de faon couvrir louverture du sommet, cest--dire l il du
dme ou de la vote, dont nous avons dj parl prcdemment (4). Cest donc en
somme, cet gard, lquivalent dune roof-plate, ainsi que le remarque M.
Coomaraswamy, qui ajoute que cette pierre peut tre regarde comme la terminaison
suprieure ou le chapiteau du pilier axial (en sanscrit skambha, en grec stauros)
(5) ; ce pilier, comme nous lavons dj expliqu, peut ntre pas reprsent
matriellement dans la structure de ldifice, mais il nen est pas moins sa partie
essentielle, celle autour de laquelle sordonne tout lensemble. Le caractre de
sommet du pilier axial , prsent dune faon seulement idale , est indiqu dune
faon particulirement frappante dans les cas o la clef de vote descend en forme
de pendentif dpassant lintrieur de ldifice, sans tre visiblement supporte
par rien sa partie infrieure (6) ; toute la construction a son principe dans ce pilier,
lieu de noter aussi, ce propos, que le serment du grade de Royal Arch contient une allusion la couronne du
crne (The crown of the skull), qui suggre un rapport entre louverture de celle-ci (comme dans les rites de
trpanation posthume) et lenlvement (removing) de la keystone ; du reste, dune faon gnrale, les soi-disant
pnalits exprimes dans les serments des diffrents grades maonniques, ainsi que les signes qui y
correspondent, se rapportent en ralit aux divers centres subtils de ltat humain.
1 Dans la signification du mot achever , ou de lancienne expression quivalente mener chef , lide de
tte est associe celle de fin , ce qui rpond bien la situation de la pierre angulaire , la fois comme
pierre du sommet , et comme dernire pierre de ldifice. Nous mentionnerons plus encore un autre terme
driv de chef : le chevet dune glise est sa tte , cest--dire lextrmit orientale o se trouve labside,
dont la forme semi-circulaire correspond, dans le plan horizontal, au dme ou la coupole en lvation verticale,
ainsi que nous lavons expliqu en une autre occasion.
2 Le mot uvre trouve la fois son emploi en architecture et en alchimie, et lon verra que ce nest pas sans
raison que nous faisons ce rapprochement en architecture, lachvement de luvre est la pierre angulaire ; en
alchimie, cest la pierre philosophale .
3 Il est remarquer que, dans certains rites maonniques, les grades qui correspondent plus ou moins exactement la
partie suprieure de la construction dont il sagit ici (nous disons plus ou moins exactement car il y a parfois en
tout cela une certaine confusion) sont dsigns prcisment par le nom de grades de perfection . Dautre part, le
mot exaltation , qui dsigne laccession au grade de Royal Arch, peut sentendre comme faisant allusion la
position leve de la keystone.
4 On trouve, pour la mise en place de cette pierre, lexpression to bring forth the copestone, dont le sens est encore
assez peu clair premire vue : to bring forth signifie littralement produire (au sens tymologique du latin
producere) ou mettre au jour ; puisque la pierre a dj t rejete antrieurement au cours de la construction, il
ne peut tre question, au jour de lachvement de luvre, de sa production au sens dune confection ; mais,
puisquelle a t enfouie parmi les dcombres , il sagit de len dgager, donc de la remettre au jour pour la
placer en vidence au sommet de ldifice, de faon quelle devienne la tte de langle ; et ainsi to bring forth
soppose ici to heave over.
5 Stauros signifie aussi croix , et lon sait que, dans le symbolisme chrtien, la croix est assimile l axe du
monde ; Coomaraswamy rapproche ce mot du sanscrit sthvara, ferme ou stable , ce qui convient bien en
effet un pilier, et ce qui, en outre, saccorde exactement avec la signification de stabilit donne la runion
des noms de deux colonnes du Temple de Salomon.
6 Cest ce sommet du pilier axial qui correspond, comme nous lavons dit, la pointe suprieure de lalif dans le
symbolisme littral arabe : rappelons au sujet des termes keystone et clef de vote , que le symbole mme de la

186

et toutes ses parties diverses viennent finalement sunifier dans son fate , qui est le
sommet de ce mme pilier, et qui est la clef de vote ou la tte de langle (1).
Linterprtation relle de la pierre angulaire comme pierre du sommet parat
bien avoir t assez gnralement connue au moyen ge, ainsi que le montre
notamment une illustration du Speculum Human Salvationis que nous reproduisons
ici (2) (fig. 14) ; cet ouvrage tait fort
rpandu, car il en existe encore plusieurs
centaines de manuscrits ; on voit dans cette
illustration deux maons tenant une truelle
dune main et, de lautre, soutenant la pierre
quils sapprtent poser au sommet dun
difice (apparemment la tour dune glise
dont cette pierre doit complter le sommet),
ce qui ne laisse aucun doute sur sa
signification. Il y a lieu de remarquer,
propos de cette figure, que la pierre dont il
sagit, en tant que clef de vote , ou dans
toute autre fonction similaire suivant la
structure de ldifice quelle est destine
couronner , ne peut, par sa forme mme,
tre place que par le haut (sans quoi,
dailleurs, il est vident quelle pourrait
tomber lintrieur de ldifice) ; par l, elle
reprsente en quelque sorte la pierre
descendue du ciel , expression qui
sapplique fort bien au Christ (3), et qui
rappelle aussi la pierre du Graal (le lapsit exillis de Wolfram dEschenbach, qui peut
sinterprter comme lapis ex clis) (4). De plus, il y a encore l un autre point
important signaler : M. Erwin Panofski a remarqu que cette mme illustration
montre la pierre sous laspect dun objet en forme de diamant (ce qui la rapproche
encore de la pierre du Graal, puisque celle-ci est galement dcrite comme taille
facettes) ; cette question mrite dtre examine de plus prs, car, bien quune telle
reprsentation soit loin dtre le cas le plus gnral, elle se rattache des cts du
clef a galement une signification axiale .
1 Coomaraswamy rappelle lidentit symbolique du toit (et plus particulirement lorsquil est en forme de vote)
avec le parasol ; nous ajouterons aussi, ce propos, que le symbole chinois du Grand Extrme (Tai-ki) dsigne
littralement un fate ou un comble : cest proprement le sommet du toit du monde .
2 Manuscrit de Munich, clm. 146, fol. 35 (Lutz et Perdrizet, II, pl. 64) : la photographie nous a t communique par
A. K. Coomaraswamy ; elle a t reproduite dans lArt Bulletin, XVII, p. 450 et fig. 20, par M. Erwin Panofski,
qui considre cette illustration comme la plus proche du prototype, et qui, ce propos, parle du lapis in caput
anguli comme dune keystone ; on pourrait dire aussi daprs nos prcdentes explications, que cette figure
reprsente the bringing forth of the copestone.
3 Il y aurait, cet gard, un rapprochement faire entre la pierre descendue du ciel et le pain descendu du
ciel , car il y a des rapports symboliques importants entre la pierre et le pain, mais ceci est en dehors du sujet de
la prsente tude ; dans tous les cas, la descente du ciel reprsente naturellement lavatarana.
4 Cf. aussi la pierre symbolique de lEstoile Internelle, dont a parl M. Charbonneau-Lassay, et qui, comme
lmeraude du Graal, est une pierre facettes ; cette pierre, dans la coupe o elle est place, correspond
exactement au joyau dans le lotus (mani padm) du bouddhisme mahynique.

187

symbolisme complexe de la pierre angulaire autres que ceux que nous avons
tudis jusquici, et qui ne sont pas moins intressants pour en faire ressortir les liens
avec tout lensemble du symbolisme traditionnel.
Cependant, avant den venir l, il nous reste une question accessoire lucider :
nous venons de dire que la pierre du sommet peut ntre pas une clef de vote
dans tous les cas, et, en effet, elle ne lest que dans une construction dont la partie
suprieure est en forme de dme ; dans tout autre cas, par exemple celui dun
btiment surmont dun toit pointu ou en forme de tente, il ny en a pas moins une
dernire pierre qui, place au sommet, joue cet gard le mme rle que la clef
de vote , et, par consquent, correspond aussi celle-ci au point de vue
symbolique, mais sans pourtant quil soit possible de la dsigner par ce nom ; et il
faut en dire autant du cas spcial du pyramidion , auquel nous avons dj fait
allusion en une autre occasion. Il doit tre bien entendu que, dans le symbolisme des
constructeurs du moyen ge, qui sappuie sur la tradition judo-chrtienne et est
spcialement rattache, comme son prototype , la construction du Temple de
Salomon (1), il est constant, en ce qui concerne la pierre angulaire , que cest
proprement dune clef de vote quil sagit ; et, si la forme exacte du Temple de
Salomon a pu donner lieu des discussions au point de vue historique, il est bien
certain, en tout cas, que cette forme ntait pas celle dune pyramide ; ce sont l des
faits dont il faut ncessairement tenir compte dans linterprtation des textes bibliques
qui se rapportent la pierre angulaire (2). Le pyramidion , cest--dire la pierre
qui forme la pointe suprieure de la pyramide, nest en aucune faon une clef de
vote ; il nen est pas moins le couronnement de ldifice, et lon peut remarquer
quil en reproduit en rduction la forme entire, comme si tout lensemble de la
structure tait ainsi synthtis dans cette pierre unique ; lexpression tte de
langle , au sens littral, lui convient bien, et aussi le sens figur du nom hbreu de
l angle pour dsigner le chef , dautant plus que la pyramide, partant de la
multiplicit de la base pour aboutir graduellement lunit du sommet, est souvent
prise comme le symbole dune hirarchie. Dautre part, daprs ce que nous avons
expliqu prcdemment au sujet du sommet et des quatre angles de la base, en
connexion avec la signification du mot arabe rukn, on pourrait dire que la forme de la
pyramide est en quelque sorte contenue implicitement dans toute structure
architecturale ; le symbolisme solaire de cette forme, que nous avons indiqu
alors, se retrouve dailleurs plus particulirement exprim dans le pyramidion ,
comme le montrent nettement diverses descriptions archologiques cites par M.
Coomaraswamy : le point central ou le sommet correspond au soleil lui-mme, et les
quatre faces (dont chacune est comprise entre deux rayons extrmes dlimitant le
domaine quelle reprsente) autant daspects secondaires de ce mme soleil, en
rapport avec les quatre points cardinaux vers lesquels ces faces sont tournes
1 Les lgendes du compagnonnage dans toutes ses branches en font foi, non moins que les survivances
propres de lancienne maonnerie oprative que nous avons envisages ici.
2 Il ne saurait donc aucunement sagir l, comme certains lont prtendu, dune allusion un incident survenu dans
la construction de la Grande Pyramide et la suite duquel celle-ci serait reste inacheve, ce qui est dailleurs
une hypothse fort douteuse en elle-mme et une question historique probablement insoluble ; en outre, cet
inachvement mme irait directement lencontre du symbolisme suivant lequel la pierre qui avait t rejete
prend finalement sa place minente comme tte de langle .

188

respectivement. Malgr tout cela, il nen est pas moins vrai que le pyramidion
nest quun cas particulier de la pierre angulaire et ne la reprsente que dans une
forme traditionnelle spciale, celle des anciens gyptiens ; pour rpondre au
symbolisme judo-chrtien de cette mme pierre, qui appartient une autre forme
traditionnelle, assurment fort diffrente de celle-l, il lui manque un caractre
essentiel, qui est celui dtre une clef de vote .
Cela dit, nous pouvons revenir la figuration de la pierre angulaire sous la
forme dun diamant : A. Coomaraswamy, dans larticle auquel nous nous sommes
rfr, part dun remarque qui a t faite au sujet du mot allemand Eckstein, qui
prcisment a la fois le sens de pierre angulaire et celui de diamant (1) ; et il
rappelle ce propos les significations symboliques du vajra, que nous avons dj
envisages diverses reprises : dune faon gnrale, la pierre ou le mtal qui tait
considr comme le plus dur et le plus brillant a t pris, dans diffrentes traditions,
comme un symbole dindestructibilit, dinvulnrabilit, de stabilit, de lumire et
dimmortalit ; et, en particulier, ces qualits sont trs souvent attribues au
diamant. Lide d indestructibilit ou d indivisibilit (lune et lautre sont
troitement lies et sont exprimes en sanscrit par le mme mot akshara) conviennent
videmment la pierre qui reprsente le principe unique de ldifice (lunit vritable
tant essentiellement indivisible) ; celle de stabilit , qui, dans lordre architectural,
sapplique proprement un pilier, convient galement cette mme pierre considre
comme constituant le chapiteau du pilier axial , qui lui-mme symbolise l axe du
monde ; et celui-ci, que Platon, notamment, dcrit comme un axe de diamant , est
aussi, dautre part, un pilier de lumire (comme symbole dAgni et comme rayon
solaire ) ; plus forte raison cette dernire qualit sapplique-t-elle ( minemment ,
pourrait-on dire) son couronnement , qui reprsente la source mme dont il
mane en tant que rayon lumineux (2). Dans le symbolisme hindou et bouddhique,
tout ce qui a une signification centrale ou axiale est gnralement assimil au
diamant (par exemple dans des expressions telles que vajrsana, trne de
diamant ) ; et il est facile de se rendre compte que toutes ces associations font partie
dune tradition quon peut dire vraiment universelle.
Ce nest pas tout encore : le diamant est considr comme la pierre prcieuse
par excellence ; or cette pierre prcieuse est aussi, comme telle, un symbole du
Christ, qui se trouve ici identifi son autre symbole, la pierre angulaire ; ou, si
lon prfre, ces deux symboles sont ainsi runis en un seul. On pourrait dire alors
que cette pierre, en tant quelle reprsente un achvement ou un
accomplissement (3), est, dans le langage de la tradition hindoue, un chintmani,
1 Stoudt, Consider the lilies, how they grow, propos de la signification dun motif ornemental en forme de diamant,
explique par des crits o il est parl du Christ comme tant lEckstein. Le double sens de ce mot sexplique
vraisemblablement, au point de vue tymologique, par le fait quil peut sentendre galement comme pierre
dangle et comme pierre angles , cest--dire facettes ; mais, bien entendu, cette explication nenlve rien
la valeur du rapprochement symbolique indiqu par la runion de ces deux significations dans un mme mot.
2 Le diamant non taill a naturellement huit angles, et le poteau sacrificiel (ypa) doit tre fait huit angles
(ashtashri) pour figurer le vajra (qui ici est entendu galement dans son autre sens de foudre ) ; le mot pli
attansa, littralement huit angles , signifie la fois diamant et pilier .
3 Au point de vue constructif , cest la perfection de la ralisation du plan de larchitecte ; au point de vue
alchimique, cest la perfection ou la fin ultime du Grand uvre ; et il y a une correspondance exacte entre
lune et lautre.

189

ce qui quivaut lexpression alchimique occidentale de pierre philosophale (1) ;


et il est trs significatif, cet gard, que les hermtistes chrtiens parlent souvent du
Christ comme tant la vritable pierre philosophale , non moins que comme tant
la pierre angulaire (2). Nous sommes ramen par l ce que nous disions
prcdemment, propos des deux sens dans lesquels peut sentendre lexpression
arabe rukn el-arkn, de la correspondance qui existe entre les deux symbolismes
architectural et alchimique ; et, pour terminer par une remarque dune porte tout
fait gnrale cette tude dj longue, mais sans doute encore incomplte, car le sujet
est de ceux qui sont presque inpuisables, nous pouvons ajouter que cette
correspondance mme nest au fond quun cas particulier de celle qui existe
pareillement, quoique dune faon qui nest peut-tre pas toujours aussi manifeste,
entre toutes les sciences et tous les arts traditionnels, parce quils ne sont tous, en
ralit, quautant dexpressions et dapplications diverses des mmes vrits dordre
principiel et universel.

1 Le diamant parmi les pierres et lor parmi les mtaux sont lun et lautre ce quil y a de plus prcieux, et ils ont
galement un caractre lumineux et solaire ; mais le diamant, tout comme la pierre philosophale
laquelle il est assimil ici, est regard comme plus prcieux encore que lor.
2 Le symbolisme de la pierre angulaire se trouve expressment mentionn, par exemple, en divers passages des
ouvrages hermtiques de Robert Fludd, cits par A. E. Waite, The Secret Tradition in Freemasonry, pp. 27-28 ; il
faut dailleurs dire que ces textes paraissent contenir la confusion avec la pierre fondamentale dont nous avons
parl au dbut ; et ce que lauteur qui les rapporte dit lui-mme de la pierre angulaire , dans plusieurs endroits
du mme livre, nest gure fait non plus pour claircir la question et ne peut que contribuer plutt entretenir
encore cette mme confusion.

190

XLIV

Lapsit exillis (1)

En parlant du symbolisme de la pierre angulaire , nous avons eu loccasion de


mentionner incidemment le lapsit exillis de Wolfram dEschenbach ; il peut tre
intressant de revenir plus particulirement sur cette question, en raison des multiples
rapprochements auxquels elle donne lieu. Sous sa forme trange (2), cette expression
nigmatique peut renfermer plus dune signification : cest certainement, avant tout,
une sorte de contraction phontique de lapis lapsus ex clis, la pierre tombe des
cieux ; en outre, cette pierre, en raison mme de son origine, est comme en exil
dans le sjour terrestre (3), do elle doit dailleurs, suivant diverses traditions
concernant cette mme pierre ou ses quivalents, remonter finalement aux cieux (4).
En ce qui concerne le symbolisme du Graal, il importe de remarquer que, bien quil
soit le plus habituellement dcrit comme un vase et que ce soit l sa forme la plus
connue, il lest aussi parfois comme une pierre, ce qui est notamment le cas chez
Wolfram dEschenbach ; il peut dailleurs tre en mme temps lun et lautre, puisque
le vase est dit avoir t taill dans une pierre prcieuse qui, stant dtache du front
de Lucifer lors de sa chute, est galement tombe des cieux (5) .
Dautre part, ce qui semble encore augmenter la complexit de ce symbolisme,
mais qui peut en ralit donner la clef de certaines connexions, cest ceci : comme
nous lavons dj expliqu ailleurs, si le Graal est un vase (grasale), il est aussi un
livre (gradale ou graduale) ; et, dans certaines versions de la lgende, il sagit cet
gard, non pas prcisment dun livre proprement dit, mais dune inscription trace
sur la coupe par un ange ou par le Christ lui-mme. Or, des inscriptions, dorigine
pareillement non-humaine , apparaissaient aussi en certaines circonstances sur le
lapsit exillis (6) ; celui-ci tait donc une pierre parlante , cest--dire, si lon veut,
une pierre oraculaire , car, si une pierre peut parler en rendant des sons elle le
peut tout aussi bien (comme lcaille de la tortue dans la tradition extrme-orientale)
1 [Publi dans . T., aot 1946.]
2 A. E. Waite, dans son ouvrage sur The Holy Grail, donne les variantes lapis exilis et lapis exilix, car il semble que
lorthographe diffre suivant les manuscrits et il signale aussi que, daprs le Rosarium Philosophorium citant
Arnaud de Villeneuve, lapis exilis tait chez les alchimistes une des dsignations de la pierre philosophale , ce
qui est naturellement rapprocher des considrations que nous avons indiques la fin de la mme tude.
3 Lapis exilii ou lapis exulis, suivant les interprtations suggres par Waite comme possibles cet gard.
4 Nous ne pensons pas quil y ait lieu de tenir grand compte du mot latin exilis pris littralement au sens de mince
ou tnu , moins peut-tre quon ne veuille y attacher une certaine ide de subtilit .
5 Sur le symbolisme du Graal, voir Le Roi du Monde, ch. V. Nous rappellerons encore ce propos le symbole de
lEstoile Internelle, dans lequel la coupe et la pierre prcieuse se trouvent runies, tout en tant dans ce cas
distinctes lune de lautre.
6 Comme sur la pierre noire dOurga, qui devait tre, de mme que toutes les pierres noires jouant un rle
dans diffrentes traditions, un arolithe, cest--dire encore une pierre tombe des cieux (voir Le Roi du
Monde, ch. I).

191

au moyen de caractres ou de figures se montrant sa surface. Maintenant, ce quil y


a aussi de trs remarquable ce point de vue, cest que la tradition biblique fait
mention dune coupe oraculaire , celle de Joseph (1), qui pourrait, sous ce rapport
tout au moins, tre regarde comme une des formes du Graal lui-mme ; et, chose
curieuse, il se trouve que cest prcisment un autre Joseph, Joseph dArimathie, qui
est dit tre devenu le possesseur ou le gardien du Graal et lavoir apport dOrient en
Bretagne ; il est tonnant quon semble navoir jamais prt attention ces
concidences , pourtant assez significatives (2).
Pour en revenir au lapsit exillis, nous signalerons que certains lont rapproch de
la Lia Fail ou pierre de la destine ; en effet, celle-ci tait aussi une pierre
parlante , et, en outre, elle pouvait tre en quelque faon une pierre venue des
cieux , puisque, suivant la lgende irlandaise, les Tuatha de Danann lauraient
apporte avec eux de leur premier sjour, auquel est attribu un caractre cleste
ou tout au moins paradisiaque . On sait que cette Lia Fail tait la pierre du sacre
des anciens rois dIrlande, et quelle est devenue par la suite celle des rois
dAngleterre, ayant t, suivant lopinion la plus communment admise, apporte par
douard 1er labbaye de Westminster ; mais ce qui peut paratre au moins singulier
cest que, dun autre ct, cette mme pierre est identifie celle que Jacob consacra
Bthel (3). Ce nest pas tout : cette dernire, daprs la tradition hbraque,
semblerait avoir t aussi celle qui suivait les Isralites dans le dsert et do sortait
leau dont ils buvaient (4), et qui, selon linterprtation de saint Paul, ntait autre que
le Christ lui-mme (5) ; elle serait devenue ensuite la pierre shethiyah ou
fondamentale , place dans le Temple de Jrusalem au-dessous de lemplacement
de larche dalliance (6), et marquant ainsi symboliquement le centre du monde ,
comme le marquait galement, dans une autre forme traditionnelle, lOmphalos de
Delphes (7) ; et, ds lors que ces identifications sont videmment symboliques, on
peut assurment dire que, en tout cela, cest bien toujours dune seule et mme pierre
1 Gense, XLIV, 5.
2 La coupe oraculaire est en quelque sorte le prototype des miroirs magiques , et nous devons faire ce propos
une remarque importante cest que linterprtation purement magique , qui rduit les symboles navoir plus
quun caractre divinatoire ou talismanique suivant les cas, marque une certaine tape dans la
dgnrescence de ces symboles, ou plutt de la faon dont ils sont compris, tape dailleurs moins avance,
puisquelle se rfre malgr tout une science traditionnelle, que la dviation toute profane qui ne leur attribue
quune valeur simplement esthtique ; il convient dajouter, du reste, que ce nest souvent que sous le couvert
de cette interprtation magique que certains symboles peuvent tre conservs et transmis ltat de
survivances folkloriques ce qui montre quelle a aussi son utilit. Notons encore, au sujet de la coupe
divinatoire , que la vision de toutes choses comme prsentes, si on lentend dans son vritable sens (le seul
auquel puisse tre attache l infaillibilit dont il est expressment question dans les cas de Joseph), est en
relation manifeste avec le symbolisme du troisime il , donc aussi de la pierre tombe du front de Lucifer ou
elle tenait la place de celui-ci cest dailleurs galement par sa chute, que lhomme lui-mme a perdu le troisime
il , cest--dire le sens de lternit , que le Graal restitue celui qui parvient la conqurir.
3 Cf. Le Roi du Monde, ch. IX.
4 Exode, XVII, 5. Le breuvage donn par cette pierre doit tre rapproch de la nourriture fournie par le Graal
considr comme vase dabondance .
5 I Corinthiens, X, 4. On remarquera le rapport qui existe entre lonction de la pierre par Jacob, celle des rois
leur sacre, et le caractre du Christ ou du Messie, qui est proprement l Oint par excellence.
6 Dans le symbolisme des Sephiroth, cette pierre fondamentale se rapporte Iesod ; la pierre angulaire , sur
laquelle nous allons revenir tout lheure, se rapporte Kether.
7 Cf. encore Le Roi du Monde, ch. IX. LOmphalos tait dailleurs un btyle , dsignation identique Beith-El
ou maison de Dieu .

