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ICONOGRAPHIE ET SYMBOLIQUE

DU BLASON DES COMPAGNONS PASSANTS


TAILLEURS DE PIERRE
par Jean-Michel Mathonire
Extrait de la revue

Renaissance Traditionnelle
n 122 (avril 2000)
Ce texte a t repris et complt dans

Le Serpent compatissant
ditions La Nef de Salomon 2001
La revue Renaissance Traditionnelle est une revue dtudes maonniques et symboliques
fonde en 1970 par Ren Desaguliers.
Sans aucune attache obdientielle, elle na quun seul but : susciter et publier des tudes,
apporter des documents qui fassent mieux comprendre et mieux aimer la tradition maonnique
dans sa double dimension, historique et spirituelle.
La qualit de membre de lOrdre nest pas exige des collaborateurs de cette revue, ni de ses abonns.
Pour plus dinformations ou pour vous abonner :

RENAISSANCE TRADITIONNELLE
BP 161
92113 CLICHY CEDEX

ICONOGRAPHIE ET SYMBOLIQUE
DU BLASON DES COMPAGNONS
PASSANTS TAILLEURS DE PIERRE
par Jean-Michel Mathonire

Notre Devoir, je vous le dis, mes frres,


Dans plus dun cur fit germer des vertus. 1

1. Extrait dune chanson (1850) de VictorBernard Sciandro, La Sagesse de Bordeaux ,


C.P.T.D.P.
2. Jean-Michel Mathonire, Compagnons du
Saint-Devoir et btisseurs de cathdrales , RT
n113,pp.46-54.Le mme article,sans variante notable,a galement t publi par deux journaux compagnonniques : Compagnons et Matres
duvre (journal trimestriel de la Fdration
Compagnonnique des Mtiers du Btiment)
n268, 3 e trim.1998,pp.3-6,et Compagnon du
Devoir (journal mensuel de lAssociation Ouvrire
des Compagnons du Devoir) n 64, mars 1999,
pp.3-7 (iconographie en couleurs).La large diffusion de cette dernire parution a permis la
remonte dune information intressante, susceptible,je lespre,de conduire dimportantes
dcouvertes quant lanciennet du compagnonnage franais des tailleurs de pierre et son
rayonnement en Europe.

Renaissance Traditionnelle

e sujet abord dans cette tude procde de la mme mthode


de travail que celle employe dans un prcdent article publi par
Renaissance Traditionnelle et qui tait centr sur les couleurs
fleuries des Compagnons tailleurs de pierre2 : mieux cerner et analyser
le plus compltement possible un lment bien document en loccurrence, le blason et la devise des Compagnons Passants tailleurs de pierre
dAvignon au XVIIIe sicle puis chercher en saisir les racines afin de
voir si celles-ci sont susceptibles de nous conduire de nouvelles dcouvertes documentaires ou, pour le moins, une meilleure comprhension
du sujet. Rappelons en effet que ltude historique des compagnonnages
souffre considrablement de ltat lacunaire de la documentation
pour ce qui est des tailleurs de pierre, elle nantcde pas le XVIIe sicle
et nest vritablement significative qu partir du dbut du XVIIIe.
Bien que la prsente tude se veuille assez complte, elle forme
nanmoins seulement lesquisse dun travail plus labor, restant
venir. En effet, en ce qui concerne les aspects symboliques ainsi que les
racines dont il vient dtre question, la matire savre trs riche et,
malgr son ct souvent lumineux, elle est particulirement complexe tant les perspectives ouvertes ne cessent, tels les symboles du
blason lui-mme, de sentrecroiser. Chaque jour ou presque amne de
nouveaux indices et de nouvelles interrogations ; surgissent quelquefois
aussi de nouvelles dcouvertes. Mais, comme chaque chercheur le sait,
il faut bien de temps autre faire le point, ft-il trop imparfait au
regard de ce que lintuition et lexigence, galopant toujours loin
devant, laissent esprer. Le lecteur particulirement au fait de certaines
questions abordes ici voudra donc bien excuser labsence ou linsuffisance de certains dveloppem en t s , soit quils auraient rendu encore
plus touffu un expos dj fort dense, soit, tout simplement, que je
nen ai pas encore dcel lexistence ou saisi toute limportance.

Rappelons au pralable que les Compagnons tailleurs de pierre


franais se rpartissaient autrefois en deux familles : dune part, les
Com p a gn ons dits tra n gers , se rclamant de Sa l om on com m e

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

fondateur, famil le do nt no us ne savo ns presq ue r ien tant les sources


documentaires internes sont rar issimes (et au demeurant tardives) et
qu i sest teinte au dbut du XXe sicle ; dautre par t, les Compagnons
dits Passants et du Devoir , se rclamant dun fondateur dnomm
Matre Jacques , famille toujours vivante aujourdhui et qui nous est
relativement bien connue par tir du XVIIIe sicle, notamment grce
aux dcouvertes importantes ralises en Avignon et en Arles, courant
19963. Ces deux famil les p ossdent des poi nts commun s et r sultent
peut-tre du ne scission a u sei n dun Devoir primitif, comme le pr tendent certaines lgendes tardives, mais rien nest moins sr. Toujours
est-il que, tant cause des lacunes documentaires que pour rester dans
les proportions dun article, la prsente tude se fonde quasi exclusivement sur la documentation4 concernant les Com p a gn on s Passants
tailleurs de pierre (abrviation : C.P.T.D.P., selon leur propre usage) et
je ne fer ai quexceptionnellement appel aux sources concer nant les
Compagnons tr angers et autres socits de compagnonnage. Cette
limitation a aussi pour av antage de rpondre au vu que Laurent
Bastard et moi-mme ne cessons dmettre dans nos t ravaux depuis
quelques annes, savoir quil est indispensable de svader des gnralisations souvent abusives quinduit lemploi du mot Compagnonnage
au singulier les socits compagnonniques tant multiples et prsentant en fait des diffrences sensibles, le pluriel simpose. Cette orientation n ouvelle de l a recherche en ce dom aine dlaiss im pli que d e se
livrer avant tou te chose de s t ravaux monog raphiques, mtier p ar
mtier, so cit compagnonnique par socit compagnonnique, voire
rgion par rgion5, etc.

I ICONOGRAPHIE
I.1. Reprsentations du blason sur les Rles
Le Rle est le document autour duquel gravite en permanence la
socit des C.P.T.D.P. Il est tout la fois le support du recensement des
passages, celui du rgl em ent de la socit et, surto ut , son emblme
sacr, celui dont la vision occupe le centre des crmonies, quil sagisse
de la Rception dun nouveau Compagnon (le Rle y est assimil la
Lumire ) ou de larrive dans la ville dun Passant 6.
Les archives des C.P.T.D.P. dAvignon, conserves en partie par les
Archives Dpartementales du Vaucluse, reclent quatre de ces prcieux
documents, datant tous du XVIIIe sicle, dont les frontispices montrent,
entre autres lments, trois blasons dont la position est constante,
caractristique qui est commune tous les Rles connus pour la mme
poque et la mme socit compagnonnique : en haut au centre, le
blason du pouvoir temporel ; en dessous main gauche, le blason de la
ville o tait tabli ce sige du Devoir ; enfin, symtriquement, main
droite, le blason des C.P.T.D.P., objet de la prsente tude7.

3. Ces dcouvertes documentaires ont fait


lobjet dune publication intgrale et dun premier
volet dtudes qui sera abondamment cit ici :
Laurent Bastard et Jean-Michel Mathonire,
Travail et Honneur; les Compagnons Passants
tailleurs de pierre en Avignon aux XVIIIe et
XIXe sicles, d. La Nef de Salomon, Dieulefit,
1996,396 p.Sauf cas particulier, afin de ne pas
multiplier tout propos les renvois,le lecteur est
pri de se rfrer cet ouvrage pour obtenir
davantage de prcisions en ce qui concerne les
informations relatives aux Compagnons Passants
tailleurs de pierre, dAvignon et dailleurs, qui
sont voques tout au long de cet article.Il nest
en effet aucune autre publication, monographique ou gnrale, ce sujet.
4. la documentation avignonnaise voque
dans la note 3 sajoutent,dune part,les dcouvertes documentaires effectues entretemps,et,
dautre part, les archives toujours dtenues par
lesC.P.T.D.P.
5. Lon soulignera que la notion de tour de
France semble trs tardive chez les C.P.T.D.P.
Aucun des documents du XVIIIe sicle que comportent les archives avignonnaises nemploie le
terme et, plus encore, si litinrance occupe une
place importante dans les proccupations des
Compagnons de cette poque, elle ntait en rien
obligatoire comme tendent le faire croire de
nombreux ouvrages gnraux sur le
Compagnonnage. En ce qui concerne les C.P.T.D.P.
du XVIIIe sicle, cest la Rception du tailleur de
pierre dans le Devoir qui ouvrait celui-ci la possibilit de voyager en bnficiant du roule ,
cest--dire de lassistance fraternelle des autres
C.P.T.D.P. sil sen trouvait sur sa route.
6. Cf. Travail et Honneur, op.cit. Plusieurs chapitres traitent des Rles,de leur iconographie et
des crmonies o ils apparaissent.
7. Prcisons quaucun Rle des Compagnons
trangers ne nous est connu, ce qui rend toute
comparaison impossible.

N 122 av r i l 2 0 0 0

Rle dAvignon, entre 1700 et 1721.

8. Le plus ancien de ces Rles, dont seul le


frontispice emblmatique a t conserv, ne
porte pas de date mais peut nanmoins tre dat,
de par le blason du pape rgnant (Clment XI),
dentre 1700 et 1721. Le second Rle, lui aussi
rduit son seul frontispice,est dat de 1735.Le
troisime, complet, est dat de 1773. Enfin, le
quatrime est dat de 1782 et est rest en usage,
par ajout de simples feuilles de parchemin,jusqu lextinction de la Chambre avignonnaise, fin
1869 ou courant 1870.
9. Les deux Rles de Paris sont des dessins
la plume, lencre noire rehausse de lavis.Les
autres Rles ne me sont actuellement connus que
par des photographies en noir et blanc,qui laissent nanmoins supposer que la plupart des blasons sont en couleurs.Outre la difficult quil y a
de vouloir traiter de la symbolique des couleurs
dans le blason, il est par consquent prmatur
de chercher interprter la couleur azur du
champ de lcu.
10. Cf. Travail et Honneur, op.cit., ch.Le Rle
atypique de 1782,pp.100-119.Laurent Bastard
et moi-mme avons qualifi ce Rle datypique
car, outre linfluence maonnique qui sy manifeste,son frontispice sorne dune vaste composition allgorique et symbolique dont aucun autre
Rle connu noffre dquivalent.
11. Laurent Bastard et moi-mme ntions pas
parvenus identifier la nature de ce dtail lors de
la publication de Travail et Honneur . Entretemps,
lun des dessins du Registre de la Confrrie des
matres-maons,carriers,etc.de Beaucaire (voir
plus loin),nous a permis de rsoudre sans aucun
doute cette nigme.
12. Lidentit de celui-ci nous est connue. Il
sagit dun dnomm Ponge, dit La Douceur
dAvignon.Son affiliation la franc-maonnerie,
bien que trs probable, nest lheure actuelle
corrobore par aucun document, mais la devise
latine qui figure en tte du Rle (Sub hoc signo
non quivoca latet virtus) laisse croire quil frquentait des Maons de Tarascon. Son activit
professionnelle,particulirement remarquable,la
galement amen voyager dans toute la
Provence.Avis donc aux lecteurs de la revue qui
croiseraient le nom de Ponge sur les tableaux des
loges du sud-est de la France.
13. Nous verrons plus loin,au sujet de lemblmatique de la Prudence, quen dautres cas il
peut nanmoins sagir dun symbole emprunt de
longue date par les C.P.T.D.P. la symbolique
vtro-testamentaire.

Renaissance Traditionnelle

Jean-Michel Mathonire

Rle dAvignon, 1735.

Rle dAvignon, 1773.

Malgr des diffrences de style dans le dessin et lornementation,


les blasons des trois plus anciens Rles dAvignon8 prsentent une parfaite homognit. Dans un encadrement de palmes, ils figurent, poss
sur un champ dazur9, le compas, lquerre branches gales et la rgle
entrecroiss et entrelacs par une couleuvre venant mordre la tte du
compas. Lensemble est su rm ont dun phylactre portant la devise
Labor-Honor .
Le Rle de 1782, qui possde un caractre atypique10 et prsente
notamment de nettes traces dune influence maonnique, nous offre
un blason subtilement diffrent : si la devise Labor et Honor le surmonte toujours, les palmes ont disparu au profit dune couronne de
feuillages indtermins ; les trois
instruments de la gomtrie ne sont
pas entrecroiss mais superposs :
1 rgle, 2 querre branches
gales, 3 compas ; la couleuvre
vient vaguement les entrelacer (il
sagit visiblement dun rajout aprs
coup, dun repentir du dessinateur)
et ne vient plus mordre la tte du
compas, celle-ci tant surmonte
dune couronne comtale (Avi gn on
tait un comt) dont s ch a ppent,
de part et dautre, des rameaux
Rle dAvignon, 1782.
dolivier ou de laurier, eux-mmes
en forme de couronnes ; enfin, deux pointes tracer11 viennent se loger
dans lespace compris entre les bras de lquerre et les jambes du
compas (il est probable quil sagit l encore dun ajout aprs coup du
dessinateur12).
La prsence de la couronne comtale est ici assez certainement le
rsultat de linfluence de lArt royal 13. Il faut dailleurs souligner que
si lon retranche les probables repentirs du dessinateur, la couleuvre et
les deux pointes tracer, nous sommes alors face un emblme qui na
plus rien de spcifiquement compagnonnique et pourrait tre confondu
avec un emblme maonnique.

