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CORRESPONDANCE

Ren Gunon

Extraits de deux lettres de Ren Gunon R. P. (1)


Le 19 aot 1947
[...] Jen viens votre question concernant la Ma dici : il exista tout dabord un
GO gyptien qui eut jadis une curieuse contestation avec le GOde France
pour la possession du rite de Memphis (je pourrai revenir une autre fois sur cette
histoire si cela vous intresse) - lorsque fut fond le Sup Cons cossais dEgypte,
ce GOse transforma en GLen renonant toute juridiction sur les hauts
grades. Par la suite il y eut une scission due comme toujours des rivalits
personnelles, et surtout une certaine hostilit qui existait entre le roi Fouad et le
prince Mohammed Ali (le frre de lancien Khdive) ; depuis la mort du premier, la
chose navait plus de raison dtre, et, sur lordre du roi Farouk, les 2G G L L ont
fusionn en une seule, dont le GM est un de ses oncles maternels, Hussein pacha
Sabri. - Dautre part plusieurs L L. du Liban qui relevaient de la GL dgypte
viennent de sen sparer pour tenter de reconstituer un GO libanais qui exista
dj il y a une douzaine dannes, mais qui neut alors quune dure phmre ; il
semble fort douteux que cela puisse mieux russir cette fois...
Vous aurez peut-tre dj appris la fondation, sous les auspices de la GL de
France, de la L La Grande Triade (vous pouvez voir facilement do vient ce
titre), dont le Vn est le F Ivan Cerf, G.
Croyez, je vous prie, TCF, mes bien frat sentiments.
Ren Gunon
Le Caire, 4 dcembre 1948
TCF,
Jai reu il y a dj une dizaine de jours votre lettre du 4 novembre ; elle est donc
venue relativement assez vite cette fois.
Jai su que quelques-uns de nos FF de la Grande Triade avaient fait la
connaissance du F Granger Paris au moment du Convent ; jespre bien que vous
pourrez aussi entrer en relations directes avec eux ; dailleurs, le F Maridort,
actuellement Secr de lAt, a quelquefois loccasion daller Lyon pour ses
affaires.
Au sujet du Convent, le rapport de la Commission des rituels a eu un succs
encore plus complet que nous ne lesprions ; il tait craindre en effet que les
considrations qui y taient exposes ne paraissent un peu trop ardues certains qui
nen ont pas lhabitude, mais heureusement il nen a rien t. On espre que les
projets de rituels des 1er et 3e degrs pourront tre prts pour tre soumis ltude
des L L ds le mois prochain ; quant celui du 2e, qui demande un plus gros travail
de mise au point, ce ne pourra sans doute tre que pour le printemps.
Au GO, le mouvement pour un retour la conception traditionnelle est
naturellement beaucoup moins accentu qu la GL, mais il y a tout de mme un
commencement en ce sens, et, daprs ce que, me dit Marius Lepage [...].
Ren Gunon
1 Les Cahiers de lHerne.

Extraits de lettres de Ren Gunon L.C. dAmiens


L.C. dAmiens
Le Caire, 29 janvier 1933
Contrairement ce qui a lieu pour les tats relatifs et conditionns, ltat suprme
nest pas quelque chose obtenir par une effectuation quelconque ; il sagit
uniquement de prendre conscience de ce qui est. Mais alors il ne peut plus tre
question dindividualit, puisque celle-ci, manifestation transitoire de ltre, est
essentiellement caractrise par la sparation ou la limitation (dfinie par la condition
formelle), si bien quon pourrait dire quelle na quune existence en quelque sorte
sparative. [...]
Pour ce qui est de la chute (voque dans la Bible), je ne pense pas quon
puisse y voir autre chose quune faon dexprimer lloignement du Principe,
ncessairement inhrent tout processus de manifestation. Si on lentend ainsi, on
peut bien dire que la formation du monde matriel en est une consquence (mais, bien
entendu, on peut aussi lenvisager dautres niveaux, lintrieur de ce monde luimme, et plus particulirement pour un cycle quelconque) ; seulement, on doit
ajouter quil faut que ce monde se ralise ainsi, par l mme quil reprsente une
possibilit de manifestation.
L.C. dAmiens
le 17 novembre 1934
Quant aux possibilits de restauration de la tradition initiatique occidentale, je ne
dis pas quelles nexistent pas malgr tout, mais ce qui nest tout de mme pas si
simple que vous semblez le penser. En effet, part mme le recrutement des premiers
lments qui nest pas tellement facile, cela soulve une foule de question comme
celle du rattachement une obdience et dautres dont il ne me serait gure possible
de vous donner une ide.
Quant au soufisme, la chose na rien dimpossible priori quoique je ne sache
pas trop pour le moment sous quelle forme cela pourrait se raliser ; il va falloir que
je pense cela.
Il est bien certain dautre part que lobservance de rites tels que les rites
islamiques, dans les conditions dexistence qui sont celles du monde occidental,
constitue en elle-mme un problme assez compliqus ; et pourtant, cest bien la base
indispensable pour le rattachement nimporte quelle branche du soufisme.
L.C. dAmiens
Le Caire,15 janvier 1935
II est bien certain que lobservance de rites tels que les rites islamiques, dans les
conditions dexistence qui sont celles du monde occidental, constitue en elle-mme
un problme assez compliqu ; et pourtant cest bien la base indispensable pour un
rattachement effectif nimporte quelle branche du Soufisme. (je ne parle pas, cela

va de soi, des organisations fantaisistes inventes lusage des Occidentaux.)


Quant aux possibilits de restauration de la tradition initiatique occidentale, je ne
dis pas quelles nexistent pas malgr tout, mais ce nest tout de mme pas si simple
que vous semblez le penser. Plusieurs personnes que je connais ont dj eu, depuis un
certain temps, lide de constituer une loge maonnique ayant un caractre
vritablement initiatique, mais elles nont pas pu y russir jusquici ; en effet, part
que le recrutement des premiers lments nest pas tellement facile, cela soulve une
foule de questions comme celle du rattachement une Obdience et dautres dont il
ne me serait gure possible de vous donner une ide. Enfin, si quelque chose de ce
genre arrivait se raliser un jour, je ne manquerais pas de vous aviser ; vous ntes
dailleurs pas le premier qui je fais cette promesse ... []
Nexagrez pas mon importance ! Car, au fond, mes travaux ne sont quune
occasion dveiller certaines possibilits de comprhension, que rien ne pourrait
donner ceux qui en sont dpourvus ; mais du moins est-il toujours une satisfaction
pour moi de constater que ce nest pas peine perdue, si peu nombreux que soient ceux
qui en profitent vraiment ...
L.C. dAmiens
avril 1935
... Quant aux rites catholiques, il est vrai que, bien quils soient dordre
uniquement religieux et non initiatique (et que dans les conditions prsentes, ils ne
puissent plus mme servir de base ou de point de dpart pour une ralisation
initiatique), les effets en sont bien loin dtre ngligeables. Seulement, dun autre
ct, il ne faudrait pas risquer que cela devienne une entrave par rapport des
possibilits dun autre ordre qui pourraient se prsenter par la suite ; cest l ce qui
complique la question et me fait hsiter rpondre dune faon affirmative...
En tous cas, il nest pas douteux que les rites religieux en eux-mmes et tant que
rien dautre ne vient sy superposer, sont faits bien plutt pour maintenir ltre dans le
prolongement de ltat individuel que pour lui permettre de dpasser celui-ci.
L.C. dAmiens
Le Caire, 17 mai 1935
A la vrit, je dois dire que je ne comprends pas trs bien l appel que vous
madressez, car, par moi-mme, je ne suis rien ; je nai dailleurs jamais fait la
moindre promesse, ... sauf, si lon veut, celle dcrire tout ce que je pourrais pour
ceux qui sont capables den profiter. Cela dit, je vais tcher de rpondre vos
questions ; du reste, la rponse est dautant plus simple et plus facile que je dois
mabstenir dinfluer sur les dcisions de qui que ce soit, car cest chacun quil
appartient de choisir lui-mme la voie qui lui convient le mieux.
En somme, vous avez maintenant devant vous, sans quitter lEurope, la possibilit
de rattachement deux organisations initiatiques, lune occidentale, lautre orientale.
Ceux qui voudront se rattacher au Soufisme ne pourront mieux faire que de sadresser
S., qui est maintenant tout fait qualifi pour cela, et qui, je crois, est tout dispos

sen occuper activement. Dautre part, ceux qui voudront se rattacher la Maonnerie
nauront qu sadresser un autre de nos amis qui a lintention de constituer une
Loge desprit vraiment traditionnel et initiatique. Je dois ajouter quil ny a pas la
moindre incompatibilit entre ces deux rattachements, et que, pour une mme
personne, ils ne sont nullement exclusifs lun de lautre.
Maintenant, il est bien certain que, pour une ralisation entreprise suivant une
voie quelconque, lambiance actuelle de lEurope est peu favorable ; cependant, cette
difficult ne doit pas tre absolument insurmontable ; elle oblige seulement prendre
des prcautions particulires pour viter autant que possible le danger qui peut
rsulter de lagitation extrieure. Dautre part, la voie du soufisme me parat pouvoir
mener plus loin que lautre et donner des rsultats plus srs, dautant plus que, tant
donn ltat prsent de la Maonnerie, ce dont je viens de vous parler aura forcment
dans une certaine mesure le caractre dune exprience ...
Pour ce qui est de laide de lOrient, elle va de soi en ce qui concerne le Soufisme
et elle est en somme acquise par le fait mme du rattachement cette forme
traditionnelle. Quant la Maonnerie, tout dpend logiquement du rsultat qui pourra
tre obtenu par la constitution dune Loge telle que celle-ci est en projet et dont je
vous parlais ci-dessus ; il serait donc prmatur den parler en ce moment.
Pour la difficult de pratiquer les rites islamiques dans des pays tels que lEurope,
la question est souvent discute ;lavis qui semble prvaloir, et qui me parat en tout
cas le plus justifi par les principes mmes de la shariyah, cest quil peut y avoir en
effet des exceptions pour des personnes vivant dans les pays non islamiques, leur
condition pouvant tre assimile un tat de voyage ou de guerre ; mais il faut
ajouter que ceci ne concerne que ceux qui sen tiennent au seul point de vue
exotrique. Pour une ralisation dordre sotrique, par contre, il ne faut pas
oublier que lobservance des rites constitue ici la base ncessaire ; et il est dailleurs
vident que celui qui veut le plus doit tout dabord, et comme condition pralable,
faire le moins (cest dire observer les rites qui sont communs tous).
Dun autre ct, que les Ma s aident de linfluence des rites catholiques,
comme vous le dites, je ny vois certes pas le moindre inconvnient ; mais cest
lglise qui en verrait probablement, ou du moins, ses reprsentants actuelle ; la
solution de cette question ne dpend donc aucunement de nous... En tout cas, ce ne
sont pas les Maons qui doivent rejeter tout rite religieux, cest la participation au rite
catholique qui leur est refuse, ce qui est tout diffrent ; il est du reste bien entendu
que, pour dautres rites galement religieux, tels que les rites islamiques, il nexiste
absolument aucune difficult de ce genre.
L.C. dAmiens
Le Caire, 6 juin 1935
Je suis heureux de savoir que cest pour la voie du soufisme que vous vous dcidez
de prfrence. II vaut mieux pour vous-mme remettre votre voyage ici un peu plus
tard, lorsque vous aurez dj pu vous rendre compte des rsultats quil est possible
dobtenir dans cette voie... Pour ce qui est de la difficult trs comprhensible

dobserver intgralement tous les rites dans les conditions de vie europenne, soyez
bien persuad quon ne peut jamais vous demander limpossible; cela peut sans doute
ralentir plus ou moins lobtention des rsultats, mais en somme cest l tout
linconvnient quil y a en redouter.
L.C. dAmiens
Le Caire, 7 juillet 1935
Je suis trs heureux de votre dcision en ce qui concerne le rattachement au
Soufisme ; je regrette seulement un peu ce retard de 2 ou 3 mois, mais enfin cest peu
de choses. Puisque B. vous a rassur sur les points qui pouvaient vous proccuper,
vous navez certainement plus hsiter.
Pour les moyens tirs dautres traditions, je pense que B. a voulu faire allusion
des choses dordre galement initiatique : cest ainsi que, par exemple, les voies
Naqshabandiyah de lInde se servent parfois de mthodes tantriques. Quant il sagit
de lordre religieux et exotrique, comme cest le cas pour les rites catholiques, ce
nest pas tout fait la mme chose ; je ne veux pas dire, bien entendu, que cela puisse
avoir des inconvnients essentiels , mais seulement quil faut tre prudent pour
viter des interfrences dinfluences psychiques qui pourraient tre sinon
dangereuses, du moins gnantes. []
Dune faon gnrale, je pense quil ny a aucun intrt sembarrasser de dtails
de grammaire quand on cherche avoir la comprhension dune langue, et cela
simplifie aussi les choses et vite de perdre du temps. [...]
La doctrine de al-Hallaj est certainement orthodoxe au fond ; il ny a de rserves
faire que sur ce qui, dans certaines expressions, peut donner lieu quivoque et tre
mal interprt, et cest dailleurs l ce qui lui a cot la vie ...
L.C. dAmiens
Le Caire, 30 aot 1935
La mditation est plus importante que les lectures, qui ne peuvent du reste que lui
fournir un point de dpart, et quil y a gnralement avantage ne pas trop multiplier
pour viter toute dispersion. Les rites ont une efficacit par eux-mmes, mais il est
bien vident que lattention et la concentration la renforcent notablement. Je me
permettrai de recommander plus particulirement de ne pas ngliger la rcitation
rgulire du wird (rosaire), car cest l ce qui fortifie spcialement le lien avec la
tarqa. Enfin, je pense que chacun doit chercher utiliser ses tendances naturelles
plutt qu les combattre ; mais, naturellement, il y a l autant de modalits
diffrentes que dindividualits ...
L.C. dAmiens
Le Caire, 18 septembre 1935
[Concernant les tats que vous ressentez au cours des rites], je pense quil ne faut
pas vous inquiter de ces ractions physiques et psychiques. Vous avez grandement
5

raison de ne pas vouloir aller trop vite, mais, quand des choses de ce genre se
prsentent sans que vous les ayez cherches, il est vident aussi quil ny a pas les
carter... Sans doute, ces tats ne peuvent avoir encore quun caractre en quelque
sorte prliminaire , mais, en tout cas, ils indiquent srement un contact effectif
avec la barakah de lOrdre ; du moins, il ne me semble gure possible de les
comprendre autrement.
L.C. dAmiens
Le Caire, 5 dcembre 1935
Je suis habitu entendre des racontars mon sujet, mais je me demande quelles
fonctions pourraient bien mtre retires par qui que ce soit, puisque je nen ai
jamais accept nulle part. []
Le jene du Ramadan finit bien exactement au coucher du soleil, mais commence
20 minutes avant la prire du fajr, cest dire environ 2 heures avant le lever du
soleil. Naturellement, tout cela est plus facile observer exactement ici au Caire, o
on est prvenu de lheure par le canon, sans compter les veilleurs qui vont frapper
aux portes pour avertir quil est temps de prparer le dernier repas ; il faudrait avoir le
sommeil bien dur pour ne rien entendre !
L.C. dAmiens
Le Caire, 31 dcembre 1935
Rassurez-vous concernant les prtendus troubles survenus au Caire (relats par les
journaux franais) ; on ne sest aperu de rien dans nos quartiers, et jai t stupfait
par les coupures de journaux franais que quelques personnes mont envoyes ! ]e
devine bien, dailleurs, quelle est la source de ces nouvelles exagres dessein ; en
fait, il ne sest jamais agi que de manifestations dtudiants, auxquelles la population
na pris aucune part, et, si les choses ont mal tourn, cela est d uniquement des
ingrences trangres que vous pouvez facilement supposer ; cest exactement la
mme chose que ce qui se passe pour ainsi dire chaque jour en Inde ... [...]
Quant ma sant, je nai pas trop men plaindre en ce moment ; il est certain
quelle na jamais t trs brillante, mais enfin, dune faon gnrale, elle est tout de
mme meilleure ici quen France. Mais il y a une chose qui mintrigue un peu : vous
parlez de mon thme astrologique ; o avez-vous pu en trouver les donnes ?... je
dois dire, du reste, que tous ceux qui ont essay jusquici den tirer quelque chose ne
sont jamais arrivs un rsultat satisfaisant ; je ne sais pas trop quoi cela peut
tenir ! []
Je ne suis pas du tout surpris de ce que vous me dites des effets salutaires du jene
tels que vous les avez observs ; cest mme plutt le contraire qui maurait tonn,
car ce rsultat est tout fait normal. Quant ce que vous dites, que la connaissance
thorique semble parfois bien prs de la connaissance relle, cela est exact aussi ; il
est certain que la sparation nest pas si tranche en fait quelle ne le parat quand on
en parle, et que le passage peut se faire comme insensiblement... Puisque vous parlez
de formules pour renforcer les tats (de comprhension) dont il sagit, je verrais

surtout la rptition de linvocation Ya Latf; malheureusement, il nest pas possible


dindiquer le rythme par lettre...
Pour la question doctrinale que vous envisagez la fin de votre lettre, je pense que
la chose est assez simple dans un milieu continu et homogne, on peut trs bien
considrer la diffrenciation comme produite par un branlement se propageant de
proche en proche partir du point o a lieu la vibration initiale qui le dtermine, et
cela sans quil y ait aucun transport de corpuscules comme dans la thorie atomiste.
L.C. dAmiens
Le Caire, 20 janvier 1936
La thorie atomiste est fausse, avant tout, par l mme quelle admet lexistence
de corpuscules indivisibles (cest la dfinition mme des atomes), ce qui est
contradictoire, parce que qui dit corps dit quelque chose dtendu, et par suite
toujours et indfiniment divisible, de sorte quen ralit on ne peut atteindre
lindivisible qu la condition de sortir de lordre corporel. De plus, en affirmant que
tout est exclusivement compos datomes, elle nie quil y ait autre chose que ceux-ci
qui ait une ralit positive, et, par consquent, elle ne peut admettre entre eux que le
vide, et non pas lther indiffrenci ; or le vide ne saurai avoir de place dans le
domaine de la manifestation. On peut encore remarquer que, si les atomes taient
spars par le vide, ils ne pourraient en aucune faon agir les uns sur les autres ; la
thorie affirme pourtant quils sattirent, ce qui est encore une contradiction. On
pourrait mme en trouver dautres sur des points plus secondaires; mais cela suffit
pour vous montrer quil nest pas difficile den montrer la fausset.
Mais, dautre part, je ne vois toujours pas ce qui vous gne pour concevoir la
vibration dans un milieu non compos dlments ; il y a branlement de ce milieu
homogne et continu lui-mme, tout simplement, et cet branlement se propage de
proche en proche en raison de sa continuit. Maintenant, il est bien entendu que
lbranlement initial doit tre provoqu par une cause qui est dun autre ordre ; cela
va de soit, dailleurs, si lon remarque que le milieu en question joue ici, par rapport
la manifestation corporelle, un rle qui est lanalogue (relatif de celui de Prakriti,
cest dire un rle purement substantiel et passif.
L.C. dAmiens
Le Caire, 31 janvier 1936
Japprouve tout fait les conclusions que vous tirez dans le sens dune plus grande
prudence observer lavenir quant laccueil de nouvelles personnes au sein de la
tariqa, et il est certain quil vaudrait beaucoup mieux ne pas parler de la possibilit
dun rattachement initiatique avant davoir plus de garanties. Ce que vous me dites au
sujet de lautre membre de votre groupe est vraiment extraordinaire ; on a peine
imaginer un pareil ensemble de confusions et de contradictions ! Srement, de
pareilles conditions sont aussi peu favorables que possible pour un travail profitable ;
et il est vident que, en plus de la question de la qualification, il y aurait lieu

denvisager aussi celle de la prparation, surtout, comme vous le dites, si lon tient
compte de ltat desprit occidental...
Pour la considration de la sant, je suis daccord avec vous : il ny a pas lieu den
faire une condition essentielle (pour linitiation), dune faon gnrale, mais tout de
mme, dans des cas particulirement graves, on pourrait tout au moins ajourner un
candidat, et dautant mieux que, en fait, il serait alors incapable de retirer un bnfice
rel de son admission immdiate. Reste la question du thme astrologique ; C. na pas
tort, sans doute, de faire des rserves sur la valeur des rsultats quon peut en tirer ;
mais, malgr cela, je ne vois vraiment pas quil puisse y avoir un inconvnient sen
servir titre dindication.
II faut bien tenir compte des contingences individuelles, puisque la qualification
mme dpend de celles-ci ; il est vident que, sil ne sagissait que de la personnalit,
tout le monde serait qualifi ; la question ne se pose que parce que telle individualit
doit tre prise comme support de la ralisation, et il sagit en somme de savoir si elle
en est capable effectivement.
L.C. dAmiens
Le Caire, 14 fvrier 1936
Pour la question vibratoire , je ne vois pas pourquoi il peut y avoir tant de
difficults concevoir un branlement produit et propag dans un milieu homogne
et continu ; il est possible quelles soient dues certaines habitudes prises sous
linfluence des thories scientifiques modernes... En tout cas, il est certainement
toujours utile de me signaler tout cela, car je ne peux mapercevoir par moi-mme de
difficults de ce genre, et il est vident quil faut tcher den tenir compte dans un
expos. Je me suis dj aperu assez souvent, par des rflexions qui mont t faites,
que des choses qui me paraissaient aller de soi auraient eu en ralit besoin dtre
expliques davantage...
L.C. dAmiens
Le Caire, 23 fvrier 1936
Le fait de prier les yeux ouverts dans lIslam me parat sexpliquer trs
naturellement si lon pense quil ne sagit pas dun rite dans lequel on doive sisoler,
tout au contraire (la ncessit mme de lorientation vers un centre commun lindique
suffisamment).
Lemploi du chant dans les sances (qui nest dailleurs pas gnral) se rapporte en
somme lutilisation du rythme sous ses diffrentes formes.
Concernant les mouvements accompagnant le dhikr, je dois dire que je naime
gure ici lemploi du mot danse , cause des confusions trs profanes auxquelles
il donne lieu invitablement (du reste, en arabe, on ne dit jamais raqs en pareil cas).

L.C. dAmiens
Le Caire, 9 mars 1936
Vous tes bien aimable de me tenir aussi compltement au courant, et je crois que
rellement il ny a que vous qui puissiez le faire rgulirement, si ce nest abuser de
votre temps. []
En ce qui concerne Ch., lamlioration que vous constatez dj chez lui montre
quil y avait tout intrt le tirer de son milieu, et ainsi que laccomplissement des
rites ne peut tre que trs profitable pour lui ; il est vrai quil nen est peut-tre pas de
mme dans certains cas, car il peut y avoir, momentanment tout au moins, certaines
ractions psychiques plus ou moins dsordonnes chez ceux qui ne sont pas
suffisamment prpars et dont le temprament sy prte.
II est trs vrai que je naime pas beaucoup donner des conseils, surtout proprement
individuels ; le cas nest pas tout fait le mme quand il sagit de choses qui
peuvent avoir une porte dordre plus gnral... [...J
(Vous me dites que A.b.R., qui est Wahabite, reproche aux soufis de se balancer
pendant leurs incantations disant que le Prophte aurait recommand de ne pas se
balancer pour se distinguer des juifs.) Je ne sais pas si la tradition dont il sagit est
bien authentique, mais, en tout cas, il faudrait savoir quoi elle sapplique au juste, et
il est probable que ce doit tre uniquement la prire, car, pour tout le reste, personne
ne parat en tenir compte ; et dailleurs, en ce qui concerne le dhikr, le balancement a
des raisons plus spciales.
Sur ces questions, il faut beaucoup se mfier de toutes les opinions des Wahabites
qui sont des adversaires dclars de tout ce qui dordre sotrique. [...]
videmment, les exposs doctrinaux, quels quils soient, ne peuvent jamais avoir
quun caractre de prparation , et ils ne peuvent pas avoir laction directe quont
les rites ; mais, tout de mme, je ne pense pas que ce soit une raison pour les ngliger.
Pour la question des langues, il est certain que, dune faon gnrale, la traduction
des textes sanscrits ne soulve pas autant de difficults, ni dun genre aussi
particulier, que celle des textes arabes (et hbreux galement). Quant lutilit que la
connaissance de larabe peut avoir pour chacun de vous, cela dpend videmment de
bien des circonstances ; pour vous-mme, si vous devez avoir le rle dimm, cette
tude a par l mme une raison dtre plus spciale ... [...1
Quant au Tarot, jadmets volontiers quil puisse donner des rsultats valables ;
seulement, son maniement nest peut-tre pas exempt de tout danger, cause des
influences psychiques quil met certainement en jeu ; jen dirai autant de certains
autres procds, comme la gomancie par exemple ; mais, dans le cas du Tarot, cela
se complique de la question de son origine particulirement douteuse... Je ne sais
dailleurs pas du tout o on pourrait trouver quelques donnes l-dessus, moins que
ce ne soit chez les Bohmiens, car il faut dire que, en dehors de lEurope, le Tarot est
une chose compltement inconnue ; tout son symbolisme a dailleurs une forme
spcifiquement occidentale. [...]
Jai appris dernirement quon faisait de nouveau courir le bruit que jtais
Paris, ce qui se reproduit priodiquement, et que certains assuraient mme my avoir
vu dans une runion. Je me souviens aussi que, il y a 8 ou 10 ans, cest dire quand

jtais encore en France, on mavait racont que des lettres taient adresses mon
nom dans un htel de Bordeaux, o il y avait effectivement quelquun qui les
recevait. En rapprochant tout cela, je serais tent de croire quil y a rellement
quelquun qui se fait passer pour moi ; mais qui, et pourquoi ? La seule chose
certaine, cest quil y a l-dessous des intentions qui nont rien de bienveillant ; et je
remarque encore, ce propos, que lassertion que je voyage beaucoup sest dj
trouv en toutes lettres dans une des attaques les plus perfides qui aient t diriges
contre moi ; cela aussi nest-il quune concidence ? Mais quest ce que tout cela peut
bien vouloir dire au juste ? Je vous avoue que je ne serais pas fch si tout cela
pouvait arriver tre clairci un jour ou lautre...
L.C. dAmiens
Le Caire, 22 mars 1936
Pour votre question concernant la vie du Prophte, la conception la plus orthodoxe
est que limpeccabilit appartient rellement tous les prophtes, de sorte que, si
mme il se trouve dans leurs actions quelque chose qui peut sembler choquant, cela
mme doit sexpliquer par des raisons qui dpassent le point de vue de lhumanit
ordinaire ( un degr moindre, cela sapplique aussi aux actions de tous ceux qui ont
atteint un certain degr dinitiation). Dun autre ct, la mission dun rasl, par l
mme quelle sadresse tous les hommes indistinctement, implique une faon dagir
o napparaissent pas les ralisations dordre sotrique (ce qui constitue dailleurs
une sorte de sacrifice pour celui qui est revtu de cette mission). Cest pourquoi certains disent aussi que ce qui serait le plus intressant au point de vue initiatique, sil
tait possible de le connatre exactement, cest la priode de la vie de Mohammed
antrieure la rislah (et ceci sapplique galement la vie cache du Christ par
rapport sa vie publique : ces deux expressions, en elles-mmes, saccordent du
reste tout fait avec ce que je viens de dire et lindiquent presque explicitement). II
est dailleurs bien entendu que les considrations historiques nont pas dintrt en
elles-mmes, mais seulement par ce quelles traduisent de certaines vrits
doctrinales.
Enfin, on ne peut pas ngliger, dans une tradition qui forme ncessairement un
tout, ce qui ne concerne pas directement la ralisation mtaphysique (et il y a de tels
lments dans la tradition hindoue comme dans les autres, puisquelle implique aussi,
par exemple, une lgislation) ; il faut plutt sefforcer de le comprendre par rapport
cette ralisation, ce qui revient en somme en rechercher le sens intrieur .
L.C. dAmiens
Le Caire, 29 mars 1936
A. a fait ce quil a pu pour se rattacher effectivement la tradition judaque pour
lobservance des rites, mais il a d constater une vritable incompatibilit avec sa
nature ; maintenant, lui et sa femme sont bien dcids demander leur rattachement
lIslam, et il va sans doute crire prochainement S. ; et, daprs ce quil mcrit, il

10

est probable que plusieurs autres suivront. Ce quil a contre L., cest surtout quil
trouve chez celui-ci une inaptitude participer un travail en groupe ; il parat
dailleurs que L. reconnat lui-mme quil prfre travailler isolment. Au fond, tout
cela nest pas trs grave, et il serait souhaiter, surtout avec ladhsion une mme
tradition, que cela nempche pas une entente entre eux, chacun restant naturellement
libre dexercer son activit de la faon qui convient le mieux ses aptitudes... []
On dit tout fait couramment ici que quiconque dsire le Paradis ou craint lEnfer
est encore bien loin dtre rellement mutaawwuf ...
Pour ce qui semble vous causer une certaine gne (dans laccomplissement de
dvotions en mode islamique), il faut dire dabord que naturellement une forme
traditionnelle doit tre prise comme un tout, lexotrisme reprsentant un point
dappui ncessaire pour ne pas perdre terre ; et il est probable que, dans une
organisation initiatique chrtienne du Moyen-Age, vous auriez eu peu prs la mme
impression que celle que vous avez actuellement. Dun autre ct, comme je lai dit
bien souvent, il ne faut pas oublier que ce qui est lessentiel, cest le rattachement
initiatique et la transmission de linfluence spirituelle ; cela fait, chacun doit surtout
travailler par lui-mme, et de la faon qui lui convient le mieux, pour rendre effectif
ce qui nest encore que virtuel. II va de soi quil vaudrait mieux avoir le choix entre
une diversit de mthodes permettant chacun dtre aid aussi compltement quil
se peut, mais malheureusement ce nest pas le cas actuellement ; en tout cas, ce qui
est destin tre une aide ne doit jamais devenir un empchement pour personne.
Jajoute que S. est trs excusable de ne pas envisager peut-tre suffisamment
ladaptation quil faudrait pour chacun, car il est vident que cela demande une
exprience quil ne peut avoir encore ; et je vois dailleurs que vous comprenez cela
trs bien ; mais il est craindre que dautres ne le comprennent pas comme vous... II
faut pourtant esprer que tout cela sarrangera peu peu ; il faut bien penser quil
sagit en somme dun dbut , dans des conditions qui ne staient encore jamais
prsentes jusquici.
Pour le balancement du dhikr, en somme, on peut dire que cela est li dune faon
gnrale la question du rythme, et que, en outre, ces mouvements ont par euxmmes une certaine action sur les centres subtils.
Je nai pas de donnes particulires sur les vnements du moment; mais il est
certain que tout cela est loin dtre rassurant, et on a de plus en plus limpression que
la priode finale du cycle pourrait bien rellement ne pas tre trs loigne...
L.C. dAmiens
Le Caire, 17 avril 1936
Voil donc S. revenu Paris ; il lui sera peut-tre tout de mme moins difficile dy
trouver une situation quailleurs ; malheureusement, il est craindre que sa
ngligence des choses extrieures ne lui fasse manquer des occasions, car je sais que
cela est arriv plusieurs fois. Cest regrettable quil soit ainsi pour tout ; il est vrai
que, daprs ce quon ma dit, il semble quil y ait l beaucoup de la faute de sa
mre... Tout de mme, cette absence de remerciements en vous quittant me stupfait ;
cela na certes rien doriental ; ici, on aurait plutt une tendance exagrer dans le
11

sens contraire ! Dun autre ct, ce que sa prparation son rle a pu avoir
dinsuffisant ou de trop rapide serait certainement moins grave sil avait un peu
moins de confiance en lui-mme, et surtout sil ny avait pas chez lui cette sorte de
volont de ne pas tenir compte de tant de choses qui ont pourtant bien leur
importance... []
Pour le moment des crmonies initiatiques, il est exact que certaines organisations
hindoues, et peut-tre dautres aussi, tiennent compte des influences astrologiques ;
mais cela nexiste pas dans les organisations islamiques, ou du moins je nen connais
aucun exemple; il y a l videmment une question de modalits diffrentes.
Limpeccabilit peut, dans certains cas, tre considr comme attache une fonction
plutt qu un degr, mais i I est vident que, pour le jvan-mukta ( libr vivant) tout
au moins, les actes ne peuvent entraner aucune consquence et, mme des degrs
trs infrieurs celui-l, il en est de mme des actes accomplis avec un parfait
dtachement ; voyez ce sujet la Bhagavad-Gt. []
Comment S. a-t-il bien pu simaginer que, si vous ou dautres me tenez au courant
de ce qui se passe (en France et en Suisse), cest pour le plaisir de raconter des
histoires ? [...]
Je pense que S. nira pas jusqu me demander avis sur tous les candidats (
linitiation), dautant plus que ce nest pas prcisment facile pour des gens quon na
jamais vus et quon ne connat que par correspondance. II doit dailleurs tre bien
entendu que je ne veux absolument prendre la direction de quoi que ce soit, mais
aussi que, quand il sagit non de conseils individuels, mais dindications ayant une
porte gnrale, je ne peux pas me refuser les donner dans la mesure du possible ;
mais encore faut-il dabord quon juge propos de me les demander...
L.C. dAmiens
Le Caire, 27 avril 1936
Je ne croyais tout de mme pas que les choses avaient fini par se gter au point que
S. en soit arriv parler de dissolution ; franchement, je ne comprends pas du tout
comment cela pourrait se justifier... Tout ce que vous mapprenez est dailleurs bien
extraordinaire et, je dois le dire, inattendu ; je vous en remercie, car vous avez bien
raison de penser quil est ncessaire que je sois inform de ce quil en est, si peu
agrable que ce puisse tre. Moi qui avait compt sur la fonction de S. pour me
soulager un peu, voil que cest tout juste le contraire qui se produit et quil ny a l
pour moi quune source de nouvelles proccupations !
L.C. dAmiens
Le Caire, 17 mai 1936
Je savais dj depuis 2 jours, par un mot de S., lheureux dnouement des derniers
incidents, dont je vous avoue que javais t fort inquiet. Enfin, comme vous le dites,
il est bien souhaiter que la leon de prudence quil convient den tirer ne soit pas
perdue pour les uns et les autres. []

12

Je souhaite pour nous tous que l atmosphre soit maintenant moins trouble et
que nous soyons bien rellement arrivs la fin de tous ces tracas !
L.C. dAmiens
Le Caire, 27 juin 1936
La restauration initiatique en mode occidental me parat bien improbable, et mme
de plus en plus comme vous le dites ; au fond, du reste, je ny ai jamais beaucoup
compt, mais naturellement je ne pouvais pas trop le montrer dans mes livres, ne
serait-ce que pour ne pas sembler carter a priori la possibilit la plus favorable.
Pour y suppler, il ny a pas dautre moyen que de recourir une autre forme
traditionnelle, et la forme islamique est la seule qui se prte faire quelque chose en
Europe mme, ce qui rduit les difficults au minimum. Une occasion se prsentant,
jai pens tout de suite quil convenait de ne pas la laisser chapper puisque cela pouvait prsenter par l un intrt dordre tout fait gnral. []
Ce que vous me citez de votre traduction du Corn, ou plutt des notes qui
laccompagnent, ne mtonne pas du tout, car cela est bien dans lesprit des
Ahmadiyah, trs modernistes , et nettement htrodoxes sur diffrents points. Ils
font partout une invraisemblable propagande ; ils disposent de fonds considrables,
dont la plus grande partie vient dailleurs dAngleterre... En Amrique, ils sont
arrivs supplanter presque entirement le Bhasme; cela montre bien quelles
sortes de gens ils sadressent, et quelles concessions ils doivent faire la mentalit
occidentale.
L.C. dAmiens
Le Caire, 13 novembre 1936
Jai reu votre lettre hier, et, tout dabord, que de remerciements je vous dois pour
laimable envoi qui y tait joint ! Vous devez penser quil est tout particulirement le
bienvenu en ces jours o la baisse du franc et ses consquences ne sont pas sans me
causer bien des inquitudes et des proccupations ; et je suis bien reconnaissant
ceux qui sefforcent de les attnuer ainsi et de compenser la perte qui rsulte de ces
malheureuses circonstances. Votre retard mcrire est certes bien excusable, au
milieu de tant dvnements inquitants tous les points de vue. [...]
Au sujet du dhikr, A. a videmment raison en principe (quand il parle de
limportance de son accomplissement vis--vis de la ralisation des tats suprieurs),
mais je pense que, pratiquement, il ne faut rien exagrer, et que des sances
quotidiennes seraient peut-tre excessives. Quant linvocation du Nom suprme que
vous avez demand S., mon avis est bien quil ne faut pas aller trop vite, et quen
somme il y a tout avantage procder graduellement...
Les autres nouvelles que vous me donnez, en ce qui vous concerne, me paraissent
vraiment trs satisfaisantes ; sans doute, il faut toujours craindre de sexagrer la
porte de certains rsultats, mais, tout de mme, tout cela semble bien marcher dune
faon parfaitement normale , si lon peut dire. Dautre part, ce que vous me dites
de la faon dont la solution de certaines questions se prsente vous comme delle13

mme me parat aussi un excellent signe ... Pour la question du Point primordial ,
la concentration et lexpansion peuvent tre compars aux deux phases de la
respiration (et celles des mouvements du cur) ; et tout cela peut naturellement
sappliquer diffrents niveaux. Si on envisage les choses au degr de ltre, on
pourrait dire que lindiffrenciation diffuse correspond son Unit, et la
contraction sa polarisation en essence (le point) et substance (lespace vide, pure
potentialit). []
La prsence de deux points et leur distance ralise un espace ; cest videmment
une des conditions dexistence de llment corporel, mais ce nest pas la seule qui
soit ncessaire. Je dois dire, ce propos, que je me mfie beaucoup du mot
concret ; je ne suis jamais arriv savoir exactement comment on voulait
lentendre ; en tout cas, il est toujours dtourn de son vrai sens tymologique, qui
nest autre que celui de continu .
L.C. dAmiens
Le Caire, 15 janvier 1937
On ma envoy dernirement un long questionnaire sur la zakat, les genres de
placements autoriss et interdits, etc. ; jy ai rpondu aussi exactement que je lai pu,
en me basant sur ce qui se fait habituellement ici (en gypte). II est certain que tout
cela nest que secondaire, bien quune forme traditionnelle doive tre prise dans tout
son ensemble (je ne parle pas de choses telles que le costume, etc., qui nont
absolument aucun caractre dobligation) ; en tout cas, il faut reconnatre que tout
cela est assez difficile adapter la vie dans un milieu europen, surtout avec toutes
ses complications actuelles, et je crois quil ne faut pas vouloir sattacher trop de
dtails, dautant plus que la rgle gnrale, cet gard, est de se tenir toujours dans
les limites de ce qui peut tre fait raisonnablement. []
Le ternaire Sat - Chit - nanda est certainement, dans la doctrine hindoue, ce qui a
le plus de similitudes avec la Trinit chrtienne; cependant, je me demande sil est
facile dtablir la correspondance terme terme : le Verbe, en tant quil est identifi
la Sagesse, semblerait devoir sassimiler Chit, qui pourtant, dun autre ct,
constitue le lien entre les deux autres termes comme il est dit que le St Esprit lest
entre le Pre et le Fils. Cest dailleurs la question du St Esprit surtout qui constitue
un point trs obscur et sur lequel les thologiens eux-mmes semblent assez peu
fixs ; en tout cas, il est difficile de tirer de tout ce quils en disent quelque chose de
bien net... II est vident que, suivant les points de vue, il peut y avoir une multitude
de faons denvisager des attributs divins formant un ternaire, et que, mme quand il
y a une certaine correspondance, celle-ci peut ntre encore que partielle et valable
seulement sous certains rapports ... Dautre part, il est exact quil y a une analogie
entre la distinction des attributs divins et celle de la personnalit des diffrents tres
dans le principe ; on pourrait mme se demander jusqu quel point ce ne sont pas l
simplement deux aspects ou deux applications dune seule et mme chose.
II ny a certainement, dans ce que jai crit, rien qui soit en contradiction avec le
point de vue de Shankarchrya, il faut seulement comprendre que les autres points
de vue, comme celui de Rmniya par exemple, tout en allant moins loin et moins
14

profondment, sont tout de mme vrais leurs niveaux respectifs ; lessentiel est de
toujours bien savoir quel degr chaque chose doit se situer. []
Le panthisme, simple thorie philosophique, se rapporte uniquement au monde
manifest et nie la transcendance du Principe par rapport celui-ci ; cest l, en
somme, sa dfinition mme, et cest pourquoi il nest en somme quune varit
d immanentisme . Quand nous nous plaons au-del de la manifestation, nous
sommes, par l mme, aussi loin que possible du point de vue du panthisme, auquel
ce domaine est compltement ferm, si bien quon pourrait dire que le fait mme de
lenvisager implique lui seul la ngation du panthisme.
L.C. dAmiens
Le Caire, 26 juin 1937
Pour la question de al-Hallj, linterprtation de Massignon est tout fait sujette
caution, puisquil y a toujours chez lui larrire-pense de ne voir partout que du
mysticisme et des influences chrtiennes. Cependant, toute interprtation part, je
prfrerais une autre forme celle de al-Hallj, qui se prte plus facilement ce
genre de dformation ; cest dailleurs limprudence ou la maladresse de ses
expressions qui a t la cause de sa mort ... II est certain quil nexiste pas dexpos
densemble de lsotrisme islamique, et que cest une lacune trs regrettable ; mais
que faire ? Javoue que je ne peux pas arriver tout ; jaurais toujours voulu que
dautres puissent faire des travaux dans le mme sens, pour cela ou pour bien dautres
questions encore ; mais, malheureusement, je ne vois jusquici personne qui la fois
ait les donnes suffisantes et puisse y apporter lesprit voulu ; qui sait si cela se
prsentera un jour ou lautre ?...
II ny a assurment aucun inconvnient, au point de vue de la mditation
proprement dite, faire appel au Vdnta ou toute autre forme traditionnelle; il faut
seulement viter le mlange dans ce qui est en relation directement avec les rites.
La lecture du Corn peut trs certainement ouvrir beaucoup de choses, mais,
bien entendu, la condition dtre faite dans le texte arabe et non pas dans des
traductions. Pour cela et aussi pour certains crits sotriques, il sagit l de quelque
chose qui na aucun rapport avec la connaissance extrieure et grammaticale de la
langue; on me citait encore lautre jour le cas dun Turc qui comprenait admirablement Mohyid-din Ibn Arabi, alors que de sa vie il na t capable dapprendre
convenablement larabe mme courant ; par contre, je connais des professeurs dEl
Azhar (le Caire) qui ne peuvent pas en comprendre une seule phrase ! [...]
En Europe, (pour un musulman), il nest pas toujours possible de se dispenser
dassister un rite tranger, ne serait-ce que pour des raisons de simple politesse,
comme dans le cas de lassistance un mariage ou un enterrement par exemple ;
dans un tel cas, il suffit videmment de garder une attitude neutre pour que cela ne
puisse avoir aucun inconvnient grave ; mais je dis bien une attitude neutre, et non
pas hostile, ce qui dabord naurait aucune raison dtre, et ensuite serait le meilleur
moyen de sattirer en retour des ractions dplaisantes, pour ne pas dire plus. Mais le
cas de la communion pascale est quelque chose de tout diffrent, et, en ralit, la

15

question ne peut mme pas se poser, puisquil y a l des conditions imposes par
lglise catholique et quil est impossible de remplir.
L.C. dAmiens
Le Caire, 26 octobre 1937
Certaines des choses que vous a dites S. montrent que son caractre est toujours
dune susceptibilit excessive ; cest certainement l ce qui rend si difficile dviter
tout incident plus ou moins dsagrable. Mais ce qui actuellement est le plus
inquitant (et lui aussi parat sen inquiter fort), cest ce qui se passe Mostaganem,
et dont vous avez srement d avoir des chos par ceux qui y sont alls dernirement.
[...]
Ltat desprit qui rgne dans ce milieu a chang bien fcheusement, et si
rapidement que cela est difficilement explicable ; si cela continue, la tendance
propagandiste ne tardera pas touffer tout reste desprit initiatique... Dans ces
conditions, S. na sans doute pas tort de penser que le mieux sera de rduire les
relations au minimum. []
Jai limpression quil faudrait assez peu de chose pour amener une rupture
complte entre Mostaganem et Ble, ce quil vaudrait mieux viter si possible ! []
Le dhikr saccompagne toujours de mouvements rythms, mais il est vident quil
ne faut pas quils soient exagrs et dgnrent en une agitation plus ou moins
violente, car cest alors surtout que leur rpercussion risque dtre limite de
simples effets psychiques. []
En tout cas, pour ltat accompagnant parfois le dhikr et o, comme vous le dites,
tout nest que vibration, je vous prierai de vous reporter mon article Verbum, Lux
et Vita ( cf. : Aperus sur linitiation ), car jai pens spcialement cet tat en
lcrivant.
L.C. dAmiens
Le Caire, 20 novembre 1937
La dsintgration dont jai parl (dans larticle De la confusion du psychisme
et du spirituel ) se rapporte naturellement ltre individuel ; il est bien vident quil
ne peut pas sagir du Soi , qui est immuable ; mais cette perte totale de ltat
actuel de manifestation de ltre nen est pas moins grave, du moins tant quon ne se
place pas au point de vue de la totalit absolue, par rapport auquel tout le reste est
forcment nul []
II est bien entendu quil ny a pas de distinction faire entre possibilit et ralit ;
mais, dautre part, certaines possibilits impliquent la manifestation, et on ne peut pas
dire que celle-ci soit dans tous les cas un passage de linformel au formel, puisquil y
a aussi des tats de manifestation informelle ; voudrez-vous encore repensez cela ?

16

L.C. dAmiens
Le Caire, 4 avril 1938
Lhiver a t exceptionnellement froid et long cette anne, do rhumes et grippes ;
mais enfin cest termin, et, part cela, ma sant nest pas mauvaise maintenant ;
esprons donc que cela continuera ainsi... []
Je pense que vous faites trs bien de continuer tre prudent avec D.. Sil venait
reparler dun rattachement oriental, le mieux serait sans doute, comme vous le dites,
que vous lui en fassiez tout dabord ressortir les difficults, qui dailleurs sont bien
relles; si ensuite il persistait malgr cela, il serait toujours temps de voir alors ce
quil conviendrait de faire... [...]
Pour ce qui manque la Maonnerie, du fait quelle est devenue simplement
spculative , ce sont en somme les moyens de passer dune initiation virtuelle
(toujours valable comme telle) une initiation effective; malheureusement, il y a l
quelque chose qui, pour bien des raisons (et mme si ltat desprit tait plus
favorable quil ne lest prsentement), parat assez difficile restaurer en fait, bien
que, naturellement, la possibilit en subsiste toujours en principe ; il y a, dans le rituel
mme, de multiples points qui posent des nigmes presque insolubles !
Ce que vous dites des conditions anormales et anti-traditionnelles de lexistence
occidentale nest certainement que trop vrai, et il est sr que cest l une source de
difficults supplmentaires dont il est impossible de ne pas tenir compte ; il faut
videmment tcher de neutraliser tout cela le plus possible, mais je reconnais que
ce nest pas toujours facile ; il ny a que celui qui aurait dj atteint le but qui serait
en droit de se considrer comme entirement affranchi de toutes ces contingences...
Quant aller vivre ailleurs, o les circonstances sont moins dfavorables, ce nest
pas toujours ralisable non plus, et il y a aussi alors une autre question, celle de
ladaptation au milieu, qui, dans bien des cas, peut amener des difficults dun autre
genre...
Pour les tats de concentration dont vous parlez, je crois comme vous quil ny a
qu continuer ainsi, tout au moins jusqu nouvel ordre ; du reste, il y a rarement
avantage vouloir trop hter les rsultats ; et ce nest pas pour rien que la patience est
si souvent recommande dans le Corn !
Quant votre autre question, il y a en ralit une grande diffrence entre le pitriyna (celui qui suit la voie des anctres ) et ces cas, assez exceptionnels comme
vous le dites, des individus ayant men une vie en quelque sorte rebours ; cette
diffrence est dailleurs formellement indique la fin de la fatihah (1re sourate), et
vous pourrez vous reporter ce que jai dit ce sujet dans le Symbolisme de la Croix
(pp. 185-187).
En fait, cest le pitri-yna qui, surtout dans les conditions du Kali-Yuga,
correspond au cas de limmense majorit des hommes, la dlivrance diffre est
la seule qui pourrait tre envisage pour eux si quelque dlivrance pouvait tre
envisage ; mais que voulez-vous faire, par exemple, de tous ceux qui ne sont
rattachs effectivement aucune tradition, comme cest le cas de la plupart des
Occidentaux actuels ?...

17

L.C. dAmiens
Le Caire, 26 avril 1938
... Pour ce qui manque la Ma.. du fait quelle est devenue simplement
spculative , ce sont en somme, les moyens de passer dune initiation virtuelle
(toujours valable comme telle) une initiation effective ; malheureusement, il y a l
quelque chose qui, pour bien des raisons (et mme si ltat desprit tait plus
favorable quil ne lest prsentement) parat assez difficile restaurer en fait, bien
que, naturellement, la possibilit en subsiste toujours en principe ; il y a, dans le rituel
mme de multiples points qui posent des nigmes presque insolubles.
L.C. dAmiens
Le Caire, 20 mai 1938
Pour ce qui concerne les projets du frre D. (afin de combler les lacunes actuelles
de la Maonnerie), je continue croire que leur ralisation risque de rencontrer bien
des difficults, dont la premire sera de trouver 6 autres Maons ayant lesprit voulu ;
ce nest pas aussi simple quon pourrait le croire, et, tant donn surtout la mentalit
occultiste du milieu o il pense sans doute les trouver, je crains fort quil nait
bien de la peine complter le nombre... Ensuite, il est certain que, en principe, une
loge peut exister indpendamment de toute Obdience ; mais il ne lest pas moins
que, en fait, et dans les conditions actuelles, cette situation se heurte des obstacles
presque insurmontables. Comme il nest gure possible dexpliquer tout cela par
correspondance avec les prcisions voulues, je pense que le mieux serait quil
demande un rendez-vous mon ami H., que je vais dailleurs prvenir, et qui pourra,
mieux que quiconque, lui donner toutes ces explications. []
II est bien entendu que les relations entre des organisations appartenant des
formes traditionnelles diffrentes ne sont jamais de droit et ne peuvent avoir un
caractre officiel , si lon peut employer ce mot en pareil cas. Mme le fait quil y
ait des membres communs peut navoir pas dautres consquences : ici, par exemple,
il y a des membres de diverses turuq qui sont Maons en mme temps, mais cela ne
va pas plus loin et la Maonnerie na pas pour cela le moindre appui des turuq
comme telles. Au surplus, il va de soi quune organisation ne pourrait demander un
appui quelconque que si elle avait dj des rsultats valables et srieux prsenter ; il
est donc certainement beaucoup trop tt pour envisager cette question et se demander
sous quelle forme un tel appui serait possible.
L.C. dAmiens
Le Caire, 4 juin 1938
... Il doit tre bien entendu que les relations entre des organisations appartenant
des formes traditionnelles diffrentes ne sont jamais de droit et ne peuvent pas
avoir un caractre officiel si lon peut employer ce mot en pareil cas.
Mme le fait quil y ait des membres communs peut navoir pas dautres

18

consquences ; ici, par exemple, il y a des membres de diverses turuq qui sont Ma..
en mme temps, mais cela ne va pas plus loin et la Ma.. na pas pour cela le
moindre appui des turuq comme telles. Au surplus, il va de soi quune organisation
ne pourrait demander un appui quelconque que si elle avait des rsultats valables et
srieux prsenter.
L.C. dAmiens
Le Caire, 23 septembre 1938
Srement, la situation actuelle est loin dtre rassurante ; on dit cependant quil y
a un peu damlioration ces jours-ci, mais pour combien de temps ? je suis heureux
de savoir que vous avez russi intresser encore dautres personnes mes livres,
mais surtout de ce que vous me dites (de positif) propos de Madame C. (votre
pouse), et dont vous devez prouver une bien grande satisfaction. II faut pourtant
que je vous mette en garde sur un point la reconstitution de landroginat primordial
ne peut pas rsulter de la fusion de deux tres diffrents, mais bien de lquilibre des
complmentaires que chaque tre porte en lui-mme (avec prdominance de lun ou
de lautre dans ltat ordinaire) ; toute union extrieure ne peut tre ici quune image
ou une similitude, et rien de plus ; et toute autre faon denvisager la chose ne relve
que de rveries pseudo-mystiques qui peuvent tre parfois fort dangereuse...
II est certain que la question (de la revivification de la Maonnerie) na gure
quun intrt plutt thorique, et vous avez tout fait raison de penser que cela
montre bien encore quil ny a plus de possibilits initiatiques relles pour lOccident
en dehors du ct islamique.
L.C. dAmiens
Le Caire, 23 octobre 1938
Merci bien vivement de votre nouvel et important envoi, qui mest arriv hier.
Srement, quand nous allons pouvoir avoir une maison nous, ce sera pour moi un
grand souci de moins ; aussi suis-je bien reconnaissant tous ceux qui maident
arriver ce rsultat. Surtout avec linstabilit de la situation en Europe, il nest
malheureusement pas inutile de prendre des prcautions pour le cas o les
communications viendraient tre interrompues... esprons pourtant, puisque les
choses se sont arranges cette fois, que cela va pouvoir durer ainsi ; mais qui peut
savoir combien de temps ?
Je suis heureux que mes explications sur la question de landroginat vous aient
satisfait ; il sagit en somme dquilibrer le yin par le yang et rciproquement, et cela
dans tous les domaines. Ce nest dailleurs pas tant lquilibre corporel qui est
considrer (pouvant plutt tre atteint titre de consquence que directement) que
lquilibre psychique, car lhomme et la femme ne diffrent pas moins lun de lautre
sous ce rapport ; il ne sagit pas en cela, bien entendu, des diffrences superficielles et
simplement psychologiques, mais de quelque chose qui est inhrent la constitution
mme de lindividualit (ce qui ne veut pas dire que les lments complmentaires

19

non dvelopps ny existent pas aussi potentiellement, puisque sans cela lquilibre
serait videmment impossible raliser).
Pour ceux qui suivent le pitri-yna, on peut sans doute parler en effet, comme vous
le dites, dune descente aux enfers , du moins au sens gnral de cette expression ;
mais, pour prciser davantage, il faudrait peut-tre faire encore certaines distinctions
suivant les cas, car cest l une question bien complexe et qui a des aspects multiples.
En tout cas, il est vident que, pour passer un autre tat de manifestation, ltre
laisse forcment derrire lui, la faon dune sorte de cadavre psychique , les
lments proprement constitutifs de lindividualit, qui ne rpondraient plus rien
dans les conditions de cet autre tat.
Pour les effets de la rptition dun mantra, il nest pas ncessaire en effet den
connatre le sens, mais il faut quil y ait eu une transmission par laquelle il ait t
vivifi. Autrement, et surtout dans le cas de quelquun qui appartient une autre
forme traditionnelle, sil arrive que certains effets se produisent malgr tout, ils
risquent fort dtre plutt malfiques...
L.C. dAmiens
Le Caire, 10 novembre 1938
Je pensais bien que H. navait pas renonc son projet (relatif la Maonnerie),
mais je comprends que cette faon den envisager la ralisation pour une poque
lointaine et indtermine ne soit pas trs encourageante pour dautres. Cest trs bien
de ntre pas press, et on peut mme dire quil a raison en principe ; mais ce que
je ne comprend pas trs bien, cest que, tout en continuant avoir cela en vue sil
estime que finalement ce ne doit pas tre peine perdue, il nenvisage pas autre chose
en attendant, ne serait-ce que pour lui personnellement, puisque linitiation
maonnique a cet avantage de ntre en somme incompatible avec aucune autre... je
trouve que D. na pas tort quant aux conclusions quil tire de tout cela, et qui sont
dailleurs bien conformes ce que je vous avais dj dit. II faut donc esprer quil
russira se mettre dans les dispositions voulues pour un rattachement lIslam, car
ce serait assurment la meilleure solution ; mais il tait bon tout de mme de lui
donner loccasion de se rendre compte par lui-mme des possibilits quil pouvait
trouver par ailleurs...
Les nouvelles que vous me donnez dA. ne sont vraiment pas fameuses ; sil est
heureux en un sens quil ait pu trouver une situation, il est tout de mme bien fcheux
quelle soit telle quelle ne lui laisse mme pas la possibilit daccomplir les rites ; je
souhaite comme vous que cet empchement ne dure pas, mais dcidment la vie dans
un milieu occidental est pleine de difficults de tout genre ! [...]
La phrase sur la condition humaine difficile obtenir se rencontre bien
souvent, et sexplique en somme trs facilement si lon considre sa position
centrale dans notre tat : ltre qui passe un autre tat, mme suprieur, a peu de
chances de sy retrouver dans la position correspondante, et en a beaucoup plus dy
avoir une condition analogue celle des animaux ou des vgtaux, do dsavantage
vident pour obtenir la dlivrance partir dun tel tat. Sans cela, du reste, quel
intrt y aurait-il maintenir autant que possible ltre dans les prolongements
20

posthumes de ltat humain usque ad consummationum saeculi ? ...