192

quil sagit en effet.


Il faut bien remarquer cependant, en ce qui concerne le symbolisme constructif ,
que la pierre fondamentale dont il vient dtre question en dernier lieu ne doit
aucunement tre confondue avec la pierre angulaire , puisque celle-ci est le
couronnement de ldifice, tandis que lautre se situe au centre de sa base (1) ; et,
tant ainsi place au centre, elle diffre galement de la pierre de fondation
entendue au sens ordinaire de cette expression, celle-ci occupant un des angles de la
mme base. Nous avons dit quil y avait, dans les pierres de base des quatre angles,
comme un reflet et une participation de la vritable pierre angulaire ou pierre du
sommet ; ici, on peut bien parler encore de reflet, mais il sagit dune relation plus
directe que dans le cas prcdent, puisque la pierre du sommet et la pierre
fondamentale en question sont situes sur une mme verticale, de telle sorte que
celle-ci est comme la projection horizontale de celle-ci sur le plan de la base (2) ; on
pourrait dire que cette pierre fondamentale synthtise en elle, tout en demeurant
dans le mme plan, les aspects partiels reprsents par les pierres des quatre angles
(ce caractre partiel tant exprim par lobliquit des lignes qui les joignent au
sommet de ldifice). En fait, la pierre fondamentale du centre et la pierre
angulaire sont respectivement la base et le sommet du pilier axial, que celui-ci soit
figur visiblement ou quil ait seulement une existence idale ; dans ce dernier cas,
cette pierre fondamentale peut tre une pierre de foyer ou une pierre dautel (ce
qui est dailleurs la mme chose en principe), qui, de toute faon, correspond en
quelque sorte au cur mme de ldifice.
Nous avons dit, propos de la pierre angulaire , quelle reprsente la pierre
descendue du ciel , et nous avons vu maintenant que le lapsit exillis est plus
proprement la pierre tombe du ciel , ce qui peut dailleurs tre encore mis en
rapport avec la pierre que les constructeurs avaient rejete , si lon considre, au
point de vue cosmique, ces constructeurs comme tant les Anges ou les Dvas (3) ;
mais, toute descente ntant pas forcment une chute (4), il y a lieu de faire une
certaine diffrence entre les deux expressions. En tout cas lide dune chute ne
saurait plus aucunement sappliquer lorsque la pierre angulaire occupe sa position
dfinitive au sommet (5) ; on peut encore parler dune descente si lon rapporte
ldifice un ensemble plus tendu (ceci correspondant, comme nous lavons dit, au
1 La situation de cette pierre fondamentale ntant pas angulaire, elle ne peut pas, sous ce rapport tout au moins
donner lieu une confusion, et cest pourquoi nous navons pas eu en parler propos de la pierre angulaire .
2 Ceci correspond ce que nous avons dj indiqu au sujet de la projection horizontale de la pyramide, dont le
sommet se projette au point de rencontre des diagonales du carr de base, cest--dire au centre mme de ce carr.
Dans la maonnerie oprative, lemplacement dun difice tait dtermin, avant den entreprendre la
construction, par ce quon appelle la mthode des cinq points , consistant fixer dabord les quatre angles, o
devaient tre poses les quatre premires pierres, puis le centre, cest--dire, la base tant normalement carre ou
rectangulaire, le point de rencontre de ses diagonales ; les piquets qui marquaient ces cinq points taient appels
landmarks, et cest sans doute l le sens premier et originel de ce terme maonnique.
3 Ceux-ci doivent tre regards comme travaillant sous la direction de Vishwakarma, qui est, ainsi que nous lavons
dj expliqu en dautres occasions, la mme chose que le Grand Architecte de lUnivers (cf. notamment Le
Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. III).
4 Il va de soi que cette remarque sapplique avant tout la descente de lAvatra, bien que la prsence de celui-ci
dans le monde terrestre puisse tre aussi comme un exil , mais seulement suivant les apparences extrieures.
5 Elle le pourrait seulement quand, avant sa mise en place, on considrait cette mme pierre dans son tat de
rjection .

193

fait que la pierre ne peut tre place que par le haut), mais, si lon considre
seulement cet difice en lui-mme et le symbolisme de ses diffrentes parties, cette
position elle-mme peut tre dite cleste , puisque la base et le toit correspondent
respectivement, quant leur modle cosmique , la terre et au ciel (1). Maintenant,
il faut encore ajouter, et cest sur cette remarque que nous terminerons, que tout ce
qui est situ sur laxe, divers niveaux, peut tre regard, dune certaine faon,
comme reprsentant des situations diffrentes dune seule et mme chose, situations
qui sont elles-mmes en rapport avec diffrentes conditions dun tre ou dun monde,
suivant quon se place au point de vue microcosmique ou au point de vue
macrocosmique et, cet gard, nous indiquerons seulement, titre dapplication
ltre humain, que les relations de la pierre fondamentale du centre et de la pierre
angulaire du sommet ne sont pas sans prsenter un certain rapport avec ce que nous
avons dit ailleurs des localisations diffrentes du luz ou du noyau dimmortalit
(2) .

1 Voir Le symbolisme du dme [ici ch. XXXIX] et aussi La Grande Triade, ch. XIV. ]
2 Voir Aperus sur linitiation, ch. XLVIII. Ce rapport avec le luz est dailleurs suggr nettement par les
rapprochements que nous avons indiqus plus haut avec Bthel et avec le troisime il (voir ce sujet Le Roi
du Monde, ch. VII).

194

XLV

El-Arkn (1)

Aux considrations que nous avons exposes sur la pierre angulaire , nous
pensons quil ne sera pas inutile dajouter quelques prcisions complmentaires sur
un point particulier : il sagit des indications que nous avons donnes sur le mot arabe
rukn, angle , et sur ses diffrentes significations. Nous nous proposons surtout,
cet gard, de signaler une concordance trs remarquable qui se rencontre dans
lancien symbolisme chrtien, et qui sclaire dailleurs, comme toujours, par les
rapprochements quon peut faire avec certaines donnes des autres traditions. Nous
voulons parler du gammadion, ou plutt, devrions-nous dire, des gammadia, car ce
symbole se prsente sous deux formes trs nettement diffrentes, bien que le mme
sens y soit gnralement attach ; il doit son nom ce que les lments qui y figurent
dans lun et lautre cas, et qui sont en ralit des querres, ont une similitude de
forme avec la lettre grecque gamma (2).
La premire forme de ce symbole (fig. 15),
appele aussi parfois croix du Verbe (3) , est
constitue par quatre querres dont les sommets
sont tourns vers le centre ; la croix est forme
par ces querres elles-mmes, ou plus exactement
par lespace vide quelles laissent entre leurs
cts parallles, et qui reprsente en quelque sorte
quatre voies partant du centre ou y aboutissant,
suivant quelles sont parcourues dans un sens ou
dans lautre. Or, cette mme figure, considre
prcisment comme la reprsentation dun
carrefour, est la forme primitive du caractre
chinois hing, qui dsigne les cinq lments : on y
voit les quatre rgions de lespace, correspondant
aux points cardinaux, et qui sont effectivement
1 [Publi dans . T., sept. 1946.]
2 Voir Le Symbolisme de la Croix, ch. X. Comme nous lavons signal alors, ce sont ces gammadia qui sont les
vritables croix gammes , et cest seulement chez les modernes que cette dsignation a t applique au
swastika, ce qui ne peut que causer une fcheuse confusion entre deux symboles entirement diffrents et qui
nont aucunement la mme signification.
3 La raison en est sans doute, daprs la signification gnrale du symbole, que celui-ci est regard comme figurant
le Verbe sexprimant par les quatre vangiles ; il est remarquer que, dans cette interprtation, ceux-ci doivent
tre considrs comme correspondant quatre points de vue (mis symboliquement en rapport avec les quartiers
de lespace) dont la runion est ncessaire lexpression intgrale du Verbe, de mme que les quatre querres
formant la croix en sunifiant par leurs sommets.

195

appeles querres (fang) (1), autour de la rgion centrale laquelle est rapport le
cinquime lment. Nous devons dailleurs dire que ces lments, malgr une
similitude partielle dans leur nomenclature (2), ne sauraient aucunement tre
identifis ceux de la tradition hindoue et de lantiquit occidentale ; aussi, pour
viter toute confusion, vaudrait-il sans doute mieux, comme certains lont propos,
traduire hing par agents naturels , car ce sont proprement des forces agissant
dans le monde corporel, et non pas des lments constitutifs des corps eux-mmes. Il
nen est pas moins vrai que, ainsi que cela rsulte de leur correspondance spatiale, les
cinq hing peuvent tre regards comme les arkn de ce monde, de mme que les
lments proprement dits le sont un autre point de vue, mais cependant avec une
diffrence quant la signification de llment central. En effet, tandis que lther, ne
se situant pas sur le plan de base o se trouvent les quatre autres lments, correspond
la vritable pierre angulaire , celle du sommet (rukn el-arkn), la terre de la
tradition extrme-orientale doit tre mise en correspondance directe avec la pierre
fondamentale du centre, dont nous avons parl prcdemment (3).
La figuration des cinq arkn apparat encore plus nettement dans lautre forme du
gammadion (fig. 16), o quatre querres
formant les angles (arkn au sens littral du
mot) dun carr entourent une croix trace au
centre de celui-ci ; les sommets des querres
sont alors tourns vers lextrieur, au lieu de
ltre vers le centre comme dans le cas
prcdent (4). On peut ici considrer la figure
tout entire comme correspondant la
projection horizontale dun difice sur son plan
de base : les quatre querres correspondent alors
aux pierres de base des quatre angles (qui
doivent tre en effet tailles lquerre ), et
la croix la pierre angulaire du sommet, qui,
bien que ntant pas dans le mme plan, se
projette au centre de la base suivant la direction de laxe vertical ; et lassimilation
symbolique du Christ la pierre angulaire justifie encore plus expressment cette
correspondance.
En effet, au point de vue du symbolisme chrtien, lun et lautre des gammadia
sont galement considrs comme reprsentant le Christ, figur par la croix, au
milieu des quatre vanglistes, figurs par les querres ; lensemble quivaut donc
1 Lquerre est essentiellement, dans la tradition extrme-orientale, linstrument employ pour mesurer la Terre ;
cf. La Grande Triade, ch. XV et XVI. Il est facile de voir le rapport qui existe entre cette figure et celle du
carr divis en neuf parties (ibid., ch. XVI) ; il suffit en effet, pour obtenir celle-ci, de tracer le contour extrieur et
de joindre les sommets des querres de faon encadrer la rgion centrale.
2 Ce sont leau au nord, le feu au sud, le bois lest, le mtal louest, et la terre au centre ; on voit quil y a la trois
dsignations communes avec les lments des autres traditions, mais que cependant la terre ny a pas la mme
correspondance spatiale.
3 Il faut dailleurs remarquer, ce propos, que le tertre lev au centre dun pays correspond effectivement lautel
ou au foyer plac au point central dun difice.
4 Les sommets des quatre querres et le centre de la croix, tant les quatre angles et le centre du carr, correspondent
aux cinq points par lesquels tait dtermine traditionnellement lemplacement dun difice.

196

la figuration bien connue du Christ lui-mme au milieu des quatre animaux de la


vision dzchiel et de lApocalypse (1), qui sont les symboles les plus habituels des
vanglistes (2). Lassimilation de ceux-ci aux pierres de base des quatre angles nest
dailleurs nullement en contradiction avec le fait que, dautre part, saint Pierre est
expressment dsign comme la pierre de fondation de lglise ; il faut seulement
voir l lexpression de deux points de vue diffrents, lun se rfrant la doctrine et
lautre la constitution de lglise ; et il nest certes pas contestable que, en ce qui
concerne la doctrine chrtienne, les vangiles en sont bien vritablement les
fondements.
Dans la tradition islamique, on trouve aussi une figure semblablement dispose,
comprenant le nom du Prophte au centre et ceux des quatre premiers Kholaf aux
angles ; ici encore, le Prophte, apparaissant comme rukn el-arkn, doit tre
considr, de la mme faon que le Christ dans la figuration prcdente, comme se
situant un niveau autre que celui de la base, et, par consquent, il correspond aussi
en ralit la pierre angulaire du sommet. Il faut dailleurs remarquer que, des
deux points de vue que nous venons dindiquer en ce qui concerne le christianisme,
cette figuration rappelle directement celui qui envisage saint Pierre comme la pierre
de fondation car il est vident que saint Pierre, comme nous lavons dj dit, est
aussi le Khalfah, cest--dire le vicaire ou le substitut du Christ. Seulement, on
nenvisage dans ce cas quun seule pierre de fondation , cest--dire celle des
quatre pierres de base des angles qui est pose en premier lieu, sans pousser les
correspondances plus loin, alors que le symbole islamique dont il sagit comporte ces
quatre pierres de base ; la raison de cette diffrence est que les quatre premiers
Kholaf ont effectivement un rle spcial sous le rapport de l histoire sacre ,
tandis que, dans le christianisme, les premiers successeurs de saint Pierre nont aucun
caractre qui puisse, dune faon comparable, les distinguer nettement de tous ceux
qui vinrent aprs eux. Nous ajouterons encore que, en correspondance avec ces cinq
arkn manifests dans le monde terrestre et humain, la tradition islamique envisage
aussi cinq arkn clestes ou angliques, qui sont Jibrl, Rufal, Mikal, Isrfl, et enfin
Er-Rh ; ce dernier, qui est identique Metatron comme nous lavons expliqu en
dautres occasions, se situe galement un niveau suprieur aux quatre autres, qui
sont comme ses reflets partiels dans diverses fonctions plus particularises ou moins
principielles, et, dans le monde cleste, il est proprement rukn el-arkn, celui qui
occupe, la limite sparant el-Khalq dEl-Haqq, le lieu mme par lequel seul peut
seffectuer la sortie du Cosmos.

1 Ces quatre animaux symboliques correspondent dailleurs aussi aux quatre Mahrjas qui sont, dans les traditions
hindoue et thibtaine, les rgents des points cardinaux et des quartiers de lespace.
2 Lancienne tradition gyptienne figurait, suivant une disposition toute semblable, Horus au milieu de ses quatre
fils ; du reste, dans les premiers temps du christianisme, Horus fut, en gypte, pris trs frquemment comme un
symbole du Christ.

197

XLVI

Rassembler ce qui est pars (1)

Dans un de nos ouvrages (2), propos du Ming-tang et de la Tien-ti-Houei, nous


avons cit une formule maonnique daprs laquelle la tche des Matres consiste
rpandre la lumire et rassembler ce qui est pars . En fait, le rapprochement que
nous faisions alors portait seulement sur la premire partie de cette formule (3) ;
quant la seconde partie, qui peut sembler plus nigmatique, comme elle a dans le
symbolisme traditionnel des connexions trs remarquables, il nous parat intressant
de donner ce sujet quelques indications qui navaient pu trouver place en cette
occasion.
Pour comprendre aussi compltement que possible ce dont il sagit, il convient de
se reporter avant tout la tradition vdique, qui est plus particulirement explicite
cet gard : suivant celle-ci, en effet, ce qui est pars , ce sont les membres du
Purusha primordial qui fut divis au premier sacrifice accompli par les Dvas au
commencement, et dont naquirent, par cette division mme, tous les tres manifests
(4). Il est vident que cest l une description symbolique du passage de lunit la
multiplicit, sans lequel il ne saurait effectivement y avoir aucune manifestation ; et
lon peut dj se rendre compte par l que le rassemblement de ce qui est pars , ou
la reconstitution du Purusha tel quil tait avant le commencement , sil est permis
de sexprimer ainsi, cest--dire dans ltat non manifest, nest pas autre chose que
le retour lunit principielle. Ce Purusha est identique Prajpati, le Seigneur des
tres produits , ceux-ci tant tous issus de lui-mme et tant par consquent regards
en un certain sens comme sa progniture (5) ; il est aussi Vishwakarma, cest-dire le Grand Architecte de lUnivers , et, en tant que Vishwakarma, cest luimme qui accomplit le sacrifice en mme temps quil en est la victime (6) ; et, si lon
dit quil est sacrifi par les Dvas, cela ne fait aucune diffrence en ralit, car les
Dvas ne sont en somme rien dautre que les puissances quil porte en lui-mme
(7).
1 [Publi dans . T., oct.-nov. 1946.]
2 La Grande Triade, ch. XVI.
3 La devise de la Tien-ti-Houei dont il sagissait est en effet celle-ci : Dtruire lobscurit (tsing), restaurer la
lumire (ming).
4 Voir Rig-Vda, X, 90.
5 Le mot sanscrit praj est identique au latin progenies.
6 Dans la conception chrtienne du sacrifice, le Christ est aussi la fois la victime et le prtre par excellence.
7 En commentant le passage de lhymne du Rig-Vda mentionn ci-dessus dans lequel il est dit que cest par le
sacrifice que les Dvas offrirent le sacrifice , Syana dit que les Dvas sont les formes du souffle (prna-rpa) de
Prajpati. Cf. ce que nous avons dit au sujet des anges dans Monothisme et Anglologie [. T., oct.-nov.,
1946. Ceux-ci sont dans les traditions judaque, chrtienne et islamique lexact quivalent des Dvas dans la
tradition hindoue]. Il est bien entendu que, en tout ceci, il sagit toujours daspects du Verbe divin auquel

198

Nous avons dj dit, diverses reprises, que tout sacrifice rituel doit tre regard
comme une image de ce premier sacrifice cosmogonique ; et, dans tout sacrifice aussi,
comme la fait remarquer M. Coomaraswamy, la victime, ainsi que les Brhmanas
le montrent avec vidence, est une reprsentation du sacrifiant, ou, comme
lexpriment les textes, elle est le sacrifiant lui-mme ; en accord avec la loi
universelle suivant laquelle linitiation (dksh) est une mort et une renaissance, il est
manifeste que l initi est loblation (Taittirya Samhit, VI, 1, 4, 5), la victime
est substantiellement le sacrifiant lui-mme (Aitarya Brhmana, II, II) (1). Ceci
nous ramne directement au symbolisme maonnique du grade de Matre, dans lequel
liniti sidentifie en effet la victime ; on a dailleurs souvent insist sur les rapports
de la lgende dHiram avec le mythe dOsiris de sorte que, quand il est question de
rassembler ce qui est pars , on peut penser aussitt Isis rassemblant les membres
disperss dOsiris ; mais prcisment, au fond, la dispersion des membres dOsiris est
la mme chose que celle des membres de Purusha ou de Prajpati : ce ne sont l,
pourrait-on dire, que deux versions de la description du mme processus
cosmogonique dans deux formes traditionnelles diffrentes. Il est vrai que, dans le
cas dOsiris et dans celui dHiram, il ne sagit plus dun sacrifice, du moins
explicitement, mais dun meurtre ; mais cela mme ny change rien essentiellement,
car cest vritablement la mme chose qui est envisage ainsi sous deux aspects
complmentaires, comme un sacrifice sous son aspect dvique , et comme un
meurtre sous son aspect asurique (2) ; nous nous contentons de signaler ce point en
passant, car nous ne pourrions y insister sans entrer dans de trop longs
dveloppements, trangers la question que nous avons en vue prsentement.
De mme encore, dans la Kabbale hbraque, bien quil ne soit plus question
proprement ni de sacrifice ni de meurtre, mais plutt dune sorte de dsintgration
dont les consquences sont dailleurs les mmes, cest de la fragmentation du corps
de lAdam Qadmon qua t form lUnivers avec tous les tres quil contient, de
sorte que ceux-ci sont comme des parcelles de ce corps, et que leur rintgration
dans lunit apparat comme la reconstitution mme de lAdam Qadmon. Celui-ci est
l Homme Universel , et Purusha, suivant un des sens de ce mot, est aussi
l Homme par excellence ; cest donc bien toujours exactement de la mme chose
quil sagit en tout cela. Ajoutons ce propos, avant daller plus loin, que, le grade de
Matre reprsentant, virtuellement tout au moins, le terme des petits mystres , ce
quil faut envisager dans ce cas est proprement la rintgration au centre de ltat
humain ; mais on sait que le mme symbolisme est toujours applicable des niveaux
diffrents, en vertu des correspondances qui existent entre eux (3), de sorte quil peut
tre rapport soit un monde dtermin, soit tout lensemble de la manifestation
universelle ; et la rintgration dans l tat primordial , qui dailleurs est aussi
sidentifie en dfinitive l Homme universel .
1 tmayajna : Self sacrifice, dans le Harvard Journal of Asiatic Studies, numro de fvrier 1942.
2 Cf. aussi, dans les mystres grecs, le meurtre et le dmembrement de Zagreus par les Titans ; on sait que ceux-ci
sont lquivalent des Asuras de la tradition hindoue. Il nest peut-tre pas inutile de remarquer, dautre part, que le
langage courant lui-mme applique le mme mot victime dans le cas du sacrifice et dans celui du meurtre.
3 Cest de la mme faon que, dans le symbolisme alchimique, il y a correspondance entre le processus de l uvre
au blanc et celui de l uvre au rouge , si bien que le second reproduit en quelque sorte le premier un niveau
suprieur.

199

adamique , est comme une figure de la rintgration totale et finale, bien quelle ne
soit encore en ralit quune tape sur la voie qui mne celle-ci.
Dans ltude que nous avons cite plus haut, A. Coomaraswamy dit que
lessentiel, dans le sacrifice, est en premier lieu de diviser, et en second lieu de
runir ; il comporte donc les deux phrases complmentaires de dsintgration et
de rintgration qui constituent le processus cosmique dans son ensemble : le
Purusha, tant un, devient plusieurs, et tant plusieurs, il redevient un . La
reconstitution du Purusha est opre symboliquement, en particulier, dans la
construction de lautel vdique, qui comprend dans ses diffrentes parties une
reprsentation de tous les mondes (1) ; et le sacrifice, pour tre correctement
accompli, demande une coopration de tous les arts, ce qui assimile le sacrifiant
Vishwakarma lui-mme (2). Dautre part, comme toute action rituelle, cest--dire en
somme toute action vraiment normale et conforme l ordre (rita), peut tre
regarde comme ayant en quelque sorte un caractre sacrificiel , suivant le sens
tymologique de ce mot (de sacrum facere), ce qui est vrai pour lautel vdique lest
aussi, dune certaine faon et quelque degr, pour toute construction difie
conformment aux rgles traditionnelles, celle-ci procdant toujours en ralit dun
mme modle cosmique , ainsi que nous lavons expliqu en dautres occasions
(3). On voit que ceci est en rapport direct avec un symbolisme constructif comme
celui de la maonnerie ; et dailleurs, mme au sens le plus immdiat, le constructeur
rassemble bien effectivement des matriaux pars pour en former un difice qui, sil
est vraiment ce quil doit tre, aura une unit organique , comparable celle dun
tre vivant, si lon se place au point de vue microcosmique, ou celle dun monde, si
lon se place au point de vue macrocosmique.
Il nous reste encore parler quelque peu, pour terminer, dun symbolisme dun
autre genre, qui peut sembler trs diffrent quant aux apparences extrieures, mais
qui pourtant nen a pas moins, au fond, une signification quivalente : il sagit de la
reconstitution dun mot partir de ses lments littraux pris dabord isolment (4).
Pour le comprendre, il faut se souvenir que le vrai nom dun tre nest pas autre
chose, au point de vue traditionnel, que lexpression de lessence mme de cet tre ; la
reconstitution du nom est donc, symboliquement, la mme chose que celle de ltre
lui-mme. On sait aussi le rle que jouent les lettres, dans un symbolisme tel que
celui de la Kabbale, en ce qui concerne la cration ou la manifestation universelle ; on
pourrait dire que celle-ci est forme par les lettres spares, qui correspondent la
multiplicit de ses lments, et que, en runissant ces lettres, on la ramne par l
mme son Principe, si toutefois cette runion est opre de faon reconstituer
effectivement le nom du Principe (5). A ce point de vue, rassembler ce qui est
1 Voir Janua cli [ici ch. LVIII].
2 Cf. A. K. Coomaraswamy, Hinduism and Buddhism, p. 26 [cf. p. 71 de la trad. franaise, collection Tradition ,
Gallimard].
3 Les rites de fondation dun difice comportent dailleurs gnralement un sacrifice ou une oblation au sens strict de
ces mots ; en Occident mme, une certaine forme doblation sest maintenue jusqu nos jours dans les cas o la
pose de la premire pierre est accomplie selon les rites maonniques.
4 Ceci correspond naturellement, dans le rituel maonnique, au mode de communication des mots sacrs .
5 Tant quon reste dans la multiplicit de la manifestation, on ne peut qu peler le nom du Principe en discernant
le reflet de ses attributs dans les cratures o ils ne sexpriment que dune faon fragmentaire et disperse. Le
maon qui nest pas parvenu au grade de Matre est encore incapable de rassembler ce qui est pars , et cest

200

pars est la mme chose que retrouver la Parole perdue , car, en ralit et dans
son sens le plus profond, cette Parole perdue nest autre que le vritable nom du
Grand Architecte de lUnivers .

pourquoi il ne sait qupeler .