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

Pour le reste, il nest sans doute pas sans importance de noter que
le dessin du blason va en dgnrant au fur et mesure que lon
sloigne du plus ancien, trs soigneusement ralis quant au trac de
lentrecroisement et des entrelacs de la couleuvre. Cette dgnrescence
traduit-elle une perte de connaissances symboliques ? Cest plausible,
dautant que ce processus doubli ou de mutation est largement observable dans les compagnonnages14.

Examinons maintenant les blasons figurant sur les autres Rles


qui nous sont actuellement connus.
Demble, il apparat que malgr une relative homognit,
chaque ville de Devoir possde une variante diffrente du blason. Nous
reviendrons plus loin sur la cause probable de cette diversit.
Ainsi, le Rle de Chalon-sur-Sane
(1720) prsente un entrecroisement de
type diffrent des trois instruments de la
gomtrie (querre branches ingales, de
type 3-4-5) auquel vient sajouter un outil
qui nappartient pas la profession de
tailleur de pierre, entendue au sens strict,
mais celle de maon (poseur), le niveau.
Par ailleurs, le blason nest pas encadr de
palmes, ne comporte pas la devise Labor
et Honor dont on notera dailleurs de
suite quelle nest en fait connue que par
les Rles avi gn onnais , et le serpent en
Rle de Chalon-sur-Sane, 1720.
est absent. Sur le pourtour apparat,
dispos de manire curieuse et soutenu
par trois points, un cordon dont les extrmits semblent tre en forme
de houppe. Il pourrait en fait sagir dun fil plomb, mais la faible
qualit de la seule reproduction disponible ne permet pas de le certifier. Notons cependant le fait quun cordon constitue lornement de la
canne des Compagnons de tous corps, depuis une date inconnue15.
Le blason du Rle de Paris de 1726, soutenu par deux putti 16,
possde bien quant lui lencadrement de palmes. Les trois instruments
de la gomtrie (querre branches ingales) sont entrecroiss de la
mme manire que sur le Rle de Chalon-sur-Sane et ils sont entrelacs
non par une seule couleuvre, mais, tel un caduce, par deux qui viennent
mordre la tte du compas. Dautre part, une sphre terrestre vient sy
ajouter en pied. L encore, cen est lunique attestation et ce symbole est
bien connu dans la franc-maonnerie. Mais plusieurs Rles prsentent,
en dehors du blason, des reprsentations de sphres, soient isoles, soit
sous forme du couple sphre terrestre/sphre cleste, et, de mme que le
couple gomtrie/astronomie, ce thme iconographique se rencontre ds
le XVIe sicle dans liconographie des frontispices de livres17.

14. Ainsi,pour donner un seul exemple,le phare


qui apparat dans lemblmatique des C.P.T.D.P.
des XVIII e et XIX e sicles,symbole de la lumire
du Devoir guidant le Compagnon sur locan agit
et tnbreux de la vie, est-il devenu vers 1940
une tour de Babel. Cette substitution procde
assez probablement de la volont, en pleine
Occupation,dun retour aux sources catholiques
du Devoir par limination des symboles emprunts la franc-maonnerie ou supposs tels.
15. Un cordon figure galement sur lemblema ta de la Prudence que jvoquerai plus loin. Lon
notera aussi,dans le cas du cordon de la canne
compagnonnique, que son entrelacement, codifi, symbolise nettement les deux serpents du
caduce dHerms,symbole dont je traiterai plus
loin.De ce point de vue,le cordon du blason du
Rle de Chalon-sur-Sane pourrat tre un symbole substitu celui du serpent.
16. Les putti apparaissent de faon constante
dans lemblmatique des C.P.T.D.P. et ce point
mriterait une tude spcifique.
17. Voir ce propos ce qui est dit plus loin au
sujet de lemblmatique maonniquedes graveurs et imprimeurs du XVI e sicle.
18. Je profite du prsent article pour rectifier
lerreur de datation (1760 au lieu de 1769) commise au sujet de ce Rle dans Travail et Honneur
(p.89 notamment).Laurent Bastard et moi avions
travaill daprs danciennes photographies noir
et blanc sur lesquelles il ntait pas possible de
discerner la queue du 9 qui vient se confondre
avec le feuillage encadrant le titre du Rle.Jai
depuis lors eu lhonneur de voir ce Rle; son titre
est calligraphi lencre rouge et la date indique
ici ne fait absolument aucun doute.

N 122 av r i l 2 0 0 0

Rle de Paris, 1726.

Rle de Bordeaux, 1778.

19. Les palmes sont pour ainsi dire remplaces


par un encadrement du titre du Rle par deux
rameaux dolivier.
20. la diffrence dAvignon o mutatis mutan dis le blason nvolue pas dun Rle lautre,il y
a donc ici, une quarantaine dannes dinterval le,une transformation importante.Il est possible
que celle-ci traduise sa manire la volont des
C.P.T.D.P. de Paris deffectuer un tri entre les
Compagnons ayant t rgulirementreus et
les autres.En effet, le rglement prsent sur ce
Rle contient, concernant les modalits de la
Rception, un nouvel article dont la teneur
indique quont eu lieu durant les annes antrieures des Rceptions non conformes aux
usages : Art.11 e. Pour contrevenir aux abus qui
se sont [mots illisibles] certain tems les receptions ne pourront se faire dans les villages quils
ne soient ecartez dun Rolle de sept lieues et quil
ny ait au moins un mois que les Compagnons qui
servent y travailles. Concernant la possible
fonction discriminatoire des variantes du blason,
voir plus loin ce qui est dit au sujet des
remarques compagnonniques.
21. Une palme apparat nanmoins, avec un
rameau dolivier, dans lencadrement du blason
du royaume de France.
22. Ce registre est conserv par le muse municipal de Beaucaire.Jai le projet de lui consacrer
une tude spcifique.Il est noter que Beaucaire
tait la plus importante carrire de pierre la fin
de lAncien Rgime et jusquau XIX e sicle. Cf.
Yves Gasco et Michel Reboul, La pierre de
Beaucaire, Muse municipal Auguste Jacquet,
Beaucaire, 1996,48 pages (plusieurs reproductions N & B provenant du registre).

Renaissance Traditionnelle

Jean-Michel Mathonire

Rle de Paris, 1769.

Rle de Marseille, 1777.

Le Rle de Paris de 176918 simplifie considrablement la reprsentation. Le blason prend place sur un bouclier tenu par Hercule, sans
encadrement de palmes19, et il consiste simplement dans lentrecroisement des trois instruments de la gomtrie (querre branches
ingales) selon la mme dispo s i ti on que prcdemment, enlacs par
une seule couleuvre venant mordre la tte du compas20.
Le blason du Rle de Marseille de 1777 est encore plus sommaire,
alors mme que le dessin ornant le frontispice est dune qualit rare :
une querre ( branches ingales) et un compas aux branches lgrement courbes sont entrecroiss tandis quune couleuvre vient ondoyer
dans laxe vertical pour finalement poser sa tte sur celle du compas,
sans la mordre. Lencadrement de palmes est l encore absent21.
Le blason du Rle de Bordeaux de 1778, dont le frontispice est
extrmement riche, est pour sa part encadr de palmes et su rm on t
dune couronne de lauriers. Mais le blason se rduit la superposition
du compas sur lquerre ( branches gales), enlacs par une couleuvre
ne venant pas mordre la tte du compas.
I.2. Reprsentations du blason sur dautres documents
Le blason nous est galement connu par dautres documents.
Au premier rang de ceux-ci, et bien quil ne sagisse pas dun
document provenant directement des C.P.T.D.P., voici trois blasons
figurant dans le Livre de la vnrable confrairie de St-Marc compose
des Matres Massons et Carriers de Beaucaire22, registre des rceptions et des assembles couvrant une priode allant du 25 avril 1729
aux premires dcennies du XIXe sicle, laprs-Rvolution tant chaotique et lacunaire. Ce document, qui concerne galement les tailleurs
de pierre et autres professions lies lextraction en carrire, est particulirement intressant puisquil tend confirmer une hypothse
mise dans Travail et Honneur, savoir que, contrairement une ide
trs rpandue, compagnonnages et confrries/corporations pouvaient
entretenir des relations trs troites, voire, comme cest probablement
le cas ici, plus ou moins se confondre.

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

Lon soulignera demble


que les frontispices corporatifs
o apparaissent ces blasons
reprennent trs prcisment la
disposition des blasons observe
sur les frontispices compagnonn i qu e s : au sommet, le blason
du royaume de France, main
gauche, celui de la ville de
Beaucaire, et main droite celui
des C.P.T.D.P.
Le premier figure immdiatement aprs la page de titre
Registre de Beaucaire, vers 1729.
du registre. Lon peut de ce fait
Registre de Beaucaire, esquisse, vers 1729.
supposer quil date de 1729. Le
dessin est assez malhabile. Compas, rgle et querre
branches gales sont entrecroiss ; deux couleuvres entrelaces les traversent et leurs ttes viennent encadrer sans la mordre celle du
compas ; lensemble est pos sur un cu23 surmont dune couronne,
limage de celle qui su rm on te le blason symtrique de la ville de
Beaucaire. Pas de palmes (mais le blason de Beaucaire en est encadr),
ni de devise. Une grande esquisse de ce seul blason, trs soigneusement
trace pour ce qui est des instruments et des serpents, figure au recto
du premier feuillet du registre, avant la page de titre. Elle est place sur
un dais soutenu en ciel par trois roses et par un putti et elle comporte lencadrement de palmes.
Le troisime exemple figure sur un joli frontispice en forme de
portique surmontant une curieuse statue24, dessin sign et dat de 1769
et figurant, ainsi que le prcise une mention sur le pidestal de la statue,
lordre franois en architecture. L encore, le blason fait partie de la
trilogie habituelle : royaume-ville-mtier25. Cette fois, seuls le compas et
lquerre branches gales (ou plutt, au vu de son angle non droit, la
sauterelle ou fausse querre ) sont entrecroiss en haut de lcu.
Une tte de couleuvre venant mordre la tte du compas subsiste assez
nettement, mais lon ne voit pas son corps, soit quil ait t effac (peu
probable daprs lexamen du document original), soit quil nait jamais
t achev. La partie infrieure de lcu est occupe par deux outils, lun
Registre de Beaucaire, 1769.
de carrier, lautre de tailleur de pierre encadrant un niveau (les trois
professions composant majoritairement la confrrie sont ainsi dsignes chacune par un outil caractristique). La couronne26 surmonte
lensemble, mais il apparat cette fois un encadrement constitu de deux
23. Le champ de lcu prsente une couleur rose-rouge fortement passe.Mais la mise en couleurs de ce frontispice est trs sommaire et elle a manifestement t ralise aprs coup,
par une autre main,de nombreux dessins du registre prsentant des ajouts et des coloriages intempestifs (certains sont certainement luvre denfants ayant fait main basse sur ce beau
livre de coloriage).Notons cette occasion quun autre blason de Beaucaire,plus soigneusement ralis,occupe toute la moiti infrieure de la page et prsente un dtail particulirement intressant au regard de lemblme de larchitecte par Philibert De LOrme dont il est parl plus loin.En effet,il apparat, la mme position,un caduce qui fait pendant non une
trompette de la Renomme,comme cest le cas chez De LOrme,mais un crucifix ce dernier lment jouant un rle dans la crmonie de Rception des C.P.T.D.P.
24. Il sagit dune femme mal vtue,portant un enfant sur son dos,tandis quun autre les suit,lui aussi mal vtu et portant un oiseau mort attach un bton.Un chien prcde le groupe.Le mme thme,sous un aspect lgrement diffrent,encore plus misreux, apparat une autre fois dans le registre.Jignore quelle peut en tre la signification.
25. Signalons quune autre reprsentation du mme blason, seul cette fois, figure sur un intressant dessin la plume ralis aprs coup (XIXe s.) sur la page initialement laisse vierge
en regard; ce dessin,vaguement copi sur le premier pour ce qui est du portique,est trs fruste et ne figure pas lencadrement de rameaux dolivier.