L.C. dAmiens
Le Caire, 30 avril 1939
Je viens davoir, moi aussi, une forte grippe accompagne dun violent mal de
gorge, et, bien que ce soit pass maintenant, il men reste encore une certaine fatigue;
cela na pas contribu avancer mon travail ces temps-ci !
En dehors des causes physiques qui ont pu y jouer un rle, le dtachement dont
vous parlez ne semble pas tre une mauvaise chose en lui-mme, car il y a srement
toujours avantage simplifier bien des gards ; quant la tendance augmenter
la part de l opratif (dans loccupation de votre temps), je ne puis que lapprouver
tout fait.
II est exact que les livres peuvent servir de support certaines influences, surtout,
semble-t-il, les vieux livres qui ont appartenu prcdemment dautres personnes qui
ont pu y laisser quelque chose delles-mmes...
Jaccepte (votre proposition de menvoyer) le livre sur Abd al-Karim al-jl, que je
ne connais pas, et dont je parlerai volontiers dans les E.T. . [...]
Pour la rcitation des noms divins (un nombre donn de fois), ces nombres qui
paraissent compliqus (jen ai vu dautres exemples) ont gnralement quelque
signification symbolique, quoiquelle ne soit pas toujours facile dterminer
exactement; cest surtout le cas quand ils sont composs de facteurs simples comme
celui que vous me citez (185856 = 29*3*112). Dune faon gnrale, cest seulement
dans des cas spciaux quun nom doit tre rpt un grand nombre de fois ;
autrement, on conseille le plus souvent de ne pas aller au-del de 1000 fois. [...]
Pour D., je crois comprendre que, pour le moment, il veut surtout se rendre compte
sil pourra pratiquer les rites dune faon suivie, car autrement je ne vois pas quel
rsultat il pourrait en attendre dans ces conditions provisoires . Pour ce qui est de
se dbarrasser de certaines habitudes (comme .labsorption de lalcool), beaucoup
pensent quil vaut mieux naller que graduellement; mais en ce cas, sil se produisait
quelque raction fcheuse, il serait prfrable dinterrompre les rites jusqu nouvel
ordre. [...]
L.C. dAmiens
Le Caire, 20 mai 1947
Concernant lventuelle mise lIndex de mes livres, la chose ne peut matteindre
en rien personnellement; je ne pense dailleurs pas que cela soit susceptible de
diminuer beaucoup le nombre des lecteurs de mes livres (les dcisions de lIndex ne
font pas grande impression aujourdhui, mme dans les milieux ecclsiastiques), ni au
contraire de laugmenter sensiblement comme cela arrive parfois pour des ouvrages
dun autre genre (des romans par exemple, ou encore des ouvrages historiques). Au
fond, ce ne serait fcheux que pour lglise elle-mme, en ce sens que cela prouverait
que lincomprhension de ses reprsentants actuels est rellement incurable ; il y a

21

srement eu dj bien des abus de juridiction , mais moins vidents tout de mme
que ne le serait celui-l ; remarquez dailleurs que, intentionnellement, jai pris soin
de prciser cette question de juridiction la fin du ch. XLV des Aperus sur
lInitiation. II est bien entendu que ce nest certes pas moi qui, pour viter une
histoire de ce genre, ferai jamais la moindre concession au dtriment de la vrit
doctrinale; il est vrai que, bien souvent, il suffit dtre assez habile pour trouver des
formules appropries, car, en somme, tout cela nest gure que subtilits de langage :
mais, pour ma part, je nai gure de got pour ces subtilits. [...]
II y a des questions, mathmatiques et philosophiques par exemple, dont je nai
vraiment pas le temps de moccuper, puisque je nen ai mme pas assez pour arriver
ce que je considre comme beaucoup plus important, je veux dire ce qui concerne les
questions dordre proprement sotrique et initiatique, auxquelles je serai sans doute
oblig de me limiter de plus en plus strictement ... [...]
Pour la proposition de Matre Eckhart ( II y a dans lme quelque chose qui est
incr et incrable ; si lme entire tait telle, elle serait incr et incrable : et cela
cest lintelligence ), le rapprochement que vous faites avec la notion de soufi
incr est assez justifi en effet ; du reste, ce quexprime cette proposition est
certainement trs vrai, et, notre point de vue, il ny a l que lemploi du mot
me qui pourrait soulever une objection, le mot esprit tant prfrable en la
circonstance. Je crois quEckhart na jamais eu dautre tort que dtre parfois
imprudent dans ses expressions ; srement, celui-l ne se souciait gure des subtilits
chres aux thologiens ordinaires et aux philosophes ! [...]
Vous demandez sil serait erron, en parlant de lhomme, de dire son esprit ;
ce le serait en effet, parce que lemploi du possessif, en pareil cas, impliquerait une
sorte de renversement des rapports entre lesprit, en tant quil est lessence mme de
ltre, et lindividualit qui nen est quune manifestation contingente. Ce serait en
somme la mme erreur que celle qui consiste parler d esprit humain , comme si
lesprit pouvait se spcifier , ce qui est encore plus videmment faux que pour
lintellect (je dis plus videmment, car, bien entendu, ce nest pas moins faux pour
celui-ci que pour celui-l : Buddhi, faisant le lien entre tous les tats manifests, ne
peut tre dite appartenir aucun deux).
L.C. dAmiens
Le Caire, 8 dcembre 1948
Dans lIslam, la qiblah fut dabord vers Jrusalem avant dtre vers La Mecque
(les 2 orientations sont encore indiques dans la premire mosque qui existe toujours
Mdine) ; certains disent que la 1re qiblah sera rtablie par le Christ lui-mme
quand, sa nouvelle venue, il prsidera la prire. [...]
Linitiation fminine nest pas possible dans certaines formes initiatiques, mais non
pas dans toutes indistinctement.

22

L.C. dAmiens
Le Caire, 17 octobre 1950
Personne na et naura jamais aucun document de moi lautorisant dune faon
quelconque se considrer comme mon successeur, ce qui me paratrait dailleurs
tout fait dpourvu de sens. Si jai dit autrefois que la tariqa tait le seul
aboutissement de mon uvre (ce qui du reste tait vrai cette poque), il doit tre
bien entendu quil sagissait en cela de la tariqa elle-mme, ce qui na absolument
rien voir avec loeuvre de S. A. ; je pensais encore quil devait sagir dune
tariqa normale , dans laquelle il naurait d avoir rien dautre faire que de
remplir la fonction de transmetteur et de se conformer strictement
lenseignement traditionnel, sans introduire aucune innovation ayant un caractre
personnel .

23

Extraits de lettres de Ren Gunon MMe de Lapasse


Mme de Lapasse, le []
... Quant la question dont vous me parlez, on peut dire que la srie des formes
animales a, dune certaine faon, prpar le milieu lapparition de lhomme, et on
peut aussi admettre que celui-ci synthtise pour ainsi dire en lui les autres tres
vivants, au point de vue terrestre, par l mme quil est leur principe au point spirituel
(en raison de sa situation centrale dans cet tat) ; mais on ne peut en aucun cas
parler de descendance , car un changement despce est une impossibilit ; le texte
de la Gense est dailleurs formel l-dessus. Il est douteux que l homme des
cavernes ait jamais exist tel quon se le reprsente ; il est vrai quil peut y avoir eu
des cas des dgnrescence plus au moins comparables celui des sauvages actuels,
et cela surtout la suite de certaines cataclysmes ; mais les fameuses cavernes
prhistoriques furent-elles des habitations... ou des sanctuaires ? En tout cas, que la
perfection de ltat humain ait t au dbut du cycle, cest ce quaffirment
unanimement toutes les traditions.
... Pour la question de lintervention des saints, ce quil faut y voir surtout, cest
laction de linfluence spirituelle ... par eux ; il ny a nul besoin que leur tre vritable
joue directement un rle l-dedans ; et cela sapplique mme aux cas o linfluence
parait prendre le plus nettement lapparence dune personnification (le cas
dapparitions, par ex.)
... Pour les questions concernant lEnfer, ce que vous envisagez me parait bien
exact ; la difficult tout au moins pour lexpression, est quil sagit l dune dure qui
est autre que le temps ; on peut sans doute parler de mmoire par analogie, bien
que le sens ordinaire de ce mot se rapporte plus proprement au temps. Mais je ne vois
pas quil y ait ncessairement une sortie de lEnfer pour le jugement puisque cest
dun tat quil sagit, non dun lieu (qui nest quune reprsentation symbolique de
cet tat). Quant aux tres passs aux tats suprieurs, vous avez raison, mais il est
bien entendu que cela nimplique pas un retour rel ltat humain. Enfin, pour ce
qui est des animaux, je crois que tout ce quon peut dire, cest quils ne peuvent pas
tre compris dans un jugement qui concerne exclusivement lhumanit, dont ils ne
font pas partie...
... Au Thibet, on parle de Shamballa comme dun ancien centre spirituel qui tait
situ vers le Nord, et qui est disparu depuis longtemps, mais qui peut tre retrouv
par ceux qui atteignent un certain tat spirituel. Quant au dernier Avatra, ce quil y a
de singulier, cest quen ralit, il nest dit nulle part quil doive natre au sens
propre de ce mot... Enfin, lhistoire du nom darmagaddon est compltement absurde
; ce na jamais t un nom de lieu, dailleurs syrien (la forme exacte est Al-Megiddo,
mais il a t grcis ) et tout fait inconnu dans lInde et au Thibet avec les
langues desquels il na rien voir...

24

Extraits de lettres de Ren Gunon G. et/ou G.T.


G., le 1er dcembre 1936
... La vrit est que la soi-disant bataille de Poitiers na jamais exist et que plus de
deux sicles plus tard, les Arabes occupaient encore toute la rgion du sud-est, les
Alpes, la Savoye et une partie de la Bourgogne ; lhistoire a t singulirement
falsifie... Cela vaut les Gaulois reprsents comme des sauvages vivant dans les
forets.

G., le 5 mai 1937


... au point de vue islamique, ce sont bien en somme trois stades successifs dune
mme tradition, mais la place du Christianisme, intermdiaire entre les deux autres,
est en relation avec son caractre spcial, qui est de ne pas avoir proprement de
Shariyah .

G.T., 16 juillet 1937


... Jai vu le pied de St-Martin en Savoie (et mme lempreinte de sa crosse sous
la forme dun trou rond ct) ; on ma dit alors quil y en avait aussi dans dautres
rgions.
... O trouve-t-on des empreintes de loup et dours? Je nen avais jamais entendu
parler ; pour ma part, jen ai seulement vu de cheval et de chameau (ces derniers au
Sina, o les Bdouins les attribuent au chameau de ...[?]) ; je sais aussi que celles du
buf (ou de buffle) sont connues dans lInde et cest tout ( part les empreintes
humaines, bien entendu).
Cette question des empreintes ma toujours paru aussi trs importante, en mme
temps que trs nigmatique ; ma connaissance, rien de trs srieux na t crit ldessus, car pour ce qui est des interprtations fantastiques de Marcel Beaudoin,
mieux vaut nen pas parler. Il ny a que Coomaraswamy qui ma exprim ce sujet
une ide tout fait conforme celle que jen avais dj : il sagirait essentiellement
dune reprsentation de traces des tats supra-humains dans notre monde. Cela
saccorde aussi avec ce que vous envisagez, surtout pour les empreintes humaines ; et
cela expliquerait dailleurs leur attribution des personnes possdant, titre
quelconque, un caractre surhumain (cest seulement la dsignation plus prcise de
ces personnages, comme St-Martin par exemple, quil resterait encore expliquer
dans chaque cas particulier).
Maintenant, cette interprtation se trouve encore confirme par quelque chose qui,
dans la tradition islamique, parat aussi pouvoir tre rapporte cela.
Voici, en effet, aussi exactement quil mest possible de la rendre en franais, ce

25

que jai entendu dire ici de ltre qui est pass au-del du barzakh (ce mot est
intraduisible : disons, si vous voulez, ltre qui est pass au-del des limites
individuelles, bien quil y ait l encore quelque chose de plus en un certain sens) : il
est loppos des tres ordinaires (application du sens inverse ). Sil marche sur le
sable, il ny laisse aucune trace ; sil marche sur le rocher, ses pieds y marquent leur
empreinte. Sil se tient au soleil, il ne projette pas dombre ; dans lobscurit, une
lumire mane de lui... Cette sorte de renversement est dailleurs exprim aussi
par une parole quon met dans la bouche des awliy : Nos corps sont nos esprits et
nos esprits sont nos corps , ce qui veut dire, en dautres termes, que chez eux le
cach est devenu l apparent et inversement ; ceci nous ramne encore au
symbolisme de la lumire et des tnbres, donc ne sloigne pas, en ralit, de vos
considrations.

G.T., le 18 janvier 1938,


... La question du lieu dorigine des Tantras nest pas trs claire, en tout cas, je ne
pense pas que le Shaka-dwpa puisse tre identifi la Chalde comme le dit A.
Avalon ;suivant linterprtation la plus plausible, ce serait la Scythie, ce qui
indiquerait en somme encore une origine nordique , en passant par lAsie Centrale.
Cela expliquerait dailleurs que le rite des Bnpos du Thibet, antrieurs au
Bouddhisme et non influencs par lInde, prsente des similitudes avec le Tantrisme,
car il y aurait ainsi une origine commune.
A propos du Bouddhisme, certains pensent que les Shkyas auraient t
originairement des Shakas (Scythes), hindouiss depuis une poque plus ou moins
recule. Du ct occidental, les influences sont moins faciles dterminer, quoiquil
soit assurment possible quil y en ait eu aussi. Les analogies que vous remarquez
avec lhermtisme ne sont pas contestables, mais lorigine de lhermtisme lui-mme
ne semble gure pouvoir tre recherche dans la mme direction ; alors que la source
commune serait beaucoup plus loigne dans ce cas... On pourrait dailleurs dire
aussi que toutes les doctrines adaptes spcialement au Kali-Yuga doivent par l
mme avoir quelque chose de tantrique , au sens le plus large de ce mot.

26

Ren Gunon A.K Coomaraswamy.


(daprs 84 lettres manuscrites)
L1
Le Caire, 5 septembre 1935.
Cher Monsieur,
Jai reu hier votre aimable lettre, et je vous remercie bien vivement de lenvoi de
larticle qui y tait joint, et qui, je pense, conviendra trs bien en effet pour le "Voile
dIsis" ; il va naturellement falloir le traduire, mais ce nest pas l un travail bien long
ni bien difficile.
Je ne me suis pas tonn que vous nayez pas pu trouver dexemplaires de
l"sotrisme de Dante" et du "Roi du Monde", car ces deux volumes sont puiss
depuis assez longtemps dj, et il parat quon nen rencontre plus que rarement. Il est
arriv heureusement que, ces jours derniers, jai retrouv dans des paquets de livres,
un exemplaire de chacun, alors que je croyais bien navoir plus que les miens ; cest
donc avec grand plaisir que je vais vous les envoyer ds demain.
Je vous remercie de vos remarques trs intressantes, et je prends bonne note de
vos suggestions. Pour la question de la "moralit", nous sommes, bien entendu, tout
fait daccord en principe, mais je crois quil faudrait pouvoir trouver un autre mot,
afin dviter les confusions que peut faire natre lacception la plus commune de
celui-l. Ce qui me rend un peu difficile de traiter ce point de vue, cest que, pour
ragir contre le "moralisme" occidental, jai souvent insist fortement, dans mes
livres, sur le caractre relatif de tout ce qui sappelle morale ; videmment, il y a une
question de vocabulaire dterminer pour rsoudre cette difficult, et, avec quelques
rflexions, ce nest peut-tre pas impossible...
Pour ce qui est de bhakti, vous avez tout fait raison en ce qui concerne le sens
originel ; mais, dans les poques plus rcentes, le sens de "dvotion" ne parat-il pas
malgr cela avoir prvalu, avec la prdominance de llment sentimental quil
implique comme vous le dites trs justement ? Il faudra, ds que jen aurai loccasion,
que jappelle sur ce point lattention de notre collaborateur Mr. R. Allar, qui sest
occup plus particulirement de cette question.
Votre remarque au sujet dIndrgni est trs importante et vient sajouter encore,
comme confirmation, beaucoup dautres choses du mme genre. Ne pourrait-on pas
aussi, un certain point de vue, envisager ici un rapprochement avec le couple NaraNryana, identifi lui-mme avec Arjuna-Krishna, etc. ? Cela demanderait des
dveloppements, mais vous nen avez certainement pas besoin pour comprendre ce
que je veux dire... - Dautre part, tout indique que les deux pouvoirs nont pas t
spars lorigine, mais seulement partir dune certaine priode. Cependant, il
semble bien quon doive envisager une rvolte "prhistorique" des Kshatriyas ;
autrement comment comprendre le rle de Parashu-Rma ?
Veuillez croire, cher Monsieur, mes meilleurs et trs distingus sentiments.
R. G.

27

L2
Le Caire, 22 octobre 1935
Cher Monsieur,
Je suis heureux de savoir que mon envoi vous est bien parvenu et je vous remercie
de ce que vous voulez bien me dire ce sujet. Quand les circonstances permettront de
rditer ces deux livres, il est probable que jy ferai un certain nombre dadditions
importantes.
Ce que vous me signalez au sujet de l"rn", est trs intressant, et dailleurs il
me semble que les deux interprtations ne sexcluent pas ; jai moi-mme parl du
symbolisme " solaire" de laraigne et de sa toile (je crois que cest dans" Le
Symbolisme de la Croix", bien que je ne le retrouve pas en ce moment). - Merci
davance pour le travail sur "Angel and Titan " que vous mannoncez.
Votre article est traduit ; je ne sais pas encore quand il passera, car il y avait ces
temps-ci un certain nombre de choses en retard, mais il est probable que cela ne
tardera pas beaucoup.
Pour "bhakti", il est craindre que, en franais, le mot "participation" ne soit pas
compris sans dassez longues explications, dautant plus quil faut tenir compte du
fait que certains "sociologues" en ont fait un emploi fcheux, en rapport avec cette
absurde invention quils appellent la "mentalit prlogique" ; quoi quil en soit, il
faudra que je rflchisse encore cela...
Pour la question de la "morale", nous sommes bien daccord au fond, comme je
crois vous lavoir dj dit ; seulement, toutes ces transpositions dun point de vue un
autre demandent toujours de srieuses prcautions si lon ne veut pas risquer quelles
entranent des confusions ou de fausses assimilations. -- Quant la "science", je crois
quil faut toujours maintenir nettement la distinction entre "science traditionnelle" et
"science profane", cette dernire ntant dailleurs que le produit dune dviation.
Pour Indrgni, etc., vos remarques concordent entirement avec ce que jai
indiqu dans "Autorit spirituelle et pouvoir temporel", au sujet du pouvoir unique
dont drivent la fois le spirituel et le temporel, et qui, par consquent, est antrieur
leur sparation ; il est dailleurs bien entendu quil y a dans tout cela des aspects qui
se situent, si lon peut dire, des degrs diffrents de ralit.
Ce que vous dites de ceux qui ont accept les points de vue et les mthodes des
Occidentaux nest malheureusement que trop vrai, et cela non pas seulement dans
lInde, mais dans tout lOrient... Quant la possibilit de faire admettre certaines
choses par les orientalistes, je dois avouer que jen suis un peu tonn, car, pour ma
part, je nai jamais rencontr dans ce monde la moindre marque de comprhension ! -Je vous remercie de ce que vous mindiquez ce propos ; jai dj demand quon
recherche ce travail de M. Mus (dont le nom mtait tout fait inconnu), et jai
signal le livre dAndrae un de nos collaborateurs qui sait lallemand, car je lignore
malheureusement moi-mme. - Pour ce qui est de Lacombe, je ne sais que trop bien
de quoi il sagit, puisque cest quelque chose qui est plus spcialement dirig contre
moi ; ce groupe de Maritain a, depuis quelque temps, entrepris lgard des doctrines
orientales un travail de dformation dun nouveau genre, en les travestissant en
"mysticisme" ; si cette question vous intresse, je pourrai vous en reparler plus
longuement une prochaine fois.

28

Croyez, je vous prie, mes meilleurs et trs distingus sentiments.


R. G.
L3
Le Caire, 6 novembre 1935.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre carte, et je vous remercie de ce que vous voulez bien me
signaler. Pour ce que vous dites concernant "Kha" et "shmpa", je suis entirement
daccord avec vous ; je me demande seulement sil est possible de considrer lespace
en lui-mme comme une "substance", car il ne reprsente en somme quun
"contenant" (ce que montre dailleurs lhomognit mme ou l"indiscernabilit" de
toutes ses parties) ; je pense quau fond, comme le temps, il est plutt une condition
dexistence. Naturellement, toutes ces questions seront reprendre plus
compltement si jarrive faire le travail que je projette depuis longtemps dj sur les
conditions de lexistence corporelle.
Vous ai-je remerci de votre dernier envoi de deux articles ? Voil que je ne sais
plus si je les ai reus avant de vous crire ou seulement depuis. Si donc je ne lai pas
fait encore, veuillez men excuser.
M. Luc Benoist ma crit que vous aviez eu lamabilit de lui faire dintressantes
remarques au sujet de son article sur lart indien ; il se propose den tenir compte lors
du tirage part de sa srie darticles (qui nest pas encore termine).
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
L4
Le Caire, 2 dcembre 1935
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 7 novembre ; jai bien reu aussi, il y a une
quinzaine de jours, les "Brooklyn Museum Quarterly", et je vous en remercie. Il y a
en effet dans cet article de H. J. Spinder des vues intressantes ; et cela semble
indiquer, comme vous le dites, quil y a tout de mme quelque chose de chang dans
la faon de voir de certains ; souhaitons que cette comprhension aille en se
dveloppant....
La lettre dont vous me communiquez la copie est assez remarquable aussi ce
point de vue, et javoue que cela ma mme quelque peu tonn de la part dun
occidental. Je ne connais dailleurs pas du tout ce Mr. Hocart, mme de nom ; jen ai
parl aujourdhui quelquun qui pourra peut-tre sinformer plus compltement
son sujet ; mais il est trs difficile ici davoir des relations quelconques avec le monde
europen, qui est compltement spar du ntre... Enfin, je verrai par la suite suivant
ce que jen apprendrai ; je vous remercie de lui avoir signal mes livres et le "Voile
dIsis" ; peut-tre aussi vous crira-t-il quelque chose ce sujet.
Les disques de gramophone qui existent ici sont tous, autant que je sache, de la
musique moderne et ayant subi des influences occidentales. On avait fait des disques

29

de rcitation du Qorn, mais la chose a t interdite, et il parat quon ne peut se les


procurer quen Allemagne.
Merci de vos explications au sujet de l"rna", qui sont extrmement
intressantes ; tous les rapprochements que vous notez me paraissent tout fait justes.
Javais dj entendu parler de cet "ananse" ouest africain ; mais je ne crois pas quil
puisse y avoir un rapport avec le nom latin (ou plutt grec dorigine) de laraigne,
car, si je ne me trompe (je nai pas de dictionnaire pour vrifier), celui-ci est
"arachma" et non "aranca". -- Dautre part, je ne crois pas que ltymologie de "f"
vienne de" f", laine ; comme toutes les autres quon en a donne, elle est plutt un
rapprochement phontique fait aprs coup ; ce mot est plutt un "chiffre", qui, comme
tel, na pas de drivation linguistique. -- La "mandorla" est appele aussi "vesica
piscis" ; mais je pense que cest uniquement cause de sa forme et quil serait
difficile de tirer de cette dnomination des considrations dun ordre bien profond,
tandis que le symbolisme de lamande (luz) est au contraire trs important ; ceci, bien
entendu, sans prjudice des autres rapports symboliques de la figure en question, soit
avec la "Yoni", soit avec une construction gomtrique qui est lie celle du triangle
quilatral, et peut-tre dautres encore...
Je suis heureux dapprendre que vous prparez un article tablissant linexistence
de lide de "rincarnation" dans les textes anciens, orthodoxes et mme
bouddhiques ; cela est trs important et trs utile, car cette interprtation grossire a
fini par simposer dune faon presque gnrale ; il est remarquer quon ne la trouve
pas dans les premires traductions, et certainement linfluence thosophiste a t pour
beaucoup dans sa diffusion ; cest vraiment une chose incroyable que la plupart des
occidentaux semblent incapables de comprendre la diffrence essentielle qui existe
entre "transmigration" et "rincarnation" !
Il y a chez Maritain, malgr ce quil prtend, bien des cts trs "modernistes",
non pas seulement au point de vue esthtique comme vous lavez remarqu, mais
aussi sous dautres rapports. Jai mme appris dernirement des choses qui mont
tonn sur ses sympathies communistes... Quoi quil en soit, si lui et ceux qui le
suivent ont eu lide de sintresser aux doctrines orientales, je sais que cest
uniquement pour me combattre ; il parait mme que Lacombe prpare un livre qui
veut tre spcialement une rponse "LHomme et son devenir". Il y a certainement
chez eux, cet gard, un travail de dformation qui, pour tre dans un autre sens que
celui des orientalistes "officiels", nen est pas moins dangereux, et que jai bien des
raisons de ne pas croire inconscient...
Vous ne maviez pas parl du travail dAlbert Gleizes, mais jen avais dj
entendu parler par ailleurs. Je connais du reste lauteur, et je sais quil a beaucoup
dides vraiment curieuses, bien quil ne russisse pas toujours les prciser et les
mettre entirement au point. Il faudra que je demande M. Luc Benoist sil connat
cela, car, naturellement, puisquil sagit dart, cest l quelque chose qui rentre
davantage dans le domaine de sa comptence particulire.
Je prends note aussi de louvrage de Heppner, que, jignorais tout fait ; peut-tre
pourrai-je trouver un moyen de lobtenir... En principe, je me mfie beaucoup de ce
qucrivent les missionnaires : il est rare, en effet, que leurs exposs mmes ne soient
pas dforms par leurs prjugs ; mais il faut reconnatre quil y a tout de mme des

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exceptions, et il semble, daprs ce que vous dites, que ce soit ici le cas. Il en est ainsi
aussi pour les traductions de textes chinois du P. Wieger ; il ny a qu ne pas tenir
compte des rflexions plus ou moins extraordinaires dont il les accompagne ; mais je
me suis toujours demand, ce propos, comment on pouvait exposer ou traduire
correctement quelque chose sans lavoir compris vritablement au fond...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
L5
Le Caire, 14 dcembre 1935
Cher Monsieur
Merci de votre lettre et de votre carte, qui me sont parvenues en mme temps
aujourdhui.
Votre explication complmentaire au sujet des sens de "bhakta" me permet de
mieux comprendre comment ils se relient, et comment celui de "dvotion" a pu
sintroduire.
Quant la question de la "seconde mort" et de la "troisime naissance", ces
expressions, qui ont dailleurs un caractre traditionnel et par consquent ne peuvent
pas tre modifies, sont bien exactement celles que jai voulu employer dans larticle
dont il sagit. Il est bien entendu quune mort ( un tat) concide ncessairement
avec une naissance ( un autre tat), de telle sorte que mort et naissance ne sont en
somme quune mme chose vue de deux cts diffrents. -- Le texte de "Jaiminiya
Upanishad Brhmana" rpond exactement ce dont jai parl dans cet article.
Merci davance pour lenvoi que vous mannoncez dun nouvel article devant
faire suite votre "Darker Side of Dawn", le sujet est du plus grand intrt, et je suis
heureux de savoir que vous allez le traiter plus compltement.
Croyez, je vous prie, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
L6
Le Caire, 25 fvrier 1936
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir aujourdhui mme votre article "Angel and Titan", et je vous
remercie bien vivement de cet envoi. Je lattendais pour rpondre votre lettre du 30
dcembre, dans laquelle vous me lannonciez, et qui mtait parvenue ds la semaine
dernire. - Je vois que cet article a une grande tendue ; je vais le lire avec beaucoup
dintrt et, naturellement, en faire un compte rendu. Cest intressant en effet quil
ait pu paratre ainsi dans une revue "orientaliste", en dpit de son point de vue
traditionnel ; je crois quen France une pareille chose serait tout fait impossible !
Je vous remercie davance pour votre autre article concernant la "rincarnation",
que jespre pouvoir lire aussi bientt. - Jai dj remarqu aussi bien souvent ces
extraordinaires confusions dont vous parlez pour la traduction d"tman" et dautres
termes. Du reste, il me semble que les Occidentaux naient plus actuellement aucune
ide dune diffrence quelconque entre lme, lesprit, etc. ; leur conception de la
constitution de ltre humain est si grossirement simplifie !

31

Si Mrs. Coomaraswamy sarrte ici son retour de lInde, je serai trs heureux de
la rencontrer, car il est bien entendu que son cas est de ceux qui reprsentent une
exception ; et ce que vous me dites des conditions de son sjour dans lInde le montre
bien. Cest seulement dommage que nous ne soyons pas assez grandement logs, car
autrement ma femme se serait fait un plaisir de la recevoir de son mieux, malgr la
difficult que peut causer la diffrence de langage, car elle ne connat aucune autre
langue que larabe. Maintenant, il y a aussi cette question de ltude du franais, pour
laquelle il ny a pas beaucoup de ressources ici. En y rflchissant bien, je vois une
solution qui serait possible, grce une dame que nous connaissons (elle est
franaise, mais est, elle aussi, une vritable exception) ; mais tout dpend de la
question de savoir si sa sant et ses occupations le lui permettront... Elle doit
dmnager ces temps-ci, et je crois que justement sa nouvelle demeure sera assez
grande ; enfin, je lui en parlerai le plus tt possible et je vous tiendrai au courant, ou
bien jinformerai directement Mrs. Coomaraswamy ladresse que vous mindiquez.
En ce qui me concerne, je dois dire que je suis tout fait ignorant de lenseignement
des langues ; et puis, si je ne perd pas lhabitude dcrire le franais, parce que je le
fais continuellement, jai tout fait perdu, depuis plusieurs annes, celle de le parler...
Enfin, sans rien pouvoir affirmer, jespre un peu que la chose pourrait sarranger de
la faon que je viens de vous dire ; ce serait certainement trs bien ainsi.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
L7
Le Caire, 11 fvrier 1936.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre carte du 21 janvier, en mme temps que votre traduction
de mon chapitre de la"crise du monde moderne". Je vous remercie bien vivement
pour celle-ci, que je trouve vraiment parfaite, et aussi pour la trs aimable note de
"prsentation" dont vous lavez fait prcder ! - Comme il ne mest pas possible den
parler moi-mme dans le "Voile dIsis", parce que je suis trop directement en cause,
puis-je vous demander davoir lobligeance den envoyer un exemplaire M. A.
Prau, 42, rue Etienne Marcel, Paris (2) ? Merci davance.
La phrase dA. B. Keith est tout fait intressante, car laveu est dune rare
nettet ; et, srement, je ne manquerai pas de men servir loccasion... Et que votre
citation de saint Augustin est bien approprie la circonstance !
Je lis en ce moment un livre de Mrs. Rhys Davids : "The Birth of India psychology
and its dveloppement in Buddhism", et jy vois notamment ce dont vous me parliez
dernirement : cette confusion de "soul", "spirit", "self", etc., est vritablement
effrayante ! Et que dire de son point de vue prtendu "historique" ? Son "Sakya" me
fait leffet dtre, pour une bonne part, une imagination due tout simplement son
prjug "anti-monastique "...
Mr. John Lennard me dit quil vous a crit, comme je ly avait engag, pour vous
demander une indication au sujet de lditeur possible pour la traduction du
"Thosophisme" en Amrique (cela parat tout fait introuvable en Angleterre), et
que vous lui avez indiqu "The Open Court Pub-Co.", laquelle il doit stre adress
ds maintenant ; esprons quil y aura un rsultat favorable !
32

Croyez, je vous prie, mes sentiments les meilleurs.


R. G.
L8
Le Caire, 18 fvrier 1936.
Cher Monsieur,
Je viens de voir la personne dont je vous ai parl dans une prcdente lettre, et,
malheureusement, il ny a de ce ct aucun moyen darranger les choses comme je
lesprais pour Mrs. Coomaraswamy. Et je ne vois toujours, par ailleurs, aucune autre
solution qui lui permettrait de se perfectionner ici dans ltude du franais ; ce point
de vue, Paris offrirait videmment beaucoup plus de ressources... Quant la
possibilit de prendre contact avec les milieux islamiques, jy ai encore rflchi, et je
dois dire que, ces milieux tant trs ferms, je ne crois pas quil soit possible de faire
quelque chose cet gard pendant un sjour aussi court ; la difficult est mme,
comme vous le savez sans doute, beaucoup plus grande pour une femme que pour un
homme, et il lui faudrait un temps bien plus long pour tre reue, autrement du moins
que comme une trangre, ce qui assurment ne prsenterait pas dintrt...
Croyez que je regrette bien vivement toutes ces difficults ; mais il me semble
prfrable de vous dire les choses telles quelles sont, pour viter une dsillusion ou
une perte de temps. Il est bien entendu que, si cependant il venait se prsenter
quelque autre possibilit, je vous en ferais part immdiatement.
Croyez, je vous prie, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
L9
Le Caire, 7 mars 1936.
Cher Monsieur,
Jai bien reu votre carte du 4 fvrier et, aujourdhui mme, votre lettre du 20. -Malheureusement, comme vous le verrez par ce que je vous ai rcrit depuis, mes
efforts nont pas eu le rsultat que jesprais, et jusquici, mon grand regret, je nai
toujours pu trouver aucune autre solution qui puisse tre satisfaisante pour Mrs.
Coomarswamy...
Merci pour les rfrences des livres de Hocart, S. H. Cooke et C. W. Hopner.
Vos" lments of Buddhist Iconography" ne mont jamais t envoys ; sans doute
ont ils t pris sur place par quelquun dautre, mais je me demande mme si quelque
compte rendu na jamais t fait, car je nen ai aucun souvenir. Si vous voulez bien,
comme vous le dites, menvoyer directement un autre exemplaire, jen serai trs
heureux, et je vous en remercie lavance ; et, si rellement il ny a pas eu de compte
rendu, ce que je vrifierai, vous pouvez tre certain que je ne manquerai pas den
faire un.
Mr. Lennard mcrit quil na reu jusquici aucune rponse de "The Open
Court" ; il est vrai quil ny a peut-tre pas encore trop de temps perdu...
Croyez, je vous prie, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

33

L10
Le Caire, 14 mars 1936.
Cher Monsieur
Je vous remercie bien vivement de lenvoi de votre article, que je viens de
recevoir et de lire ; cest une excellente ide que vous avez eu l ! Il sera en effet trs
opportun de donner dans le "Voile dIsis" quelque chose de ce caractre loccasion
du centenaire de Shr Rma Krishna, qui a t trop souvent prsent dune faon si
dforme par les interprtations "occidentalises" de certains disciples... Et, en dehors
de cette considration, votre article est en lui-mme du plus grand intrt ; on ne
saurait mieux mettre au point cette question de la soi-disant "tolrance religieuse",
contre toutes les conceptions vulgaires, "syncrtistes" ou "clectiques". -- Il est
dailleurs bien entendu que, si cet article parat galement en anglais dans lInde, cela
ne saurait avoir aucun inconvnient, le public ntant certainement pas le mme dans
les deux cas.
Jai vu ces jours-ci que Mr. Paul Mus, dont vous mavez signal le travail sur le
Borobudur, a fait dernirement une communication lAcadmie des inscriptions et
belles lettres sur la signification symbolique du temple dAngkor-Tom. Si on ose
maintenant parler de symbolisme dans un tel milieu, cest tout de mme croire quil
y a quelque chose qui commence changer rellement...
Merci encore, cher Monsieur, et croyez, je vous prie, mes sentiments les
meilleurs.
R. G.
t
L11
Le Caire, 2 avril 1936.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 11 mars ; jai reu aussi prcdemment votre
carte, et je vous remercie davoir bien voulu me signaler le nouveau livre de W. J.
Evans-Wentz (jai lu le "Tibetan Book of the Dead), jai aussitt pri Chacornac,
comme je le fais toujours en pareil cas, de le demander pour compte rendu, esprons
que cette demande sera prise en considration.
Je suis heureux de voir que vous tes satisfait de la traduction de votre article, et
aussi du changement de titre de la revue, que tout le monde est dailleurs unanime
approuver ; il y a bien longtemps que nous le souhaitions, mais il a t assez difficile
dy dcider Chacornac ; vous savez quelle est la force de lhabitude chez certains !
On me demande quelle adresse on peut se procurer votre tude "Angel and
Titan" ; mais la brochure porte seulement la mention du "Journal of the American
Oriental Society", sans aucune indication dadresse ; vous seriez donc bien aimable
de me donner ce renseignement afin que je puisse rpondre.
Je nai pas encore reu larticle de Hocart dont vous mannoncez lenvoi, mais
cela na rien dtonnant, les imprims ayant presque toujours du retard ; je vous en
remercie lavance, et il est bien entendu que je vous le retournerai aprs en avoir
pris connaissance.
Je regrette bien que les choses naient pas pu sarranger pour que Mrs.
Coomaraswamy vienne ici, mais, comme vous lavez bien compris, ce sjour naurait
34

gure pu tre quune perte de temps pour Mrs ; est-il dcid maintenant quelle
sarrtera Paris ?
Jai eu loccasion de parler de vous ces jours derniers avec M. Felix Valyi, qui
vous connat, et qui est venu me voir pour me demander ma collaboration pour sa
nouvelle publication "Synthesis", dont il vient de faire paratre le premier volume ;
avez vous entendu parler de cela ?. Je ne le connaissais jusquici que de nom, mais il
se trouve que nous avons ici des amis communs, et cest lun deux qui la amen
chez moi.
Que faut-il penser, comme maison ddition, de Messrs. Gansh and Co., de
Madras ? On veut lui proposer dditer une traduction anglaise de mon "Introduction
gnrale", et, mme je crois bien quils ont publi quelque chose de vous, cest
pourquoi je vous pose cette question. Il y avait dj eu, il y a une quinzaine danne,
un projet de publier ce livre dans lInde, mais qui malheureusement na eu aucune
suite.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments bien cordiaux. R.G.
L12
Le Caire, 11 avril 1936.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir vos deux lettres des 26 et 27 mars, en mme temps que Mr.
Lennard me disait de son ct quil avait reu aussi une lettre de vous et quil crivait
aussitt Harcourt Brace. Je vous remercie bien vivement davoir lobligeance
dintervenir ainsi dans cette affaire, car je pense que personne ne peut mieux que
vous trouver en Amrique un diteur pour cette traduction du "Thosophisme".
Je nai rien reu jusquici de Mrs. Coomaraswamy ; mais, si une lettre vient
comme vous le pensez, je ne minquiterai pas, puisque jai dj lexplication.
Jai reu il y a une huitaine de jours larticle de Mr. Hocart ; son attitude est
intressante par le contraste quelle fait avec celle de la plupart des orientalistes. Il a
certainement raison dinsister sur limportance de llment rituel, mais, quand il
parle de "priesthood" cause de cela, cest une interprtation inexacte : il croit,
comme tous les Europens, que laccomplissement des rites doit tre uniquement le
fait de "prtres", alors quen ralit il sagit l du caractre "sacr" qua
originairement toute fonction et mme tout mtier. -- Je garde encore cet article pour
y consacrer une note dans mes comptes rendus ; je ne manquerai pas de vous le
retourner ensuite.
Votre "Buddhist Iconography" ne mest pas arrive encore, mais cela na rien
dtonnant ; je vous en remercie lavance.
Merci aussi pour les diffrentes choses que vous me signalez cette fois encore ; je
demande tout de suite Paris si on peut se procurer larticle du "Journal Asiatique".
Je navais jamais entendu parler de Carl Hentze ni de ses ouvrages ; ceux-ci sont
ils publis directement en franais, ou sagit-il de traductions ? Ce que vous me citez
de lappendice du premier est vraiment remarquable en effet ; mais je ne sais pas non
plus qui est Herbert Khn ; il faut dire dailleurs que je ne sais pas lallemand... Je
vais tcher de me procurer lautre ouvrage : "Objets rituels, etc. ", qui vient de
paratre ; mais voudriez vous mindiquer quel en est lditeur ? Ce renseignement est
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indispensable pour que je puisse le faire commander par Chacornac.


Pour les rapprochements que vous relevez propos de "moon", et qui sont
significatifs en effet, pensez-vous quil y ait lieu de faire une distinction entre deux
racines m et man, dont les sens paraissent en tout cas bien voisins ?
Jai bien lintention de runir en un volume mes articles sur les questions
concernant linitiation, quand je les aurai termins, car il me reste encore quelques
points traiter. Il est possible aussi que je rutilise dautres articles dans des ouvrages
que jai en vue depuis longtemps ; malheureusement, cest le temps qui me fait
toujours dfaut pour arriver raliser tous ces projets.
Croyez, je vous prie, mes sentiments les meilleurs
R. G.
L13
Le Caire, 22 avril 1936.
Cher Monsieur
Jai reu la semaine dernire votre lettre du premier avril, et avant-hier me sont
parvenus vos "Elements of Buddhist Iconography", que jattendais pour y rpondre,
afin de pouvoir vous en remercier en mme temps. Jen ai dj lu une partie ; le point
de vue o vous placez est fort intressant et me parat tout fait juste ; les symboles
qui se rapportent lAxe du Monde sont dailleurs particulirement significatifs. Le
rapprochement que vous indiquez entre le trishla et le vajra est trs digne de
remarque ; jai parl autrefois du vajra dans un article sur les "pierres de foudre", mais
jaurai peut-tre encore quelque occasion de revenir sur ce sujet. Dautre part, vous
avez touch une question qui se rattache un mystre "prhistorique" : celle des
figurations dempreintes de pieds, humains et animaux ; il y a l quelque chose que je
nai jamais pu arriver prciser trs exactement, mais qui me parat important ; ne
pensez-vous pas pouvoir dvelopper cette question part ? -- Un point qui nest pas
entirement clair pour moi, cest ce qui concerne les Yakshas ; jai toujours pens
quils taient surtout associs au"feu souterrain", comme les Kabirs ; mais y a-t-il l
encore autre chose ? -- Srement, le titre "Buddhist Symbolism" que vous envisagiez
aurait mieux montr le caractre de louvrage, dautant plus quil sy agit surtout des
symboles "aniconiques". Il est bien curieux que, dans le Christianisme aussi, ce soient
les symboles de cette sorte qui aient t employs exclusivement au dbut...
A propos prcisment de question diconographie et de symbolisme, il ne faut pas
que joublie de vous parler dune autre chose : M. Charbonneau-Lassay, aux travaux
duquel vous avez d voir que jai fait assez souvent allusion, a termin la premire
partie de son grand ouvrage sur les symboles du Christ ; lui aussi montre que la
plupart de ces symboles se rattachent directement aux traditions antiques. Il a trouv
un diteur, mais qui, cause de limportance de louvrage (il doit y avoir ensuite
deux autres parties), ne veut pas se risquer en entreprendre la publication sans tre
assur dun nombre suffisant de souscriptions. Comme jai pens que peut-tre vous
pourriez trouver autour de vous des personnes susceptibles de sy intresser, jai
donn votre adresse, parmi quelques autres, M. Charbonneau ; il vous enverra sans
doute dici peu le prospectus contenant un spcimen de louvrage. Dautre part, en
vous retournant larticle de Mr. Hocart, jy joins aussi une brochure de lui dont jai
encore plusieurs exemplaires, et qui, bien que se rapportant un sujet beaucoup plus
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spcial, pourra aussi vous donner quelque ide de ses travaux. Je me permet dattirer
votre attention l-dessus, car il serait bien souhaiter que cette dition puisse se
faire ; si vous aviez quelques adresses qui puissent tre utiles (de personnes ou
dinstitutions), vous seriez bien aimable de me les indiquer, et je les lui transmettrais
en tous cas, merci davance pour tout ce que vous pourrez faire ce sujet.
A propos du Borobudur, il y a dj longtemps que jai entendu dire que les basreliefs qui sont enterrs ne lont pas t accidentellement, mais que cela tait prvu
ainsi dans le plan primitif de ldifice ; M. Mus a-t-il parl aussi de cette question ?
Jarrive ce dont vous me parlez dans votre lettre, concernant la doctrine des
cycles ; je dois dire quil y a l des choses qui me paraissent rellement trs difficiles
exprimer, plus peut-tre qu concevoir, et cest dailleurs pourquoi, bien quon me
lait souvent demand, je nai jamais pu me dcider faire un travail densemble sur
ce sujet. - Dabord, il doit tre bien entendu quaucune doctrine traditionnelle
nadmet lide dun "progrs" gnral, moins quon ne lentende au sens tout fait
restreint de dveloppement matriel, car ce dernier saccorde bien avec la marche
mme du cycle. Par consquent, il nest aucunement ncessaire de supposer un tel
dveloppement matriel chez les premiers hommes ; ce que toutes les traditions
affirment, cest quils possdaient tous, et dune faon spontane, un tat spirituel qui
ne peut tre atteint que difficilement et exceptionnellement par les hommes actuels. Il faut remarquer aussi que les restes dcouverts par les palontologistes ne sont pas
forcment ceux des premiers hommes, surtout si ceux-ci vivaient sur quelque
continent qui a disparu par la suite. Il se peut quil y ait eu dj, en des temps reculs,
des cas de dgnrescence, surtout parmi ceux qui avaient chapps quelque
cataclysme ; ce ne sont dailleurs pas les indices matriels qui peuvent permettre den
juger rellement. En tout cas, jai limpression que les cavernes prhistoriques ont t
bien plutt des sanctuaires que des habitations... - Je ne sais pas exactement quelle
priode on pourrait faire correspondre ce qui est indiqu dans le chapitre 6 de la
Gense, qui mriterait certainement dtre examin de plus prs ce point de vue. Il
se peut dailleurs que ce soit susceptible de plusieurs applications des niveaux
diffrents ; mais la plus immdiate doit tre en rapport avec ce quon dit des derniers
temps de lAtlantide, ce qui ne nous reporterait quau Dwpara-Yuga et serait donc
encore bien loin des dbuts du Manvantara.
Cela dit, je crois que, pour rsoudre la principale difficult que vous signalez, il
faut distinguer nettement deux choses tout fait diffrentes : dune part, ce qui se
rapporte la marche mme dun cycle, cest dire au sens du dveloppement dun
monde ; dautre part, ce qui concerne les tres qui sont manifests dans ce monde,
mais qui ne font en somme que le traverser sans lui tre lis essentiellement ; ltat de
ces tres doit, dune faon gnrale, tre, chaque moment, en conformit avec les
conditions du monde considr, donc plus spirituel au dbut et plus matrialis la
fin. On pourrait dire que, au dbut, un monde est apte fournir un terrain de
manifestation des tres rellement plus "avancs" que ceux qui y viendront ensuite ;
je ne vois pas quil y ait l quelque chose de contradictoire. -- Dailleurs la distinction
que je viens de dire apparat nettement si, par exemple, on considre ceci : quant on
parle des cycles prcdant le ntre (il est bien entendu que cela doit sentendre
analogiquement et non en un sens littralement temporel), on les reprsente comme

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au-dessous ou en arrire de nous ; quand on parle des tres nous prcdant dans le
parcours des cycles, on les reprsente au contraire forcment comme au-dessus ou en
avant de nous ; et ceci se rapporte naturellement encore lopposition des Dvas et
des Asuras... Jai du crire autrefois, sur ces sortes dantinomies "cosmologiques",
quelque chose que je nai jamais publi, mais que je retrouverai sans doute parmi mes
papiers, et que je pourrai peut-tre reprendre un jour.
Les "Enfers" paraissent dsigner en ralit plusieurs choses quil y a lieu de
distinguer : soit les tats infrieurs (cycles prcdents dans la manifestation
universelle) eux-mmes, soit les "traces" de ces tats dans ltat humain ; et encore les
"limbes", domaine de potentialits non actualises, qui peut rpondre plus
particulirement ce que vous envisagez ; les "tnbres extrieures", o sont rejets
finalement les "rebuts " dun cycle, et qui correspondent aussi, dans le symbolisme
hindou la rgion obscure situe au-del du mont Loka-Aloka, etc.
Le Krita-Yuga peut bien avoir t sur la "terre", mais cela nimplique pas
ncessairement que la terre elle-mme tait alors ce quelle est prsentement ; on
pourrait mme se demander si ce ne sont pas les changements de conditions survenus
certaines poques dans le monde terrestre qui empchent quon puisse, par des
recherches quelconques, trouver des vestiges vraiment "primitifs". -- Je dirais
volontiers aussi que "sur la terre" ne signifie pas exactement "sur cette terre" ; la
tradition islamique parle trs nettement des "sept terres", manifestes successivement
ou alternativement, et qui sont dailleurs la mme chose que les sept dwpas de la
tradition hindoue. -- Bien entendu, tout cela nempche pas que les considrations sur
les origines puissent aussi tre envisages en un sens plus universel ; mais elles
doivent toujours pouvoir, par une transposition approprie, sappliquer tous les
niveaux, y compris celui que reprsente lhistoire de lhumanit terrestre.
Vous voudrez bien me dire ce que vous pensez de ces quelques rflexions, et aussi
si elles donnent lieu des questions portant sur des points plus prcis...
Encore une chose que jallais oublier propos de ce que vous indiquez dans votre
note 100 : Er-Rh sidentifie au Mtatron de la Kabbale ; son "lieu" est au centre dElArsh, reprsent par une figure circulaire. Les huit anges qui supportent El-Arsh
correspondent bien aux quatre points cardinaux et aux quatre points intermdiaires ;
mais ils correspondent aussi, en mme temps, certains groupes de lettres de
lalphabet arabe, disposes suivant leur ordre numrique et rpartis selon ces mmes
rgions.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
L14
Le Caire, 26 avril 1936.
Cher Monsieur,
Presque aussitt aprs vous avoir crit, jai reu la nouvelle copie de votre article
(je prends note de garder la citation de Mallory dans son texte original), ainsi que
"The Taking of Toll" et "The Mystery of Mahdva" ; puis mest parvenu aussi hier
le"Bulletin of the Museum of Fine Arts" ; je vous remercie bien vivement pour le
tout.
Jai oubli de vous demander, propos de larticle de Mr. Hocart, o paraissent
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les "Actas Orientalia", dont il est extrait. - Je voulais aussi vous demander dans quelle
ville est publie "The Vishwabharati Quarterly" ; il me semble que cest Calcutta,
mais je nen suis pas sr.
Je viens de lire votre article sur le makara, qui touche certains des points dont
jai parl dernirement sur le symbolisme du poisson (spcialement sous laspect du
dauphin) -- Je vous remercie aussi de my avoir cit ; la question des rapports de
lAmour et de la Mort dans le symbolisme mriterait srement dtre trait dune
faon dveloppe, mais cela me parat assez difficile exposer nettement...
Vous verrez, dans le numro de mars des "Etudes Traditionnelles", que jai
indiqu, au sujet du lotus et autres fleurs symboliques, quelques considrations qui
sont trs proches de celles de votre "Buddhist Iconography".
Encore une remarque propos de celle-ci : le titre du"Dhammapada" ma toujours
fait penser, dune faon en quelque sorte naturelle et sans que je puisse lexpliquer,
aux "traces laisses sur la terre par les pieds du taureau symbolique de Dharma" ;
vous faites incidemment une remarque qui me parat tendre dans le mme sens ;
auriez-vous quelque ide plus prcise ce sujet ? Croyez, je vous prie, mes
sentiments les meilleurs.
R. G.
L15
Le Caire, 1 mai 1936.
Cher Monsieur,
Jai reu ce matin votre lettre du 13 avril avec vos deux articles. Je ne saurais trop
vous remercier de ce nouvel envoi, car vos articles sont toujours les bienvenus ! -Peut-tre y aura-t-il un peu de retard dans leur publication, cause du n daotseptembre qui doit tre un n spcial sur le Druidisme ; en tout cas, votre article sur
Rmakrishna paratra certainement avant cela.
Il faut que je vous signale que, dans larticle sur le "Nirukta", lendroit exact o
doit se placer la note 8 nest pas indiqu dans le texte, et que, dans larticle "Beauty,
Light and Sound", la fin de la note 6, sur Oldmberg deux lignes se sont
superposes, de sorte que je ne peux pas lire la dernire phrase : The discussion of...
" ? -Voudrez vous avoir lobligeance de me donner ces deux indications ? -- Vous
voyez que jai dj lu attentivement ces articles que je trouve du plus grand intrt
comme toujours.
Je voudrais aussi vous demander ce que cest que ces "Letters from Paulos", par
Omikron, que vous citez, et dont je navais jamais entendu parler jusquici.
Ayant justement crire Chacornac, je lui demande ds aujourdhui de vous
envoyer plusieurs exemplaires des n contenant vos articles ; cela est dailleurs tout
naturel, et je croyais bien quil lavait dj fait, mais malheureusement il lui arrive
souvent doublier beaucoup de choses...
Merci pour vos nouvelles indications de livres, je dois avouer que, de tout cela, je
ne connais que Nicholson. Je me mfie dailleurs de certaines interprtations de celuici, car elles sont parfois tendancieuses, et, daprs ce que jai entendu dire ici o il a
pass un certain temps, il nest pas toujours dune entire bonne foi ; il est dailleurs
un des responsables de la confusion du Soufisme avec le "mysticisme".
Chacornac me dit avoir demand le livre dEvans-Wentz ; jespre donc que je
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pourrai lavoir dici juin.