201

XLVII

Le blanc et le noir (1)

Le symbole maonnique du pav mosaque (tessellated pavement) est de ceux


qui sont souvent insuffisamment compris ou mal interprts ; ce pav est form de
carreaux alternativement blancs et noirs, disposs exactement de la mme faon que
les cases de lchiquier ou du damier. Nous ajouterons tout de suite que le
symbolisme est videmment le mme dans les deux cas, car, ainsi que nous lavons
dit en diverses occasions les jeux ont t, lorigine, tout autre chose que les simples
amusements profanes quils sont devenus actuellement, et dailleurs le jeu dchecs
est certainement un de ceux o les traces du caractre sacr originel sont
demeures le plus apparentes en dpit de cette dgnrescence.
Au sens le plus immdiat, la juxtaposition du blanc et du noir reprsente
naturellement la lumire et les tnbres, le jour et la nuit, et, par suite, toutes les
paires dopposs ou de complmentaires (il est peine besoin de rappeler que ce qui
est opposition un certain niveau devient complmentarisme un autre niveau, de
sorte que le mme symbolisme est gale ment applicable lune et lautre) ; on a
donc l, cet gard un exact quivalent du symbole extrme-oriental du yin-yang (2).
On peut mme remarquer que linterpntration et linsparabilit des deux aspects
yin et yang, qui sont reprsentes dans ce dernier cas par le fait que les deux moitis
de la figure sont dlimites par une ligne sinueuse, le sont ici aussi par la disposition
enchevtre des deux sortes de carreaux, tandis quune autre disposition, comme par
exemple celle de bandes rectilignes alternativement blanches et noires, ne rendrait
pas aussi nettement la mme ide et pourrait mme plutt faire penser une
juxtaposition pure et simple (3).
Il serait inutile de rpter ce propos toutes les considrations que nous avons
dj exposes ailleurs en ce qui concerne le yin-yang ; nous rappellerons seulement
dune faon plus particulire quil ne faut voir dans ce symbolisme, non plus que
dans la reconnaissance des dualits cosmiques dont il est lexpression, laffirmation
daucun dualisme , car si ces dualits existent bien rellement dans leur ordre, leurs
termes nen sont pas moins drivs de lunit dun mme principe (le Tai-Ki de la
tradition extrme-orientale). Cest l en effet un des points les plus importants, parce
que cest celui-l surtout qui donne lieu de fausses interprtations ; certains ont cru
1 [Publi dans . T., juin 1947.]
2 Voir La Grande Triade, ch. IV. Nous avons eu loccasion de lire un article dont lauteur rapportait la partie
blanche au yin et la partie noire au yang, alors que cest le contraire qui est vrai, et prtendait appuyer cette
opinion errone par des expriences radiesthsiques ; que faut-il conclure de l, si ce nest que, en pareil cas, le
rsultat obtenu est d tout simplement linfluence des ides prconues de lexprimentateur ?
3 Cette dernire disposition a cependant t employe aussi dans certains cas ; on sait quelle se trouvait notamment
dans le Beaucant des Templiers, dont la signification tait encore la mme.

202

pouvoir parler de dualisme au sujet du yin-yang, probablement par


incomprhension, mais peut-tre aussi quelquefois avec des intentions dun caractre
plus ou moins suspect ; en tout cas pour ce qui est du pav mosaque , une telle
interprtation est le plus souvent le fait des adversaires de la maonnerie, qui
voudraient baser l-dessus une accusation de manichisme (1). Il est assurment
trs possible que certains dualistes aient eux-mmes dtourn ce symbolisme de
son vritable sens pour linterprter conformment leurs propres doctrines, comme
ils ont pu altrer pour la mme raison les symboles exprimant une unit et une
immutabilit inconcevables pour eux ; mais ce ne sont l en tout cas que des
dviations htrodoxes qui naffectent absolument en rien le symbolisme en luimme, et, quand on se place au point de vue proprement initiatique, ce ne sont pas de
telles dviations quil y a lieu denvisager (2).
Maintenant, outre la signification dont nous avons parl jusquici, il y en a encore
une autre dun ordre plus profond, et ceci rsulte immdiatement du double sens de la
couleur noire, que nous avons expliqu en dautres occasions ; nous venons de
considrer seulement son sens infrieur et cosmologique, mais il faut aussi considrer
son sens suprieur et mtaphysique. On en trouve un exemple particulirement net
dans la tradition hindoue, o celui qui est initi doit tre assis sur une peau aux poils
noirs et blancs, symbolisant respectivement le non-manifest et le manifest (3) ; le
fait quil sagit ici dun rite essentiellement initiatique justifie suffisamment le
rapprochement avec le cas du pav mosaque et lattribution expresse de la mme
signification celui-ci, mme si, dans ltat actuel des choses, cette signification a t
compltement oublie. On retrouve donc l un symbolisme quivalent celui
dArjuna, le blanc , et de Krishna, le noir , qui sont, dans ltre lui-mme, le
mortel et limmortel, le moi et le Soi (4) ; et, puisque ceux-ci sont aussi les
deux oiseaux insparablement unis dont il est question dans les Upanishads, ceci
voque encore un autre symbole, celui de laigle blanc et noir deux ttes qui figure
dans certains hauts grades maonniques, nouvel exemple qui, aprs tant dautres,
montre une fois de plus que le langage symbolique a un caractre vritablement
universel.

1 Ces gens, sils taient logiques, devraient, suivant ce que nous avons dit plus haut, avoir le plus grand soin de
sabstenir de jouer aux checs pour ne pas risquer de tomber eux-mmes sous cette accusation, cette simple
remarque ne suffit-elle pas montrer toute linanit de leur argumentation ?
2 Nous rappellerons aussi, a ce propos, ce que nous avons dit ailleurs sur la question du renversement des
symboles et plus spcialement la remarque que nous avons faite alors sur le caractre vritablement diabolique
que prsente lattribution au symbolisme orthodoxe, et notamment celui des organisations initiatiques, de
linterprtation rebours qui est en ralit le fait de la contre-initiation (Le Rgne de la quantit et les signes
des temps, ch. XXX).
3 Shatapata Brahmana, III, 2, I, 5-7. A un autre niveau, ces deux couleurs reprsentent aussi ici le Ciel et la Terre,
mais il faut faire attention ce que, en raison de la correspondance de ceux-ci avec le non-manifest et le
manifest, cest alors le noir qui se rapporte au ciel et le blanc la terre, de sorte que les relations existant dans le
cas du yin-yang se trouvent interverties ; ce nest dailleurs l quune application du sens inverse de lanalogie.
Liniti doit toucher la jonction des poils noirs et blancs, unissant ainsi les principes complmentaires dont il va
natre en tant que Fils du Ciel et de la Terre (cf. La Grande Triade, ch. IX).
4 Ce symbolisme est aussi celui des Dioscures ; le rapport de ceux-ci avec les deux hmisphres ou les deux moitis
de l uf du Monde nous ramne dailleurs la considration du ciel et de la terre que nous avons indique
dans la note prcdente (cf. La Grande Triade, ch. V).

203

XLVIII

Pierre noire et pierre cubique (1)

Nous avons eu parfois relever occasionnellement les diverses fantaisies


linguistiques auxquelles a donn lieu le nom de Cyble ; nous ne reviendrons pas ici
sur celles qui sont trop videmment dpourvues de tout fondement et qui ne sont dues
qu limagination excessive de certains (2), et nous envisagerons seulement quelques
rapprochements qui peuvent paratre plus srieux premire vue, bien quils soient
aussi injustifis. Ainsi, nous avons vu mettre rcemment la supposition que Cyble
semble tirer son nom de larabe qubbah, parce quelle tait adore dans les
grottes en raison de son caractre chthonien . Or, cette prtendue tymologie a
deux dfauts dont un seul serait suffisant pour la faire carter : dabord, comme une
autre dont nous allons parler tout lheure, elle ne tient compte que des deux
premires lettres de la racine du nom de Cyble, laquelle en contient trois, et il va de
soi que la troisime lettre nest pas plus ngligeable que les deux autres ; ensuite, elle
ne repose en ralit que sur un contresens pur et simple. En effet, qubbah na jamais
voulu dire vote, salle vote, crypte , comme le croit lauteur de cette hypothse ;
ce mot dsigne une coupole ou un dme, dont prcisment le symbolisme est
cleste et non pas terrestre , donc exactement loppos du caractre attribu
Cyble ou la Grande Mre . Comme nous lavons expliqu dans dautres tudes,
la coupole surmonte un difice base carre, donc de forme gnralement cubique, et
cest cette partie carre ou cubique qui, dans lensemble ainsi constitu, a un
symbolisme terrestre ; ceci nous amne directement examiner une autre
hypothse qui a t assez souvent formule au sujet de lorigine du mme nom de
Cyble, et qui a une importance plus particulire pour ce que nous nous proposons
prsentement.
On a voulu faire driver Kubel de kubos, et ici du moins il ny a pas de
contresens comme celui que nous venons de signaler ; mais, dautre part, cette
tymologie a en commun avec la prcdente le dfaut de ne prendre en considration
que les deux premires des trois lettres qui constituent la racine de Kubel, ce qui la
rend galement impossible au point de vue proprement linguistique (3). Si lon veut
1 [Publi dans . T., dc. 1947.]
2 Nous ne reparlerons donc pas de lassimilation de Cyble une cavale , ni du rapprochement quon a voulu en
tirer avec la dsignation de la chevalerie non plus que de lautre rapprochement non moins imaginaire avec la
Kabbale .
3 Nous signalerons incidemment ce propos quil est mme fort douteux, malgr une synonymie exacte et une
similitude phontique partielle, quil puisse y avoir une vritable parent linguistique entre le grec Kubos et larabe
Kaab, en raison de la prsence dans le second de la lettre ayn ; du fait que cette lettre na pas dquivalent dans les
langues europennes et ne peut pas rellement y tre transcrite, les Occidentaux loublient ou la ngligent trop
souvent, ce qui a pour consquence de nombreuses assimilations errones entre des mots dont la racine est trs

204

seulement voir entre les deux mots une certaine similitude phontique qui peut,
comme il arrive souvent, avoir quelque valeur au point de vue symbolique, cest l
tout autre chose ; mais, avant dtudier ce point de plus prs, nous dirons que, en
ralit, le nom de Kubel nest pas dorigine grecque, et que dailleurs sa vritable
tymologie na rien dnigmatique ni de douteux. Ce nom, en effet, se rattache
directement lhbreu gebal et larabe jabal, montagne ; la diffrence de la
premire lettre ne peut donner lieu aucune objection cet gard, car le changement
de g en k ou inversement nest quune modification secondaire dont on peut trouver
bien dautres exemples (1). Ainsi, Cyble est proprement la desse de la montagne
(2) ; et ce qui est trs digne de remarque, cest que, par cette signification, son nom
est lexact quivalent de celui de Prvat dans la tradition hindoue.
Cette mme signification du nom de Cyble est visiblement lie celle de la
pierre noire qui tait son symbole ; en effet, on sait que cette pierre tait de forme
conique, et, comme tous les btyles de mme forme, elle doit tre regarde comme
une figuration rduite de la montagne en tant que symbole axial . Dautre part, les
pierres noires sacres tant des arolithes, cette origine cleste donne penser
que le caractre chthonien auquel nous faisions allusion au dbut ne correspond en
ralit qu un des aspects de Cyble ; du reste, laxe reprsent par la montagne nest
pas terrestre , mais relie entre eux le ciel et la terre ; et nous ajouterons que cest
suivant cet axe que, symboliquement, doivent seffectuer la chute de la pierre
noire et sa remonte finale, car il sagit l aussi de relations entre le ciel et la terre
(3). Il ne saurait tre question, bien entendu, de contester que Cyble ait t souvent
assimile la Terre-Mre , mais seulement dindiquer quelle avait aussi dautres
aspects ; il est dailleurs trs possible que loubli plus ou moins complet de ceux-ci,
par suite dune prdominance attribue laspect terrestre , ait donn naissance
certaines confusions, et notamment celle qui a conduit assimiler la pierre noire
et la pierre cubique , qui sont cependant deux symboles trs diffrents (4).
La pierre cubique est essentiellement une pierre de fondation ; elle est donc
nettement diffrente.
1 Ainsi, le mot hbreu et arabe kabir a une parent vidente avec lhbreu gibor et larabe jabbar ; il est vrai que le
premier a surtout le sens de grand et les deux autres celui de fort , mais ce nest l quune simple nuance ;
les Giborim de la Gense sont la fois les gants et les hommes forts .
2 Notons en passant que Gebal tait aussi le nom de la ville phnicienne de Byblos ; ses habitants taient appels
Giblim, et ce nom est rest comme mot de passe dans la maonnerie. Il y a ce propos un rapprochement quil
ne semble pas quon ait jamais pens faire ; quelle quait pu tre lorigine historique de la dnomination des
Gibelins (Ghibellini) au moyen ge, elle prsente avec ce nom de Giblim une similitude des plus frappantes, et, si
ce nest l quune concidence , elle est tout au moins assez curieuse.
3 Voir sur tout ceci Lapsit exillis [ici ch. XLIV]. Il existe dans lInde une tradition suivant laquelle les montagnes
volaient autrefois ; Indra les prcipita sur la terre et les y fixa en les frappant de la foudre : ceci est encore
manifestement rapprocher de lorigine des pierres noires .
4 Nous avons signal dans un compte rendu [. T., janv.-fvr.1946], lincroyable supposition de lexistence dune
soi-disant desse Kaabah , qui aurait t reprsente par la pierre noire de la Mecque, appele galement
Kaabah ; cest l un autre exemple de la mme confusion, et, depuis lors, nous avons eu la surprise de lire encore
la mme chose ailleurs, do il semble bien rsulter que cette erreur a cours dans certains milieux occidentaux.
Nous rappellerons donc que la Kaabah nest nullement le nom de la pierre noire , celle-ci ntant pas cubique,
mais celui de ldifice dans un des angles duquel elle est enchsse et qui, lui, a effectivement la forme dun cube ;
et, si la Kaabah est aussi Beyt Allah ( maison de Dieu , comme le Beith-EI de la Gense), elle na pourtant
jamais t considre elle-mme comme une divinit. Il est dailleurs trs probable que la singulire invention de
la prtendue desse Kaabah a t suggre en fait par le rapprochement de Kubel et de Kubos dont nous
avons parl plus haut.

205

bien terrestre , comme lindique dailleurs sa forme et, de plus, lide de


stabilit exprime par cette mme forme (1) convient bien la fonction de Cyble
en tant que Terre-Mre , cest--dire comme reprsentant le principe substantiel
de la manifestation universelle. Cest pourquoi, au point de vue symbolique, le
rapport de Cyble avec le cube nest pas rejeter entirement, en tant que
convergence phontique ; mais, bien entendu, ce nest pas une raison pour vouloir
en tirer une tymologie , ni pour identifier la pierre cubique une pierre
noire qui tait conique en ralit. Il y a seulement un cas particulier dans lequel il
existe un certain rapport entre la pierre noire et la pierre cubique : cest celui o
cette dernire est, non pas une des pierres de fondation poses aux quatre angles
dun difice, mais la pierre shetiyah qui occupe le centre de la base de celui-ci,
correspondant au point de chute de la pierre noire , comme, sur le mme axe
vertical, mais son extrmit oppose, la pierre angulaire ou pierre du sommet ,
qui par contre, nest pas de forme cubique, correspond la situation cleste initiale
et finale de cette mme pierre noire . Nous ninsisterons pas davantage sur ces
dernires considrations, les ayant dj exposes plus en dtail (2) ; et nous
rappellerons seulement, pour terminer, que, dune faon gnrale, le symbolisme de
la pierre noire , avec les diffrentes situations et les diffrentes formes quelle peut
prendre, est, au point de vue microcosmique , en relation avec les localisations
diverses, dans ltre humain, du luz ou du noyau dimmortalit .

1 Voir Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. XX.


2 Voir encore Lapsit exillis [ici ch. XLIV].

206

XLIX

Pierre brute et pierre taille (1)

Nous avons lu, dans un article o il tait question des autels qui, chez les anciens
Hbreux, devaient tre forms exclusivement de pierres brutes, cette phrase plutt
stupfiante : Le symbolisme de la pierre brute a t altr par la franc-maonnerie,
qui la transpos du domaine sacr au niveau profane ; un symbole, primitivement
destin exprimer les rapports surnaturels de lme avec le Dieu vivant et
personnel , y exprime dsormais des ralits dordre alchimique, moralisant, social
et occultiste. . Lauteur de ces lignes, d`aprs tout ce que nous savons de lui, est de
ceux chez qui le parti pris peut assez facilement aller jusqu la mauvaise foi ; quune
organisation initiatique ait fait descendre un symbole au niveau profane , cest l
une chose tellement absurde et contradictoire que nous ne croyons pas que personne
puisse la soutenir srieusement ; et, dautre part, linsistance sur les mots vivant et
personnel montre videmment une intention bien arrte de prtendre limiter le
domaine sacr au seul point de vue de lexotrisme religieux ! Quactuellement la
grande majorit des maons ne comprennent plus le vritable sens de leurs symboles,
pas plus que la plupart des chrtiens ne comprennent celui des leurs, cest l une tout
autre question ; en quoi la maonnerie peut-elle, plus que lglise, tre rendue
responsable dun tat de fait qui nest d quaux conditions mmes du monde
moderne, lgard duquel lune et lautre sont pareillement anachroniques par
leur caractre traditionnel ? La tendance moralisante , qui nest en effet que trop
relle depuis le XVIIIe sicle, tait en somme une consquence peu prs invitable,
si lon tient compte de la mentalit gnrale, de la dgnrescence spculative sur
laquelle nous avons si souvent insist ; on peut en dire autant de limportance
excessive attribue au point de vue social, et du reste, sous ce rapport les maons sont
fort loin de constituer une exception notre poque : quon veuille bien examiner
impartialement ce qui senseigne aujourdhui au nom de lglise, et quon nous dise
sil est possible dy trouver beaucoup autre chose que de simples considrations
morales et sociales ! Pour en finir avec ces remarques, il est peine besoin de
souligner limproprit probablement voulue, du mot occultiste , car la maonnerie
na certes rien voir avec loccultisme, auquel elle est fort antrieure, mme sous sa
forme spculative ; pour ce qui est du symbolisme alchimique, ou plus exactement
hermtique il na assurment rien de profane, et il se rapporte, comme nous lavons
expliqu ailleurs, au domaine des petits mystres qui est prcisment le domaine
propre des initiations de mtier en gnral et de la maonnerie en particulier.
Ce nest pas simplement pour faire cette mise au point, si ncessaire quelle soit
1 [Publi dans . T., sept. 1949.]

207

dailleurs, que nous avons cit la phrase ci-dessus, mais surtout parce quelle nous a
paru susceptible de fournir loccasion dapporter quelques prcisions utiles sur le
symbolisme de la pierre brute et de la pierre taille. Ce qui est vrai, cest que, dans la
maonnerie, la pierre brute a un autre sens que dans les cas des autels hbraques,
auquel il faut joindre ici celui des monuments mgalithiques ; mais, sil en est ainsi,
cest que ce sens ne se rfre pas au mme type de tradition. Cela est facile
comprendre pour tous ceux qui ont connaissance des considrations que nous avons
exposes sur les diffrences essentielles qui existent, dune faon tout fait gnrale,
entre les traditions des peuples nomades et celles des peuples sdentaires (1) ; et
dailleurs, quand Isral passa du premier de ces tats au second, linterdiction
dlever des difices en pierres tailles disparut, parce quelle navait plus de raison
dtre pour lui, tmoin la construction du Temple de Salomon, qui assurment ne fut
pas une entreprise profane et laquelle se rattache, symboliquement tout au moins,
lorigine mme de la maonnerie. Peu importe cet gard que les autels aient d
alors continuer tre faits de pierres brutes, car cest l un cas trs particulier, pour
lequel le symbolisme primitif pouvait tre conserv sans aucun inconvnient, tandis
quil est trop videmment impossible de btir le plus modeste difice avec de telles
pierres. Quen outre rien de mtallique ne puisse se trouver dans les autels, comme
le signale aussi lauteur de larticle en question, cela se rapporte encore un autre
ordre dides, que nous avons galement expliqu, et qui se retrouve dailleurs dans
la maonnerie elle-mme avec le symbole du dpouillement des mtaux .
Maintenant il nest pas douteux que, en vertu des lois cycliques, des peuples
prhistoriques tels que ceux qui levrent les monuments mgalithiques, quels
quils aient pu tre, taient ncessairement dans un tat plus proche du principe que
ceux qui vinrent aprs eux, mais aussi que cet tat ne pouvait pas se perptuer
indfiniment, et que les changements survenant dans les conditions de lhumanit aux
diffrentes poques de son histoire devaient exiger des adaptations successives de la
tradition, ce qui a mme pu arriver au cours de lexistence dun mme peuple et sans
quil y ait eu dans celle-ci aucune solution de continuit, comme le montre lexemple
que nous venons de citer en ce qui concerne les Hbreux. Dautre part, il est bien
certain aussi, et nous lavons dit ailleurs, que, chez les peuples sdentaires, la
substitution des constructions en pierre aux constructions en bois correspond un
degr plus accentu de solidification , en conformit avec les tapes de la
descente cyclique ; mais, ds lors quun tel mode de construction tait rendu
ncessaire par les nouvelles conditions du milieu, il fallait, dans une civilisation
traditionnelle, que, par des rites et des symboles appropris, il ret de la tradition
elle-mme la conscration qui tait seule susceptible de le lgitimer, et par suite de
lintgrer cette civilisation et cest prcisment pourquoi nous avons parl cet
gard dune adaptation. Une telle lgitimation impliquait celle de tous les mtiers,
commencer par la taille des pierres qui taient requises pour cette construction, et elle
ne pouvait tre vraiment effective qu la condition que lexercice de chacun de ces
mtiers ft rattach une initiation correspondante, puisque, conformment la
conception traditionnelle, il devait reprsenter lapplication rgulire des principes
1 [Voir Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. XXI et XXII.]

