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GUA DE LECTURA DE LOS DISCURSOS SEGUNDO Y CUARTO

DEL
DISCURSO DEL MTODO DE R. DESCARTES.
INTRODUCCIN:
El objetivo de Descartes en esta obra, como en buena parte de su produccin intelectual,
es el desarrollo de un sistema de proposiciones verdaderas en el que no se d por supuesto
nada que no sea evidente por s mismo. Este autor busca una serie de principios ciertos e
indubitables. Con estos principios verdaderos se conseguira, entonces, una conexin orgnica
entre todas las partes del sistema del conocimiento y el edificio entero de la ciencia reposara
sobre unos fundamentos metafsicos seguros. El sistema del conocimiento (las races
metafsicas del rbol de la ciencia) que busca Descartes sera as impermeable a los efectos
corrosivos y destructivos del escepticismo, postura epistemolgica que afirma que todas las
verdades son probables y revisables porque carecen de fundamentacin racional.
Por esta razn, Descartes va a iniciar su tarea sin confiar en la autoridad de ningn
filsofo anterior. Este autor prefiere confiar en su propia razn y no en las verdades que son
admitidas como tales por alguna autoridad, de este modo evita todas las falacias ad
verecundiam. Para Descartes no hay ms que una especie de conocimiento real digno de tal
nombre: el conocimiento cierto. ste se obtiene va la razn y se caracteriza porque los
contenidos de las ideas verdaderas se presentan al espritu del sujeto que conoce de modo claro
y distinto. Estas dos notas forman parte de la evidencia y se oponen a la precipitacin y la
prevencin (afirmar una verdad sin que el contenido de las ideas se ajusten al criterio de
evidencia, en el primer caso, y no afirmar algo evidente como verdadero por modestia o por no
alterar lo que sostienen como verdaderos otras autoridades en materia de conocimiento, en el
segundo).
Descartes no confa, como se acaba de comentar, en la autoridad de los filsofos
anteriores y tampoco concede mucho valor al saber histrico. Algunas de las proposiciones
filosficas de filsofos anteriores podran ser verdaderas, pero su verdad tendra que ser redescubierta y probada nuevamente para ser admitida como tal. Para ello, dichas proposiciones
deben ajustarse a las reglas del mtodo de este autor. En efecto, Descartes quiere encontrar y
aplicar el mtodo adecuado para la bsqueda de la verdad. Dicho mtodo debera capacitar su
razn para encontrar y demostrar verdades con un orden racional y sistemtico,
independientemente de que con anterioridad dichas verdades se tomaran como tales. Por esta
razn, el filsofo francs inicia una bsqueda de principios verdaderos sirvindose de una duda
metdica, es decir, se sirve de la duda como mtodo para alcanzar certeza metafsica. Dicha
duda es universal y sistemtica, pues se somete a crtica todas las ideas que con anterioridad se

haban considerado vlidas. Descartes se enfrenta al escepticismo y, por tanto, confa en la


posibilidad de encontrar una serie de ideas verdaderas que escapen a dicha duda.
As pues, el objetivo primordial de este autor es de carcter epistemolgico y, en
concreto, se busca:
a) Producir una nueva filosofa basada en un mtodo para alcanzar verdades de modo
seguro y cierto.
b) Deducir, a partir de un conjunto de verdades bsicas y evidentes, el resto de verdades
particulares de las dems ciencias.
Ahora bien, en el transcurso de esta tarea nos topamos con un grave problema en la filosofa
de este autor, a saber, Descartes cae en el dogmatismo al afirmar que ni siquiera lo que es claro
y distinto es verdadero a menos que se presuponga la existencia de Dios. Cabe entonces
preguntarse para qu necesita este autor encontrar un criterio racional de verdad, que en su caso
es la regla de la evidencia, si las verdades evidentes dependen de que sea aceptado como verdad
ms bsica que Dios existe y que es la fuente de la racionalidad y de la creacin de las
sustancias creadas (el yo y el mundo).
El dogmatismo es una posicin en filosofa consistente en la afirmacin de una serie de
principios verdaderos en los que se asientan los dems y de los que stos dependen. Dichos
principios han de ser afirmados sin que jams puedan ponerse en tela de juicio. En Descartes, o
se acepta que existe Dios o no podra haber ni una sola idea verdadera en la mente del sujeto.
Descartes aplica su mtodo y descubre la primera verdad de su sistema de filosofa mediante
una intuicin intelectual, lo que revela que nos encontramos ante una idea verdadera de carcter
innatoa, pues los sentidos nos engaan y la mente humana es finita y puede errar en sus
operaciones.
La verdad puede ser alcanzada si disponemos de los recursos necesarios para ello, a saber,
un conjunto de reglas que guen el espritu de modo correcto, pero esto no es ms que un primer
paso. Las verdades han sido depositadas en la mente de los sujetos por Dios ya que este ser
supremo es la fuente del mundo y de que ste disponga de una estructura racional que pueda ser
conocida gracias a la ciencia. La mente humana no puede conocer, pues, con independencia de
la admisin de que existe un nico conocimiento verdadero del que dependen todos los dems y
que dicho conocimiento es posedo por Dios (ya que es un ser omnisciente, souverainement
connaissant).
En los Discursos segundo y cuarto de la obra Discurso del Mtodo se observan claramente
estos temas y problemas filosficos.
A continuacin se exponen las ideas fundamentales presentes en las partes segunda y
cuarta del Discurso del mtodo. Trata de identificar los prrafos con los que se corresponden
las distintas ideas filosficas comentadas en el siguiente guin.