Merci encore, cher Monsieur, et croyez, je vous prie, mes bien cordiaux
sentiments.
R. G.
L16
Le Caire, 7 mai 1936.
Cher Monsieur,
Jai reu ce matin vos deux lettres des 20 et 24 avril, qui ont d se croiser avec
plusieurs lettres de moi, et aussi votre "Vedic Exemplarism", dont je vous remercie
bien vivement.
Je vais faire votre article "Beauty, Light, and Sound" les additions que vous
mindiquez. -- Vous serez bien aimable de ne pas oublier de me donner aussi les
autres indications que je vous ai demandes.
Merci aussi pour les renseignements concernant la publication d"Angel and
Titan" ; je vais les transmettre la plus prochaine occasion.
Japprends malheureusement que l"Oxford University Press" refuse de faire
lenvoi du livre dEvans-Wentz, prtendant que le nombre dexemplaires rservs
pour les revues est dj puis !
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L17
Le Caire, 16 mai 1936
Cher Monsieur,
Je reois linstant votre lettre du 26 avril ; merci pour ce passage des mmoires
de Casanova que vous voulez bien me signaler. Je me souviens maintenant que je lai
vu autrefois cit dans quelque ouvrage maonnique, mais je ne sais plus lequel
exactement ; il me semble que ce doit tre un ouvrage de Ragon ; mais, ne layant pas
vu depuis bien des annes, je ny pensais plus... Il donne en effet une ide trs juste
au sujet du secret initiatique ; sans doute pourrai-je le citer, soit dans quelque article,
soit en tout cas quand jarrangerai mes articles sur linitiation pour en faire un
volume.
Ces temps-ci, on me demande de diffrents cts ce quil faut penser de Sri
Aurobindo Ghse, et javoue que je suis trs embarrass pour rpondre ce sujet,
nayant pas eu loccasion de lire ses crits. Ce que je sais, cest quil y a autour de lui
tout un groupe de Franais sur lesquels jai les plus mauvais renseignements et dont
le rle parat trs suspect ; on dit que ces gens ne laissent approcher de lui que qui
leur plat, et mme que ce sont eux qui rdigent en ralit ce qui est publi sous son
nom. Comment se fait-il quil puisse subir un tel entourage ? Il y a l quelque chose
que je narrive pas mexpliquer ; si vous aviez des informations l-dessus, vous me
rendriez vraiment service en men faisant part.
Dans ma dernire lettre, jai d oublier de vous remercier de ce que vous me
disiez au sujet de Messrs-Ganesh and Co. Aujourdhui, je reois justement une lettre
de Mr. Mac Sur, qui traduit l"Introduction gnrale", et qui me dit quil na encore
reu deux aucune rponse, bien quil leur ait adress une seconde lettre le 9 mars et

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quil lait expdie cette fois par la poste arienne ; ce silence parat vraiment assez
singulier...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L18
Le Caire, 21 mai 1938.
Cher Monsieur,
Merci de votre article sur la peinture jana, que jai reu ce matin en mme temps
que votre carte du 6 mai et votre lettre du 8, et qui, bien que je naie pu encore que le
parcourir, me parat complter remarquablement les considrations exposes dans
votre "Buddhist Iconography".
Les vases figurs avec des yeux me rappellent dune singulire faon les vases
mycniens dits " tte de chouette" ; pensez-vous quil soit rellement possible
dtablir l quelque "rapprochement" ?
Ce que vous me citez du livre de Iadunath Sinha concorde en effet entirement
avec ce que jai dit sur le mme sujet ; seulement, pourquoi vouloir alors viter les
considrations mtaphysiques, ce qui ne me parat pas seulement difficile, mais
mme impossible, du moins si lon ne veut rien dformer ? Je vais demander
Chacornac de tcher dobtenir ce livre, ainsi que celui de Carl Hentze maintenant que
jai lindication de lditeur.
Merci davance pour ce que vous pourrez faire pour louvrage de M.
Charbonneau-Lassay ; lditeur trane malheureusement beaucoup et ne finit pas de
prparer les prospectus. -- Je ne sais pas exactement quel titre va tre arrt
dfinitivement pour cet ouvrage, mais je ne crois pas que le mot "symbolisme" y
figure, ce qui en effet est peut-tre plus prudent pour ne pas gner sa diffusion ; un
moment il tait question de prendre pour titre "LIconographie emblmatique du
Christ".
Au sujet du mot "My ", il est certain qu"illusion" est trs loin du sens originel ;
mais, dun autre ct, lemploi du mot "magie", en franais du moins, est vraiment
impossible, cause de lautre usage plus habituel de ce mme mot, avec lequel il y
aurait des confusions invitables et trs fcheuses ; javoue que je ne vois pas trs
bien en ce moment quel terme peu prs satisfaisant on pourrait proposer... La
terminologie de Boehme est dailleurs tellement spciale quon ne peut gure y faire
des emprunts sans tre oblig de les accompagner dune explication.
Merci pour vos explications complmentaires sur la question du "Vajra", sur
laquelle je me propose de revenir dans quelque article.
Pour les "Vestigium Pedis", il sera trs intressant que vous puissiez rassembler
les rfrences dont vous parlez ; oserais-je vous demander sil ne serait pas possible
den faire un article pour les "Etudes Traditionnelles" ? - quant lorigine
prhistorique de ce symbolisme, nous sommes bien daccord ; on peut en effet penser
quil y a l plus spcialement une relation avec les traditions des peuples pasteurs ;
pour ce qui est de peuples chasseurs, je pense quil ny en a jamais eu autrement que
par suite dune certaine dgnrescence, et non primitivement. Quoi quil en soit, jai
vu en France, sur des rochers, un assez grand nombre de ces empreintes
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prhistoriques de pieds humains (qui, sous linfluence du christianisme, sont


attribues par les paysans la Vierge ou diffrents saints), ainsi que de pieds de
chevaux ; jai vu galement, sur le mont Sina, deux empreintes de pieds de chameaux
(que les Bdouins de la rgion attribuent au chameau de Mose). Dautre part, il me
semble bien me rappeler que, dans liconographie chrtienne, il y a des figurations de
lAscension o, au-dessous du Christ slevant dans les airs, on voit lempreinte de
ses pieds sur la montagne ; il y a srement quelque rapport entre tout cela...
Je vais communiquer M. Luc Benoist ce que vous me dites au sujet de M. Mus
et lui donner ladresse de celui-ci ; malheureusement, cela est trs loign de Paris,
mais il se peut quil ait quelque occasion dy aller. -- Je vais lui signaler en mme
temps louvrage de Don L. Baillol, car cela me parat rentrer aussi plus
particulirement dans son domaine.
Je navais jamais entendu parler de la revue "Ijuk" ; il y a dailleurs certainement
beaucoup de choses de ce genre dont mon ignorance de lallemand mempche
davoir connaissance.
Vous me reparlerez sans doute un peu plus tard des questions concernant les
cycles ; en tout cas, je vois bien que vous pensez exactement comme moi sur les
points auxquels vous faites allusion.
Pour "Yaksha", votre explication me montre mieux de quoi il sagit au fond ; il est
regrettable que vos deux livres sur ce sujet soient puiss, mais nauriez-vous pas
lintention de les rditer, en y ajoutant cette synthse finale dont vous parlez ? - Ici,
je doute quils puissent se trouver ailleurs qu lUniversit amricaine, avec laquelle
il ne mest pas possible dentrer en relation, ne serait-ce qu cause de son caractre
"missionnaire"....
Je ne sais que trop en effet combien on est loin de pouvoir faire tout le travail
quon se propose ; jadmire mme que vous puissiez arriver tant crire, alors que,
pour ma part, je dsespre de faire jamais mme le centime de ce que jai en vue ! Srement, toutes les interprtations des orientalistes seraient reprendre et rectifier
dun bout lautre ; et un tel travail ne serait possible que si un assez grand nombre
de personnes y collaboraient...
Je crois bien comme vous quil ny a rien faire pour modifier les vues de Mr.
Rhys Davids, tellement elle me donne limpression dtre pleine de parti pris et de
"self-conceit", jusqu dclarer incomptent, par avance, tous ceux qui ne pensent pas
comme elle ! -- Il se peut quil y ait moins dides prconues en Amrique quen
Europe, ou quelles y soient moins fortement enracines.
Je suis persuad aussi quil doit subsister encore quelque initiation chez les
Indiens dAmrique ; en dehors de cela, il ny a srement, comme en Europe, dautres
vestiges authentiques de cet ordre que ceux qui se trouvent dans la Maonnerie, dont
les possibilits de restauration sont malheureusement bien douteuses. A dfaut
dinitiation de forme occidentale, il faudrait que quelque chose vienne dailleurs pour
assurer la continuit indispensable dune transmission, et il est bien difficile de dire
actuellement jusqu quel point cela serait ralisable...
Pour revenir aux Yakshas, il y a bien longtemps que jhsite crire quelque
chose sur la question des Kabires, qui touche de prs celle-l (et aussi bien entendu,
celle des "Fils de Dieu", ou plutt des Dieux, " Beni-Elohim", et des "filles des

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hommes"), tellement elle me parat complexe. -- Ici, nous avons aussi, rapports aux
"Yiuns", beaucoup de choses touchant la question du "feu souterrain" et des "trsors
cachs" ; mais tout cela est vraiment bien difficile exposer de faon le rendre
intelligible pour des esprits occidentaux...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L19
Le Caire, 30 mai 1936.
Cher Monsieur,
Je reois aujourdhui votre lettre du 9 mai, en mme temps que votre causerie sur
" The Love of Art" ; combien les ides que vous exprimez dans celle-ci sont justes !
Je prends note de votre adresse pour cet t ; mais jadresse encore cette lettre
Boston, car il se peut quelle y arrive avant le 15 juin.
Merci pour les adresses des revues.
Non vous ne mavez pas envoy votre article sur "Khwaja Khizr and The Fountain
of Life" ; sil vous est possible de me lenvoyer, cela mintressera vivement ; merci
davance pour cela aussi.
Trs sincrement, je trouve vos articles tout fait excellents pour les E. T. et je
sais que tout le monde les apprcie de mme. Quant au travail de la traduction, jai
d, cause du manque de temps, prier M. Prau de sen charger, de sorte que je nai
qu la revoir seulement. Pour larticle sur Shr Rmakrishna, il me dit vous avoir
envoy sa traduction en mme temps qu moi, afin que vous puissiez lui indiquer
aussi vos observations. Jespre quelle ne tardera pas vous parvenir, car il serait
bien souhaiter quelle puisse paratre dans le n de juillet.
Japprends que Chacornac na pu vous envoyer que trois exemplaires du n de
janvier, celui-ci tant presque puis ; la raison en est quil en a t fait beaucoup
denvois comme spcimen, parce que ctait le premier n paraissant avec le nouveau
titre ; mais, naturellement, il nen sera pas de mme une autre fois.
Ce que vous dites au sujet du sens vritable de "Punar-mritym" et "Punar-janma"
me parat entirement exact et correspond bien aussi ce que je pense. -- De mme
pour votre remarque sur l"infaillibilit".
Quant ce que vous me citez de Hentze, cest assez tonnant en effet ; il faut
croire tout de mme quil y a quelque chose de chang ! --Jai fait demander son
dernier volume ; il faudra que je voie sil ne sera pas possible de me procurer aussi les
autres...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L20
Le Caire, 3 juin 1936.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre de 16 mai, et je vous remercie pour les indications
concernant vos deux articles ; je les ai immdiatement reportes sur le texte.
Merci bien vivement de tout ce que vous voulez bien faire pour susciter de
lintrt pour mes livres, Harvard et ailleurs !

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Esprons que Chacornac sera plus heureux pour le "Bruce Codex" quil ne la t
pour le livre dEvans-Wentz...
Je pense bien comme vous que, dans le cas de Nicholson, il y a rellement des
limitations sa comprhension, dont on ne peut le rendre responsable ; si jajoute
quen outre il nest pas toujours dune entire bonne foi, cest daprs ce que mont
rapport des personnes qui ont eu loccasion de discuter avec lui (tout en laidant
dailleurs pour certaines traductions) pendant quil sjournait ici. Il nen est pas
moins vrai que ses traductions valent certainement encore mieux que beaucoup
dautres ; et il est bien vrai aussi, malheureusement, que les textes indiens ont
toujours t plus particulirement maltraits par les traducteurs !
Jadresse cette fois ce mot Caratunk ; je regrette dapprendre que ce sjour est
motiv par des raisons de sant, mais je veux esprer que, avec le grand air, il vous
permettra de vous rtablir compltement ; jespre aussi que le voyage de Mrs.
Coomaraswamy va stre heureusement termin.
Qui sait si je pourrai quelque jour aller en Amrique, ou mme simplement
retourner en Europe (pour peu de temps en tout cas) ? Je crois plus prudent de ne
point faire de projets longue chance, et bien des raisons de toute sorte, dans les
circonstances actuelles, ne me permettent gure denvisager quelque voyage... Mais
qui sait aussi si vous-mme naurez pas quelque occasion de venir de ce ct ?
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L21
Le Caire, 17 juin 1936
Cher Monsieur
Merci de votre lettre du 2 juin que je viens de recevoir aujourdhui. Bien que je
voie que vous navez pas non plus de renseignements directs et prcis sur certains
points, je nen suis pas moins heureux de savoir ce que vous pensez dAurobindo
Ghose. Jai eu autrefois des amis qui lavaient connu, mais cela remonte une
poque bien lointaine, et o il tait encore ml lactivit politique ; il a
certainement beaucoup chang depuis lors... Ce que vous dites de lui, par
comparaison avec certains autres "grands hommes" actuels, me parat tout fait juste.
- Je viens dapprendre que deux livres de lui (mais je ne sais pas lesquels) viennent
dtre traduits en franais, par quelquun que je connais dailleurs un peu, et qui doit
aller dans lInde lautomne prochain pour lui soumettre sa traduction.
Quant Gandhi, jai bien eu toujours limpression quune grande partie de ses
ides tait dinspiration trs occidentale ; mais cela se serait-il encore accentu en ces
derniers temps ?
Je suis heureux de savoir que Mrs. Coomaraswamy est bien rentre de son voyage
et se trouve maintenant auprs de vous. Ce quelle vous a dit de ltat actuel de la
mentalit dans lInde concide malheureusement avec limpression que men avait
donn quelquun qui a fait un sjour de quelques mois il y a deux ans environ. Il faut
bien en effet, comme vous le dites, que lobscurit stende partout avant que le KaliYuga prenne fin ; mais, depuis quelques annes, cela va incroyablement vite !
Croyez, je vous prie mes sentiments bien cordiaux
R. G.
44

L22
Le Caire, 27 juin 1936.
Cher Monsieur,
Merci pour votre "Vedic Mono-Theism", que je viens de recevoir et de lire. -- Je
vois que vous avez touch la question du sens de "bhakti" dont vous maviez dj
parl ; cest dommage quon ait fait l quelques suppressions, et aussi tant de fautes
dimpression dans tout larticle ! - Une petite remarque au sujet du mot
"Nnothisme" : je lai vu employ, propos de la Bible, dans un sens diffrent de
celui o le prend Max Mller. Daprs certains "critiques", le peuple dIsral ne
croyait pas en un Dieu unique (ce qui serait le "monothisme"), mais adorait
exclusivement un Dieu parmi les autres (et cest l ce quils appellent
"Nnothisme"), bien entendu cette thorie est encore de celles qui montrent leur
incomprhension... Je ne sais dailleurs pas sils ont invent le mot indpendamment
de Max Mller ; en tout cas, il semble bien que celui-ci ait chronologiquement la
priorit pour son emploi.
M. Prau ma crit quil avait reu votre rponse au sujet de la traduction de votre
article quil vous avait soumise ; tout sera donc prt temps pour que cela puisse
paratre, en juillet, ainsi que je le pensais.
Jai reu la semaine dernire une lettre de M. Charbonneau, me disant quil avait
eu enfin des nouvelles de son diteur ; il avait pris rendez-vous avec celui-ci et a d
aller Paris pour quelques jours, et il se proposait de vous crire son retour. Le titre
choisi pour son ouvrage est : "LIconographie emblmatique du Christ. Livre I : Le
Bestiaire". Comme je le pensais, le mot "symbolisme" ny figure pas ; il ne semble
donc pas que cela soit susceptible deffrayer les gens...
Il parat que, en France, les vnements politiques gnent tout en ce moment ; on
me dit que, cause des grves, on ne sait pas encore quand les "tudes
Traditionnelles" de juin vont pouvoir paratre !
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
L23
Alexandrie, 12 juillet 1936.
Cher Monsieur,
Nous nous sommes dcids, ma femme et moi, venir passer quelque temps ici
pour changer un peu dair, ce dont nous avions rellement besoin ; nous y sommes
depuis une semaine et ne savons pas encore combien de temps nous y resterons. Ne
vous tonnez donc pas si je tarde rpondre quelques lettres de vous ces temps-ci,
car je nai aucune possibilit de faire suivre ma correspondance pendant mon
absence.
Avant mon dpart, jai reu (transmission par Chacornac) une lettre un peu
singulire de Carl Hentze : il dit avoir pris connaissance de mon article sur la "double
spirale" que vous lui aviez signal, et se dclare heureux de laccord de mes
conclusions avec les siennes, mais... il me demande de signaler quil avait dj
formul celles-ci dans son ouvrage publi en 1932 et que je pourrai trouver au Muse
Guimet ! - Cette sorte de revendication de "priorit" ma paru une chose plutt
tonnante, car il mest bien difficile de comprendre quune ide vraie et traditionnelle
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puisse tre regarde comme la proprit de quelquun... Quoi quil en soit, en lui
rpondant, jen ai profit pour lui demander de me faire envoyer son dernier livre
(que Chacornac devait dailleurs avoir dj demand lditeur), et aussi, si possible
le prcdent qui est ici en cause, disant quen ce cas jen parlerai trs volontiers, mais
quautrement mon loignement de toute bibliothque ne me permet pas den prendre
connaissance. -- Jignorais dailleurs tout fait le nom mme de M. Carl Hentze,
aussi bien que ses ouvrages, avant que vous men ayez parl tout rcemment ; on ne
peut pourtant pas exiger, de quelquun qui entend uniquement se placer au point de
vue traditionnel, et non celui de lrudition, quil se tienne au courant de tout ce qui
parat ! Enfin, je vous tiendrai au courant de ce qui rsultera de cette histoire...
Votre article sur Sr Rmakrishna doit paratre dans le n de juillet des "Etudes
Traditionnelles", et, daprs ce quon mcrit, je pense quun de vos deux autres
articles pourra passer dans le n doctobre.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur mes sentiments les meilleurs.
R. G.
L24
Le Caire, 29 aot 1936.
Cher Monsieur,
Voil bien longtemps que je nai eu de nouvelles de vous ; je veux croire pourtant
que ce silence na aucune cause fcheuse, et que vous pouvez profiter de votre repos
la campagne.
Quant moi, il y a environ trois semaines que je suis revenu dAlexandrie, aprs y
avoir pass un mois ; ce changement ma fait du bien, mais le seul ennui est que jai
trouv au retour beaucoup de travail en retard, et surtout une norme correspondance
que jai bien de la peine remettre jour !
M. Prau ma envoy dernirement sa traduction de votre article sur le Nirukta, en
me disant quil vous en envoyait galement une copie en mme temps ; peut-tre
lavez-vous dj maintenant. Cet article ne pourra sans doute paratre que dans le n
de novembre, car il y en a plusieurs autres quon a d reporter dj depuis plusieurs
mois et quil faudra arriver tout de mme faire passer en octobre...
On me dit vous avoir envoy plusieurs exemplaires du n de juillet ; javais bien
recommand quon ne loublie pas cette fois.
Pour les livres que vous maviez signals, il y a une vritable malchance : les
diteurs refusent le service du "Bruce Codex", et aussi de louvrage de C. Hentze. De
ce dernier, je nai rien su dautre depuis ce que je vous ai crit dans ma dernire
lettre.
M. Luc Benoist se propose de faire un article sur le Borobudur, daprs les travaux
de M. Mus ; jai dailleurs cru comprendre quil avait d vous crire il y a peu de
temps.
Pourriez-vous me dire qui est le Swami Yatiswarananda, quun de mes amis me
dit avoir rencontr il y a quelque temps ? Il appartient la "Rmakrishna Mission",
mais semblerait de tendance plus orthodoxe quon ne lest gnralement dans ce
milieu.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

46

L25
Le Caire, 13 septembre 1936.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 22 aot, qui sest croise avec la mienne ;
comme vous le verrez, je minquitais un peu de navoir pas de nouvelles de vous, et,
en fait, je vois que malheureusement je navais pas entirement tort. Il tait pourtant
esprer que le sjour la campagne vous remettraient de votre fatigue ; le
prolongerez-vous un peu plus que vous en aviez lintention ? En tout cas, comme
vous maviez dit que vous y resteriez jusquau 1 octobre, jy adresse encore cette
lettre, car je pense quelle vous parviendra avant cette date.
Je vous remercie bien vivement pour votre nouvel article, que je viens de lire et
que je trouve fort intressant comme toujours ; il apporte des prcisions trs
importantes sur la question de la distinction de lart traditionnel et de lart profane. Ce
que vous dites du "vestigium pedis" claire aussi beaucoup ce point ; et, quant au sens
de "mrga", je dois dire que jy avais assez souvent pens, mais sans arriver trouver
une explication suffisamment nette. -- Je prends note de ce que vous me dites de la
possibilit de publier larticle en deux parties ; cela dpendra naturellement de la
place dont on pourra disposer ; cest ennuyeux dtre toujours si limit par le nombre
de pages, pour des raisons quil est trop facile de comprendre !
Jai crit ces jours derniers, pour le n doctobre, un article sur les armes"
symboliques", dans lequel jai eu loccasion de me rfrer assez longuement votre
"Buddhist Iconography", propos de certains aspects du symbolisme du Vajra.
Les trois articles dont vous mannoncez lenvoi dautre part ne me sont pas encore
parvenus, mais ce nest pas trs tonnant, car les imprims sont presque toujours plus
longtemps en route que les lettres ; je les aurai donc probablement au prochain
courrier. -- Quant aux 2 livres que les diteurs doivent menvoyer, je ne les ai pas
encore reus non plus ; il est vrai que les diteurs tardent souvent plus ou moins
faire ces envois, si bien que, dernirement, jai cru que des livres quon mavait
annoncs ainsi avaient d se perdre, et pourtant ils me sont enfin arrivs par la suite.
Si cependant je ne reois rien dici quelque temps encore, je vous le ferai savoir, afin
que vous puissiez le rappeler au cas o il sagirait dun oubli, ce qui est toujours
possible aussi...
Pour votre article sur la rincarnation, ce que vous vous proposez de faire me
parat devoir tre trs bien, et sera srement un travail trs utile. -- Quant au fond
mme de la question, limpossibilit dun retour au mme monde rsulte de ce quil
impliquerait une limitation de la multiplicit des mondes (ou tats dexistence, car
cest la mme chose au fond), et, par suite, une limitation de la Possibilit universelle
elle-mme. Ceci, bien entendu, concerne ltre vritable, et revient dire que celui-ci
ne peut pas se manifester deux fois dans le mme tat ; ce nest l, en somme, quun
cas particulier de limpossibilit dune rptition quelconque dans la manifestation
universelle, en raison mme de son indfinit. -- Maintenant, cela ne veut pas dire
quil ny a pas quelque chose qui puisse "se rincarner", si lon tient employer ce
mot, mais ce sont simplement des lments psychiques, qui nont plus rien voir
avec ltre vritable (qui est alors pass un autre tat), et qui viennent sintgrer
dans la manifestation dun autre tre comme le font aussi les lments corporels ;

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proprement parler, ce nest donc pas de "rincarnation" quil sagit alors, mais de
"mtempsychose" (quant au mot "transmigration", il dsigne proprement le passage
un autre tat, qui, lui, sapplique bien ltre vritable). Ce transfert dlments
psychiques explique les prtendus "cas de rincarnation", ou de" souvenirs de vies
antrieures", quon constate parfois (du reste, quest-ce qui pourrait "se souvenir",
puisque, mme dans lhypothse rincarnationiste, il sagirait toujours dune nouvelle
individualit revtue par ltre, et que la mmoire appartient videmment
lindividualit comme telle ?). -- Pour le surplus (en laissant de ct, bien entendu, les
raisons sentimentales invoques par les modernes, et qui nont aucun intrt
doctrinal), la croyance la rincarnation peut-tre considre comme due en partie
lincomprhension du sens symbolique de certaines expressions. Bien que le
rapprochement soit peut-tre bizarre, je pense ici un autre fait qui a exactement la
mme cause : cest la croyance lexistence de certains monstres et animaux
fantastiques, qui ne sont que danciens symboles incompris ; ainsi, je connais ici des
gens qui croient fermement aux "hommes tte de chien" ; l"histoire naturelle" de
Pline est remplie de confusions du mme genre... -- Jai trait assez longuement dans
l"Erreur spirite" cette question de la rincarnation, en indiquant aussi les distinctions
quil y a lieu de faire entre les diffrents lments constitutifs de ltre manifest. -Ds lors quil sagit dune impossibilit, il est bien entendu quil ne peut pas y avoir
dexceptions ; dailleurs, o sarrteraient-elles exactement ? A ce propos, je vous
signalerai une chose assez curieuse : cest que Mme. Blavatsky elle-mme avait
commenc par refuser dadmettre la rincarnation dune faon gnrale ; dans"Isis
Unveiled", elle envisageait seulement un certain nombre de cas dexception,
reproduits exactement des enseignements de la H. B. of L. laquelle elle tait
rattache cette poque. -- Une possibilit qui constitue seulement une exception
apparente, cest le cas dun tre qui, ntant plus rellement soumis la mort (un
jvan-mukta par consquent), continuerait pour certaines raisons son existence
terrestre (il ny reviendrait donc pas comme les prtendus "rincarns") en utilisant
successivement plusieurs corps diffrents ; mais il est vident que cest l un cas qui
est tout fait en dehors des conditions de lhumanit ordinaire, et que dailleurs un tel
tre ne peut mme plus rellement tre dit "incarn" en aucune faon.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
L26
Le Caire, 21 septembre 1936.
Cher Monsieur,
Aujourdhui seulement, jai reu un envoi de vous contenant le tirage part de 3
articles, et que je pense bien tre celui que vous maviez annonc ; merci !
Votre rponse Mrs. Rhys Davids est tout fait bien, et concorde en somme
entirement avec les critiques que jai formules son sujet il y quelque temps. Puisque vous avez abord cette occasion la question de "rebirth", en attendant
lautre travail dont nous avons parl, je dois dire que la faon dont vous lenvisagez
me parat trs exacte ; " transmigration " et non " rincarnation ", ce sont bien les
termes mmes que jemployais dans ma dernire lettre.
Votre article sur le Beau ma rappel quelques-unes des considrations que vous
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dveloppez dans un de ceux qui doivent paratre dans les " E. T. ". -- quant larticle
sur les deux passages de Dante (o je vous remercie de mavoir cit), je nai pas
besoin de vous dire quel point je suis daccord avec vous !
Je parlerai de tous ces articles dans mes comptes rendus de novembre.
Dautre part, je viens dapprendre quon a reu, ladresse des " E. T. ", votre
livre " Patron and Artist " ; cest donc sans doute que lenvoi ne ma pas t fait
directement ; mais cela ne fera en somme quun peu de retard, car, naturellement, jai
demand tout de suite quon me le fasse parvenir.
Croyez, cher Monsieur mes sentiments les meilleurs.
R. G.
L27
Le Caire, 5 novembre 1936.
Cher Monsieur,
Votre lettre du 22 octobre mest arrive en mme temps que lenvoi que vous
maviez annonc dans la prcdente ; merci encore ! -- M. Prau me dit quil a aussi
reu de vous, de son ct, un envoi de plusieurs articles.
Ce que vous mapprenez au sujet de "Patron and Artist" et de Harvard est
vraiment intressant, et dailleurs heureux, mais je comprends que vous en soyez un
peu surpris vous-mme. Je me demande toujours aussi comment des choses de ce
genre doivent tre interprtes au juste : faut-il y voir la marque dun certain
changement dattitude qui serait bien souhaiter, ou y a-t-il seulement
incomprhension de la vritable porte de certaines choses ?
Votre tude sur " Khwj Khadir " (ici, nous disons " Seyidna El-Khidr ") est trs
intressante, et les rapprochements que vous y avez signals sont tout fait justes au
point de vue symbolique ; mais ce que je puis vous assurer, cest quil y a l- dedans
bien autre chose encore que de simples " lgendes ". Jaurais beaucoup de choses
dire l-dessus, mais il est douteux que je les crive jamais, car, en fait, ce sujet est de
ceux qui me touchent un peu trop directement... -- Permettez-moi une petite
rectification : El-Khidr nest pas prcisment " identifi" aux Prophtes Idris, Ilys,
Girgis (saint Georges) -- (bien que naturellement, en un certain sens, tous les
Prophtes soient un) ; ils sont seulement considrs comme appartenant un mme
Ciel (celui du Soleil)
Puisque vous me parlez de saint Bernard, vous ne savez sans doute pas que jai
moi-mme crit quelque chose sur celui-ci ; on me lavait demand pour un recueil de
vies des saints, et cela a t dit ensuite en une brochure spare, dont je joins un
exemplaire cette lettre. Etant donn le cadre qui tait impos pour ce travail, il ne
mtait gure possible de faire autre chose quune sorte de rsum historique ; jai
russi cependant y introduire quelques allusions qui, pour ceux qui les
comprennent, peuvent donner une ide du vritable caractre du personnage. En effet,
ce caractre, pour moi, est bien initiatique et non pas simplement mystique ; les
correspondances que vous envisagez me paraissent donc tout fait justifies.
Pour la question de la " mmoire ", la faon dont vous lenvisagez est trs exacte ;
il est bien certain que la mmoire, au sens ordinaire, est quelque chose qui appartient
exclusivement ce monde et qui ne peut pas suivre ltre dans un autre tat, donc qui
est parmi les lments que, lors de son passage celui-ci, il doit laisser derrire lui ; il
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nest dailleurs pas possible de comprendre comment cette mmoire, comme telle,
pourrait se retrouver dans un tat dont le caractre nest plus temporel ; il ne peut
subsister alors que ce qui y correspond "intemporellement", si lon peut dire, et qui
par l mme nest plus une "mmoire".
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments bien cordiaux.
R. G.
L28
Le Caire, 20 novembre 1936.
Cher Monsieur,
Merci de votre lettre et des rfrences quelle contient. Les ouvrages qui figurent
sur la liste de la "Royal Asiatic Society" sont plus connus que les autres ; je dois
mme dire que jusquici je navais vu nulle part le nom dA. R. Nykl ; savez-vous qui
est ce traducteur ?
Je pense vous avoir dit dans ma dernire lettre que jai bien reu votre "Mirror of
Gesture" ; jen ai fait dj le compte rendu, ainsi que celui de "Patron and Artist", et
je pense quils vont pouvoir paratre en dcembre.
Juste en mme temps que votre lettre, jen ai reu aussi une de M. CharbonneauLassay, qui sennuie un peu de tous les retards successifs apports par lditeur au
lancement de son ouvrage ; la note publie dans les " E. T. " a dj annul quelques
souscriptions.
Vous ai-je dit que je nai plus entendu parler de M. Carl Hentze depuis que jai
rpondu sa lettre ? Cette histoire est vraiment assez singulire...
Ne me remerciez pas tant de vous avoir cit au sujet du "Vajra" ; ctait une chose
toute naturelle ! -- Comme suite cet article sur les armes, jen ai crit un autre sur le
symbolisme des cornes ; il y a videmment une connexion entre ces deux sujets.
Le symbole que vous me signalez, et que je ne connaissais pas, est vraiment trs
curieux, et je pense que le rapprochement que vous envisagez avec la double spirale
et les autres symboles apparents est tout fait justifi. -- Jai trouv lautre jour par
hasard une notice sur les monuments prhistoriques de Malte ; l encore, la double
spirale est un des signes qui se rencontrent le plus frquemment. -- Dautre part,
propos des poteries, jai not, sur des poteries grecques archaques, un signe trs
nigmatique
ou.
gnralement associ diverses formes de swastika ;
auriez-vous quelque ide de ce quil peut signifier ? Je ne suis pas arriv en trouver
une explication satisfaisante...
Ce que vous dites pour la "rincarnation" dlments correspondant au sens
d"hrdit" est tout fait exact. Il y a aussi en Chine une formule dusage courant
qui est peu prs celle-ci : " Tu revivras dans tes milliers de descendants", et dont le
sens est videmment tout fait le mme. -- Pour la "transmigration", outre la
signification tout fait "universelle" que vous envisagez, il y aurait peut-tre lieu de
considrer plus particulirement le passage dun tre travers ses tats multiples ;
mais, au fond, les deux choses se tiennent de trs prs, le second aspect tant, si lon
veut, une "spcification " du premier. -- Enfin quant la "rgnration", ce dernier
point me parat un peu moins clair, mais je comprends que vous arriverez lucider
cela plus compltement dans ltude laquelle vous travaillez en ce moment.
Je suis trs heureux de votre projet darticle sur l"Identit Suprme" dans les
50

textes vdiques ; merci davance !


Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L29
Le Caire, 14 dcembre 1936.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 21 novembre, et je suis content de savoir que
mon envoi vous est bien parvenu, et aussi que nous sommes bien daccord en ce qui
concerne saint Bernard ; cette tude que vous faites de lide de "Dification" promet
dtre fort intressante.
Ce que vous me dites de ce petit groupe de bonne volont Harvard indique quil
y a peut-tre quelque chose faire dans ce milieu, bien que, naturellement, il ne faille
pas sattendre ce que la majorit puisse jamais tre dans ces dispositions, si
contraire en somme ce quest lesprit universitaire en gnral et dans tous les pays !
Pour "Khwja Khizr", je mtais bien dout en effet que vous naviez pas pu dire
toute votre pense, sans connatre cependant le caractre de la revue dans laquelle
votre article a paru, car cest la premire fois que jen vois quelque chose.
Pour le passage de Plotin que vous citez, il parat bien vident en effet quil ne
peut en aucune faon tre question de "mmoire" dans l"ternel prsent", et que,
mme si on en tend la signification au del de la modalit temporelle, elle ne peut en
tout cas exister que pour un tre qui est encore conditionn par quelque mode de
succession. En lentendant ainsi, la mmoire des tats antrieurs, pour ltre qui na
pas encore atteint la Dlivrance, ne prsente sans doute aucune impossibilit, et
lusage que vous envisagez de cette" mmoire recouvre" serait en somme tout fait
lgitime ; il y a cependant, en ce qui concerne le Bouddhisme, quelque chose qui peut
donner lieu un doute sur une telle intention : cest son apparente ngation du "Soi"
permanent. Cest dailleurs l un point sur lequel il semble y avoir des contradictions
difficiles rsoudre, et je nai jamais trouv aucune explication satisfaisante de la
vritable attitude du Bouddhisme cet gard.
On commence se proccuper du choix dun sujet pour le n spcial des "Etudes
Traditionnelles" de 1937, bien que ce ne soit que pour aot-septembre comme
dhabitude, ce qui donne encore du temps pour y rflchir. Parmi les sujets envisags
comme possibles, on me cite notamment le Yoga et le Tantrisme ; je nai pas encore
pu beaucoup y penser, mais je serais trs heureux davoir votre avis l-dessus.
Naturellement, si un de ces sujets tait dcidment choisi, nous nous permettrions de
vous demander votre collaboration. -- On propose aussi le Taosme, mais il est
craindre quil ne soit plus difficile davoir suffisamment darticles sur ce sujet.
Je naurais pas pens quil pouvait y avoir actuellement encore de si grands
espaces libres en Amrique ; sous ce rapport tout au moins, cela est bien diffrent de
lEurope o on a limpression que tout est tellement resserr !
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

51

L30
Le Caire, 9 janvier 1937.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir ce matin votre lettre et votre carte du 18 dcembre, ainsi que
le livre annonc "Burning and malting", dont je vous remercie bien vivement. Ne
vous excusez pas de la dfectuosit de la reliure, car, mme ainsi, je suis trs heureux
de lavoir ; je ne connaissais pas du tout ce pome persan.
Merci aussi pour la photo des bois du Maine, qui vraiment donnent en effet
limpression dun trs beau pays. Quel dommage, pour quil soit possible daller vous
y trouver, que ce soit si loin dici et que nous soyons si peu "voyageur" ! Ma femme
surtout seffraierait mme daller seulement jusquen Europe...
Je traduis votre "addendum" et lenvoie tout de suite, pensant quainsi on pourra
sans doute le placer la suite de lautre article de vous qui doit paratre
prochainement (dans le n de fvrier, car il parat que la traduction na pas pu tre
tout fait prte en temps voulu pour celui de janvier). -- Je pense quon peut trs bien
maintenir la note, qui, comme vous le dites, nest tout de mme pas sans intrt pour
prciser le sens du texte cit.
En hte avec mes sentiments bien cordiaux.
R. G.
L31
Le Caire, 27 janvier 1937.
Cher Monsieur
Je viens de recevoir votre lettre du 7 janvier, et je vous remercie de ce que vous
voulez bien nous proposer pour le cas dun n sur le Tantrisme ; il me semble que cela
serait fort intressant en effet. -- La principale difficult du projet de ce n me parat
tre de trouver un moyen de dlimiter le domaine de ce qui doit tre considr ou non
comme tantrique ; cette question est beaucoup plus complique quon ne suppose
gnralement en occident ! En tout cas, je pense bien aussi quil ne sagit pas l dun
dveloppement "tardif", moins quon nentende ce mot en ce sens quil est propre
au "Kali-Yuga", ce qui en reporterait tout de mme lorigine assez loin encore... -quoiquil en soit, cest surtout la faon dont on pourrait formuler une sorte de
dfinition gnrale du Tantrisme qui me parat assez embarrassante ; voudriez-vous
me dire ce que vous en pensez ?
Merci aussi pour le passage de Stzgowski, qui est intressant en effet ; il faudra
que je tche de trouver quelque occasion de le citer. Il semble que ces gens soient
obligs, comme malgr eux, darriver reconnatre certaines vrits, sans dailleurs,
bien entendu, quils se rendent exactement compte de leur porte ; il y a tout de mme
l un "symptme" assez remarquable...
Ce que vous mexpliquez au sujet danatt apparat comme beaucoup plus
"normal" que linterprtation ordinaire, qui soulve des difficults et mme des
contradictions nen plus finir. -- Faut-il conclure que le Bouddhisme, tout au moins
sous la forme du Hnayna, est devenu par la suite beaucoup plus htrodoxe quil ne
ltait lorigine ? Et, sil en est ainsi, quand et comment cette dviation ultrieure at-elle pu sintroduire ?
52

La note que vous mavez envoy va pouvoir, comme je le pensais, tre place la
suite de votre article dans le n de fvrier.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L32
Le Caire, 15 fvrier 1937.
Cher Monsieur,
Merci de votre envoi de "The Indian Doctrine of mans last end", que je viens de
recevoir ; est-ce un article ayant paru dans quelque revue ? Comme il ny a aucune
indication ce sujet, je pense quil doit plutt sagir dune confrence ; sans doute me
direz-vous cela dans une prochaine lettre. En tout cas, la similitude de lide de
"dification" dans les deux Traditions hindoue et chrtienne y est expose dune
faon tout fait nette et qui semble ne pouvoir laisser place aucune quivoque.
En mme temps, jai reu aussi le n de "The American Review" contenant votre
article sur " The use of art", avec une lettre de Mr. Geoffrey Stone. Cette revue, que
je ne connaissais pas jusquici, parat tre oriente dans un sens assez nettement
"traditionaliste", tout au moins, et il me semble, daprs diffrentes allusions dans
plusieurs articles, que la tendance doit tre surtout catholique ; est-ce exact ? Vous
serez bien aimable de men parler un peu, afin que je sache mieux ce quil en est au
juste.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments bien cordiaux.
R. G.
L33
Le Caire, 28 mars 1937.
Cher Monsieur,
Merci de votre lettre du 5 mars, ainsi que de la srie des "broadcasts" que jai
reue galement hier, et o jai retrouv les confrences de vous publies en article
dans l"American Review". -- Merci aussi davance pour lenvoi d"Asia".
Jai reu aussi la semaine dernire la brochure de Mr. Graham Carey, "The
Majority Report on Art" ; jen parlerai naturellement dans mes prochains comptes
rendus. Je constate avec plaisir que les vues que vous exposez sur lart semblent
dcidment gagner du terrain...
Je suis bien de votre avis au sujet du Fascisme et des autres rgimes similaires
actuels, qui semblent vouloir sopposer la "dmocratie", mais qui, au fond, sont tout
aussi dpourvus de vritables principes.
Je vous remercie bien vivement de continuer faire connatre mes livres chaque
fois que vous en avez loccasion
Je transmets M. Prau lindication des publications allemandes au sujet du
Tantrisme, quil pourra sans doute utiliser (je ne sais pas lallemand moi-mme
malheureusement). Je lui signale aussi le livre de Mircea Eliade ; je ne le connais pas
et ne lai mme vu mentionn nulle part jusquici, mais javais dj entendu parler
favorablement de lauteur.
La question du "Shamanisme" ne ma jamais paru trs claire ; jai mme

53

limpression quon donne souvent ce nom des choses trs diffrentes, runies ainsi
plus ou moins artificiellement sous une mme tiquette ; au fond, que faut-il entendre
exactement par l, et quelle est dailleurs la signification originelle de ce mot ?
Certains veulent aussi identifier "Shamanisme" et Sabisme", mais le sens de cette
dernire dnomination nest pas beaucoup plus net, dautant plus quon lui attribue
des tymologies multiples...
Nous serons trs heureux si vous pouvez nous donner un article sur le symbolisme
de la flche et de lpe ou du sabre ; ce que vous men dites, dans votre lettre et dans
la carte que vous y avez jointe, est trs intressant et il semble dailleurs que ce sujet
des armes symboliques est presque inpuisable.. Chose curieuse, le "wooden sword"
se trouve aussi dans le rituel islamique : il est tenu en main par celui qui prononce la
"Khotbah" du vendredi, et il est regard comme reprsentant la puissance de la parole
(une signification semblable est dailleurs donne aussi lpe dans la Maonnerie).
Jai entendu dire que, jusqu une poque toute rcente, il y avait dans certaines
rgions de France (surtout dans le Nord) des compagnies darcher qui avaient une
sorte dinitiation ; mais je nai jamais pu avoir aucun renseignement dfini sur la
nature du symbolisme dont elles faisaient usage ; il est probable que cela ne devait
pas tre sans rapport avec ce qui se rencontre ailleurs...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L34
Le Caire, 8 avril 1937
Cher monsieur,
Merci bien vivement pour votre article "Symbolism of the Sword", qui mest
parvenu ce matin. Je vois que le contenu de la note que vous mavez envoye
prcdemment sur ce sujet sy trouve en somme incorpor ; la question que je vous
posais ce propos na donc plus de raison dtre. -- Je me demande sil sera mieux de
traduire ici "sword" par "pe" ou par "sabre", car le mot a les deux sens en anglais,
comme dailleurs "sf" en arabe ; cela dpend de la forme exacte de larme dont il
sagit ; voudriez-vous avoir lobligeance de me donner une indication cet gard ?
Lautre article que vous avez en vue, sur le symbolisme de l"archery" (je ne me
souviens pas en ce moment du mot franais quivalent), sera srement trs intressant
aussi. -- Au sujet de ce que je vous crivais lautre jour, je me suis souvenu depuis
que cest Clmenceau qui, pendant un de ses ministres, a dissous les dernires
compagnies darcher existant en France, auxquelles il reprochait davoir un caractre
"secret" ; cela est donc tout fait rcent.
Je vous remercie aussi de lenvoi de votre article sur "Parvritti", que jai reu il y
a quelques jours ; cela touche quelque peu la question du symbolisme "tantrique"
dont nous avions parl. -- A ce propos, il semble quon doive dcidment sarrter
lide du Tantrisme pour le n spcial des "E. T. ", qui sera comme dhabitude le n
daot-septembre : je me permettrai donc de vous rappeler larticle que vous avez
bien voulu nous promettre en ce cas, quoique ce ne soit pas encore tout fait urgent...
Le point le plus ennuyeux actuellement pour la russite de ce projet, cest que M.
Prau se dclare assez embarrass pour trouver un texte tantrique qui soit la fois

54

intressant et "traduisible" ; sil vous tait possible de nous suggrer quelque ide,
cela nous rendrait un grand service ! -- Merci davance pour tout cela.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L35
Le Caire, 6 mai 1937.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir en mme temps vos deux lettres des 19 et 22 avril, ainsi que
la brochure concernant le Shamanisme ; merci du tout. -- Je vous retournerai
naturellement cette brochure comme vous me le demandez ; jespre seulement que
ce nest pas trop press, car jaurai sans doute certaines choses noter, et peut-tre
mme vais-je y trouver quelques ides utiliser pour un article.
Linconvnient quil peut y avoir tendre le sens du mot "shamanisme", cest
que, pour beaucoup de gens, il est presque synonyme de "sorcellerie". Cette
assimilation nest sans doute pas justifie, et il y a autre chose que cela dans le
shamanisme proprement dit ; on pourrait cependant se demander si, dans son tat
actuel, il ne reprsente pas une certaine dgnrescence, et si les rites tels que ceux
que vous mentionnez y ont encore gard leur porte premire. Il arrive souvent, en
effet, que des vestiges de traditions trs anciennes peuvent tre plus ou moins dvis ;
dans le cas de certains peuples africains, par exemple, la chose ne semble pas
douteuse. Je vais naturellement repenser encore tout cela...
Une autre question qui est assez nigmatique aussi, cest celle du Bn Thibtain ;
certains veulent lassimiler plus ou moins au shamanisme ; mais quen connat-on au
juste ? Tout ce que jai vu l-dessus ne donne en somme que des indications assez
vagues.
Merci davance pour "The Secret of Anal-Haqq" que vous mannoncez, mais qui
ne mest pas encore parvenu ; devrai-je vous le retourner aussi ?
Daprs lexplication que vous me donnez, cest bien le mot "pe" qui
conviendra pour traduire "sword" dans votre article.
Je vais transmettre M. Prau votre suggestion au sujet du "Kma-Kla-Vilsa". - Le n sur le Tantrisme est maintenant tout fait dcid ; nous comptons donc sur
larticle que vous avez bien voulu nous promettre. Quant moi, je ne sais pas encore
exactement quel sujet je traiterai ; tant toujours pris par des choses presses, je nai
pas eu le temps dy rflchir beaucoup jusquici... La mise au point dune traduction
italienne de "LHomme et son devenir" ma donn beaucoup de mal tous ces tempsci, mais enfin cest presque termin maintenant. Dun autre ct, Chacornac voudrait
que je lui envoie sans tarder le texte complt du "Roi du Monde", pour la rdition
quil compte faire paratre avant la fin de cette anne, et je nai pas encore pu
commencer men occuper...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L36
Le Caire, 23 mai 1937.
Cher Monsieur

55

Jai reu en mme temps vos deux envois des 30 avril et 4 mai, et je vous en
remercie bien vivement. Votre article pour le n spcial est trs bien ainsi ; il est
certain que le sujet pourrait donner lieu beaucoup de dveloppements, mais ce que
vous avez dit est en somme lessentiel et contient tout ce qui est ncessaire pour
remettre au point les interprtations partiales ou tendancieuses qui sont rpandues en
Occident. -- Je vais demander sil sera possible de vous envoyer une preuve mais je
crains quon ne puisse en avoir en temps utile pour cela ; Chacornac me dit que
maintenant, avec lapplication des nouvelles lois sur le travail, on ne peut plus rien
obtenir des imprimeurs, et que le n de mai va paratre en retard. En tout cas, comme
il y a encore du temps dici limpression du n spcial, le mieux sera peut-tre, si la
traduction est prte assez tt, quon vous la communique avant limpression comme
on la dj fait pour dautres articles. -- Bien entendu, jinsre leur place les deux
additions jointes votre seconde lettre.
Merci aussi pour votre note sur saint Bernard ; on pourra trs bien la faire paratre
comme un petit article part.
Jai reu aussi "The Secret of Anal- Haqq" que vous maviez annonc ; sans
lavoir encore lu entirement, je vois quil y a l des choses trs intressantes ; cest
seulement dommage que lexpression soit souvent assez dfectueuse, et aussi que les
citations arabes soient transcrites dune faon qui les dfigure terriblement...
Votre article sur "Folklore and popular Art" mest bien parvenu aussi la semaine
prcdente. -- Lauteur de la note intitule "The Illuministic Sufis", qui prcde la
vtre sur la Vna, nest-il pas un Syrien chrtien ? En tout cas, il semble accepter
entirement les vues historiques des Occidentaux, qui sont ici nettement opposes
aux donnes traditionnelles.
Je vais faire demander par Chacornac "Cumaea Gates", dont le sujet semble trs
intressant (si toutefois il nest pas trait dune faon simplement "littraire") ; peuttre aurons-nous plus de chance cette fois que pour quelques-uns des autres livres que
vous maviez signals prcdemment...
Les histoires de Mrs. Bailey, que je suis depuis quelque temps dj, me paraissent
bien tranges ; je me demande ce quil y a au juste derrire, peut-tre son insu
dailleurs, et ce que peut bien tre son soi-disant "Matre Thibtain" ; tout cela ne
minspire pas confiance !
Je vous retournerai ci-joint la brochure sur le Shamanisme, aprs en avoir utilis
quelques indications pour un de mes articles de juin, ainsi que vous le verrez. Ce que
je dis la fin de cet article fait allusion lhistoire des "sept tours du Diable", dont
jai dj dit quelques mots propos du livre de W. Seabrook sur lArabie ; cest l
encore une de ces questions sur lesquelles il est bien difficile de sexprimer
compltement...
Encore tous mes remerciements pour le tout, et croyez, je vous prie, cher
Monsieur, mes sentiments bien cordiaux.
R. G.
L37
Le Caire, 4 juillet 1937.
Cher Monsieur,
Merci de votre envoi reu avant-hier, et aussi de la faon dont vous me citez au
56

dbut de votre article sur "The Vdic Doctrine of Silence".


Le "Kitb Daw El Arwah" est trs intressant ; malheureusement, la traduction
anglaise est assez dfectueuse. Lauteur a dailleurs d sen rendre compte lui-mme,
puisquil la dclare " somewhat tentative" ; et il faut reconnatre que cest trs difficile
rendre en une langue europenne ; mais, surtout, il faut une "clef" qui manque
forcment quiconque nest pas "mutaawwuf"... Je ne connais dailleurs pas
autrement Mr. Arberry ; pourriez-vous me dire qui il est ?
Javais reu prcdemment le recueil de confrences "What use is Art anyway",
envoy par lditeur ; il mest arriv juste temps pour que je puisse le signaler dans
mes comptes rendus du n de juillet des "E. T. ". -- Le n de juin doit contenir votre
article sur "le folk-lore et lart populaire", je dis "doit", car je ne lai pas encore vu ; il
parat que limpression tait fort en retard, et on craignait mme que cette fois il
narrive pas tre prt avant la fin du mois...
Pour le n sur le Tantrisme (aot-septembre), ainsi que je men doutais, il ne sera
malheureusement pas possible de vous envoyer les preuves de votre article ; mais
jai demand que du moins on vous communique la traduction avant lenvoi
limpression si elle peut-tre prte temps ; jespre que les choses pourront
sarranger ainsi pour le mieux.
Allez-vous quitter Boston pour lt comme lan dernier ? Il me semble que,
pareille poque, vous ny tiez dj plus. -- Quant moi, je ne mabsenterai sans
doute pas cette anne ; nous venons de nous installer tout fait en dehors de la ville,
dans un endroit o on nentend aucun bruit, mais o cependant les communications
sont faciles. Je mexcuse de ce mot crit au milieu du dsordre dun dmnagement
qui nest pas encore termin...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L38
Le Caire, 10 aot 1937.
Cher Monsieur.
Mr. Lnnard mcrit quil a envoy le manuscrit de sa traduction du
"Thosophisme", qui est maintenant achev, la maison Harcourt Brace and Co., de
New-York, que vous aviez bien voulu lui indiquer comme diteur possible ; il a
dailleurs d vous crire aussi ce sujet. Je vous serai bien reconnaissant de lappui
que vous pourrez nous donner auprs de cet diteur, car il est dautant plus
souhaiter que la chose russisse de ce ct que, pour des raisons que vous savez, il
nest gure possible de publier ce livre en Angleterre. Pour mes autres ouvrages (car
il y en a plusieurs dont la traduction est en train actuellement), il ny a pas les mmes
difficults, et il est dailleurs encore trop tt pour sen occuper, puisque, en gnral,
les diteurs veulent voir une traduction complte avant de donner une rponse...
Dautre part, japprends avec plaisir que vous pensez pouvoir trouver plusieurs
souscripteurs louvrage de M. Charbonneau-Lassay. Je me permetterai, ce propos,
de vous adresser une demande : ce sera de vouloir bien faire envoyer les souscriptions
Chacornac, car la remise importante que celui-ci aura ainsi sera au bnfice de la
revue, et celle-ci en a plus grand besoin que jamais, du fait des normes
augmentations quont subies en ces derniers temps, en France, les prix du papier et de
57

limpression. Merci davance pour tout cela !