N 122 av r i l 2 0 0 0

Dessin, 1798.

Tours, 1814.

Jean-Michel Mathonire

rameaux dolivier (comme dans lexemple prcdent, les palmes encadrent pour leur part le blason de Beaucaire).
Revenons maintenant des sources spcifiquement compagnonniques. Un dessin dat de 1798, reprsentant la rencontre de deux
Compagnons Passants tailleurs de pierre sur leur tour de France,
fournit lui aussi une intressante variante du blason27. Lquerre
branches gales est entrecroise au compas notons quen loccurrence,
il sagit non pas dun compas dappareilleur ou de tailleur de pierre,
comme cest dhabitude le cas, mais, comme le montre trs clairement
la petite vis, dun compas de dessinateur. Au centre de cet entrecroisement figure un petit cu ovale contenant deux curs28 accols, symbole
vident de la fraternit rgnant entre les Compagnons, notamment les
deux figurs sur ce dessin commmoratif de leurs retrouvailles sur le
tour de France, en pleine to u rm en te rvolutionnaire. Deux palmes
entrecroises ornent le fronton dun portique occupant la partie
gauche du dessin.
Len-tte dun courrier des C.P.T.D.P. de Tours29,
datant de 1814, comporte galement un dessin du
blason fait exceptionnel mais sexpliquant sans doute
par le caractre solennel de ce courrier. Il est encadr
dune palme et dune branche de chne, lies par un flot
de couleurs fleuries, en mme temps quune canne de
Com p a gn on marque lhorizontale de cet entrecroisement. Dans le champ ovode de lcu, lon remarquera
tout de suite la prsence, au chef, de lil divin entour
de lumire. Juste en dessous, lquerre branches gales
et le compas entrecroiss30.
Le blason, sans cu, figure aussi sur le cachet employ durant les
annes 1840 par les C.P.T.D.P. de Paris, ville directrice du Devoir, dans
les correspondances adresses aux divers siges du tour de France. Dans
une couronne de chne et dolivier est figure une querre branches
gales pose sur le compas. Les lettres C T E G31 encadrent cette superposition, tandis qu laplomb de lquerre figure la mention Paris .

26. Comme dans le cas du Rle dAvignon de 1782,cette couronne tmoigne peut-tre dune influence maonnique,la rgion de Beaucaire et de Tarascon tant un foyer particulire ment actif de la franc-maonnerie au XVIII e sicle.Cependant, la diffrence dAvignon o le cas est trs net,ce serait ici la seule trace dune telle influence et la date,1729 pour le plus
ancien des blasons,rend la chose peu crdible.Nous verrons plus loin,relativement lemblmatique de la Prudence,que cette couronne peut en ralit provenir dun emprunt pleinement cohrent la symbolique chrtienne.
27. Ce dessin a t expos par Roger Lecott lors de lexposition consacre Paris et les Compagnons du tour de France , Muse National des Arts et Traditions Populaires,
21dcembre 1951-28 avril 1952.Il est reproduit dans le catalogue de cette exposition sous le n159,p.128 (Roger Lecott, Archives historiques du Compagnonnage, Mmoires de la
Fdration Folklorique dle-de-France n V, Paris,1956).
28. Le symbole du cur est omniprsent dans lemblmatique des marques de tailleurs de pierre,ainsi que dans leurs surnoms.Si lon conjoint la forme Joli Cur avec celle de
Francur,ce symbole prend la tte du palmars des surnoms; cf. Travail et Honneur, op.cit., p.150.
29. Archives des C.P.T.D.P. de Paris.
30. Au vu de lensemble du frontispice de ce courrier, o apparat laplomb du blason un personnage suppliant mergeant de terre,lon serait tent de sentir ici une influence maonnique (Hiram?).Cest dailleurs ce que semble croire Franois Icher, qui reproduit lintgralit de cet en-tte,sans indication prcise de source,dans lun de ses ouvrages en regard dune
notice dnonant les emprunts effectus par les Compagnons la thmatique maonnique au dbut du XIXe sicle; cf. F. Icher, Les Compagnons ou lamour de la belle ouvrage, coll.
Dcouvertes,Gallimard, Paris,1995.Mais,faute de connatre le blason des Rles de Tours antrieurs et faute aussi den savoir plus long quant au lgendaire des C.P.T.D.P. cette poque
et auparavant,il serait prsomptueux de se prononcer de manire dfinitive quant cette possible influence.La Rception des C.P.T.D.P. se fonde,comme leur emblmatique,sur la tradition vtro-testamentaire.Noublions pas que leur fte,au moment de laquelle se droulent traditionnellement les Rceptions,est lAscension.Or, Jsus-Christ na-t-il pas pass trois
jours dans le tombeau avant de ressusciter et de monter au ciel dans une grande lumire,laissant grav dans le roc la trace de ses pieds ? Toute initiation est une mort suivie dune rsurrection; le meurtre dHiram en est un exemple,mais ce nest pas le seul.
31. Lors de la publication de Travail et Honneur, nous ntions pas parvenu dcrypter le sens de ces quatre lettres.Elles signifient Compagnons Tous En Gnral,expression administrative manifestant le fait que les lettres revtues de ce cachet manent de lassemble de tous les Compagnons.Conformment aux usages compagnonniques du XIXe sicle,ces
quatre lettres pourraient galement possder une signification plus mystique.

Renaissance Traditionnelle

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

I.3. Reprsentations dans les marques de passage


Enfin, pour conclure provisoirement ce tour dhorizon des
sources iconographiques32, il nous faut aussi tenir compte des marques
de passage laisses par les Compagnons tailleurs de pierre sur divers
monuments, notamment sur le Temple de Diane Nmes, sur la
fameuse vis de Saint-Gilles-du-Gard et sur le Pont du Gard. Si
lquerre et le compas entrecroiss se rencontrent assez souvent sur les
marques du XIXe sicle, lon soulignera que dans les marques plus
anciennes, notamment celles du XVIIe sicle (particulirement nombreuses dans la vis de Saint-Gilles), cest plutt le marteau taillant qui
est lhonneur. Plusieurs marques le figurent dans un cu, ce qui tend
une nouvelle fois dmontrer ltroite interpntration
entre compagnonnages et confrries/corporations,
puisque dans ce dernier cadre, cest prcisment lcu au
marteau taillant qui forme lemblme le plus usuel du
corps des tailleurs de pierre, accompagn dautres outils
si ceux-ci appartiennent une confrrie regroupant plusieurs mtiers, comme cest par exemple le cas
Beaucaire. Notons aussi que nous ignorons le plus
souvent quelle famille celle des Passants ou celle des
trangers appartenaient les auteurs de ces marques ; il
est par consquent difficile de sappuyer sur telle ou telle
variante emblmatique pour en tirer des conclusions.
Cependant, lexception notable du serpent, les lments emblmatiques figurant sur les blasons des Rles du XVIIIe sicle sont dj prsents, ds le XVIIe, dans les marques de passage33.

Pont du Gard, XVIIIe sicle.

Saint-Gilles-du-Gard, intrieur de la vis.

Registre de Beaucaire, 1729.

32. Outre ce que contiennent peut-tre les archives toujours conserves,rituellement,par les actuels C.P.T.D.P.,bien dautres figurations du blason ou des outils du tailleur de pierre,
avec ou sans cu,seraient intressantes recenser, notamment en ce qui concerne les linteaux de portes orns doutils.Mais,faute dinscriptions explicites,la plupart nappartiennent
pas coup sr au patrimoine compagnonnique.Nanmoins,une tude exhaustive de ces tmoignages serait souhaitable,dautant quun grand nombre datent dune poque antrieure
(XVe-XVII e) celle relativement bien couverte par la documentation (XVIIIe-XIXe).Nous verrons plus loin,au sujet du monogramme IHS serpentiforme,quun tel tmoignage savre particulirement prcieux. Lon remarquera galement que certains de ces tmoignages renvoient des organisations locales de tailleurs de pierre,probablement caractre compagnonnique
ou en contact avec un compagnonnage,sur lesquelles nous sommes lheure actuelle trs mal documents; cf.Laurent Bastard, Les Compagnons tailleurs de pierre,un compagnonnage mconnu,in Fragments dhistoire du Compagnonnage, cycle de confrences 1998,Muse du Compagnonnage, Tours,1994,p.59.
33. Sur les marques de passage et leur iconographie,cf.Jean-Louis Van Belle, Les marques compagnonniques de passage , d.Illustra,Izegem (Belgique),1994.

N 122 av r i l 2 0 0 0

Jean-Michel Mathonire

II SYMBOLIQUE
Linterprtation du blason des Compagnons Passants tailleurs de
pierre est bien videmment un exercice prilleux. Les compagnonnages
sont, comme chacun sait, des socits caractre initiatique qui cultivent un sens aigu du secret. Si les rites et symboles de la franc-maonnerie ont donn lieu, trs tt, un grand nombre de divulgations et de
commentaires, il nest rien de comparable en ce qui concerne les compagnonnages franais.
Cependant, une analyse comparative des emblmes, tenant
compte de tous les lments du contexte, et le simple bon sens permettent de soulever une partie du voile. Par ailleurs, comme nous le
verrons plus loin au sujet des symboles de la palme et du serpent
entortill au compas, les Compagnons ont largement emprunt la
symbolique chrtienne du Moyen ge et de la Renaissance, symbolique
classique dont de nombreux textes viennent peu prs claircir le sens.
Enfin, il nest pas sans importance de souligner que sil convient de se
mfier des points de vue par trop sotriques (dautant quils sont
gnralement aliments par une familiarit avec la symbolique maonnique et non avec celle propre aux compagnonnages), linverse, il
convient aussi de ne pas nier la prsence de tout sotrisme, sous prtexte que les opratifs nauraient eu ni le loisir ni les capacits spculer34. Nous verrons un peu plus loin que la gomtrie la plus
lmentaire offre support spculation, au meilleur sens du terme.
De par la richesse et la complexit du sujet, lesquelles obligent
de frquents dveloppements et des bifurcations, cette seconde partie
de mon tude sera ncessairement touffue, voire quelquefois confuse.
Je prie encore une fois le lecteur de bien vouloir men excuser.
II.1. Des variantes probablement porteuses de sens

34. Le cas des Compagnons tailleurs de pierre


est, cet gard,trs rvlateur. Nombre dentre
eux sont en ralit des architectes, des ingnieurs, de grands entrepreneurs (cf. Laurent
Bastard, Les Compagnons tailleurs de pierre,un
compagnonnage mconnu, art.cit., pp.57-59).
De par leur travail,ils frquentent nobles et digni taires ecclsiastiques ; de par leurs connaissances en gomtrie et dans les arts et mtiers,
ils frquentent aussi savants et artistes.
Beaucoup savent lire et crire.
35. Sauf, toutefois, sur le Rle de Chalon-surSane,lequel ne comporte aucune autre emblmatique que celle des blasons et quelques trophes doutils.

Renaissance Traditionnelle

Si lon ne peut considrer lensemble des blasons dcrits prcdemment comme tant htrogne, leur diversit ne peut cependant
quinterroger, notamment en ce qui concerne les Rles puisque ceuxci sont lexpression mme de lunit du Devoir sur lensemble du tour
de France.
La volont implicite des rglements de la fin du XVIIIe sicle de
structurer et duniformiser les pratiques locales pourrait pourtant tre
interprte comme tant laveu dun manque dhomognit de la
socit des Compagnons Passants tailleurs de pierre, lacune que trahirait sa manire la diversit des blasons. Mais cette interprtation progressiste porte en elle-mme sa contradiction.
En effet, dune part, lon constate que tous les Rles du
e
XVIII sicle, compris les plus anciens, manifestent prcisment, dans la
structure hraldique de leurs frontispices, une profonde unit ( dfaut
dune uniformit). Ainsi, ce sont toujours trois blasons qui figurent en
tte et leur disposition les uns vis--vis des autres est toujours identique. Dautres lments, notamment lomniprsence35 et la symtrie

