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BRGM im@g - D.

Thiblemont

cartes gologiques et minires

Les cartes gologiques


reprsentent un outil
important pour la
connaissance des ressources
du sous-sol et le
dveloppement des pays. Elles
sont galement de vritables
uvres scientifiques
intgrant des donnes
toujours plus fines et plus
nombreuses issues des
technologies de pointe.
Dotes dun impact industriel
fort, ces cartes psent dun
poids nouveau pour
lexploration ou lexploitation
des matires premires.

Les cartes
gologiques et minires
outils de dveloppement industriel :
lexemple de lAfrique de louest

afrique

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Denis Thiblemont
Gologue spcialiste des roches magmatiques.
Service Connaissance et diffusion de
linformation gologique - BRGM
d.thieblemont@brgm.fr

Jean-Pierre Milesi
Gologue-gtologue - Adjoint au chef de
service Ressources minrales - BRGM
jp.milesi@brgm.fr

Christian Castaing
Gologue spcialiste en gologie structurale Service Connaissance et diffusion de
linformation gologique - BRGM
c.castaing@brgm.fr
EN COLLABORATION AVEC :

Mario Billa
Gologue
Service Ressources minrales - BRGM

Emile Kabor
Gologue minier
BUMIGEB - Ouagadougou,BURKINA FASO

epuis prs dun sicle, la recherche de gisements a t le principal moteur de


la connaissance gologique de lAfrique de lOuest. En 1911, la premire synthse
lchelle du 1/5 000 000 [Hubert, (1911)] (Fig. 1) ignore de nombreuses "terra
incognita", mais donne dj une rpartition assez exacte entre socles et bassins sdimentaires. Plus tard, les levs de ladministration coloniale aboutissent une couverture
partielle du sous-continent des chelles variant du 1/1 000 000 au 1/200 000. Dans
les annes 1970-1980, cette couverture bnficie de nombreux travaux "dinventaires
miniers" ou de recherche, de nouvelles cartes sont publies et dautres largement rvises.
En 1989, la carte des minralisations aurifres au 1/2 000 000 publie par le Brgm
[Milesi et al., (1989)] et la carte gologique internationale de lAfrique dite par
lUNESCO au 1/5 000 000 mettent provisoirement fin cette phase active de la
recherche gologique en Afrique de lOuest.
Un regain dintrt pour la cartographie gologique se manifeste la fin des annes 1990
avec notamment la reprise des investigations du BRGM en collaboration avec les services
gologiques locaux et grce aux financements institutionnels. Lchelle des cartes est
gnralement le 1/200 000 et leur emprise le degr-carr. Des synthses au 1/500 000
ou 1/1 000 000 sont souvent publies lissue des projets.

lexemple de lafrique de louest

Installation du bivouac lors


dune campagne de
cartographie dans le dsert
mauritanien.
Setting up a field bivouac in
the Mauritanian desert.
BRGM - D. Thiblemont

Le secteur minier garde un fort impact industriel dans


les pays en voie de dveloppement o louverture
dune mine peut constituer une source de devises
importante. Lobjectif des nouvelles cartes est essentiellement de faciliter la mise en valeur des ressources
des pays, et de ce point de vue, les progrs quelles
apportent sont jugs pertinents.

Une discipline en constante volution


Tout en cherchant stimuler linvestissement industriel,
les cartes gologiques et minires sont avant tout des
uvres scientifiques rpondant des critres dvaluation prcis. Fondamentalement, une carte est une
reprsentation ordonne du sous-sol fonde sur des
concepts scientifiques et dont la ralisation repose
sur la reconnaissance des "entits" constitutives du
sous-sol, la dtermination de leur rpartition gographique et de leurs rapports mutuels. Ainsi, une carte
gologique comprend une lgende qui inventorie et
dcrit les formations, une carte qui donne la projection
de ces formations sur la surface topographique et des
coupes gologiques qui en dcrivent lorganisation
en profondeur.
Le travail de terrain nest pas toujours facile, le gologue
doit rpondre de multiples questions et mener une
enqute patiente et minutieuse afin que toutes les
donnes paraissent semboter de faon harmonieuse.
Dans ce travail, les mthodes analytiques (chimiques,
physiques et datations radiomtriques) prennent de

Aujourdhui, la carte gologique est totalement


informatise et prend place dans un "systme dinformation gographique" (SIG) qui donne accs
lensemble des donnes gologiques sous forme de
"couches" spares et superposables.
La "rsolution" de cette information est dpendante
de lchelle. Au 1/1 000 000, une formation affleurant
la surface sur une paisseur de 100 m reprsenterait
1/10 de millimtre, soit un trait peine perceptible
alors quau 1/1 000 la mme formation est figure par
un ruban de 10 cm de large. Une carte au 1/200 000
est donc peu apte rendre compte de la forme de
gisements dont la surface est rarement suprieure
la centaine de mtres.
De fait, lobjectif des cartes gologiques nest pas
uniquement de dterminer les contours des formations et dy localiser les gisements, mais galement
de rendre compte de lorganisation du sous-sol. Sur ce
point, le renouvellement de la cartographie est fondamental et correspond aux attentes des institutions
internationales : cest en retournant sur le terrain que
lon peut actualiser les donnes et les mettre en
phase avec lvolution des techniques et des concepts
gologiques.