M. Prau me dit soccuper actuellement de la traduction de votre article pour le n
sur le Tantrisme, et je pense quil vous crira sans doute ses temps-ci.
Malheureusement il est craindre que ce n ne paraisse avec un assez grand retard,
car Chacornac mapprend que limprimerie va tre ferme pendant 20 jours pour les
vacances ; cest l encore une chose quon navait jamais vu jusquici !
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L39
Le Caire, 21 septembre 1937.
Cher Monsieur,
Je mexcuse davoir tard bien involontairement rpondre vos dernires
lettres : depuis que je vous ai crit, jai eu une crise de douleurs rhumatismales
tellement violente que je suis rest compltement immobilis pendant prs dun
mois ; et, quoique jaille beaucoup mieux maintenant, je ressens encore une certaine
fatigue qui ne disparatra que peu peu... Naturellement, cela ma mis tellement en
retard pour tout mon travail que je ne sais plus trop comment en venir bout ; jai d
commencer par moccuper de mes articles pour octobre, et je suis tout de mme
arriv les expdier temps, mais ce na pas t sans difficult !
La premire fois que jai pu aller la poste, jy ai trouv vos lettres des 27 juillet
et 9 aot, ainsi que celle qui contenait les notes ajouter vos articles, l"American
Review", le "Bulletin of the Museum of Fine Arts", votre article sur "The Vedic
doctrine of silence", et les "Ancient Indian Coins" ; je vous remercie bien vivement
pour le tout.
Ces symboles figurant sur les anciennes monnaies sont en effet trs intressants et
mriteraient dtre tudis de prs ; quelle poque les fait-on remonter
approximativement ? Le dernier de la page 9 rappelle en effet celui dont vous maviez
parl il y a quelque temps, et, dautre part, il est visiblement apparent aussi au
swastika et la double spirale ; il y a dailleurs certainement entre tous ces symboles
des relations sur lesquelles jai depuis longtemps lintention dcrire quelque chose ;
peut-tre y arriverai-je un jour.... -- Ce que vous vous proposez de faire sur la
question des "7 rayons du Soleil" mintressera beaucoup ; ce qui mintrigue ce
propos dans les figures reprsentes ici, cest que la plupart nont que 6 rayons, et
que, si la premire en a bien 7, un de ceux-ci diffre des autres en ce quil ne se
termine pas en"Trishla" ; comment cela peut-il sexpliquer ? -- Je remarque aussi,
la mme page, une figure (la 8) exactement semblable lune des formes du
symbole chrtien du "Signaculum Domini" tudi par M. Charbonneau-Lassay.
Pour larticle de Mr. Arberry, cest en effet le texte mme qui est le plus
intressant ; je pensais mme que, si javais le temps, jessaierais peut-tre den faire
une traduction plus exacte... et surtout plus conforme lesprit mme du texte.
Merci de me signaler la publication de "Cultural Heritage of India" ; jai dit
Chacornac de le demander pour compte rendu, et jespre donc pouvoir ainsi le
recevoir ; ce que vous men dites est rellement trs satisfaisant, car il tait craindre
que les tendances "modernistes" y aient la plus grande place ; mais, daprs ce qui
ma t dit il y a quelque temps, il semble que, dans la "Ramakrishna Mission" elle
58

mme, il se produise un certain mouvement de retour la Tradition ; savez-vous


jusqu quel point cela est exact ?
M. Prau ma crit quil vous avait envoy sa traduction de votre article ; jespre
que vous laurez eue assez tt pour que vos observations puissent lui parvenir avant
quil ait les preuves corriger ; je crois dailleurs que celles-ci auront eu un certain
retard, limprimerie ayant t ferme pendant quinze jours le mois dernier.
Je vois que votre travail sur la " rincarnation" sera beaucoup plus long que je ne
le pensais, car je croyais quil ne sagissait en somme que dun simple article ; je
souhaite que vous puissiez terminer sans trop tarder le volume entier que vous
envisagez car il sera certainement fort utile pour rectifier beaucoup dides fausses... - Ceci me fait penser Mrs. Rhys Davids : jai appris dernirement quelle soccupe
beaucoup de "psychisme", pour ne pas dire de spiritisme ; il y a srement l
lexplication de bien des choses bizarres que javais remarques depuis longtemps
dans ses crits !...
Je note votre suggestion dcrire quelque chose sur la position relle de la doctrine
islamique lgard de la question des avatras ; lopposition nest quapparente et se
trouve beaucoup plus dans la forme que dans le fond ; mais je dois dire que ce sujet
est un de ceux que jhsite beaucoup traiter, non pas seulement parce quil est
difficile de lexposer exactement et de faon tre bien compris, mais aussi parce que
cela risque beaucoup de provoquer des ractions particulirement hostiles de
diffrents cots (et surtout, bien entendu du ct chrtien).
Il faut que je vous parle dune lettre que jai reue la semaine dernire, de Mrs.
(ou Miss ?) Dorothy Norman, qui mcrit de votre part, dit-elle, et mexpose son
projet dune revue quelle veut fonder, et laquelle elle me demande si je serais
dispos collaborer. Voudriez-vous, si vous en aviez loccasion, avoir lobligeance
de lui faire savoir que je viens dtre malade et que, cause de cela, je tarderai
probablement un peu lui rpondre ? Cest dailleurs la vrit, mais, en outre, je
voudrais bien savoir par vous, avant de rpondre, ce quil faut penser exactement de
ce projet, qui, tel quelle me le prsente, parat quelque chose de trs "ml" et dont
lorientation ne se dgage pas nettement... Elle dit que vous avez dj accept de
collaborer un n spcial sur le symbolisme ; peut-tre pourrais-je aussi donner
quelque chose au moins pour cette circonstance, si toutefois il y a un dlai suffisant
pour que jai le temps de men occuper, et aussi, bien entendu, la condition quon
me laisse entirement libre quant au sens dans lequel je traiterai le sujet. Je crains un
peu, entre autres choses que cette revue nait un ct politique assez accentu, sans
dailleurs pouvoir trs bien comprendre selon quelle tendance... Vous me rendrez
grand service si vous pouvez me donner quelques prcisions sur tout cela ; javoue
que je trouve toujours un peu inquitant daccepter de collaborer une revue dont la
publication na pas encore commenc ; mais il va de soi que, dans le cas prsent, cest
surtout ce que vous men direz qui pourra dterminer ma rponse.
Je pense que peut-tre vous tes dj rentrs Boston maintenant ; il faut esprer
que vous pourrez raliser votre intention de vous installer hors de la ville, dautant
plus que, dans celle-ci, lagitation doit tre certainement bien plus grande quau Caire
et plus fatigante... Quant nous, nous nous proposons de faire btir une petite maison
sur un terrain que nous avons, tout prs do nous habitons maintenant, aussi tt que

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nous pourrons avoir des fonds suffisants pour entreprendre cette construction ; il est
tellement plus agrable dtre vraiment "chez soi" !
Croyez, je vous prie, cher monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L40
Le Caire, 23 octobre 1937.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 5 octobre, et je vous remercie de vos bons
souhaits pour mon rtablissement. Je continue aller de mieux en mieux, mais
pourtant je ressens encore une certaine fatigue, surtout quand je reste assis trop
longtemps pour crire, ce qui ne me permet pas davancer autant que je le voudrais
tout mon travail en retard...
Le refus de Harcourt Bruce est fcheux, car je ne crois pas, et Mr. Lennard non
plus, quun diteur anglais ose publier ce livre. En tout cas, je transmets ce que vous
me dites Mr. Lennard (qui est maintenant Santiniketan, comme vous le savez
peut-tre), et, sil pense quil vaut mieux essayer de sadresser un autre diteur
amricain, je vous serai bien reconnaissant de tout ce que vous pourrez faire ce
sujet.
Je vous remercie des renseignements concernant Mrs. Dorothy Norman et son
projet de revue ; je vais lui rpondre, daprs cela et pour les raisons que vous dites,
en acceptant en principe, mais, bien entendu, sans mengager une collaboration
rgulire dont il ne me serait sans doute pas possible de trouver le temps. Il est
dailleurs bien certain que, part le cas dune revue dun caractre tout fait spcial,
il ne peut gure sen trouver dont lesprit et les tendances rpondent exactement ce
que nous pourrions souhaiter...
Je viens de recevoir enfin le n des "E. T." sur le Tantrisme ; il a eu beaucoup de
retard, surtout du fait de la ngligence des imprimeurs dont il devient de plus en plus
difficile dobtenir ce quon veut, mais enfin il se prsente dune faon tout fait
satisfaisante. Auriez-vous quelques adresses de personnes qui il pourrait y avoir
intrt lenvoyer ?
Votre explication au sujet des 7 rayons me parat tout fait satisfaisante ; en
somme le symbole est ainsi quivalent (voir figure) dans le cas o on considre
celui-ci comme reprsentant un septnaire, en comptant le centre ; dailleurs, partout
ou il est question des "7" directions de lespace, la 7 (ou la 1) est aussi le centre. -A propos de la forme des rayons, il y a aussi une autre chose assez remarquable dans
les figurations mdivales du soleil, o les rayons sont de deux sortes,
alternativement droits et onduls (cest M. Charbonneau-Lassay qui me la signal) ;
il me semble que cette dualit peut sentendre comme celle de la lumire et de la
chaleur, mais il est possible quelle ait encore dautres significations.

Au sujet de mtr et "matire", vous avez sans doute raison si lon sen tient au
sens tymologique de ce dernier mot ; mais, si lon ne veut pas risquer des

60

quivoques, nest-on pas oblig aussi de tenir compte de tout ce que les modernes
physiciens ou autres, ont accumul dans cette notion de " matire" et qui en change
compltement la signification ? Je ne vois pas que tout ce qui est "mesurable", cest-dire en somme tout ce qui est du domaine de la quantit (plus exactement de la
quantit continue) soit ncessairement "matire" au sens moderne du mot ; cest ce
dernier, bien entendu, qui na dquivalent dans aucune doctrine traditionnelle, ni
mme dans la philosophie ancienne. -- Je dois dire aussi que je trouve trs gnant
lemploi des mots "matire" et "forme" dans le langage scolastique, car ni lun ni
lautre ny a son sens actuel, et il rsulte de l de frquentes confusions ; la traduction
de mtr par "matire" me parait avoir le mme inconvnient.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L41
Le Caire, 19 dcembre 1937.
Cher Monsieur,
Je suis vraiment confus davoir tant tard rpondre trois lettres de vous (et je
viens encore den recevoir une quatrime, celle du 30 novembre), et vous remercier
des envois que vous mannonciez et qui me sont bien parvenus. Celui de "White
Sahibs in India", vrai dire, a eu beaucoup de retard, si bien que je commenais me
demander sil navait pas t intercept en route ; mais finalement il est bien arriv
aussi... -- Je viens galement de recevoir, dautre part, les trois volumes de "The
Cultural Heritage of India", que javais fait demander suivant votre indication.
Ma sant ne ma pas encore permis de remettre jour tout mon travail arrir ;
mes douleurs continuent cependant sattnuer lentement, mais il ny a que peu de
temps que jarrive enfin rester assis une grande partie de la journe sans trop en
souffrir ; jespre donc que vous voudrez bien mexcuser de ne vous avoir pas
rpondu plus tt.
Vous verrez dans les "E. T. " de janvier la note que jai rdige sur "The Higher
Learning in America" ; lattitude de lauteur est remarquable en effet de la part dun
universitaire ; pensez-vous que ses ides aient quelque chance dtre acceptes ?
Jai lu avec intrt votre compte rendu du travail de P. Mus, dans lequel vous avez
signal diffrents points particulirement importants.
M. Prau ma dit, il y a quelque temps dj, vous avoir envoy sa traduction de
votre article sur le " symbolisme de lpe" ; il faut esprer que vous aurez le temps
de lexaminer et de lui communiquer vos observations de faon ce que cet article
puisse paratre dans le n de janvier.
Je reviens " White Sahibs in India" : il est bien certain que lditeur qui a publi
un tel livre ne pourra pas soulever contre le "Thosophisme" des objections du genre
de celles que nous craignons ; je pense donc comme vous quil serait bon de lui
proposer la chose, et je vais dailleurs le dire M. Lennard la prochaine fois que je lui
crirai. Il est vrai quen Angleterre, comme en France du reste, on peut publier
nimporte quoi ; mais en fait, la plupart des diteurs se laissent facilement intimider ;
en France il y en a qui noseraient pas publier un livre de moi, quel quil soit, et il y a
mme des librairies quon a empch, en leur faisant des menaces, de vendre mes

61

livres ou de les prendre en dpt ! -- Pour ce qui est de Luzac, M. Lennard ma


rappel quil stait dj adress lui au dbut, ce que javais tout fait oubli ; il
avait mme eu soin de lui faire remarquer que cet ouvrage ne pouvait convenir
Rider, qui a dj dit "Man and his Becoming", mais dont la clientle est en grande
partie thosophiste ; or Luzac lui rpondu, non seulement ngativement pour sa part,
mais en lui conseillant... de sadresser Rider !
Pour le "7 rayon", je vois que nous sommes entirement daccord ; quant la
question des rayons droits et onduls, je me demande si la correspondance respective
avec le feu et leau, telle que vous lindiquez, peut bien sappliquer dans tous les cas,
dabord parce quil y a aussi le symbole de l"pe flamboyante", dont la forme est
identique celle du rayon ondul, et qui se rapporte pourtant au feu. En outre, les
deux formes semblent correspondre exactement deux racines hbraques : ar,
signifiant le mouvement rectiligne et le feu comme lumire ; ash, signifiant le
mouvement courbe et le feu comme chaleur ; vous voudrez bien me dire encore ce
que vous pensez de ces diffrentes relations. Il nen est pas moins vrai, bien entendu,
que la ligne ondule est prise par ailleurs pour reprsenter leau, je prends exemple
dans les hiroglyphes gyptiens et dans le signe astrologique du Verseau :
Votre dessin de l"araigne solaire" est bien curieux ; je me demande si les deux
serpents qui laccompagnent peuvent avoir quelque rapport avec ceux qui sont joints
au disque ail des gyptiens, bien que leur disposition soit tout fait diffrente...
Pour lemploi du mot "matire", je crois quen somme, il y a l un exemple des
quivoques que peut causer limprcision des langages occidentaux, et quil vaut
mieux viter autant que possible, bien que ce ne soit certes pas toujours facile (la
terminologie scolastique elle mme ny a pas russi dans tous les cas, et elle a fait
notamment une terrible confusion de l"essence et de la substance"). Le plus fcheux
est quon ne peut pas toujours se dispenser, en employant les mots, de tenir compte
de tout ce qui est venu se surajouter leur sens premier ; cest l surtout ce qui
constitue linconvnient de "matire" ; chose assez singulire, "matriaux", qui en est
pourtant driv directement, ne me donne pas limpression de soulever les mmes
objections, peut-tre parce quil na t "manipul" ni par les philosophes ni par les
physiciens...
Jallais oublier de vous dire quune traduction anglaise d"Orient et Occident" est
actuellement commence, et aussi celle de la "Crise du Monde moderne", mais elles
ne sont pas trs avances encore ; je me demande, daprs ce que vous dites, sil ny
aura pas avantage diter ces deux livres plutt en Amrique, sils peuvent y trouver
des lecteurs en nombre suffisant.
Jai rpondu la lettre de Mrs. Norman il y a un certain temps dj, mais je nen
ai pas eu dautres nouvelles depuis lors ; vous parlez dun article que, si je comprends
bien, vous lui avez dj donn pour sa revue ; ce projet doit-il donc tre ralis
prochainement ?
Je vous remercie de vos remarques propos de mes rcents articles ; pour traduire
srishti, jemployerai plus volontiers "production " (en anglais, on pourrait aussi
dire"sending forth") ; je sais bien quil est presque impossible dcarter toute image
spatiale inexacte, mais, en tout cas, on peut du moins viter ainsi les associations
philosophiques suspectes d"manation" (je nai pas de donnes assez prcises sur

62

lemploi de ce mot par saint Thomas pour pouvoir en dire quelque chose de sr). -La distinction dEckhart entre cratures "spares" et "unies" me rappelle quelque
chose qui se trouve dans la Kabbale, mais que je narrive pas prciser en ce
moment... --pour praja il me semble qu"offspring" est un quivalent assez exact en
anglais ; il est plus difficile de trouver en franais quelque chose de tout fait
satisfaisant.
Pour la caverne, je pense que nous sommes tout fait daccord au fond ; vous
verrez dailleurs la suite de mes articles sur ce mme sujet. -- Je connais un seul rituel
initiatique o louverture de la caverne se trouve dans la vote : cest celui du 14
degr de la Ma.. Ecossaise (Grand cossais de la Vote Sacre) ; il y a dailleurs
dans ces hauts grades bien des lments dorigine trs diverse et souvent difficiles
dterminer...
Pour le texte du "Matherant", il ny a l quune exception apparente la ncessit
de linitiation, et qui se rfre dailleurs des conditions anormales ; mais la difficult
est de trouver un moyen dexpliquer cela clairement ; jen suis proccup depuis
longtemps, cause dun article que nous voudrions reproduire, mais qui touche
cette question et auquel il faudrait adjoindre une note apportant des prcisions
suffisantes pour que cela ne risque pas dtre mal compris.
Jespre navoir rien oubli dimportant, mais il y avait tant de choses cette fois
que je nen suis pas bien sr...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments bien cordiaux, auxquels je
joins mes meilleurs vux pour la nouvelle anne qui va bientt commencer.
R. G.
L42
Le Caire, 9 janvier 1938.
Cher Monsieur
Jai reu il y a quelques jours le premier n de "Twice a Year" ; je nai dailleurs
pas eu le temps de le lire encore, dautant plus que cest un vritable volume... -- De
mon ct, comme je vous lavais dit, jai envoy Mrs. Norman la traduction du
chapitre "Individualism", en supprimant seulement les mots renvoyant en divers
endroits aux chapitres prcdents du livre. Jai fait cet envoi ladresse que javais
note quand jai reu la lettre de Mrs. Norman (1160, Park Avenue) ; mais ensuite je
me suis aperu que la revue porte lindication dune adresse diffrente ; jespre
cependant quil nen rsultera aucun inconvnient, dautant plus que lenvoi est
recommand.
Mr. R. Krishnaswamy Aiyar, de Tinnevilly, ma crit de votre part en menvoyant
deux volumes de lui. Naturellement, jen ferai un compte rendu ds que jaurai pu en
prendre connaissance, et, comme il me le demande, je lui ferai adresser le n des "E.
T. " dans lequel ce compte rendu paratra.
Avec mes meilleurs voeux pour la nouvelle anne qui vient de commencer,
croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments bien cordiaux.
R. G.

63

L43
Le Caire, 24 janvier 1938.
Cher Monsieur
Mr. Lings, qui traduit "Orient et Occident", mcrit quil en a envoy un
exemplaire, avec la premire partie de la traduction, Messrs Luzac and Co., et que
"They replied that they could not undertake the cost of publication themselves, but
they thought that the book "should have a fairly good sale" and that they would be
very pleased"to do their best for it" if I would pay for the printing ". Or il ne peut pas
faire lui-mme les frais de cette dition, mais un de ses amis serait dispos sen
charger, non seulement pour ce livre, mais aussi pour la "Crise du Monde moderne".
Je serais heureux de savoir ce que vous pensez de cette solution ; pensant toujours
ce que vous maviez crit il y a quelque temps, il ne me semble pas que cela puisse
empcher ces livres davoir une diffusion en Amrique ; mais il y a encore autre
chose considrer. En effet, en France, quand lditeur na pas fait les frais de la
publication dun ouvrage, il sen dsintresse compltement, et, de plus, le livre dit
dans ces conditions est tout fait dconsidr auprs des libraires ; je veux esprer
quil nen est pas de mme en Angleterre, mais il serait important dtre exactement
fix sur ce point ; auriez-vous des informations cet gard ? Autrement, je ne vois
personne qui puisse me renseigner...
Jai reu dernirement un nouveau livre (dit justement chez Luzac) de Mrs.
Rhys-Davids, "To become or not to become" ; naturellement, il sagit toujours du
sens du mot "bhava" ; je nai dailleurs pas encore eu le temps de le lire, mais je me
doute assez, aprs tout ce que jai dj vu delle, de ce que peuvent tre ses ides ldessus...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L44
Le Caire, 31 janvier 1938.
Cher Monsieur,
Merci de votre lettre du 9 janvier et de votre carte du 11, que je viens de recevoir.
-- Le manuel du British Museum ne mest pas parvenu jusquici, mais jespre bien
que, cette fois encore, il ne sagit que dun simple retard, et je vous remercie
lavance.
Pour la question des "rayons", nous sommes bien daccord en effet : il nest pas
douteux que les rayons droits reprsentent la lumire ; quant aux rayons onduls,
reprsentant le feu ou leau, ou les deux, on pourrait, en raison de lopposition de ces
deux lments feu et eau, voir l encore un cas du "double sens" des symboles. -- Je
serai fort intress par ce que vous mannoncez au sujet du symbolisme de l"pe
flamboyante".
La question des individus exceptionnels se trouvant dans un milieu o il ny a plus
dinitiation est effectivement assez embarrassante certains gards ; il peut, dans
certains cas tout au moins, arriver quil soit remdi cette situation par des
circonstances galement exceptionnelles ; mais la vrit est que ceci ne relve pas de
la juridiction du "Qutb", mais de ce qui est reprsent par la fonction dEl-Khidr, en
tant que matre des "Afrads".
64

Pour l"manation", les textes de saint Thomas que vous mindiquez paraissent
bien en effet pouvoir sinterprter dans le sens que vous envisagez. Une chose qui
mtonne quelque peu, tant donn que saint Thomas a parl ainsi d"manation",
cest laversion gnrale des thologiens catholiques pour ce mot, qui semble leur
inspirer presque de la terreur...
Je ne connaissais pas le sens de "relinquere" que vous me signalez. -- Il est certain
quun mme mot ne peut pas toujours tre traduit dune faon uniforme, car il ny a
jamais dquivalence en concidence parfaite entre les termes de deux langues
diffrentes. Je pense seulement quil faut viter autant que possible les mots qui,
mme si leur sens originel ne soulve pas dobjection, ont pris, par lusage quen ont
fait les philosophes occidentaux, une acception spciale dont il est devenu peu prs
impossible de les sparer.
Ce que vous me dites de la question de l"ducation" en Amrique est tout de
mme un signe assez favorable, et javoue que je ne my serais pas attendu ; peut-tre
y a-t-il l, dans les Universits, moins de routine "officielle" quen Europe ; mais
lassociation de ces vues avec les tendances fascistes ne sexplique pas trs bien... Dautre part, je viens de recevoir le "Christian Social Art Quarterly", avec la
confrence de Mr. Graham Carey ; ce mouvement entrepris par des religieuses ma
aussi quelque peu surpris...
Je vous remercie de votre suggestion de donner tout dabord Mrs. Norman la
traduction dun chapitre de la "Crise du Monde moderne", quel est celui qui, votre
avis, pourrait convenir le mieux ? -- Il ny a encore que trois chapitres traduits
jusquici.
Maintenant que votre article sur le symbolisme de lpe est paru, puis-je me
permettre de vous rappeler que vous aviez bien voulu nous en promettre un sur
l"archery " (je ne trouve pas le mot correspondant en franais) ?
On me rclame avec insistance larrangement de la rdition du "Roi du Monde",
et je narrive toujours pas trouver le temps de men occuper !
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L45
Le Caire, 6 fvrier 1938.
Cher Monsieur,
Merci de votre envoi de "The Nature of Buddhist Art", que je viens de recevoir en
mme temps que votre carte du 18 janvier. -- Je vois que vous y avez justement fait
allusion, entre autres choses, cette question de l"archery" dont je vous reparlais
dans ma dernire lettre ; jespre quil vous sera possible de nous donner bientt un
article sur ce sujet.
Le n spcial des "E. T. " de cette anne (aot-septembre) sera trs probablement
consacr la tradition islamique ; ce propos, jaurais encore une demande vous
adresser : pourriez-vous nous donner pour ce n votre article sur El-Khidr, en le
compltant par certaines considrations qui, comme vous me lavez dit, nauraient
pas t leur place dans la revue o il a t publi primitivement, mais qui seraient
au contraire tout fait appropries pour les "E. T. " ? Si cela tait possible, jen serais
dautant plus heureux que, de divers cts, on rclame depuis longtemps dj quelque
65

chose sur ce sujet, mais que, pour bien des raisons, je prfrerais quil soit trait par
quelquun dautre que moi...
On me pose une question laquelle je suis incapable de rpondre : l"Oxford
University Press" et la "Clarendon Press" sont-elles deux firmes distinctes, ou bien
nest-ce quune seule et mme firme sous deux dsignations diffrentes ? Peut-tre
pourrez-vous me renseigner sur ce point...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L46
Le Caire, 17 fvrier 1938.
Cher Monsieur,
Merci de lenvoi de votre article sur "Janaka and Yjnavalkya", que jai reu la
semaine dernire.
Aujourdhui me parvient votre lettre du 26 janvier, laquelle je veux rpondre un
mot tout de suite. Je demanderai dailleurs, la prochaine occasion, des informations
plus prcises "Geticus" ; mais, sans vouloir tre trop affirmatif, je crois quil y a une
explication trs simple et quil ne sagit en ralit de rien dautre que dun titre
nobiliaire, comes devant ici tre traduit par comte. Il resterait savoir ce que peuvent
tre les "Siculi" ; il est bien peu vraisemblable quil sagisse de la Sicile (qui
dailleurs tait un royaume et non un comt) ; le nom de "Szekler" que vous me
signalez, et que je ne connaissais pas, me parat donner un sens beaucoup plus
plausible ; cest sur ce point surtout que je tcherai davoir des claircissements.
A ce propos, le double sens du mot comes a t utilis dans les noms ou titres pris
par certains personnages ayant jou un rle dans des organisations initiatiques. Ainsi,
le nom du "Comte de Saint-Germain", qui est dailleurs probablement un
"hironyme" collectif, doit se traduire par "compagnon de la Sainte Fraternit". Je me
souviens aussi dun interrogatoire de Cagliostro, o, une question concernant son
titre de comte, il rpondit dune faon apparemment nigmatique, mais dont le sens
tait nettement que ce titre navait rien voir avec ceux de la noblesse profane. -Mais, dans le cas dont vous me parlez, je pense quil ne sagit de rien de tel, et que
cest bien un simple titre nobiliaire sans aucune signification.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L47
Le Caire, 26 fvrier 1938.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir vos deux lettres des 7 et 8 fvrier, ainsi que votre article de
"The Hindu". -- Tout dabord, je vous remercie bien vivement davoir eu lobligeance
dcrire tout de suite Luzac, ce qui leur fera certainement prendre la chose en
srieuse considration ; ce que vous me dites est dailleurs tout fait rassurant, et jen
fais part Mr. Lings. Cest celui-ci, et non pas moi, qui sest mis en rapport avec
Luzac ; je nai dailleurs pas qualit pour intervenir directement, lditeur franais
ayant seul, daprs les contrats, le droit de traiter pour les traductions. -- Dautre part,
66

je reois aujourdhui mme une lettre de Mr. John Levy, lami de Mr. Lings, qui me
confirme encore ce que celui-ci mavait dit quant son intention de se charger des
frais ddition ; il me semble donc dcidment que tout doive sarranger ainsi pour le
mieux.
Je viens de lire votre article, que je trouve tout fait bien ; jadmire que vous ayez
pu donner cet expos sous une telle forme, car, pour ma part, je dois reconnatre que
je suis tout fait incapable de prsenter les choses dune faon suffisamment
accessible au "grand public" (cest dailleurs pourquoi il mest si difficile dcrire
dans des revues non "spcialises") ; et je ne vois vraiment pas ce quil pourrait y
avoir modifier ou ajouter. Je nai toujours aucune nouvelle de Mrs. Norman
depuis que je lui ai crit.
Ce que vous a crit Mrs. Rhys Davids ne me surprend pas beaucoup, car les
allusions quelle fait ses expriences "psychiques" sont en somme assez claires ;
mais il semble mme que cela aille jusquau vulgaire spiritisme ; cest vraiment bien
fcheux de voir que tant de gens se laissent prendre ainsi de pareilles illusions !
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L48
Le Caire, 11 mars 1938.
Cher Monsieur,
Jai reu hier vos deux lettres des 17 et 21 fvrier. -- Je vous remercie de vouloir
bien communiquer le manuscrit du "Thosophisme " un autre diteur ; esprons que
le rsultat sera plus favorable cette fois ! Mr. Lennard ma crit dernirement que,
daprs ce que je lui avais dit, il le soumettra Martin Secker, mais naturellement il
convient maintenant dattendre dabord la rponse de lautre ct. -- Pour les autres
volumes, jai fait part Mr. Levy de ce que vous mavez dit au sujet de ldition par
Luzac ; je nai pas encore eu dautres nouvelles depuis lors.
Je prends note de ce que vous me dites pour le chapitre de la "Crise du Monde
moderne" quon pourrait donner Mrs. Norman ; il ny a encore que quatre chapitres
traduits jusquici, mais Mr. Osborne parat avancer assez vite.
Pour votre article sur le Vdnta, il est entendu que, comme vous le demandez, je
nen parlerai que quand il aura paru dans l"American Scholar".
Vous ai-je dit que je nai jamais reu le manuel du "British Museum", dont vous
maviez annonc lenvoi il y a un certain temps dj ?
Je vous remercie de vouloir bien penser de prochains articles pour les "E. T. " ;
bien entendu, je ne sais que trop bien par moi-mme quil est souvent impossible
darriver faire quelque chose pour une date dtermine. -- Quant larticle sur ElKhidr, jespre que, malgr tout ce que vous me dites, vous voudrez bien vous
dcider nous le donner tout de mme ; il va de soi, dailleurs, quil ne sagit pas de
traiter la question dune faon complte, ce qui est une chose tout fait impossible. Je
vais tcher de voir quelles indications je pourrais vous suggrer sur certains points ;
naturellement, il sera tout fait inutile de mentionner que cela vient de moi...
Ce que vous me dites pour Clarendon Press confirme en somme ce que nous
pensions ; je vois que ce nom a pourtant t employ encore pour le livre de Miss
Getty. -- A propos de votre compte rendu de celui-ci, jai toujours eu lide quil y a
67

quelque rapprochement faire entre la forme de Gansha et celle de Kuvera ;


comment pensez-vous quon pourrait expliquer ce rapprochement, qui semblerait
indiquer un lien plus troit que le caractre gnral "shivate" commun lun et
lautre ?
Pour "larbre du Monde", invers seulement sous le Soleil, cela me parat en effet
normal, je serai heureux davoir connaissance du rsultat de vos recherches ce sujet.
Je pense que vous avez d aussi remarquer la reprsentation frquente du soleil luimme comme fruit de lArbre ; certains caractres chinois notamment, donnent un
sens trs net cet gard.
Il ne me semble pas quon puisse dire que le Paradis terrestre soit proprement
"supra-cosmique", puisquil est en tout cas au- dessous des Cieux ; son sommet
"touche la sphre lunaire", comme le dit saint Augustin entre autres ; mais, si on dit
quil est virtuellement "supra-cosmique", en entendant par l que ltre qui est
parvenu ce sommet (lequel est en mme temps le "centre" de ltat humain) est
dsormais soustrait aux changements dtats et peut de l passer "au-del du cosmos"
par la voie directe et "axiale", cela est parfaitement exact en effet.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
L49
Le Caire, 30 mars 1938.
Cher Monsieur,
Jai reu la semaine dernire votre lettre du 3 mars, et jai bien regrett
dapprendre la rponse ngative de Houghton Mifflin ; je vous remercie bien
vivement de vouloir bien essayer encore auprs dun autre diteur ; si cela ne
russissait pas, on pourrait sans doute sadresser alors Martin Secker.
Je viens de recevoir la rponse de "Geticus" au sujet de "Siculi", que jattendais
pour vous crire ; la voici : Il ne sagit naturellement pas de Siciliens, mais dune
peuplade de la Transylvanie, de race hongroise, les Sacui en roumain, Szekely en
hongrois, Szekler en allemand. Ils habitent deux dpartements (anciens comts)
orientaux de la Transylvanie (Odorhei et Trei-Scaou), sur la frontire de la Moldavie.
On dit quils sont plus anciens que les Hongrois, tant les restes des Huns, tandis que
les autres Hongrois sont venu en Europe seulement avec Arpad, au 9 sicle. Il me
semble quainsi la question est maintenant tout fait claircie. -- En mme temps, il
me charge dune commission qui mennuie un peu, mais dont il faut que je
macquitte tout de mme : il a form avec quelques amis un petit groupe dtudes,
mais ils se trouvent trs isols et dans un milieu peu favorable ; ils ne peuvent se
procurer aucun de vos ouvrages (lenvoi dargent ltranger est interdit, comme en
Allemagne). Je sais bien que, comme moi (il y a des gens qui jai eu de la peine le
faire comprendre), vous ne disposez pas de vos livres proprement dits ; mais si du
moins vous pouviez leur envoyer quelques-uns de vos articles tirs part et dont vous
auriez encore des exemplaires, ils en seraient certainement trs heureux. Je mexcuse
de vous transmettre cette demande, et je vous remercie lavance de ce que vous
pourrez faire... Ladresse de "Geticus" est :
Mrs. Vasile Lovinescu,
6, Str. Avram Iancu,

68

Bucarest (4)
Jai reu aussi ces jours derniers la brochure sur cette religieuse mystique
canadienne, envoye par vous ; en prsence de cas de ce genre, je me pose toujours la
mme question : quel degr de connaissance effective ces choses peuvent-elles
correspondre rellement ? Avec le mode dexpression quemploient les mystiques, il
est assurment bien difficile de sen rendre compte. Dun autre ct, cette attitude de
"passivit" qui est la leur me parat toujours quelque chose de bien dangereux...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
M. Prau ma dit que vous lui aviez envoy une note sur "The Milky Way" ; merci
de ne pas oublier les "E. T.".
L50
Le Caire, 9 avril 1938.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 24 mars, et je vous remercie bien vivement
pour votre article, qui convient en effet parfaitement pour les "E. T.". Je pense quil
ne sera pas ncessaire de mentionner quil a dj paru ailleurs ; si cependant vous
pensiez que cela puisse avoir quelque inconvnient, vous seriez bien aimable de me
le dire.
Pour le livre "Lost Atlantis", en voyant la note moins dtaille que vous maviez
envoye prcdemment, javais dj pens quil pourrait tre intressant den rendre
compte dans les "E. T. " ; javais donc voulu le faire demander par Chacornac, mais
celui-ci vient de me faire savoir quil ne peut trouver nulle part ladresse de lditeur
Cobden-Sanderson ; voudriez-vous, si vous la connaissez, avoir lobligeance de me
lindiquer ? Merci davance.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L51
Le Caire, 28 avril 1938.
Cher Monsieur,
Jai reu avant hier votre lettre du 7 avril, et juste en mme temps mest arriv la
publication du British Museum "The Babylonian Legends of the Creation" ; merci
davoir crit de nouveau pour me la faire envoyer. -- Pour le symbole solaire une
question, la forme des rayons onduls
est bien en effet, comme vous me laviez
dit celle qui sert gnralement figurer leau ; il y a, cet gard, une diffrence
noter, avec les figurations du moyen ge occidental, o ces rayons se terminent en
pointe aussi bien que les rayons droits avec lesquels ils alternent, cest--dire que leur
est exactement celle de lpe flamboyante. Je vois l aussi dautres
forme
symboles curieux, mais qui malheureusement ne semblent pas tous faciles
interprter ; la tradition chaldenne est, au fond, presque aussi nigmatique que la
tradition gyptienne, bien que certains rapprochements avec la tradition hbraque
permettent peut-tre tout de mme dy voir un peu plus clair sur certains points...

69

Cest bien en effet surtout la forme du ventre de Gansha que javais pens en
parlant dun rapprochement avec Kuvera, et par consquent avec les Yakshas. Quant
la question des changements de tte, javoue que je navais pas envisag ce que
vous me signalez ; sans doute cela sappliquerait-il galement au cas de Daksha. Mais
il y a un point qui ne me parat pas tout fait clair : la nouvelle tte est dune autre
sorte que lancienne, ce qui fait une diffrence avec le rite du sacrifice ; comment cela
peut-il sinterprter ?
Je suis heureux de votre accord avec ce que jai crit encore au sujet de la
caverne ; il est bien certain que cette question est de celles quil nest jamais possible
de traiter compltement ; jenvisagerai du reste encore quelques autres points y
touchant dans les deux ou trois articles suivants ; je ne pensais pas en commenant,
que cela prendrait tout ce dveloppement, et je dois dire que vos remarques y ont bien
t pour quelque chose... -- Au sujet du stpa comme demeure et tombeau la fois,
ce mme double sens est bien donn, dans les glises chrtiennes, au tabernacle plac
sur lautel, mais je ne sais pas sil a t quelquefois tendu lglise tout entire, ce
qui en tout cas semblerait logiquement justifi.
Le mot "dksh" est certainement celui qui correspond exactement "initiation",
au sens le plus strict ; quant "upanayana", je me suis souvent pos aussi la mme
question que vous cet gard : il me semble quon peut, cause de lexclusion des
Shdras, comme vous le dites, parler aussi dinitiation dans ce cas, en un sens plus
large, mais il serait assurment prfrable demployer deux termes distincts ; ce qui
fait la difficult den trouver un autre ici, cest quen somme lupanayana na pas
dquivalent, mme approximatif, dans les formes traditionnelles occidentales...
Jai votre article sur El-Khidr devant moi pour ne pas loublier, et je vous rcrirai
dici peu ce sujet ; le temps passe si vite quil va dj falloir bientt penser la
prparation de ce n spcial !
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments bien cordiaux.
R. G.
L52
Le Caire, 12 mai 1938.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 25 avril, ainsi que votre mot indiquant la
suppression faire dans votre article ; je transmets cette indication M. Prau, qui,
daprs ce quil ma dit dans sa dernire lettre, doit maintenant avoir dj traduit
larticle ; je pense dailleurs quil vous communiquera sa traduction comme
lordinaire.
Merci pour ladresse de Cobden-Sanderson ; je lenvoie Chacornac afin quil
puisse cette fois demander "Lost Atlantis" ; mme si cet ouvrage nest pas trs
important, il sera assurment toujours possible den dire quelque chose.
Je communique aussi M. Prau la rfrence du "Journal Asiatique", pour le cas
o il aurait quelque occasion de voir cela, car ici cela mest naturellement
impossible ; mais lui-mme, depuis quil habite loin de Paris, se trouve presque aussi
dsavantag" que moi cet gard...
A propos de Gansha, javais essay de faire demander le livre de Miss Getty ; la"
Clarendon Press" a rpondu par un refus, suivant son habitude, en prtextant quil ne
70

reste plus dexemplaires disponibles pour le service de presse.


En rpondant votre dernire lettre, jai d oublier de vous dire que jai indiqu
dans " Autorit spirituelle et pouvoir temporel" la relation entre Gansha et Skanda
laquelle vous faisiez allusion.
Daprs votre question au sujet du manuscrit du "Thosophisme", je crois
comprendre quil ne reste plus gure despoir de trouver un diteur amricain ; sil en
est ainsi, le mieux faire sera sans doute, comme nous lavions dit, de sadresser
Martin Secker and Warbury. Il parat quils ont publi des ouvrages dun caractre
assez ml, entre autres ceux de D. H. Lawrence, ce que jignorais jusquici ; mais en
somme cest l le cas de la plupart des diteurs, de sorte quon ne peut pas se montrer
trop difficile sous ce rapport... -- Il y a assez longtemps que je nai eu de nouvelles de
Mr. Lennard, mais je pense que son adresse est toujours celle quil ma donne en
dernier lieu, et que voici : Hazrat Shaheedullah Sahib, c/o Major Said Ahmad
Hasheni, Sadiq Garh Palace, Dera Nawab, Bahawalgwr State (India) (ne mettre
aucun autre nom sur ladresse)
Seulement je me demande sil ne serait pas moins compliqu denvoyer le
manuscrit directement Martin Secker and Warburg, la condition, bien entendu,
que M. Lennard leur crive tout dabord ; quen pensez-vous ?
Ds que jaurai termin mon travail pour les "E. T. " de juin, cest--dire dans une
semaine environ, jespre pouvoir vous rcrire au sujet dEl Khidr.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments. R. G.
L53
Le Caire, 1 juin 1938.
Cher Monsieur,
Merci de vos lettres des 5, 10 et 13 mai qui viennent de marriver toutes en mme
temps. -- Merci aussi davoir bien voulu faire un envoi de livres et darticles M.
Lovinescu qui va srement en tre fort heureux.
Je vous ai donn ladresse actuelle de Mr. Lennard dans une de mes dernires
lettres, je regrette donc un peu que vous ayez dj envoy le manuscrit du
"Thosophisme" Londres, mais il est vrai que ses parents et son plus jeune frre y
sont encore, de sorte quil nest gure craindre que cet envoi puisse se perdre.
Tous les points que vous me signalez, en connexion avec la sortie de la caverne,
sont encore trs intressants ; peut-tre me sera-t-il possible dutiliser ces
renseignements complmentaires. Ce que vous me dites au sujet du "Kiva" des
Indiens dAmrique mtait inconnu, car je dois vous avouer que je nai jamais eu
loccasion de voir grand chose dimportant sur leur traditions ; mais je ne suis pas
tonn que celles-ci soient en ralit beaucoup mieux conserv, encore actuellement,
quon ne le croit dordinaire. Il serait certainement trs souhaitable que ce sujet
puisse tre trait dans les "E. T. ", sil se trouvait quelquun de comptent pour le
faire ; auriez-vous quelques ides cet gard ? -- Je ne comprends pas exactement le
mot "louere" ; il me semble que le sens doit tre peu prs celui du franais
"lucarne", mais je nen suis pas trs sr.
Lascension de Mojallna est aussi trs remarquable : il est vident quelle

71

seffectue ainsi suivant "laxe du monde", qui est bien le "strtm" en tant que
reliant directement entre eux tous les tats de lexistence.
Pour les roues marquant les pieds du Buddha, votre interprtation me parat
entirement juste ; je voudrais seulement vous demander une prcision ce propos :
jai toujours vu les empreintes des deux pieds figures lune ct de lautre ; ou
trouve-t-on des exemples ou lune est place en haut dune chelle et lautre au bas ?
Je vous remercie de lclaircissement concernant le caractre "solaire" de la
nouvelle tte avec laquelle est ressuscite la victime du sacrifice. - A propos de ttes
tranches, je pense aussi Ktu et Rhu ; il ne semble pas que cela puisse se rattacher
au mme symbolisme, moins que ce nen soit, en un certain sens, un aspect oppos ;
quen pensez-vous ?
Votre citation dA. W. Shorter est vraiment bien typique dune certaine mentalit ;
je me demande toujours ce que ces gens tirent de leur tude des antiquits, et aussi
quel genre dintrt ils peuvent bien y trouver dans ces conditions !
M. Prau ma dit, dans sa dernire lettre, quil vous avait envoy sa traduction de
votre article sur le "Panthisme" ; il serait souhaiter quelle vous parvienne assez tt
pour que vous ayez le temps de lui envoyer vos observations de faon ce quelle
puisse paratre dans le n de juillet.
Je viens de moccuper de votre article dEl-Khidr aujourdhui mme, et, tout
dabord, je dois dire que, contrairement ce que vous pensiez, je ne le trouve pas trop
long ainsi ; en effet, il sagit dun n spcial qui est pour deux mois (aot-septembre),
et qui doit avoir normalement un nombre de pages peu prs double de celui dun n
ordinaire. Dautre part, il serait intressant de pouvoir reproduire, comme
illustrations, les fig. 1 et 2 ; pensez-vous que ce soit possible malgr la rduction
ncessite par le format de la revue ? On supprimerait seulement la figure 3 (et aussi,
par consquent, le renvoi qui y est fait dans le texte, vers le milieu de la page 178). -Pour le titre, il me semble quil serait suffisant de mettre : "Khwj Khadir and the
Fountain of Life", sans ajouter la suite, tant donn que ce nest pas sur le ct
"artistique" de la question quil y a lieu dattirer plus spcialement lattention.
Quant larticle lui-mme, aprs y avoir encore rflchi, je trouve quen dfinitive
il serait difficile dy faire des adjonctions sans que cela entrane beaucoup trop loin. Il
vaudrait donc mieux le laisser peu prs tel quil est, en modifiant seulement ce qui
risquerait de soulever certaines objections ou dtre interprt dans un sens qui serait
en dsaccord avec lorthodoxie islamique. Je puis dire que jai examin attentivement
chaque mot ce point de vue, et voici les modifications que je me permet de vous
proposer :
P. 173. -- Au dbut : " In India, the Saint and Prophet known ", et aprs"Rj
Kidr", ajouter entre parenthses : " (in arabic, Seyidn El Khidr) ".
Note 1 : "In accordance white the meaning of his name, from akhdar "green". "
Au commencement du 2 paragraphe : (illisible) "... can be inferred, at least partly,
from his iconography... "
P. 176. -- Au dbut : "he is the guardian of the Water of Life, and corresponds in
this respect to Soma and Gandharva in Vedic mythology, and even to Varuna
himself ; though it is evident that he cannot, either from the Islamic or from the later
Hindu point of view, be properly identified with a "deity", he is, none the less, the

72

direct expression or manifestation of a high spiritual power. We shall find these


general conclusions amply confirmed by further examination of the Islamic texts
concerning al-Khadir. "
Ligne 6, remplacer "The legend" par "The narration".
Supprimer la note 12, car Bahrain est ici simplement le duel de bahr, " mer", et
(Texte illisible). lexpression Madjina al Bahrain signifie exactement "runion des
deux mers".
Ligne 10 : "This story can be compared with three other ones belonging to older
traditions, the Gilgamesh epic,... "
Note 13, au dbut, supprimer "Islamic legend".
Ligne 25, supprimer "in human form".
P. 177. --note 18 : "The prophet Elias, who is considered as belonging to the
"spiritual family" of Khizr. " (Leur identification, en effet, nest quune interprtation
inexacte des orientalistes.)
P. 178. A la fin du 1 paragraphe, on pourrait ajouter en note une rfrence mon
article Quelques aspects du symbolisme du poisson (n de fvrier 1936), dans lequel
jai parl prcisment de ce dont il sagit cet endroit.
Ligne 31 : "That Andreas here is a distorsion of the Indris.. "
Ligne 32 : "Whom Islamic Tradition identifies with Enoch and Hermes and
considers, like Elyas and also Saint George, as having a close spiritual affinity with
al-Khadir. "
P. 181. -. Au dbut : "As to the resemblance between al-Khadir and Saint George,
it is in this connection... "
Ligne 11 "To some European parallels ", et supprimer la fin de la phrase.
Lignes 13 et 14 : supprimer "Khadir belong to the Wandering Jew type". (cette
phrase ne pourrait tre conserve qu la condition dtre suivie de longues
explications, car elle soulve une question "dangereuse" et quil est prfrable
dviter, surtout cause du roman de Gustave Meyrinck, "le visage vert" qui utilise
cette assimilation dun bout lautre, mais en la prsentant dune faon caricaturale,
et dont linspiration est nettement contre-initiatique".)
Ligne 33 : "All these iconographical types... "
Jespre que vous voudrez bien accepter ces modifications, qui sont toutes
importantes, bien que les raisons de quelques-unes dentre elles ne soient peut-tre
videntes que pour quelquun qui vit dans un milieu strictement islamique...
En outre, il serait peut-tre bon dajouter la fin quelques lignes dont le sens
serait peu prs celui-ci : "Nous navons envisag ici quun des aspects dal-Khadir ;
il est bien entendu quil en est dautres, notamment celui qui se rapporte plus
proprement son rle initiatique, qui sont dailleurs en parfaite harmonie avec celuil, mais qui donneraient lieu dautres considrations qui ne pouvaient rentrer dans
les limites de cette tude. "
Jespre que vous aurez encore un exemplaire disponible, sur lequel les
corrections pourraient tre faites facilement, ce qui vous viterait la peine dune copie
(et aussi cause des illustrations). Je vous prierais lorsque ce sera fait, de vouloir bien
lenvoyer directement M. Prau, afin dviter tout retard, car il faudra naturellement
quil ait le temps voulu pour le traduire. Je pense navoir oubli aucune indication, et

73

je vous remercie bien vivement lavance pour tout cela.


Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L54
Le Caire, 4 juin 1938.
Cher monsieur,
Merci de votre article sur " The Pilgrims Way", que je viens de recevoir ; cette
question du symbolisme du voyage est encore une chose fort importante, et il me
semble bien que cela se retrouve dans toutes les formes traditionnelles. -- Il y a ce
propos, dans le rituel maonnique anglais, une formule trs significative : ". That I
may travel in foreign countries" ; ces "pays trangers" sont interprts comme les
autres mondes, les tats qui sont au del du domaine sensible.
Aprs vous avoir crit il y a quelques jours, je me suis aperu que javais oubli de
rpondre un point de vos lettres, au sujet de la faon dont on pourrait traduire
"upanayana". Il me semble que, comme vous le dites, "on leading" rendrait bien le
sens en anglais, mais, javoue que je suis embarrass pour trouver un quivalent
franais de ce mot. Je pense que "confirmation" est viter cause des confusions
auxquelles il risque de donner lieu, car on penserait presque invitablement
lacception qui lui est donne dans le Christianisme (je devrais mme dire les deux
acceptions, car, chez les Catholiques et les Protestants respectivement, il dsigne des
choses qui ne sont nullement quivalentes), et, ainsi que vous lavez bien remarqu
vous-mme, on ne peut tablir une telle assimilation. Le mot "induction" naurait pas
le mme inconvnient, mais je crois quil serait difficilement compris ; il a dj deux
autres usages, lun en logique, comme oppos de "dduction", et lautre en physique,
pour dsigner une certaine catgorie de phnomnes lectriques... Dun autre ct, au
point de vue strictement tymologique, "induction" ne prte en somme aucune
objection, et il y a dailleurs une certaine parent de sens entre ce mot et celui
d"initiation" ; "induction" a peut-tre seulement, si lon peut dire, une nuance plus
"passive"...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments bien cordiaux.
R. G.
L55
Le Caire, 18 juin 1938.
Cher Monsieur,
Merci de lenvoi de votre brochure"Asiatic Art", que je viens de recevoir.
Jai reu aussi, il y a quelques jours, le prospectus du "Journal of
Parapsychology" ; javais dj vu prcdemment quelques articles sur ces expriences
d"ESP". Il est assez curieux de voir que des universitaires commencent sintresser
ces questions, autrement que pour tout nier ; seulement, je ne crois pas que les
mthodes quils emploient puissent jamais les mener bien loin...
M. Prau me dit quil a reu votre rponse au sujet de la traduction de votre article
sur le Panthisme, et quil a aussitt envoy celle-ci la revue ; je pense donc,
daprs cela, que larticle pourra paratre dans le n de juillet.
Jespre que vous aurez bientt mes remarques concernant larticle sur El-Khidr,

74

si mme vous ne les avez dj maintenant.


Japprends que M. Lovinescu a bien reu lenvoi que vous avez eu lamabilit de
lui adresser ; je pense dailleurs quil a dj d vous en remercier lui-mme.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L56
Le Caire, 4 juillet 1938.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir "The Story of the American Indian", par le Dr. Paul Radin ; je
pense bien que cest vous qui avez eu lobligeance de me faire faire cet envoi, et je
vous en remercie bien vivement ; les informations que je trouverai dans ce livre me
permettront sans doute dcrire quelque chose sur le sujet dont vous me parliez dans
une de vos dernires lettres.
Un de nos collaborateurs, M. Burckhardt, se propose de faire une thse de doctorat
sur la sculpture du moyen ge, et il me demande o il pourrait trouver des
renseignements sur le point que voici : "On commence supposer, dune faon trs
vague dailleurs, quil y eut la base de la sculpture et de la construction romane des
sciences gomtriques dorigine arabe, dont on discute beaucoup les vestiges
contenus dans le clbre Album de Villard de Honnecourt du 13 sicle. "
Naturellement, tant donn quil sagit dune thse, il faudrait, pour parler de ce sujet,
quil puisse citer des rfrences prcises ; malheureusement, je nai aucune indication
l-dessus ; mais jai pens quil ntait pas impossible que vous en ayez, et, en ce cas,
je vous serais trs oblig de vouloir bien me les commmuniquer afin que je les lui
transmette.
On me pose aussi, dun autre ct, une question qui me parat assez embarassante :
dans quelles circonstances a t faite, dans lglise latine, linterdiction aux fidles de
la communion sous lespce du vin, au 13 sicle ? Je nai jamais vu nulle part aucune
information l-dessus ; il semble que ce soit l un de ces points obscurs comme il sen
rencontre tant dans lhistoire du Christianisme ; connatriez-vous par hasard quelques
textes ou documents se rapportant ce fait ? -- Je mexcuse de vous soumettre tant de
questions, et je vous remercie davance pour tout ce que vous pourrez me dire sur
tout cela.
Quest devenu le projet de revue de Mrs. Norman, dont je nai plus entendu
parler ? Jy repense en ce moment, dabord parce que nous sommes arrivs lpoque
vers laquelle, si je me souviens bien, la revue aurait d commencer paratre, et aussi
parce que Mr. Osborne vient de menvoyer la traduction des deux chapitres de la
"Crise du Monde moderne" dont, suivant votre suggestion, jaurais pu donner lun ou
lautre Mrs. Norman.
Jai reu dernirement une lettre de Mr. Lennard, dans laquelle il me demande si
jai eu dautres nouvelles au sujet de ldition du "Thosophisme" ; le manuscrit ne
lui tait donc pas encore parvenu quand il ma crit ; il a dailleurs chang encore
dadresse, de sorte quil ny a peut-tre pas lieu de regretter que vous nayez pas eu
temps celle que je vous avais donne...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
75

L57
Le Caire, 6 juillet 1938.
Cher Monsieur,
Je vous ai crit avant-hier, et aujourdhui je reois votre lettre du 20 juin. Je veux
croire que maintenant vous ne vous ressentez plus du tout de votre blessure la main,
car cest l une chose bien gnante pour quelquun qui a toujours beaucoup crire,
comme cest notre cas !
Je vous remercie bien vivement daccepter toutes les modifications proposes
pour votre article ; juste en mme temps, je reois un mot de M. Prau me disant que
vous lui avez annonc lenvoi de celui-ci. Comme, daprs ce quil me dit, vous
pensiez quil avait dj connaissance des modifications en question, je vais lui en
envoyer tout de suite la copie que jai garde, afin de lui viter tout retard pour sa
traduction.
Je vous renouvelle encore mes remerciements pour le livre de Radin, puisque cest
bien vous que jen dois lenvoi, ce que dailleurs javais bien pens aussitt que je
lai reu.
Encore une question : comment peut-on interprter le fait que Sanatkumra, qui est
considr en quelque sorte comme le Guru suprme, est parfois (quoique non pas
toujours) identifi Skanda ? Je pense cela depuis hier sans arriver trouver une
explication vraiment satisfaisante, car il y a l quelque chose qui ne semble pas
saccorder trs bien avec le rle propre de Skanda et ses rapports avec Gansha...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments. R. G.
L58
Le Caire, 12 juillet 1938
Cher Monsieur,
Merci de votre lettre du 25 juin, et de lenvoi M. Prau de votre article avec les
modifications indiques ; jespre quainsi il aura bien le temps encore de faire la
traduction dans le dlai voulu.
Merci aussi pour la photo jointe votre lettre, qui est tout fait nette en effet, et
que je ne connaissais pas ; je vous la retournerai, comme vous me le demandez, en
une prochaine occasion. Il serait intressant de pouvoir en donner la reproduction
avec quelque article traitant de la question dont il sagit ; malheureusement, le cot
des clichs est devenu tel, en France du moins, que nous ne pouvons nous permettre
den donner que bien rarement.. -- Il semble bien que, pour les chelons, la
signification du nombre 14 doit tre ici en rapport avec celle de "Loka", ce qui est
daccord avec linterprtation que vous envisagez. Quant au sens originel des "bottes
de 7 lieues", je pense que vous avez entirement raison ; que de choses se sont ainsi
conserves sans que ceux qui les rptent aient conscience de ce quelles veulent dire
rellement !
Je suis tout tonn de ce que M. Lovinescu tarde tant vous crire, car, ainsi que
jai d vous le dire, il y a dj longtemps que jai appris que votre envoi lui tait bien
parvenu.