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

des thmes emblmatiques du travail et de la reconnaissance du


Compagnon arrivant, attestent galement de cette unit.
Dautre part, si les textes des rglements de la fin du XVIIIe sicle
manifestent durant les annes 1770 une volont dlibre duniformisation, comment imaginer que cet effort ne se soit pas galement port
sur les reprsentations et notamment sur le blason de la socit ?
Les remarques
bien y rflchir, la raison de cette diversit se trouve probablement dans une pratique compagnonnique bien connue par ailleurs. Il
sagit des remarques dont la connaissance atteste du rel passage du
Compagnon par telle ou telle ville, cest--dire de dtails, notamment
sur le plan architectural, que celui-ci aura ncessairement remarqus . Cette pratique est parfaitement atteste, ds le tout dbut du
XVIIIe sicle, chez les Compagnons menuisiers et serruriers du Devoir,
notamment au travers de La petite varlope en vers burlesques, ouvrage
dont ldition date la plus complte est de 1755, Chalon-sur-Sane36.
Chaque mtier possdait autrefois ses remarques spcifiques.
Ainsi, les Compagnons tailleurs de pierre passant par Avignon ne manquaient pas daller admirer la vote se trouvant juste derrire lentre
du Palais des Pa pe s , et de se poser la question de lastuce technique
mise en uvre par leurs devanciers pour faire tenir cette clef pendante
qui risque de terrifier durant un court instant celui qui, sans tre
prvenu, tourne alors son regard en lair. Chacun connat galement la
fameuse grenouille de Narbonne , rendue clbre par Mistral37.
Cette pratique des remarques est, aujourdhui encore, profondment ancre dans la culture compagnonnique. Elle tait et reste la fois
moyen de contrle des dires de ceux qui se prsentent comme tant
Compagnons, notamment quant leurs voyages rels, et support
linstruction compagnonnique, tant du point de vue technique que du
point de vue symbolique. Cette attitude de saine curiosit ne se limite
pas aux remarques proprement dites, mais touche galement tout ce qui
semble digne dintrt aux yeux des Compagnons : visitant un difice
ancien, ils seront toujours lafft dun clin dil laiss par lun de leurs
lointains prdcesseurs, rels ou supposs ; ralisant un ouvrage, ils
trouveront toujours moyen dy glisser leur tour une remarque .
Or, comme nous savons par les textes des rgl em ents que la
vision du Rle de la ville de Devoir est la clef de vote du rite de bienvenue (la tombe ) du Compagnon arrivant, il est probable que la
diversit des frontispices et des blasons servait elle aussi de moyen de
contrle quant aux villes de Devoir que larrivant prtendait avoir dj
visites38. Ainsi, celui qui tait arriv en rgle en Avignon, cest-dire celui qui avait rellement vu le Rle de cette ville, ne pouvait certainement manquer de se souvenir de la devise Labor et Honor . Bien
videmment, cela ne prsageait en rien du fait quil en tait reparti avec
honneur, mais, dans ce cas, un courrier des Compagnons dAvi gn on
avait tt fait de prvenir le tour de France du signalement des
brls et autres fautifs vis--vis du Devoir.

36. Daprs le prfacier de sa rdition de 1869


chez Gay, Genve (rd. en fac-simil par la
Librairie du Compagnonnage, Paris,1991),la premire dition de ce texte date probablement de la
fin du XVIIe sicle.Il sagit dun pome mettant en
scne les outils du menuisier, publi avec
approbation et permission des Compagnons du
Devoir.En annexe figure une chanson nouvelle du tour de France des Compagnons menuisiers
et serruriers o le priple gographique des
Compagnons de ces mtiers est dcrit de manire prcise,voquant pour chaque ville traverse
les lments remarquables. La pratique des
marques de passage est du mme coup atteste
comme ntant pas un geste individuel et fantaisiste : Nismes est une des plus anciennes, / Il
ty faudra voir les Aresnes, / La Maison carre
tout de bon,/ Sans oublier aussi la Tourlemagne,
/ Et si tes brave Compagnon,/ Il faut aller graver
ton nom / Dessus le Temple de Diane.
37. Mais, en bon littrateur, Mistral prend ses
aises avec les usages compagnonniques et lhistoire : la magnifique grenouille de Narbonne est
toujours l,bien installe dans son bnitier, narguer de son regard moqueur ses tristes consurs
humaines
38. Les rglements voquent la dtention par le
Compagnon dune affaire .Aucun exemplaire
ne nous est connu et il est par consquent trs
difficile de dterminer dans quelle mesure ce
document pouvait permettre au Compagnon de
prouver son identit et son parcours.Les passeports compagnonniques qui nous sont connus
pour dautres socits datent pour la plupart du
XIXe sicle et portent les cachets des siges visi ts.Mais,en tous les cas,ce type de document se
double dune procdure de reconnaissance rituelle trs longue et trs stricte (les tuilages maonniques sont des enfantillages par rapport aux
reconnaissances compagnonniques!). Au regard
des exemples de cheval , trait carr ,etc.
(autres noms donns au passeport selon les
socits compagnonniques),il est dailleurs probable que laffaire tait davantage un certificat de Rception,une sorte de lettre de course,quun passeport proprement dit,du moins
son origine.
39. Les Rles de certaines villes importantes ne
nous sont pas parvenus. Ainsi, notamment, du
Rle de Tours,dont lexistence est pourtant atteste jusquau dbut du XXe sicle, ou encore de
celui de Montpellier.
40. Cette particularit prsage peut-tre dune
prminence quaurait exerce Avignon aux XVII e
et XVIIIe sicles vis--vis des autres villes de
Devoir. Il existe en effet dans dautres corps compagnonnique la notion de ville de fondation ,
cest--dire de ville o aurait t fonde telle ou
telle socit et qui est tenue plus en honneur que
les autres villes. Semblable notion nest pas
atteste pour les Compagnons Passants tailleurs
de pierre,mais il nest pas impossible quelle ait
autrefois exist et que le souvenir sen soit perdu.
Par ailleurs,il faut remarquer que la socit des
C.P.T.D.P. sintitule le Saint Devoir et exige de

N 122 av r i l 2 0 0 0


ses membres dtre de fidles catholiques ;
Avignon tant territoire papal,lon peut imaginer
que la ville jouissait ds lors dun prestige suprieur. Lon soulignera galement la prdominance
avignonnaise dans les effectifs de la socit des
Compagnons Passants tailleurs de pierre de Paris
au XVIII e sicle. Par ailleurs,lon remarquera que
lesquisse cartographique que nous avons pu
tablir pour cette socit compagnonnique (cf.
Travail et Honneur, op. cit., p. 155) esquisse
dont la valeur doit probablement tre quelque peu
corrige en tenant compte du fait quelle a prcisment t tablie sur la seule base des Rles
avignonnais fait ressortir, pour les XVIIIe et
XIX e sicles, trois grands foyers compagnonniques : la valle de la Loire, lestuaire de la
Gironde,la basse valle du Rhne ou,de manire
plus globale, la Provence et le Languedoc. Si le
Bordelais possde les plus grands effectifs,ce qui
sexplique trs bien par le dynamisme conomique de cette rgion cette poque,il est talonn de trs prs par Avignon,ville qui tait pourtant dj en plein dclin conomique.Enfin,pour
clore cette parenthse,il faut aussi rappeler que
lune des versions de la lgende de Matre
Jacques,un tailleur de pierre qui serait le fondateur des Compagnons du Devoir, le fait aborder,
de retour du chantier du Temple de Salomon,sur
les ctes provenales et mourir assassin la
Sainte-Baume.
41. Je ne prends pas en compte ici le cordon
figurant sur le blason du Rle de Chalon-surSane (1720), attestation absolument unique qui
ne rencontre aucun cho dans lemblmatique
des Rles,ni le niveau apparaissant sur le mme
blason,outil sur lequel jaurai cependant loccasion de revenir.
42. Sur ce point et pour toutes les considrations gomtriques qui vont suivre, cf. MarcReymond Larose, Le Plan secret dHiram, d.La
Nef de Salomon,Dieulefit,1998.
43. Les rglements des Rles dAvignon,
tmoins dune version assez archaque du rglement des C.P.T.D.P.,ne contiennent aucune indication quant la capacit professionnelle de laspirant,pas davantage dailleurs en ce qui concer ne sa religion et sa moralit (cf. Travail et
Honneur, op. cit., pp. 52-70, textes in extenso).
Mais le rglement de Bordeaux (1778),qui trahit
nettement la volont de codifier plus prcisment
les rgles du Devoir selon le style juridique du
temps, dbute son chapitre premier par larticle
suivant : Tout tailleur de pierre qui se prsente ra pour tre reu Compagnon Passant sera tenu
de faire preuve de catholicit et de capacit suf fisante dans le mtier par une ou plusieurs pices
de traits et par le tmoignage de Compagnons qui
cautionneront quil est capable de travailler du
marteau. Cet article offre une singulire densit
dinformations,mais je me contenterai ici de souligner combien cest la capacit dessiner qui est
mise avant tout lhonneur, ce qui confirme pleinement le choix des instruments de la gomtrie
comme blason (par trait,il faut entendre,chez
les tailleurs de pierre, le dessin darchitecture
dans son ensemble; lorsquil est ncessaire de
prciser, la strotomie est gnralement qualifie de trait gomtrique).
44. Sur ce point, voir, par exemple, le programme
dun concours entre Compagnons Passants et
Compagnons trangers tailleurs de pierre propos
par Ponge, La Douceur dAvignon , en 1784
(texte intgral in Travail et Honneur, op. cit.,
pp.338-340).Quatre des cinq preuves proposes
sont relatives au dessin darchitecture, la cinquime seulement comporte en plus de la strotomie.

Renaissance Traditionnelle

Jean-Michel Mathonire

Lon doit galement supposer que les frontispices et les blasons


servaient de support linstruction compagnonnique, et que la prsence ou labsence de tel ou tel lment singulier donnait lieu explication de la part des Anciens. cet gard, bien que lon ignore tout de
lemblmatique de certains Rles disparus39, il semble quAvignon possdait le blason le plus complet40; il ny manque en effet, si lon considre que tous les blasons des Rles forment comme un puzzle
symbolique, que la reprsentation de la sphre41 (cf. le Rle de Paris de
1726).
Quoi quil en soit de la validit de cette hypothse quant au fait
que les variantes sont autant de remarques , cest principalement sur
la base du blason du plus ancien Rle dAvi gn on que je me risquerai
maintenant faire linterprtation du blason des Compagnons
Passants tailleurs de pierre.
II.2. Le blason de Gomtrie
Lon notera tout dabord et ce point concerne tout autant lemblmatique maonnique que celle des compagnonnages que le cur
du blason figure non pas des outils caractristiques de la profession de
tailleur de pierre, mais des instruments propres la gomtrie42. Bien
quaucun texte ne vienne appuyer cette interprtation, il apparat donc
comme certain que, comme les maons opratifs britanniques, les
Compagnons tailleurs de pierre franais entendaient ainsi honorer avant
toute chose le cinquime Art libral des Anciens, celui de Gomtrie.
Si cela peut sembler couler de source, cela nen est pas moins
extrmement important. En effet, au regard des sources compagnonniques du XVIIIe sicle, le mtier de Compagnon tailleur de pierre ne
doit pas tre entendu comme tant le simple exercice de la taille ce
que, au demeurant, les rgl em ents des C.P.T.D.P. du XVIII e sicle ne
mettent gure en avant43 mais avant tout comme la capacit concevoir et dessiner ldifice tant dans son ensemble (architecture)44 que
dans ses parties (appareillage, strotomie). De mme, si lon se tourne
vers lpoque mdivale, le terme de maon dsigne davantage le
tailleur de pierre que le poseur.
Cela tant admis, lon notera galement quil existe une profonde
cohrence et hirarchie entre les trois instruments reprsents : le
compas, la rgle et lquerre. En ralit, seuls le compas et la rgle sont
des instruments indispensables aux tracs gomtriques, l qu erre
tant alors employe par commodit (elle est avant tout un instrument
de vrification une fois louvrage en voie dexcution). Cependant, si
lon considre ces trois instruments non seulement sous langle de leur
usage mais surtout sous celui des principes graphiques de la gomtrie,
la trilogie est indissociable et complte en elle-mme : le compas
permet le trac des cercles et arcs de cercles ; la rgle permet le trac des
droites ; lquerre est le symbole mme de langle droit obtenu, selon
lart (par le jeu du compas et de la rgle), angle droit qui est le fondement mme de toute production architecturale. Le compas tant figur

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

ouvert, il est aussi limage du triangle45, autre figure fondamentale de la


gomtrie et de lart de btir. Dailleurs, les figures lmentaires de la
gomtrie qui sont ainsi reprsentes cercle, droite, triangle et angle
droit (carr, rectangle) forment ni plus ni moins que le fondement
de la gomtrie euclidienne toute entire.
Lentrecroisement du compas, de la rgle et de lquerre est par
consquent et avant toute chose limage par excellence de cette indissociabilit et compltude. Cette trinit forme unit46. Lentrecroisement
figure aussi, dans le mme temps, le mode de foncti on n em ent du
Trait : cest en effet par le croisement altern des lignes, droites et
courbes, que se dfinissent peu peu les diverses figures gomtriques,
les formes du plan. En ce sens tout fait fondamental, la superposi tion, quel quen soit lordre, tmoigne dun appauvrissement quant la
comprhension du symbole de lentrecroisement, la hirarchie des
trois instruments tant dj indique par leur placement sur la verticale : le compas, la rgle, lquerre47.
De plus, les diverses dispositions des instruments de la gomtrie, avec ou sans entrecroi s em en t , sont elles-mmes porteuses de
significations gomtriques spcifiques48. titre dexemple et dfaut
de pouvoir produire ici des sources documentaires publiques en ce qui
concerne le type de disposition employ, par exemple, dans le blason
desC.P.T.D.P. dAvignon, je me contenterai de donner, sans doute pour
la premire fois, lexplication dune dispo s i ti on du compas et de
lquerre qui se rencontre quelquefois dans lemblmatique ancienne
des btisseurs.