Cartographie gologique et
concepts mtallogniques
Ltude des gtes minraux procde de la "mtallognie"
(ou "gtologie") et consiste superposer sur les "SIGs"
une couche dinformation spcifique qui comprend
les "occurrences" (ou "gtes") de lensemble des

Cest en
retournant sur le
terrain que lon
peut mettre en
phase les
techniques et les
concepts.

Gosciences numro 1 janvier 2005

Les cartes gologiques


et minires sont avant
tout des uvres
scientifiques rpondant
des critres prcis.

plus en plus dimportance. Ainsi, la prise dinformation


et dchantillons sur le terrain nest quun des lments
de la chane qui associe un ensemble de spcialistes
et doutils allant du plus simple au plus complexe.
Nanmoins, le travail de terrain, la rigueur et lintuition
du gologue constituent toujours le socle de la
connaissance.

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cartes gologiques et minires

substances minrales connues dans lemprise de la


carte. Ces occurrences sont des "indices" devenant
"gisement" quand une masse significative de mtal
conomiquement exploitable est mise en vidence et
"mine" lorsque le gisement est exploit industriellement. Cette exploitation dpend aussi de paramtres
conomiques (niveau des cours) ou politiques qui en
dterminent la rentabilit.
Le statut dindice ou gisement dun dpt mtallique
ne dpend pas uniquement de paramtres technicoconomiques. Lvolution des connaissances et les
progrs conceptuels "impactent" fortement la filire
minire : les gisements daujourdhui ntaient souvent
hier que des indices, voire des affleurements sans
intrt. Ainsi pour lor, les cibles minires davant 1975
contenaient plus de 10 t dor avec une teneur dau
moins 10 g/t (gisements dits de "faible tonnage et
forte teneur"), aujourdhui lor ne reprsente parfois
que quelques g/t dans des gisements dits de "fort
tonnage et basse teneur".

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Ces changements ont modifi les paramtres pris en


compte dans les cartes gologiques. Dans le cas de
gisements basse teneur, lor peut ne pas tre visible
mais tre prsent dans des "halos" (zones portant la
trace daltrations chimiques des roches),qui traduisent
lactivit de fluides chauds (dits "hydrothermaux" :
eau+chlore+sulfates) ayant circul et transport lor.

Lidentification de ces halos sur la carte est donc


indispensable, mme si lor ny a pas t directement
observ.Ainsi,la carte daujourdhui inclut la description
des occurrences minralises, mais aussi un ensemble
dinformations pertinentes quant lexistence de tel
ou tel type de gisement.
Les cartes inventorient les gisements et indices,
quelles placent dans une couche propre. Cette
information (Fig. 2) porte sur le type, la forme, la taille
conomique et la gomtrie des gisements et, plus
exceptionnellement, sur leur position dans lhistoire
gologique.
La dfinition de la typologie dun gisement dcoule de
lobservation dun certain nombre de caractres la
fois "lithologiques", gomtriques, morphologiques ou
autres. Des amas massifs de minraux sulfurs (pyrite,
calco-pyrite) associs certaines laves sous-marines
sont ainsi attribus au type dit "VMS" (volcanogenic
massive sulfide), exploit pour le soufre et les mtaux
de base mais qui prsente galement de fortes
potentialits pour ltain ou lor.
La morphologie dun gisement participe la dfinition
de son type, mais aussi de son volume. Un gisement

Les gisements
daujourdhui
ntaient souvent
hier que des
indices, voire des
affleurements
sans intrt.

lexemple de lafrique de louest

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La taille conomique dun gisement peut tre "grosse",


"moyenne" ou "petite" en fonction de lexiques internationaux.
La gomtrie est dterminante sur la taille et le mode
dexploitation. Une tude dtaille sur le positionnement du gisement en profondeur, son inclinaison,
sa profondeur ou la prsence de failles dtermine sa
rentabilit.