76

Je me doute bien que la plupart des tudes sur les Indiens dAmrique doivent tre
faites au point de vue "ethnographique" ordinaire ; cest dj quelque chose quand, en
pareil cas, on rapporte les faits sans les dformer pour les mettre daccord avec
certaines thories prconues... En tout cas, les quelques exemples que vous me citez
sont bien significatifs et en parfaite concordance avec toutes les autres donnes
traditionnelles.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L59
Le Caire, 26 juillet 1938
Cher Monsieur,
Merci de lenvoi de votre article "Ushnsha and Chhatra" que je viens de recevoir,
je lattendais dailleurs, car il y a dj quelque temps que javais reu votre carte
mindiquant une rectification y faire. -- Je vois quil y a l diffrents points qui
touchent dassez prs aux questions dont nous avons parl rcemment, notamment
propos de la caverne cosmique et de sa vote -- Le chariot solaire dont la caisse est
carre ou rectangulaire et le toit en forme de dme (page 16) correspond exactement
aux formes que le symbolisme chinois assigne respectivement la terre et au ciel.
Mais, dautre part, je remarque, au sujet des monnaies chinoises, quelque chose qui
semble tre une anomalie par rapport linterprtation envisage page 17, vers la fin
de la note 1 : si la pice elle mme est ronde, le trou dont elle est perce en son centre
est gnralement carr ; comment lexpliquer ? Il semble que, pour ce cas, il faudrait
envisager une autre interprtation : la partie perce par le ciel.....
Jai reu aussi, la semaine dernire, le n de l"India Bulletin" que vous mavez
envoy ; je ne savais pas du tout quune publication de ce caractre paraissait en
Angleterre mme...
M. Prau, dans sa dernire lettre, me dit avoir bien reu votre article, ainsi que les
deux photographies destines aux illustrations ; merci !
Je vous retourne sous ce pli la photographie de Bharhut, et je mexcuse davoir t
oblig pour cela de rutiliser une vieille enveloppe, ne russissant pas en trouver
une de la dimension voulue... -- Il y a une chose qui mintrigue : ce sont les mains
quon voit vers le bas de la partie gauche ; il ne semble pas quelles puissent
appartenir aux personnages qui sont placs au-dessous, et dailleurs elles ont plutt
lair dempreintes ; mais alors que reprsentent-elles ? Je serais trs heureux si vous
pouvez me donner un claircissement l- dessus...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments
R. G.
L60
Le Caire, 2 aot 1938
Cher Monsieur
Merci de votre envoi des "Prehistoric Rock Pictures", qui mest arriv juste en
mme temps que votre lettre du 8 juillet ; je nai pas encore eu le temps dexaminer
cela, mais il me semble quil y ait l des choses fort curieuses...

77

Votre explication de "luffer" ou "louver" est tout fait claire pour moi
maintenant ; mais je me demande sil existe un mot correspondant en franais ; sil y
en a un, je ne le connais pas. En tout cas, le mot de "Louvre" na aucun rapport avec
cela, car il est driv de "loup", ce qui est apparemment tout fait diffrent.
Ce que vous me dites au sujet du tumulus et de son rapport avec la forme du crne
est trs intressant ; je fais un rapprochement entre cela et le nom du Golgotha, traduit
en latin par Clavarium, les deux mots signifiant galement "crne". Suivant une
tradition du moyen ge, mais dont lorigine peut remonter beaucoup plus loin, il
sagit du crne dAdam qui aurait t enterr en ce lieu, et qui est souvent figur au
pied de la croix ; il y a l une signification symbolique manifeste. -- Dautre part, je
me demande mme si les nombreuses localits qui portent un nom driv de clavus
mons, ou lquivalent dans quelque autre langue, nauraient pas aussi un certain
rapport avec la mme chose ; si un tumulus existe ou a exist autrefois dans ces
localits, ce serait assez facilement explicable dans ces conditions
Jai bien reu en effet le J. I. S. O. A., et jy avais dj remarqu plus
particulirement les articles que vous mentionnez ; cest dommage que les ides de
Strzygowski soient exposes dune faon qui nest pas parfaitement claire, du moins
pour qui ne connat pas lensemble de ses travaux. -- Depuis que jai reu le J. I. S. O.
A., je ne sais pas du tout ce qui se passe du ct de Mrs. Kramrisch : en lui en
accusant rception, je lui demandais si elle voudrais bien mautoriser publier dans
les "E. T. " le texte franais de mon article, et je la priais aussi denvoyer un
exemplaire M. Prau ; je nai jamais eu de rponse cette lettre, et M. Prau na
jamais rien reu, non plus que Mr. Mac Iver qui, dautre part, elle avait elle-mme
promis directement lenvoi dun exemplaire...
Je viens dapprendre que le pre de Mr. Lennard a bien reu le manuscrit du
"Thosophisme" et va le soumettre Martin Secker and Warbury ; tout est donc bien
ainsi, et il ne reste qu souhaiter quon ait enfin plus de chance de ce ct...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments
R. G.
L61
Le Caire, 8 aot 1938
Cher Monsieur
Je viens de recevoir votre lettre du 19 juillet ; merci de vouloir bien penser aux
questions dont je vous ai parl. -- Pour celles des influences arabes dans la sculpture
romane, M. Luc Benoist ma envoy ces jours derniers quelques rfrences ; mais il
se pourrait naturellement que vous en trouviez dautres, surtout des ouvrages anglais
ou amricains...
Je vous ai dit, dans ma dernire lettre, les nouvelles que jai eues au sujet du
"Thosophisme" ; peut-tre Mr. Lennard vous aura-t-il crit aussi de son ct.
Si Mrs. Norman parat navoir pas renonc son projet de revue, je pourrais en
effet lui envoyer un des deux chapitres dont nous avons parl ; seulement, je me suis
aperu quil sy trouve un certain nombre de passages renvoyant ce qui a t dit
dans les chapitres prcdents ; ne pensez-vous pas quil serait bon que je les modifie,
de faon ce que cela prsente lapparence dun article formant un tout complet,
plutt que dun simple extrait dun livre ?
78

Juste en mme temps que votre lettre, jen ai reu une qui me met dans un certain
embarras : il sagit dun questionnaire envoy par Mr. August H. Wagner, en se
recommandant de vous, ce qui me rend difficile de ne pas rpondre ; mais, dun autre
ct, je ne vois vraiment pas comment traiter la question au point de vue ou elle est
prsente, car il est demand chacun dexposer "sa propre philosophie", alors que,
en fait, je ne peux parler que des doctrines traditionnelles. Il est vrai quon est peuttre pas forc de rpondre dans le sens qui est suggr (Je suppose que cest la mme
lettre qui a d tre adress tout le monde indistinctement) ; mais une rponse non
"philosophique" sera-t-elle trouv bien satisfaisante ? En outre, il y a encore une autre
chose ennuyeuse : dans la liste des personnes ayant dj envoy leurs rponses, il y a
des agents notoires de la "contre initiation" (M. Alexander Cameron, H. Spencer
Lewis, Nicholas K. Roerich) ; tant donn ma situation trs particulire, je me
demande sil serait bien "ou mal" que mon nom figure ct des leurs. En tout cas, je
ne ferai rien avant que vous ayez bien voulu me dire ce que vous en pensez.
Je vous remercie de ce que vous me dites au sujet de Sanatkumra ; mais dans
quelle mesure Skanda peut-il tre assimil Agni ? Ne reprsente-t-il pas surtout un
aspect de "Kshatra", qui le rapproche dIndra plus que dAgni ? Cest ce point
seulement qui me parat donner lieu quelque difficult...
Pour la question de larc-en-ciel, je pense que vous avez entirement raison de la
distinguer du "Pont" envisag comme aspect de laxe vertical, et qui est naturellement
la "voie directe" de la Terre au Ciel ; mais cependant larc-en-ciel ne peut-il pas tre
considr aussi comme un pont, videmment dune autre sorte ? En effet, en Chine, il
est le signe de lunion du Ciel et de la Terre ; dans la Gense hbraque, celui de
lalliance de Dieu avec les hommes, ce qui en somme revient au mme. Dautre part,
si on le regarde comme reliant "les deux horizons" (suivant lancienne expression
gyptienne) dOrient et dOccident, cest aussi un pont en ce sens, mais, bien
entendu, il ne va pas au del du "toit du monde"... -- Il y a aussi des traditions qui
identifient larc-en-ciel au "serpent cleste", mais je narrive pas retrouver ce que
jai d noter ce sujet ; je tcherai de le rechercher encore.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L62
Le Caire, 22 aot 1938
Cher Monsieur
Merci de lenvoi de vos deux articles, que je viens de recevoir, et qui mavait t
annonc par votre lettre du 28 juillet, arrive il y a quelques jours dj.
Pour la Katha Upanishad, il est entendu que je nen parlerai que quand jaurai reu
les autres parties. -- Quant au symbolisme du dme, il est possible que jen parle dans
un article spcial, car le sujet est fort important, et il se rattache dailleurs encore
ceux que jai trait en ces derniers temps. -- Je vois que, dans ce mme article, vous
avez parl accessoirement de la question de "larchery" ; pourrais-je me permettre de
vous demander darranger cela sous la forme dun article spar pour les "E. T. "
(comme larticle sur le symbolisme de lpe), ainsi que vous aviez bien voulu me le
promettre ? Merci davance.
Merci aussi pour lindication concernant Villard de Honnecourt ; je lai transmise
79

tout de suite M. Burckhardt.


Je suis content de savoir que M. Lovinescu vous a crit ; vous lui ferez
certainement trs grand plaisir si vous pouvez lui envoyer quelques articles de temps
autre.
Une question qui mest suggre par les rflexions dun correspondant : comment
pourrait-on prsenter le symbolisme hindou de la vache pour le rendre facilement
comprhensible des personnes qui nont pas de connaissances doctrinales
particulires ? Cela a quelque importance, car vous savez que cest lun des points
que les Occidentaux sefforcent plus spcialement de caricaturer et de tourner en
ridicule ; cest propos dun ouvrage de labb Rousselle que la chose ma t
signale ces temps-ci.
Je suis heureux de la bonne nouvelle que vous mannoncez ; il doit tre bien
agrable pour vous dtre maintenant ainsi la campagne. Cest avec un grand
plaisir, certes, que je profiterais de votre aimable invitation daller vous y visiter ;
mais javoue que je ne me vois gure entreprenant un voyage aussi lointain ; il est
vrai quon ne sait jamais ce qui peut arriver un jour ou lautre...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L63
Le Caire, 26 aot 1938
Cher Monsieur
Je viens de recevoir votre lettre du 10 aot, et je suis tout tonn de la rapidit
avec laquelle elle est arrive cette fois...
Merci de ce que vous me dites au sujet des empreintes de mains et de leurs
diffrentes significations. En tant que protection contre les influences malfiques, il
existe encore actuellement ici le mme usage que dans lInde. Quant on tue un
mouton, soit pour "El-Ad el Kebir", soit en tout autre circonstance comme un
mariage, la construction dune maison, etc., on trempe la main dans le sang et on
lapplique sur les murs. La couleur rouge des empreintes, mme quand elle est
obtenue autrement, ne serait-elle pas destine rappeler le sang de lanimal du
sacrifice ? -- Quant aux processions de Muharrain dont vous parlez, cest l un usage
exclusivement "shiite" qui est inconnu ici.
Pour lide de "signature", jai entendu dire que les anciens Arabes, pour rendre
un engagement inviolable, se faisaient des entailles aux doigts, de faon ce que le
sang en coule, et appliquaient alors la main sur lcrit ; je ne sais pas si la mme chose
se retrouve chez dautres peuples....
En dehors de tout cela, il faut dire quil y a aussi une signification "sinistre" des
empreintes de mains, en rapport avec des pratiques de magie noire : Elles reprsentent
alors surtout lempreinte des forces den bas, et elles sont ainsi lexact oppos des
traces de pieds dont nous avons parl. Jajouterai mme quil y a une relation trs
frappante, et qui nest certainement pas "fortuite" entre ce dernier cas et les
manifestations frquentes de mains isoles dans les phnomnes psychiques de
lordre le plus infrieur (sorcellerie et spiritisme).
Il semble que la trpanation posthume, dans les spultures nolithiques, soit
quelque chose dassez gnralement rpandu ; je sais quon en a trouv aussi des
80

exemples en Europe, notamment dans les stations prhistoriques du midi de la


France ; javais justement lintention de vous signaler ce fait ; son interprtation
comme ouverture du "brahma-randhra" ma dailleurs toujours paru tout fait
vidente.
Je vois que nous sommes tout fait daccord sur la signification de la forme des
monnaies chinoises ; la forme circulaire de louverture dans le cas des jades "jei" la
confirme du reste encore.
Quest-ce donc que "Zalmoxis" ? Je navais encore jamais entendu parler de cette
publication...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L64
Le Caire, 10 septembre 1938.
Cher Monsieur,
Merci de lenvoi de la deuxime partie de votre "Mediaeval Aesthetic", que je
viens de recevoir aujourdhui mme.
Japprends une bien fcheuse nouvelle : il y a une quinzaine de jours, M. Prau a
t pris subitement dune crise dappendicite et du tre opr durgence. On me dit
quheureusement tout sest bien pass et quil allait aussi bien que possible ; mais ce
sont toujours les suites de lopration et laffaiblissement qui en rsulte qui sont
craindre, surtout dans son cas, car, mme avant cela, sa sant laissait beaucoup
dsirer depuis assez longtemps dj, de sorte que je suis assez inquiet...
La personne qui mavait pos la question dont je vous ai parl, sur lorigine de la
communion sous la seule espce du pain dans lglise latine, me dit avoir trouv dans
un dictionnaire de thologie la discussion du Concile de Trente ce sujet. Ce quelle
me rapporte produit une impression plutt lamentable : il semble que les
considrations doctrinales aient t entirement laisses de ct et sacrifies de
simples contingences, ce qui indiquerait que, dans lglise mme, lesprit traditionnel
tait dj bien affaibli cette poque ! Dautre part, ce qui est vraiment trange, cest
quon ne trouve nulle part aucune trace dordonnance se rapportant cette mme
question et antrieure au Concile de Trente ; cest ce point surtout quil serait
intressant dclaircir.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L65
Le Caire, 26 septembre 1938
Cher Monsieur,
Jai reu enfin il y a quelques jours une lettre de Mrs. Kramrisch ; javais bien fait
de lui crire de nouveau, car il parat que ma premire lettre ne lui est jamais
parvenue. Son autorisation est arrive dune faon tout fait opportune, car jtais
justement en train de moccuper de la prparation du n doctobre des "E. T. ", et cela
va nous permettre de faire passer mon article sur les cycles cosmiques dans ce n, o
doit paratre galement votre article sur le "panthisme".
En mme temps, Mrs. Kramrisch me demande si je ne pourrais lui donner pour le

81

J. I. S. O. A. quelque article dj paru en franais et dont elle ferait la traduction. Je


voudrais bien lui donner satisfaction, mais je me trouve un peu embarrass, car je ne
vois pas quil y ait dans mes articles grandchose qui ait un rapport quelque peu direct
avec lart ; voudriez-vous avoir lamabilit de me donner quelques suggestions ce
sujet ?
Jai t heureusement surpris en recevant une lettre de M. Prau, qui ma rassur
en me montrant quil tait ds maintenant en bonne voie de rtablissement. Il est vrai
quil se plaint que ses forces ne reviennent quassez lentement ; mais en somme cela
est normal aprs une opration...
Jai reu la semaine dernire le n daot-septembre des "E. T. " jai constat que,
dans votre article, il manquait les renvois aux illustrations, et, daprs ce que me dit
M. Prau, je comprends que cela est d ce que lindication quil vous avait
demande ce sujet ne lui est pas parvenue temps ; mais enfin il ne me semble pas
que cela puisse avoir de grands inconvnients pour la clart, et, part cela, tout me
parat trs bien ainsi....
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L66
Le Caire, 11 novembre 1938.
Cher Monsieur,
Vos deux lettres des 5 et 13 octobre me sont arrives en mme temps la semaine
dernire, et je viens de recevoir celle du 27 -- Jai t trs heureux davoir de vos
nouvelles car je commenais craindre que vous ne soyez souffrant ; mieux vaut que
votre silence nait t d rien dautre qu vos occupations ce que je ne comprends
que trop bien ; il est vraiment bien difficile darriver faire tout ce quon voudrait,
mme en se laissant le moins possible distraire de son travail !
M. Prau semble dcidment aller mieux, il a quitt la Savoie pour les Landes, et
il peut esprer que le climat beaucoup plus doux de cette rgion sera plus favorable
sa sant. Sa nouvelle adresse, au cas o vous ne lauriez pas encore, est : "Clair
Logis", Soustons (Landes).
Je suis content que vous ayez t satisfait de la faon dont votre article sur ElKhdr a t prsent, malgr ce qui sest produit pour les illustrations, et qui en
somme nest pas bien grave. -- Je pense que vous avez reu le n doctobre, qui
contient votre article sur le "panthisme" ; merci davance pour l"archery", quand il
vous sera possible de trouver un peu de temps pour arranger cela.
Merci de lenvoi des 2 dernires parties de la "Katha Upanishad", qui mest
parvenue juste temps pour que je puisse en parler dans les comptes rendus de
novembre ; comme vous le verrez, je nai fait que signaler un certain nombre des
points les plus importants, car je dois dire que je ne trouve aucune objection
formuler ; il me semble que nous sommes entirement daccord sur toutes ces
questions, parmi lesquelles il en est peut-tre quelques unes sur lesquelles jaurai
revenir moins sommairement dans mes articles, comme je le fais en ce moment pour
celles qui se rapportent au symbolisme du dme.
Jai reu aussi un n de la revue" Parnassus", et je pense quil a d mtre envoy
sur votre indication. -- galement la note du Dr. Heinsch, qui, tout au moins sous
82

cette forme succincte, est quelque peu nigmatique ; il y a srement quelque chose
dans toutes ces histoires d"orientations prhistoriques", mais malheureusement,
parmi ceux qui sen occupent, chacun semble proccup de les faire accorder avec
des thories particulires quil a construites et qui sont souvent bien fantaisistes...
La traduction de "The Fifth Veda", avec lintroduction de Mr. Mac Iver dont vous
parlez, a paru dans le n daot du "Visna-Bharati Quarterly". Quant la publication
qui a t faite simultanment dans "Indian Culture", cest le Dr. Manilal Patel qui en
a pris linitiative sans en avoir avis personne ; je ne sais comment il aura pu justifier,
lgard du "V. B. Q. ", cette faon dagir qui semble un peu singulire ; en tout cas,
ni Mr. Mac Iver ni moi-mme ny avons t absolument pour rien.
Je vous remercie de toutes les explications concernant les diffrents points dont je
vous avais parl dans mes lettres successives ; pour la vache, ce que vous dites est en
effet ce qui peut faire comprendre la chose le plus simplement. -- Pour Skanda, il y a
srement des aspects multiples, mais le rapprochement avec Agni parat bien donner
la signification fondamentale. Il est intressant de remarquer que le mot hbreu : reb,
qui est lquivalent exact du sanscrit "Kumra", est appliqu par les Kabbalistes
Mtatron ; celui-ci a lattribut d"everlasting youth", ce qui est aussi le sens mme du
nom de Sanatkumra.
Pour la possibilit d"entre" par la voie de larc-en-ciel, il me semble que vous
avez raison et quon pourrait dire en effet que ce chemin ne passe pas par la Porte
mme. Je pense aussi ce propos, un passage du Qorn o il est question de "deux
moitis darc" (qui correspondent El-Haqq et El-Khalq), le point o elles se
joignent tant situ "au plus haut lhorizon" ; il faudrait pouvoir examiner cela de plus
prs...
Je vois que vous pensez tout fait la mme chose que moi au sujet du
questionnaire de Mr. Wagner, et dailleurs je me doutais bien quil ne pouvait pas en
tre autrement. De toute faon, je me demande comme vous sil me serait possible de
trouver le temps de faire quelque chose, car jai toujours aussi bien du travail en
retard ; et, par surcrot, je ne sais pas du tout dans quel sens il voudrait avoir les
rponses...
Merci de vos suggestions au sujet darticles pouvant convenir Miss Kramrisch ;
dans le doute, jcrivais toujours "Mrs. " jusquici ; avec ceux que vous mindiquez, il
pourra toujours y en avoir dj pour un certain temps... -- Quant Mrs. Norman, je
crois quil y a encore du temps ; y a-t-elle (illisible) quelque chose de paru ? Je nai
toujours rien vu jusquici... Vous avez oubli de me dire si vous pensiez prfrable
que je fasse des modifications mon chapitre afin quil se prsente comme un tout
complet ; vous serez bien aimable dy penser une prochaine fois, afin que je puisse
larranger sil y a lieu et le lui envoyer.
Jai reu ces jours derniers une lettre dun M. Jean Chevalier, instituteur Vienne
(Isre), qui dit tre ami dA. Gleizes et tre en correspondance avec vous. Ce quil
mcrit ne me donne pas une ide entirement nette de son point de vue ; il me fait
plutt limpression de quelquun qui a de la bonne volont, mais qui nest pas tout-fait "au point" ; si vous le connaissez davantage, peut-tre pourrez-vous me dire ce
que vous en pensez... -- Il me parle aussi dEric Gill et me demande si je le connais ;
la vrit, le nom ne mest pas inconnu, mais je ne sais plus du tout qui peut men

83

avoir parl, et en tout cas je nai jamais rien lu de lui.


Je nai pas vu jusquici le nouveau livre de Mrs. Rhys Davids ; il est cependant
possible encore que nous le recevions, sil a t dit par Luzac comme les
prcdents. -- Lemploi du mot "dkah" pour lordination bouddhique est intressant
en effet. -- Quant la question du nombre des lments, votre interprtation la
ramnerait en somme, comme vous le dites, une affaire de terminologie ; seulement,
je me demande si elle serait valable pour toutes les coles, car certaines dentre elles
semblent bien faire ksha = shnya.
Ce que vous me signalez au sujet de lcriture "numrique" de la valle de lIndus
me parait trs intressant, et je serais heureux sil mtait possible davoir plus de
dtails ce sujet. -- Ce que je ne comprends pas bien est la connexion
"indonsienne", moins que ce mot ne soit pris ici dans un sens diffrent de celui
quon lui donne dordinaire...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L67
Le Caire, 29 novembre 1938.
Cher Monsieur,
Jai reu le semaine dernire votre lettre du 3 novembre ; le livre quelle
mannonait vient de marriver son tour, et je vous en remercie. Bien entendu, je ne
manquerai pas den parler dans mes comptes rendus ; Ce que vous me dites de lesprit
dans lequel il est crit ne mtonne dailleurs aucunement, car il y a bien peu de gens,
en Occident, qui sont capables de sortir de cette perspective particulire et troite !
La nouvelle que vous mapprenez au sujet de la "crise du Monde moderne" est trs
intressante en effet, et assez inattendue, je dois le dire, du moins pour moi ; je ne
vois pas du tout une chose de ce genre se produisant dans une universit franaise !
Je suis trs heureux de ce que vous me dites au sujet des complments que mon
article sur le dme apporte au vtre, ce que vous me citez de larticle d"Ars
Islamica" est intressant aussi sous le mme rapport ; je crois dailleurs que ce sont l
des sujets peu prs inpuisables...
Jai reu ces jours derniers le prospectus de "Twice a Year", par lequel je vois que
le premier n doit paratre seulement maintenant. Ce qui minquite un peu, ce sont
les affirmations "dmocratiques" du programme, car il est craindre que ce ne soit
pas trs facilement conciliable avec le caractre de ce que je dois donner...
Jai demand quon envoie Miss Kramrisch les n des "E. T. " contenant les
articles que vous mavez indiqus comme pouvant lui convenir ; jespre quils ne
seront pas puiss, car autrement il faudrait que je fasse une copie des articles, et
cest toujours le temps qui me fait dfaut pour arriver tout !
M. Prau na dcidment pas de chance pour sa sant : il mcrit que, depuis sa
nouvelle installation, il a attrap un refroidissement qui la bien fatigu encore
pendant trois semaines. Le climat de cette rgion des Landes est cependant doux,
mais il parat quil y a, surtout le soir, une humidit due sans doute au voisinage de la
mer, et dont il faut se mfier...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
84

L68
Le Caire, 6 dcembre 1938.
Cher Monsieur,
Merci de lenvoi de votre tude sur "The Inverted Tree", reue il y a quelques
jours et que je viens de lire. Elle contient encore des choses fort importantes, et, bien
que jaie dj parl assez souvent du symbolisme de larbre, je pense quil y aura lieu
que jy revienne encore en cette occasion. -- Au point de vue que vous envisagez plus
particulirement, il est intressant de considrer un schma tel que, comportant trois
branches et trois racines, qui se rencontre trs frquemment ; il peut tre vu en
quelque sorte dans les deux sens, dautant plus quil sapparente toute une srie de
symboles impliquant tous la considration du "sens inverse" de lanalogie.
Dautre part, en connexion avec ce que vous dites au sujet du "buisson ardent", il
y a un passage trs significatif dans le Qorn (srat En-Nr) : larbre "central"
(littralement dans le texte : "ni oriental ni occidental") est ici un olivier, qui est mis
en relation immdiate avec la lumire (il produit lhuile qui sert clairer) ; cela
encore est donc en rapport avec Agni... -- Enfin, je vais voir sil mest possible de
coordonner tout cela pour un prochain article.
Permettez-moi de vous signaler une petite inexactitude (p. 14), qui dailleurs ne
touche nullement au fond mme de la question : le chne est larbre symbolique chez
les Celtes ; mais, chez les Scandinaves, cest en ralit le frne (ash) ; Yggdrasil est
un frne et non un chne.
Dans le cas du pommier, il y a quelque chose de curieux au sujet du mot apple et
de sa similitude avec les noms dApollon, Aplun, Belum (et de l le double sens du
nom de lle dAvalon) ; lallusion au caractre "solaire" de larbre nest pas douteuse
ici. Je mtais souvent demand comment sexpliquait le mot ashwattha, et je navais
rien trouv de satisfaisant jusquici ; mais, avec votre explication, la chose devient
tout fait claire...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L69
Le Caire, 9 dcembre 1938.
Cher Monsieur,
Je vous ai crit ces jours derniers au sujet de "The Inverted Tree", et voici que je
viens de recevoir votre lettre du 21 novembre. Merci de la note qui laccompagne ; je
la transmets tout de suite aux "E. T. ", de faon ce quelle puisse tre place dans
les comptes rendus des revues du n de janvier. -- La chose mrite en effet dtre
signale ; ce qui est seulement un peu ennuyeux ce propos, et que vous ne savez
sans doute pas, cest que Mademoiselle Brosse est une Thosophiste, jai vu plusieurs
fois des articles delle dans le "Lotus Bleu" ; mais, comme cette fois il sagit dun
travail publi dans une revue mdicale, (et dont jignorais tout fait lexistence), il
est naturellement possible den parler sans attirer lattention sur cette particularit, ce
qui est bien prfrable...
Au sujet de la "Presse Mdicale", il mest arrive une assez singulire histoire il y
a quelques mois : la directrice de cette publication avait demand Chacornac mes

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articles sur la psychanalyse ; puis, aprs quelque temps, elle les lui a renvoys en
disant quon les lui avait signal comme traitant la question dun point de vue
mdical, mais que, comme il nen tait pas ainsi, il ne lui tait pas possible den
parler. Nous navons jamais su ce qui stait pass en ralit, mais il est supposer
que quelques psychanalystes influents ont d intervenir pour quon fasse le silence ldessus !
De M. Filliozat, je ne connais que le nom, qui est-ce au juste, et quel est son genre
de travaux ? Je suis dautant moins au courant de tout cela que tous les diteurs
"orientalistes", Geuthner et autres, sabstiennent toujours soigneusement de nous
envoyer la moindre de leurs publications...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments
R. G.
L70
Le Caire, 17 dcembre 1938.
Cher Monsieur,
Jai reu en mme temps votre lettre du 28 novembre avec votre article, la carte
dans laquelle vous me donnez le renseignement concernant Mrs. ou Miss Kramrisch,
et le "Journal of the Royal Society of Art". Merci du tout, et spcialement de larticle
sur le sens du terme "Mhtm", qui convient en effet trs bien pour les "E. T. ".
Merci aussi davance pour le prochain article que vous mannoncez sur le dernier
livre de Mrs. Rhys Davids ; nous navons toujours pas reu celui-ci, mais, sil nous
est envoy, je saurais ds maintenant quil ny aura pas lieu que jen parle dans les
comptes rendus, afin de ne pas faire double emploi avec votre article.
Je vous remercie aussi de vos explications au sujet d"ksha" chez les
Bouddhistes ; lquivalence "ksha " = " chaos" est en effet correcte, puisquil est
llment premier indiffrenci ; ce "chaos", bien entendu, nest dailleurs pas le
"vide" au sens mtaphysique ; on peut seulement le dire "vide" en un certain sens
relatif, comme lexpression hbraque de la Gense (whbw wht) est rendu par la Vulgate
par "iuanis et vacua". Il resterait savoir au juste ce quil en est de la conception de
"shnyat" dans les diffrentes coles bouddhiques ; dautre part, les Jains sont aussi
regards gnralement comme niant "ksha" en tant qulment ; avez-vous
quelques prcisions sur ce dernier point ?
Le nom d"Indonsie" est habituellement, je crois, donn seulement aux les
malaises ; cest pourquoi il ne mavait pas fait penser lle de Pques ; celle-ci
reprsente encore une nigme qui semble assez difficile rsoudre..
Je moccupe ces jours-ci de mon travail pour les "E. T. " de janvier, ds que
jaurai fini, je ferai une copie du chapitre "Individualisme" en y apportant simplement
les modifications que vous dites, et je lenverrai aussitt Mrs. Norman. -- La
traduction de la "Crise du monde moderne" est maintenant compltement acheve,
ainsi que celle d"Orient et Occident", mais je nai pas encore eu le temps de tout
revoir.
Je viens de recevoir une lettre de Mr. Mac Iver, qui est maintenant Ble ; il me
dit avoir reu une carte de vous, et aussi avoir charg Mr. Lennard, avant son dpart
de lInde, de vous envoyer la "reprint" du "Visva-Bharati Quarterly" ; si celle-ci ne

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vous est pas parvenue, il vous en adressera un autre exemplaire. -- Vous avez raison
pour la publication dans "Indian Culture" ; ce que nous avons craint est seulement que
cela ne cause quelque mcontentement du ct du "Visva-Bharati Quaterly.
Larticle dEric Gill me montre quil doit srement y avoir bien des points sur
lesquels il saccorde avec vous ; quant ce quil vous a dit au sujet de lHindouisme,
cest assez remarquable en effet, et fort loin de lattitude dun Maritain par exemple ;
mais je comprends dailleurs quil pourrait tre gn pour le dclarer publiquement...
Daprs la faon dont M. Chevalier me parlait de sa correspondance avec vous, je
ne croyais pas quelle se bornait si peu jusquici ; il ma dit, moi aussi, avoir
lintention dcrire un article sur mes ouvrages ; il en a dj fait paratre un sur A.
Gleizes, dont il mannonait lenvoi, mais que je nai pas encore reu.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments
R. G.
L71
Le Caire, 22 janvier 1939.
Cher Monsieur,
Vos trois lettres des 30 dcembre, 3 et 4janvier, me sont arrives en mme temps.
-- Merci bien vivement pour larticle joint la dernire, trs intressant comme
toujours, et qui me parat mettre trs bien les choses au point.
Je vous remercie aussi pour la suggestion, que jai dj transmise tout de suite
Chacornac, de proposer lchange des "E. T. " avec les publications de la "Royal
Asiatic Society", quil y a sans doute en effet plus de chance dobtenir ainsi que par
lintermdiaire des diteurs ! Je pense comme vous quil est toujours possible de
trouver, dans les publications de ce genre, des indications intressantes au point de
vue "documentaire" et pouvant servir de point de dpart dautres considrations...
Lidentit du schma de l"arbre triple" avec le double vajra est en effet trs nette ;
jy reviendrai sans doute dans un prochain article, car, quoique je vienne den crire
dj un sur larbre, dans lequel je parle surtout de ltude que vous y avez consacr,
le sujet est encore bien loin dtre puis. Jai aussi lintention de traiter ensuite une
autre question qui en somme sy rattache de prs, celle du symbolisme de lchelle,
dont jusquici je nai parl quincidemment dans l"Esotrisme de Dante".
Pour ce qui est dun livre donnant un expos convenable de lastrologie, javoue
que je suis embarrass, car je ne connais rien de vraiment satisfaisant cet gard ; les
auteurs modernes qui traitent de tels sujets font gnralement preuve dune
incomprhension peu prs complte et interprtent tout daprs leurs propres
conceptions Quoi quil en soit, jai pos la question, et jespre obtenir tout de mme
quelque renseignement que je ne manquerai pas de vous transmettre aussitt.
Ce que vous me citez dEckhart, "size without size", me rappelle une expression
arabe dont je ne pourrais dailleurs pas dire lorigine exacte, car on lemploie assez
couramment : "f zamni ghayri zamn, wa f makni ghayri makn" = = "dans un
temps sans temps, et dans un espace sans espace".
Je suis content de savoir que Mr. Mac Iver vous a crit et vous a envoy des
exemplaires du tirage part.
Encore une nouvelle ennuyeuse au sujet du "Thosophisme" : Mr. Lennard mcrit
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que Martin Secker a donn son tour une rponse ngative. Il se propose, dit-il,
dessayer maintenant avec Hodden and Stonghton ; je ne connais dailleurs pas cette
maison et ne sais pas du tout quel est le genre de ce quelle publie. Peut-tre aussi,
comme il le dit, sera-t-il plus facile de faire accepter le "Thosophisme" par un
diteur quand quelque autre livre de moi aura dj t publi en anglais... -- Je ne sais
si je vous ai dit que Mr. Lennard a aussi lintention de faire une nouvelle traduction
de "LHomme et son devenir", celle qui existe tant bien dfectueuse, et dailleurs,
parat-il, maintenant "out of print".
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L72
Le Caire, 1 fvrier 1939.
Cher Monsieur,
Merci de votre lettre du 5 janvier et des renseignements concernant le mot
"louver" ou "luffer" et ses similaires. Je ne connaissais pas du tout lancien mot
franais "lovier", et je ne crois pas quil en existe actuellement qui lui corresponde ;
mais bien entendu, je suis loin de connatre tous les dialectes et patois locaux, qui ont
souvent conserv beaucoup de termes disparus de la langue "officielle".
Les textes que vous citez en rapport avec la "soudainet" et "linstantanit" sont
en effet trs significatifs et vont bien encore dans le sens de mes remarques ce sujet.
Jespre, daprs ce que vous me dites, que vous pourrez faire quelque chose sur cette
question et celle de l"clair", qui est effectivement le symbole manifeste dune
illumination soudaine.
M. Prau me dit vous avoir envoy sa traduction de votre article "Mahtm". Dans
la mme lettre, propos du symbolisme du parasol, il me dit que, dans certains textes,
il est question de monde en forme de parasol (ou de champignon, le mot "chhatra"
ayant les deux sens) ; il mentionne ce sujet le commentaire de Yogarja sur le
"Paramrtha-sra" dAbhinavagnpta, explication du mot "bhuvana" de la 5 Krik ;
quoi cela peut-il bien se rapporter exactement ?
Je pense en somme la mme chose que vous pour l"Arctic Home" de Tilak ; mais
je me demande sil sest limit volontairement linterprtation concernant
directement le sujet quil avait en vue, ou si rellement il na pas vu dautre sens que
celui-l dans les textes vdiques, ce qui semblerait tout de mme assez tonnant...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L73
Le Caire, 10 fvrier 1939.
Cher Monsieur,
Javais bien pens en effet tout de suite, pour ce que vous mcriviez au sujet de
Tilak, la question des "Sept rayons", et je croyais mme que ctait cela plus
particulirement qui vous avait inspir cette rflexion ; je navais pas rflchi qualors
le n de dcembre des "E. T. " navait pas encore eu le temps de vous parvenir... En
tout cas, cest bien toujours la mme question qui se pose ; si cest volontairement
quil sest limit cette interprtation "naturaliste", pourquoi na-t-il pas tout au

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moins indiqu que ce sens ntait pas le seul ni mme le principal ? -- Sur Tilak luimme, jai remarqu quil y avait, parmi ceux qui lon connu personnellement, des
opinions extrmement diffrentes : certains vont jusqu le considrer comme un
"jvan-mukta", tandis que dautres prtendent quil na jamais t rien dautre quun
simple "scholar" ; il me semble quil y l exagration la fois dans un sens et dans
lautre....
Pour ce qui est de Ghyka, son ouvrage ma bien produit toujours exactement la
mme impression qu vous ; et je dois ajouter quil y a aussi certains faits bizarres
qui ne sont pas de nature inspirer confiance. Ainsi, quelquun ma montr autrefois
une lettre de lui, dans laquelle il disait que la lecture de mes ouvrages avait beaucoup
contribu lengager dans ses recherches ; or vous pouvez remarquer quil ne me
mentionne jamais... Par contre, il cite indistinctement toutes sortes de "sources" parmi
lesquelles il en est dont le caractre est plus que douteux, il accepte mme
aveuglment de vritables mystifications. Je sais quil est en relation avec bien des
gens plus ou moins suspects, qui linfluencent manifestement ; il est bien certain que
tout cela ne serait pas possible sil y avait chez lui une vritable comprhension... -La deuxime partie du "Nombre dOr" surtout est crite sur un ton "profane"
extrmement fcheux, et qui montre quil na pas la mentalit voulue pour traiter un
tel sujet comme il doit ltre, et aussi quune connaissance "technique" des
organisations initiatiques lui fait dfaut. Tout ce travail serait refaire entirement
dans un autre esprit ; il est vrai quil y en a bien dautres dont on pourrait en dire
autant !
Le cas de Valry est assez diffrent, car je ne crois pas quil se prenne lui-mme
trs au srieux ; mon impression est quil ny a chez lui rien de plus quun "jeu
dides", et quau fond il ne croit pas mme quil y ait une vrit atteindre. Il y a
dailleurs dans son attitude et dans la faon dont il exploite son succs quelque chose
quon pourrait qualifier de "charlatanesque" et qui est vraiment dplaisant ; le moins
quon puisse dire, cest quil ne fait jamais rien dune faon dsintresse...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L74
Le Caire, 16 fvrier 1939
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 26 janvier, et je transmets tout de suite M.
Prau ce que vous demandez pour le manuscrit de votre article "Mahtm", car cest
lui qui la maintenant. Vous avez dailleurs d recevoir sa traduction peu aprs
mavoir crit ; comme il nattendait que vos observations pour achever de la mettre au
point, il pourra srement, aussitt aprs vous retourner le manuscrit.
Merci pour lindication de ladjonction faire votre article sur le livre de Mrs.
Rhys Davids.
Ce que vous me rapportez au sujet de "Divine Biunity", venant dun professeur
dUniversit catholique, est en effet trs intressant.
Je vois que le dbut de la publication de "Zalmoxis" a eu quelque retard, car vous

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maviez dit prcdemment que ce serait la fin de 1938 ; en quelle langue cette revue
doit-elle paratre ?
On a mis lide de consacrer le n spcial des "E. T. " de cette anne (ce sera,
comme toujours, le n daot-septembre), aux questions concernant le "folk-lore", - la condition, bien entendu, de pouvoir trouver pour cela des collaborations en
nombre suffisant. -- Que pensez-vous de ce projet, et auriez-vous quelque chose que
vous puissiez nous donner dans cet ordre dides ?
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L75
Le Caire, 26 fvrier 1939.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 6 fvrier, et je transmets tout de suite M.
Prau lindication concernant votre article sur le Bouddhisme, car cest lui qui la
maintenant pour en faire la traduction.
Merci de vos explications au sujet de "shnyavda" ; il est bien certain que, avec
cette interprtation, il ny a rien l dhtrodoxe ; mais est-ce celle de toutes les
coles ? Ny a-t-il pas aussi, dans certains cas, une autre application, toute diffrente,
et dordre "cosmologique", dans laquelle lide de "shnya" apparat comme lie la
conception atomiste ?
Je reois la rponse la question que vous maviez pose au sujet dun ouvrage
dastrologie ; voici ce quon mcrit : "Sil sagit dun ouvrage qui soit dans le
commerce, il ny en a vraiment pas quon puisse dcemment recommander ; le moins
mauvais de tous est sans doute le trait de Julevno, dit par Chacornac, qui suit assez
fidlement Ptolme et les astrologues europens de la Renaissance. Sil sagit
seulement dun ouvrage consulter dans une bibliothque, on peut consulter les
traductions latines, franaises et anglaises du "Ttrabiblos" et du"Centiloque" de
Ptolme, et les oeuvres, en latin, de Junctin de Florence et de Morin de Villefranche. Il est remarquer quen matire dastrologie les occidentaux ne possdent
gure que des oeuvres de dcadence : oeuvres des derniers temps de la tradition
grco-latine, oeuvres de la dcadence de la tradition hermtique chrtienne lpoque
de la Renaissance ; on nen a aucune qui date du moyen-ge. "
Je viens de recevoir aussi une lettre qui mest adresse de votre part par Mr. A.
Janta, me demandant de collaborer un n spcial sur lInde de la revue polonaise
"Wiadomosci Literackic". La seule difficult est, comme toujours, de trouver le
temps de rdiger un article dans le dlai voulu ; mais, dautre part, comme "on ne
demande aucune exclusivit sauf pour la Pologne", je pense que mon article "LEsprit
de lInde", bien quayant paru deux fois en franais (dans "le Monde Nouveau", puis
dans les "E. T. "), pourrait peut-tre faire assez bien laffaire en cette circonstance. Je
vais donc rpondre en ce sens Mr. Janta ; en mme temps, je vais crire aussi
quelquun qui a dj traduit en polonais quelques articles de moi pour dautres
revues, et qui pourra dailleurs sentendre directement ce sujet avec le directeur des
"Wiadomosci Literackic" afin dviter de perdre du temps, puisquil faudrait que

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larticle soit remis dici un mois environ.


Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments
R. G.
L76
Le Caire, 10 mars 1939
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir en mme temps vos trois lettres des 7, 20 et 22 fvrier. -Tous mes remerciements pour votre nouvel article, que je trouve fort intressant
comme toujours. Il est certain que cest l une question sur laquelle il est difficile de
se prononcer sans aucune rserve, mais je pense que vous lavez traite avec toute la
prudence requise ; et cest srement un point important fixer dans la mesure du
possible.
Pour laddition que vous mindiquez cette fois pour votre article sur le livre de
Mrs. Rhys Davids, la dernire phrase "It is the same in the genealogia regni Dei,
"etc. tant en caractre trs ples, je me demande si cela est d simplement un
accident de "typing", ou si votre intention na pas t de leffacer aprs coup ;
voudrez-vous avoir lobligeance de me dire ce quil en est ?.
Jai mis sa place la note que vous mavez envoye en dernier lieu pour
remplacer la note 1 de la page 3 de votre article.
Merci pour la notice du livre "The Westminster of Norway" ; je vais lenvoyer tout
de suite M. Burckhardt.
La remarque au sujet du "Sun-Kiss" me parat tout fait bien fonde ; mais je me
demande ce propos si vous auriez parl de cette question dans quelques rcents
articles que je naurais pas encore reu... Dautre part, cela me fait penser que le sujet
du "hros solaire" dans les contes pourrait tre intressant traiter pour le n sur le
folk-lore dont je vous ai parl dans une de mes dernires lettres ; mais, bien entendu,
je ne voudrais pas vous suggrer cela plus particulirement quautre chose, car je
pense que vous ne devez pas manquer de sujets se rapportant cet ordre dides... -Je ne sais plus si je vous ai dit que M. Luc Benoist a promis pour ce n un article sur
le motif de la "queste" dans les lgendes populaires. Il y a aussi un article de M.
Lovinescu sur le folk-lore roumain qui a t mis en rserve pour la circonstance.
Pour le mot muni et ses connexions, ce que vous dites au sujet de lide de
"silence" est tout fait plausible en soi ; seulement, il y a peut-tre une difficult
dordre linguistique : la lettre n ne doit-elle pas tre considre comme faisant partie
de la racine ? Par ailleurs, il y a en tout cas, entre le "silence" et la "solitude", un
rapport assez troit ; toute la question est de savoir laquelle de ces deux ides le mot
implique en premier lieu...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L77
Le Caire, 2 avril 1939.
Cher Monsieur,
Jai reu successivement, et peu dintervalle, vos quatre lettres des 28 fvrier, 6,
8 et 16 mars, ainsi que le paquet o se trouvait le n de "Speculum" ; merci du tout. --

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Je nai pas encore reu larticle sur le Vdnta que vous mannonciez aussi, ni
"Zalmoxis".
Je vous remercie aussi de mavoir fait envoyer le livre sur "el-ishrq", qui mest
arriv hier ; je verrai cela avec intrt, et jen parlerai srement dans mes comptes
rendus.
M. Prau me dit vous avoir envoy sa traduction de votre article sur le
"Bouddhisme originel". -- Je lui ai fait parvenir la note ajouter lautre article.
Je vous retourne ci-joint la lettre du professeur Alder et celle de Mrs. Rhys
Davids ; la premire est tout fait satisfaisante, puisquil en ressort que nous sommes
bien daccord au fond ; cest seulement dommage que son livre nait pas t plus clair
cet gard... -- Quant lautre, cest encore plus fcheux que je ne le supposais, car il
ne sagit mme plus l dexpriences "psychiques" plus ou moins bizarres, mais bien
de spiritisme au sens le plus vulgaire du mot.
Pour le n des "E. T. " sur le folk-lore, ce que vous proposez sur les "Jtakas"
serait en effet trs bien et trs intressant ; jespre donc quil vous sera possible de le
faire, et je vous en remercie bien vivement lavance.
A propos de folk-lore, larticle de Mircea Eliade que vous avez joint "Speculum"
est mieux en un sens que le point de vue ordinaire de ceux qui traitent de ces choses,
car il cherche montrer la ralit de faits quon a lhabitude, lpoque actuelle, de
rejeter comme "lgende" ou "superstitions" sans fondement (mais peut-tre attache-til plus dimportance quil ne faudrait, cet gard, aux exprimentations
"mtapsychiques" modernes) ; cependant, ce nest pas l le ct le plus intressant de
la question, et il semble que tout ce qui est signification symbolique lui chappe ou
(mais alors pour quelles raisons ?) quil ne veuille pas sen occuper...
Qui est le prof. P. E. Dumont, dont jai trouv aussi dans le mme paquet
lintroduction dun ouvrage sur lAgnihotra ? Je nen ai jamais entendu parler ; et ce
qui ma tonn est de voir quun livre crit en franais a t dit en Amrique.
Le sujet de la "pierre angulaire" et de son rapport avec le"diamant" est assez
important et assez digne dintrt pour que jy consacre un article comme vous le
suggrez ; aussi jaccepte avec plus grand plaisir votre offre de menvoyer une copie
de lillustration mentionne par le prof. Panovski ; merci pour cela encore ! -Comment explique-t-on que le mot "Eckstein", en allemand, ait aussi le sens de
"diamant" ? -- Il faut que je vous signale une petite inexactitude (dont je me demande
dailleurs si elle nest pas due simplement une faute dimpression) en ce qui
concerne les mots hbreux : le mot signifiant "angle" est "pinnah" (hnp) au singulier,
et cest pinnoth (twnp) qui est le pluriel ; ce mot est apparent pen (ynp) qui signifie
"face". Pour la question dont il sagit, on trouve employes comme synonymes les
deux expressions eben pinnah, "pierre dangle", et rosh pinnah, "tte dangle". Il est
tonnant que la seconde nait pas empch la confusion qui est faite couramment
entre cette "pierre dangle" et la "pierre de fondation", confusion qui est dautant plus
curieuse, dans la Tradition chrtienne, quelle revient tout simplement confondre
Saint Pierre avec le Christ !
Pour la question du "needles eye" (sur laquelle je souhaite que vous puissiez
crire un article comme vous en exprimiez lintention), lemploi du mot psha en ce
sens est tout fait remarquable. En lisant ce que vous mcriviez ce sujet, jai pens

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tout de suite au rapprochement, que vous avez fait ensuite galement, avec le P du
chrisme ; cest surtout frappant dans certaines formes se rapprochant de la croix
anse, comme (1), employe en gypte dans les premiers sicles du christianisme ; et
(2) la "boucle dHorus", qui y remplace aussi parfois le P, nest pas sans rapport non
plus avec le psha au sens habituel de ce mot (the loop). Dautre part, il nest pas
douteux que ce psha figure aussi le "noeud vital", qui joue un grand rle dans
certaines initiations, en particulier dans le Compagnonnage (o il est reprsent par
une cravate noue dune faon spciale) ; mais dailleurs ces significations
diffrentes, loin dtre incompatibles, ont au contraire un rapport assez troit, quoique
ce ne soit peut-tre pas trs facile expliquer aussi clairement quil le faudrait...