Le dessin que je reproduis maintenant est extrait dun fort


curieux document dat de 1551, provenant de la rgion dAvi gn on
mais sans quil soit certain que ce soit l sa rgion dorigine49.
premire vue, lon pourrait croire que cette figura ti on de
lquerre et du compas est banale et ne possde aucun sens cach. Or, il
nen est rien. Il sagit ni plus ni moins que dune remarquable figuration mnmotechnique du trac du trait carr en bout , cest--dire
de la construction de langle droit lextrmit dune droite, trac
important dans lart de btir et qui forme en quelque sorte une ligne
de partage entre ceux qui possdent les rudiments du Trait et ceux
qui ne les possdent pas. Jillustrerai cette construction lmentaire par

45. Je naborderai pas ici lintressante question des divers angles que peut former le compas
ouvert.
46. Cette analogie avec le symbole de la Trinit
chrtienne na videmment pas chapp aux
Compagnons et elle offre, avec tout ce qui est
relatif au symbole de la Croix,la matire premire certains dveloppements symboliques.
47. Il nest videmment pas exclure que les
diverses superpositions soient porteuses de sens.
Cet article tant publi dans une revue essentiellement consacre aux tudes maonniques, il
nest peut-tre pas inutile,afin de couper court
tout amalgame, de rappeler que les C.P.T.D.P.
sous lAncien Rgime ne connaissaient quun
seul grade(le terme est ici impropre),celui de
Compagnon. LAspirant nest en aucun cas comparable lApprenti-Maon et, sil existe par
ailleurs un tat de Matre Remerci,celui-ci nest
galement pas du tout comparable au grade de
Matre-Maon. Par ailleurs, chez les C.P.T.D.P.
dautrefois, il nexistait pas de bipartition entre
Compagnon reu et Compagnon fini , ce
dernier tat existant dans dautres Devoirs et
faisant lobjet de crmonies de Rception spcifiques ayant t interprt par certains auteurs
comme tant lquivalent compagnonnique du
grade de Matre-Maon.
48. En fait,tenant compte de tous les lments
exposs ici ainsi que de sources compagnonniques orales,il est possible de faire lhypothse
que les reprsentations les plus anciennes de
blasonsde tailleurs de pierre (la remarque est
certainement valable pour dautres mtiers), o
les outils sont disposs sans ordre apparent et
mme en un savant dsordre, procderaient
nanmoins de la mme intention symbolique :
ordo ab chao cette devise maonnique ayant
beaucoup de sens pour un Compagnon initi au
Trait Simplement, emblmes publics, ils ne
dvoilent rien aux profanes de lordre que seuls
les initis connaissent et quils doivent recomposer afin de prouver leur appartenance la confrrie.Certes,ce nest l quune hypothse,mais un
usage tout fait analogue est parfaitement attest chez les Compagnons tailleurs de pierre de la
Bauhtte germanique : larrivant dans une loge
doit prouver son appartenance la confrrie par
le trac du trs noble et trs juste fondement de
la taille de la pierre et linscription de sa marque
dhonneur dans celui-ci; ou encore,il doit excuter une vritable danse rituelle avec les
Compagnons de la loge qui se positionnent selon
diverses modalits de ce rseau graphique en
laissant, chaque volution, un point libre que
larrivant se doit de venir occuper, prouvant ainsi
sa parfaite connaissance et des rites et de la gomtrie du rseau. Sur les procdures de reconnaissance rituelle de la Bauhtte, cf. Franz Rziha,
tudes sur les marques de tailleurs de pierre,
trad. fr., cod. Trdaniel/La Nef de Salomon,
Paris-Dieulefit,1993; Friedrich Albert Fallou, Die
Mysterien der Freimaurer, Leipzig,1859; et surtout, Alfred Schottner, Des Brauchtum der
Steinmetzen in den sptmittelalterlichen
Bauhtten und dessen Fortleben und Wandel bis
zur heutigen Zeit, Lit Verlag, Mnster-Hamburg,
1994,pp.124-131 (avec illustrations des pas et
rituels).Le tableau de loge maonnique procde
probablement, pour partie, du mme concept
mnmotechnique de mise en ordre (cf. MarcReymond Larose, Le Plan secret dHiram, op.cit.).
49. Ce document est conserv par le Muse
National de lducation,Rouen.Il sagit,du moins
en apparence, dune affiche publicitaire dun
matre dcole prive enseignant tant lcriture

N 122 av r i l 2 0 0 0

Figure de Philibert De LOrme.

Dveloppement du trac de De LOrme.

Trac de la perpendiculaire
ou quatre de chiffre.

que larithmtique et la gomtrie,mais dont lornementation, dominant trs largement sur les
textes au point de totalement les marginaliser,
nest pas sans voquer un temple salomonien
ce que divers dtails tendent accrditer.
Prcisons que la figure qui fait pendant cette
reprsentation de la Gomtrie nest autre que
construction relative lAstronomie.
50. Architecture de Philibert De LOrme, Rouen,
1648,f 34 v.
51. Lon notera au passage que ce trac est
celui que symbolise le fameux quatre de
chiffre ; cf. Jean-Michel Mathonire,
Remarques propos du quatre de chiffre et
du symbolisme gomtrique dans les marques de
mtiers,in tudes sur les marques au quatre de
chiffre, d. La Nef de Salomon, Dieulefit, 1994,
pp.18-20.
52. Daprs Rivius (traducteur de Vitruve en
allemand), le triangle quilatral est le fondement le plus noble et le plus lev des tailleurs de
pierre (cit daprs F. Rziha, tudes sur les
marques de tailleurs de pierre,op.cit., p.56).Ce
point ma t personnellement confirm et
dmontr par des sources compagnonniques.

Renaissance Traditionnelle

Jean-Michel Mathonire

une figure extraite de LArch i te cture 50 de Philibert De LOrme (15141570), personnage-clef comme nous le verrons plus loin, et je la complterai dun trac actuel mettant davantage en vidence lintgralit
des principes graphiques et symboliques de cette constructi on . Lon
voit ainsi, de toute viden ce , que lquerre figure langle droit
recherch, tandis que le compas figure la fois le triangle quilatral et
les arcs de cercle. Dans le mme temps, cette dispo s i ti on et le trac
ainsi voqu peuvent servir de rappel mnmotechnique quant cette
autre construction de base quest ltablissement de la perpendiculaire
au centre dune droite donne 51, lune et lautre de ces constructions
drivant du mme principe gomtrique : la relation privilgie quentretiennent le cercle, le triangle quilatral (figure essen ti elle selon les
Compagnons tailleurs de pierre de la Bauhtte germanique52) et langle
droit. Lon notera, sur la figure dveloppe, que cest lhexagone toil,
le fameux sceau de Salomon , cher tous les Com p a gn on s , qui
forme le substrat cach de ce trac et de ce symbole.
En fait, les diverses modalits de lentrecroisement du compas, de
la rgle et de lquerre renvoient toutes la construction du trait
carr , cest--dire la figure de la Croix. Il nest que de lire le
Prologue du Deuxime Livre de lArchitecture de Philibert De L O rm e
pour se rendre compte de toute limportance quavait cette figure pour
les anciens btisseurs, et com bi en ils avaient dj spcul ce sujet
De LOrme appelant lappui de ses commentaires symboliques lautorit de Marcile Ficin et des Sages de lancienne gypte !

Certains blasons de tailleurs de pierre quil est possible dattribuer avec certitude aux Compagnons trangers font dailleurs abstraction de lquerre et insistent davantage encore sur lessen ti el de la
gomtrie, savoir sur le jeu du compas et de la rgle. Ainsi, par
exemple, les pierres tombales de carriers et de taill eu rs de pierre que
renferme aujourdhui la petite glise de Saint-Fortunat-aux-MontsDore, proximit de Lyon, montrent-elles gnralement le seul grand
compas dapparei ll eur ouvert sur une rgle, gradue de manire
variable, en loccurrence symbole du temps et de la mesure quil faut
observer durant la courte dure impartie la vie humaine.
Plus frquente encore, appartenant typiquement la famille des
enfants de Salomon (les trangers) au XIXe sicle, mais frquemment
adopte par lemblmatique maonnique voire par celle qui est relative aux arts et mtiers, sans intention symbolique , la reprsentation
non plus du compas et de lquerre entrecroiss, mais du compas,
souvent tte en bas, et du niveau. Lhorizontale est ainsi marque non
par la simple rgle mais par la barre transversale du niveau, souvent
gradue, tandis que le fil plomb vient mettre en vidence la descente
de cette Divine perpendiculaire que le blason des Passants figure
pour sa part par un serpent ascensionnel. Lon notera que cette
variante avec niveau laisse place, davantage que dans le cas de lquerre

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

(lie, rappelons-le, la vrification de lexcution), la construction


elle-mme, cest--dire la finalit mme de la taille de pierre. Jen
reproduis ici deux exemples, le premier tant un jeton de la Chambre
des entrepren eu rs en maonnerie de Paris (1810), le second, sans le
niveau mais avec le fil plomb, tant extrait dune gravure imprime
pour le compte de la confrrie des Compagnons tailleurs de pierre de
Paris en 1663, confrrie se runissant lglise de Bonne-Nouvelle53.

Compas et querre, thorie et pratique


En ce sens, il est permis de voir galement dans lentrecroisement
des seuls compas et querre, ou compas et niveau, un symbole concernant plus spcifiquement les couples indissociables de la thorie et de la
pratique, de la conception (trac) et de lexcution. Limportance de
cette dualit complmentaire de connaissances/comptences, dont la
runion en un seul corps forme ce qui caractrise par excellence les
compagnonnages, est dailleurs nettement affirme au travers dautres
dtails emblmatiques des Rles, notamment les reprsentations du couple
gomtrie/architecture ou, plus frquemment encore, plan/lvation54.
Tailleurs de pierre, graveurs et imprimeurs
Il faut aussi signaler que le compas seul figure dans un certain
nombre de marques dimprimeurs du XVIe sicle, telle celle de
Christophe Plantin dAnvers o lon remarquera que le phylactre,
senroulant tel un serpent autour du compas tenu par la main divine,
porte une devise qui nest pas sans voquer celle des C.P.T.D.P.
dAvignon : Labore et Constantia 55. Indpendamment des convergences lies la symbolique gnrale, ces emprunts, dont le sens peut
dailleurs tre bilatral, ont assez certainement pour cause le fait quun
grand nombre de graveurs et dimprimeurs de cette poque avaient
initialement une formation architecturale, voire une double activit.
Le cas dun Vredeman de Vries est, cet ga rd , exemplaire.
Architecte, paysagiste, dessinateur et graveur, il publia en 1604-1605 un
important ouvrage de perspective sur le frontispice architectu ra l

Blason de la confrrie des Compagnons


tailleurs de pierre, Paris, 1663.

Marque de Christophe Plantin.

53. dfaut dune mention plus explicite,Compagnons Passants ou trangers,force nous est de considrer ce tmoignage comme ressortant simplement du cadre corporatif
habituel (mais,comme cela a dj t soulign au sujet du registre de Beaucaire,la frontire entre compagnonnages,confrries et corporations est certainement bien plus tnue quil ne
le semblait aux yeux des premiers historiens des compagnonnages).
54. En conclusion provisoire de ce point,il me semble important de souligner quil reste faire une tude exhaustive et analytique des reprsentations doutils et dinstruments de la
gomtrie entrecroiss,tant dans le contexte des compagnonnages que dans celui de la franc-maonnerie.En effet,lhistoire de lemploi de cette emblmatique par les francs-maons
spculatifs est susceptible de fournir dintressants claircissements quant aux influences et aux liens ventuels de ceux-ci avec le mtier, non seulement en ce qui concerne les origines
britanniques,mais aussi en ce qui concerne la gense de la franc-maonnerie franaise.
55. Cf. Travail et Honneur, op.cit., pp.238-239,et aussi pp.99 et 127.