208

dans son ordre contingent. Il en fut ainsi partout et toujours, sauf naturellement dans
le monde occidental moderne dont la civilisation a perdu tout caractre traditionnel,
et cela nest pas vrai seulement pour les mtiers de la construction que nous
envisageons plus spcialement ici, mais galement pour tous les autres dont la
constitution fut de mme rendue ncessaire par certaines circonstances de temps ou
de lieu ; et il importe de remarquer que cette lgitimation, avec tout ce quelle
comporte, fut toujours possible dans tous les cas, sauf pour les seuls, mtiers
purement mcaniques qui ne prirent naissance qu lpoque moderne. Or, pour les
tailleurs de pierre et pour ses constructeurs qui employaient les produits de leur
travail, la pierre brute pouvait-elle reprsenter autre chose que la matire premire
indiffrencie, ou le chaos avec toutes les correspondances tant microcosmiques
que macrocosmiques, tandis que la pierre compltement taille sur toutes ses faces
reprsente au contraire lachvement ou la perfection de l uvre ? L est toute
lexplication de la diffrence qui existe entre la signification symbolique de la pierre
brute dans des cas comme ceux des monuments mgalithiques et des autels primitifs,
et celle de cette mme pierre brute dans la maonnerie. Nous ajouterons, sans pouvoir
y insister davantage ici, que cette diffrence correspond un double aspect de la
materia prima, suivant que celle-ci est envisage comme la Vierge universelle ou
comme le chaos qui est lorigine de toute manifestation ; dans la tradition
hindoue galement, Prakriti, en mme temps quelle est la pure potentialit qui est
littralement au-dessous de toute existence, est aussi un aspect de la Shakti, cest-dire de la Mre divine ; et il est bien entendu que ces deux points de vue ne sont
nullement exclusifs lun de lautre, ce qui justifie dailleurs la coexistence des autels
en pierres brutes avec les difices en pierres tailles Ces quelques considrations
montreront encore que, pour linterprtation des symboles comme en toute autre
chose, il faut toujours savoir tout situer sa place exacte, faute de quoi lon risque
fort de tomber dans les plus grossires erreurs.

209

Les symboles de lanalogie (1)

Il pourrait sembler trange certains quon parle des symboles de lanalogie, car,
si le symbolisme lui-mme est fond sur lanalogie, comme on le dit souvent, tout
symbole, quel quil soit, doit tre lexpression dune analogie ; mais cette faon
denvisager les choses nest pas exacte : ce sur quoi le symbolisme est fond, ce sont,
de la faon la plus gnrale, les correspondances qui existent entre les diffrents
ordres de ralit mais toute correspondance nest pas analogique. Nous entendons ici
lanalogie exclusivement dans son acception la plus rigoureuse, cest--dire, suivant
la formule hermtique, comme le rapport de ce qui est en bas avec ce qui est en
haut rapport qui, ainsi que nous lavons souvent expliqu propos des nombreux
cas o nous avons eu loccasion de lenvisager implique essentiellement la
considration du sens inverse de ses deux termes ; cette considration est dailleurs
inscrite si clairement, et de faon si manifeste, dans les symboles dont nous allons
parler, quon peut stonner quelle ait pass si souvent inaperue, mme de ceux qui
prtendent se rfrer ces symboles, mais qui montrent par l leur incapacit les
comprendre et les interprter correctement.
La construction des symboles dont il sagit repose sur la figure de la roue six
rayons ; comme nous lavons dj dit la roue en gnral est avant tout un symbole du
monde, la circonfrence reprsentant la manifestation qui est produite par les rayons
mans du centre ; mais, naturellement, le nombre des rayons qui y sont tracs,
diffrent suivant les cas, y ajoute dautres significations plus particulires. Dautre
part, dans certains symboles drivs, la circonfrence elle-mme peut ntre pas
figure ; mais, pour leur construction gomtrique, ces symboles nen doivent pas
moins tre considrs comme inscrits dans une circonfrence, et cest pourquoi on
doit les regarder comme se rattachant celui de la roue, mme si la forme extrieure
de celle-ci, cest--dire la circonfrence qui en dtermine le contour et la limite, ny
apparat plus de faon explicite et visible, ce qui indique seulement que ce nest pas
sur la manifestation en elle-mme et sur le domaine spcial o elle se dveloppe que
lattention doit se porter en pareil cas, ce domaine restant en quelque sorte dans un
tat dindtermination antrieur au trac effectif de la circonfrence.
La figure la plus simple, et qui est la base de toutes les autres est celle qui est
constitue uniquement par lensemble des six rayons ; ceux-ci, tant opposs deux
deux partir du centre, forment trois diamtres, lun vertical, et les deux autres
obliques et galement inclins de part et dautre de celui-l. Si lon considre le soleil
comme occupant le centre, ce sont l les six rayons dont nous avons parl dans une
1 [Publi dans . T., janv. 1939.]

210

tude prcdente (1) ; et, dans ce cas, le septime rayon nest pas reprsent
autrement que par le centre lui-mme. Quant au rapport que nous avons indiqu avec
la croix trois dimensions, il stabli dune faon tout fait immdiate : laxe vertical
demeurant inchang, et les deux diamtres obliques sont la projection dans le plan de
la figure, des deux axes qui forment la croix horizontale ; cette dernire considration,
bien ncessaire lintelligence complte du symbole, est dailleurs en dehors de
celles qui en font proprement une reprsentation de lanalogie et pour lesquelles il
suffit de le prendre sous la forme quil reprsente en lui-mme, sans quil y ait besoin
de le rapprocher dautres symboles auxquels il sapparente par des aspects diffrents
de sa signification complexe.
Dans le symbolisme chrtien, cette figure est ce quon appelle le chrisme simple ;
on la regarde alors comme forme par lunion des deux lettres I et X, cest--dire des
initiales grecques des deux mots Jsous Christos, et cest l un sens quelle parat
avoir reu ds les premiers temps du christianisme ; mais il va de soi que ce symbole,
en lui-mme, est fort antrieur, et, en fait, il est un de ceux que lon trouve rpandus
partout et toutes les poques. Le chrisme constantinien, qui est form par lunion
des lettres grecques X et P, les deux premires de Christos, apparat premire vue
comme immdiatement driv du chrisme simple, dont il conserve exactement la
disposition fondamentale, et dont il ne se distingue que par ladjonction, la partie
suprieure du diamtre vertical, dun boucle destine transformer lI en P. Cette
boucle, ayant naturellement une forme plus ou moins compltement circulaire peut
tre considre, dans cette position, comme correspondant la figuration du disque
solaire apparaissant au sommet de laxe vertical ou de l Arbre du Monde ; et cette
remarque revt une importance particulire en connexion avec ce que nous aurons
dire par la suite au sujet du symbole de larbre (2).
Il est intressant de noter, en ce qui concerne plus spcialement le symbolisme
hraldique, que les six rayons constituent une sorte de schma gnral suivant lequel
ont t disposes dans le blason, les figures les plus diverses. Que lon regarde par
exemple, un aigle ou tout autre oiseau hraldique, et il ne sera pas difficile de se
rendre compte quon y trouve effectivement cette disposition, la tte, la queue, les
extrmits des ailes et des pattes correspondant respectivement aux pointes des six
rayons ; que lon regarde ensuite un emblme tel que la fleur de lis, et lon fera encore
la mme constatation. Peu importe dailleurs, dans ce dernier cas, lorigine historique
de lemblme en question, qui a donn lieu nombre dhypothses diffrentes que la
fleur de lis soit vraiment une fleur, ce qui saccorderait en outre avec lquivalence de
la roue et de certains symbole floraux tels que le lotus, la rose et le lis (ce dernier, du
reste a en ralit six ptales), ou quelle ait t primitivement un fer de lance, ou un
oiseau, ou une abeille, lantique symbole chalden de la royaut (hiroglyphe sr), ou
1 [Ch. XLI : La porte troite.]
2 Certaines formes intermdiaires montrent par ailleurs une parent entre le chrisme et la croix anse gyptienne,
ce qui peut dailleurs tre facilement compris par ce que nous avons dit plus haut propos de la croix trois
dimensions ; dans certains cas, la boucle du P prend aussi la forme particulire du symbole gyptien de la boucle
dHorus . Une autre variante du chrisme est reprsente par le quatre de chiffre des anciennes marques
corporatives, dont les significations multiples demandent dailleurs une tude spciale [voir ch. LXVII : Le quatre
de chiffre]. Signalons encore que le chrisme est parfois entour dun cercle ce qui lassimile aussi nettement que
possible la roue six rayons.

211

mme un crapaud (1), ou encore, comme cest plus probable, quelle rsulte dune
sorte de convergence et de fusion de plusieurs de ces figures ne laissant subsister
que leurs traits communs, toujours est-il quelle est strictement conforme au schma
dont nous parlons et cest l ce qui importe essentiellement pour en dterminer la
signification principale.
Dautre part, si lon joint les extrmits des six rayons de deux en deux, on obtient
la figure bien connue de lhexagramme ou sceau de Salomon , forme de deux
triangles quilatraux opposs et entrelacs ; ltoile six branches proprement dite,
qui en diffre en ce que le contour extrieur seul est trac nest videmment quune
variante du mme symbole. Lhermtisme chrtien du moyen ge voyait entre autres
choses, dans les deux triangles de lhexagramme, une reprsentation de lunion des
deux natures divine et humaine dans la personne du Christ ; et le nombre six, auquel
ce symbole se rapporte naturellement, a parmi ses significations celles dunion et de
mdiation, qui conviennent parfaitement ici (2). Ce mme nombre est aussi suivant la
Kabbale hbraque, le nombre de la cration (l uvre des six jours de la Gense,
en relation avec les six directions de lespace), et, sous ce rapport encore, lattribution
de son symbole au Verbe ne se Justifie pas moins bien : cest en somme, cet gard,
comme une sorte de traduction graphique de lomnia per ipsum facta sunt de
lvangile de saint Jean.
Maintenant, et cest l surtout que nous voulions en venir dans la prsente tude,
les deux triangles opposs du sceau de Salomon reprsentent deux ternaires dont
lun est comme le reflet ou limage inverse de lautre ; et cest en cela que ce
symbole est une figuration exacte de lanalogie. On peut aussi, dans la figure des six
rayons ; prendre les deux ternaires forms respectivement par les extrmits des trois
rayons suprieurs et par celles des trois rayons infrieurs ; tant alors entirement
situs de part et dautre du plan de rflexion, ils sont spars au lieu de sentrelacer
comme dans le cas prcdent ; mais leur rapport inverse est exactement le mme.
Pour prciser davantage ce sens du symbole, une partie du diamtre horizontal est
parfois indique dans lhexagramme (et il est remarquer quelle lest aussi dans la
fleur de lis) ; ce diamtre horizontal reprsente videmment la trace du plan de
rflexion ou de la surface des Eaux . Ajoutons quon aurait encore une autre
reprsentation du sens inverse en considrant les deux diamtres obliques comme
formant le contour apparent de deux cnes opposs par le sommet et ayant pour axe
le diamtre vertical ; ici galement, leur sommet commun, qui est le centre mme de
la figure, tant situ dans le plan de rflexion lun de ces deux cnes est limage
inverse de lautre.
Enfin, la figure des six rayons, parfois quelque peu modifie mais toujours
parfaitement reconnaissable, forme encore le schma dun autre symbole fort
1 Cette opinion, si bizarre quelle puisse paratre, a d tre admise assez anciennement, car, dans les tapisseries du
XVe sicle de la cathdrale de Reims ltendard de Clovis porte trois crapauds. Il est dailleurs fort possible que,
primitivement, ce crapaud ait t en ralit une grenouille, animal, qui en raison de ses mtamorphoses, est un
antique symbole de rsurrection , et qui avait gard cette signification dans le christianisme des premiers
sicles.
2 Dans le symbolisme extrme-oriental, six traits autrement disposs, sous la forme de lignes parallles, reprsentent
pareillement le terme moyen de la Grande Triade , cest--dire le Mdiateur entre le ciel et la terre, l Homme
vritable unissant en lui les deux natures cleste et terrestre.

212

important, celui de larbre trois branches et trois racines, o nous retrouvons


manifestement les deux ternaires inverses dont nous venons de parler. Ce schma
peut dailleurs tre envisag dans les deux sens opposs, de telle sorte que les
branches peuvent y prendre la place des racines et rciproquement ; nous reprendrons
cette considration lorsque nous tudierons dune faon plus complte quelques-uns
des aspects du symbolisme de l Arbre du Monde .

213

LI

LArbre du Monde (1)

Nous avons dj parl, en diverses occasions, de l Arbre du Monde et de son


symbolisme axial (2) ; sans revenir ici sur ce que nous en avons dit alors, nous y
ajouterons quelques remarques portant sur certains points plus particuliers de ce
symbolisme, et notamment sur les cas o larbre apparat comme invers, cest--dire
comme ayant les racines en haut et les branches en bas, question laquelle Ananda K
Coomaraswamy a consacr une tude spciale, The Inverted Tree (3). Il est facile de
comprendre que, sil en est ainsi, cest, avant tout parce que la racine reprsente le
principe, tandis que les branches reprsentent le dploiement de la manifestation ;
mais, cette explication gnrale, il y a lieu dajouter certaines considrations dun
caractre plus complexe, reposant dailleurs toujours sur lapplication du sens
inverse de lanalogie, auquel cette position renverse de larbre se rfre
manifestement. A cet gard, nous avons dj indiqu que cest prcisment sur le
symbole proprement dit de lanalogie, cest--dire sur la figure des six rayons dont
les extrmits sont groupes en deux ternaires inverses lun de lautre, que se
construit le schma de larbre trois branches et trois racines, schma qui peut
dailleurs tre envisag dans les deux sens opposs, ce qui montre que les deux
positions correspondantes de larbre doivent se rapporter deux points de vue
diffrents et complmentaires, suivant quon le regarde en quelque sorte de bas en
haut ou de haut en bas, cest--dire, en somme, suivant quon se place au point de vue
de la manifestation ou celui du principe (4).
A lappui de cette considration, A. K. Coomaraswamy cite les deux arbres
inverss dcrits par Dante (5) comme tant proches du sommet de la montagne ,
donc immdiatement au-dessous du plan o est situ le Paradis terrestre, tandis que,
lorsque celui-ci est atteint, les arbres apparaissent redresss dans leur position
normale ; et ainsi ces arbres, qui semblent bien ntre en ralit que des aspects
1 [Publi dans . T., fvr. 1939.]
2 Voir notamment Le Symbolisme de la Croix, ch. IX et XXV.
3 Dans Lhomme et son devenir selon le Vdnta, ch. V, nous avons cit les textes de la Katha Upanishad, VI, 1, et
de la Bhagavad-Gt XV, 1, o larbre est prsent sous cet aspect ; Coomaraswamy en cite en outre plusieurs
autres qui ne sont pas moins explicites notamment Rig-Vda, I, 24, 7 et Matri Upanishad, Vl, 4.
4 Nous avons fait remarquer ailleurs que larbre ternaire peut tre considr comme synthtisant en lui lunit et la
dualit qui, dans le symbolisme biblique, sont reprsentes respectivement par l Arbre de Vie et l Arbre de la
Science : la forme ternaire se trouve notamment dans les trois colonnes de l arbre sphirothique de la
Kabbale, et il va de soi que cest la colonne du milieu qui alors est proprement axiale (voir Le Symbolisme
de la Croix, ch. IX), pour ramener cette forme celle du schma que nous venons dindiquer, il faut runir les
extrmits des colonnes latrales par deux lignes se croisant sur la colonne du milieu au point central, cest-dire en Tiphereth, dont le caractre solaire justifie dailleurs entirement cette position de centre rayonnant .
5 Purgatorio, XXII-XXV.

214

diffrents de l Arbre unique, sont inverss seulement au-dessous du point o a


lieu la rectification et la rgnration de lhomme . Il importe de remarquer que,
quoique le Paradis terrestre soit encore effectivement une partie du Cosmos , sa
position est virtuellement supra-cosmique ; on pourrait dire quil reprsente le
sommet de ltre contingent (bhavgra), de sorte que son plan sidentifie avec la
surface des Eaux . Avec celle-ci, qui doit tre considre essentiellement comme
un plan de rflexion , nous sommes ramens au symbolisme de limage inverse
par reflet, dont nous avons parl propos de lanalogie : ce qui est en haut , ou audessus de la surface des Eaux cest--dire le domaine principal ou supracosmique , se reflte en sens inverse dans ce qui est en bas , ou au-dessous de
cette mme surface, cest--dire dans le domaine cosmique en dautres termes, tout
ce qui est au-dessus du plan de rflexion est droit, et tout ce qui est au-dessous est
invers. Donc, si lon suppose que larbre slve au-dessus des Eaux ce que nous
voyons tant que nous sommes dans le cosmos est son image inverse, avec les
racines en haut et les branches en bas ; au contraire, si nous nous plaons nous-mme
au-dessus des Eaux, nous ne voyons plus cette image, qui maintenant est pour ainsi
dire sous nos pieds, mais bien sa source, cest -dire larbre rel, qui naturellement se
prsente nous dans sa position droite ; larbre est toujours le mme, mais cest notre
situation par rapport lui qui a chang, et aussi, par consquent le point de vue
auquel nous lenvisageons.
Ceci est encore confirm par le fait que, dans certains textes traditionnels hindous,
il est question de deux arbres, lun cosmique et lautre supra-cosmique ;
comme ces deux arbres sont naturellement superposs, lun peut tre considr
comme le reflet de lautre, et, en mme temps, leurs troncs sont en continuit, de
sorte quils sont comme deux parties dun tronc unique, ce qui correspond la
doctrine d une essence et deux natures en Brahma. Dans la tradition avestique, on
en retrouve lquivalent avec les deux arbres Haoma, le blanc et le jaune, lun cleste
(ou plutt paradisiaque , puisquil crot au sommet de la montagne Alborj) et
lautre terrestre ; le second apparat comme un substitut du premier pour
lhumanit loigne du sjour primordial , comme la vision indirecte de limage est
un substitut de la vision directe de la ralit. Le Zohar parle aussi de deux arbres,
lun suprieur et lautre infrieur ; et dans quelques figurations, notamment sur un
sceau assyrien, on distingue clairement deux arbres superposs.
Larbre invers nest pas seulement un symbole macrocosmique comme nous
venons de le voir ; il est aussi parfois et pour les mmes raisons, un symbole
microcosmique , cest--dire un symbole de lhomme ; ainsi, Platon dit que
lhomme est une plante cleste, ce qui signifie quil est comme un arbre invers,
dont les racines tendent vers le ciel et le branches en bas vers la terre . A notre
poque, les occultiste ont beaucoup abus de ce symbolisme, qui nest plus pour eux
qu une simple comparaison dont le sens profond leur chappe totalement, et quils
interprtent de la faon la plus grossirement matrialise , essayant de la justifier
par des considrations anatomiques ou plutt morphologiques dun extraordinaire
purilit ; c est l un exemple, entre tant dautres de la dformation quils font subir
aux notions traditionnelles fragmentaires quils ont cherch, sans les comprendre,
215

incorporer leurs propres conceptions (1).


Des deux termes sanscrits qui servent principalement dsigner l Arbre du
Monde , lun, nyagrodha, donne lieu une remarque intressante sous le mme
rapport, car il signifie littralement croissant vers le bas , non pas seulement parce
quune telle croissance est reprsente en fait par celle de racines ariennes dans
lespce darbre qui porte ce nom, mais aussi parce que, quand il sagit de larbre
symbolique, celui-ci qui est lui-mme considr comme invers (2). Cest donc
cette position de larbre que se rfre proprement le nom de nyagrodha, tandis que
lautre dsignation, celle dashwattha, parat tre, tout au moins lorigine, celle de
larbre droit, bien que la distinction nait pas toujours t faite aussi nettement par la
suite ; ce mot ashwattha est interprt comme signifiant la station du cheval
(ashwa-stha), celui-ci, qui est ici le symbole dAgni ou du Soleil, ou de lun et de
lautre tout la fois, devant tre considr comme parvenu au terme de sa course et
sarrtant quand l Axe du Monde a t atteint (3). Nous rappellerons ce propos
que, dans diverses traditions, limage du soleil est aussi lie celle de larbre dune
autre faon, car il y est reprsent comme le fruit de l Arbre du Monde ; il quitte
son arbre au dbut dun cycle et vient sy reposer la fin, de sorte que, dans ce cas
encore, larbre est effectivement la station du Soleil (4).
Pour ce qui est dAgni, il y a encore quelque chose de plus il est lui-mme
identifi l Arbre du Monde , do son nom de Vanaspati ou Seigneur des
arbres ; et cette identification qui confre l Arbre axial une nature igne,
lapparente visiblement au Buisson ardent , qui, dailleurs, en tant que lieu et
support de manifestation de la Divinit, doit tre conu aussi comme ayant une
position centrale . Nous avons parl prcdemment de la colonne de feu ou de
la colonne de fume dAgni comme remplaant, dans certains cas, larbre ou le
pilier comme reprsentation axiale ; la remarque qui vient dtre faite achve
dexpliquer cette quivalence et de lui donner toute sa signification (5). A. K.
Coomaraswamy cite ce sujet un passage du Zohar o l Arbre de Vie , qui y est
dailleurs dcrit comme stendant den haut vers le bas , donc comme invers, est
reprsent comme un Arbre de Lumire , ce qui saccorde entirement avec cette
mme identification ; et nous pouvons y ajouter une autre concordance tire de la
tradition islamique et qui nest pas moins remarquable. Dans la Srat En-Nr (6), il
est parl dun arbre bni , cest--dire charge dinfluences spirituelles (7), qui nest
ni oriental ni occidental , ce qui dfinit nettement sa position comme centrale ou
1 Lassimilation de lhomme un arbre, mais sans allusion une position inverse de celui-ci, joue un assez grand
rle dans le rituel du Carbonarisme.
2 Cf. Aitarya Brahmana, VII, 30 ; Shatapatha Brhmana, XII, 2, 7, 3.
3 De mme, suivant la tradition grecque, les aigles, autre symbole solaire, partis des extrmits de la terre,
sarrtrent lOmphalos de Delphes, reprsentant le Centre du Monde .
4 Voir Le Symbolisme de la Croix, ch. IX.Le caractre chinois dsignant le coucher du soleil le reprsente se
reposant sur son arbre la fin du jour.
5 On peut remarquer que cette colonne de feu et cette colonne de fume se retrouvent exactement dans celles
qui guidrent alternativement les Hbreux leur sortie dgypte (Exode, XlV) et qui taient dailleurs une
manifestation de la Shekinah ou de la Prsence divine .
6 Qorn, XXIV, 35.
7 Dans la Kabbale hbraque, ces mmes influences spirituelles sont symbolises par la rose de lumire , qui
mane de l Arbre de Vie .

216

axiale (1) ; et cet arbre est un olivier dont lhuile entretient la lumire dune
lampe ; cette lumire symbolise la lumire dAllah, qui en ralit est Allah lui-mme,
car, ainsi quil est dit au dbut du mme verset, Allah est la Lumire des cieux et de
la terre . Il est vident que, si larbre est ici un olivier, cest cause du pouvoir
clairant de lhuile qui en est tire, donc de la nature igne et lumineuse qui est en
lui ; cest donc bien, ici encore, l Arbre de Lumire dont il vient dtre question.
Dautre part, dans lun au moins des textes hindous qui dcrivent larbre invers (2),
celui-ci est expressment identifi Brahma ; sil lest par ailleurs Agni il ny a l
aucune contradiction, car Agni, dans la tradition vdique, nest quun des noms et des
aspects de Brahma ; dans le texte coranique, cest Allah sous laspect de la Lumire
qui illumine tous les mondes (3) ; il serait assurment difficile de pousser plus loin la
similitude, et nous avons encore l un exemple des plus frappants de laccord
unanime de toutes les traditions.