(1)
(2)
La question de larticle pour la revue polonaise ne semble pas devoir sarranger
trs facilement en ce qui me concerne ; je nai pas eu dautres nouvelles de M. Ian
Janmais, mais quelquun que javais charg de sinformer auprs du directeur,
celui-ci a rpondu quil naccepterait que des articles indits, et je ne vois gure la
possibilit den rdiger un dans les dlais voulus... Dautre part, je dois dire que jai
eu de fcheux renseignements sur la faon dont la revue en question est considre en
Pologne : tout ce qui y parat est rput reprsenter le "point de vue juif", et cest l
une opinion tellement admise que rien ne pourrait la modifier !
Je viens de voir des affiches annonant la vente du mobilier du prof. Hocart ; je
suppose que cela indique quil doit quitter lgypte prochainement.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L78
Le Caire, 2 mai 1939.
Cher Monsieur,
Jai bien reu, il y a quelque temps dj, vos deux lettres des 24 et 27 mars, puis,
un peu plus tard, le n de "The American Scholar" concernant votre article sur le
Vdnta ; merci du tout. -- Me voici l encore une fois bien en retard pour ma
correspondance, et du reste pour tout mon travail, par suite dune forte grippe qui ma
rendu tout fait malade ces temps derniers, et dont il me reste mme encore une
certaine fatigue.
Pour larticle sur la "Philosophia perennis", je comprends trs bien lintrt quil y
a ce que je lcrive, tant donn le caractre de la revue et le genre de lecteurs
auxquels elle sadresse. Dautre part, le fait quil ny a pas de dlais troitement fixs
mengage aussi accepter ; je vais donc rpondre dans ce sens la lettre que jai
reue peu prs en mme temps que les vtres ; je tcherai de faire pour le mieux, et
je vous remercie bien vivement de vouloir bien vous charger vous-mme de la
traduction !
Il est intressant quon vous ait demand de faire une confrence lUniversit
Catholique ; il semble vraiment, daprs cela encore, quil y ait bien moins de parti

93

pris et dides prconues en Amrique quil ny en a en Europe dans les milieux


correspondants...
M. Prau ma dit, dans sa dernire lettre vous avoir envoy sa traduction de votre
article sur l"ordination bouddhique" ; peut-tre mme lavez-vous dj reue
maintenant.
Pour le folk-lore, il est vrai en effet que la question du "hros solaire" est trs
vaste, comme vous le dites, et quil faudrait plutt un volume quun article pour la
traiter... Les deux autres sujets que vous envisagez, celui des "Jtakas" et celui de la
"mentalit primitive", me paraissent galement intressants ; je ne puis donc mieux
faire que de vous laisser en dfinitive le choix entre les deux, en regrettant seulement
que, cause du manque de temps, il ne soit pas possible de vous demander de traiter
lun et lautre ! Mais celui que vous laisserez de ct cette fois ne pourrait-il, en tout
cas, tre retenu pour quelque autre occasion ? -- Pour ma part, je ne sais pas encore
exactement ce que je vais faire pour ce n, peut-tre sera-ce tout simplement quelque
chose sur les diverses ides prconues qui sont impliques dans les mthodes
ordinaires des "folkloristes", car il y beaucoup dire l-dessus...
Je vois que la question de la signification premire de "muni" est dcidment bien
complexe ; les ides de "silence" et de "solitude" peuvent en somme tre considres
comme connexes, mais il semble plus difficile dy relier le rapport avec man et lide
d"inspiration"...
Merci pour les indications concernant le livre de Lund ; je pense que ce doit tre
dans ceux de Ghyka que je lai vu cit.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L79
Le Caire, 5 mai 1939.
Cher Monsieur,
Merci de votre lettre du 21 avril, que je viens de recevoir, et merci davance pour
lenvoi annonc de la photographie du "caput angularis".
Je vais rclamer pour lenvoi des 6 exemplaires des "E. T. " de mars ; il est bien
possible quon lait oubli, car malheureusement il arrive trop souvent des choses de
ce genre chez Chacornac, et jai presque continuellement des rclamations
transmettre ainsi pour une chose ou pour une autre !
Bien entendu, je ferai envoyer au prof. Jurji un exemplaire du n contenant le
compte rendu de son livre (mais il se peut que ce ne soit pas tout de suite, car jen ai
beaucoup en retard en ce moment) ; je vous prierai seulement de vouloir bien me
donner pour cela son adresse exacte. -- Je pense, daprs son nom, quil doit tre
dorigine syrienne.
Pour M. Eliade, une certaine crainte de se compromettre, comme vous le dites,
correspondrait bien ce quon ma dj dit de son caractre ; il est dailleurs vrai
quil est jeune, et il est possible quil soit moins timide quand il sera arriv avoir
une situation universitaire bien tablie...
Nous vous serons bien reconnaissant de faire larticle pour le n sur le folk-lore
malgr tant dautres choses que vous avez faire aussi actuellement ; sil ne devait
tre prt quun peu plus tard (tant donn quil faut tenir compte du temps ncessaire
94

pour la traduction), il serait peut-tre prfrable que vous lenvoyez cette fois
directement M. Prau ; le n en question sera naturellement, comme toujours, celui
daot-septembre.
Pour le journal Polonais, si vous narrivez pas prparer quelque chose, je crois
quil ny aura vraiment pas lieu de le regretter, et que mme cela vaudrait mieux
certains gards, car, daprs tout ce quon men a dit, ce journal a vraiment une bien
fcheuse rputation...
Vous ne maviez pas parl de "skha" dsignant la cte dun parasol ; cela est trs
significatif en effet pour la correspondance avec larbre.
Pour la boucle du P dans le Chrisme, je pense comme vous que cest sa position
au sommet de la verticale quil y a lieu de prendre en considration.
Pour ce que vous dites au sujet de Janus, il est bien certain que son symbolisme a
de multiples aspects ; il ne faut pas oublier, cependant, quil est, dune faon gnrale,
beaucoup plus "lunaire" que "solaire" (Diana = Dea Iana est sa forme fminine ; elle
est aussi "Janua Coeli", et, sous laspect dHcate, "Janua Inferni"). Ce que vous
envisagez se rapporterait une transposition, dailleurs lgitime, un autre niveau ; je
me demande, dautre part, si ce quoi vous faites allusion ce propos est une forme
telle que celle de laigle deux ttes ou de loiseau double Hamsa-Garuda.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L80
Le Caire, 4 dcembre 1939.
Cher Monsieur,
Me voici enfin capable, aprs tant de mois, dcrire un peu sans trop de fatigue ;
cette crise rhumatismale a t vraiment bien longue, beaucoup plus que celle dil y a
deux ans ; enfin, si je nen suis pas encore compltement remis, je vais cependant
beaucoup mieux, et jespre que bientt je ne men ressentirai plus. -- Je veux croire
que, quant vous, votre sant est compltement rtablie depuis longtemps dj.
Jai bien reu toutes vos lettres (je vois que la dernire date du 30 juillet !), ainsi
que vos autres envois, dont je vous remercie. -- Au sujet de la photographie
concernant la "corner-stone", comment la rfrence devra-t-elle tre indique
exactement ? Cela ne ressort pas trs clairement de la lettre dont la copie tait jointe
votre article, et o il est seulement question de manuscrits du moyen-ge, sans autre
prcision.
Jai fait transmettre aux "tudes Traditionnelles" ladresse de l"American
Oriental Society", en demandant quon envoie la revue ; mais, jusquici, je ne sais pas
ce qui en est rsult.
La publication des "tudes Traditionnelles" sest trouve retarde par les
vnements, limprimerie ayant t ferme momentanment par manque de
personnel ; enfin, le n sur le folk-lore, qui aurait d tre celui de aot-septembre, est
tout de mme paru (je ne lai dailleurs pas encore reu) ; on doit faire seulement un
autre n pour terminer lanne, et ensuite on tchera de reprendre aussi rgulirement
quil sera possible. En ce qui me concerne, je nai encore rien pu crire, mais jespre
cependant pouvoir recommencer ma collaboration partir du n de janvier.
Naturellement, je nai pas pu non plus rdiger larticle promis pour "The
95

American Scholar" ; vous serez bien aimable, sil y a lieu, dexcuser ce retard et den
expliquer la raison ; je tcherai de men occuper le plus tt que je le pourrai. Puisque
vous voulez bien vous charger de la traduction, ne vaudra-t-il pas mieux que je vous
envoie larticle directement, plutt que de ladresser la revue qui devrait vous le
renvoyer ?
Je voulais aussi vous parler de "Twice a Year" ; je nen ai plus rien su depuis que
jai reu le premier n, et on ne ma dailleurs jamais accus rception de ce que jai
envoy ; quest-ce que cela devient ?
Vous me parliez de William Blake ; jai bien eu toujours aussi limpression quil
tait tout fait autre chose quun mystique, mais sans pouvoir dire quoi il se
rattache exactement ( part lemploi de quelques symboles videmment
maonniques). Jai relu ses pomes pendant que jtais malade, et je dois dire que je
suis toujours aussi embarrass ; ct de quelque chose trs nette comme celle que
vous citez, il y en a tant qui sont incomprhensibles ! Il faudrait notamment pouvoir
trouver la "clef" des noms extraordinaires quil emploie, et quil ne doit pas avoir
fabriqu dune faon purement fantaisiste ; ses diteurs semblent navoir pas os
risquer quelque hypothse l dessus ; auriez-vous quelques informations ce sujet ?
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L81
Le Caire, 1 fvrier 1940.
Cher Monsieur,
Je pense que, malgr le retard quont presque toutes les correspondances en ce
moment, vous devez avoir reu la lettre que je vous avais adress il y a environ deux
mois. Depuis lors, mon tat a continu samliorer, bien que toujours assez
lentement ; tout en vitant toute fatigue trop grande qui risquerait damener une
rechute, jai pu enfin recommencer travailler un peu et crire mes articles pour les
n de janvier et de fvrier des "tudes Traditionnelles"
Jai reu, ces jours derniers une lettre un peu tonnante de Mrs. Norman ; il parat
quelle mavait dj crit il y a plusieurs mois, mais cette lettre a du se perdre, car,
ainsi que je vous le disais, je nai jamais rien reu. Elle dit ne pouvoir publier ce que
je lui ai envoy, parce que "each issue is very carefully planned around basic ideas"
(?) et quelle nenvisage pas de traiter la question de lindividualisme ; je me
demande si vraiment il ny a pas dautres raisons, et si mon expos na pas plus ou
moins heurt ses propres conceptions... Quoi quil en soit, elle moffre un
ddommagement pour la traduction, ce que, bien entendu, jaccepte en principe ;
mais, comme je ne sais pas du tout ce quon peut raisonnablement demander en pareil
cas, surtout en Amrique, je vous prierai de vouloir bien fixer cela avec elle ; je men
rapporte entirement votre apprciation. -- Elle demande aussi sil y aurait quelque
autre revue en Amrique laquelle je voudrais quelle envoie le manuscrit ; l encore,
ne sachant pas ce quil est possible de faire, je dois forcment avoir recours votre
obligeance ; en tout cas, vous pourriez vous faire remettre le manuscrit et le garder
jusquil se trouve une occasion favorable. Je mexcuse de vous causer tout cet ennui,
et je vous remercie lavance pour tout cela.
Autre chose dont je prfre vous parler ds maintenant, bien quil y ait encore du
96

temps : pour le n spcial des "tudes Traditionnelles" de cette anne, on sest arrt
lide des jeux sacrs ou traditionnels, voyant dj la possibilit davoir plusieurs
articles se rapportant ce sujet. Naturellement, jai pens que larticle sur le
symbolisme du tir larc, que vous maviez dit envisager il y a assez longtemps dj,
serait tout fait appropri pour cette circonstance ; puis-je donc vous prier de vouloir
bien y penser quand vous aurez un peu de temps de libre ?
Croyez, je vous prie, cher Monsieur mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L82
Le Caire, 9 fvrier 1940.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 10 janvier ; je suis trs heureux, moi aussi,
davoir de vos nouvelles aprs si longtemps et de savoir que vous allez bien
maintenant.
Je vous ai rcrit la semaine dernire, et je vous parlais de lhistoire de "Twice a
Year" ; je ny reviens donc pas, mais je vois que je ne suis pas seul avoir trouv
cette faon dagir un peu singulire !
Merci pour la rfrence concernant la "corner-stone" ; je vais donc pouvoir
moccuper maintenant de cette question dans un prochain article ; il y aurait beaucoup
de choses dire l dessus, ne serait-ce que pour expliquer la confusion courante avec
la "fondation-stone"...
Je pense que vous devez sans doute avoir dj rpondu aux questions que M.
Prau me dit vous avoir poses au sujet de la traduction de votre article " Nirvna,
Nibbna" ; il y a plusieurs mots pour lesquels il a t embarrass, et javoue que je
narrive pas non plus trouver une solution tout fait satisfaisante. -- Il me parle
aussi de vos recherches sur la royaut et le sacerdoce, et, daprs ce quil me dit,
jespre que vous pourrez nous donner quelque chose sur ce sujet ; ce sera srement
trs intressant, ainsi que le "Baiser du soleil". -- Bien entendu, je suis tout fait de
votre avis en ce qui concerne lerreur dEvola dont vous me parlez ; cela se rattache
chez lui tout ensemble dides trs contestables, qui visent manifestement affirmer
une supriorit de la royaut par rapport au sacerdoce ; il sait dailleurs bien ce que
jen pense, mais jai limpression quil y a l, chez lui un "parti pris" et que rien ne
pourrait lamener renoncer ce point de vue.
Marco Pallis ma naturellement envoy son livre ; il sy trouve en effet des parties
qui sont trs bien ; je regrette seulement quelles soient un peu perdues au milieu des
dtails dun rcit de voyages ; mais il est vrai que cela pourra ainsi atteindre des gens
qui nauraient pas lu un ouvrage entirement doctrinal, et, daprs ce quil ma crit,
il semble bien que cela ait t son intention en mlangeant ainsi ces deux ordres de
choses si diffrents.
Pour Blake, je ne connais pas du tout le livre de Foster Damon ; Mr. Paterson va
voir sil ne se trouverait pas ici la bibliothque de lUniversit.
Javais oubli de vous reparler du n sur le folk-lore, que jai reu en effet depuis
longtemps dj ; jai trouv votre article parfait tous les points de vue. Quant celui
de Burckhardt, cest seulement dommage que, press par le temps, il nait pas pu
dvelopper davantage certains points, mais il me dit avoir lintention dy revenir dans
97

dautres articles. -- A propos de Burckhardt, voici une question quil me pose : "On
retrouve dans lart roman un motif plastique que lon voit assez frquemment sur des
portails hindous ; il sagit dune tte (souvent monstrueuse) qui forme pour ainsi dire
la clef de larc et dont sortent, dentre les dents, deux serpents ou dragons qui
sidentifient aux deux "versants" de larc ; pourrait-il sagir dun symbole de
Gansha ? Il faut ajouter que larc orn du motif en question nest pas toujours
llment dun portail, mais plus souvent une sorte darc triomphal, couronnant le
trne dune divinit." Je nai aucun souvenir davoir jamais vu cela, de sorte que je ne
me reprsente pas exactement la chose ; cause des serpents, je me demande sil ne
sagirait pas plutt dune tte de Garuda ; sauriez-vous ce quil en est ?
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.
L83
Le Caire, 20 fvrier 1940.
Cher Monsieur,
Merci de vos deux lettres des 20 et 23 janvier, qui viennent darriver en mme
temps. -- Vous avez peut-tre maintenant, de votre ct, la lettre dans laquelle je vous
parlais de celle de Mrs. Norman, que jai fini par recevoir ; quant celle quelle dit
mavoir crite lan dernier, elle ne mest jamais parvenue. Je vois quelle parat stre
un peu contrarie de ce que vous lui avez crit ; pourtant, il est bien certain que, sil y
a eu "malentendu", cest entirement de sa faute... Elle dit avoir offert de placer
larticle ailleurs ; en fait, elle ma seulement demand de lui indiquer une revue
laquelle je voudrais quelle lenvoie, comme si je pouvais savoir quelle revue, en
Amrique, serait susceptible de laccepter ! Enfin, je ne puis que vous prier encore de
vouloir bien arranger vous-mme toute cette affaire pour le mieux, et je vous en
remercie lavance.
Quant "The American Scholar", il est donc entendu que je vous enverrai larticle
directement ds que je serai enfin arriv lcrire ; esprons que cela ne tardera plus
trop, bien que je narrive pas encore travailler autant et aussi vite que je le voudrais
pour rattraper tout le temps perdu, car il faut encore que je fasse attention de ne pas
trop me fatiguer pour ne pas risquer une rechute...
Merci pour le renseignement concernant le livre de S. Foster Damon sur William
Blake.
Japprends que M. Prau a reu de vous un compte rendu du livre de Pallis ;
comme de mon ct je ne lavais pas fait encore, cest trs bien ainsi ; il me reste
toujours bien des comptes rendus en retard !
A propos de Pallis, il ma crit dernirement que, dans votre correspondance avec
lui, vous aviez parl de la question des traductions anglaises de mes livres et de la
possibilit de les faire diter par Luzac. On avait ajourn la chose en raison des
circonstances peu favorables, mais justement on a pens ces temps-ci essayer de la
reprendre sans attendre davantage ; je vous tiendrai au courant de ce qui en rsultera.
Je ne sais pas au juste ce quil en est en Angleterre, mais, en France, les affaires de
librairie semblent avoir repris plus rapidement quon ne laurait pens.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
Ren Gunon
98

L84
Date inconnue, document incomplet
..... encore y avoir ainsi de la vritable campagne dans un pays aussi industrialis
que le sont les Etats-Unis !
Pour la question des "rebirths", je vois que nous sommes entirement daccord sur
linterprtation des textes auxquels vous faites allusion. Quant ce cas de "mmoire"
qui sest produit rcemment dans lInde, javais dj vu divers articles ce sujet ; il
est bien clair quil sagit l dune sorte de transfert dun ensemble dlments
psychiques ayant gard une cohsion exceptionnelle. Un cas qui semble tre plus
frquent, cest celui o de semblables lments, quoique beaucoup plus fragmentaires
en gnral, se trouvent transmis par hrdit. Quant ceux qui se manifestent dans
les sances spirites, il est bien entendu quils sont aussi du mme ordre ; et il leur faut
lappui dtres humains vivants (le mdium ou les assistants, peu importe) pour quils
reprennent une apparence de conscience individuelle ; mais cette manifestation nest
que temporaire, tandis que, dans lautre cas, ils se sont en quelque sorte "incorpors"
une individualit, et l est en somme toute la diffrence.
Ce que vous me dites de ces vestiges traditionnels dont vous avez pu constater la
survivance dans le Maine est vraiment bien curieux ; je ne suis dailleurs pas tonn
quactuellement tout cela doive tendre disparatre trs rapidement. - Jai vu moimme des choses tout fait semblables en France, parmi les paysans, soit aussi pour
arrter le sang, soit pour gurir divers autres accidents : foulures ou entorses, brlures,
etc. ; et les conditions de transmission taient bien les mmes ; mais, l aussi, je crois
que cela se perd maintenant.
Fin de ce texte incomple
.

Lettres A. K. Coomaraswamy (publies dans les Cahiers de LHerne, 1985)


Le Caire, 7 juin 1940
[... ] Pour la question du dksh , ou plus prcisment de savoir ce qui doit ou
non tre considr comme une initiation proprement parler, il est bien certain que la
distinction nest pas toujours entirement claire quand on veut entrer dans le dtail de
cas particuliers. Les raisons peuvent bien sr tre celles que vous envisagez dune
part, il y a des traditions o la distinction de lexotrique et de lsotrique nest pas
nettement tranche, de sorte quil peut y avoir une multitude de degrs
intermdiaires ; dautre part, des rites qui ont t initiatiques lorigine ont pu, par la
suite, devenir simplement religieux et on a particulirement cette impression en ce
qui concerne beaucoup de rites chrtiens ; malheureusement lhistoire des dbuts du
christianisme est terriblement obscure !
Pour lupanayana, lexclusion des femmes et des Shdras ne suffit pas lui
donner le caractre dune initiation, puisque, comme je lai fait remarquer dans mon
article, lordination chrtienne, qui, actuellement tout au moins, nest certainement
pas une initiation, exclut galement non seulement les femmes, mais aussi certaines
99

catgories dhommes tels que les esclaves, les btards, les infirmes (il est dailleurs
assez curieux quil ny ait presque aucune diffrence entre les conditions requises
pour cette ordination et pour linitiation maonnique).
Ren Gunon
Le Caire, 20 dcembre 1945
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 15 novembre, et javais dj reu, il y a
quelques jours, la copie de votre lettre M. Pallis au sujet du ch. VI dAutorit
spirituelle et Pouvoir temporel. Je vous remercie davoir bien voulu me
communiquer ces remarques, et je vais voir comment je pourrai arranger cela pour en
tenir compte ; je crois bien que le plus simple sera de supprimer une grande partie de
la fin du chapitre, cest--dire tout ce qui concerne Ashoka, car il nest gure possible
dy introduire des considrations qui seraient trop complexes et trop tendues. Javais
seulement modifi les passages ayant quelque rapport avec le bouddhisme originel,
ne pensant pas que le reste pouvait aussi donner lieu des objections. Enfin, ds que
jaurai examin cela, jenverrai le nouveau texte M. Pallis afin quil puisse modifier
la traduction en consquence. - Il y a seulement un point sur lequel je voudrais
appeler votre attention : la conscration royale confre un shdra (ou mme plus
gnralement tout autre quun kshatriya), mme dans des formes rgulires, nestelle pas rendue invalide par le dfaut de qualification de celui qui la reoit ? [... ]
Ren Gunon
Extrait dune lettre, publi dans La Doctrine du Sacrifice de A.K.
Coomaraswamy, p. 104
2 novembre 1945
[... ] Jai constat tout rcemment une chose que je navais jamais eu loccasion de
remarquer jusquici, et qui me parat tout fait digne dtre signale : il sagit de
lhistoire biblique de Judith et dHolopherne, qui prsente un paralllisme frappant
avec le meurtre de Vritra par Indra. Mon attention a t attire l-dessus par un
article, dailleurs anonyme, dune nouvelle revue Dieu Vivant ; lauteur insiste
particulirement sur les points les plus significatifs cet gard, ce qui est dautant
plus curieux quil ne sait trs probablement rien du symbolisme vdique, et quen
tout cas il ny fait pas la moindre allusion. Holopherne tient les eaux en rserve
comme Vritra, et (je cite larticle textuellement), pour que soit tanche la soif de
Bthulie (lieu situ sur la hauteur), il faudra que Judith tranche la tte du dtenteur
des eaux et la rapporte en triomphe dans la ville . De plus, le nom dHolopherne est
un nom perse qui passe pour signifier le serpent ; et Holopherne, regard le plus
souvent comme limage du Dmon , est pourtant considr au contraire par
certains (notamment saint Franois de Sales) comme le symbole de la Divinit
(car le serpent est ambivalent historiquement ) ; cest donc exactement lAsura sous
ses deux aspects opposs. Maintenant, on pourrait se demander quel rapport Judith
peut bien avoir avec Indra, mais cela aussi me parat assez clair : son nom est une
forme fminine de celui de Juda, la tribu royale qui a pour emblme le lion,

100

reprsente le Kshatra [ ? ] dans la tradition hbraque ; en somme, la seule


diffrence est donc quIndra (ou du moins son quivalent) est reprsent ici comme
agissant par sa Shakti, ce qui videmment ne change rien la signification du
mythe .
Ren Gunon

101

Ren Gunon Arturo Reghini


Paris, 4 janvier 1923 ;
51, rue St. Louis-en LIle (IV)
Monsieur,
Je dois commencer par mexcuser de vous avoir fait attendre si longtemps ma
rponse, et aussi par vous remercier de votre brochure Noterelle iniziatiche , que
vous mavez envoye il y a quelques mois dj et dont je navais pu vous accuser
rception, ne connaissant pas alors votre adresse.
Quant votre Revue, je ne puis assurment quaccepter en principe une offre de
collaboration qui mest faite si aimablement, dautant plus que japprouve
entirement votre intention de crer un organe tout fait indpendant de tout
groupement ou cole quelconque ; ce nest pas seulement en Italie, dailleurs, quun
tel organe fait dfaut, malheureusement, il ne mest pas possible de vous promettre
une collaboration trs rgulire, car jai dj beaucoup doccupations.
Il faut maintenant que je demande quelques explications complmentaires ; tout
dabord, quand pensez-vous raliser votre projet ? Comptez-vous commencer
prochainement la publication ? Ensuite, quels seront le format et le nombre de pages
de la Revue ? Ceci pour savoir quel genre darticles conviendra le mieux ; quelles
devront en tre approximativement les dimensions moyennes ? Prfrez-vous des
articles courts, publier en une seule fois, ou accepterez-vous aussi des tudes plus
tendues, quand mme elles ne pourraient () quen plusieurs numros ? Vous serez
bien aimable de rpondre toutes ces questions lorsque vous aurez quelques instants,
afin que je voie un peu ce que je pourrai faire.
Jai un quatrime volume, Orient et Occident , qui est entirement prt et va
sans doute paratre bientt (cela ne dpend plus que de lditeur), et je prpare en ce
moment un ouvrage sur le Vdnta.
Je vous prie de vouloir bien transmettre mon meilleur souvenir Armentano et
Guerrieri, dont jai t trs heureux davoir des nouvelles par votre lettre, et dagrer
pour vous-mme lexpression de mes sentiments trs distingus.
R. Gunon

Paris, 13 janvier 1924 ;


51, rue St. Louis-en-lIle (IV)
Cher Monsieur,
Je ne veux pas, cette fois, tre si longtemps avant de vous rpondre, dautant plus
que je vois que vous avez lintention de commencer trs prochainement la publication
de votre Revue. Je me rends bien compte quil me serait tout fait impossible de
prparer quelque chose en temps voulu, mais la proposition que vous me faites vient
heureusement me tirer dembarras. Jaccepte donc bien volontiers, que vous donniez,
pour commencer, une traduction de mon article sur lenseignement initiatique ; je
crois quil ny aura aucun inconvnient supprimer toute indication de date et de
provenance, car il nest pas utile que les lecteurs sachent que cest un article dj

102

ancien et qui na pas t crit spcialement pour la Revue.


Dune faon gnrale, il me semble que le mieux sera que vous fassiez la
traduction des articles comme vous me loffrez ; sils taient publis en franais, il y
aurait sans doute trop de lecteurs qui ne comprendraient pas entirement.
Je tiens vous redire encore combien je vous approuve de faire une revue
entirement indpendante, et aussi dtre bien dcid, comme je le vois, carter tous
les lments peu srieux et peu intressants. Je veux aussi vous remercier de votre
aimable intention de publier une tude sur mes ouvrages.
Je nai pas reu de lettre de Mikulski ; sil la envoye une autre adresse, il est
bien probable quelle ne me parviendra pas, et je le regrette vivement, car jaurais t
heureux de recevoir de ses nouvelles directement. Lorsque vous aurez loccasion de
le revoir, vous serez bien aimable de le lui dire et de lui transmettre, lui aussi, toutes
mes amitis. Je me permettrai mme, si ce nest abuser de votre obligeance, de vous
donner encore une autre commission pour lui : notre ami Faugeron, qui tait toujours
rest en correspondance assez suivie avec lui, na plus reu aucune lettre depuis
longtemps dj, et il craint davoir oubli de lui faire connatre sa nouvelle adresse
lorsquil a chang de domicile, de sorte que peut-tre des lettres se sont gares ou
ont t retournes. Voici donc ladresse actuelle de Faugeron : 29, quai dAnjou
(IV) ; voudrez-vous bien la donner Mikulski en lui disant que lui aussi serait trs
content davoir de ses nouvelles ? Et vous pourrez lui dire en mme temps que, quant
moi, mon adresse na jamais change, et quelle est bien exactement celle o vous
mavez crit.
Merci davance, cher Monsieur, et veuillez croire mes sentiments trs distingus.
R. Gunon
Le dernier numro de la Gnose qui ait paru est bien celui de Fvrier 1912.
Au Dr Arturo Reghini
Paris, 30 janvier 1924 ;
51, rue St. Louis-en-lIle (IV)
Cher Monsieur,
Je profite de ce que je peux enfin rpondre notre ami Mikulski pour rpondre
aussi en mme temps votre dernire lettre, et le prie de vouloir bien vous
transmettre celle-ci.
Dans lintervalle, la lettre adresse par M. Ciro Alvi Chacornac mest parvenue ;
elle est antrieure ma premire rponse, mais elle ne ma t communique quau
bout de trois semaines.
Jai reu aussi, il y a deux ou trois jours, comme vous me laviez annonc,
quelques exemplaires de la circulaire de la Revue ; je pourrai en communiquer aux
personnes que cela est susceptible dintresser.
Il est ennuyeux que vous soyez retard pour le dbut, et je vois que ce nest pas
seulement en France quon est oblig toutes sortes de formalits administratives
plus ou moins ennuyeuses. Enfin, comme vous le dites, il faut bien en prendre son
parti, et il vaudra peut-tre mieux commencer par un numro plus important.

103

Vous avez bien raison de dire que, si on voulait tre trop rigoureux, on finirait par
rester seuls ; pour la Gnose , en effet, cest peu prs ce qui nous tait arriv la
fin, aprs avoir limin tous les lments gnants ou peu intressants ; le difficile est
de trouver le moyen de garder une juste mesure cet gard, mais jespre, daprs ce
que vous me dites, que vous saurez y parvenir.
Quant lexplication que vous me demandez, voici, ce quil me semble,
comment on peut envisager la chose : comme tout ce qui est expression, donc
manifestation, le symbolisme doit forcment avoir une origine ; mais, dautre part,
comme il a un fondement naturel, cette origine peut se confondre avec lorigine
mme de lhumanit (et mme, en un sens, avec celle du monde, si lon regarde
lordre de la nature lui-mme comme symbolisant lordre des principes, comme
traduisant ou exprimant celui-ci dune certaine faon). Donc, il ny a peut-tre pas
lieu de poser la question dune origine historique du symbolisme en gnral ; et
dailleurs, ce point de vue historique, ce serait en tout cas une question insoluble. Je
ne pense pas quon puisse admettre que le mode dexpression symbolique rsulte
dune convention quelconque (sa raison dtre est beaucoup trop profonde pour quil
en soit ainsi), ni quil soit apparu une poque dtermine ; ce qui a pu commencer
historiquement, cest seulement lusage de tels ou tels symboles particuliers, et
encore cela doit-il remonter fort loin dans la plupart des cas, car on retrouve partout
des symboles qui sont trs proches les uns des autres, bien quils aient pu se modifier
par adaptation des conditions diverses de temps et de lieux.
Vous serez bien aimable de me dire si cette explication vous parat assez claire, et
si elle correspond ce que vous aviez compris ; cest peut-tre le mot origine qui
pouvait prter une quivoque ; vous verrez vous-mme sil convient de modifier
votre traduction sur ce point pour ne pas soulever de questions inutiles. Bien entendu,
si vous avez dautres claircissements me demander, je serai toujours votre
disposition pour vous les fournir.
Veuillez croire, cher monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. Gunon
Amitis Armentano et Guerrieri.
Paris, 19 fvrier 1924 ;
51, rue St. Louis-en-LIle (IV)
Cher Monsieur,
Jai encore mis un peu de retard rpondre votre dernire lettre, mais vous avez
bien d penser, en ne recevant rien de moi, que je navais aucune objection a faire
contre la traduction que vous mindiquiez pour le passage dont nous avions parl. Je
trouve mme que ce que vous avez ajout est tout fait bien, et quainsi cela ne
pourra soulever aucune difficult.
Il faut esprer que vos ennuis et vos retards pour le transport du papier et
limpression vont tre bientt termins, et que le premier numro pourra enfin
paratre avant la fin de ce mois. Je vois que cest partout la mme chose : pour mon
livre, je croyais pouvoir compter quil paratrait le 15 fvrier, daprs la promesse que
mavait faite lditeur mais jai revu celui-ci il y a quelques jours, et il parat que

104

maintenant cest encore remis au 1er mars ! Sera-ce au moins cette fois la date
dfinitive ?
Bien que je ne sache pas assez litalien pour lcrire dune faon correcte, je le
comprends et le lis trs couramment, je pourrai donc prendre connaissance de tout ce
qui sera publi dans Atanr .
Je pense avoir quelques notes sur lsotrisme de Dante ; si cela est susceptible de
vous intresser comme je le pense, je pourrai les mettre en ordre et les dvelopper
quand jaurai un peu de temps libre, et vous les envoyer ensuite.
Hlas ! ce nest pas cette anne encore que nous pouvons songer aller en Italie ;
les voyages sont trop coteux en ce moment. Mais Mikulski, de son ct, nous avait
fait esprer, dans la lettre quil avait crite Faugeron, quil aurait peut-tre bientt
loccasion de venir Paris ; en a-t-il toujours le projet ? Quand vous le reverrez, vous
serez bien aimable de lui dire que, quoique jaie de ses nouvelles par vous, je compte
bien quil ne tardera pas trop men redonner directement.
Recevez, cher Monsieur, lassurance de mes sentiments les meilleurs.
R. Gunon

Paris, 10 mars 1924 ;


51, rue St. Louis-en-LIle (IV)
Cher Monsieur,
Je vous envoie sous ce pli, un peu plus tard que je ne laurais voulu, le
commencement de mon travail sur Dante. Ce travail nest pas termin, mais je ne
veux pas vous faire attendre plus longtemps, et je vous enverrai le reste dans quelque
temps. Dailleurs, ce serait certainement trop long pour paratre en une seule fois ; et
mme, si cette premire partie devait dj tenir trop de place, vous pourrez
naturellement en rserver un peu pour le numro suivant.
Je vous remercie de lenvoi du Nuovo Patto , qui mest bien parvenu, et que je
vous retournerai comme vous me le demandez quand jaurai termin. Jai lu votre
article avec beaucoup dintrt ; comme vous le verrez, je suis tout fait daccord
avec vous sur le fond mme de la question, bien quil y ait une diffrence de point de
vue que jindique ds le dbut. Dautre part, jai trouv dans ltude du prof. Benini
des considrations intressantes sur les nombres, que jutiliserai dans la suite. Enfin,
on vient de me communiquer un travail sur les influences musulmanes dans luvre
de Dante, dont jaurai aussi tenir compte. Le sujet, du reste, est beaucoup trop
tendu pour que jaie la prtention de le traiter compltement, et, sur bien des points,
je devrai me borner donner des indications qui pourront peut-tre servir de point du
dpart dautres travaux ; il restera certainement beaucoup dire pour vous-mme ou
pour dautres qui auraient lintention de reprendre la question par la suite.
Dans la premire partie, jai cru utile de citer un certain nombre de choses qui sont
dj connues, mais que je ne pouvais me dispenser de rappeler, et qui me
fournissaient dailleurs loccasion de prciser la faon dont jenvisage la question. La
suite contiendra sans doute plus de considrations vritablement nouvelles ; en tout
cas, je pense que lensemble pourra prsenter un certain intrt pour vos lecteurs.

105

Je suis tout tonn de navoir pas encore reu le premier numro de la Revue ;
avez-vous donc eu encore un nouveau retard imprvu ? Jespre bien le recevoir dici
peu, et jespre aussi que vous pourrez ensuite, comme vous le dites, arriver a
rattraper ce retard.
Croyez, cher Monsieur, mes sentiments bien cordiaux.
R. Gunon
Paris, 19 juin 1924 ;
51, rue St. Louis-en-lIle (IV)
Cher Monsieur,
Jai bien reu votre lettre lundi dernier, et, le lendemain, le paquet contenant mon
manuscrit avec la traduction, ainsi que le n de la Rassegna Massonica que vous
mannonciez ; merci du tout. Je suis heureux de savoir que votre sant est tout fait
rtablie. Vous ntes pas seul regretter que le temps vous manque pour arriver
faire tout ce que vous voudriez ; je suis tout fait dans le mme cas.
Je commence par vous parler de ce qui concerne mon article ; et, tout dabord, je
crois bien que vous avez raison pour les sortes virgilianae. Je ne sais pourquoi jai
crit virgiliani, sans dailleurs vrifier ; il me semble que cette forme mest reste
pour lavoir vue quelque part, mais elle est probablement fautive, moins pourtant
que sortes ne puisse tre de deux genres en latin, ce que je ne pense pas. Il mest
arriv une fois un embarras de ce genre pour clypeum ou clypeus ; javais trouv les
deux formes et je me demandais laquelle tait correcte ; mais, ensuite, je me suis
aperu que les deux existaient.
Vous avez trs bien fait de saisir loccasion du passage o il tait question du
Santo Impero pour faire allusion ce dont vous maviez parl. Je ne suis pas
autrement surpris par ce que vous me dites cette fois au sujet de Goblet dAlviella ;
cela ne fait que me confirmer dans lopinion que jen avais, car, pour moi, sa
mentalit est peu prs celle dun savant profane , et sa conception de la science
des religions ne diffre pas essentiellement de celle dun Frazer, dun Reinach ou
dun Loisy.
Pour Kan, le rapprochement avec lallemand ne me parat pas si invraisemblable ;
il y a l des mots qui ont une similitude, non seulement pour la forme, mais aussi
pour la signification ; et je pense quil y a aussi une ide de force exprime par
lhbreu Qan. Dautre part, pour Tubal-Can, il est certain que Fludd, en lui
attribuant linvention de la musique, le confond tort avec Jubal ; il est certain aussi
quil a t souvent assimil Vulcain, mais cela nest peut-tre pas si erron
certains gards, quoi quil en soit, ce que vous me dites propos de cet ancien livre
dalchimie quon prtend tre du XIVe sicle est trs curieux. Je me suis souvent
demand, moi aussi, quelle poque remonte la reprsentation du Rbis avec le
compas et lquerre, mais je nai jamais pu trouver aucune prcision l-dessus. On
trouve cette reprsentation dans les figures de Basile Valentin, mais je ne sais pas au
juste quelle poque elles ont t graves, et je ne pense pas que ce soit antrieur
1600. -Pour en revenir Thubal-Can, ma note se justifie par le fait que, dans le rite
franais, cest le mot de passe du 1er degr (au lieu du 3e). Le dictionnaire hbreu
que jai ne donne pas lexplication du nom ; en tout cas, mme si la traduction
106

ordinaire est fautive, il nen est pas moins certain que ce sens lui a t attribu, et il
nest pas inutile den tenir compte.
Le n 6 d Atanr mest arriv le lendemain mme du jour o je vous avais
crit. Comme vous le pensez, je nai de rserves faire quau sujet de larticle
dEvola ; mais vous les avez faites vous-mme de la faon la meilleure. Quel besoin
daller compliquer les questions par toutes ces considrations empruntes la
philosophie allemande ? Jaime mieux lapprciation porte sur Fichte dans le compte
rendu du livre qui vient dtre traduit en italien ; elle me parat tout fait juste. - Je
voulais vous demander ce quest la Lega Teosofica ; est-ce une branche de la S. T.
ou une organisation dissidente ? Daprs votre lettre, je me demande si elle ne serait
pas rattache Steiner ; et pourtant, dans ce cas, aurait-elle gard cette
dnomination ? Steiner a donn son organisation le titre de Socit
Anthroposophique . Ce que vous avez crit sur la contemplation est tout fait
bien ; je crois que je ny trouverais pas un mot changer.
Les textes que vous citez dans votre article de la Rassegna Massonica sont trs
curieux, et je ne les connaissais pas du tout. La confrence sur les origines du rite
cossais est intressante aussi ; sans doute est-ce vous qui en avez fait la traduction.
Si vous pouvez menvoyer la suite quand elle paratra, vous me ferez plaisir. - Avezvous remarqu quon a imprim deux fois Juana pour Janua ?
Merci de mavoir donn ladresse dArmentano ; je tcherai de lui crire dans
quelque temps.
Merci aussi de mavoir signal larticle de Kremmerz sur l Erreur spirite , que
jignorais tout fait. Je vais crire au Prof. Banti pour lui demander les deux n de
O Thanatos que vous mindiquez. Je connais Cramerez de nom depuis longtemps,
mais je nai jamais eu aucun renseignement particulier sur lui. Pourriez-vous me
donner quelques autres indications sur cet Ordre Hermtique dont il est le chef ? Estce lui qui la fond ? - Vous me parlez du Mondo Occulto ; y a-t-il eu aussi
quelque chose sur moi dans cette revue ? Je nen ai jamais reu quune couverture sur
laquelle figurait lannonce de l Erreur spirite . - Javais remarqu, dans le dernier
n, que le nom Kremmerz avait disparu de la liste des collaborateurs d Atanr , et
je voulais justement vous demander sil y avait cela quelque raison particulire. De
mme pour Russo Frattasi ; est-ce aussi un membre de la mme cole ?
Pour lautre phrase sur laquelle vous avez appel mon attention, votre traduction
est tout a fait exacte ; mais, dans le cas dont il sagit, on peut, en franais, dire
indiffremment cest ou ce sont ; sur ce point, nous avons donc raison tous les
deux.
Pour linterprtation du mot Altri, je suis tout fait sr de lavoir vue quelque part,
mais, malheureusement, jai t incapable de la retrouver. Les mots latins taient bien
ceux que jai donns, mais avec des terminaisons plutt fantaisistes. Quant au
premier mot, il tait orthographi Arrago , et lauteur, ne sachant ce que cela
voulait dire, se demandait sil fallait lire Aragon ou sil ne sagissait pas du navire
Argo , deux hypothses qui ne saccordaient nullement avec le reste de
linterprtation, tandis que, si on lit Arrigo , il ny a plus aucune difficult pour le
sens. Maintenant, pourquoi ce nom a-t-il une forme italienne ? Dabord, la lettre A ne
donnerait pas un mot pouvant tre prononc ; et ensuite il se peut que la forme

107

Arrigo ait t adapte tout spcialement par les membres de la Fede Santa . Du
reste, je crois quon pourrait trouver dautres exemples dassociation dlments
provenant de langues diffrentes, et quil ny a pas lieu de sen tonner outre mesure.
Naturellement, lquivalent linguistique dagni en latin est agnis et non agnus ; la
modification de la voyelle initiale est sans importance et se produit frquemment (par
exemple dans le sanscrit antar et le latin inter). Maintenant, je ne dis pas du tout que
les premiers chrtiens aient eu connaissance du terme sanscrit ; il ny a l quune
correspondance ou une concordance qui ne suppose nullement une communication
directe, dautant plus que le rapprochement pouvait trs bien se faire entre les mots
latins eux-mmes, agnus et ignis ; il y en a de plus extraordinaires, et qui ne
supposent pas davantage un lien tymologique. Du reste, il y a autre chose que la
relation verbale ; dans le symbolisme hindou, le blier est attribu Agni ; et il y
aurait sur tout cela bien des considrations dvelopper, ce que jarriverai peut-tre
faire quelque jour.
Jen viens maintenant votre traduction, pour vous signaler les quelques
inexactitudes de dtail que jai releves ; je pense que ma lettre vous arrivera assez tt
pour que vous puissiez les corriger ; et dailleurs il y en a que vous aurez peut-tre
vues vous-mme.
Dabord p. 1, ny a-t-il pas, en italien, dautre mot que mago pour rendre
magicien aussi bien que mage ? En franais, il y a une grande diffrence de
sens entre ces deux mots.
Vous avez eu raison dajouter la note de la p. 2 ; jy avais du reste pens aprs
vous avoir envoy larticle. Le nom latin de la fte est dominica in palmis ; mais la
palme a aussi le mme symbolisme, comme on le voit notamment par la palme des
martyrs. - En transcrivant la dnomination franaise, vous avez crit la dimanche
des Rameaux , il faudrait le (ou il), puisque dimanche est masculin en franais.
Le nom de lauteur espagnol cit aux pp. 3 et 4 est Asin et non Asn Palacios.
Cest laccent aigu sur li qui vous aura tromp, et peut-tre aussi ma mauvaise faon
de faire les e.
Dans la 2e moiti de la p. 5, il faut : nel viaggio notturno di Mohammed , et non
di Mohyiddin ; cest videmment une distraction.
Au dbut de la p. 6, je pense quil vaut mieux crire Buddhismo que Buddismo, la
premire forme tant seule correcte au point de vue la transcription sanscrite.
Vers le haut de la p. 7, il faudrait : le teorie indiane dei mondi au lieu de del
mondo .
P. 13, vous avez crit Roberto au lieu de Rodolfo Benini.
Dans la parenthse qui se trouve vers le bas de la p. 12, il doit y avoir : alcuni 10
solamente , et non pas 11.
P 15, dans une phrase cite de Benini, somiglianza a t remplac par
rassomiglianza, ce qui, du reste, ne change pas le sens.
P 22, il y a une fois 55 pour 65, et aussi, en lettres latines, LUX pour LVX ; vous
vous en serez srement aperu.
A lavant-dernire ligne de la p. 30, il me semble quil faudrait si svilupparono
au lieu de si sviluppano ; le sens de la phrase demande un futur.
Enfin, p. 32, propensione me semble possible pour traduire attrait , bien que

108

ce ne soit pas tout fait la mme chose ; je ne sais pas si on pourrait trouver un
meilleur quivalent.
Cest bien fcheux que votre collection de la Gnose soit incomplte, dautant
plus que je ne sais pas du tout comment faire pour vous procurer les n qui vous
manquent.
En effet, jai t oblig, il y a dj plusieurs annes, de me dbarrasser de tous les
n spars, parce que cela tenait beaucoup trop de place. Quant aux collections
compltes, pour la mme raison, je les ai toutes cdes Chacornac ; cest donc
celui-ci que votre ami devra sadresser pour sen procurer une ; il les vend 20 F. - Si
par hasard il mtait possible de retrouver les n que vous mindiquez, soyez sr que
je penserais vous.
Jai prpar ces jours derniers les envois d Orient et Occident ; je pense donc
que vous recevrez trs prochainement lexemplaire qui vous est destin.
Je vous remercie de votre intention de parler longuement de mes ouvrages dans
Atanr cette occasion. -. Je joins cette lettre quelques feuilles de lditeur, que
vous pourrez utiliser pour faire connatre le livre autour de vous.
Croyez, je vous prie, mes sentiments les plus cordiaux.
R. Gunon
Paris, 13 juillet 1924 ;
51, rue St. Louis-en-lIle (lV)
Cher Monsieur,
Jai bien reu vos deux lettres, et aussi, mais seulement avant-hier, le n de juillet
d Atanr . Jai vu que les quelques petites corrections que je vous avais indiques
ont bien t faites ; je vous en remercie. Il ny avait pas grand inconvnient couper
mon article en cet endroit ; il nen est pas de mme pour le vtre, et il est certain,
comme vous le dites quon nen voit pas trs bien lintention en sarrtant ce point ;
jattendrai donc le n daot-septembre pour vous en reparler.
Maintenant, pour la citation dAroux relative tale et altri, vous feriez trs bien
de lajouter en note comme vous me le proposez ; du reste, je laurais certainement
fait moi-mme si je lavais eue ma disposition quand jai crit mon article.
Merci de ce que vous me dites propos de mon livre ; je suis heureux de voir que
nous sommes toujours bien daccord sur lessentiel. Quant la remarque que vous
faites sur la persistance possible dune tradition occidentale, elle est trs juste, et cela
correspond une question qui me proccupe comme vous : sil y a encore des
reprsentants authentiques de cette tradition, comment entrer en relations avec eux ?
Il y a l une difficult que vous seriez peut-tre mieux plac que moi pour rsoudre,
parce que je suis, intellectuellement, beaucoup plus rapproch de lOrient que de
lOccident. Voudriez-vous me dire ce que vous en pensez ? Du reste, jai fait allusion
tout cela dans mon livre ; quand vous laurez relu plus loisir, jespre bien que
vous men reparlerez.
Jai enfin crit Armentano ces jours derniers ; je pense quil ne manquera pas de
me donner de ses nouvelles comme il me lavait promis avant son dpart.
Jai reu, il y a une quinzaine, une carte de Mikulski, envoye de Capri ; il me
109

disait quil avait t trs fatigu par suite de surmenage, ce qui explique son silence,
et quil avait t oblig de prendre un cong ; il a du rentrer Rome le 3 juillet.
Le prof. Banti ma envoy les n d O Thanatos que je lui avais demands ; je
nai pas eu le temps de les lire encore. Daprs ce que jai vu en les parcourant,
Kremmerz ne semble pas avoir trs bien compris mon point de vue, tout en
reconnaissant que l Erreur spirite est un livre bien diffrent de tout ce qui se
publie ordinairement contre le spiritisme. Sil avait lu mon Introduction , dont il
semble ignorer lexistence, il maurait peut-tre un peu mieux compris. En tout cas, il
a lair de mattribuer un point de vue spcialement franais qui nest pas du tout le
mien, qui est mme tout fait en dehors de mes intentions. De plus, il veut faire de
lesprit dune faon qui nest pas toujours trs heureuse. Enfin, il parat
particulirement attach lide de la rincarnation, et je crois quil ny a rien de plus
fcheux pour quelquun qui a des prtentions lsotrisme.
Je suis all chez Chacornac pour lui demander denvoyer votre ami la collection
de la Gnose ; il ma promis de le faire tout de suite. Je lui ai aussi donn votre
adresse pour lenvoi de ses catalogues. Il sest trouv, fort heureusement, quil avait
quelques n dtachs, parmi lesquels se trouvaient prcisment ceux qui vous
manquaient ; il me les a donns (je ne lui avais pas dit que ce ntait pas pour moi), et
je vous les ai expdis vendredi ; peut-tre les avez-vous dj reus maintenant.
Je nai pas oubli non plus de parler Chacornac du livre au sujet duquel vous
maviez demand de minformer ; il na rien pu me dire tout de suite, sinon quil
existait une traduction franaise de cet ouvrage, mais il ma promis de faire des
recherches dans les catalogues et bibliographies ; je dois retourner le voir dans
quelques jours, et, sil me donne quelques renseignements, je vous les transmettrai
dans une prochaine lettre.
Maintenant, il faut que je vous rapporte ce que ma racont Chacornac : on lui a
dit, propos du dessin de la couverture d Atanr , quil y avait trois erreurs (mais
il na pas pu me dire lesquelles) dans le symbole pythagoricien qui y figure, erreurs
qui devaient dailleurs tre probablement voulues ; et surtout on lui a fait remarquer
que la main place au-dessus de ce symbole est crochue, ce qui indique, parat-il,
toutes sortes dintentions diaboliques ! Il ne ma pas dit de qui il tenait tout cela, mais
je nai eu aucune peine deviner que cela ne pouvait venir que de Bricaud. Je pense
donc que nous devons nous attendre quelque attaque de ce ct, dautant plus que
ledit Bricaud men veut tout particulirement depuis fort longtemps.
Dautre part, Chacornac prtend avoir personnellement se plaindre dAlvi, parce
que celui-ci a dit sans son autorisation la traduction dun ouvrage dEliphas Lvi
dont, suivant lui, la proprit lui appartient (ce doit tre le Livre des Splendeurs ,
car je crois que les autres ont t dits chez Alcan). Je tiens ce que vous soyez au
courant de tout cela, bien quil ne faille peut-tre pas y attacher une trs grande
importance.
A mon grand regret, il ne me sera pas possible de vous envoyer un compte rendu
du livre de Vulliaud assez tt pour quil puisse paratre dans le n daot-septembre.
Je naurai certainement pas le temps de lire ces deux gros volumes dici la fin du
mois ; peut-tre y arriverai-je pendant les vacances. En tout cas, vous pouvez compter
que je le ferai, mais je nose rien vous promettre pour une date dtermine. Je pense

110

quitter Paris dans une dizaine de jours ; mais, avant de partir, je veux terminer enfin
mon travail sur le Vdnta que javais t oblig de laisser compltement de cot
depuis plusieurs mois ; il ny a quune semaine que jai pu my remettre.
Quest-ce donc que ce Notemplarisme dont il est question dans O
Thanatos , et auquel vous avez fait allusion dans lavant-dernier n d Atanr ?
Est-ce une invention de Sacchi ?
Si Frosini fait paratre une nouvelle revue, les sottises relever ne manqueront
srement pas !
Pour le Prince de Mercy , je nai gure dautres renseignements que ceux que
jai donns dans mon article et ceux que contient le Manuel de Vuillaume. Je ne sais
si Ragon a donn un rituel douverture et de fermeture, et je me demande o il peut
lavoir fait ; bien que jai une bonne partie de ses rituels (o il y a dailleurs des
conceptions bien discutables), il me manque celui de Kadosch, mais je pense quil ne
sy trouve quune simple analyse des onze grades prcdents, sans aucune indication
ritulique, car il en est ainsi dans le rituel de Rose-Croix pour les grades allant du 4
au 17. Dautre part, ce qui est certain, cest que linterprtation bouddhiste de Goblet
dAlviella est entirement fantaisiste ; lautre nom du grade, celui d cossais
Trinitaire , suffirait le montrer. Lanalogie entre les noms de Prince de Mercy et
de Seigneur de Compassion est bien superficielle ; du reste, on ne voit pas, mme
au simple point de vue historique, comment une influence bouddhique relle aurait pu
sintroduire l-dedans. Cette fascination quexerce le Bouddhisme sur lesprit de tous
les orientalistes et historiens des religions est vraiment quelque chose
dextraordinaire. Envoyez-moi la copie de votre travail quand il sera prpar ; je vous
dirai trs sincrement ce que jen pense, et, si je vois quelques additions ou
modifications y faire, soyez sr que je ne manquerai pas de vous les signaler.
Jattends avec intrt votre note relative aux deux portes solsticiales ; jai ldessus un certain nombre de donnes assez curieuses, et, si jarrive un jour les
mettre en ordre, je pourrai peut-tre en faire quelque chose pour Atanr .
Croyez, je vous prie, mes sentiments les plus cordiaux.
R. Gunon

Paris, 16 novembre 1924 ;


51, rue St. Louis-en-lIle (IV)
Cher Monsieur,
Jai bien reu vos lettres et vos divers envois ; ce matin mme mest parvenue
votre carte collective, dont je vous prie de bien vouloir remercier pour moi tous les
signataires.
Quand jai crit Mikulski, je ne pensais pas tre si longtemps avant de pouvoir
vous envoyer mon article ; mais, depuis mon retour ici, jai t drang par de
nombreuses visites, et, de plus, jai t assez fortement gripp ces derniers temps ;
vous voudrez donc bien mexcuser. Jespre dailleurs que ce paquet vous arrivera
pour le 20 comme vous me lavez demand.
Peut-tre larticle sera-t-il trop long pour paratre en une seule fois ; en ce cas,

111

vous pourrez trs bien le partager en deux. Si vous avez assez de temps pour
menvoyer une copie de la traduction comme vous lavez fait pour ltude sur Dante,
jen serai trs heureux. En tout cas, je vous demanderai de bien vouloir me renvoyer
le manuscrit pour que je puisse le communiquer quelques amis qui ne comprennent
pas litalien.
Dautre part, je vous prierai aussi de faire envoyer un exemplaire du ou des n
d Atanr contenant cet article M. Ferdinand Ossendowski, aux bons soins de M.
Robert Renard, 25, rue Nicolo, Paris (XVI)
Quand jai vu Ossendowski, jai eu nettement limpression que, sil avait t
accueilli si facilement dans certains endroits, cest quon lui avait fait jouer, tout fait
son insu, le rle dune sorte d agent de liaison ; mais, naturellement, je nai pas
voulu crire cela dans mon article. Il y a dautres points sur lesquels je pourrai vous
donner des explications complmentaires dans une prochaine lettre ; mais il est bien
regrettable que nous ne puissions nous voir, car ce serait beaucoup plus facile.
Pour aujourdhui, comme je vous cris un peu la hte, je passe tout de suite aux
autres questions dont jai vous parler.
Dabord je vous remercie bien vivement davoir fait acheter mes livres par la
Biblioteca Nazionale Vittorio Emanuele ; cest un excellent moyen de les faire
connatre.
Merci aussi de mavoir cit comme vous lavez fait dans votre article de la Vita
Italiana . Cet article est dailleurs trs bien dun bout lautre ; la forme en est trs
modre et je ne pense pas quil puisse heurter personne. Aussi je ne comprends pas
trs bien les hsitations et les rserves de la direction de la revue ; il semble quon
nait pas trs bien saisi votre vritable pense. Cest comme les gens qui, quand on
parle de la constitution de llite intellectuelle, simaginent quil sagit de former une
socit ! Javais dj eu loccasion de constater une pareille mprise, et cest pourquoi
jai pris soin de mexpliquer nettement l-dessus dans Orient et Occident .
Vous voyez que je ne mtais pas tromp en vous disant cet t, propos de ce
que mavait racont Chacornac, que nous devions nous attendre quelque attaque du
ct de Bricaud. Ce sont toujours les mmes histoires, et je crois quon aurait tort de
sen tourmenter. Laffaire du Turbine nest en somme, part les attaques contre
vous qui sont venues sy ajouter, que la rdition de ce que Bricaud avait dj publi
il y a peu prs deux ans dans ses Annales Initiatiques ; je nai jamais pu me
procurer le n, mais jen ai vu ensuite la reproduction dans la Revue Internationale
des Socits Secrtes . Bien entendu, si vous avez la possibilit dcrire dans le
Turbine , vous pourrez rpondre comme vous le jugerez bon, mais je crois quil
vaut mieux ne pas paratre attacher ces gens plus dimportance quils nen ont en
ralit ; ce serait leur faire trop dhonneur que de leur rpondre dune faon directe.
Comme vous le verrez, jai simplement ajout une note de quelques lignes la fin de
mon article, et je pense que cest suffisant en ce qui me concerne. Pour le reste, ce
que vous ferez sera certainement bien ; vous pouvez fort bien parler de moi dans le
Turbine , sans revenir par trop sur tous les racontars peu intressants de Bricaud et
Cie. Origene et Minaci sont-ils le mme personnage ?
A propos du Turbine encore, jy ai vu des articles du Dr. Ferrua ; celui-ci avait
fond en Angleterre, peu avant la guerre, un soi-disant Ordre initiatique rform des

112

Rose-Croix ; je ne sais ce quest devenue cette organisation, qui ne devait pas tre
bien srieuse, et qui, daprs ce que jen ai su lpoque, me parat avoir eu un
caractre plutt commercial . En tout cas, les articles que je viens de lire sont
remplis de lesprit scientiste le plus ordinaire.
Je ne crois pas que Mme Blavatsky ait jamais parl de lAgarttha ; mais elle parle
quelque part dune ville appele Shamballa, qui tait situe du ct du dsert de Gobi,
et qui aurait disparu sous terre ; vous verrez, dautre part, ce que je dis au sujet de sa
Grande Loge Blanche .
Je me suis longtemps demand comme vous do pouvait venir lhistoire de
lapparition de Tubalcan Hiram, dautant plus que je nai jamais vu quil soit
rellement question de la lgende dHiram dans la Maonnerie dAdoption . Quand
vous mavez demand le renseignement ce sujet, je me suis souvenu de quelque
chose dont Faugeron mavait parl, et je lai pri de faire la vrification. Voici donc
ce quil en est : lhistoire en question se trouve dans un rcit de Grard de Nerval
intitul La Reine de Saba et le roi Soliman , ou encore La Reine du Matin
(sebah signifie matin en arabe. Grard de Nerval (qui du reste tait Maon)
prtend avoir entendu ce rcit au cours de ses voyages en Orient ; il doit y avoir l
quelque chose de vrai, car les lments musulmans qui sy rencontrent ne
sexpliqueraient pas sans cela ; mais il est probable quil la quelque peu arrang .
Quoi quil en soit, cet ouvrage a t imprim en 1850 ; il est donc bien antrieur
celui de Saint-Albin, et il y a tout lieu de supposer que cest l la vritable source o
celui-ci a puis son histoire, que dautres ont ensuite rpte daprs lui et sans en
contrler la provenance, ainsi que cela arrive trs souvent.
Ce que vous me dites de ltymologie de caelum est trs intressant ; je ne savais
pas quon trouvait la forme caelare pour celare, est-ce la plus ancienne ? Dans ces
conditions, le rapprochement avec le grec nest pas purement accidentel ;
en effet, ce dernier mot est identique au sanscrit Varuna, et la racine var (qui se
change trs facilement en ur) signifie couvrir ; entre ce sens et celui de cacher ,
il y a une parent trs troite.
Le bulletin de Frosini ma sembl bien vide au point de vue des ides ; il cherche
surtout justifier ses changements dattitude successifs ; ce que je ne mexplique pas
trs bien, cest linsistance quil met se rclamer de dAnnunzio. Ce qui est curieux
aussi, cest quil continue se vanter de ses relations avec la prtendue Maonnerie
universelle , que vous et moi navons que trop connue autrefois ; cest tout de mme
extraordinaire quil y ait encore des gens a qui cela en impose ! Avec son titre de
Grand Hirophante et sa Grande Etoile de Sirius , il doit tout de mme se faire
moquer de lui dans bien des milieux.
Na-t-il pas paru dautre n de la Rassegna Massonica depuis celui de juilletaot que jai reu pendant les vacances ? Pour la date de la mort de J. Molay, le jour
est peut-tre discutable, mais lanne est srement 1314, et non 1313.
Je ne suis pas tonn que vous ayez quelque difficult trouver des collaborateurs
srieux ; quand on ne veut pas accepter nimporte quoi, cest toujours ainsi, et jen ai
su quelque chose au temps de la Gnose . - Jespre recevoir bientt le n que vous
mannoncez. Je vois que vous tes, comme moi, difficilement satisfait de ce que vous
crivez ; mais je suis persuad que votre article vaut mieux que ce que vous men

113

dites ; enfin, je vous en reparlerai la prochaine fois.