Finalement,la dtermination de la position du gisement


dans lhistoire gologique consiste lattribuer un
"vnement minralisateur" qui tmoigne dun processus gologique particulier : intrusion dun certain
type de granite, fonctionnement de failles dune
certaine orientation
Ces informations sont stockes dans des bases de
donnes qui donnent le "nom" du gte et sa description.
La maintenance de ces bases suppose une ractualisation permanente des informations et une adaptation
des architectures informatiques.
Les cartes gologiques modernes distinguent des
couches et structures particulires (dites " valeur
mtallifre" ou "mtallotectes") dont ltude a rvl
lassociation privilgie avec des minralisations. La
reprsentation de ces mtallotectes enrichit la carte
gologique et en matrialise les "potentialits mtallifres". Leur dfinition dpend troitement de la
qualit de lexpertise des gtologues et des concepts
mtallogniques.

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L'identification de zones potentiel mtallifre


ncessite de modliser les paramtres gologiques,
gtologiques, gophysiques et gochimiques associs
aux mtallotectes et contrlant la rpartition de
gtes dj connus. Mais il faut galement extrapoler
ces paramtres lchelle de la carte afin didentifier
des zones analogues.

Fig. 1 : Extrait de la carte gologique de


lAfrique occidentale ralise en 1911 par Hubert
lpoque coloniale. Le rectangle matrialise
lemprise de la carte de la figure 2.
Fig. 1: Extract from the Geological Map of West
Africa produced by Hubert in 1911, during the
Colonial period. The rectangle marks the area of
the map shown in Figure 2.
Fig. 2 : Extrait de la carte gologique du Burkina Faso
(12-13N, 1W-1E) ralise en 2003 sous financement de
lUnion Europenne.
Fig. 2: Extract from the Geological Map of Burkina Faso
(12-13N, 1W-1E) produced in 2003 with European Union
funding.
Source : Castaing et al., 2003

Gosciences numro 1 janvier 2005

peut tre "filonien", "stratiforme" (amas intercal entre


les couches gologiques), "dissmin" (substance
"imprgnant" un mdia rocheux) ou autre.

La modlisation consiste tablir une combinaison


dlments appartenant diffrentes couches dinformation afin de donner une "signature" discriminante
aux zones minralises. Lextrapolation consiste
rechercher cette signature dans des zones sans
gisement connu, ce qui ncessite des outils informatiques de gestion des donnes gographiques, des
outils de croisement de ces donnes, ainsi quune solide
expertise gtologique.
Lexpert dfinit les procdures de traitements, slectionne, quantifie les critres prendre en compte et
valide les rsultats en tenant compte des limitations
mthodologiques. Les rsultats dpendent de lchelle ;
une approche au 1/200 000 permet de rvler des secteurs
favorables pour une campagne dchelle "stratgique",
en revanche, limplantation dun sondage procde
dune approche "tactique" dont lchelle dapplication
est celle du gisement (au plus le 1/1000).

L'identification
de zones potentiel
mtallifre ncessite
de modliser
les paramtres
gologiques,
gtologiques,
gophysiques et
gochimiques.

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cartes gologiques et minires

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Fig. 3 : synthse gologique de lAfrique de lOuest


mettant en vidence la prpondrance de gisements
de diamant ( ) et de fer ( ) dans les terrains archens
(
), dor ( ) dans les terrains paloprotrozoques
(dits aussi birimiens
) et de bauxite dans les terrains
plus rcents (
).
Source : BRGM - Milesi et al., 2004

Fig. 3: The Geological Synthesis of West Africa stresses the


preponderance of diamond ( ) and iron ( ) deposits in the
Archean domain (
), of gold deposits ( ) in the
Paleoproterozoic domain (also known as Birimiam,
), and
of bauxite deposits in the more recent sediments (
).

lexemple de lafrique de louest

Campagne de reconnaissance et de cartographie


dans le Nord-Est de la Rpublique islamique de
Mauritanie, dans le cadre du Projet PRISM (Projet
de Renforcement Institutionnel du Secteur Minier).
Exploration and mapping survey in the northeast of
the Islamic Republic of Mauritania, as part of the
PRISM (Project for Institutional Reform of the
Mining Sector) project.
BRGM im@g - G. Stein