1 De mme, et au sens le plus littralement gographique , le Ple nest situ ni lorient ni loccident.
2 Matri Upanishad, VI, 4.
3 Cette Lumire est mme, daprs la suite du texte, lumire sur lumire , donc une double lumire superpose, ce
qui voque la superposition des deux arbres dont nous avons parl plus haut on retrouve encore l une essence ,
celle de la Lumire unique, et deux natures , celle den haut et celle den bas, ou le non-manifest et le
manifest, auxquels correspondent respectivement la lumire cache dans la nature de larbre et la lumire visible
dans la flamme de la lampe, la premire tant le support essentiel de la seconde.

217

LII

LArbre et le Vajra (1)

Nous avons considr plus haut le schma de larbre trois branches et trois
racines, construit sur le symbole gnral de lanalogie et susceptible dtre envisag
dans les deux sens opposs ; nous ajouterons encore ce sujet quelques remarques
complmentaires, qui feront mieux ressortir ltroite connexion existant entre des
symboles apparemment diffrents de l Axe du Monde . En effet, comme il est
facile de sen rendre compte daprs la figure ci-dessous, le schma dont il sagit est,
au fond identique la figure du double vajra, dont les
deux extrmits opposes reproduisent galement le
symbolisme analogique dont nous avons parl. Dans une
de nos prcdentes tudes o il a t question du vajra,
nous avions dj indiqu cette similitude propos de la
triplicit qui se rencontre souvent dans le symbolisme
axial , pour reprsenter la fois laxe mme occupant
naturellement la position centrale, et les deux courants
cosmiques de droite et de gauche qui laccompagnent,
triplicit dont certaines figurations de l Arbre du
Monde sont un exemple ; nous faisions remarquer que,
dans ce cas, la double triplicit des branches et des
racines rappelle mme encore plus exactement celle des
deux extrmits du vajra qui, comme on le sait, sont
en forme de trident ou trishla (2). Cependant, on pourrait se demander si le
rapprochement ainsi tabli entre larbre et le symbole de la foudre, qui peuvent
sembler premire vue tre deux choses fort distinctes, est susceptible daller encore
plus loin que le seul fait de cette signification axiale qui leur est manifestement
commune ; la rponse cette question se trouve dans ce que nous avons dit de la
nature igne de l Arbre du Monde , auquel Agni lui-mme, en tant que Vanaspati,
est identifi dans le symbolisme vdique, et dont, par suite, la colonne de feu est
un exact quivalent comme reprsentation de laxe. Il est vident que la foudre est
galement de nature igne ou lumineuse ; lclair est dailleurs un des symboles les
plus habituels de l illumination , entendue au sens intellectuel ou spirituel.
L Arbre de Lumire dont nous avons parl traverse et illumine tous les mondes ;
daprs le passage du Zohar cit ce propos par A. Coomaraswamy, lillumination
1 [Publi dans . T., mars 1939.]
2 Les armes symboliques [ici ch. XXVI]. Sur les figurations du vajra, voir A. K. Coomaraswamy, Elements of
Buddhist Iconography.

218

commence au sommet et stend en ligne droite travers le tronc tout entier ; et


cette propagation de la lumire peut facilement voquer lide de lclair. Du reste,
dune faon gnrale l Axe du Monde est toujours regard plus ou moins
explicitement comme lumineux ; nous avons dj eu loccasion de rappeler que
Platon, notamment, le dcrit comme un axe lumineux de diamant , ce qui,
prcisment, se rapporte encore dune faon directe un des aspects du vajra,
puisque celui-ci a la fois le sens de foudre et celui de diamant (1).
Il y a encore autre chose : une des dsignations les plus rpandues de larbre axial,
dans les diverses traditions, est celle d Arbre de Vie ; or on sait quelle relation
immdiate les doctrines traditionnelles tablissent entre la Lumire et la Vie ;
nous ny insisterons pas davantage, ayant dj trait cette question (2) ; nous
rappellerons seulement encore, comme se rapportant immdiatement notre sujet, le
fait que la Kabbale hbraque unit les deux notions dans le symbolisme de la rose
de lumire manant de l Arbre de Vie . De plus, dans dautres passages du Zohar
que M. Coomaraswamy cite galement au cours de son tude sur l arbre invers
(3) , et o il est question de deux arbres, lun suprieur et lautre infrieur, donc en
quelque sorte superposs, ces deux arbres sont dsigns respectivement comme
l Arbre de Vie e l Arbre de Mort . Ceci, qui rappelle dailleurs le rle des deux
arbres symboliques du Paradis terrestre, est encore particulirement significatif pour
complter le rapprochement que nous avons prsentement en vue, car ces
significations de vie et de mort sont effectivement attaches aussi au double
aspect de la foudre, reprsent par les deux directions opposes du vajra, ainsi que
nous lavons expliqu prcdemment (4). Comme nous lavons dit alors, il sagit l
en ralit, au sens le plus gnral, du double pouvoir de production et de destruction
dont la vie et la mort sont lexpression dans notre monde et qui est en relation avec
les deux phases d expir et d aspir de la manifestation universelle ; et la
correspondance de ces deux phases est nettement indique aussi dans un des textes du
Zohar auxquels nous venons de faire allusion, car les deux arbres y sont reprsents
comme montant et descendant, de faon prendre en quelque sorte la place lun de
lautre suivant lalternance du jour et de la nuit ; cela nachve-t-il pas de rendre
vidente la parfaite cohrence de tout ce symbolisme.

1 Nous avons aussi, ce propos, fait un rapprochement avec le symbolisme bouddhique du Trne de diamant
situ au pied de larbre axial ; en tout ceci, il faut considrer dans le diamant, dun part, sa luminosit, et, de
lautre, le caractre dindivisibilit et dinaltrabilit qui est une image de limmutabilit essentielle de laxe.
2 Verbum, Lux et Vita [Aperus linitiation, ch. XLVIII].
3 [The Inverted Tree.]
4 Voir Les armes symboliques ch. XXVI et aussi Les pierres de foudre, ici ch. X X V].

219

LIII

LArbre de Vie et le breuvage dimmortalit (1)

En parlant de l Arbre du Monde , nous avons mentionn notamment, parmi ses


diffrentes figurations, larbre Haoma de la tradition avestique ; celui-ci (et plus
prcisment le Haoma blanc, arbre paradisiaque , puisque lautre, le Haoma jaune,
nen est quun substitut ultrieur) est particulirement en relation avec son aspect
d Arbre de Vie , car la liqueur qui en est extraite, et qui est appele aussi haoma,
est la mme chose que le soma vdique, qui, comme on le sait, sidentifie lamrita
ou breuvage dimmortalit . Que le soma soit dailleurs donn comme extrait dune
simple plante plutt que dun arbre, il ny a l aucune objection valable contre ce
rapprochement avec le symbolisme de l Arbre du Monde ; en effet, celui-ci est
dsign par de multiples noms, et, ct de ceux qui se rapportent des arbres
proprement dits, on rencontre aussi celui de plante (oshadhi) et mme celui de
roseau (vtasa (2)).
Si lon se reporte au symbolisme biblique du Paradis terrestre, la seule diffrence
notable quon y constate cet gard, cest que limmortalit est donne, non par une
liqueur tire de l Arbre de Vie , mais par son fruit mme ; il sagit donc ici dune
nourriture dimmortalit , plutt que dun breuvage (3) ; mais, dans tous les cas,
cest toujours un produit de larbre ou de la plante, et un produit dans lequel se trouve
concentre la sve qui est en quelque sorte l essence mme du vgtal (4). Il est
aussi remarquer dautre part que, de tout le symbolisme vgtal du Paradis terrestre,
l Arbre de Vie seul subsiste avec ce caractre dans la description de la Jrusalem
cleste, alors que tout le reste du symbolisme y est minral ; et cet arbre porte alors
douze fruits qui sont les douze Soleils , cest--dire lquivalent des douze dityas
de la tradition hindoue, larbre lui-mme tant leur commune nature, lunit de
laquelle ils reviennent finalement (5) ; on se souviendra ici de ce que nous avons dit
de larbre envisag comme station du Soleil , et des symboles figurant le soleil
venant se reposer sur larbre la fin dun cycle. Les dityas sont les fils dAditi, et
lide d indivisibilit quexprime ce nom implique videmment indissolubilit ,
donc immortalit ; Aditi nest dailleurs pas sans rapport, certains gards, avec
l essence vgtative , par l mme quelle est considre comme desse de la

1 [Publi dans . T., avril 1939.]


2 Cf. A. K. Coomaraswamy, The Inverted Tree, p. 12.
3 Chez les Grecs l ambroisie , en tant quelle est distingue du nectar , est aussi une nourriture, bien que son
nom soit dailleurs tymologiquement identique celui de lamrita.
4 En sanscrit, le mot rasa a la fois le sens de sve et celui d essence .
5 Cf. Le Roi du Monde, ch. IV et XI ; on pourra se reporter aussi ce que nous y avons dit du breuvage
dimmortalit, et de ses diffrents substituts traditionnels (ibid., ch. V et VI).

220

terre (1) , en mme temps quelle est par ailleurs la mre des Dvas ; et
lopposition dAditi et de Diti, dont procde celle des Dvas et des Asuras, peut tre
rattache sous le mme rapport celle de l Arbre de Vie et de l Arbre de Mort
dont nous avons parl dans ltude prcdente. Cette opposition se retrouve dailleurs
dans le symbolisme mme du soleil puisque celui-ci sidentifie aussi la Mort
(Mrityu) quant laspect sous lequel il est tourn vers le monde den bas (2) , et
quen mme temps il est la porte dimmortalit , de sorte quon pourrait dire que
son autre face, celle qui est tourne vers le domaine extra-cosmique , sidentifie
limmortalit mme. Cette dernire remarque nous ramne ce que nous avons dit
prcdemment au sujet du Paradis terrestre, qui est encore effectivement une partie
du cosmos , mais dont la position est pourtant virtuellement supra-cosmique :
ainsi sexplique que, de l, le fruit de l Arbre de Vie puisse tre atteint, ce qui
revient dire que ltre qui est parvenu au centre de notre monde (ou de tout autre
tat dexistence) a dj conquis limmortalit par l mme ; et ce qui est vrai du
Paradis terrestre lest naturellement aussi de la Jrusalem cleste, puisque lun et
lautre ne sont en dfinitive que les deux aspects complmentaires que prend une
seule et mme ralit suivant quelle est envisage par rapport au commencement ou
la fin dun cycle cosmique.
Il va de soi que toutes ces considrations doivent tre rapproches du fait que,
dans les diffrentes traditions, des symboles vgtaux apparaissent comme gage de
rsurrection et dimmortalit : le rameau dor des Mystres antiques, lacacia qui
le remplace dans linitiation maonnique, ainsi que les rameaux ou les palmes dans la
tradition chrtienne, et aussi du rle que jouent dune faon gnrale, dans le
symbolisme les arbres qui demeurent toujours verts et ceux qui produisent des
gommes ou des rsines incorruptibles (3). Dun autre ct, le fait que le vgtal est
parfois considr dans la tradition hindoue comme tant de nature asurique ne
saurait constituer une objection ; en fait, la croissance du vgtal est en partie
arienne, mais aussi en partie souterraine, ce qui implique en quelque sorte une
double nature, correspondant encore en un certain sens l Arbre de Vie et
l Arbre de Mort . Cest dailleurs la racine, cest--dire la partie souterraine, qui
constitue le support originel de la vgtation arienne, ce qui correspond la
priorit de nature des Asuras par rapport aux Dvas ; au surplus, ce nest
assurment pas sans raison que la lutte des Dvas et des Asuras est reprsente
comme se droulant principalement autour de la possession du breuvage
dimmortalit .
De la relation troite du breuvage dimmortalit avec l Arbre de Vie , il
rsulte une consquence fort importante au point de vue plus spcial des sciences
traditionnelles : cest que l lixir de vie est plus proprement en rapport avec ce
quon peut appeler laspect vgtal de lalchimie (4), o il correspond ce quest
la pierre philosophale pour son aspect minral ; on pourrait dire en somme que
1 Cf. A. K. Coomaraswamy, The Inverted Tree, p. 28.
2 On pourrait aussi dvelopper ce propos des considrations sur le rapport du soleil et de ses rvolutions avec le
temps (Kla) qui dvore les tres manifests.
3 Cf. Lsotrisme de Dante, ch. V et Le Roi du Monde, ch. IV.
4 Cet aspect a t dvelopp surtout dans la tradition taoste, dune faon plus explicite que partout ailleurs.

221

l lixir est l essence vgtale par excellence. On ne doit dailleurs pas objecter
cela lemploi dune expression telle que celle de liqueur dor , qui, tout comme
celle de rameau dor que nous rappelions tout lheure, fait en ralit allusion au
caractre solaire de ce dont il sagit ; il est vident que ce caractre doit avoir son
expression dans lordre vgtal aussi bien que dans lordre minral ; et nous
rappellerons encore cet gard la reprsentation du soleil comme fruit de lArbre de
Vie , fruit qui dailleurs est aussi dsign prcisment comme une pomme dor . Il
est bien entendu que, ds lors que nous envisageons ces choses dans leur principe,
cest surtout symboliquement que nous devons entendre ici le vgtal et le minral,
cest--dire quil sagit avant tout de leurs correspondances , ou de ce qu ils
reprsentent respectivement dans lordre cosmique ; mais dailleurs cela nempche
nullement quon puisse aussi les prendre au sens littral quand on en vient certaines
applications plus particulires. Sous ce dernier rapport, on retrouverait encore sans
difficult lopposition dont nous avons parl, lie la double nature du vgtal : cest
ainsi que lalchimie vgtale, dans lapplication mdicale dont elle est susceptible, a
pour envers , si lon peut sexprimer ainsi, la science des poisons ; du reste, en
vertu mme de cette opposition tout ce qui est remde sous un certain aspect est en
mme temps poison sous un aspect contraire (1). Nous ne pouvons naturellement
songer dvelopper ici tout ce quon peut tirer de cette dernire remarque ; mais elle
permettra tout au moins dentrevoir les applications prcises auxquelles peut donner
lieu, dans un domaine tel que celui de la mdecine traditionnelle un symbolisme aussi
principiel en lui-mme que celui de l Arbre de Vie et de l Arbre de Mort .

1 En sanscrit, le mot visha, poison ou breuvage de mort , est considr comme lantithse damrita ou
breuvage dimmortalit .

222

LIV

Le symbolisme de lchelle (1)

Nous avons mentionn, prcdemment (2), le symbolisme qui sest conserv chez
les Indiens de lAmrique du Nord et suivant lequel, les diffrents mondes tant
reprsents comme une srie de cavernes superposes, les tres passent dun monde
lautre en montant le long dun arbre central. Un symbolisme semblable se trouve, en
divers cas, ralis par des rites dans lesquels le fait de grimper un arbre reprsente
lascension de ltre suivant l axe ; de tels rites sont vdiques aussi bien que
chamaniques , et leur diffusion mme est un indice de leur caractre vritablement
primordial .
Larbre peut tre remplac ici par quelque autre symbole axial quivalent ; le
mt dun navire en est un exemple ; il convient de remarquer, ce propos, que, au
point de vue traditionnel, la construction dun navire est, au mme titre que celle
dune maison ou dun char, la ralisation dun modle cosmique ; et il est
intressant aussi de noter que la hune , place la partie suprieure du mt et
lentourant circulairement, tient ici trs exactement la place de l il du dme que
laxe est cens traverser en son centre mme lorsquil nest pas figur matriellement.
Dautre part, les amateurs de folklore pourront remarquer galement que le
vulgaire mt de cocagne des ftes foraines nest lui-mme rien dautre que le
vestige incompris dun rite similaire ceux dont nous venons de parler ; dans ce cas
aussi, un dtail particulirement significatif est constitu par le cercle suspendu au
haut du mt et quil sagit datteindre en y grimpant (cercle que le mt traverse et
dpasse dailleurs comme celui du navire dpasse la hune et celui du stpa le dme) ;
ce cercle est encore manifestement la reprsentation de l il solaire , et lon
conviendra que ce nest certes pas la soi-disant me populaire qui a pu inventer un
tel symbolisme !
Un autre symbole trs rpandu, et qui se rattache immdiatement au mme ordre
dides, est celui de lchelle, et cest l encore un symbole axial ; comme le dit A.
K. Coomaraswamy, lAxe de lUnivers est comme une chelle sur laquelle
seffectue un perptuel mouvement ascendant et descendant (3) . Permettre
laccomplissement dun tel mouvement, cest l, en effet, la destination essentielle de
lchelle ; et puisque, comme nous venons de le voir, larbre ou le mt jouent aussi le
mme rle, on peut bien dire que lchelle est cet gard leur quivalent. Dun autre
ct, la forme plus particulire de lchelle appelle quelques remarques ; ses deux
1 [Publi dans . T., mai 1939.]
2 [Ch. XLI : La Porte troite.]
3 The Inverted Tree, p. 20.

223

montants verticaux correspondent la dualit de l Arbre de la Science , ou, dans la


Kabbale hbraque, aux deux colonnes de droite et de gauche de larbre
sphirothique ; ni lun ni lautre nest donc proprement axial , et la colonne du
milieu , qui est vritablement laxe mme, nest pas figure de faon sensible
(comme dans les cas o le pilier central dun difice ne lest pas davantage) ; mais,
par ailleurs, lchelle tout entire, dans son ensemble, est en quelque sorte unifie
par les chelons qui joignent les deux montants lun lautre, et qui, tant placs
horizontalement entre ceux-ci, ont forcment leur milieux situs dans laxe mme (1).
On voit que lchelle offre ainsi un symbolisme trs complet : elle est, pourrait-on
dire, comme un pont vertical slevant travers tous les mondes et permettant
den parcourir toute la hirarchie en passant dchelon en chelon, et, en mme
temps, les chelons sont les mondes eux-mmes, cest--dire les diffrents niveaux ou
degrs de lExistence universelle (2).
Cette signification est vidente dans le symbolisme biblique de lchelle de Jacob,
le long de laquelle les anges montent et descendent ; et lon sait que Jacob, au lieu o
il avait eu la vision de cette chelle, posa une pierre quil dressa comme un pilier ,
et qui est aussi une figure de l Axe du Monde , substitue ainsi en quelque sorte
lchelle elle-mme (3). Les anges reprsentent proprement les tats suprieurs de
ltre ; cest donc ceux-ci que correspondent aussi plus particulirement les
chelons, ce qui sexplique par le fait que lchelle doit tre considre comme ayant
son pied pos sur la terre, cest -dire que, pour nous, cest ncessairement notre
monde mme qui est le support partir duquel lascension doit seffectuer. Si
mme on supposait que lchelle se prolonge souterrainement pour comprendre la
totalit des mondes comme elle le doit en ralit, sa partie infrieure serait en tout cas
invisible, comme lest, pour les tres parvenus une caverne situe un certain
niveau, toute la partie de larbre central qui stend au dessous de celle-ci ; en
dautres termes, les chelons infrieurs ayant t dj parcourus, il ny a plus lieu de
les envisager effectivement en ce qui concerne la ralisation ultrieure de ltre, dans
laquelle ne pourra intervenir que le parcours des chelons suprieurs.
Cest pourquoi, surtout quand lchelle est employe comme un lment de
certains rites initiatiques, ses chelons sont expressment considrs comme
reprsentant les diffrents cieux, cest--dire les tats suprieurs de ltre ; cest ainsi
que notamment, dans les mystres mithriaques, lchelle avait sept chelons qui
taient mis en rapport avec les sept plantes, et qui, dit-on, taient forms des mtaux
correspondant respectivement celles-ci ; et le parcours de ces chelons figurait celui
dautant de grades successifs de linitiation. Cette chelle sept chelons se retrouve
dans certaines organisations initiatiques du moyen ge, do elle passa sans doute
plus ou moins directement dans les hauts grades de la maonnerie cossaise ainsi que

1 Dans lancien hermtisme chrtien, on trouve, comme quivalent cet gard, un certain symbolisme de la lettre H,
avec ses deux jambages verticaux et le trait horizontal qui les joint.
2 Le symbolisme du pont , sous ses divers aspects, pourrait naturellement donner lieu beaucoup dautres
considrations [voir plus loin les ch. LXIII et LXIV ] ; on pourrait aussi rappeler, comme ayant certains rapports
avec ce dont il sagit, le symbolisme islamique de la table garde (el-lawhul-mahfz), prototype intemporel
des critures sacres, qui, partir du plus haut des cieux, descend verticalement en traversant tous les mondes.
3 Cf. Le Roi du Monde, ch. IX.

224

nous lavons dit ailleurs propos de Dante (1) ; ici, les chelons sont rapports
autant de sciences , mais cela ne fait aucune diffrence au fond, puisque, suivant
Dante lui-mme ces sciences sidentifient aux cieux (2) . Il va de soi que pour
correspondre ainsi des tats suprieurs et des degrs dinitiation, ces sciences ne
pouvaient tre que des science traditionnelles entendues en leur sens le plus profond
et le plus proprement sotrique, et cela mme pour celles dentre elles dont les
noms, pour les modernes, ne dsignent plus, en vertu de la dgnrescence laquelle
nous avons souvent fait allusion, que des sciences ou des arts profanes, cest--dire
quelque chose qui, par rapport ces vritables sciences, nest en ralit rien de plus
quune corce vide et un rsidu priv de vie.
Dans certains cas, on trouve aussi le symbole dune chelle double, ce qui
implique lide que la monte doit tre suivie dune redescente ; on monte alors dun
ct par des chelons qui sont des sciences , cest--dire des degrs de
connaissance correspondant la ralisation dautant dtats, et on redescend de
lautre ct par des chelons qui sont des vertus , cest--dire les fruits de ces
mmes degrs de connaissance appliqus leurs niveaux respectifs (3). On peut
dailleurs remarquer que, mme dans le cas de lchelle simple, lun des montants
peut aussi tre regard dune certaine faon comme ascendant et lautre comme
descendant , suivant la signification gnrale des deux courants cosmiques de
droite et de gauche avec lesquels ces deux montants sont galement en
correspondance en raison mme de leur situation latrale par rapport laxe
vritable, qui, pour tre invisible, nen est pas moins llment principal du symbole,
celui auquel toutes les parties de celui-ci doivent toujours tre rapportes si lon veut
en comprendre entirement la signification.
A ces diverses indications, nous ajouterons encore, pour terminer, celle dun
symbolisme un peu diffrent qui se rencontre aussi dans certains rituels initiatiques,
et qui est la monte dun escalier en spirale ; dans ce cas, il sagit, pourrait-on dire,
dune ascension moins directe, puisque, au lieu de saccomplir verticalement suivant
la direction de laxe mme, elle saccomplit suivant les dtours de lhlice qui
senroule autour de cet axe, de sorte que son processus apparat plutt comme
priphrique que comme central ; mais, en principe, le rsultat final doit
pourtant tre le mme, car il sagit toujours dune monte travers la hirarchie des
tats de ltre, les spires successives de lhlice tant encore, comme nous lavons
amplement expliqu ailleurs (4), une reprsentation exacte des degrs de lExistence
universelle.

1 Lsotrisme de Dante, ch. II et III


2 Convito, t. II, ch. XIV.
3 Il faut dire que cette correspondance de la monte et de la redescente semble parfois inverse ; mais cela peut
provenir simplement de quelque altration du sens primitif, ainsi quil arrive souvent dans ltat plus ou moins
confus et incomplet o les rituels initiatiques occidentaux sont parvenus jusqu lpoque actuelle.
4 Voir Le Symbolisme de la Croix.