Que faut-il penser de cette prtendue dcouverte des uvres de Tite-Live autour
de laquelle on a fait tant de bruit il y a quelque temps ? Ny a-t-il l quune simple
mystification, ou faut-il y voir autre chose ? Si vous avez une opinion l-dessus, vous
serez bien aimable de men faire part.
Le Dr Peyre ma crit de son ct quil avait t trs satisfait d Atanr et quil
stait abonn. - M. de Giorgio vous a-t-il crit ? Jai eu aussi loccasion,
dernirement, de recommander Atanr un Espagnol, M. Juan de Nogales, qui
jai galement donn votre adresse.
Croyez, je vous prie, mes sentiments les meilleurs.
R. Gunon

Paris, 29 novembre 1924 ;


51, rue St. Louis-en-lIle (IV)
Cher Monsieur,
Jai bien reu vos deux lettres, dont la premire sest croise avec mon envoi, ainsi
que la revue Gerarchia , et enfin, mais il y a seulement trois ou quatre jours,
Atanr en deux exemplaires.
Je dois tout dabord vous remercier des paroles si aimables et logieuses mon
gard que contient votre article sur Orient et Occident , et aussi du compte rendu
lui-mme, qui est tout fait exact et rend trs bien ma pense. Jaurais dailleurs t
bien surpris quil nen soit pas ainsi, et cest pourquoi je vous disais que vous deviez
tre trop difficile pour vous-mme quand vous mcriviez que vous nen tiez pas
satisfait.
Je me doutais bien que mon article serait trop long pour paratre en une seule fois ;
mais cela ne fait rien, il peut trs bien se diviser. Dans toute votre traduction, je nai
trouv que deux mots qui ne me paraissent pas exacts ; cest fort peu de chose. P. 5 de
la traduction, note 1 il faudrait : venuta al pensiero et non alla penna di alcune
persone ; en effet, Maritain, qui je pensais surtout ici, a fait oralement la rflexion
dont il sagit, mais, il ne la pas crite lui-mme ; cest Fredric Lefvre qui la note
dans les Nouvelles Littraires , dans le rcit de notre entrevue avec Ossendowski
au mois du juillet dernier. Ensuite, p. 14, note 2, il faudrait : intesa (entendue) et non
estesa (tendue) nel suo senso superiore. - Maintenant, deux ou trois petits dtails : p.
9 note 2 AVM et non AUM, puisque lpoque o le symbole en question tait
employ (antrieurement au XV sicle), la forme U nexistait pas encore, V tant
alors, de mme que I, indiffremment voyelle et consonne. - A la mme page,
Swayambh doit avoir le premier a bref (sans accent) ; et a ne devient long que dans
le driv Swyambhuva. - Par contre, il faudrait des a longs Dwpara (p. 12, note
2) et Rma (p. 16, note 1).
A propos de mots sanscrits, je me permets de vous en signaler quelques-uns qui
ont t fortement dfigurs, sans doute par les imprimeurs, dans larticle Yoga ed
arte : p. 329, e Ram pour ekam ; p. 330, Dyama pour Dhyna, et, un peu plus loin,
une bizarre dformation du nom de ankarchrya, sans parler de Buddho plusieurs
fois rpt au lieu de Buddha. Enfin, vers le dbut de la p. 331, il y a un nom que je
114

nai pas pu comprendre : Hsich-Ho ; ce pourrait tre un nom chinois quelque peu
altr, mais ce nest srement pas un nom indien. - Sur larticle lui-mme, je naurais
quune rserve faire : ce que le pote ou lartiste peut raliser inconsciemment (ou
subconsciemment) dans certains cas nest pas le Yoga au sens vritable du mot, mais
seulement un stade prliminaire. Larticle relatif au Sepher Ietsirah contient des
parties bien ingales ; on dirait que lauteur craint de se compromettre par des
affirmations trop nettes ; cette impression est-elle justifie ?
Ce que vous avez rpondu Minaci et autres me parat tout fait suffisant, au
moins pour le moment. O Thanatos ne parat donc plus ? Pour larticle de la
Gerarchia , vous ferez bien de rpondre, car il peut y avoir l le sujet dune
discussion plus intressante que les racontars des autres. Quel que soit lauteur de cet
article, il montre clairement, vers la fin, quil na pas compris la distinction
essentielle de la connaissance initiatique et mtaphysique et du savoir profane (quand
il parle d una nuova Accademia , etc.), et aussi quil ne connat rien aux doctrines
orientales : sa classification des ouvrages mystiques et moraux est plutt
amusante !
Vous avez peut-tre raison de vouloir faire paratre Atanr tous les deux mois
sur 64 pages ; les articles seront ainsi moins coups. Si vous vous sparez dAlvi, ne
croyez-vous pas quil vous suscite des ennemis au sujet du titre, cause de sa maison
ddition ?
Je navais pas pens ce que vous me dites au sujet du timor panicus , mais le
rapprochement est trs vraisemblable. - Quant au nom que vous avez cherch, cest
celui de Melchissdek ; je suis surpris que vous ne layez pas trouv par le passage o
il est question de la Justice et de la Paix . Vous vous en tes cependant approch
en pensant Abraham ; mais il sagit en ralit dun pouvoir suprieur celui
dAbraham, puisquil confre celui-ci une vritable investiture.
Je ne connais pas le livre de Slowatsky sur les Shamans ; quel en est donc le titre
exact ? - Quant Bulwer-Lytton, il sest inspir danciennes traditions amricaines,
daprs lesquelles une certaine race humaine serait venue de lintrieur de la terre, o
une partie serait dailleurs reste ; mais cela semble navoir aucun rapport avec la
question de lAgarttha.
Pour Tubalcan, je navais pens qu la Maonnerie dadoption ordinaire, et non
celle de Cagliostro ; je nai pas toute la collection de l Initiation , mais, quand
jaurai un peu de temps libre, je verrai si jai les n o se trouvent les rituels en
question. Ce nest pas Papus qui avait le manuscrit, mais Marc Haven ; peut-tre la-til encore. En tout cas, je suis persuad que la source directe de Saint-Albin est bien le
rcit de Grard de Nerval ; maintenant, il nest pas invraisemblable que celui-ci ait
connu le rituel de Cagliostro et y ait pris quelques lments pour les joindre ce quil
avait recueilli en Orient.
Je suis heureux dapprendre votre intention de venir Paris au printemps
prochain ; esprons que dici l, il ne surviendra rien qui vous empche de mettre ce
projet excution.
Croyez toujours, je vous prie, mes sentiments bien cordiaux.
R. Gunon
M. de Giorgio mcrit quil est abonn Atanr .

115

Paris, 6 avril 1925 ;


51, rue St. Louis-en-lIle (IV)
Cher Monsieur,
Jai bien reu votre lettre, ainsi que le paquet contenant mon manuscrit avec la
copie de la traduction, il y a dj peu prs quinze jours. Je mexcuse de navoir pas
pu vous rpondre plus tt ; la faute en est aux imprimeurs qui, aprs mavoir fait
attendre plusieurs mois, se sont mis a travailler avec une telle vitesse que jai du
passer toutes mes journes la correction des preuves, sans pouvoir prendre un
instant pour moccuper dautre chose. Enfin, sils arrivent rattraper le temps perdu,
il ne faut pas sen plaindre ; je pense que mes deux volumes pourront tre prts
paratre dici un mois environ.
Hier soir seulement, jai pu prendre connaissance de votre traduction, qui est trs
bien comme toujours, et dans laquelle je nai relev que trois petites inexactitudes (ou
qui du moins, me semblent telles). La premire, dailleurs, nest quune simple
distraction : cest la premire rfrence indique la p. 8 de la traduction ; le passage
concernant Descartes est T. II, p. 235 et non 285. - Tout en haut de la p. 17, vous avez
rendu envisag par intravisto ; si ce mot a en italien le mme sens que son
quivalent franais entrevu , il ne donne que lide dune connaissance imparfaite
et lointaine, ce qui serait contraire lintention que jai eue en crivant le passage en
question. - Enfin, presque au dbut de la p. 18, il y a ceci : le due vie che..., e che
sotto forma exoterica era rappresentato ; il faudrait le pluriel, puisque ceci se
rapporte aux due vie. - Voil tout ce que jai trouv ; comme vous voyez, cest bien
peu de chose.
Quant la question des caractres dans lesquels larticle devra tre compos, cela
na pas une grande importance, et je ne serai nullement contrari que vous preniez
des caractres plus petits ; je pense mme que cela vaut beaucoup mieux que dtre
oblig de ne faire paratre larticle quen deux fois.
Le dernier n d Ignis mest parvenu il y a deux jours ; il se prsente en effet
mieux que le prcdent. Jai vu que vous y aviez mis les errata de mon prcdent
article, et je vous en remercie.
La lettre de Minaci prouve que celui-l au moins est de bonne foi, et nous ne
pouvons que nous fliciter de ce premier rsultat de la dnonciation du plagiat de
Sacchi ; je doute fort que ce dernier puisse arriver se justifier.
Je navais pas vu ce que vous me dites au sujet des mthodistes amricains, mais
je nen suis pas tonn ; cest bien conforme la mentalit de ces gens-l !
Je souhaite que vous trouviez les caractres hbraques Florence, o vous devez
tre en ce moment, et o je vous adresse cette lettre suivant lindication que vous
mavez donne. - Si vous allez Bologne et si vous voyez Gallo, vous serez bien
aimable de lui transmettre mes amitis, avec mes excuses de ne pas lui avoir crit
depuis si longtemps que jai reu une lettre de lui ; je tcherai de le faire dans quelque
temps, mais jai beaucoup de correspondance en retard.
Ce que vous dites propos de Tahra bey correspond tout fait ce que javais
pens ds le dbut, et je suis heureux que vous ne vous soyez pas engag avec lui. Ce
qui est tonnant, cest que tant de gens tiennent lui ; mais ils ne sont sans doute

116

attirs que par les phnomnes et il est probable quil ne se proccupent gure des
questions doctrinales.
La librairie Ch. Bosse, 16-18, rue de lAncienne-Comdie (IV) a en ce moment,
parat-il beaucoup de livres intressants sur lhermtisme ; vous pourriez crire en
donnant votre adresse et en demandant quon vous fasse lenvoi des catalogues. Cest
dans cette maison que travaille Faugeron, et il sest arrang pour en faire figurer
ladresse sur ses ditions, car, pour la vente, il lui aurait t difficile de les avoir chez
lui.
Nous partirons aprs-demain pour Blois (74, rue du Foix), et nous rentrerons ici le
20 avril ; jespre bien quil vous sera possible de venir Paris vers cette poque, et
aussi que je serai un peu plus tranquille alors que je ne lai t ces derniers temps. La question du logement est toujours trs difficile ici ; ce nest plus comme au temps
o Mikulski y tait ; et, avec lexposition qui va souvrir, il est craindre que cela ne
devienne encore plus compliqu ; enfin, nous reparlerons de tout cela.
Je vous cris la hte, et il se peut que joublie de vous rpondre sur quelques
points ; vous voudrez bien men excuser.
Croyez, je vous prie, mes sentiments bien cordiaux.
R. Gunon
Paris, 21 avril 1925 ;
51, rue St. Louis-en-LIle (IV)
Cher Monsieur,
Jai bien reu vos deux lettres, la premire Blois, et la seconde ici o nous
sommes rentrs hier comme je vous lavais dit. A linstant mme, je reois aussi
l Era Nuova que vous mannonciez ; les imprims sont toujours plus longtemps en
route que les lettres.
Je me hte de vous rpondre au sujet de la faute que vous me signalez et qui
mavait chapp ; mais la correction que vous avez faite est bien exacte. En effet,
voici exactement ce que jai crit :
... de plus, Malaki, mon envoy (cest--dire lenvoy de Dieu, ou lange dans
lequel est Dieu Maleak ha-Elohim), est lanagramme de Mikal.
Il ne faut donc pas de parenthse devant Maleak ha-Elohim, qui est lquivalent
hbreu des mots qui prcdent immdiatement entre guillemets.
Je regrette de navoir rien vous envoyer pour remplir les quelques pages qui
vous restent encore ; mais, en ce moment, je nai absolument rien de prpar et je ne
peux pas trouver le temps de faire quelque chose.
Jattends les dernires preuves de mon livre sur le Vdnta, et jespre quil sera
prt paratre au dbut du mois prochain. Quant ltude sur Dante, je pense quelle
va sortir ces jours-ci.
Jignorais la mort de Steiner ; je pense que vous feriez bien de donner un article
sur lui, en disant nettement ce que vous pensez, sans trop vous proccuper de
lopinion des gens.
Pour Minaci, il faudrait voir sil est capable de vous faire des articles intressants ;
il est souvent bien difficile, malheureusement, de ne pas froisser quelquun quand on
117

ne veut pas accepter de publier nimporte quoi.


Je nai pas encore pu arriver crire Gallo ; Je pensais profiter des vacances
pour mettre jour ma correspondance que la correction des preuves mavait fait
ngliger, mais jai eu trop dautres occupations, et ces quelques jours ont t bien vite
passs.
Je ne connais la Revue Juive que de nom ; il me semble dailleurs quil ny a
pas longtemps quelle existe. Quant au Symbolisme , je ne le vois plus depuis des
annes ; Wirth men faisait le service autrefois, mais il a cess sans que je sache
pourquoi.
Pour les caractres hbraques, il mest venu une ide : ne pourriez-vous pas en
trouver Livourne, qui est un centre juif trs important ? Je me trompe peut-tre,
mais il me semble que, sil sen trouve quelque part en Italie, ce doit tre l. Il est
ennuyeux, dans bien des cas, de ne pouvoir donner quune transcription ; il est vrai
que cela vaut encore mieux que de fabriquer des caractres fantaisistes et
indchiffrables avec des assemblages de traits comme on lavait fait autre fois dans la
Voie .
Je nai pas entendu parler, si ce nest par vous, de cet Allemand qui se trouverait
actuellement Paris et qui ferait des expriences de lecture dcrits cachs ; o avezvous vu le compte rendu de ces expriences ?
M. de Giorgio me demande quelle valeur peut avoir la traduction du Tao par
Evola ; je ne la connais pas, mais, daprs ce que vous mavez dit, je men mfie,
puisque lauteur ne connat pas la langue. A propos dEvola, o en est son travail sur
le Tantra ? Ce sera sans doute une reproduction plus ou moins arrange des ouvrages
de sir John Woodroffe ; le plus fcheux est que celui-ci ne sait pas le sanscrit non
plus, et ce qui est plus singulier, cest quil fait des fautes invraisemblables en
crivant en anglais, qui est pourtant sa propre langue.
Il parat quil existe une autre traduction italienne du Tao par Evans ; la
connaissez-vous ?
Je regrette bien vivement que votre voyage Paris se trouve encore ajourn ;
jespre pourtant que vous pourrez arriver le faire assez prochainement en tout cas
avant le mois de juillet, poque o nous nous absentons pour les grandes vacances.
Je nai pas eu de nouvelles de Mikulski depuis quil avait ajout quelques mots
une de vos lettres ; il mannonait pourtant quil ne tarderait pas mcrire ; que
devient-il ? Transmettez-lui mes amitis quand vous en aurez loccasion, ainsi qu
Guerrieri si, comme je le pense, vous le voyez toujours de temps autre. Avez-vous
des nouvelles dArmentano ?
Croyez, je vous prie, mes sentiments bien cordiaux.
R. Gunon

Le Caire, 19 avril 1935


Cher Monsieur,
Peu de temps aprs vous avoir crit, jai reu une lettre de Mikulski, me donnant
les explications que vous mannonciez, et aussi le renseignement concernant Fidi

118

(que je vous demandais aussi, mais que javais d lui demander dans une lettre plus
ancienne). Peut-tre vous a-t-il dit du reste quil ma crit, si vous avez eu loccasion
de le revoir depuis lors, quoique lui aussi semble toujours bien occup malgr quil
soit cens tre maintenant en retraite...
Jai lu votre livre avec intrt, et cela me parat trs bien ; il ny a certainement,
dans les hypothses que vous faites pour arriver cette reconstitution, rien qui ne soit
tout fait plausible ; et le rattachement aux thories cosmologiques, etc., pour tre
seulement indiqu, est particulirement important.
Permettez-moi de vous signaler une petite chose qui nest quun dtail ct, et
qui doit tre d une distraction : je ne crois pas quon puisse dire en anglais
flaming star , ou du moins je nai jamais vu cette expression nulle part. On dit
flaming sword , mais blazing star , alors que, en italien comme en franais, il ny
a quun seul et mme mot dans les deux cas.
Jai fait un compte rendu qui paratra dans le n de mai du Voile dIsis ; ceci en
attendant un article qui je me propose dcrire, depuis un certain temps, dj, sur
quelques points touchant prcisment la gomtrie pythagoricienne, la Ttraktys,
etc., et dans lequel jaurai srement loccasion de vous citer.
Jespre que, malgr vos occupations, vous pourrez me redonner bientt de vos
nouvelles.
Bien cordialement vous.
R. Gunon
Le Caire, 25 avril 1935
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 14 avril, qui sest croise avec le mot que je
vous ai crit la semaine dernire et o je vous parlais de votre livre. Je ne pense pas
quil y ait derreurs mathmatiques, et du reste, comme vous le dites, il serait bien
tonnant que personne ne sen soit encore aperu ; je ne mtonne pas, dautre part,
des objections quon vous fait et des prjugs quon vous oppose ; cest assez
conforme lhabitude... Mais ce sont bien les choses que vous me signalez qui sont,
notre point de vue, les plus importantes, et cest sur celles-l que jai lintention de
revenir dans quelque article ; cest pourquoi je ny ai pas insist davantage dans le
compte rendu, que je tenais seulement ne pas diffrer. Tout ce qui peut contribuer
restituer la notion ancienne de la science sacre a certainement une trs grande
porte, bien que peu la comprennent ; moi aussi, je regrette bien que nous ne
puissions pas arriver nous voir pour parler plus amplement de tout cela...
Daprs ce que ma dit Mikulski, la maison Fidi existe bien toujours, et il ma
mme donn ladresse actuelle (Via Borgazzi, 4, Milano) ; mais il est vraiment
singulier quon ne rponde pas aux lettres. De toutes faons, je crois bien comme
vous quil ny a pas grand-chose attendre pour le rglement des droits !
Jai lu le livre de Buonaiuti ; il est toujours intressant en effet dtre un peu au
courant de tout cela, mais il ny a vraiment pas dides bien profondes l-dedans ;
cela reste mme plutt dans le vague.... Quant ... , je nai pas encore eu le temps
de le lire, de sorte que je vous en reparlerai une autre fois. Il faut toujours que je

119

commence par voir les livres et revues pour lesquels jai des comptes rendus faire,
ce qui moblige quelquefois ajourner le reste pendant un certain temps. - Pour
lautre livre que vous maviez annonc et que je nai pas trouv dans le paquet,
comme vous nen reparlez pas, je suppose quil ne sest pas perdu et que simplement
vous ne ly aviez pas mis.
Pour laffaire des Polaires, ce que vous me dites du dtenteur de la mthode ne
mtonne pas mon tour ; mon impression, depuis longtemps est que tous les gens de
ce groupe sont plus ou moins dans le mme cas, et, autrefois, quelques paroles dAr
avaient dj veill mes soupons ce sujet ; de multiples rapprochements nont fait
que les confirmer depuis. - Quant la question mme de loracle, je suis bien du
mme avis que vous, quil y a l quelque chose mais, je dois dire, quelque chose de
sinistre , dans les deux sens du mot.
Pour ce qui est des attaques contre moi, vous avez trs bien compris quil y a l
tout autre chose que les apparences extrieures ; le plus curieux est que cela semble
venir de tous les cts la fois, mme les plus opposs ; mais derrire tout cela, il y a
ce qui est vritablement diabolique , et cela va encore plus loin que tout ce que
vous pouvez supposer. Pour vous en faire une ide, vous pourrez relire attentivement
les rponses contenues dans mes comptes rendus et aussi ce qui concerne la contreinitiation , les sept tours du diable , etc. Toutes ces choses, au fond, se tiennent de
trs prs ; le reste nest quinstruments plus ou moins inconscients, mais quelquefois
dautant plus dangereux par leur inconscience mme... - Srement, je suis beaucoup
plus tranquille ici ; du reste, la dernire anne que jtais Paris, la vie y tait dj
devenue presque impossible, et ce serait sans doute encore bien autre chose
maintenant. Impossible de vous dire tout ce que jai dcouvert depuis et combien de
prtendus amis se sont dmasqus peu peu...
Bien cordialement vous.
R. Gunon

120

Ren Gunon des correspondants non identifis


Le Caire, 29 septembre 1933.
Cher Monsieur,
Jai reu hier les preuves des pages 97 158, et je vous cris aussitt aprs en
avoir termin la lecture. -- Je trouve trs bien, dune faon gnrale, ce qui se
rapporte la question des castes, et aussi celle des mtiers ; ce que je trouve
relever ne se rapporte qu de simples dtails.
A propos de la note page 102, je me demande si vous savez que ltymologie
relle de Montjoie est Mons Jovis ; je vous le signale tout hasard.
Dans la note de la page 106, il y a une erreur sur la drivation du nom dArthur,
qui ne vient pas de la racine ar, mais du mot arth, nom celtique de lours (grec
, sanscrit riksha) ; et ce nom dArthur est en somme identique celui de
ltoile Arcturus ; le symbolisme de lours est dailleurs essentiellement hyperboren.
Le mot Karma signifie uniquement "action" (soit au sens gnral, soit
spcialement dans celui de laction rituelle) ; je ne pense donc pas quon puisse dire
que le Karma soit une "loi" (p. 109) : laction a des lois (exprimant ses rapports avec
les effets quelle entrane), mais elle-mme nest pas une loi. -- Il ne me semble pas
possible non plus, de traduire Karma par "destin" (p. 125) : le destin peut tre
dtermin par laction, mais il nest pas laction elle-mme.
Je ne connaissais pas loracle auquel vous faites allusion au dbut de la page 116 ;
cest intressant en raison de la concordance que vous indiquez en ce qui concerne le
Kali-yuga ; vous serait-il possible de me dire, dune faon plus prcise, quelle
poque et dans quelles circonstances cet oracle a t prononc ?
Je vous signale un fait qui vient lappui de ce que vous dites la page 120 : dans
le langage spcial du Compagnonnage, le mot "vocation" est toujours employ dans
le sens de "mtier" : au lieu de demander quelquun quel est son mtier, on lui
demande quelle est sa vocation.
A propos des pages 121-122, je suis tonn que vous nayez pas signal
spcialement le rle de Janus (qui tait en mme temps le dieu de linitiation) comme
patron des "Collegia fabrorum". -- Une remarque propos du "dies natalis" : dans
lIslam, toutes les confrries clbrent toujours galement la naissance (mlid) de
leur fondateur ; ce qui est assez curieux, cest que dans le Christianisme, au contraire,
la fte dun saint est toujours la commmoration de sa mort, sauf une seule
exception : la nativit de saint Jean-Baptiste, qui a pris prcisment la place de la fte
de Janus au solstice dt.
Un point ou je ne puis tre daccord avec vous, cest en ce qui concerne le
Bouddhisme primitif (p. 128) : celui-ci avait au contraire un caractre dmocratique et
galitaire, puisquil rejetait formellement la distinction des castes ; ce nest que dans
les formes ultrieures (surtout hors de lInde) quil y a eu un retour des conceptions
plus conformes lorthodoxie traditionnelle ; ce que vous dites pour le nirvna nen
est dailleurs pas moins exact.
Je ne comprends pas trs nettement ce quil faut entendre par "Wildes Hur" (P.
131), et il me semble que cela demanderait tre un peu plus expliqu. Je ne sais

121

pourquoi cela me rappelle certaines histoires fantastiques de "chasses nocturnes" que


jai entendu raconter bien souvent ; ce rapprochement est-il justifi ?
Pour linterprtation du sceau des Templiers (note p. 132), il se peut que vous
ayez raison : il y a cependant une objection : cest que les deux chevaliers sont arms,
ce qui semblerait indiquer quils sont tout deux engags dans le combat ; Krishna,
conduisant le char dArjuna, ne porte pas darmes.
Je nai malheureusement pas ici le texte de la Bhagavad-gt, de sorte que je ne
peux pas vrifier si le passage 3, 45 (pp. 132-133) est bien celui auquel je pense ;
mais il ma rappel un contresens que javais remarqu autrefois dans la traduction de
Senart : Kmarpa ne veut pas dire" sous forme de dsir", mais "qui prend la forme
quil dsire", ou, en dautres termes, "qui change de forme volont". -- Dans le
passage 3, 38 (pp. 135-136), le mot peccato me choque un peu : on peut bien parler de
"faute", mais lide de "pch" nest gure dans lesprit de la doctrine hindoue...
Non seulement la tradition islamique donne un rang spirituel trs lev aux
guerriers tus dans le jihd, mais il y a ceci de spcial quon les considre comme
ntant pas morts vritablement ; je dois dire que cest l un point qui est assez
difficile expliquer clairement.
Quelquun mcrivait dernirement avoir vu Berlin, sur le drapeau dune
formation simili-militaire, la rune (dont vous parlez dans la note de la p. 138 ; il est
probable que lusage qui en est fait ainsi est en rapport avec la signification que vous
indiquez. Du reste, on ma signal que les ouvrages dHermann Wirth avaient
actuellement un grand succs en Allemagne.
Le nom de ltendard des Templiers (note p. 139) sorthographie Beaucant, avec
un c et non un s ; il parat mme que lorthographe primitive serait Boucan ; lorigine
de ce nom est tout fait obscure, et je nen ai vu aucune explication satisfaisante.
Pour la note de la page 141, il y avait tout de mme, entre les cits grecques, un
lien dune autre nature que ceux que vous indiquez : lamphictyoni delphique ; peuttre serait-il bon de le mentionner.
A propos de vos rflexions trs justes de la page 143, il y a une expression,
devenue courante actuellement quand il sagit de la guerre, que vous navez pas
note, et qui pourtant est particulirement significative : cest celle de "matriel
humain" !
Pour les danses sacerdotales Rome (note page 150), il me semble que, celles
des Luparques et des Arvales, il faut ajouter celle des Saliens ; on fait mme
gnralement driver le nom de ceux-ci de salire ou saltare. -- Je vous signale
incidemment que, dans la mme note, le nom de Djelaleddin Er-Rumi a t
horriblement dfigur.
Sans vouloir relever les fautes dimpression, il y en a une quil faut que je vous
indique, parce que, se trouvant dans une phrase en franais, elle pourrait vous
chapper : dans la premire citation de la note page 97, il faut craint et non crient ;
cela change compltement le sens... -- Il y a aussi une faute qui revient si
rgulirement que je me demande si elle est bien due aux imprimeurs : Atzechi au
lieu de Aztechi ; cette interversion de lettres fait assez vilain effet.
Doit-on, en italien, crire retorica ou rettorica ? Jai vu les deux formes ; si elles
sont galement possibles, la premire est certainement plus conforme ltymologie

122

(). -- Et voila tout ce que javais noter pour aujourdhui.


Bien cordialement vous.
R. G
((Evola))

Le Caire, 28 fvrier 1948.

Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 21 janvier ; elle a t un peu plus longtemps en
route que la mienne, mais en somme cest un dlai quon peut encore considrer
comme normal dans les circonstances actuelles. Cest la premire fois quune lettre
de vous marrive sans avoir t ouverte, ce qui semble indiquer que la censure doit
avoir t enfin supprime aussi en Autriche.
Je ne savais pas quon pouvait toujours vous faire des envois votre ancienne
adresse de Rome ; mais, puisque vous avez lintention dy rentrer assez
prochainement, peut-tre vaut il mieux attendre jusque l pour que les livres vous
parviennent encore plus srement ; naturellement, quand vous y serez, ne manquez
pas de me le faire savoir aussitt.
Bocca a annonc son intention denvoyer la traduction des "Aperus"
limpression dans les premiers jours de mars ; il faut donc esprer que cela ne trainera
pas trop. Outre les articles que jai incorpors dans ce livre, il faut que je vous dise
quil y en a encore un certain nombre dautres qui sont entrs dans le "Rgne de la
quantit" ; il faudra donc examiner tout cela, car il se peut que, parmi ceux-l aussi, il
y en ait qui soit de ceux auxquels vous aviez pens (par exemple larticle sur les
"rsidus psychiques" que je me souviens que vous aviez dj traduit autrefois).
Pour les traductions allemandes de mes livres, il semble, daprs ce que ma crit
rcemment T. Burckhardt, quil puisse se prsenter enfin une occasion favorable pour
ldition, par suite de la fondation en Suisse dune nouvelle maison qui a des
connexions avec une maison de Munich, ce qui lui donne videmment des dbouchs
plus faciles ; jattends dautres nouvelles ce sujet. Ladresse de Burckhardt est
maintenant : Seftigenstrasse, 199, Berne-Wabern.
Il est certain que cette diffusion est un signe favorable malgr tout, et qui mme
tait un peu inespre avec les difficults actuelles ; mes anciens livres aussi, comme
les vtres, taient tous puiss, et on les rdite peu peu en ce moment. -Japprends que la traduction portugaise de la "crise du monde moderne" est parue ;
lditeur est la maison Martin S. A., Sao paulo. La traduction espagnole de
l"Introduction gnrale" a t dite par la maison Losada S. A., Buenos Aires ;
mais cest J. A. Cuttat qui sest occup de cela et il nest plus l, tant revenu
maintenant en Suisse comme je vous lai dit.
Je croyais bien que vous connaissiez les ouvrages de Coomaraswamy, ou tout au
moins une partie ; je pense que vous avez su que sa femme avait traduit quelque
chose de vous (je crois me souvenir que ctait un chapitre de la "Rivolta contro il
Mondo moderno) qui a paru dans le "Vishwa-Bharati Quaterly" un peu avant la
guerre.
Moi aussi, jai t trs longtemps sans nouvelles de de Giorgio, mais finalement il
ma rcrit et nous avons maintenant repris notre correspondance ; il semble quil soit

123

toujours le mme, avec son tat de sant qui malheureusement laisse beaucoup
dsirer. Je ne sais comment il se fait quil ait laiss plusieurs lettres de vous sans
rponse : son adresse actuelle est : Santuario di Vicoforte (Cuneo).
Il est bien fcheux que votre tat ne samliore toujours pas sensiblement ; je ne
sais vraiment ce quil serait possible de faire dans un pareil cas... Le malheur est
quici lancienne mdecine traditionnelle a compltement disparu devant linvasion
de la mdecine moderne, laquelle, pour ma part, je me suis toujours soigneusement
abstenu davoir recours ! Daprs ce que vous me dites, il semblerait rellement que
ce qui vous empche de vous rtablir soit dune nature plus psychique que physique ;
sil en est ainsi, la seule solution serait sans doute que vous puissiez arriver ragir
vous-mme contre cela. je comprends bien dailleurs que ce nest pas facile,
prcisment cause de cette sorte dinhibition de certaines facults, et surtout de la
concentration ; mais ne pourriez- vous tout de mme essayer graduellement, en
vitant, bien entendu, des efforts trop violents qui risqueraient de donner un rsultat
plutt dfavorable ? Il faudrait surtout ne pas vous laisser aller une sorte de
dcouragement ou plutt d"apathie" qui ne peut que contribuer encore entretenir
cet tat... -- Il nest assurment pas impossible non plus que "quelque chose" ait
profit de loccasion fournie par cette blessure pour agir contre vous ; mais de qui
cela viendrait-il et pourquoi, cest ce quon ne voit pas trs bien. Ce qui est singulier
cet gard, cest quil y a dans ce que vous me dites des choses qui me rappellent ce
qui mest arriv en 1939 (je crois que vous devez lavoir su lpoque), quand je suis
rest pendant six mois tendu sur le dos sans pouvoir me retourner ni faire aucun
mouvement. Pour tout le monde, ctait une crise rhumatismale, mais, en ralit il
sagissait de tout autre chose, et nous avons trs bien su qui servait inconsciemment
de vhicule linfluence malfaisante (cest la seconde fois que cela arrivait, mais la
premire, deux ans plutt, avait t moins grave) ; on a pris des mesures pour le faire
partir et pour quil ne puisse plus rentrer en Egypte, et, depuis lors, rien de semblable
ne sest plus jamais reproduit. Je vous dit cela pour que, en y rflchissant, vous
voyez sil ne pourrait pas y avoir eu quelque chose du mme genre autour de vous ;
mais naturellement, distance, il nest gure possible de se rendre compte de ce quil
en est exactement...
Je me suis press pour vous crire ds aujourdhui, craignant, si je tardais, que ma
lettre ne vous trouve plus en Autriche, puisquon ne sait jamais au juste combien de
temps elle peut mettre parvenir. Les communications avec tous les pays sont
dailleurs toujours bien irrgulires ; en France, ces derniers temps, une grve des
chemins de fer a t cause quelles ont t presque compltement interrompues
pendant plus dun mois !
Bien cordialement vous.
R. G.
P. S. Joubliais de vous dire une chose assez singulire : jai reu il y a quelque
temps une lettre dun certain Buber, qui mest tout fait inconnu, et qui me
demandait lautorisation de traduire la "Crise du Monde moderne" en italien ; il
paraissait ignorer compltement quil existait dj une traduction !
Ren Gunon un correspondant non identifi, daprs un enregistrement sur
124

cassette ralis par " Thomas" chez le Frre Elie le Moine


Le Caire 8 mars 1948
Cher monsieur et ami
Jai t surpris quand jai reu votre lettre, de voir quelle avait t mt (?)
cause de cela plus longtemps en route qu lordinaire la grve des chemins de fer en
France ayant interrompu tous les courriers pendant plus dun mois lexception des
lettres expdies par avion malgr cela il y a assez longtemps quelle mest arrive et
je mexcuse encore dtre si en retard avec vous : aprs cette interruption tout est
venu la fois et je ne suis pas encore arriv sortir de cet norme arrir de
correspondance.
Jai prvenu Rocco au sujet de ce Philip Ladon dont vous me parliez, pour le cas
ou il adresserait quelque demande Paris, jai galement prvenu Allard, celui-ci ma
crit rcemment quil avait reu une lettre de vous.
Jespre que vous allez pouvoir vous occuper bientt de la traduction de mes
livres comme vous disiez en avoir lintention. A ce propos, jai demand quon vous
envoie les nouvelles traductions pour que vous puissiez tenir compte tout de suite des
quelques modifications que jy ai faites, quoiquil ne sagisse dailleurs pas de choses
bien importantes en ce qui concerne les deux volumes en question. Vous serez bien
aimable de me dire si vous avez reu les Etats Multiples, qui sont partis il y a trois ou
quatre mois. On devra vous envoyer galement le " Symbolisme de la Croix" quand il
paratra son tour, mais je ne sais pas quand ce sera au juste : Rouhier ayant prfr
faire dabord "LIntroduction Gnrale (aux Doctrines Hindoues) "
Jai reu encore une autre lettre dEvola qui dit avoir lintention de rentrer aussi
prochainement en Italie, bien que son tat soit peu prs le mme et quil soit
toujours incapable de marcher ; ce qui est singulier cest quil semblerait que ce qui
lempche de se rtablir soit dune nature plus psychique que physique car il na
aucune lsion ; il prouve une sorte dimpossibilit de ragir comme si sa volont
surtout tait atteinte ; qui sait quel lien cela peut avoir avec ses anciennes prtentions
la magie ? Cest lui-mme qui dans sa premire lettre ma dit quil fallait lui crire
son vrai nom Carlos De Bracorens, son pseudonyme dcrivain ntant pas connu l
o il est. Que peut bien signifier cette histoire, cest dautant plus invraisemblable que
son frre qui est ingnieur Rome porte aussi le nom dEvola.
Lhistoire de la mdaille de Parisi est dautant plus bizarre que Del Gersio aussi a
montr Rocco une mdaille dargent en disant quelle prouvait son appartenance
un ordre suprieur dont il a refus de dire le nom !
Jai reu le premier numro dAthanor qui est quelque chose de tout fait nul
comme il fallait sy attendre daprs les collaborateurs qua runi ce Gorel Gorati
Porthau, il parat que celui-ci est la tte du Martinisme en Italie et il semble
travailler augmenter encore le dsordre qui existe dj dans la maonnerie
Italienne ; naturellement cela ne plat gure Parisi qui ne semble pas tre en
meilleurs termes avec lui et dont le nom figure dans le comit de rdaction mais peuttre comme le mien sans mon assentiment, car je sais quil y en a plusieurs dans le
mme cas ; en ce qui me concerne jai pens que le mieux tait de ne rien dire pour ne
pas susciter quelque hostilit de ce ct, il ny a qu souhaiter que cette publication
125

ne dure gure car je ne crois pas quelle puisse avoir un bien grand succs.
Je nai jamais vu ce livre de Josso dont vous me parlez et je ne savais mme pas
quil en avait crit un autre que "Le sentier dAllah" qui dailleurs nest pas
transcendant non plus.
Le livre de Schuon a t crit en Franais et aprs bien des retards pour
limpression on me dit quil va enfin tre prt paratre ces jours-ci, chez Gallimard
dans la mme collection que les miens ; Rocco en a dj fait la traduction italienne
qui doit tre dite par la Touttsa.
Jai t trs intress par ce que vous me dites de Padr Pio et de la visite que vous
lui avez faite, il est heureux que vous ayez pu arriver finalement surmonter pour
cette fois votre horreur des voyages. Il semble vraiment quil y ait l quelque chose
de tout fait extraordinaire bien des gards ; cette ressemblance tonnante que vous
lui avez trouv avec Muhammed Krdine est bien trange aussi ; que son rle
comme vous le dites soit tout autre chose que denseigner, cela en somme na rien
dinvraisemblable, il sagirait plutt si je comprends bien dune sorte daction qui
sexerce autour de lui par sa seule prsence, ce qui fait penser au ple des Afrads
dans lsotrisme Islamique et il est bien entendu quil peut y avoir quelque chose de
semblable dans toutes les formes traditionnelles. Quant lhostilit qui existe entre
lui et le clerg je nai pas besoin de vous dire que je nen suis nullement tonn, cest
mme plutt le contraire qui serait surprenant avec les tendances qui dominent
actuellement ; daprs tout ce que lon me dit, les ides modernes gagnent de plus en
plus de terrain dans les milieux ecclsiastiques de tous les pays ; croiriez-vous quil y
a dans le clerg Franais un mouvement considrable pour demander ladoption
dune liturgie en langue vulgaire ? Si les choses devaient en arriver l on peut se
demander ce qui resterait encore de valable au point de vue rituel... Autre symptme,
la revue "Etude" des Jsuites Franais ne fait plus autre chose que de dfendre le
point de vue scientiste et volutionniste, on dit quils ont t rappels lordre par
Rome mais ils nen ont tenu aucun compte et ce qui est encore pis, ils ont publi
rcemment une dclaration du Cardinal Linard en faveur de lvolutionnisme ! Ce ne
sont l que quelques exemples parmi beaucoup dautres et tout cela nest
malheureusement gure de nature permettre un trop grand optimisme sur ce qui a
pu stre conserv consciemment dans lEglise actuelle en plus de ce quon y voit
extrieurement... Il est vrai quon ne sait jamais exactement ce quil peut y avoir
encore dans certains monastres mais mme cet gard ce quen disent ceux qui sont
mieux placs pour sen rendre compte est loin dtre encourageant, il semblerait y
avoir davantage ce point de vue l dans lglise Orthodoxe. Au fond je croirais plus
volontiers seulement lexistence en quelque sorte indpendante et l de quelques
tres exceptionnels et ce Padr Pio semble bien en tre un, et tout ce quon peut sans
doute esprer des autorits ecclsiastiques cest que du moins elle le laisse peu prs
tranquille et ne lempchent pas dexercer cette action de prsence dont jai parl.
Pour cette apparition aux environs de Rome depuis que je vous en ai parl on ma
dit dun autre ct peu prs la mme chose que vous, sauf que, daprs cette autre
version il ne sagirait pas dun Communiste mais dun Protestant ; il parat dailleurs
que les apparitions se multiplient un peu partout, ces temps-ci on en a signal
plusieurs en France et je dois dire que je ne trouve pas cela trs rassurant car ces

126

choses ont trop souvent des dessous assez suspects ; lautorit ecclsiastique dans les
cas de ce genre a certainement bien raison de se montrer trs rserve et mme peuttre pas assez encore car elle finit souvent, sinon par admettre officiellement, du
moins par tolrer des choses quelle se laisse en quelque sorte imposer par la foule.
Je vous retourne comme vous me le demandiez les deux coupures qui taient
jointes votre lettre, bien entendu il y a toujours eu des choses de ce genre mais ce
qui est singulier cest quil y a en ce moment une recrudescence de ces phnomnes
plus ou moins extraordinaires, faut-il y voir une raction ou une compensation vis
vis du rationalisme de cette poque ou y a-t-il cela dautres raisons ? Il est dailleurs
vident que les phnomnes ne prouvent rien mais ils frappent la gnralit des gens
et cest en cela quils peuvent tre utiles ou nuisibles suivant les cas et suivant
lintention dans laquelle ils sont dirigs : il ne faut jamais oublier en effet quil existe
frquemment une similitude extrieure entre les saints et les sorciers et que le diable
est le singe de Dieu dans ce domaine phnomnique. Il va de soi que tous les doutes
quon peut avoir sur ltat actuel de lEglise ne concernent quune situation
contingente et que cela ne change rien quant vos rflexions sur le Christianisme en
lui-mme, ce sont l deux ordres de choses tout fait diffrents aussi ne suis-je pas
tonn des consquences qua eu pour vous votre visite Padr Pio et sans doute cela
valait-il mieux ainsi car la pratique des Rites dune Tradition est non seulement
importante mais mme essentielle ; cela saccorde tout fait comme vous allez le voir
avec ce que jai crit moi-mme sur la ncessit de lexotrisme, mais peu de gens
aujourdhui ne veulent, ou ne peuvent, comprendre cela ! Seulement pour ceux qui
veulent aller plus loin que lexotrisme il ne faut pas compter sur une aide
quelconque de lorganisation actuelle ecclsiastique, les quelques rares groupements
o sest gard un sotrisme chrtien authentique sont totalement ignors de Rome
mme quand ils comprennent des Prtres parmi leurs membres et je ne parle pas
dune ignorance "officielle" qui pourrait se comprendre mais dune ignorance tout
fait relle. Pour ce que vous appelez les intellectuels Catholiques, je crois que vous
avez d penser en particuliers aux no-Thomistes dont vous signalez par ailleurs
lhostilit lgard du Padr Pio : de ceux l il ny a rien attendre comme
comprhension profonde non seulement leur horizon est born un point de vue
exclusivement philosophique ce qui ne va pas loin en ralit, mais ils scartent de
plus en plus du Thomisme authentique dont ils ont abandonn tout ce qui est trop
difficile accorder avec la science moderne que maintenant ils cherchent ((mme
cderne que maintenant)) ils cherchent mme concilier avec cette ineptie qui
sappelle existentialisme.
Je connaissais lexpression "Ange du Grand Conseil" applique au Christ je ne
sais pas quelle explication on en donne habituellement mais je pense quelle est de
celle qui sapplique probablement Mtatron. Quant au passage dIsae que je trouve
aussi tel que vous lindiquez il sagit sans doute l dune diffrence dans la forme de
lexpression et non dans le sens qui semble bien tre le mme ; "Prince de la Paix" est
aussi un nom de Mtatron. Pour la question de la survivance corporelle de Saint Jean
je ne mexplique pas plus que vous cette ngation de Dante qui est mme plutt
tonnante ; la chose est videmment tout aussi possible en cela que dans ceux
dEnoch et dElie ; certains ont prtendus que Dante avait voulu par l rserver

127

exclusivement ce privilge au Christ et la Vierge mais alors prcisment que fait-on


dEnoch et dElie ? Pour lhiver qui aurait un mois dun seul jour le sens ne me parat
pas douteux, si le Cancer avait une toile dune telle clart elle brillerait pendant toute
la nuit autant que le soleil pendant le jour de sorte quil ny aurait pas de nuit tant que
le soleil est dans la constellation oppose cest--dire dans le Capricorne, la fte se
Saint Jean lvangliste est le 27 dcembre.
Il y aurait sans doute bien dautres choses dire mais il fait tout de mme que je
marrte pour aujourdhui.
Bien cordialement vous
R. G.

Lettres de Ren Gunon un correspondant anonyme (daprs photocopies du


manuscrit)
Cette lettre a paru dans le numro de mars 1972 de " La Destra " revue quasi
inconnue en France. Accompagne dautres extraits portant sur laccident dont les
squelles avaient entranes la paralysie dEvola et les causes subtiles de ce genre
dinfirmit (28, 2, 48) ; la doctrine des cycles cosmiques (24, 4, 48) ; la Maonnerie
(20, 7, 49) ; lventuelle possibilit de recrer lpoque un "Ordre" initiatique
partir dune suggestion dEvola (25, 7, 50)
Le Caire, 28 fvrier 1936.
(Poste restante, bureau central)
Monsieur
Je viens de recevoir votre lettre, transmise par Monsieur Chacornac ; et, tout
dabord, je vous remercie de ce que vous voulez bien me dire au sujet de mes
ouvrages.
Merci aussi de votre communication ; je connaissais dj cette brochure, et jy ai
mme consacr une note dans un de mes comptes rendus du "Voile dIsis", dans le
numro de novembre dernier. Tout ce que vous me dites nest que trop vrai, et
plusieurs autres personnes mont dj fait part de rflexions semblables ce sujet. Je
dois dire dailleurs que ce nest l quun symptme parmi beaucoup dautres du
mme genre ; bien des choses sagitent en ce moment plus que jamais, qui sont certes
fort peu rassurantes,... et qui en effet ne justifient que trop ce que jai crit !
Je vois que ladresse du "Secrtariat belge des Artisans de lEre Nouvelle" a t
ajoute aprs coup ; elle ne figure pas sur lexemplaire que javais. Ne savez-vous
rien sur les personnages qui dirigent ce groupement, et qui doivent vous connatre,

128

en juger par lenvoi quils vous ont fait ? -- Il faut dire dailleurs quil y a dans toutes
ces choses, bien des gens qui sont simplement inconscients, ceux qui inspirent tout
cela ne paraissent mme jamais lextrieur ; et il est trs possible que Mrs. Bailey
elle-mme ne se doute pas de ce qui la mne.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments
R. G.
Le Caire, 14 mars 1936
Monsieur
Je reois votre lettre du 6 mars, et je vous remercie lavance pour les
renseignements que vous voudrez bien menvoyer.
Si ces gens demandent ainsi des noms et des adresses, il se peut bien en effet
quils aient eu les vtres par ce moyen et quaucun deux ne vous connaisse
directement ; cela parat dailleurs montrer quils tiennent beaucoup faire le plus de
propagande possible...
Javais bien vu que ladresse du "secrtariat belge" avait t ajoute aprs coup,
tandis que les deux autres adresses dAngleterre et de Suisse sont imprimes. -- Il est
possible que la brochure ait t imprime au Mexique, car tout cela parat avoir un
lien assez troit avec une association dite de la "Vie Impersonnelle" qui a son sige
principal dans ce pays ; ou peut-tre Cuba, o il y a aussi des activits de ce genre...
Le contenu de la brochure avait dabord paru en articles dans des revues en
diverses langues, mais, chose bizarre, sous la signature "Un Thibtain". Mrs. Bailey,
qui est une ancienne thosophiste plus ou moins dissidente, prtend en effet crire
sous linspiration dun certain "Matre"... que je crois bien tre arriv identifier ; ce
nest dailleurs pas une chose des plus faciles, car, suivant les circonstances il se
prsente au moins sous une douzaine de noms diffrents !
Comme vous le dites, ce quil y a considrer l-dedans, cest beaucoup moins
lide (?) que lintention ; et cest videmment celle-ci qui, dans toutes ces choses,
constitue un symptme fort peu rassurant... Il est dailleurs bien entendu que la
plupart des gens dont on se sert pour rpandre tout cela ne sont gure autre chose que
des instruments plus ou moins inconscients.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.
R. G.
Le Caire, 21 mars 1936.
Monsieur
Je viens de recevoir votre lettre du 14 mars ; merci des renseignements et de la
circulaire.
Je vois que cette histoire est vraiment trs complique, et, si ce quon vous a dit
est exact, elle aurait dj beaucoup plus dextension quon ne pouvait le supposer. Il
est trs possible que ladresse indique ne reprsente pour ainsi dire quune sorte de
"boite aux lettres"... En tout cas, les appels de fond montrent bien quil y a l quelque
chose qui nest pas entirement dsintress ; mais qui reoit ces fonds, et comment
tout cela est-il organis ? Aucun nom nest indiqu ; il y a srement l quelque chose
de bien nigmatique...

129

On ne peut pas dire quil sagisse dune organisation proprement "thosophiste",


daprs les documents quon ma communiqus de divers cts, et qui semblent en
rapport plus ou moins direct avec la mme chose, ces gens prtendent que les
"Matres" ont bien dirig la S. T. ses dbuts, mais quensuite ils lont abandonne,
et que maintenant ils veulent susciter un nouveau "mouvement" par leur
intermdiaire. Je dois dire que je nai vu dans tout cela aucune allusion un futur
Messie ; il se peut cependant quil y ait encore quelque chose de ce genre, mais ce qui
est arriv dautre part avec Krishnamurti les incite tre prudents ce sujet... Je ne
vois non plus rien qui paraisse spcifiquement "communiste", mais, si cela est, il est
bien possible quil ne le reconnaissent pas ouvertement non plus ; comme vous le
dites, il y a srement ((autre)) chose que ce quils disent... Enfin, sils ont dj des
immeubles, ce ne doit tout de mme pas tre si facile cacher !
Si vous apprenez autre chose vous serez bien aimable de continuer me tenir au
courant.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.
R. G.

Le Caire, 14 mai 1936.