Plus gnralement, les rsultats obtenus par les traitements multi-critres tmoignent du contrle troit
exerc par les paramtres strictement gologiques
sur les minralisations (Fig. 3) et fondent la notion de
"marqueur valeur mtallifre".Paralllement,lanalyse
de lhistoire gologique permet dattribuer une signification dynamique aux marqueurs en les rattachant
un environnement gologique particulier.
lexemple de la carte des minralisations aurifres
dAfrique de lOuest publie en 1989 par le BRGM, une
valuation ralise en 1998 pour le compte du
Ministre des Affaires Etrangres [Michel, (2000)]
tmoigne dune relle pertinence industrielle des travaux dexploration mens par la France en Afrique de
lOuest. En effet, des centaines de milliers de km2 sont
dsormais mieux connus grce la cartographie
gologique qui a permis la dcouverte de nombreux
gisements dor (Guine, Cte dIvoire), de fer (Guine)
et phosphates (Sngal, Guine Bissau, Gabon).
La pertinence des travaux du BRGM sexprime notamment par la nouvelle carte minire nationale du
Burkina Faso [Castaing et al., (2003)] qui a dores et
dj entran la prise de quatre nouveaux permis
dexploration [Marchs tropicaux, (2004)].
Ainsi, les cartes gologiques et minires daujourdhui
ne sont donc pas uniquement des "uvres scientifiques" de qualit, mais galement des outils
dexploration oprationnels dont limpact industriel
est important, en particulier dans les pays en voie de
dveloppement o louverture dune mine peut
peser fortement sur lconomie nationale.

Il convient de donner
aux pays les moyens
de sapproprier
la connaissance.

Une priorit : la formation


La gologie progresse sans cesse dans ses techniques
comme dans ses concepts. Ces avances donnent un
cadre toujours plus prcis aux minralisations, permettant de passer dune approche factuelle une approche
prdictive. Dun point de vue scientifique et technique,
le dveloppement est donc indniable.
En termes dimpact industriel, lintgration de
paramtres socitaux, conomiques ou environnementaux aux cartes et SIGs modernes, reprsente une
voie davenir car ils sont fondamentaux pour valuer la
rentabilit des gisements ou pour le dveloppement
harmonieux des pays. Nanmoins, un SIG est un systme vivant qui suppose une actualisation constante
des donnes comme des outils informatiques, ce qui
ncessite un effort important de formation.
Larticle voqu plus haut chiffrait plus de mille le
nombre dAfricains forms par la France sur la priode
1975-1995 et jugeait ces hommes et femmes "globalement
en position dans le secteur minier". Ce rsultat peut
sembler flatteur et les personnes formes constituent
effectivement un vivier de cadres locaux pour les oprateurs miniers. Cependant, ce chiffre ne saurait masquer
une difficult persistante dun certain nombre de pays en
voie de dveloppement maintenir leur infrastructure
technique. Ceci est dautant plus vrai que ces pays, dont
les besoins sont multiples et les conomies fragiles,
souffrent plus particulirement des variations erratiques des cours des matires premires.
Rendre le dveloppement durable, ce nest donc pas
uniquement faire progresser la connaissance gologique, cest galement donner aux pays les moyens
de sapproprier cette connaissance par le maintien de
linfrastructure technique, des personnels ncessaires
et des ressources financires indispensables.

Development agencies, since


the end of the 1990s, have
been expressing renewed
interest in geological
mapping, possibly because of
the need for new maps to
update their basic knowledge
on a region's mineral
potential. However, far from
being a mere inventory, the
geological map is a scientific
document that incorporates
the most recent advances in
analyses, measurements and
geological concepts; progress
that is relevant for mineral
exploration. Today's maps
attempt to define a causality
that takes into account both
the history and the structure
of the subsurface. It is a quest
that is important for
exploration because it enables
one to determine the
potential for undiscovered
mineral deposits. Moreover,
geological mapping has
benefited from the
considerable advances made
in the field of information
processing. The maps are now
'geographic information
systems' structured into
separate layers that can be
crossed to allow an
increasingly deterministic
approach in the exploration
for raw materials. Proof of the
relevance of modern maps is
provided by looking at their
industrial impact.
Nevertheless, for such
advances to be translated
effectively into development,
it is necessary that the
countries appropriate the
knowledge and ensure that
they have both the trained
personnel and the means
necessary to permanently
maintain the scientific and
technical infrastructures.

Bibliographie : Castaing C. et al. (2003). Carte gologique et minire 1/1 000 000 du Burkina Faso et notice explicative, 3me dition. Ministre des Mines des Carrires et de lEnergie Hubert H. (1911). tat actuel
de nos connaissances sur la gologie de lAfrique Occidentale. Carte gologique et notice explicative (8 p.). mile Larose Librairie-Editeur, Paris Marchs Tropicaux (2004). Burkina Faso : Jilbey Gold a acquis 4 nouveaux
permis dexploration. n du 13 fvrier 2004, p. 323 Michel G. (2000). Lvaluation de la politique franaise daide dans le secteur minier. Marchs Tropicaux, n du 14 janvier 2000, pp. 45-46 Milesi J.P. et al. (1989).
West African gold deposits in their Lower Proterozoic lithostructural setting. Chron. Rech. Min., Orlans, 497, pp. 3-98. Milesi et al.(2004). Gologie et principaux gisements de lAfrique 1/ 10 000 000, Congrs
de gologie africaine 2004.