SEGUNDA PARTE:
El texto comienza comentando dnde se encuentra Descartes, en Alemania, y se centra en una
serie de reflexiones sobre la arquitectura, el urbanismo, la poltica y las ciencias. Se observa el
ideal de una ciencia nica, de un nico mtodo para dirigir todos los asuntos (polticos,
urbansticos, cientficos).
1. Descartes seala que l indaga un mtodo para alcanzar verdades y que se inspira en las
virtudes de la lgica, la aritmtica y la geometra, desestimando los aspectos de estas
ciencias que entorpecen su tarea.
2. El autor seala que el mtodo que busca le sirve a l para ajustar las ideas verdaderas al
nivel de la razn y conseguir as dirigir mejor (de modo ms ordenado y fecundo) sus
pensamientos y su vida (ya que se guiar por principios verdaderos).

3. A continuacin el autor enuncia cules son las reglas de su mtodo con el que dirigir de
modo sistemtico su pensamiento y no admitir nada de lo que no disponga certeza racional.
4. Concluye esta segunda parte Descartes comentando que estas reglas son aplicables a las
ciencias formales y le permiten aclarar problemas presentes en estas reglas y deducir nuevas
verdades. A Descartes le agrada el mtodo que ha forjado ya que con l est seguro de
emplear siempre su razn y de evitar los dos defectos que ms temor le causan, a saber, la
precipitacin y la prevencin. El autor, pues, aplicar estas reglas a la filosofa.
CUARTA PARTE
1. Comienza esta parte haciendo un resumen de lo que ha expuesto en su obra Meditaciones
metafsicas respecto de la necesidad de dudar de todo aquello en lo que cupiese algn atisbo
de falsedad. El autor expone todo aquello de lo que puede dudar: los sentidos, los
razonamientos, los pensamientos porque podran haber sido un sueo. Descartes llega as a la
primera verdad de su sistema filosfico.
2. Tras esto, Descartes analiza la primera verdad, expone su posicin de dualismo
antropolgico (el cuerpo y la mente son cosas diferentes). Afirma, pues, que l es una
sustancia pensante y que su naturaleza se caracteriza por tener actos mentales: pensar, sentir,
dudar, afirmar, conocer, ignorar, etc. Por esto sostiene que es ms fcil conocer el alma que

el cuerpo e insiste que para conocer con certeza es necesario que las ideas se ajusten al
criterio de evidencia.