N 122 av r i l 2 0 0 0

Page-frontispice de la seconde partie du trait


de Perspective de Vredeman de Vries, 1605.
Lauteur fait suivre le titre, grav en mme
temps que le frontispice, dun argumentaire
expliquant ce quest la perspective argumentaire imprim en plusieurs langues, sous
forme dune gravure en su ri m pre s s i on . Le
texte franais indique que la perspective est,
fort utile & necessaire , divers mtiers,
dont bien sr les tailleurs de pierre. Sur
lexemplaire reproduit ici (collection prive),
il est intressant de noter quune troisime
gravure a t su ri m prime afin dorner les
espaces libres de branches de rosiers fleu ri s .
De Vries ayant ga l em ent particip aux gravures venant illustrer LAmphithtre dter nelle Sapience dHeinrich Khu n ra t h , ce
curieux semis de roses possderait-il un rapport avec lmergen ce , quelques annes plus
tard, du mythe de la Rose-Croix ? Lon notera
aussi la pr s en ce de la couronne fleurie suspendue sous larc, thme frquent dans lemblmatique compagnonnique et participant
de certains rituels de Rception.
55 bis.Un

groupe de sept putti,dsign du doigt


par Herms,soutient en lair deux madriers,disposs en forme de compas ou de fausse querre,
dans lesquels vient sentortiller un phylactre
portant la devise suivante : Illa Sapientia regnat
in arce La Sagesse rgne dans cette enceinte tmoignant encore une fois des rapports
symboliques troits qui unissent les thmes voqus ici.Une maxime des C.P.T.D.P. de 1844 sen
fait encore lcho : Nous voici dans lenceinte o
rgne la Sagesse (Travail et Honneur, p.268).

Renaissance Traditionnelle

Jean-Michel Mathonire

duquel figurent deux blasons tout fait remarquables : dune part, un


compas dans les jambes du qu el s en trecroisent, en forme de fausse
qu erre, les burins du graveur, le tout entour dune couronne
dolivier ; dautre part, un compas dans les jambes duquel sentrecroisent, toujours selon la forme de la fausse querre, les pinceaux du
peintre, le tout entour cette fois dune couronne de palmes. De plus,
lon remarque de part et dautre des colonnes en c ad rant le titre,
laplomb de ces blasons, gauche un trophe constitu des outils du
tailleur de pierre-maon-sculpteur, droite un trophe constitu des
outils du peintre-dessinateur.
Un dtail dune gravure de
Claude Audran (1597-1675),
reprsentant La Primatie de
lglise dArles , est lui aussi
significatif : Herms-Mercure
conduit le cortge tenant en
main le caduce, lquerre et le
compas. Larrire-plan de la
gravure reprsente le chantier o
sactivent des putti par lesquels les C.P.T.D.P. aiment se
reprsenter ; les faades de ldifice sont ornes de palmes entrecroises et dune balance55 bis.

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

De tels exemples montrent qu lvidence existait en Europe, au


plus tard ds la fin du XVIe sicle, une interpntration entre opratifs
et spculatifs (si tant est que, cette poque, ces qualificatifs aient eu
vritablement un sens) qui nest sans doute pas trangre au processus
qui aboutira la naissance de la franc-maonnerie spculative.
Nous revi en d rons plus loin sur le symbole du compas, qui est
galement instrument de mesure et de report, examin sous un autre
angle qui nest cependant pas sans rapport avec la gomtrie.
II.3. Les couronnes vgtales
Occupons-nous maintenant dun lment du blason dont limportance est considrable, alors mme quelle ne simpose pas au
premier regard. Il sagit des vgtaux qui lencadrent et qui pourraient
passer pour un simple lment dcoratif . Il nen est rien.
Notons tout dabord quil existe des variantes dans le choix des
vgtaux encadrant comme une couronne le blason. Nous avons vu
quil sagissait tantt de rameaux dolivier, tantt de branches de chne,
mais le plus souvent de palmes. Lon pourrait croire que toutes ces
va ri a n tes nont peut-tre pour cause que lemprunt par les
Compagnons des formes dcoratives qui taient dj largement la
mode au XVIII e sicle, formes que, prcisment, ils taient frquemment amens
employer dans leurs travaux de sculpture ornementale dans les difices quils concevaient et
construisaient. Cependant, lorigine de ces
formes, quelles aient t connues de longue
date dans les compagnonnages ou quelles
aient t empruntes, il nen dem eu re pas
moins quil y a une intention symbolique.
Les branches de chne sont un symbole extrmement ancien de
la force divers symboles de celle-ci, notamment Hercule, apparaissant dans lemblmatique des frontispices de Rles. Il importe peu de
dvelopper ici toutes les considrations symboliques affrentes.
Soulignons simplement que, en ce qui concerne les tailleurs de pierre
en gnral, deux emplois de la symbolique du chne sont remarquer
tout particulirement, qui tendent montrer que son emploi dans
lemblmatique des Rles nest pas fortuite : dune part, la feuille de
chne est lune des plus curieuses marques de tailleur de pierre qui se
rencontrent la basilique de Vzelay (XIIe s.) ; dautre part, le gland de
chne est lornement terminal des cordons des cannes de Compagnons
tailleurs de pierre, cannes dont malheureusement nous ne possdons
pas dchantillon antrieur au XIXe sicle.
Quant lolivier, il est lui aussi un symbole ex tr m em en t
rpandu et ancien de la paix, de la sagesse et de la lumire56.
L aussi, je renoncerai dvelopper davantage. Il suffira de noter
que, dans un cas comme dans lautre, ces vgtaux saccordent parfaitement avec la symbolique compagnonnique et avec lidal du Devoir,

Palmes encadrant un monogramme,


Beaucaire, XVIIIe sicle.

56. Cette dernire signification pouvant sans


aucun doute tre mise en rapport avec le fait que
la Rception est,comme en Maonnerie,assimile lacte de donner la Lumire

N 122 av r i l 2 0 0 0

Jean-Michel Mathonire

idal qu dfaut de textes explicites, les vertus employes pour former


les su rn oms des Compagnons permettent dassez bien cerner57. Leur
entrelacement sous forme de couronne, par exemple dans le cachet des
C.P.T.D.P. des annes 1840, peut donc sinterprter comme Force et
Sagesse , sans quil sagisse ncessairement de la trace dune influence
maonnique puisque des emblmes relatifs la Force (Hercule) et la
Sagesse (Minerve) sont demploi assez constant dans les Rles du
XVIIIe sicle, y compris ceux qui sont antrieurs lintroduction de la
franc-maonnerie en France58.
Notons quil apparat aussi accessoirement des couronnes de
laurier, trs ancien symbole de la victoire (cf. le blason du Rle de
Bordeaux, 1778).
Indpendamment de ses varits, le thme de la couronne vgtale
ou florale est omniprsent dans lemblmatique compagnonnique. Ayant
dj trait de ce point dans mon article sur Compagnons du Saint-Devoir
et btisseurs de cathdrales , je rappellerais simplement quil sagit l,
tant dans la symbolique compagnonnique que chrtienne en gnral, de
la reprsentation de laccs ltat cleste par lexercice des Vertus (cf. I
Corinthiens, IX, 24-25).
Mais venons-en maintenant au vgtal qui apparat de la manire
la plus constante, la palme, et qui mrite un plus large dveloppement.
II.4. Le serpent de la Prudence et la palme de lHonneur
57. Cf. Travail et Honneur, op.cit., pp.148-151
(Le palmars des vertus).Sur les 1037 noms de
Compagnons figurant sur les Rles dAvignon
apparat seulement une quarantaine de variantes
du surnom,la plus grande partie tant constitu
par une vertu ou un trait de caractre moral positif. Arrivent largement en tte les surnoms de La
Prudence , La Fidlit , La Franchise , La
Pense, La Vertu, Joli Cur , La Sagesse,
La Constance , LAssurance, La Sincrit ,
La Tendresse, LEsprance, La Douceur .
58. Ce nest pas ici le lieu et le moment de
dbattre de savoir quelles sont les dates et conditions exactes de cette introduction, ni de faire
lhypothse quaurait dj exist, avant lapport
anglais, une forme de Maonnerie (oprative?)
franaise.Cest une question qui manque de donnes documentaires et qui est trop complexe
pour tre dveloppe ici, mme si elle possde
un rapport avec notre sujet.
59. Cest ici le lieu dvoquer trs brivement
les Quatre Saints Couronns. Si ces martyrs
furent les saints protecteurs de nombreuses
organisations de tailleurs de pierre en Europe
ce sont notamment eux quhonorent les
Compagnons de la Bauhtte germanique tel
nest pas le cas chez les C.P.T.D.P. Ceux-ci se placent en effet sous linvocation de lAscension (cf.
Travail et Honneur, op.cit., pp.156-161).
60. Je me suis ici servi de ldition de Rouen de
1648, reprinte en 1981 par Pierre Mardaga.
Ldition originale est de 1567, Paris.
61. Lon notera aussi la prsence,sur la tablette du fronton,dune discrte marque grave dans
la pierre qui pourrait bien tre celle de Philibert
De LOrme,fils dun matre maon de Lyon (cest-dire dun tailleur de pierre) et lui-mme finalement rien dautre quun matre maon stant
lev au rang darchitecte.

Renaissance Traditionnelle

Linterprtation de la palme se fondera non pas sur les considrations gnrales quil est possible de faire sur ce symbole lui aussi trs
ancien, notamment en tant qu em blme des martyrs59, mais sur un
texte dont on peut considrer quil est si ce nest compagnonnique, du
moins quil est, soit inspir par le Devoir des taill eu rs de pierre, soit,
mais cest moins probable, parmi les sources de celui-ci. Ce tmoignage est lexemple mme de lintrt quil y a, ainsi que je le soulignais
en introduction, de rechercher mthodiquement quelles peuvent tre
les racines des lments qui nous sont connus.
Il sagit dun texte et dune gravure extraits des traits darchitec6
0
ture de Philibert De LOrme (ou Delorme), personnage dont il a dj
t question plus haut. Lauteur commente longuement un emblme
de sa composition, reprsentant un architecte sortant dune caverne et
tenant le compas dapparei ll eur autour du qu el s en tortille une couleuvre ; ses pieds sont de nombreux cailloux pointus et devant lui est
un palmier. Une devise latine encadre la figure : Artificem doctum dis crimina mille morantur, dum celer ad palmam qurit ab arte viam
De mille peines et mille empchements est retard lArtisan docte et
sage, quand par son Art, savoir et instruments, il cherche vers la Palme
le passage , selon la traduction quen donne Philibert De LOrme luimme. Au fronton du tableau dans lequel prend place la composition,
lon peut galement remarquer un caduce et une trompette de la
Renomme, de part et dautre dun buste dHerms61.
Rsumons les trois pages que lauteur consacre cet emblme :

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

Emblme de larchitecte ;
Second livre de lArchitecture
de Philibert De LOrme, d. de 1648.

[] un compas entortill dun serpent, pour signifier quil


[larchitecte] doit mesurer et compasser toutes ses affaires et toutes ses
uvres et ouvrages, avec une prudence et mre dlibra ti on [] Il
poursuit : Prudence, dis-je, telle que le Serpent la figure, et est commande et recommande par Jsus-Christ en son vangile, disant :
[] cest--dire, Soyez prudents ainsi que les serpents et simples
comme les colombes62. Plus loin, il prcise que la palme, reprsente
sur la gravure par le palmier, est le but auquel doit viser lartisan et
signifie gloire, honneur et victoire. La prsence du caduce dHerms
est galement explique : il dsigne le caractre mercurien des
Sciences et des Arts. La trompette est pour sa part lemblme de la
renomme que lartisan peut esprer de par son talent ; les cailloux
pointus sont le symbole des difficults et des obstacles. Quant la
caverne ou lieu obscur , De LOrme dclare quelle reprsente le lieu
dtude, de contemplation et solitude63.
Nous avons l une explication particulirement pertinente de
llment le plus curieux du blason des C.P.T.D.P., le serpent, une explication qui montre quaucun dtail ne doit tre nglig car porteur de
sens. Sans minimiser pour cela lanalogie entre le blason et la
Gomtrie, le cinquime Art libral des anciens64, il apparat en effet
que le serpent et le compas sont deux des attributs caractristiques de
la Prudence, vertu cardinale, dans liconographie du Moyen ge et de
la Renaissance. Comme le souligne Laurent Bastard, faut-il stonner
ds lors que le surnom le plus frquent chez les anciens Compagnons
tailleurs de pierre tait prcisment la Prudence ? 65
Ce symbole du compas et du serpent entortill est en tout cas
important pour De LOrme puisquil figure galement sur le bandeau
de la premire page de son Huitime Livre de lArchitecture (d. de
1567), en compagnie dautres symboles : le niveau, surmont ici dune
colombe qui rappelle non seulement le texte de Matthieu mais sans
doute aussi le Saint-Esprit noublions pas que la perpendiculaire est

62. Matthieu, X,16.


63. Il est bien videmment tentant de rapprocher cette caverne de ce que la franc-maonnerie connat sous le nom de cabinet de
rflexion . En tout cas, les Rceptions compagnonniques des tailleurs de pierre ont gnralement lieu dans des grottes,des carrires ou des
caves,autant de lieux qui peuvent reprsenter les
entrailles de la terre dont est extraite la matire
premire de leur art. Quant toutes les autres
considrations symboliques relatives la caverne, je pense quelles sont suffisamment bien
connues des lecteurs pour ne pas my attarder.
64. Il nest pas exclure que ce rapport symbolique entre compas et serpent, ou compas et
caduce, au travers de la thmatique de la
Prudence ainsi que le caractre mercurien des
Sciences et des Arts, soit plus ou moins lorigine de la forme serpentine ou caducenne
quaffectent certains compas mdivaux (cf. le
clbre compas de Libergier). En tout cas, cest
certainement l la cause du fait que la plupart
des beaux compas anciens prsentent, et ce jusquau tout dbut du XIXe sicle, une ornementation serpentine au niveau de la jonction entre les
branches et les pointes.
65. Laurent Bastard, Les Compagnons tailleurs
de pierre, un compagnonnage mconnu , in
Fragments dhistoire du Compagnonnage,art.cit.,
p .5 2 .