225

LV

Le trou de laiguille (1)

Ainsi que nous lavons dit prcdemment, une des reprsentations du symbole de
la porte troite est le trou de laiguille , qui est notamment mentionn avec cette
signification dans un texte vanglique bien connu (2). Lexpression anglaise
needles eye, littralement il de laiguille , est particulirement significative cet
gard, car elle relie plus directement ce symbole quelques-uns de ses quivalents,
comme l il du dme dans le symbolisme architectural : ce sont l des figurations
diverses de la porte solaire , qui elle-mme est aussi dsigne comme l il du
Monde . On remarquera aussi que laiguille, quand elle est place verticalement,
peut tre prise comme une figure de l Axe du Monde ; et alors lextrmit perfore
tant en haut, il y a une exacte concidence entre cette position de l il de
laiguille et celle de l il du dme.
Ce mme symbole a encore dautres connexions intressantes qui ont t signales
par Ananda K. Coomaraswamy (3) dans un Jtaka o il est question dune aiguille
miraculeuse (qui dailleurs est en ralit identique au vajra), le trou de laiguille est
dsign en pli par le mot psa (4). Ce mot est le mme que le sanscrit psha, qui a
originairement le sens de nud ou de boucle ; ceci parat tout dabord indiquer,
comme la remarqu Coomaraswamy, que, une poque trs ancienne, les aiguilles
taient, non pas perfores comme elles lont t plus tard, mais simplement
recourbes lune de leurs extrmits, de faon former une sorte de boucle dans
laquelle on passait le fil ; mais ce quil y a de plus important considrer pour nous,
cest le rapport qui existe entre cette application du mot psha au trou de laiguille et
ses autres significations plus habituelles, qui dailleurs sont galement drives de
lide premire de nud .
Le psha, en effet, est le plus souvent, dans le symbolisme hindou, un nud
coulant , ou un lasso servant prendre les animaux la chasse ; sous cette forme,
il est un des principaux emblmes de Mrityu ou de Yama, et aussi de Varuna, et les
animaux quils prennent au moyen de ce psha, ce sont en ralit tous les tres
vivants (pashu). De l aussi le sens de lien : lanimal, ds quil est pris, se trouve
li par le nud coulant qui se resserre sur lui ; de mme, ltre vivant est li par les
conditions limitatives qui le retiennent dans son tat particulier dexistence
manifeste. Pour sortir de cet tat de pashu, il faut que ltre saffranchisse de ces
conditions, cest--dire, en termes symboliques, quil chappe au pasha, ou quil
1 [Publi dans . T., janv. 1960.]
2 Saint Matthieu, XIX, 24.
3 Some Pli Words, s. v. Psa, pp. 166-167.
4 Jtaka, 3, 282 : ps vijjhiw, perce dun trou ou dun il .

226

passe travers le nud coulant sans que celui-ci se resserre sur lui ; cest encore la
mme chose que de dire que cet tre passe par les mchoires de la Mort sans quelles
se referment sur lui (1). La boucle du pasha est donc bien, comme le dit
Coomaraswamy, un autre aspect de la porte troite , exactement comme
l enfilage de laiguille reprsente le passage de cette mme porte solaire dans
le symbolisme de la broderie ; nous ajouterons que le fil passant par le trou de
laiguille a aussi pour quivalent dans un autre symbolisme, celui du tir larc, la
flche perant la cible en son centre ; et celui-ci est dailleurs dsign proprement
comme le but , terme qui est encore trs significatif sous le mme rapport, puisque
le passage dont il sagit, et par lequel seffectue la sortie du cosmos , est aussi le
but que ltre doit atteindre pour tre finalement dlivr des liens de lexistence
manifeste.
Cette dernire remarque nous amne prciser, avec Coomaraswamy, que cest
seulement en ce qui concerne la dernire mort , celle qui prcde immdiatement la
dlivrance , et aprs laquelle il ny a pas de retour un tat conditionn, que
l enfilage de laiguille reprsente vritablement le passage par la porte solaire ,
puisque, dans tout autre cas, il ne peut pas encore tre question dune sortie du
cosmos . Cependant, on peut aussi, analogiquement et en un sens relatif parler de
passer par le trou de laiguille (2), ou d chapper au psha , pour dsigner tout
passage dun tat un autre, un tel passage tant toujours une mort par rapport
ltat antcdent, en mme temps quil est une naissance par rapport ltat
consquent, ainsi que nous lavons dj expliqu en maintes occasions.
Il y a encore un autre aspect important du symbolisme du psha dont nous
navons pas parl jusquici : cest celui sous lequel il se rapporte plus particulirement
au nud vital (3) et il nous reste montrer comment ceci encore se rattache
strictement au mme ordre de considrations. En effet, le nud vital reprsente le
lien qui tient rassembls entre eux les diffrents lments constitutifs de
lindividualit ; cest donc lui qui maintient ltre dans sa condition de pashu,
puisque, lorsque ce lien se dfait ou se brise, la dsagrgation de ces lments
sensuit, et cette dsagrgation est proprement la mort de lindividualit, entranant le
passage de ltre un autre tat. En transposant ceci par rapport la dlivrance
finale, on peut dire que, quand ltre parvient passer travers la boucle du psha
sans quelle se resserre et le reprenne de nouveau, cest comme si cette boucle stait
dnoue pour lui, et cela dune faon dfinitive ; ce ne sont l, en somme, que deux
manires diffrentes dexprimer la mme chose. Nous ninsisterons pas davantage ici
sur cette question du nud vital , qui pourrait nous amener beaucoup dautres
dveloppements ; nous avons indiqu autrefois (4) comment, dans le symbolisme
architectural, il a sa correspondance dans le point sensible dun difice, celui-ci
tant limage dun tre vivant aussi bien que dun monde, suivant quon lenvisage au
1 Cf. les figurations symboliques de Shinje, la forme thibtaine de Yama.
2 Cf. Dante, Purgatorio, X, 16.
3 Ce symbole du nud vital , dans les rites du compagnonnage, est reprsent par une cravate noue dune faon
spciale ; lquivalence avec le nud coulant ou la boucle du psha est ici vidente.
4 [Voir larticle Cologne ou Strasbourg ?, dans V. I., janv. 1927. Texte qui sera inclus dans le recueil posthume
Tradition primordiale et formes particulires.]

227

point de vue microcosmique ou au point de vue macrocosmique ; mais,


prsentement, ce que nous venons den dire suffit pour montrer que la solution de
ce nud, qui est aussi le nud gordien de la lgende grecque, est encore, au fond,
un quivalent du passage de ltre travers la porte solaire .

228

LVI

Le passage des eaux (1)

Ananda K. Coomaraswamy a signal que, dans le bouddhisme comme dans le


brhmanisme, la Voie du Plerin , reprsente comme un voyage , peut tre
mise de trois faons diffrentes en rapport avec la rivire symbolique de la vie et de
la mort : le voyage peut tre accompli, soit en remontant le courant vers la source des
eaux, soit en traversant celles-ci vers lautre rive, soit enfin en descendant le courant
vers la mer (2). Comme il le fait remarquer trs justement, cet usage de diffrents
symbolismes, contraires en apparence seulement, et ayant en ralit une mme
signification spirituelle, saccorde avec la nature mme de la mtaphysique, qui nest
jamais systmatique , tout en tant toujours parfaitement cohrente ; il faut donc
seulement prendre garde au sens prcis dans lequel le symbole de la rivire , avec
sa source, ses rives et son embouchure, doit tre entendu dans chacun des cas dont il
sagit.
Le premier cas, celui de la remonte du courant , est peut-tre le plus
remarquable certains gards, car il faut alors concevoir la rivire comme
sidentifiant l Axe du Monde : cest la rivire cleste qui descend vers la
terre, et qui, dans la tradition hindoue, est dsigne par des noms tels que ceux de
Gang et de Saraswat, qui sont proprement les noms de certains aspects de la Shakti.
Dans la Kabbale hbraque cette rivire de vie trouve sa correspondance dans les
canaux de larbre sphirothique, par lesquels les influences du monde den haut
sont transmises au monde den bas , et qui sont aussi en relation directe avec la
Shekinah, qui est en somme lquivalent de la Shakti ; et il y est question galement
des eaux qui coulent vers le haut , ce qui est une expression du retour vers la
source cleste, reprsent alors, non pas prcisment par la remonte du courant, mais
par un renversement de la direction de ce courant lui-mme. De toute faon, il y bien
l un retournement , qui dautre part, comme le remarque M. Coomaraswamy, tait
figur dans les rites vdiques par celui du poteau sacrificiel, autre image de l Axe
du Monde ; et lon voit immdiatement par l que tout ceci se relie troitement au
symbolisme de l arbre invers dont nous avons parl prcdemment.
On peut encore remarquer quil y a l la fois une ressemblance et une diffrence
avec le symbolisme des quatre fleuves du Paradis terrestre : ceux-ci scoulent
horizontalement sur la surface de la terre, et non pas verticalement suivant la
direction axiale ; mais ils prennent leur source au pied de l Arbre de Vie , qui
naturellement est encore l Axe du Monde , et qui est aussi larbre sphirothique de
1 [Publi dans . T., fv., 1940.]
2 Some Pli Words, s.v. Samudda, pp. 184-188.

229

la Kabbale. On peut donc dire que les influences clestes, descendant par l Arbre de
Vie et arrivant ainsi au centre du monde terrestre, se rpandent ensuite dans celui-ci
suivant ces quatre fleuves, ou bien, en remplaant l Arbre de Vie par la rivire
cleste , que celle-ci, en arrivant terre, sy divise et scoule suivant le directions
de lespace. Dans ces conditions, la remonte du courant pourra tre considre
comme seffectuant en deux phases : la premire, dans le plan horizontal, conduit au
centre de ce monde ; la seconde, partir de l, saccomplit verticalement suivant
laxe, et cest celle-ci qui tait envisage dans le cas prcdent ; ajoutons que ces
deux phases successives ont, au point de vue initiatique, leur correspondance dans les
domaines respectifs des petits mystres et des grands mystres .
Le second cas, celui du symbolisme de la traverse dune rive lautre, est sans
doute plus habituel et plus gnralement connu ; le passage du pont (qui peut tre
aussi celui dun gu) se retrouve dans presque toutes les traditions, et aussi, plus
spcialement, dans certains rituels initiatiques (1) ; la traverse peut aussi seffectuer
sur un radeau ou dans une barque, ce qui se rattache alors au symbolisme trs gnral
de la navigation (2). La rivire quil sagit de traverser ainsi est plus spcialement la
rivire de la mort ; la rive dont on part est le monde soumis au changement, cest-dire le domaine de lexistence manifeste (considre le plus souvent en particulier
dans son tat humain et corporel, puisque cest de celui-ci quactuellement nous
devons partir en fait), et l autre rive est le Nirvna, ltat de ltre qui est
dfinitivement affranchi de la mort.
Pour ce qui est enfin du troisime cas, celui de la descente du courant , lOcan
(3) doit y tre considr, non comme une tendue deau traverser, mais au contraire
comme le but mme atteindre, donc comme reprsentant le Nirvna ; le symbolisme
des deux rives est alors diffrent de ce quil tait tout lheure, et il y a mme l un
exemple du double sens des symboles, puisquil ne sagit plus de passer de lune
lautre, mais bien de les viter galement lune et lautre : elles sont respectivement le
monde des hommes et le monde des dieux , ou encore les conditions
microcosmiques (adhytma) et macrocosmiques (adhidvata). Il y a aussi, pour
parvenir au but, dautres dangers viter dans le courant lui-mme ; ils sont
symboliss notamment par le crocodile qui se tient contre le courant , ce qui
implique bien que le voyage seffectue dans le sens de celui-ci ; ce crocodile, aux
mchoires ouvertes duquel il sagit dchapper, reprsente la Mort (Mrityu), et,
comme tel, il est le gardien de la Porte , celle-ci tant alors figure par
lembouchure de la rivire (quon devrait plus exactement, comme le dit
Coomaraswamy, considrer comme une bouche de la mer dans laquelle la rivire
1 De l la signification symbolique de mots tels que ceux de Pontifex et de Tirthankara, dont nous avons parl
ailleurs ; de l aussi, en sanscrit, divers termes contenant tymologiquement lide de traverser , y compris celui
dAvatra, qui exprime littralement une traverse descendante (avatarana), cest--dire la descente dun
Sauveur.
2 Coomaraswamy note ce propos que le symbole de la barque salvatrice (en sanscrit nv, en latin navis) se
retrouve dans la dsignation de la nef dune glise ; cette barque est un attribut de saint Pierre aprs lavoir t
de Janus, de mme que les clefs, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs.
3 Samudra (en pli samudda) est littralement le rassemblement des eaux , ce qui rappelle la parole de la Gense :
Que les eaux qui sont sous les cieux soient rassembles en un seul lieu ; cest le lieu o vont se runir toutes les
rivires, de mme que, dans les divers symbolismes du dme, de la roue et du parasol, les poutres ou les rayons
convergent tous vers la partie centrale.

230

se dverse) ; nous avons donc ici encore un autre symbole de la Porte , sajoutant
tous ceux que nous avons eu dj loccasion dtudier.

231

LVII

Les sept rayons et larc-en-ciel (1)

Nous avons dj parl en diffrentes occasions du symbolisme des sept rayons


du soleil (2) ; on pourrait se demander si ces sept rayons nont pas quelque rapport
avec ce que lon dsigne ordinairement comme les sept couleurs de larc-en ciel ,
car celles-ci reprsentent littralement les diffrente radiations dont se compose la
lumire solaire. Il y a bien un rapport en effet, mais, en mme temps, ces soi-disant
sept couleurs sont un exemple typique de la faon dont une donne traditionnelle
authentique peut tre parfois dforme par lincomprhension commune. Cette
dformation, dans un cas comme celui-l, est dailleurs assez facilement explicable :
on sait qu il doit y avoir l un septnaire, mais, un de ses termes ne pouvant tre
trouv, on lui en substitue un autre qui na en ralit aucune raison dtre ; le
septnaire semble tre ainsi reconstitu, mais il lest de telle sorte que son
symbolisme est entirement fauss. Si maintenant lon demande pourquoi un des
termes du vritable septnaire chappe ainsi au vulgaire, la rponse est facile aussi :
cest que ce terme est celui qui correspond au septime rayon , cest--dire au
rayon central ou axial , qui passe travers le soleil , et que celui-ci, ntant
pas un rayon comme les autres, nest pas susceptible dtre reprsent comme eux
(3) ; il a donc par l mme, et aussi en raison de tout lensemble de ses connexions
symboliques et proprement initiatiques, un caractre particulirement mystrieux ; et,
ce point de vue, on pourrait dire que la substitution dont il sagit a pour effet de
dissimuler le mystre aux yeux des profanes ; peu importe dailleurs en cela que son
origine ait t intentionnelle ou quelle nait t due qu une mprise involontaire, ce
qui serait sans doute assez difficile dterminer exactement (4).
En fait, larc-en-ciel na pas sept couleurs, mais six seulement ; et il nest pas
ncessaire de rflchir bien longtemps pour sen rendre compte, car il suffit pour cela
1 [Publi dans . T., juin 1940.]
2 [Voir ch. XLI : La porte troite et L : Les symboles de lanalogie.]
3 On pourrait, en se rfrant au dbut du Tao-te-king, dire que chacun des autres rayons est une voie , mais que le
septime est la Voie .
4 Nous avons trouv, malheureusement sans rfrence prcise, une indication qui est assez curieuse cet gard :
lempereur Julien fait quelque part allusion au dieu aux sept rayons (Heptaktis), dont le caractre solaire est
vident, comme tant, dans lenseignement des Mystres, un sujet sur lequel il convenait dobserver la plus grande
rserve ; sil tait tabli que la notion errone des sept couleurs remonte jusqu lantiquit, on pourrait se
demander si elle na pas t rpandue volontairement par les initis ces mmes Mystres, qui auraient trouv
ainsi le moyen dassurer la conservation dune donne traditionnelle sans pourtant en faire connatre
extrieurement le vritable sens, dans le cas contraire, il faudrait supposer que le terme substitu a t en quelque
sorte invente par le vulgaire lui-mme, qui avait eu simplement connaissance de lexistence dun septnaire et en
ignorait la constitution relle ; il se peut dailleurs que la vrit se trouve dans une combinaison de ces deux
hypothses, car il est trs possible que lopinion actuellement courante sur les sept couleurs reprsente
laboutissement de plusieurs dformations successives de la donne initiale.

232

de faire appel aux notions les plus lmentaires de la physique : il y a trois couleurs
fondamentales, le bleu, le jaune, le rouge, et il y a trois couleurs complmentaires de
celles-l, cest--dire respectivement lorang, le violet et le vert, soit en tout six
couleurs. Il y a aussi, naturellement, une indfinit de nuances intermdiaires entre
ces couleurs, la transition de lune lautre soprant en ralit dune faon continue
et insensible ; mais il ny a videmment aucune raison valable dajouter lune
quelconque de ces nuances la liste des couleurs, ou alors on pourrait tout aussi bien
en considrer ainsi une multitude, et, dans ces conditions, la limitation mme des
couleurs sept devient au fond incomprhensible ; nous ne savons si quelques
adversaires du symbolisme ont jamais fait cette remarque, mais, en ce cas, il serait
bien tonnant quils nen aient pas profit pour qualifier ce nombre d arbitraire .
Lindigo, quon a coutume dnumrer parmi les couleurs de larc-en-ciel, nest en
ralit rien de plus quune simple nuance intermdiaire entre le violet et le bleu (1) et
il ny a pas plus de raison pour le regarder comme une couleur distincte quil ny en
aurait pour envisager de mme tout autre nuance telle que, par exemple, un bleu vert
ou jaune ; en outre, lintroduction de cette nuance dans lnumration des couleurs
dtruit compltement lharmonie de la rpartition de celles-ci, qui, si lon sen
rapporte au contraire la notion correcte, seffectue rgulirement suivant un schma
gomtrique trs simple, et en mme temps trs significatif au point de vue
symbolique. En effet, on peut placer les trois couleurs fondamentales aux trois
sommets dun triangle, et les trois couleurs complmentaires ceux dun second
triangle inverse du premier, de telle faon que chaque couleur fondamentale et sa
complmentaire se trouvent places en des points diamtralement opposs ; et lon
voit que la figure ainsi forme nest autre que celle du sceau de Salomon . Si lon
trace le cercle dans lequel est inscrit le double triangle, chacune des couleurs
complmentaires y occupera le point situ au milieu de larc compris entre ceux o
sont places les deux couleurs fondamentales par la combinaison desquelles elle est
produite (celles-ci tant, bien entendu, les deux couleurs fondamentales autres que
celle dont la couleur considre est la complmentaire) ; les nuances intermdiaires
correspondront naturellement tous les autres points de la circonfrence (2), mais,
dans le double triangle qui est ici lessentiel, il ny a videmment place que pour six
couleurs (3). Ces considrations pourraient mme paratre trop simples pour quil soit
1 La dsignation mme de l indigo est manifestement assez moderne, mais il se peut quelle ait remplac ici
quelque autre dsignation plus ancienne, ou que cette nuance elle-mme ait t, une certaine poque, substitue a
une autre pour complter le septnaire vulgaire des couleurs ; pour le vrifier, il faudrait naturellement
entreprendre des recherches historiques assez compliques, pour lesquelles nous navons ni le temps ni les
matriaux ncessaires notre disposition ; mais ce point na dailleurs pour nous quune importance tout fait
secondaire, puisque nous nous proposons seulement de montrer en quoi la conception actuelle exprime par
lnumration ordinaire des couleurs de larc-en-ciel est errone et comment elle dforme la vritable donne
traditionnelle.
2 Si lon voulait envisager une couleur intermdiaire entre chacune des six couleurs principales, comme lindigo
lest entre le violet et le bleu, on aurait en tout douze couleurs et non pas sept ; et, si lon voulait pousser encore
plus loin la distinction des nuances, il faudrait, toujours pour des raisons de symtrie videntes, tablir un mme
nombre de divisions dans chacun des intervalles compris entre deux couleurs ; ce nest l, en somme, quune
application tout fait lmentaire du principe de raison suffisante.
3 Nous pouvons remarquer en passant que le fait que les couleurs visibles occupent ainsi la totalit de la
circonfrence et sy rejoignent sans aucune discontinuit montre quelles forment bien rellement un cycle
complet (le violet participant la fois du bleu dont il est voisin et du rouge qui se trouve lautre bord de larc-enciel), et que, par consquent les autres radiations solaires non visibles telles que celles que la physique moderne

233

utile de tant y insister mais, vrai dire, il faut bien souvent rappeler des choses de ce
genre pour rectifier les ides communment admises, car ce qui devrait tre le plus
immdiatement apparent est prcisment ce que la plupart des gens ne savent pas
voir ; le bon sens vritable est bien diffrent du sens commun avec lequel on a
la fcheuse habitude de le confondre, et il est assurment fort loin dtre, comme la
prtendu Descartes, la chose du monde la mieux partage !
Pour rsoudre la question du septime terme qui doit rellement sajouter aux six
couleurs pour complter le septnaire il faut nous reporter la reprsentation
gomtrique des sept rayons , telle que nous lavons explique en une autre
occasion, par les six directions de lespace, formant la croix trois dimensions, et le
centre lui-mme do ces directions sont issues. Il importe de noter tout dabord les
troites similitudes de cette reprsentation avec celle dont nous venons de parler en ce
qui concerne les couleurs : comme celles-ci, les six directions y sont opposes deux
deux, suivant trois lignes droites qui, stendant de part et dautre du centre,
correspondent aux trois dimensions de lespace ; et, si lon veut en donner une
reprsentation plane, on ne peut videmment les figurer que par trois diamtres
formant la roue six rayons (schma gnral du chrisme et des divers autres
symboles quivalents) ; or, ces diamtres sont ceux qui joignent les sommets opposs
des deux triangles du sceau de Salomon , de sorte que les deux reprsentations
nen font quune en ralit (1). Il rsulte de l que le septime terme devra, par
rapport aux six couleurs, jouer le mme rle que le centre par rapport aux six
directions ; et, en fait, il se placera aussi au centre du schma, cest--dire au point o
les oppositions apparentes, qui ne sont rellement que des complmentarismes, se
rsolvent dans lunit. Cela revient dire que ce septime terme nest pas plus une
couleur que le centre nest une direction, mais que, comme le centre est le principe
dont procde tout lespace avec six directions, il doit aussi tre le principe dont les six
couleurs sont drives et dans lequel elles sont contenues synthtiquement. Ce ne
peut donc tre que le blanc, qui est effectivement incolore , comme le point est
sans dimensions ; il napparat pas dans larc-en-ciel, pas plus que le septime
rayon napparat dans une reprsentation gomtrique ; mais toutes les couleurs ne
sont que le produit dune diffrenciation de la lumire blanche, de mme que les
directions de lespace ne sont que le dveloppement des possibilits contenues dans
le point primordial.
Le vritable septnaire est donc form ici par la lumire blanche et les six couleurs
en lesquelles elle se diffrencie ; et il va de soi que le septime terme est en ralit le
premier puisquil est le principe de tous les autres, qui sans lui ne pourraient avoir
aucune existence ; mais il est aussi le dernier en ce sens que tous rentrent finalement
dsigne comme des rayons infrarouges et ultraviolets , nappartiennent aucunement la lumire et sont
dune nature tout fait diffrente de celle-ci ; il ny donc pas l, comme certains semblent croire, des couleurs
quune imperfection de nos organes nous empcherait de voir, car ces prtendues couleurs ne pourraient trouver
place en aucune partie de la circonfrence, et lon ne saurait assurment soutenir que celle-ci soit une figure
imparfaite ou quelle prsente une discontinuit quelconque.
1 Signalons encore quon pourrait considrer une multitude indfinie de directions, en faisant intervenir toutes les
directions intermdiaires, qui correspondent ainsi aux nuances intermdiaires entre les six couleurs principales ;
mais il ny a lieu denvisager distinctement que les six directions orientes formant le systme de coordonnes
rectangulaires auquel tout lespace est rapport et par lequel il est en quelque sorte mesur tout entier sous ce
rapport encore, la correspondance entre les six directions et les six couleur est donc parfaitement exacte.