3. Como la sustancia pensante es imperfecta, el autor se interroga de dnde procede la idea


de perfeccin que alberga en su mente. Por ello, analiza los distintos tipos de ideas: en
primer lugar, comenta que hay representaciones de la realidad exterior, que versan por
ejemplo sobre las estrellas y el cielo, que le parecen ms imperfectas que las ideas acerca de
la existencia de l en tanto que sustancia que piensa. As, concluye que la idea de perfeccin
no se capta por los sentidos y no, pues, una idea adventicia. Sin embargo, la idea de un ser
ms perfecto persista en su mente y Descartes se ve movido a afirmar que dicha idea no
puede proceder de la nada y que tampoco puede proceder de l mismo ya que l es una
naturaleza imperfecta y limitada. Lo ms perfecto, en sntesis, no puede proceder ni de la
nada ni de lo que es ms imperfecto. Dicha idea, pues, la ha tenido que poner el ser
perfectsimo en su mente y ser una idea innata.
4. Debe, entonces, haber un ser ms perfecto que l y del que l dependa. Comienza en estos
pasajes a observarse que la teora de la sustancia cartesiana plantea un problema filosfico.
La sustancia se define como aquello que no necesita de otra cosa para existir. No obstante, la
sustancia pensante que es finita demanda la existencia de una sustancia superior, perfecta y
fuente de la racionalidad que la haya creado. De modo contrario, la sustancia pensante sera
lo absolutamente perfecto y Descartes, sin embargo, reconoce las imperfecciones presentes
en la naturaleza humana que es finita, limitada, imperfecta, perecedera, no lo conoce todo y
no es omnipotente. En Dios, en cambio, no hay ninguna de las limitaciones tales como la
tristeza, la duda o la inconstancia presentes en la sustancia pensante. Descartes asegura la
existencia de Dios sirvindose de un argumento que apela a los grados de perfeccin, como
el que se vio en el texto de Meditaciones metafsicas. Adems, dicha sustancia infinita debe
ser independiente de lo material porque la composicin es un sntoma de imperfeccin.
5. Cuando Descartes trata de averiguar nuevas verdades, centradas en este caso en el mundo
material, en concreto en las cualidades primarias de dicho mundo, se da cuenta de que los
principios de las matemticas y de la fsica pueden ser verdaderos, pero que no hay nada en
dichas verdades evidentes que aseguren que los objetos de los que hablan estas ciencias
existan, como por ejemplo los tringulos. Esto, por el contrario, no ocurre en el caso de la
idea de Dios. El anlisis de la idea de un ser perfecto conlleva a la aceptacin necesaria de
que dicho ser perfecto existe. Este es el segundo tipo de argumentacin que se lleva a cabo
para demostrar la existencia de la sustancia infinita. Descartes lleva a cabo un paralelismo

entre la certeza que con la que la mente percibe las verdades de la geometra y la certeza con
la que se percibe no la existencia de Dios.
6. Descartes explica que muchas personas no pueden afirmar esta verdad de la existencia de
Dios porque confan exclusivamente en el conocimiento emprico: jams elevan su
pensamiento sobre las cosas sensibles. Para estas personas lo que no se capta por los
sentidos o por la imaginacin es ininteligible. Pero precisamente para Descartes la fuente de
la inteligibilidad es racional, aunque la idea del ser perfecto no se capte por los sentidos.
Cada objeto, sostiene este autor, debe captarse por el rgano adecuado, lo audible por el
sentido del odo, lo dulce por el sentido del gusto, lo rugoso por el tacto y lo inteligible por la
inteligencia, es decir, por la razn y el entendimiento.
7. Para Descartes es menos cierto que existe un cuerpo y mares, ros, astros y ocanos que la
existencia de Dios y del alma (la cosa pensante). El introduce la distincin entre: seguridad
moral y certeza metafsica. La primera expresin hace referencia a la idea de que todo el
mundo confa en la existencia de su corazn; nadie duda que la nieve est fra y la lava de los
volcanes caliente. Sin embargo, esta seguridad moral no proporciona certeza metafsica.
La segunda expresin hace referencia a la tesis de que las verdades indubitables requieren
que se presuponga la existencia de Dios, ya que de otro modo todo podra ser un sueo, una
quimera o una fantasa. Para Descartes la certeza metafsica est enlazada con la necesidad
de que afirmemos que Dios existe y que l es la causa de que existamos y de que nuestro
entendimiento albergue de modo innato ideas verdaderas. La certeza metafsica nos conduce
de lleno al tema del dogmatismo, ya que en el texto se indica que lo que se ha considerado
verdadero, ajustado al nivel de la razn y conforme a la regla de la evidencia, no es certero a
menos que se presuponga la existencia de Dios. La perfeccin de la verdad procede de Dios
y la evidencia es el modo en el que dicha verdad se presenta en la mente del sujeto. Esto
constituye una regla superior que la regla de la evidencia.
8. La regla anterior permite que se admita como verdadera una idea que se ha presentado de
modo claro y distinto en la mente de un sujeto que est dormido y soando, ya que la verdad
de dicha idea emana de Dios, no de una mente soolienta. La verdad tiene un carcter innato,
por esto slo podemos guiarnos por nuestra razn. Se han de descartar las ideas verdaderas
que procedan de los sentidos (adventicias) o que sean inventadas (facticias). Dios que es
veraz y perfecto ha puesto en nosotros las ideas verdaderas. Y nosotros, que no somos
perfectos, podremos encontrar la verdad ms fcilmente en las ideas que tenemos despiertos
ms que las que tenemos cuando dormimos.