N 122 av r i l 2 0 0 0

Jean-Michel Mathonire

Bandeau du Huitime livre de lArchitecture


de Philibert De LOrme, d. de 1567.

divine ; la sphre armillaire plusieurs hiroglyphes des plantes


sont galement prsents ; le pot feu (qui se rencontre galement quelquefois dans lem bl m a ti que des C.P.T.D.P.) ; le buste dHerms
accompagn du caduce et de la trompette de la Renomme ; le buste
de Minerve ou de Vnus (?) accompagn de palmes ; des ttes de lions
(emblme classique de la Force) ; et, au centre, dans une couronne de
lauriers, le blason et la devise de Philibert De LOrme.
Concernant le rapport sym bo l i que entre le compas et la
Prudence, lon se contentera ici de noter quil se fonde non seulement
sur le rapport existant entre le cercle et la circonspection, mais aussi
sur lusage de cet instrument comme moyen de prise dune mesure et
de report exact de celle-ci Prudentia en latin signifie lexprience .
ce titre, il forme un emblme non seulement de la Raison mais galement du prototype, cest--dire la fois du modle initial et de lobjectif atteindre. Conjointement la prminence de la courbe dans la
nature et du cercle dans la gomtrie, cest sans doute aussi pour cette
raison quil est lemblme mme du Grand Architecte uvrant la
cration du Monde dans liconographie mdivale. Nous verrons
dailleurs un peu plus loin que cette figuration prend sa source dans un
texte biblique possdant dtroits rapports avec le sujet prsent.
Ce rapport symbolique entre compas, serpent et Prudence mriterait dtre davantage dvelopp, tant liconographie et les textes sont
abondants. Mais ce serait sans aucun doute dborder trop largement le
cadre de cette tude. Aussi me contenterai-je den explorer seulement
un tmoignage particulirement explicite et intressant. Celui-ci vient
en effet nous fournir une lumire nouvelle quant un qualificatif traditionnel de la Maonnerie, ds lpoque oprative, qualificatif que
nous avons dj voqu au sujet de lapparition dune couronne sur
certains blasons des C.P.T.D.P., celui d Art royal .
Rappelons brivement que cette dnomination est atteste dans
les Old Charges et sexpliquerait par le fait que, dune part, les rois
furent de grands btisseurs et protecteurs des Maons, et, dautre part,
si lon en croit le lgendaire maonnique, par le fait que les fils de
P h a ra on , confronts la ncessit de ga gn er leur vie par leur travail,
apprirent dEu cl i de les fondements de la gomtrie et devinrent
maons. Ces explications offrent des perspectives intressantes, mais ne
sont pas totalement satisfaisantes.
Renaissance Traditionnelle

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

Aux sources de lArt royal


Concernant lemblmatique de la Prudence, Laurent
Bastard cite une trs belle miniature dun manuscrit
ralis pour Louise de Savoie vers 1510, figurant la
Prudence avec un grand compas. De lautre main, elle
tient un cu sur lequel sont figurs divers emblmes66.
Parmi eux figurent notamment le serpent et une couronne. Presque tous les dtails de la miniature, dont aucun
nest insignifiant, renvoient sans aucun doute au huitime
chapitre du Livre des Proverbes, relatif la Sagesse.
Ainsi, du paysage de la miniature :
Nest-ce pas la Sagesse qui appelle ? et lintelligence
qui donne de la voix ?
Au sommet des hauteurs qui dominent la route, la
croise des chemins, elle se dresse ;
prs des portes qui ouvrent sur la cit, sur les lieux
de passage, elle crie :
Cest vous, braves gens, que jappelle ; ma voix
sadresse vous les hommes.
Niais, apprenez la prudence, insenss, apprenez le bon sens.
(Proverbes, 8, 1-5)
Ainsi encore de la plupart des emblmes ornant lcu :
Moi, la Sagesse, jai pour demeure la prudence. Jai dcouvert la
science de lopportunit.
Craindre le Seigneur, cest har le mal. Lorgueil, larrogance, le
chemin du mal et la bouche perverse, je les hais.
Je dtiens conseil et succs; moi lintelligence, moi la puissance.
Par moi rgnent les rois et les grands fixent de justes dcrets.
Par moi les princes gouvernent et les notables sont tous de justes juges.
[]
Richesse et gloire sont avec moi, fortune sculaire et prosprit.
(Proverbes, 8, 12-18)

66. Anne-Marie Lecoq et Jacques Roubaud ont


montr, dans ltude quils ont consacre ce
manuscrit (B.n.F. mns Fr. 12247),que lemblema ta de lcu tait largement inspir par lun de

Mais, surtout, ce chapitre des Proverbes est dune importance


capitale quant la comprhension de la vocation spirituelle des btisseurs. Car cest en effet celui qui comporte, des versets 22 31, entre
autres analogies relatives la gomtrie et limportance de lart de
btir, le passage suivant o Dieu est envisag comme Grand Architecte :
Quand Il affermit les cieux, moi, jtais l,
quand Il grava un cercle face labme,
[]
quand Il traa les fondements de la terre.
Je fus matre duvre son ct []
(Proverbes, 8, 27-30)

ceux du Songe de Poliphile (d.originale, Venise,


1499); cf.A.-M.Lecoq et J.Roubaud, Les hiroglyphes du Songe , in FMR, d. franaise,
n 14, mai-juin 1988, Franco Maria Ricci d.,
pp.15-42 (magnifique iconographie en couleurs).

N 122 av r i l 2 0 0 0

Le Grand Architecte.
Dessin de lauteur daprs une Bible du XIIIe s.

Jean-Michel Mathonire

Si lon admet que ce texte


bi bl i que qui est luvre (relle ou
suppose, peu importe ici) de
Sa l om on , le btisseur du temple de
Jrusalem est lune des sources dinspiration majeures auxquelles puisrent les
C.P.T.D.P., la prsence de couronnes
temporelles dans leur emblmatique pourrait ds lors sexpliquer
sans avoir recours aux influences
maonniques (nanmoins bien
relles en certains cas ; cf. le Rle
dAvi gn on de 1782) et lon pourrait
en ce cas plutt parler de confluence que dinfluence : Par moi [la Sagesse, celle qui fut matre duvre au ct du
Grand Architecte] rgnent les rois [] Par moi gouvernent les
princes De fait, cela signifie que les C.P.T.D.P., comme les Maons
op ra ti fs britanniques, envisageaient leur Art comme tant
royal . Lexpression fut-elle employe ? Seules de nouvelles dcouvertes documentaires permettront, peut-tre, de rpondre cette question qui nest pas sans importance.
En tous les cas, cest de toute vidence dans ce passage de la Bible
quil convient de rechercher la signification premire et exacte de lexpression Art royal pour dsigner la Gomtrie/Maonnerie dans les
Old Charges.

II.5. Labor et Honor

67. Pour plus de dtails concernant cette intressante rpartition systmatique gauche/droite
des thmes du travail et de la reconnaissance de
larrivant,cf. Travail et Honneur, op.cit., chapitre
Labor & Honor ,pp.94-99.

Renaissance Traditionnelle

Le texte de Philibert De LOrme nous amne traiter maintenant, pour conclure ce tour dhorizon symbolique, de la devise figurant sur le blason des C.P.T.D.P. dAvignon : Labor et Honor . Nous
avons vu que, selon De LOrme, la palme est lemblme de lhonneur
(Honor) auquel doit viser lartisan, par son travail (Labor). Lon pourrait sarrter ce dcryptage dont le sens coule de source. En effet, quoi
de plus normal que de voir les Compagnons, quils soient tailleurs de
pierre ou dun autre mtier, adopter une telle devise ? Dailleurs, bien
que cela en soit actuellement lunique attestation, lon peut supposer
quil sagit en ralit de la devise des Compagnons Passants tailleurs de
pierre dans leur ensemble et non pour Avi gn on seulement, car elle
possde un cho constant dans liconographie des frontispices de tous
les Rles connus : ceux-ci comportent toujours, main gauche, une
reprsentation dun ou plusieurs tailleurs de pierre au travail, et, main
droite, une reprsentation de deux tailleurs de pierre procdant ou sapprtant procder laccolade fraternelle lappartenance la socit
compagnonnique, sanctionne par cette accolade, tant synonyme,
daprs les termes mmes des reconnaissances rituelles, dhonneur67.
Dautres formes de cette devise (par exemple Honneur au travail )

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

attestent daill eu rs quil sagit peut-tre l de la devise gnrale des


Compagnons du Devoir sous lAncien Rgime.
LHonneur et le droit au blason
Il est cependant un point qui laisse penser quil ne faut pas sen
tenir l. En effet, il est une forme de lintitul par lequel se dsignent traditionnellement les C.P.T.D.P. qui est particulirement intressante : Les
Honntes Compagnons Passants tailleurs de pierre 68. Lhonntet ici
mise en vidence nest pas tant la qualit de celui qui ne commet pas
de vols et grivleries que, conformment ltymologie du terme, celle
de celui qui se conduit avec honneur. La nuance est subtile, certes, mais
elle nest pas sans avoir une grande importance au regard de lemploi
du terme Honneur dans la devise69 . Dautant que le qualificatif
dHonntes Compagnons est galement employ dans les compagnonnages germaniques, tandis que la marque dcerne au
Compagnon tailleur de pierre par la Bauhtte est prcisment qualifie
de marque dHonneur . Lon voit donc que la notion dhonneur est
vritablement au centre de lthique compagnonnique, depuis une
poque assez ancienne puisquelle se rencontre indiffremment chez
les Com p a gn ons germaniques et franais, cest--dire depuis une
poque remontant pour le moins lexpansion initiale, depuis la
France, du style gothique et que lon peut lgitimement supposer tre
si ce nest celle de la naissance des compagnonnages, du moins celle
o diverses racines se sont noues pour leur donner une forme proche
de celle qui nous est atteste aux XVIIe-XVIIIe sicles.
Au sujet de ces racines, le fait que Honor figure ainsi en bonne
place dans la devise des tailleurs de pierre suggre quil a probablement
exist un rapport troit entre Compagnonnage et Chevalerie lpoque
mdivale lHonneur tant le fondement mme de cette dernire. En
fait, bien considrer ce que nous connaissons de lidal des uns et des
autres, lon peut, lon doit mme faire lhypothse que les compagnonnages taient lorigine ni plus ni moins que des ordres artisanaux , de la mme manire quil existait alors des ordres
chevaleresques et des ordres religieux. Ce probable rapport entre
noble Mtier (ou Art royal ) et Chevalerie permet galement de
donner un autre sens au blasonnement compagnonnique que celui
rsultant du simple fait que, le blason ntant autrefois aucunement
rserv la noblesse, tout le monde ou presque pouvait sen doter, au
gr de ses gots et connaissances hraldiques. Ce droit au blason de
par lattachement sans faille lHonneur chevaleresque est encore trs
sensible chez les Compagnons rpublicains du XIXe sicle, ainsi quen
tmoigne par exemple cet extrait dune chanson (1864) de Pierre Callas,
Languedocien lAmi des Filles , Compagnon cordier du Devoir :
Sans tre duc, baron, marquis ou comte,
Nous, Compagnons, nous avons un blason.
Depuis longtemps nous le portons sans honte,
Car il est pur de toute trahison !

68. Les occurrences anciennes de cette dsignation sont peu nombreuses.Elle est nanmoins
atteste par le Rle dAvignon de 1782.
69. En Som.thol. II-II,145,saint Thomas rattache la notion de honestas celle dhonneur, de
dignit, et il prcise (art. 2) que honestum et
decorum signifient la mme chose et concernent
la beaut spirituelle (spirituali decori), en rfrence saint Augustin : je dnomme honnte la
beaut intelligible que nous appelons proprement
spirituelle Je cite l un extrait de la prsentation par Jacques Thomas de la traduction du texte
dAnanda K.Coomaraswamy, La thorie mdiva le de la Beaut, cod. Arch/Edidit/La Nef de
Salomon, 1997. Il est intressant de noter que,
dans le vocabulaire de la scolastique mdivale,
contemporaine de ldification des cathdrales,
les notions dHonneur, dhonntet et de Beaut
sont synonymes. Lon retrouve l encore un
tmoignage de lminente importance de lart
sacr,notamment de larchitecture.