234

en lui : la runion de toutes les couleurs reconstitue la lumire blanche qui leur a
donn naissance. On pourrait dire que, dans un septnaire ainsi constitu, un est au
centre et six la circonfrence ; en dautres termes, un tel septnaire est form de
lunit et du snaire, lunit correspondant au principe non manifest et le snaire
lensemble de la manifestation. Nous pouvons faire un rapprochement entre ceci et le
symbolisme de la semaine dans la Gense hbraque, car, l aussi, le septime
terme est essentiellement diffrent des six autres : la cration, en effet, est l uvre
des six jours et non pas des sept ; et le septime jour est celui du repos . Ce
septime terme, quon pourrait dsigner comme le terme sabbatique , est
vritablement aussi le premier, car ce repos nest pas autre chose que la rentre du
Principe crateur dans ltat initial de non-manifestation tat dont, dailleurs, il nest
sorti quen apparence, par rapport la cration et pour produire celle-ci suivant le
cycle snaire, mais dont, en soi, il nest jamais sorti en ralit. De mme que le point
nest pas affect par le dploiement de lespace, bien quil semble sortir de lui-mme
pour en dcrire les six directions, ni la lumire blanche par lirradiation de larc-enciel, bien quelle semble sy diviser pour en former les six couleurs, de mme le
Principe non manifest, sans lequel la manifestation ne saurait tre en aucune faon,
tout en paraissant agir et sexprimer dans l uvre des six jours , nest pourtant
aucunement affect par cette manifestation ; et le septime rayon est la Voie
par laquelle ltre, ayant parcouru le cycle de la manifestation, revient au nonmanifest et est uni effectivement au Principe, dont cependant, dans la manifestation
mme, il na jamais t spar quen mode illusoire.

235

LVIII

Janua Cli (1)

Dans son importante tude Swayamtrinn : Janua Cli (2), Ananda K.


Coomaraswamy expose le symbolisme de la superstructure de lautel vdique, et plus
spcialement des trois briques perfores (swayamtrinn) qui en constituent une des
parties essentielles. Ces briques, qui peuvent tre aussi des pierres (sharkara),
devraient en principe, daprs leur dsignation, tre perfores delles-mmes ,
cest--dire naturellement bien que, dans la pratique, cette perforation ait pu parfois
tre artificielle. Quoi quil en soit, il sagit de trois briques ou pierres de forme
annulaire, qui, superposes, correspondent aux trois mondes (Terre, Atmosphre
et Ciel), et qui, avec trois autres briques reprsentant les Lumires universelles
(Agni, Vyu et ditya), forment lAxe vertical de lUnivers. On trouve dailleurs sur
danciennes monnaies indiennes (et des figurations similaires se rencontrent aussi sur
certains sceaux babyloniens) une reprsentation des trois mondes sous la forme de
trois anneaux relis entre eux par une ligne verticale qui passe par leurs centres (3).
De ces trois briques superposes, la plus basse correspond architecturalement au
foyer (auquel lautel lui-mme est dailleurs identifi, tant galement le lieu de la
manifestation dAgni dans le monde terrestre), et la plus haute l il ou ouverture
centrale du dme (4) ; elles forment ainsi, comme le dit Coomaraswamy, la fois une
chemine et un chemin (et le rapprochement de ces deux mots nest certes pas
dpourvu de signification, mme si, comme il est possible, ils ne sont pas directement
relis par ltymologie) (5), par o Agni sachemine et nous-mmes devons nous
acheminer vers le Ciel . En outre, permettant le passage dun monde un autre, qui
seffectue ncessairement suivant lAxe de lUnivers, et cela dans les deux sens
opposs, elles sont la voie par laquelle les Dvas montent et descendent travers ces
mondes, en se servant des trois Lumires universelles comme dautant dchelons
conformment un symbolisme dont lexemple le plus connu est celui de l chelle
de Jacob (6) . Ce qui unit ces mondes et leur est en quelque sorte commun, quoique
1 [Publi dans . T., janv.-fvr. 1946.]
2 Dans Zalmoxis, t. II (1939).
3 Dans larchitecture islamique, on voit trs frquemment, au sommet dun minaret ou dune qubbah, un ensemble
de trois globes superposs et surmonts dun croissant ; ces trois globes reprsentent galement trois mondes, qui
sont lam el-mulk, lam el-malakt et lam el-jabbart, et le croissant qui les domine, symbole de la Majest
divine (El-Jall), correspond au quatrime monde, lam el-ezzah (lequel est extra-cosmique , donc au del de la
porte dont il est ici question) ; la tige verticale qui supporte tout est videmment identique au mt dun stpa,
ainsi quaux divers autres symboles axiaux similaires dont nous avons parl en dautres occasions.
4 Voir La porte troite [ici ch. XLI].
5 Coomaraswamy rappelle ce propos le cas des personnages folkloriques tels que saint Nicolas et les diverses
personnifications de Nol qui sont reprsents comme descendant et remontant par la chemine, ce qui, en effet,
nest pas sans prsenter un certain rapport avec ce dont il sagit ici.
6 Voir Le symbolisme de lchelle [ici ch. LIV].Il est bien entendu que les Dvas sont, dans la tradition hindoue,

236

sous des modalits diverses, cest le Souffle total (sarva-prna), auquel


correspond ici le vide central des briques superposes (1) ; cest aussi suivant un autre
mode d`expression quivalent au fond, le strtm qui, comme nous lavons dj
expliqu ailleurs, relie tous les tats de ltre entre eux et son centre total,
gnralement symbolis par le soleil, de sorte que le strtm lui-mme est alors
reprsent comme un rayon solaire , et plus prcisment comme le septime
rayon qui passe directement travers le soleil (2).
Cest effectivement ce passage travers le Soleil que se rfre plus
proprement le symbolisme de la brique suprieure, puisque celle-ci, comme nous le
disions tout lheure correspond l il du dme ou du toit cosmique (et nous
rappelons cet gard que le soleil est aussi dsign comme l il du Monde ),
cest--dire louverture par laquelle saccomplit (et, en effet, elle ne peut
saccomplir que par le haut ) la sortie du Cosmos, celui-ci, avec les divers mondes
quil renferme, tant reprsent par tout lensemble de ldifice dans le symbolisme
architectural. La correspondance de cette ouverture suprieure dans ltre humain est
le brahma-randhra cest--dire lorifice situ la couronne de la tte et par lequel
lartre subtile axiale sushumn est en continuit constante avec le rayon solaire
appel galement sushumn, lequel nest pas autre chose que le strtm envisag
dans son rapport particulier avec cet tre ; aussi la brique suprieure peut-elle encore
tre assimile au crne de l Homme cosmique , si lon adopte un symbolisme
anthropomorphique pour reprsenter lensemble du Cosmos. Dautre part, dans le
symbolisme zodiacal, cette mme ouverture correspond au Capricorne, qui est la
porte des dieux et se rapporte au dva-yna, dans lequel est accompli le passage
au del du Soleil , tandis que le Cancer est la porte des hommes et se rapporte
au pitri-yna, par lequel ltre ne sort pas du Cosmos (3) ; et lon peut dire encore que
ces deux portes solsticiales correspondent, pou les tres qui passent par lune ou
par lautre, aux cas o la porte solaire est respectivement ouverte ou ferme.
Comme le prcise Coomaraswamy, les deux ynas, qui sont ainsi mis en relation
avec les deux moitis du cycle annuel, sont rapports au nord et au sud en tant que
mouvement apparent du soleil est, dune part, une monte vers le nord en partant du
Capricorne, et, dautre part, une descente vers le sud en partant du Cancer.
Cest donc le soleil, ou plutt ce quil reprsente dans lordre principiel (car il va
de soi que cest du Soleil spirituel quil sagit en ralit) (4), qui, en tant qu il
du Monde , est vritablement la porte du Ciel ou Janua Cli, dcrite aussi en
termes varis comme un trou (5), comme une bouche (1) , et encore comme le
la mme chose que les Anges dans les traditions judo-chrtienne et islamique.
1 Ceci est videmment en rapport avec le symbolisme gnral de la respiration et avec celui des souffles vitaux .
2 Tout ce symbolisme doit tre entendu la fois au sens macrocosmique et au sens microcosmique, puisquil
sapplique aussi bien aux mondes envisags dans leur ensemble, comme on le voit ici qu chacun des tres qui
sont manifests dans ces mondes. Cest naturellement par le Cur , cest--dire par le centre, que stablit cette
connexion de toutes choses avec le soleil ; et lon sait que le cur lui mme correspond au soleil et en est comme
limage dans chaque tre particulier.
3 Voir Les portes solsticiales [ici ch. .XXXV] et Le symbolisme du Zodiaque chez les pythagoriciens [ici ch.
XXXVI].
4 Coomaraswamy emploie souvent lexpression Supernal Sun quil ne nous semble pas possible de rendre
exactement et littralement en franais.
5 Voir Le trou de laiguille [ici ch. LV ]

237

moyeu de la roue dun chariot ; la signification axiale de ce dernier symbole est


dailleurs vidente (2). Cependant, il y a lieu de faire ici une distinction, afin dviter
ce qui pourrait, pour certains tout au moins, donner lieu une confusion : nous avons
dit en effet en dautres occasions, propos de laspect lunaire du symbolisme de
Janus (ou plus exactement de Janus- Jana, identifi Lunus-Luna), que la Lune est
la fois Janua Cli et Janua Inferni ; dans ce cas, au lieu des deux moitis ascendante
et descendante du cycle annuel, il faudrait naturellement, pour tablir une
correspondance analogue (3), considrer les deux moitis croissante et dcroissante
de la lunaison ou du cycle mensuel. Maintenant, si le soleil et la lune peuvent tre
regards lun et lautre comme Janua Cli, cest que, en ralit, le ciel, dans les deux
cas nest pas pris dans le mme sens : dune faon gnrale, en effet, ce terme peut
tre employ pour dsigner tout ce qui se rfre aux tats supra-humains ; mais il est
vident quil y a une grande diffrence faire entre ceux de ces tats qui
appartiennent encore au Cosmos (4) et ce qui, au contraire, est au del du Cosmos. En
ce qui concerne la porte solaire , il sagit du ciel quon peut dire suprme et extracosmique ; par contre, en ce qui concerne la porte lunaire , il sagit seulement du
Swarga, cest--dire de celui des trois mondes qui, tout en tant le plus lev, est
pourtant compris dans le Cosmos aussi bien que les deux autres. Pour revenir la
considration de la plus haute des trois briques perfores de lautel vdique on peut
dire que la porte solaire se situe sa face suprieure (qui est le vritable sommet
de ldifice total), et la porte lunaire sa face infrieure, puisque cette brique ellemme reprsente le Swarga ; dailleurs, la sphre lunaire est effectivement dcrite
comme touchant la partie suprieure de latmosphre ou du monde intermdiaire
(Antariksha), qui est ici reprsent par la brique mdiane (5). On peut donc dire dans
les termes de la tradition hindoue, que la porte lunaire donne accs lIndra-loka
(puisque Indra est le rgent du Swarga) et la porte solaire au Brahma loka ; dans
les traditions de lantiquit occidentale, lIndra-loka correspond l lyse et au
Brahma loka l Empyre , le premier tant intra-cosmique et le second extracosmique ; et nous devons ajouter que cest la porte solaire seule qui est
proprement la porte troite dont nous avons parl prcdemment, et par laquelle
ltre, sortant du Cosmos et tant par l mme dfinitivement affranchi des conditions
de toute existence manifeste, passe vritablement de la mort limmortalit .

1 Nous reviendrons plus particulirement sur ce point [au chapitre suivant].


2 Les deux roues du chariot cosmique , places aux deux extrmits de son essieu (qui est alors lAxe de
lUnivers), sont le ciel et la terre (Voir Le dme et la roue [ici ch. XL]) ; cest naturellement de la roue cleste
quil sagit ici.
3 Analogue, disons-nous, mais non pas quivalente, car, mme dans le cas du pitri-yna, on ne peut jamais dire que
le soleil soit Janua Inferni.
4 Ce sont proprement les tats de manifestation informelle ; le Cosmos doit tre considr comme comprenant toute
la manifestation tant informelle que formelle, tandis que ce qui est au del du Cosmos est le non-manifest.
5 Ce monde intermdiaire et la terre (Bhmi) appartiennent tous deux au domaine de ltat humain, dont ils
constituent respectivement les modalites subtile et grossire ; cest pourquoi, comme le remarque trs justement
Coomaraswamy en signalant la correspondance du symbolisme vdique des briques perfores avec celui des jades
rituels pi et tsung de la tradition chinoise, qui reprsentent respectivement le ciel et la terre, le pi, qui est un disque
perc en son centre, correspond la brique suprieure, tandis que tsung, dont la forme est celle dun cylindre creux
lintrieur et dun paralllpipde base carre lextrieur, doit tre considr comme correspondant
lensemble des deux autres briques, le domaine humain tout entier tant ainsi figur par un seul objet.

238

LIX

Kla-mukha (1)

Au cours de ltude dont nous venons de parler (2), A. K. Coomaraswamy


examine incidemment un autre symbole dont la signification est en rapport avec la
Janua Cli : il sagit dune tte de monstre qui, sous des formes varies et souvent
plus ou moins stylises, se rencontre dans les pays les plus diffrents, o elle a reu
des noms galement divers, notamment ceux de Kla-mukha et Krti-mukha dans
lInde, et celui de Tao-tie en Chine ; on la retrouve aussi, non seulement au
Cambodge et Java, mais jusque dans lAmrique centrale, et elle nest mme pas
trangre non plus lart europen du moyen ge. Ce quil importe de remarquer
avant tout, cest que cette figuration est gnralement place sur le linteau dune
porte ou la clef de vote dune arche, ou encore au sommet dune niche (torana)
contenant limage dune divinit ; dune faon ou dune autre, elle apparat le plus
souvent comme lie lide de la porte, ce qui en dtermine nettement la valeur
symbolique (3).
On a donn de cette figure un certain nombre dexplications (nous ne parlons pas,
bien entendu, de ceux qui ne veulent y voir quun motif simplement dcoratif ), qui
peuvent contenir une part de vrit, mais dont la plupart sont insuffisantes, ne seraitce quen ce quelles ne sauraient sappliquer indistinctement tous les cas. Ainsi, M.
K. Marchal a remarqu que, dans les figurations quil a tudies plus spcialement, la
mchoire infrieure manquait presque toujours ; joignant ce fait la forme ronde des
yeux (4) et la mise en vidence des dents, il en conclut quil a d sagir, lorigine,
de limage dun crne humain (5). Cependant, la mchoire infrieure nest pas
toujours absente, et elle existe notamment dans le Tao-tie chinois, bien quelle y
prsente une apparence assez singulire, comme si elle tait coupe en deux parties
symtriques qui auraient t rabattues de chaque ct de la tte, ce que M. Carl
Hentze explique comme rpondant laspect de la dpouille tale dun tigre ou dun
ours (6) ; cela peut tre exact dans ce cas particulier, mais ne le serait plus ailleurs, o
1 [Publi dans . T., mars-avril 1946.]
2 Swayamtrinn : Janua Cli, dans Zalmoxis, t. II (1939).
3 Coomaraswamy donne la reproduction dune figure de Tao-tie de lpoque des Han, laquelle un anneau est
comme suspendu, et qui pourrait tre regarde en quelque sorte comme le prototype de la forme commune des
heurtoirs, en usage jusqu nos jours, celle dun masque danimal tenant un anneau dans sa bouche ; cet anneau est
lui-mme ici un symbole de la porte troite , comme la gueule ouverte du monstre lest dans dautres cas.
4 Cette forme est en ralit, trs gnralement, un caractre de la reprsentation traditionnelle des entits
terribles ; cest ainsi que la tradition hindoue lattribue aux Yakshas et autres gnies gardiens et la tradition
islamique aux Jinn.
5 The Head of the Monster in Khmer and Far Eastern Decoration, dans le Journal of the Indian Society of Oriental
Art (1948).
6 Le Culte de lours et du tigre et le Tao-tie , dans Zalmoxis, t. I (1938).

239

le monstre a une bouche de forme normale et plus ou moins largement ouverte ; et,
mme en ce qui concerne le Tao-tie, cette explication na en somme quune valeur
historique et ne touche naturellement en rien linterprtation symbolique.
Le Tao-tie nest dailleurs en ralit ni un tigre ni un ours, non plus quaucun
autre animal dtermin, et M. Hentze dcrit ainsi le caractre composite de ce masque
fantastique : gueule de carnassier arme de grands crocs, cornes de buffle ou de
blier, face et aigrettes de hibou, moignons dailes et griffes doiseau de proie,
ornement frontal en forme de cigale . Cette figure est fort ancienne en Chine,
puisquelle se trouve presque constamment sur les bronzes de la dynastie Chang (1) ;
le nom de Tao-tie, quon traduit habituellement par glouton ou par ogre ,
parat ne lui avoir t donn que beaucoup plus tard, mais cette appellation nen est
pas moins juste, car c est bien dun monstre dvorateur quil sagit en effet. Ceci
est galement vrai pour ses quivalents appartenant dautres traditions, et qui,
mme sils ne prsentent pas un caractre aussi composite que le Tao-tie, semblent
en tout cas ne jamais pouvoir se ramener la reprsentation dun animal unique :
ainsi, dans lInde, ce peut tre un lion (et cest alors quon est convenu de lui donner
plus particulirement le nom de Kla), ou un Makara (symbole de Varuna, ce qui est
retenir en vue des considrations qui vont suivre), ou mme un aigle, cest--dire un
Garuda ; mais, sous toutes ce formes, la signification essentielle demeure toujours la
mme.
Quant cette signification, M. Hentze, dans larticle que nous venons de citer, voit
avant tout dans le Tao-tie un dmon des tnbres ; cela peut tre vrai en un
certain sens, mais la condition dtre expliqu et prcis, ainsi quil la dailleurs
fait lui-mme depuis lors dans un autre travail (2). Ce nest point un dmon au
sens ordinaire de ce mot, mais au sens originel de lAsura vdique, et les tnbres
dont il sagit sont en ralit les tnbres suprieures (3) ; en dautre termes, il
sagit l dun symbole de l Identit Suprme en tant quabsorbant et mettant tour
tour la Lumire du Monde . Le Tao-tie et les autres monstres similaires
correspondent donc a Vritra et ses divers quivalents, et aussi Varuna, par qui la
lumire ou la pluie est alternativement retenue et relche, alternance qui est celle des
cycles involutifs et volutifs de la manifestation universelle (4) ; aussi
Coomaraswamy a-t-il pu dire avec raison que cette face, quelles que soient ses
apparences diverses, est vritablement la Face de Dieu qui la fois tue et
vivifie (5). Ce nest donc pas prcisment une tte de mort comme le voudrait
M. Marchal, moins que celle-ci ne soit prise comme un symbole ; mais cest plutt,
comme le dit encore Coomaraswamy, la tte de la Mort , cest--dire de Mrityu,

1 Cf. H. G. Creel, Studies in Early Chinese Culture ; cet auteur insiste particulirement sur les lments de cette
reprsentation emprunts au buf et au blier, et il y voit un rapport possible avec le fait que ces animaux taient,
lpoque des Chang, ceux qui servaient le plus souvent aux sacrifices.
2 Die Sakralbronzen und ihre Bedeutung in der Frhchinesischen Kulturen (Anvers, 1941). Nous ne connaissons
pas directement cet ouvrage mais nous devons Coomaraswamy lindication du sens dans lequel le Tao-tie y est
interprt.
3 Voir notre tude sur Les deux nuits [devenue ch. XXXI dans le volume Initiation et Ralisation spirituelle].
4 La lumire et la pluie sont deux symboles des influences clestes nous reviendrons sur cette quivalence [voir ici
ch. LX].
5 El-Muhy et El-Mumt sont deux noms divins dans la tradition islamique.

240

dont Kla est aussi un des noms (1).


Kla est proprement le Temps dvorateur (2), mais dsigne aussi, par
transposition, le Principe mme en tant que destructeur , ou plutt
transformateur , par rapport la manifestation quil ramne ltat non-manifest
en la rsorbant en quelque sorte en lui-mme, ce qui est le sens le plus lev dans
lequel la Mort puisse tre entendue. Il est aussi assimil symboliquement au soleil, et
lon sait dailleurs que le lion, dont il emprunte le masque (sinha-mukha), est plus
particulirement un symbole solaire ; ceci nous ramne ce que nous avons expos
prcdemment au sujet de la Janua Cli, et Coomaraswamy rappelle ce propos que
le Christ, qui dit : Je suis la Porte , est aussi la fois le Lion de Juda et le
Soleil des hommes (3). Dans les glises byzantines, la figure du Pantokrator ou du
Christ en majest occupe la vote la position centrale, cest--dire celle qui
correspond prcisment l il du dme ; or celui-ci, ainsi que nous lavons
expliqu ailleurs, reprsente, lextrmit suprieure de l Axe du Monde , la porte
par laquelle seffectue la sortie du cosmos (4).
Pour en revenir Kla, la figuration composite connue Java sous le nom de
Kla-makara, et dans laquelle les traits du lion sont combins avec ceux du Makara,
a aussi une signification essentiellement solaire, et en mme temps, par son aspect de
Makara, elle se rfre plus prcisment au symbolisme de Varuna. En tant que celui
ci sidentifie Mrityu ou Yama (5), le Makara est le crocodile (shishumra ou
shimshumr) aux mchoires ouvertes qui se tient contre le courant reprsentant la
voie unique par laquelle tout tre doit passer ncessairement, et qui se prsente ainsi
comme le gardien de la porte quil doit franchir pour tre libr des conditions
limitatives (symbolises aussi par le psha de Varuna) qui le retiennent dans le
domaine de lexistence contingente et manifeste (6). Dautre part, ce mme Makara
est, dans le Zodiaque hindou, le signe du Capricorne, cest--dire la porte de
Dieux (7) ; il a donc deux aspects apparemment opposs, bnfique et
malfique si lon veut, qui correspondent aussi la dualit de Mitra et de Varuna
(runis en un couple indissoluble sous la forme duelle Mitrvarunau), ou du Soleil
diurne et du Soleil nocturne , ce qui revient dire que, suivant ltat auquel est
1 Coomaraswamy signale ce propos des poignes de sabres indonsiennes o sont figurs des monstres
dvorateurs ; il est vident quun symbole de la Mort est ici particulirement appropri. Dautre part, on peut aussi
faire un rapprochement avec certaines reprsentations de Shinje, la forme thibtaine de Yama, tenant devant lui la
roue de lExistence et semblant sapprter dvorer tous les tres qui y sont figurs (voir M. Pallis, Peaks and
Lamas, p. 146).
2 Ce mot a pour sens premier celui de noir , ce qui nous ramne encore au symbolisme des tnbres , lequel est
dailleurs applicable, lintrieur mme de la manifestation, tout passage dun tat un autre.
3 La porte solaire (srya-dwra) est la porte de la Dlivrance (mukti-dwra) ; la porte (dwra) et la bouche
(mukha) sont ici des symboles quivalents. Le soleil, en tant que Face de Dieu , est galement reprsent par un
masque de lion sur un sarcophage chrtien de Ravenne.
4 Voir La Porte troite [ici ch. XLI ].
5 Voir Le trou de laiguille [ici ch. LV].
6 Voir Le passage des eaux [ch. LVI]. Ce crocodile est lAmmit des anciens gyptiens, monstre qui attend le
rsultat de la psychostasis ou pese des mes pour dvorer ceux qui nauront pas satisfait cette preuve. Cest
aussi ce mme crocodile qui, la gueule bante, guette le fou de la vingt et unime lame du Tarot ; ce fou est
gnralement interprt comme limage du profane qui ne sait ni do il vient ni o il va, et qui marche
aveuglment sans avoir conscience de labme dans lequel il est sur le point de se prcipiter.
7 Voir Quelques aspects du symbolisme du poisson [ici ch. XXII]. Au lieu de laspect du crocodile dvorateur
le Makara revt alors celui du dauphin sauveur .

241

parvenu ltre qui se prsente devant lui, sa bouche est pour celui-ci la porte de la
Dlivrance ou les mchoires de la Mort (1) . Ce dernier cas est celui de lhomme
ordinaire, qui doit, en passant par la mort, revenir un autre tat de manifestation,
tandis que le premier est celui de ltre qui est qualifi pour passer travers le
milieu du Soleil (2) , par le moyen du septime rayon , parce quil sest dj
identifi au Soleil lui-mme, et quainsi, la question qui es-tu ? qui lui est pose
lorsquil arrive cette porte, il peut rpondre vritablement : Je suis Toi.

1 A la dualit Mitrvarunau correspond, dans certaines traditions, lassociation des symboles de lAmour et de la
Mort, que nous avons eu loccasion de signaler propos des Fidles dAmour . Cette mme dualit est aussi, en
un certain sens, celle des deux hmisphres laquelle se rfre notamment le symbolisme des Dioscures ; voir
La double spirale [ch. V de La Grande Triade ].
2 Jaiminya Upanishad Brhmana, I, 6, 1.

242

LX

La lumire et la pluie (1)

Nous venons de faire allusion un certain rapport existant entre la lumire et la


pluie, en tant que lune et lautre symbolisent galement les influences clestes ou
spirituelles (2). Cette signification est vidente en ce qui concerne la lumire ; pour ce
qui est de la pluie, nous lavons indique ailleurs (3), en prcisant quil sagit surtout
alors de la descente de ces influences dans le monde terrestre, et en faisant remarquer
que cest l en ralit le sens profond, et entirement indpendant de toute application
magique , des rites trs rpandus qui ont pour
but de faire la pluie (4) . La lumire et la pluie ont dailleurs toutes deux un
pouvoir vivifiant , qui reprsente bien laction des influences dont il sagit (5) ; ce
caractre se rattache aussi plus particulirement le symbolisme de la rose, qui,
comme il est naturel, est troitement connexe de celui de la pluie, et qui est commun
de nombreuses formes traditionnelles, de lhermtisme (6) et de la Kabbale
hbraque (7) la tradition extrme orientale (8).
Il importe de remarquer que la lumire et la pluie, quand elles sont ainsi
envisages, ne sont pas rapportes seulement au ciel dune faon gnrale, mais aussi
plus spcialement au soleil ; et ceci est strictement conforme la nature des
phnomnes physiques correspondants, cest--dire de la lumire et de la pluie ellesmmes entendues dans leur sens littral. En effet, dune part, le soleil est bien
rellement la source directe de la lumire dans notre monde ; et, dautre part, cest lui
aussi qui, en faisant vaporer les eaux, les aspire en quelque sorte vers les rgions
suprieures de latmosphre, do elles redescendent ensuite en pluie sur la terre. Ce
quil faut encore noter cet gard, cest que laction du soleil dans cette production
de la pluie est due proprement sa chaleur ; nous retrouvons ainsi les deux termes
complmentaires, lumire et chaleur, en lesquels se polarise llment ign, ainsi que
nous lavons dj dit en dautres occasions ; et cette remarque fournit lexplication du
double sens que prsente une figuration symbolique qui semble avoir t
1 [Publi dans . T., mai 1946.]
2 [Ch. LIX : Kla-mukha.]
3 La Grande Triade, ch. XIV.
4 Ce symbolisme de la pluie a t conserv, travers la tradition hbraque, jusque dans la liturgie catholique ellemme : Rorate Cli desuper, et nubes pluant Justum (Isae, XLV, 8).
5 Voir ce sujet, en ce qui concerne la lumire, Aperus sur lInitiation, ch. XLVII.
6 La tradition rosicrucienne associe mme tout spcialement la rose et la lumire, en tablissant un rapprochement
par assonance entre Ros-Lux et Rosa-Crux.
7 Nous rappellerons aussi, ce propos, que le nom de Metatron, par les diffrentes interprtations qui en sont
donnes, est rattach la fois la lumire et la pluie ; et le caractre proprement solaire de Metatron
met ceci en rapport direct avec les considrations qui vont suivre.
8 Voir Le Roi du Monde, ch. III, et Le Symbolisme de la Croix, ch. IX.

243

gnralement assez peu comprise.


Le soleil a t souvent reprsent, en des temps et des lieux trs divers, et jusquau
moyen ge occidental, avec des rayons de deux sortes, alternativement rectilignes et
onduls ; un exemple remarquable de cette figuration se trouve sur un tablette
assyrienne du British Museum, datant du 1er sicle avant lre chrtienne (1), o le
soleil apparat comme une sorte dtoile huit rayons (2) : chacun des quatre rayons
verticaux et horizontaux est constitu par deux lignes droites formant entre elles un
angle trs aigu, et chacun des quatre rayons intermdiaires par un ensemble de trois
lignes ondules parallles. Dans dautres figurations quivalentes, les rayons onduls
sont forms, comme les rayons droits, de deux lignes se rejoignant leurs extrmits,
et qui reproduisent alors laspect bien connu de l pe flamboyante (3) ; dans tous
les cas, il va de soi que les lments essentiels considrer sont respectivement la
ligne droite et la ligne ondule, auxquelles les deux sortes de rayons peuvent en
dfinitive se rduire dans les reprsentations les plus simplifies ; mais quelle est
exactement ici la signification de ces deux lignes ?
Tout dabord, suivant le sens qui peut paratre le plus naturel quand il sagit dune
figuration du soleil, la ligne droite reprsente la lumire et la ligne ondule la
chaleur ; ceci correspond dailleurs au symbolisme des deux lettres hbraques resh et
shin, en tant qulments respectifs des racines ar et ash, qui expriment prcisment
ces deux modalits complmentaires du feu (4). Seulement, ce qui semble compliquer
les choses, cest que, dun autre ct, la ligne ondule est aussi trs gnralement un
symbole de leau ; dans cette mme tablette assyrienne que nous avons mentionne
tout lheure, les eaux sont figures par une srie de lignes ondules tout fait
semblables celles que lon voit dans les rayons du soleil. La vrit est que, par suite
de ce que nous avons dj expliqu, il ny a l aucune contradiction : la pluie,
laquelle convient naturellement le symbole gnral de leau, peut rellement tre
considre comme procdant du soleil ; et en outre, comme elle est un effet de la
chaleur solaire, sa reprsentation peut lgitimement se confondre avec celle de cette
chaleur elle-mme (5). Ainsi, la double radiation que nous envisageons est bien
lumire et chaleur sous un certain rapport ; mais en mme temps, sous un autre
rapport, elle est aussi lumire et pluie, par lesquelles le soleil exerce sur toutes choses
son action vivifiante.
A propos de cette question, il convient de remarquer encore ceci : le feu et leau
sont deux lments opposs, cette opposition ntant dailleurs que lapparence
1 Cette tablette est reproduite dans The Babylonian Legends of the Creation and the Fight between Bel and the
Dragon as told by Assurian Tablets from Nineveh (publication du British Museum).
2 Ce nombre 8 peut avoir ici un certain rapport avec le symbolisme chrtien du Sol Justitiae (cf. le symbolisme de la
8e lame du Tarot) ; le Dieu solaire devant lequel est place cette figuration tient dailleurs dans une de ses mains
un disque et une barre qui sont des reprsentations conventionnelles de la ligne mesurer et de la verge de
justice ; au sujet du premier de ces deux emblmes, nous rappellerons le rapport qui existe entre le symbolisme
de la mesure et celui des rayons solaires (voir Le Rgne de la quantit et les signes des temps ch. III).
3 Nous signalerons incidemment que cette forme ondule est parfois aussi une reprsentation de lclair, lequel est
dailleurs galement en rapport avec la pluie en tant que celle-ci apparat comme une consquence de laction de la
foudre sur les nuages, qui libre les eaux contenues dans ceux-ci.
4 Voir Fabre dOlivet, La Langue hbraque restitue.
5 Suivant le langage de la tradition extrme-orientale, la lumire tant yang, Ia chaleur, considre comme obscure,
est yin par rapport elle, de mme que leau, dautre part, est yin par rapport au feu ; Ia ligne droite est donc ici
yang et la ligne ondule yin ces deux points de vue galement.

244

extrieure dun complmentarisme ; mais, au del du domaine o saffirment les


oppositions, ils doivent, comme tous les contraires, se rejoindre et sunir dune
certaine faon. Dans le Principe mme, dont le soleil est une image sensible, ils
sidentifient en quelque sorte ce qui justifie encore plus compltement la figuration
que nous venons dtudier ; et, mme des niveaux infrieurs celui-l mais
correspondant des tats de manifestation suprieur au monde corporel auquel
appartiennent le feu et leau sous laspect grossier qui donne lieu proprement
leur opposition, il peut encore y avoir entre eux une association quivalent pour ainsi
dire une identit relative. Cela est vrai pour le eaux suprieures , qui sont les
possibilits de la manifestation informelle, et qui, en un certain sens, sont
reprsentes symboliquement par les nuages do la pluie descend sur la terre, (1) en
mme temps que le feu y rside sous laspect de la foudre (2) ; et cela lest mme
encore, dans lordre de la manifestation formelle, pour certaines possibilits
appartenant au domaine subtil. Il est particulirement intressant de noter, sous ce
rapport, que les alchimistes entendent par les eaux, les rayons et la lueur de leur
feu , et quils donnent le nom d ablution non pas l action de laver quelque
chose avec de leau ou autre liqueur , mais une purification qui sopre par le feu
de sorte que les anciens ont cach cette ablution sous lnigme de la salamandre,
quils disent se nourrir dans le feu, et du lin incombustible (3), qui sy purifie et sy
blanchit sans sy consumer (4) . On peut comprendre par l quil soit fait de
frquentes allusions, dans le symbolisme hermtique, un feu qui ne brle pas et
une eau qui ne mouille pas les mains , et aussi que le mercure anim , cest-dire vivifi par laction du soufre, soit dcrit comme une eau igne , et parfois
mme comme un feu liquide (5) .
Pour en revenir au symbolisme du soleil, nous ajouterons seulement que les deux
sortes de rayons dont nous avons parl se retrouvent dans certaines figurations
symboliques du cur, et le soleil, ou ce quil reprsente, est en effet regard comme
le Cur du Monde , si bien que, l aussi, cest de la mme chose quil sagit en
ralit ; mais ceci, en tant que le cur y apparat comme un centre de lumire et de
chaleur tout la fois, pourra donner lieu encore dautres considrations (6).

1 La pluie doit en effet, pour reprsenter les influences spirituelles, tre regarde comme une eau cleste , et lon
sait que les Cieux correspondent aux tats informels ; lvaporation des eaux terrestres par la chaleur solaire est
dailleurs limage dune transformation , de sorte quil y a l comme un passage alternatif des eaux
infrieures aux eaux suprieures et inversement.
2 Ceci est rapprocher de la remarque que nous avons faite plus haut au sujet de lclair, et achve de justifier la
similitude qui existe entre la reprsentation de celui-ci et le symbole de leau. Dans lantique symbolisme extrmeoriental, il ny a quune trs lgre diffrence entre la figuration du tonnerre (lei-wen) et celle des nuages (yunwen) ; lune et lautre consisent en des sries de spirales, quelquefois arrondies et quelquefois carres ; on dit
habituellement que les premires sont yun-wen et les secondes lei-wen mais il existe des formes intermdiaires qui
rendent cette distinction trs peu sensible en ralit ; et, au surplus, les unes et les autres sont galement en
connexion avec le symbolisme du Dragon (cf. H. G. Creel, Studies in Early Chinese Culture, pp. 236-237). Notons
aussi que cette reprsentation du tonnerre par des spirales confirme encore ce que nous avons dit ailleursg du
rapport existant entre le symbole de la double spirale et celui du vajra (La Grand Triade, ch. VI).
3 Ce lin incombustible (asbestos)est en ralit lamiante.
4 Ce lin incombustible (asbestos)est en ralit lamiante.
5 Voir La Grande Triade, ch. XII.
6 [ II en sera question notamment dans le ch. LXIX : Le cur rayonnant et le cur enflamm.]

245

LXI

La Chane des mondes (1)

Il est dit dans la Bhagavad-Gt : Sur Moi toutes choses (2) sont enfiles comme
un rang de perles sur un fil (3). Il sagit ici du symbolisme du strtm, dont nous
avons dj parl en dautres occasions : cest tm qui, comme un fil (stra), pntre
et relie entre eux tous les mondes, en mme temps quil est aussi le souffle qui,
suivant dautres textes, les soutient et les fait subsister, et sans lequel ils ne pourraient
avoir aucune ralit ni exister en aucune faon. Nous parlons ici des mondes en nous
plaant au point de vue macrocosmique, mais il doit tre bien entendu quon pourrait
tout aussi bien envisager de mme, au point de vue microcosmique, les tats de
manifestation dun tre, et que le symbolisme serait exactement le mme dans lune
et lautre de ces deux applications.
Chaque monde, ou chaque tat dexistence, peut tre reprsent par une sphre
que le fil traverse diamtralement, de faon constituer laxe qui joint les deux ples
de cette sphre ; on voit ainsi que laxe de ce monde nest proprement parler quune
portion de laxe mme de la manifestation universelle tout entire, et cest par l
quest tablie la continuit effective de tous les tats qui sont inclus dans cette
manifestation. Avant daller plus loin dans lexamen de ce symbolisme, nous devons
dissiper tout dabord une assez fcheuse confusion au sujet de ce qui, dans une telle
reprsentation, doit tre considr comme le haut et le bas : dans le domaine
des apparences physiques , si lon part dun point quelconque de la surface dune
sphre, le bas y est toujours la direction allant vers le centre de cette sphre ; mais on
a remarqu que cette direction ne sarrte pas au centre, quelle se continue de l vers
le point oppos de la surface, puis au del de la sphre elle-mme, et on a cru pouvoir
dire que la descente devait se poursuivre de mme, do on a voulu conclure quil ny
aurait pas seulement une descente vers la matire , cest--dire, en ce qui concerne
notre monde, vers ce quil y a de plus grossier dans lordre corporel, mais aussi une
descente vers lesprit (4) , si bien que sil fallait admettre une telle conception,
lesprit aurait lui-mme un aspect malfique . En ralit, les choses doivent tre
envisages dune tout autre faon : cest le centre qui dans une telle figuration, est le

1 [Publi dans . T., juin-juill. et aout1946.]


2 Sarvam idam, ce tout , cest--dire la totalit de la manifestation, comprenant tous les mondes, et non pas
seulement tout ce qui est en ce monde comme il est dit dans une traduction publie rcemment daprs
ShrAurobindo .
3 Bhagavad-Git, VII, 7.
4 R. P. V. Poucel, La Parabole du Monde, p. III.Labus quon fait trop souvent de nos jours des mots esprit et
spirituel est certainement pour quelque chose dans cette mprise ; mais il aurait justement fallu dnoncer cet
abus au lieu de paratre laccepter et den tirer ainsi des consquences errones.

246

point le plus bas (1) et, au del de celui-ci, on ne peut que remonter, comme Dante
remonta de lEnfer en continuant suivre la mme direction suivant laquelle sa
descente stait effectue tout dabord, ou du moins ce qui parat gomtriquement
tre la mme direction (2), puisque la montagne du Paradis terrestre est situe, dans
son symbolisme spatial, aux antipodes de Jrusalem (3). Du reste, il suffit de rflchir
un instant pour se rendre compte quautrement la reprsentation ne saurait tre
cohrente, car elle ne saccorderait nullement avec le symbolisme de la pesanteur,
dont la considration est particulirement importante ici, et, en outre comment ce qui
est le bas pour un point de la sphre pourrait-il tre en mme temps le haut pour le
point diamtralement oppos celui-l, et comment les choses se seraient-elles
prsentes si lon tait au contraire parti de ce dernier point (4) ? Ce qui est vrai
seulement, cest que le point darrt de la descente ne se situe pas dans lordre
corporel, car il y a trs rellement de l infra-corporel dans les prolongements de
notre monde ; mais cet infra-corporel , cest le domaine psychique infrieur, qui
non seulement ne saurait tre assimil quoi que ce soit de spirituel, mais qui est
mme prcisment ce quil y a de plus loign de toute spiritualit, tel point quil
paratrait en quelque sorte en tre le contraire tous les gards, si toutefois il tait
permis de dire que lesprit a un contraire ; la confusion que nous venons de signaler
nest donc pas autre chose, en dfinitive, quun cas particulier de la confusion trop
rpandue du psychique et du spirituel (5).
On pourrait seulement objecter ce que nous venons de dire que, par l mme que
les tats de lexistence manifeste sont hirarchiss, cest--dire quil y a parmi eux
des tats suprieurs et des tats infrieurs les uns par rapport aux autres, il y a aussi,
sur le fil mme qui les unit, une direction allant vers le haut et une direction
oppose allant vers le bas. Cela est vrai en un certain sens, mais encore faut-il ajouter,
tout dabord, que cette distinction naffecte aucunement le strtm, qui est partout et
toujours identique lui-mme, quelle que soit la nature ou la qualit des tats quil
pntre et soutient ; ensuite ceci concerne lenchanement mme des mondes, et non
chacun de ces mondes pris part et considr isolment des autres. En fait, un
quelconque de ces mondes, dans toute lextension dont il est susceptible, ne constitue
quun lment infinitsimal dans lensemble de la manifestation universelle, de sorte
quon devrait, en toute rigueur, regarder sa reprsentation comme se rduisant un
1 Il est au contraire le point le plus haut quand il y a lieu doprer une sorte de retournement de la figure pour faire
lapplication du sens inverse , qui est dailleurs celui qui correspond au vritable rle du centre comme tel (voir
La Grande Triade, ch. XXIII).
2 Nous faisons cette rserve parce qu le passage mme par le centre ou le point le plus bas implique en ralit un
redressement (reprsent chez Dante par la faon dont il contourne le corps de Lucifer), cest--dire un
changement de direction, ou, plus prcisment encore, un changement du sens qualitatif dans lequel cette
direction est parcourue.
3 Voir Lsotrisme de Dante, ch. VII.
4 Cest par une erreur tout fait semblable, mais limite lordre physique et au sens littral, quon sest parfois
reprsent les habitants des antipodes comme ayant la tte en bas.
5 Ajoutons ce propos que, contrairement ce que dit aussi dans le mme passage lauteur que nous venons de citer,
il ne peut y avoir d illusion spirituelle ; la peur constante (et, il faut bien le dire, trop souvent justifie dans une
certaine mesure), quont la plupart des mystiques dtre tromps par le diable, prouve trs nettement quils ne
dpassent pas le domaine psychique, car, comme nous lavons dj expliqu ailleurs, le diable ne peut avoir prise
directement que sur celui-ci (et indirectement par l sur le domaine corporel), et tout ce qui appartient rellement
lordre spirituel lui est, par nature mme, absolument ferm.

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point ; on pourrait aussi, en appliquant le symbolisme gomtrique du sens vertical et


du sens horizontal, figurer les mondes par une srie indfinie de disques horizontaux
enfils sur un axe vertical (1) ; de toute faon, on voit ainsi que dans les limites de
chaque monde, laxe ne peut vritablement tre atteint quen un seul point, et, par
suite, ce nest quen sortant de ces limites quon peut envisager sur laxe un haut et
un bas, ou une direction descendante.
Nous pouvons ajouter encore une autre remarque : laxe dont il sagit est
assimilable, suivant un autre symbolisme dont nous avons dj parl, au septime
rayon du soleil ; si lon reprsente un monde par une sphre, il ne devrait donc tre
en ralit aucun des diamtres de cette sphre, car, si lon envisage les trois diamtres
rectangulaires qui forment les axes dun systme de coordonnes trois dimensions,
les six directions opposes deux deux quils dterminent ne sont que les six autres
rayons du soleil ; le septime rayon devrait leur tre perpendiculaire tous
galement, car lui seul, en tant quaxe de la manifestation universelle, est ce quon
pourrait appeler la verticale absolue, par rapport laquelle les axes de coordonnes
du monde considr sont tous relativement horizontaux. Il est vident que ceci nest
pas reprsentable gomtriquement (2), ce qui montre que toute reprsentation est
forcment inadquate ; du moins, le septime rayon ne peut tre reprsent
rellement que par un seul point, qui concide avec le centre mme de la sphre ; et
ceci indique encore que, pour tout tre qui est enferm dans les limites dun certain
monde, cest--dire dans les conditions spciales dun certain tat dexistence
dtermine, laxe lui-mme est vritablement invisible , et seul peut en tre peru
le point qui est sa trace dans ce monde. Il va de soi, dailleurs, que cette dernire
observation, ncessaire pour que le symbolisme de laxe et de ses rapports avec les
mondes quil relie entre eux puisse tre conu dune faon aussi complte que
possible nempche nullement que, en fait, la chane des mondes soit reprsente le
plus habituellement, ainsi que nous lavons dit en premier lieu, par une srie de
sphres (3) enfiles la faon des perles dun collier (4) ; et, vrai dire, il ne serait
gure possible den donner autrement une figuration sensible.
Ce quil importe de remarquer encore, cest que la chane ne peut tre parcourue
en ralit que dans un seul sens, correspondant ce que nous avons appel la
direction ascendante de laxe ; ceci est particulirement net lorsquon fait usage dun
symbolisme temporel, assimilant les mondes ou les tats dexistence des cycles
successifs, de telle sorte que, par rapport un tat donn, les cycles antrieurs
reprsentent les tats infrieurs et les cycles postrieurs les tats suprieurs, ce qui
implique que leur enchanement doit tre conu comme irrversible. Dailleurs, cette
irrversibilit est galement implique dans la conception de ce mme enchanement
1 Cette reprsentation montre nettement aussi que, la continuit tant tablie exclusivement par laxe, la
communication entre les diffrents tats ne peut soprer effectivement que par leur centres respectifs.
2 Certains pourraient tre tents de faire intervenir ici la quatrime dimension , mais celle-ci elle-mme nest pas
reprsentable, parce quelle nest en ralit quune construction algbrique exprime en langage gomtrique.
3 Dans certains cas, ces sphres sont remplaces par des rondelles perfores en leur centre, et qui correspondent aux
disques, considrs comme horizontaux par rapport laxe, dont nous avons parl tout lheure.
4 On peut du reste penser lgitimement quun tel collier a d lui-mme, lorigine, ntre pas autre chose quun
symbole de la chane des mondes puisque, comme nous lavons dit bien souvent, le fait de nattribuer un
objet quun caractre simplement dcoratif ou ornemental nest jamais que le rsultat dune certaine
dgnrescence entranant une incomprhension du point de vue traditionnel.

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comme ayant un caractre proprement causal , bien que celle-ci suppose


essentiellement la simultanit et non plus la succession, car dans un rapport entre
cause et effet, les deux termes ne peuvent jamais tre intervertis ; et, au fond, cette
notion dun enchanement causal constitue le vritable sens de ce qui est traduit
symboliquement par les apparences dun