N 122 av r i l 2 0 0 0

Jean-Michel Mathonire

Le travail comme voie du Salut


Il nous faut aussi dire quelques mots au sujet de Labor, tant lvidence que ce terme se rapporte au travail risque de ne pas en faire percevoir tout le sens profond. En effet, Labor possde non seu l em ent le
sens de travail, mais aussi et avant tout celui dune action pnible. Dans
le cadre de la civilisation chrtienne, le travail est en effet porteur dune
dimension pniten ti elle ; souvenons-nous de la maldiction divine
conscutive au pch originel : Cest par un travail pnible que tu en
tireras ta nourri tu re , tous les jours de ta vie. [] Cest la sueur de
ton visage que tu mangeras du pain [] (Gense, II, 17-19). Mais le
Christ sincarne dans la modeste famille dun charpentier et, du mme
coup, bien que restant un acte de pnitence, le travail acquiert dans le
christianisme ses lettres de noblesse. Sa dimension salvatrice puisque,
en dfinitive, cest l le but de toute pnitence est dailleurs bien mise
en vidence par la devise de saint Benot : Ora et labora Prie et trava i ll e o, s el on une hermneutique atteste par les textes alchimiques, lon remarquera que Ora se rpte dans la seconde partie de
Labora, suggrant de la sorte que le travail est une forme de prire.
De fait, comme dans certaines communauts monastiques
notamment les Bndictins auxquels les traditions compagnonniques
attribuent un grand rle quant la gense du Devoir des charpentiers70
lon doit souligner le fait que lidal compagnonnique repose avant
tout sur le travail, celui-ci tant envisag non comme un asservissement
mais comme une mthode daccomplissement, une forme active de
spiritualit engage dans le sicle .
Compte tenu de tout ce que nous avons entrevu de la spiritualit
des anciens C.P.T.D.P. au travers de la sym bo l i que de leur blason, il
nest donc rien dtonnant entendre une ancienne chanson compagnonnique dire : Il faut que leur devoir soit bien mystrieux, aussitt
quils sont morts, ils sen vont droit aux cieux 71.

III QUELQUES HYPOTHSES

70. Lune des variantes du lgendaire compagnonnique voit en effet dans le Pre Soubise, fondateur des Compagnons Passants charpentiers, un
moine bndictin qui leur aurait enseign le Trait.
71. Cette chanson,recueillie dans les Ctes-duNord, est cite par Paul Sbillot, in Lgendes et
curiosits des mtiers, Flammarion,1894-1895.
72. Laurent Bastard (in Les Compagnons
tailleurs de pierre, un compagnonnage mconn u , art.cit.) sest dj fait lcho de cette hypo thse commune.

Renaissance Traditionnelle

Toujours le serpent
Enfin, pour conclure ces quelques aperus sur une riche matire, il
est important de faire lhypothse que deux emblmes chrtiens mdivaux, prsentant des caractres serpentiformes, sont probablement en
rel a ti on avec les Compagnons tailleurs de pierre et leur blason72.
Notons en effet que, tant admis que les compagnonnages sont plus
anciens que ce que laissent supposer les tardives attestations formelles
de leur existen ce , le blason qui nous occupe ici a ncessairement t
prcd dautres formes. Si celles-ci nous sont inconnues, cest peuttre tout simplement parce quelles se prsentent sous un aspect diffrent de celui auquel nous sommes habitus (instruments gomtriques
entrecroiss), voire sous un aspect anodin, susceptible de se confondre

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

avec des symboles connus par ailleurs. Mais le serpent, toujours lui, est
peut-tre mme de nous servir de guide.
Le chrisme compagnonnique ?
Le serpent apparat ainsi, plus ou moins explicitem en t , dans le
dessin de la lettre S figurant quelquefois sur le chrisme lpoque
romane, symbole dont les connotations cosmo-gomtriques ne sont
pas sans rapport avec lsotrisme des compagnonnages, notamment
celui des Compagnons trangers tailleurs de pierre73. Cette lettre S est
alors linitiale de Spiritus, le Saint-Esprit, dont le symbole habituel est
la colombe mais le texte dj cit de lvangile selon Matthieu introduit prcisment un rapport entre les deux symboles : Soyez prudents comme des serpents et simples comme des colombes. 74 Si le
symbole du serpent est frquemment rattach au Mal (Gense, 3, 1-5)
et la Connaissance , il est aussi une prfiguration du Christ (cf.
notamment le serpent dairain, Nombres, 21, 7-9) 75. Lon notera
dailleurs que, tenant compte de ce qui a t dit au sujet de la relation
entre lentrecroisement des instruments de la gomtrie et la croix, le
s ym bole du serpent dairain lev en croix offre une analogie troite
avec le serpent dress au travers des instruments du blason.
Concernant la riche symbolique du chrisme, monogramme form
des deux premires lettres du nom du Christ en grec, X et P, auxquelles
sajoutent souvent lAlpha et lOmga grecs (Apocalypse, I, 8 et XXII, 13),
prcisons que celle-ci se fonde, dune part, sur celle des six directions
de lespace (cf. Les Homlies clmentines, trad. fr. par A. Siouville, Paris,
d. Rieder, 1933, Homlie XVII, 9, pp. 323-324) et, dautre part, sur la
s ym bo l i que des lettres grecques (cf. Les Mystres des lettres grecques,
trad. A. Hebbely n ck , cod. Istas-Leroux, Louvain-Paris, 1902). Si la
possible confluence de la symbolique spatiale du chrisme avec la gomtrie employe par les tailleurs de pierre coule de source, il faut noter
que ce qui concerne la science des lettres, sujet beaucoup plus sotrique, nest aucunement moins probable. En effet, lon soulignera,
dune part, que la symbolique de lAlpha telle quelle est exprime dans
lApocalypse prend racine dans le passage de Proverbes dj cit (8, 2730), o Dieu est dsign comme tant le Grand Architecte traant les
fondements de la Cr a ti on , et que, dautre part, cest le plus souvent
par le moyen de lettres et plus particulirement le A, surabondant
que les tailleurs de pierre, surtout lpoque romane (celle o lemploi
du symbole du chrisme connut son apoge), marquaient leurs travaux.
Ce nest videmment pas dire que tous les chrismes romans
seraient autant de blasons de Com p a gn ons taill eu rs de pierre, mais,
tout simplem en t , que ce symbole largement rpandu possdait pour
eux des significations plus particulires et quil a pu en certains cas leur
servir de blason .
Le monogramme IHS serpentiforme
Si cette premire hypothse demeure fragile, la seconde est beaucoup plus probante. Le serpent apparat galement dans une variante

Deux marques de tailleurs de pierre :


le chrisme (sans S) et le A.
Cathdrale de Saint-Paul-Trois-Chteaux (26),
XIIe sicle.

73. Cest sans doute sur lhritage des


Compagnons trangers tailleurs de pierre que
Raoul Vergez (Compagnon Charpentier du Devoir
de Libert) sest appuy pour mettre en relation le
chrisme roman (passons charitablement sur les
perspectives druidiques) et lalphabet des
Compagnons charpentiers, qualifiant le premier
du mme nom traditionnel que le second, la
pendule Salomon (cf.le roman de R. Vergez,
La Pendule Salomon).
74. Notons dailleurs que le contexte de cette
citation nest probablement pas sans rapport
avec le surnom de loups qui tait donn aux
Compagnons trangers tailleurs de pierre par les
Compagnons Passants (eux-mmes qualifis de
loups-garous). Matthieu, X,16 commence en
effet ainsi : Voici que moi,je vous envoie comme
des brebis au milieu des loups; soyez donc russ
[etc.] (cit ici daprs la TOB).
75. Sur la symbolique du serpent, cf. Louis
Charbonneau-Lassay, Le Bestiaire du Christ,
Descle de Brouwer, 1940 (rd. Arch, Milan),
pp.765-790.

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Jean-Michel Mathonire

Le linteau dUtelle.

peu tudie76 du monogramme IHS, sous forme dune couleuvre venant


se substituer la lettre S et enlaant les lettres IH dont on notera que,
dans leur graphie gothique, elles peuvent voquer la rgle (I) et le
compas (h).
Un magnifique tmoi gn a ge vient apporter qu el que crdibilit
cet te hypothse qui peut sem bl er hardie mais lon soulign era ,
en tout cas, que, au moins cause de leur profond attachement au
catholicisme (du moins pour les corps dits du Devoir ), lemploi du
m on ogramme IHS est particulirement frquent dans lancienne
emblmatique des compagnonnages. Il sagit dun ancien linteau de
porte, datant selon toute vraisemblance du XVe sicle, se situant
Utelle (Alpes-Maritimes)77. Il comporte deux cartouches. Le premier,
carr, contient un cercle inscrit encadrant un soleil rayonnant neuf
rais, portant en son cur le monogramme IHS sous une forme classique. Le second, affectant la forme dun carr long, montre la succession suivante, de gauche droite : un grand serpent en forme de S
couche et dont la queue se termine par des volutes vgtales, une
querre pose debout, un compas.

76. Si les tudes consacres au monogramme


IHS sont assez nombreuses, aucune de celles
quil ma t possible de consulter ne traite en
dtail de cette variante serpentiforme,nanmoins
plusieurs fois cite.
77. Je dois la connaissance de ce linteau un
article du Pays Jol Garault, Poitevin Toujours en
Bien,Compagnon cuisinier des Devoirs Unis,in
Le Compagnonnage (journal de lUnion Compagnonnique),n709 (juillet-aot 1997),p.11.
78. Cf. Travail et Honneur, op.cit., pp.46-47 et
pp.227-228.Cest l un point trs important sur
lequel jespre avoir prochainement loccasion de
revenir.

Nous avons l, au regard de tout ce qui a t voqu dans les pages


prcdentes, une reprsentation particulirement structure qui pourrait bien tre une ancienne forme du blason des C.P.T.D.P., intermdiaire entre celle du monogramme IHS serpentiforme et celle qui a
servi de base cette tude. Si lon admet que le cartouche de droite
symbolise la voie du Devoir (Labor), la Lumire laquelle il mne et
qui le dirige (Honor) est ici clairement assimile celle de Jsus-Christ.
Il semble par aill eu rs probable que, de par la gographie de ses
attestations, lemploi de cette variante serpentiforme du monogramme
IHS doive tre mis en relation avec lOrdre des Chevaliers de SaintJean de Jrusalem, lequel semble bien avoir jou un rle important
dans la gense des compagnonnages, notamment celui du Saint Devoir
des tailleurs de pierre78.

Monogramme IHS serpentiforme, XVe s.,


Saint-Antonin-Noble-Val.

Renaissance Traditionnelle

Iconographie et symbolique du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre

Muni du compas, de la rgle et de lquerre


( larrire-plan du tableau ovale),
ce putti gomtre/tailleur de pierre
de Sbastien Le Clerc (XVIIe s.)
nous indique la ligne serpentine
Hasard ou clin dil en passant ?

EN GUISE DE CONCLUSION
Quoi quil en soit de la pertinence des hypothses mises en
dernier lieu, ce tour dhorizon de liconographie et de la symbolique
du blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre nous a en tout
cas nettement fait prendre conscience quil nest dsormais plus possible de considrer, comme le faisait pourtant celui qui a le mrite
davoir t le pre fondateur de lhistoriographie compagnonnique et
du Muse du Compagnonnage de To u rs , Roger Lecott, que le
Compagnonnage, lorigine, nest rien dautre quune raction
ouvrire contre les toutes puissantes corporations de jadis qui ne rservaient quaux seuls fils ou allis des matres laccession la matrise. 79
Comment, de ce point de vue, justifier des hautes Vertus chrtiennes dont le blason des Compagnons Passants tailleurs de pierre se
fait le hraut ?
Et comme chez les Compagnons, tout se termine aussi en chansons, voici pour conclure un couplet en lhonneur de la fte de
lAscen s i on , compos par Victor-Bernard Sciandro, La Sagesse de
Bordeaux , C.P.T.D.P. :
Quand autrefois nos pres ont chant,
Dans ce beau jour du Devoir la puissance,
Ils ont chant honneur, vertu, science ;
Ils ont chant notre immortalit ;
Ils ont aussi chant lantique gloire,
Par leurs travaux, attache leur nom.
Ayons, comme eux, une noble ambition,
Et nous irons au temple de mmoire.

79. Roger Lecott, introduction au Guide du


visiteur du Muse du Compagnonnage de Tours,
s.d. (1972).Cest moi qui souligne ce prsomptueux nest rien dautre qui a longtemps ferm
la porte,du fait de lautorit de Roger Lecott,
dautres perspectives de recherche.

Au moment o cet article tait presque achev,


jai appris le dpart pour lOrient ternel du Pays
Jean-Franois Thomas, Normand lEsprance,
Compagnon sculpteur des Devoirs Unis, ancien
Prsident de la Cayenne de Nmes.Cet article est
ddi sa mmoire.

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