Monsieur,
Jai reu hier votre lettre du 5 mai, et je vous remercie de tous les renseignements
dtaills que vous my donnez. Il y a encore l des choses vraiment curieuses, et bien
caractristiques de la mentalit de tout ce monde...
Dabord, je remarque que, quoique Mrs. Bailey soit considre comme une
"dissidente" du thosophisme, cela ne lempche pas de recruter une bonne partie de
ses adhrents dans la S. T. Pourtant elle semble bien tre de ceux qui prtendent que
les "Matres" qui auraient dirig la S. T. ses dbuts lont abandonne par la suite, et
que cest prcisment pour cela quils veulent maintenant susciter un nouveau
mouvement. Bien entendu, ces "Matres" nont jamais t que des masques, si lon
peut dire, mais sous lesquels il y a des personnages qui agissent rellement. -- A cet
gard, la disgression politique dont vous parlez ne mtonne pas, et, en particulier,
lloge des gouvernants britanniques montre bien que toutes ces choses se tiennent
troitement... Ne vous a-t-on pas parl du soi-disant Comte de Saint Germain, ni du
"Thibtain" de Mrs. Bailey ?
Ce que je comprends moins, cest limportance attribue cette Mrs. Balliett, dont
je navais encore jamais entendu parler ; quoi peut-elle se rattacher encore ?
La prochaine "re du Verseau" joue un grand rle dans tous ces milieux et fait
divaguer beaucoup de gens... Mais ce qui est remarquable, cest la date de 1966 fixe
pour la venue de l"Instructeur" ; en effet, daprs certaines prophties, cette date doit
tre tout simplement... celle de la manifestation de lAntchrist (qui, dit-on, serait
dj n) ! Le rle de "prcurseur" donn Krishnamurti est noter aussi ; dans la S.
T. on parat ne plus savoir que dire son sujet...
M. Wittemans a crit une "Histoire des Rose-Croix" singulirement fantaisiste ;
depuis quelque temps, il est rattach par surcrot une organisation pseudo-

130

maonnique derrire laquelle il y a encore des choses bien suspectes, car elle parat
tre sous linfluence du fameux Aliester Crowley...
Pour en revenir aux "Artisans", il semble bien que, sil y a eu une dclaration
lgale, cela ne puisse tre, daprs ce que vous me dites, que cette anne ; mais est-ce
ncessaire pour avoir un compte de chques postaux ? -- Quant la brochure des
"trois annes", il est bien possible en effet daprs ladresse de Barcelone, quelle ait
t imprime en Espagne. Je vois quil y a aussi une adresse Alexandrie, mais,
comme cela ne peut tre videmment que dans les milieux europens, je nai aucun
moyen de me renseigner ce sujet...
Il serait curieux de savoir si ces gens se sont mfis de vous ; la suite le montrera
peut tre...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G
Le Caire, 27 juin 1936.
Monsieur,
Merci de votre envoi du 18 juin et de tous les renseignements quil contient.
Ce silence des "Artisans" est vraiment assez extraordinaire ; si cela continue, on
pourra croire en effet quils ont t rellement pris de mfiance votre gard...
Puisque vous voulez bien menvoyer le reste des deux livres de Mrs. Balliett,
comme on ne sait jamais ce qui peut se trouver au juste l-dedans, jaccepte
volontiers. Bien entendu, toute mthode pour rduire en nombres les noms europens
ne peut tre que fantaisiste et sans valeur traditionnelle ; mais il se peut aussi que cela
dissimule autre chose. Je me demande si ce qui se rapporte aux couleuvres nest pas
plus ou moins inspir des crits plus anciens dun autre Amricain nomm Hiram
Buther...
Quant aux "Matres", cest bien de K. H. qua parl Sinnett. Celui qui est cens
avoir dict la "Lumire sur le Sentier" tait connu sous le nom d"Hilarion" ; jai vu
aussi son portrait... ou soi-disant tel. -- Lhistoire du "Thibtain" est beaucoup plus
rcente que tout cela, et il ny a dailleurs que Mrs. Bailey seule qui en parle.
Sur Cagliostro, il y a bien des avis diffrents et mme contraires, et il nest pas
facile de savoir ce quil en est au juste ; mais, en tout cas, Dumas est certes bien loin
de pouvoir tre pris pour une autorit !
Les Thosophistes prtendent que le comte de Saint G. sappelait en ralit le
comte Rakoczy, de la famille des anciens princes de Transylvanie ; ils le prsentent
en outre comme une rincarnation de Christian Rosenkrunz, du chancelier Bacon, et
dautres personnages encore ; je lai dailleurs mentionn dans les notes que jai
ajoutes pour la rdition du "Thosophisme". Ce qui est certain, cest quil y a
quelquun qui joue ce rle, et que jai failli rencontrer en 1913 ; en 1927 si je ne me
trompe, il a sjourn quelque temps dans "son" chteau de Transylvanie avec Mrs.
Bessant, et il y a mme procd des "initiations" ; ce que vous me dites au sujet de
cette dame Lazar ne se rapporterait-il pas cela ?
Lhistoire de la mort de Mademoiselle Siculari et de la disparition de mon livre
parat assez bizarre aussi ; o ce livre se trouvait-il donc pendant son voyage ? --

131

Quant Mademoiselle Braunstein, il est clair quelle a t une des trop nombreuses
victimes de toutes ces histoires...
Jai connu aussi Longuet ; quand il a quitt la S. T., ils se sont rciproquement
accuss de vol ! Vous savez sans doute que Marcault a succd Ch. Blich comme
secrtaire gnral de la section franaise.
Ne vous inquitez pas pour Alexandrie ; quant ladresse en Bessarabie, cest
bizarre en effet, mais tout ne lest-il pas l-dedans ?
Excusez-moi de ne pas vous crire plus longuement pour aujourdhui, et croyez, je
vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 16 aot 1936
Monsieur,
Je mexcuse dtre quelque peu en retard pour vous remercier de votre envoi du 9
juillet, que jai trouv seulement en rentrant dune courte absence, chose qui marrive
dailleurs bien rarement... -- Je nai pas encore eu le temps, cause de cela, de voir
les deux livres de Mrs. Balliett ; je vous en reparlerai donc une autre fois.
Les Curtiss ont form, eux aussi, une organisation spciale qui doit sappeler
"Ordrer of Christian Mysties" ou quelque chose de ce genre ; je ne garantis pas
lexactitude du titre, car je ne retrouve pas lindication en ce moment, et il y tant de
choses quon risque de faire facilement des confusions ! En tout cas, lannonce de la
prochaine "re aquarienne" semble tourner la tte de beaucoup de gens, en Amrique
et mme ailleurs...
Je ne savais pas que Longuet navait plus sa librairie "Rha" ; je me rappelle en
effet que, avant la scission, il voulait ne pas vendre exclusivement des livres
thosophistes, mais je crois que, en fait, la librairie du square Rapp en est arrive l
maintenant.
Tout ce que vous me dites au sujet de la Roumanie confirme bien ce que je savais
dj au sujet de la reine Elisabeth et du rle plutt trange quelle a joue en bien des
choses, peut-tre inconsciemment dailleurs. Il semble quil y ait toujours, dans ce
pays, bien des intrigues de toute sorte, et o la politique est mle, peut-tre plus
manifestement quailleurs, des choses dun autre ordre.
Pour le voyage du "Matre R. " en Transylvanie, cest bien, vrification faite, en
1925 quil a eu lieu (en non en 1927) ; et il tait accompagn non seulement de Mrs.
Besant, mais aussi de Leadbeater et Widgwood. Il "initia" notamment un certain John
Coues, prtre de lglise catholique librale, qui, malgr son nom anglais, est de
nationalit allemande, et qui rside habituellement en Autriche ou en Hongrie ; ne
serait-ce pas celui-l qui vint parler des "Matres" en 1927 ? En tout cas, ce
personnage joue actuellement un rle important par rapport la S. T. roumaine, car il
parat que toute la correspondance de celle-ci avec Adyar passe par son
intermdiaire ; je me demande donc sil naurait pas succd, dans les fonctions d"
agent prsidentiel", ce Bertram dont vous parlez et qui a d aller rejoindre
Leadbeater en Australie...
Excusez-moi de ne pas vous rpondre plus longuement pour aujourdhui ; bien que

132

je naie t absent que peu de temps, tant de correspondance sest accumule que je
narrive pas encore my retrouver !
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

Le Caire, 20 aot 1936


Monsieur,
Je reois aujourdhui votre lettre du 14 aot ; jai rpondu il y a quelques jours la
prcdente, et, comme vous le verrez, mon retard tait d seulement au fait que je me
suis absent le mois dernier.
Cette absence dinscription des "Artisans" est vraiment singulire, puisque,
comme vous me lavez expliqu, il sagit dune formalit indispensable pour recevoir
des fonds...
Je savais quil devait y avoir un Congrs Thosophiste Genve, mais je ne savais
pas au juste quand il devait avoir lieu ; il est possible en effet que Marcault ait t trs
occup en cette circonstance et que ce soit l la seule raison pour laquelle il ne vous a
pas encore rpondu.
Avez-vous quelquefois loccasion de voir l"Occult Review" (publie
trimestriellement Londres par Rider) ? Le N de juillet contient un article intitul
"The Rationale of the Avatars", qui est bien, sur les "Matres" et sur la "personnalit"
de H. P. B., la chose la plus follement extravagante que jaie jamais vu jusquici, et ce
nest pas peu dire !
Dautre part, le soi-disant "Bouddha vivant" Kwang-Hsih se dclare nettement
lauteur du "Plan de trois annes", ce qui lidentifie bien au "Thibtain" de Mrs.
Bailley ; mais, chose bizarre, il ne fait cependant aucune mention des "Artisans"
parmi les diverses organisations (relles ou supposes) qui seraient places sous sa
haute autorit... Je remarque que, depuis quelque temps, ce personnage noms et
titres multiples met une visible affectation signer seulement des initiales K. H. ; il y
a encore l une intention qui nest pas bien difficile deviner !
Croyez, je vous prie, Monsieur mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 9 septembre 1936
Monsieur,
Je viens enfin de prendre connaissance des deux livres de Mrs. Balliett, et,
vritablement, cela est encore plus absurde que je naurais pu le supposer ! Tous ces
procds de calcul ressemblent beaucoup ce qui est en vogue maintenant en
Angleterre sous le nom de "numerology" (qui est dailleurs encore un beau
barbarisme). Outre que les interprtations donnes aux nombres nont rien de
traditionnel, on ne peut, comme je lai fait remarquer souvent, rien tirer ainsi des
noms crits dans des langues europennes, puisque les lettres latines nont pas de
valeur numriques en ralit, et que dailleurs lorthographe mme de ces noms ne

133

repose gnralement sur rien de dfini (sans parler de limportance attribue ici aux
voyelles, qui prcisment nen peuvent pas avoir). -- Mais o labsurdit devient tout
fait vidente, cest quand cette mthode est applique des noms bibliques, crits
avec lorthographe anglaise... Il est clair, en effet, quon obtiendrait des rsultats tout
diffrents en les crivant, ces mmes noms, en franais ou en une autre langue o ils
sont autrement dforms, et que, surtout, ces divers rsultats nont rien de communs
avec ceux quils donnent quand on les considre, comme il se doit, sous leur forme
hbraque, la seule valable cet gard. -- Et il y a encore autre chose qui nest pas
moins extravagant : ce sont les prtendues correspondances des couleurs, parfums,
fleurs, etc., avec les noms des personnes ; comme tout cela repose uniquement sur les
nom que toutes ces choses portent en anglais, il faudrait donc admettre que, pour
quelquun qui parle une autre langue, les correspondances devraient tre
compltement diffrentes ! -- Je ne sais vraiment comment tant de gens peuvent
prendre de pareilles histoires au srieux ; cest vraiment bien caractristique de la
mentalit de notre poque...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs
R. G.
Le Caire, 13 septembre 1936.
Monsieur,
Merci de votre envoi du 1 septembre, que jai reu alors que je venais justement
de vous crire quelques mots au sujet des livres de Mrs. Balliett.
Je souhaite que vous puissiez bientt quitter Anvers, puisque le climat ne vous
convient pas ; je ne le connais pas, mais je suppose quil doit tre pire encore que
celui de Paris, dont jai souffert moi-mme pendant bien des annes...
Ce que vous me dites des incidents survenus autour de la question des " Artisans"
donne vraiment limpression de quelque chose danormal, car il est un peu difficile
de considrer tout cela comme ntant quun ensemble de simples concidences !
Au sujet des histoires de Roumanie, il y a srement, dans la vie de Jean de Pauly
et dans son origine mme, quelque chose dnigmatique ; lui-mme faisait allusion
un "secret" sur la nature duquel il na jamais voulu sexpliquer ; il a jou aussi un rle
dans des affaires bizarres, comme celles des religieuses de Loigny et de la prtendue
captivit de Lon XIII... -- Quant H. Vacaresco, je ne lai vue quune fois, mais elle
ma produit une impression assez bizarre ; quelle fonction a-t-elle au juste auprs de
la S. D. N. ? -- Vous avez tout fait raison pour Pladan, dont les manifestations
manquaient un peu trop de srieux ; je ne sais trop ce quil peut y avoir de vrai dans
ses dmarches au Vatican, non plus dailleurs que de celles que certains attribuent
aussi Sdir (celles-ci, paratrait-il, en faveur de la Pologne)... -- Est-ce que le rite
ambroisien dont vous parlez est la mme chose que le rite uniate ? Je me souviens
quil tait beaucoup question de ce dernier dans les histoires concernant lAlbanie et
auxquelles tait ml le soi-disant "Matre R. ".
Jai aussi entendu raconter, de diffrents cts, lhistoire de la rincarnation quasiimmdiate de Madame Blavatsky certains ajoutent mme que le colonel Olcott aussi
est dj rincarn !

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Je vois que, pour lhistoire de K. H. et celles qui sy rattachent plus ou moins, il


faut que je vous donne plus dexplications, les diffrentes choses dont vous parlez ont
peut-tre rellement encore des rapports plus directs que vous ne le souponnez ! -Tout dabord, je dois dire que le Thibet, en ralit, est ferm surtout... par les Anglais,
si bien quil na jamais t si difficile dy pntrer que depuis quelques annes... Pour
ce qui est de Madame David Nel, je lai connue il y a bien longtemps ; elle tait
thosophiste cette poque, mais il parat quelle en est revenu depuis lors. On ma
racont delle plusieurs choses qui indiquent un caractre passablement intrigant ;
cause de cela, je doute un peu que ses voyages naient eu quun but purement
dsintress... Quoi quil en soit, sa comprhension doctrinale est assez limite, et
elle sintresse certainement beaucoup plus aux "phnomnes" qu autre chose ;
cest dailleurs l, bien entendu, ce qui fait surtout le succs de ses livres, car cest ce
qui plat au "grand public".
Cela dit, jarrive au "Bouddha vivant" : ce titre nexiste pas rellement en Orient ;
cest une dsignation donne par les Europens dassez nombreux personnages, en
fait tous ceux qui sont considrs comme des "Tulkus", cest--dire, non pas
comme des "incarnations" ainsi quon le dit communment, mais comme des
"projections" de certains principes ou de certaines entits supra-humaines. Le vrai
titre de celui dont a parl Ossendowski est "Bojdo-Khan" ; mais, bien entendu, le
personnage dont je vous parlais na rien de commun avec celui-l. Ce personnage, du
reste, nest pas rellement Thibtain, mais il est bien difficile de savoir ce quil est
exactement ; il prtend descendre tantt de Gengis-Khan, tantt des anciens rois
Khmers, etc. ; son origine est probablement aussi complique que les noms et titres
sous lesquels il parat successivement ! Ce qui est admirable, cest quil prtend avoir
t nomm "Bouddha vivant" par dcret du dfunt Dala-Lama, qui lui aurait en
mme temps assur la transmission de ses pouvoirs, si bien que maintenant il ne doit
plus y avoir de Dala-Lama et que cest lui-mme qui, sans en avoir le titre, doit en
exercer les fonctions. Ce quil y a de sr, cest que les "pouvoirs" quil possde ne
vont mme pas jusqu lui permettre de trouver un diteur pour les nombreux
ouvrages de physique et de biologie quil a crits alors quil ntait encore que "Prof.
Om Lind", car je sais quil en cherche vainement un de tous les cts ! Il est
actuellement en Amrique, mais il doit venir Paris lan prochain et y runir un
grand Congrs bouddhique universel...
Trebitsch-Lincoln, qui est un agent connu de la "contre-initiation", est pass, lui
aussi, par bien des transformations successives, et il a toujours t ml de
multiples espionnages ; il a t simultanment au service de lAngleterre et celui de
lAllemagne, tout comme son confrre Aliester Crowley. Depuis quil est devenu le
"Lama Dorje-Den", il a sjourn un certain temps au Canada, puis il est revenu en
Europe, la tte dun groupe de "Lamas" du mme genre (parmi lesquels il y a
plusieurs Franais), et sest mis recruter des fonds pour tablir un monastre
bouddhique en Suisse. Je souponne, daprs certaines allusions, quil est en relations
assez troites avec le "Bouddha vivant" susdit, lequel est mme ml aussi au projet
de monastre bouddhique. Voila dj plusieurs fois quil a des projets semblables (et
toujours en Suisse), qui nont jamais abouti, et qui ont toujours tourn plus ou moins
en escroquerie... -- Cela me fait penser encore un autre personnage du mme genre,

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dont je ne retrouve pas le nom en ce moment, et qui, lanne dernire, avait annonc
quil allait se rendre en Italie... pour convertir Mussolini au Bouddhisme ; la chose
parat navoir eu aucune suite ; mais ce qui est amusant, cest que jai dcouvert que
Mussolini, au temps o il tait rfugi en Suisse, avait prononc un jour un discours
dans lequel il se dclarait bouddhiste !
Je passe au docteur Cannon, qui sintitule "Chevalier Commandeur dAsie,
cinquime Matre de la Grande Loge Blanche", et je ne sais plus quoi encore ; ce que
vous me dites de lui ne mtonne pas, car lactivit de tous ces personnages a toujours
un ct politique ; et, en cela, vous avez bien raison de penser quils ne se servent pas
que de la suggestion... Un des livres de ce docteur Cannon, intitul "LInfluence
invisible", a t traduit en franais ; cest compltement inepte, mais il parat que cela
se vend beaucoup. Un soi-disant voyage au Thibet sert de cadre des considrations
exposes sans aucun ordre, et dont la plupart ne relvent que du plus vulgaire
hyperistrisme occidental ; il y a aussi des anecdotes pilles un peu partout, et, dans le
rcit mme du voyage, jai retrouv des choses que jai reconnues pour les avoir lues,
quand jtais enfant, dans un quelconque roman daventure anglais, dont je regrette
bien davoir oubli le titre et le nom de lauteur. Jai fait de ce livre un compte rendu
qui, comme vous pouvez le penser, ntait pas flatteur mais voici ce qui vient
darriver : un des organes du "Bouddha vivant" a reproduit ce compte rendu, avec ma
signature, mais sans indication de provenance. Je conclus de l, dabord, que de ce
ct on voit dans Cannon un "concurrent" fcheux ; cest curieux comme tous ces
gens, qui en somme servent pourtant la mme chose, se disputent toujours entre
eux ! Mais je constate aussi que les adhrents du "Bouddha vivant" voudraient me
faire passer pour un de leurs collaborateurs, et cela ne me convient pas du tout...
Jajoute que le traducteur du volume de Cannon, un certain Georges Barbarin, vient
de faire paratre, aux ditions Adyard, un livre sur les "Prophties" de la Grande
Pyramide ; je ne sais si je vous ai dj parl de cette autre affaire, qui a encore des
dessous trs suspects.
Jai connu Maurice Privat il y a quelque 25 ans ; il faisait alors partie dun
groupement assez bizarre qui sappelait l"Hexagramme" ; par la suite, jai t trs
longtemps sans savoir ce quil tait devenu, puis jai appris quil stait "spcialis"
dans lastrologie. Sa ddicace Albert Sarrant est vraiment une chose inoue, mais il
nest peut-tre pas difficile den trouver lexplication : en effet, daprs ce que ma dit
quelquun de bien inform, il aurait des attaches avec la police secrte... Quant son
chapitre que vous mavez envoy, part le fait que la prcession des quinoxes est
bien la base des priodes cycliques, ce nest que de la fantaisie pure dun bout
lautre ; et bien entendu, comme presque toujours en pareil cas, tout cela est attribu
aux gyptiens. Cest l un procd trs commode, puisquon ne sait rien de ce
qutait rellement lancienne Tradition gyptienne ; et jai mme bien des raisons de
penser que personne ne peut rien en savoir actuellement ; la seule chose dont je suis
sr pour ma part, cest quelle tait trs diffrente de tout ce quimaginent les
gyptologues aussi bien que les occultistes.
Lauteur de larticle sur Hitler, C. Kerniez, crit de divers cts sur lastrologie et
divers autres sujets, et jai mme vu de lui des choses qui ntaient pas mal ; il vient
de faire paratre un livre sur le "Hatha-Yoga", que je nai pas vu, mais quon me dit

136

tre beaucoup plus sens que la plupart des productions occidentales du mme ordre.
Il sappelle en ralit F. Guyot il est, sous ce nom, rdacteur de la "Dpche de
Toulouse" (encore le groupe Sarrant...). Mais, dans larticle en question, quel gchis !
je me demande mme si cela nest pas voulu, au moins jusqu un certain point ; en
tout cas, je ne vois pas bien le sige de lAgartha en Allemagne, ni surtout
dauthentiques Orientaux accepter une pareille normit ! Sil y a eu des Orientaux ou
soi-disant tels dans cette affaire, il ne peut sagir que de personnages du genre de
ceux dont jai parl plus haut... En tout cas, ce quil y a de certain, cest que, au
moment de l"avnement" dHitler, Crowley tait prsent Berlin ; il a dailleurs sous
ses ordres directs, en Allemagne, une trange organisation dnomme "Saturn-Loge",
dont jai des cahiers tout fait extraordinaires.
En voil assez pour aujourdhui, je crois ; mais le sujet est vritablement
inpuisable !
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 12 octobre 1936.
Monsieur,
Merci de votre envoi du 1 octobre, que je viens de recevoir ; votre retard est bien
comprhensible si vous avez t fatigu. Ce que vous me dites des effets du climat
dAnvers est vraiment singulier ; est-ce que beaucoup de personnes y prouvent les
mmes choses ? Je souhaite que lUruguay, si vous ralisez votre projet de dpart,
vous soit plus favorable ; je nai que bien peu de renseignements sur ces pays de
lAmrique du Sud.
Voil donc que les "Artisans" vous ont redonn signe de vie, cette faon de sy
prendre est dailleurs assez maladroite en effet, et la rdaction mme de la carte est
tout fait caractristique !
Vous avez bien raison de vous mfier, dune faon gnrale, de tout ce quon crit
sur linitiation, car ce sont plus souvent des fantaisies ou des rveries que des choses
srieuses. -- Quant la peur que certains ont de l"intellectualit", je suis tout fait de
votre avis aussi l-dessus... Il est dailleurs bien certain que ce sont toujours les
"pouvoirs" et les "phnomnes" qui attirent la plupart des gens ; pour ce qui est de la
doctrine ils ne sen soucient gure...
Srement le "Bouddha vivant" et autres personnages de ce genre ne sont encore
que des comparses, seulement plus conscients peut-tre que bien dautres de ce qui
les mne. Ce qui est curieux, cest de voir, dans le domaine "pseudo-initiatique"
comme dans le domaine politique, tant de choses qui ont lair de sopposer et qui
pourtant ne font en ralit que concourir la ralisation des mmes dessins
"destructifs", ainsi que vous le constatez trs bien aussi.
Pour Muss, je ne suis pas trs tonn de tout ce que vous en dites ; lhistoire de la
"preuve de lexistence de Dieu" me rappelle Sbastien Faure, qui, lui, avait trouv le
moyen den runir douze ! -- Je navais pas entendu parler du projet de colonisation
de la Russie mridionale ; mais celui dun voyage dtudes en Chine me rappelle une
chose vague, sur laquelle je retrouverai peut-tre un jour quelque indication...

137

Je nai pas vu le livre de Maria Ryjur, mais je me doute bien de ce quil peut-tre,
daprs quelques articles delle que jai lus. -- Il faut souvent se mfier des
informations de la R. I. S. S. ; l et ailleurs, on a beaucoup abus de lhistoire des
"Hauts Vents", lesquelles nont jamais t autre chose que les organes directeurs du
Carbonarisme, sans autre rapport avec la Maonnerie que le simple fait que certaines
gens pouvaient faire partie la fois de lun et de lautre. -- Pour en revenir Muss, il
a d y avoir autre chose que cela ; il nen est dailleurs pas moins vrai quil tait
Maon, et mme, dtail amusant, la chemise noire avec laquelle il fit son entre
Rome lui avait t offerte par les Loges de Bologne !
Il semble que les Jsuites aient toujours eu une certaine sympathie cache pour la
Maonnerie ; je dois dire dailleurs quil en est de mme, de lautre cot, pour certains
Maons haut grads tout au moins... Quant au Cardinal Billot, ce que vous ne savez
peut-tre pas, cest quil tait excr par son Ordre... parce que Thomiste ; les Jsuites
sont le seul Ordre religieux qui se soit fait dispenser de lobligation denseigner le
thomisme dans ses noviciats.
Je crois que les Uniates sont des orthodoxes qui se sont rallis assez rcemment
lautorit du Pape ; je ne sais pas ce quil en est au point de vue dogmatique, mais ils
ont d garder tous leurs rites sans modification, comme diverses autres glises
orientales : Grecs Melchites, Maronites, etc. -- Le Prince Wladimir Ghika, entr dans
les ordres alors quil tait assez g, est prtre Uniate.
Jai lu aussi le livre de Barbarin, et je viens mme den faire un compte rendu, o
je nai dailleurs pas insist sur les dtails, car cela nen aurait pas fini ; jai signal
surtout labsurdit fondamentale des "prophties", que consiste en somme faire de
la pyramide un monument "judo-chrtien -- La date de la naissance du Christ a t
aussi "rectifie par les thosophistes, mais ils ont vari l-dessus : Madame Blavatsky
donnait galement lan 4, mais Madame Besant a t jusqu lan 120 avant lre
chrtienne... - Quoi quil en soit, le livre a un succs norme et se vend par milliers,
toute la presse en parle, et il y a eu plusieurs causeries par T. S. F. sur ce sujet ; cette
propagande mme nest-elle pas encore bien suspecte ? Vous avez entirement raison
de penser que cest une affaire anglo-saxonne ; il est possible que les premiers qui ont
mis cette ide aient t de bonne foi, mais on a ensuite trouv moyen dexploiter la
chose... -- Quant Daudet, jai vu larticle quil a consacr dans "Candide", et qui en
effet est plutt extraordinaire ; jen suis pourtant moins tonn que vous, car jai dj
remarqu plusieurs fois chez lui des emballements ( propos de la radiesthsie par
exemple) qui semblent indiquer un certain manque de jugement ; et puis, dans le cas
actuel, je me demande si son anglophilie, qui est pousse trs loin, ny serait pas aussi
pour quelque chose !
Je viens de faire galement un compte rendu du livre dEnel dont vous parlez ;
lauteur est un officier de lancienne arme russe rfugi en France ; je dois avoir son
vritable nom quelque part, mais je ne le retrouve pas en ce moment. (Scariatine :
probablement N. D. T.) Son ide de vouloir trouver un paralllisme constant entre les
traditions gyptienne et hbraque, si elle diffre des hypothses des gyptologues,
nest pas moins fantaisiste ; il est dailleurs fortement influenc par certaines
conceptions occultistes.
Il semble ne stre rien pass de remarquable le 15-16 septembre ; mais, de tous

138

les cts, on prdit un vnement extraordinaire dici la fin de cette anne ; il est clair
quon veut susciter quelque chose ; souhaitons que cela ne russisse pas... -Lhistoire du "Grand Monarque", dont il est question dans une de vos coupures
astrologiques, est encore une autre affaire trs suspecte, et que je retrouve
constamment associe toutes sortes dautres choses de caractre non moins
douteux.
Dcidment, le succs de lastrologie ne fait qualler toujours en augmentant, si
maintenant elle doit tre enseigne officiellement en Allemagne ; cette vogue, comme
celle de la radiesthsie, nest probablement pas spontane, car tout cela aussi sert
certains dessins...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 5 novembre 1936.
Monsieur,
Jai reu en mme temps votre lettre et le livre de Maria Ryjier ; merci du tout, et
merci aussi davance pour lautre envoi que vous voulez bien mannoncer.
Je ne connaissais pas cette brochure dEnel, qui, chose assez singulire ne porte
aucun nom dditeur ni mme dimprimeur... Je ne crois pas quil ait jamais t
thosophiste ; dailleurs, en fait, les ides exprimes l-dedans ne viennent pas de
cette source, mais de loccultisme "papusien" le plus nettement caractris. -- Vous
verrez dans les "Et. Trad. " de ce mois-ci mon compte rendu dun gros ouvrage
"gyptologique" que le mme Enel a fait imprimer ici ; je ne sais comment il sy est
pris pour faire accepter cela par cet "Institut franais darchologie", qui est desprit
tout ce quil y a de plus "officiel" et universitaire...
Vos remarques au sujet de l"Occult Review" sont exactes ; elle publie dailleurs
assez souvent des articles qui refltent les tendances de Point Loma (cest--dire des
successeurs de Judge). Quant la "Blavatsky Association", elle est certainement
hostile aussi lorientation actuelle de la S. T. ; je crois bien, sans en tre tout fait
sr, quelle doit tre plus ou moins en rapport avec la"United Lodge" de Wadia. Quoi
quil en soit, il y a srement dans tout cela, en ce qui concerne les "Matres", un bel
amas dincohrences ! Et maintenant le dsarroi saccrot encore, la suite de la
publication du livre de Loftes Hari attaquant lauthenticit des "Mahtm letters"... -Pour Jinarajadasa, cest certainement son dsistement quArnudale doit davoir t
lu la prsidence ; Ernest Woole candidat vinc, sest veng par un livre plein de
critiques assez violentes contre Madame Besant, Leadbeater et sa "clairvoyance", etc.
les disputes, dans ce monde l, ne font que se multiplier sans cesse !
Je nai jamais eu de renseignements trs prcis sur le futurisme, mais jai
effectivement entendu dire, il y a bien longtemps (je me souviens que cela remonte
lpoque de la guerre de Tripolitaine), que Marinett sintressait loccultisme,
Papini aussi tait occultiste en ce temps l ; il a bien chang depuis...
Je navais jamais entendu parler du projet de colonisation ni de la "foire flottante",
quant lhistoire du voyage en Chine, je narrive toujours pas prciser ce que cela
me rappelle, mais je ne dsespre pas de retrouver cela quelque jour.
139

Puisque votre pre avait t reu Maon Messine, savez-vous dans quelle
Obdience et dans quel rite ? La question a pour moi quelque intrt historique, parce
quil y avait encore cette poque en Sicile et Naples, des organisations
maonniques qui se sont teintes par la suite, et qui ont eu quelque rle dans la
fondation de la Grande Loge dgypte.
Il est exact que la Maonnerie Roumaine est trs divise, comme celle de
beaucoup dautres pays du reste ; elle lest mme encore davantage maintenant, car il
sest fond rcemment une nouvelle obdience dissidente, qui reproche surtout celle
dont elle sest spare la mauvaise qualit de son recrutement ; elle a sa tte un
crivain assez connu dont je ne retrouve pas le nom pour le moment.
La propagande pour la crmation parat avoir des dessous assez bizarres ; en
France, ce sont surtout les socits de libre pense qui sen occupent, et il existe
mme une socit spciale qui na pas dautre but, et dont le prsident, si je ne me
trompe, doit tre Lvy-Brhl. Mais les partisans les plus fanatiques de la crmation
sont encore les thosophistes, et, en fait, ce sont mme eux qui en ont t, lorigine,
les vritables promoteurs ; en Amrique, la premire crmation fut celle du baron de
Palm, et il parat quOlcott et Madame Blavatsky eurent mme assez de peine en
obtenir lautorisation.
Il est probable quon nen finira jamais avec laffaire Taxil, dautant plus que, en
ralit les gens de la R. I. S. S. ou autres du mme genre ne tiennent pas du tout
faire la lumire l-dessus, mais cherchent plutt embrouiller encore les choses. La
question de Diana Vaughan (de qui jai quelques autographes assez curieux) parat en
effet bien difficile rsoudre, mais ce nest pas la seule, et pourquoi, par exemple, ne
parle-t-on jamais, dans tout cela de Sophie Walder ? -- Quoi quil en soit, le gros
recueil des documents publi par des ex-collaborateurs de la R. I. S. S. ma donn,
dune faon inattendue, loccasion davoir la preuve de leur connivence, que javais
souponne depuis longtemps, avec le fameux Aliester Crowley...
Le "Zohar" de Jean de Pauly ne doit pas se rencontrer bien souvent ; jai eu la
chance den avoir un exemplaire quun des souscripteurs mavait laiss autrefois, ne
pouvant sen embarrasser dans des dplacements lointains, et qui a fini par me rester
dfinitivement.
Le "Langage des Oiseaux" de Fardud-Dn-Attar est une oeuvre trs intressante
au point de vue sotrique, mais je ne sais pas ce que peuvent valoir les traductions ;
cela me parat bien difficile rendre exactement dans une langue europenne...
Je vois que le climat dAnvers semble tre quelque chose dassez trange ; mais
pensez-vous quil y a vraiment que le climat "physique", si lon peut dire, qui soit en
cause l-dedans ? -- Ce que vous dites des variations du "sens" de la dure suivant les
contres mintrigue un peu, je serais content davoir les explications que vous me
promettez ce sujet.
Je crois en effet que lide dvolution est un besoin actuellement (mais pas dans
le "grand public", qui, bien entendu, nen est pas encore l) ; naturellement, tout ce
qui concerne cette question mintresse, cela mrite dtre suivi.
Jespre que vous pourrez surmonter les obstacles qui sopposeraient votre
voyage en Uruguay ; avec toutes ces rglementations et restrictions partout, les choses
deviennent sans cesse de plus en plus compliques ! Ici, on nadmet plus personne qui

140

viendrait y chercher une occupation, et les simples voyageurs nobtiennent de permis


de sjour que pour un mois au maximum. -- Pour ce qui est de la vie actuelle en
Europe, tout le monde men dit la mme chose, et il nest gure probable que cet tat
samliore bientt...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 18 septembre 1936.
Monsieur,
Depuis que je vous ai crit, jai pris connaissance du livre de Maria Rygier, et jai
t plutt surpris dy trouver et l quelques considrations qui sortent tout de
mme un peu du simple point de vue politique, mais qui dailleurs sont parfois assez
tranges (et trs spcifiquement italiennes)... Dautre part elle est visiblement trs
partiale sur certains points, notamment dans ses attaques contre Palerni et le Sup..
Cons.. cossais, o il y a plus que de lexagration (jai reconnu notamment, dans un
personnage quelle ne nomme pas, un de mes amis quelle traite dune faon tout
fait injuste). Jai relev aussi une erreur en ce qui concerne le nomm Frosini, dont
lorganisation dissidente, dite "Rite Philosophique Italien", date de beaucoup plus
loin quelle ne le dit, puisque je la connais depuis 1909 ou 1910 (je dois mme avoir
quelque part des numros dune revue "Herms" qui en tait lorgane cette poque) ;
cette organisation, dont G. dAnnunzio est le plus bel ornement, continue toujours
tre "tolre" en Italie, mais on sabstient soigneusement dy faire jamais la moindre
allusion publiquement...
Je me suis aperu quil y avait, dans votre dernire lettre, un point dont javais
oubli de vous parler en y rpondant : lorganisation juive des Beni-Berith na rien de
maonnique ; cest seulement une de ces multiples organisations, la manire
amricaine, qui ont t constitues plus ou moins limitation des formes de la
Maonnerie. Je me demande cependant si cest de cela quil sagit dans ce que vous
me dites, car il y avait autrefois Salonique une Loge maonnique irrgulire qui
sappelait aussi "Beni-Berith", et qui cherchait vainement de tous cts une
Obdience laquelle elle puisse se rattacher, car personne nen voulait ; son
Vnrable-fondateur tait un certain docteur Amon de Medona, qui faisait suivre
son nom dune dizaine de lignes de titres htroclites ; mais tout cela doit dater de 20
ou 25 ans environ et je ne sais pas sil en subsiste encore quelque chose. -- Dautre
part, je me demande aussi si cest bien la Maonnerie Belge qui exige de ses
adhrents des versements trs importants ; daprs ce que je sais par ailleurs, cela
semblerait plutt se rapporter la pseudo-Maonnerie dite "Rite de Memphis et
Mishram", qui a en effet un centre assez important en Belgique (il tait dabord
rattach Lyon mais est ensuite pass sous obdience rivale du fameux Crowley) ; je
ne serais pas tonn du tout que la Loge "Beni-Berith" sus-dite en soit finalement
arrive entrer en relations avec des groupements de cette sorte ; o le commerce des
diplmes se joint dautres choses dun caractre encore plus douteux...
On vient de menvoyer un nouveau manifeste aux "Hommes de bonne volont",
par Foster Bailey ; cela ne fait dailleurs gure que rpter toujours peu prs les
mmes choses ; et la fin se trouve encore la mme liste dadresse des "Artisans".

141

Je nai pas reu jusquici lenvoi que vous maviez annonc, mais je veux esprer
quil ne se sera pas gar en route ; il est dailleurs bien comprhensible que, avec les
prparatifs de votre prochain dpart, vous ne deviez gure avoir de temps libre en ce
moment...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 31 dcembre 1936.
Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 20 dcembre, qui a d se croiser avec celle que
je vous ai rcrite pour complter ma prcdente rponse ; comme vous lavez vu, je
me doutais bien que vous deviez tre trs pris par les prparatifs de votre dpart. Je
veux esprer que toutes les difficults vont tre maintenant termines pour vous cet
gard ; mais que tout cela devient donc toujours de plus en plus compliqu !
Merci pour "LEvolution en biologie" ; je vais lire cela attentivement, mais je nai
pas voulu attendre pour vous crire, afin que cette lettre vous arrive encore srement
avant votre dpart ; ensuite, il vaudra sans doute mieux que jattende que vous
mindiquiez o il faudra vous adresser dsormais la correspondance...
Jai dj remarqu que les "savants", tout en reconnaissant forcment
lcroulement de leurs anciennes thories, saccrochent en quelque sorte
dsesprment certaines affirmations quils veulent se persuader tre malgr tout
intangibles ! - Pour ce que vous me signalez au sujet du calcul des probabilits, je suis
entirement de votre avis...
Pour le livre dEnel, il est exact que cela est trs "mlang" ; ce quon peut dire
seulement, cest quil semble tout de mme plus intelligent et plus instruit que la
gnralit des occultistes. Quant la faon dont son livre t imprim, tout ce que
vous supposez est possible en effet ; je nai aucun moyen de me renseigner l dessus,
nayant pas la moindre communication avec ces milieux europens dici.
Il est bien exact que Marc Rucart est thosophiste ; il a mme publi autrefois des
articles dans le "Lotus Bleu" ; et, il y a quelque temps, on ma envoy un extrait de
journal do il rsultait que, depuis quil est ministre, il a eu une entrevue avec
Krishnamurti.
Pour la Maonnerie en Sicile, cest bien ce que javais pens, : il doit sagir du
Rite de Memphis, aujourdhui teint, qui avait alors son suprme conseil Palerme,
et qui a t lorigine de lorganisation maonnique existant en gypte.
Sur la question de climat, je crois que nous sommes daccord ; il y a certainement
des facteurs dordre "subtil" qui interviennent l-dedans. Pour les correspondances
des diffrents points de la terre, il faudrait pouvoir, pour arriver des choses prcises,
reconstituer lancienne "gographie sacre", ce qui impliquerait en tout cas, un travail
bien long et bien difficile, et qui ne pourrait sans doute pas tre loeuvre dun
individu isol.
Je vous remercie de toutes vos explications sur la faon dont vous envisagez ce
"sens" du temps auquel vous aviez fait allusion ; il est vident que ce nest pas facile
formuler nettement ; tout cela demande quelque rflexion, et je vous en reparlerai
sans doute une autre fois. En tout cas, je puis dire que la distinction que vous faites

142

entre lespace homogne et les "milieux" diffrencis est tout fait exacte ; jai moimme pens aussi cela depuis bien longtemps dj, et jen dirai peut-tre quelque
chose un jour, si jarrive crire louvrage que jai en vue sur les conditions de
lexistence corporelle. - Laffirmation que la vision binoculaire est ncessaire pour
percevoir la profondeur ma toujours paru, moi aussi, trop videmment dmentie
par les faits ; comment une telle erreur peut-elle tre si gnralement admise ? Il est
vrai quil y en a bien dautres dans le mme cas, commencer par lassertion que
toute ide a son origine dans les sens... - Encore un point que je vous signale : ne
pensez-vous pas que le "sens" de la dure peut, dune certaine faon, tre li plus
particulirement loue ? Bien des considrations diverses pourraient le donner
penser...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 6 janvier 1937.
Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 26 dcembre, et je pense que ma rponse aura
encore le temps de vous parvenir Anvers avant votre dpart. - Je ne comprends que
trop lennui que vous causent toutes les questions d"affaires", ayant toujours t
moi-mme compltement incapable de men occuper !
Sur la "fin de la crise" annonce par les astrologues, je crois bien que votre
interprtation est malheureusement la plus vraisemblable... - Lannonce du livre de
Privat est curieuse en effet ; naturellement, les histoires de la Grande Pyramide
reviennent encore l-dedans ! -- Quant labdication du roi dAngleterre, il semble,
daprs ce qui ma t dit de divers cts, quelle ait des dessous trs nigmatiques, et
bien diffrents de tout ce quon a racont publiquement.
Le livre de Maria Rygier plaide en effet avant tout, la cause du G.. O.. dItalie,
que ce soit habilement ou non, cest l une autre question... On y trouve lcho de
toutes les rancunes du-dit G.. O.. contre la Ma.. cossaise laquelle elle na
surtout jamais pardonn davoir des relations internationales qui, malgr tous ses
efforts lui ont toujours t refuses. Je recevais lorgane du Suprme Conseil cossais
jusquau moment o il a t supprim ; je puis vous assurer que les extraits quelle en
cite et la faon dont elle les interprte sont tout fait tendancieux. -- De toute faon,
une activit politique, de la part dune organisation initiatique, constitue toujours une
dviation ; les circonstances historiques peuvent lexpliquer, mais non la lgitimer. -Si Mazzini tait Maon, Cavour et Garibaldi ne ltaient pas moins ; je me souviens
davoir vu leurs portraits figurant cte cte dans le local de la L.. italienne
"Galibon Galibi" Paris. Ce qui fait un effet vraiment curieux, cest de voir, dans les
journaux italiens actuels, des loges dithyrambiques ladresse des grands hommes
du "Risorgimento", y compris ceux dont la qualit maonnique est des plus notoire,
voisiner avec les pires invectives contre la Maonnerie !
Je ne crois pas que le fascisme, son dbut, ait pu tre soutenu par lglise ; mme
pour le rle des Jsuites, quelquun qui les connat bien ma dit des choses tout fait
contraires aux assertions de Maria Rygier. -- Mais il y a de singulires ressemblances

143

entre les emblmes du fascisme et ceux dune certaine "Maonnerie noire", qui
navait dailleurs de maonnique que le nom, et dont jai eu connaissance jadis par un
ami intime de Giolitti, lequel en tait membre ; peut-tre est-ce de ce ct quil
conviendrait de chercher...
Pour Messine, quand vous mavez parl d"Ordre de Mishram", jai pens quil
devait sagir du Rite de Memphis, ce qui est dailleurs tout fait vraisemblable, tant
donn le lieu et la date. -- Quant la question des dlais de sjour, ce qui vous a t
dit ne se rapporte qu la Maonnerie franaise ; tous ces dtails administratifs varient
suivant les pays et les Obdiences.
Pangal sest ralli une Obdience rgulire, mais il a beaucoup dadversaires
dans la Ma.. roumaine. -- A propos de la Ma.. irrgulire, avez-vous connu aussi,
Bucarest, un certain capitaine Moriu ?
Presque tous les Juifs de Turquie portent des noms espagnols, et, actuellement
encore, ils parlent entre eux une langue dont le fond est espagnol ; ceux dici, par
contre, ne parlent que larabe et le franais.
Je ne sais trop ce quil faut penser des Rotariens ; en tout cas, cest certainement
une organisation dun type bien amricain !
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs
R. G.
Le Caire, 30 janvier 1937.
Monsieur,
Jai bien reu votre lettre du 16 janvier, et je vous remercie davoir ainsi pris le
temps de me rcrire au moment mme de votre dpart. Je veux croire que vous avez
russi retrouver vos colis gars, et que rien dautre ne sera survenu pour retarder
encore votre voyage ; jadresse donc cette lettre Montvido.
Jai reu aussi prcdemment le livre de Privat ; si je ne vous en ai pas remerci
plus tt, cest que je pensais bien quil tait trop tard cette fois pour vous crire
encore Anvers. Je viens dailleurs seulement de le lire ; lhoroscope dEdouard VIII
ne peut vraiment pas tre considr comme un succs son actif ! Quant ses
prdictions concernant la France, je crois bien quoiquil sen dfende (mme peuttre avec un peu trop dinsistance), quelles ne sont pas exemptes de toute arrire
pense politique... -- Pour en revenir lhistoire de labdication, je pense que vous
avez raison et quelle a des dessous bien peu clairs... et que peut-tre mme quon
nclaircira jamais ; du reste, les vrais raisons des vnements nont gnralement pas
grand rapport avec ce quon raconte pour le public...
Javais voulu parler du cap. Moriu, et non Marin ; il faut croire que je nai pas crit
les noms trs lisiblement ! -- pour ce qui est de ltat prsent de la Ma.. roumaine, il
semble que Sadoveanu soit en train de lemporter sur ses concurrents, mais, part la
rputation quil a comme crivain, je ne sais pas si rellement il vaut beaucoup plus
que les autres...
Je nai jamais eu loccasion de lire la "Rpublique des Champs-Elyses", mais
jen ai entendu parler assez souvent et jen ai mme vu des citations ; il semble en
effet que ce soit un ouvrage vritablement curieux, bien quil y ait assurment l-

144

dedans beaucoup de confusions (les hyperborens et les Atlantes sont deux choses
tout fait distinctes, lAtlantide est un continent disparu et non une contre encore
existante, etc.) ; je me demande dailleurs si ces confusions mmes sont entirement
involontaires. En effet, ce qui est encore singulier, cest que des ides peu prs
semblables ont t exposes depuis lors par dautres auteurs, tous Belges (notamment
Th. Cailleux) ou du nord de la France ; il semblerait quelles soient en ralit celles
dune cole plus ou moins cache laquelle se rattachent tous ces gens. Il y a
dailleurs srement beaucoup de choses bizarres en Belgique ; mais,
malheureusement, la plupart ne sont pas dun caractre trs recommandable...
Ce que vous me dites des diffrences de la lumire suivant les rgions ne
mtonne pas du tout ; ce quil y a de sr, cest quelle est tout fait autre ici quen
Algrie et au Maroc, quoique ce soit bien peu prs sous la mme latitude. Mais une
chose que je nai jamais pu mexpliquer, cest que la plupart des voyageurs disent ldessus des choses qui ne correspondent pas du tout la ralit ; ainsi, dans presque
toutes les descriptions europennes de lEgypte, il est question dun soi-disant clat
exceptionnel des toiles... que nous navons jamais pu constater ; quoi cela tient-il :
diffrences dans la vue (celles des personnes qui ont les yeux bleus est toujours plus
ou moins trouble ici), ou simplement ides prconues qui affectent lobservation ?
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 12 avril 1937.
Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 13 mars ; je suis content de savoir que la
mienne vous est bien parvenue, et jespre quil en sera de mme de celle-ci, mme si
ladresse nest que provisoire.
Il est heureux que votre voyage se soit en somme bien pass malgr ce mauvais
temps ; mais ce qui est ennuyeux, ce sont toutes ces complications encore pour vos
colis ; je veux croire que cest tout de mme termin maintenant, mais je me demande
comment vous avez pu vous tirer daffaire avec cette norme caisse !
Quant vos impressions sur le pays, il convient naturellement dattendre un peu
pour leur laisser le temps de se prciser, et aussi pour savoir si le climat vous sera
favorable ; mais je ne suis pas surpris que les gens soient plutt bruyants... Pour la
langue, vous naurez sans doute pas beaucoup de peine vous y habituer ; en somme
lespagnole nest pas trs difficile, mais il est vrai que, comme vous le dites, les
ressemblances avec les autres langues "latines" peuvent tre parfois trompeuses.
Je me rappelle avoir vu, il y a bien des annes, des n du "Courrier de la Plata" ; je
ne savais pas que cela existait encore.
Les Thosophistes sont assez nombreux dans toute lAmrique du Sud, et les
Spirites beaucoup plus encore ; quand au reste, je ne sais pas au juste ce quil peut y
avoir l o vous tes.
Les Grandes Loges anglo-saxonnes ont fond des Loges dans beaucoup de pays
sud-amricains, parce quelles ne sont pas en relations avec la Ma.. indigne ;
quand il arrive par la suite que des relations stablissent, ces Loges en sont quittes

145

pour changer dObdience, car autrement cela constituerait une "invasion de


juridiction ".
Pour ce qui est de la Ma.. roumaine, jai appris que dernirement le
gouvernement lui a enjoint de se dissoudre, apparemment pour faire contre poids
des mesures prises dautre part contre des organisations de "droite", et pour donner
ainsi une impression d"impartialit".
Je vous remercie beaucoup de votre intention de menvoyer la "Rpublique des
Champs-Elyses" ; je serai trs heureux de voir ce livre dont je nai quune ide assez
sommaire, daprs les citations que jen ai vues.
A propos dAnatole France et de ses plagiats, jai eu une belle surprise le jour o
jai lu la "Rotisserie de la reine Pdauque", en y reconnaissant un mlange du "Comte
de Corbolis" et de la biographie de son auteur, labb de Villars
Limpression que vous avez eue en mer me parat difficile expliquer ; on pourrait
tre tent dadmettre quil y a une diffrence due au sens de la marche du bateau,
mais le fait que vous vous tes aperu dun changement de direction semble bien
exclure cette supposition.
Je navais jamais vu nulle part ce que vous me dites propos des yeux bleus ; il est
vident que cest l une ide qui na pu venir qu des "nordiques"... -- Quant lclat
des toiles, il est bien possible en effet que le scintillement soit sensiblement
augment par lhumidit de latmosphre.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire 29 octobre 1937.
Monsieur,
Jai reu votre lettre il y a quelque temps dj, et maintenant je viens de recevoir
le paquet annonc, contenant les trois volumes de la "Rpublique des Champs
Elyses" ; merci bien vivement de cet envoi !
Je pensais bien que votre retard crire devait tre d quelques ennuis ; du
moins la question de vos bagages sest elle arrange plus facilement que vous ne le
craigniez ; mais je vois que pour le reste, climat, logement, situation, vous ntes
malheureusement aussi satisfait quon pourrait le souhaiter. Il faut pourtant esprer
que tout cela aussi va finir par sarranger ; mais il est srement fcheux davoir affaire
un milieu aussi peu favorable que celui-l semble ltre, bien que, vrai dire, les
difficults de lexistence deviennent partout de plus en plus grandes dans les
circonstances actuelles...
De mon ct, depuis que je vous ai crit, jai eu une trs violente crise de douleurs
rhumatismales qui ma compltement immobilis pendant prs dun mois, et il men
reste encore une fatigue dont je ne me remets que lentement, de sorte que jai
beaucoup de travail en retard ; avec le climat dici, et surtout en plein t, cest l une
chose assez extraordinaire. On dit gnralement que les rhumatismes sont causs
surtout par lhumidit ; mais, comme beaucoup de gens, qui nont jamais bougs
dici, o il ny a aucune humidit, en sont cependant atteints, il faut croire quil y a
autre chose...

146

Les remarques que vous avez faites au sujet de la lumire, des aliments, etc., sont
vraiment bien tranges ; il serait curieux de savoir si cest la mme chose dans les
autres pays de lhmisphre Sud. Evidemment, il doit y avoir l quelque chose
d"invers" ; mais, part le fait du renversement des saisons, je nai jamais eu
loccasion de savoir par quels effets cela pouvait se manifester ; en tout cas, je
comprends que toutes ces anomalies ne vous donnent pas une trs bonne impression !
Il est possible aussi que, par suite de tout ce que les europens ont dtruit, il y ait l
de ces "rsidus psychiques" nocifs dont je parlais dans un de mes rcents articles.
Quest-ce encore que cette histoire de rforme du calendrier ? Noubliez pas de
men reparler si vous avez dautres informations l-dessus, de mme aussi que pour
la correspondance de Garibaldi, o il se peut tout de mme quil y ait des choses
curieuses.
Je vous reparlerai une autre fois de la Roumanie ; l aussi, il y a certainement des
"rsidus psychiques" qui se manifestent dune assez singulire faon !
Je ne connais pas le livre du docteur Vannier sur "Le diagnostic des maladies par
les yeux", et je vous remercie de vouloir bien me lenvoyer. Je nai sur ce sujet
quune brochure dun mdecin allemand dont le nom mchappe (je ne le retrouve
pas en ce moment) ; il ny est pas question de la couleur, mais seulement des taches
de liris, qui, suivant leur position, indiqueraient les diffrentes maladies. -- Pour ce
qui est de lhomopathie, je connais des personnes qui en obtiennent de trs bons
rsultats, dautres sur qui elle ne produit absolument aucun effet, et dautres encore
chez qui elle provoque des ractions dsastreuses ; il semble donc quil y ait l tout au
moins quelque chose qui nest pas "au point".
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 15 dcembre 1937.
Monsieur,
Jai reu votre lettre alors que je vous avais dj crit pour rpondre la
prcdente et vous remercier de lenvoi de la "Rpublique des Champs Elyses" ;
jespre que ma lettre, quoique portant ladresse que vous maviez indique
prcdemment, vous sera bien parvenue, et aussi que votre sant sera meilleure tout
de mme maintenant ; mais ce pays daprs ce que vous men dites, semble
dcidment bien peu favorable, et je comprends que, dans ces conditions, vous ne
teniez pas y rester trop longtemps si possible... -- Quant moi, je suis aussi assez
fortement gripp en ce moment, sans parler de la fatigue qui mest reste de ma crise
rhumatismale et qui ne sattnue que bien lentement ; aussi suis-je toujours fort en
retard pour tout mon travail... Je nai donc pas encore pu lire louvrage de De Grave,
mais, daprs ce que jen ai vu, les critiques que vous lui adressez me paraissent assez
justifies ; il y a srement l bien de la fantaisie, notamment au point de vue
linguistique (je me suis dailleurs toujours demand pourquoi les recherches
tymologiques ont la proprit de faire divaguer tant de gens !) ; mais ce qui est
curieux, cest que, ( part ce qui porte manifestement la marque de son poque) il ne
sagit pas dune fantaisie propre un seul individu, mais que ces ides ont reparu

147

avec insistance, en particulier celle de tout expliquer par le flamand considr comme
"langue primitive" ; il semble quil y ait l-dessous le travail de toute une cole plus
ou moins mystrieuse, quoique sa continuit se devine plus quelle ne se manifeste
extrieurement... Lhistoire du voyage dUlysse revient souvent aussi l-dedans ; elle
a t reprise notamment par Cailleux, un autre Belge qui semble bien rattach au
mme "courant" ; il est vrai que, dun autre ct, lide prconue de limiter les dits
voyages au bassin de la Mditerrane nest peut-tre pas des mieux fonde non plus !
Pour la lgende de saint Brandan, on mavait dj dit quil ny avait pas grand
chose tirer de ldition de l"Artisan du livre" ; il y a malheureusement bien des
choses quon a "arranges" ainsi avec des proccupations purement "littraires", ce
qui a souvent pour rsultat den faire disparatre prcisment les lments qui
importeraient le plus leur vritable comprhension...
Pour le mont Om ou Omul, dautres personnes mont dj fait la mme remarque
que vous ; je ne sais trop ce quil faut en penser ; je dois dire cependant que, en
gnral, les terminaisons nont pas une importance essentielle, non plus que les
voyelles, qui sont constamment variables et ne sont pas partie intgrante des racines.
En voyant les discussions interminables de certains sur des questions de voyelle, jai
souvent regrett quils naient pas lhabitude de larabe, car cela suffirait pour quils
nprouvent mme pas le besoin de soulever ces questions, qui ne proviennent que
dune illusion due la constitution des alphabets europens... - Ce que vous me
signalez au sujet du "petit chien de la terre" me parat rellement curieux ; je narrive
pas deviner do peut venir le nom de saint Tael ; quant aux deux "anges de la
mort", il se peut que ce ne soit pas sans rapport avec quelque chose qui se trouve
aussi dans la Tradition islamique ; il faudra que je tche davoir quelques
renseignements plus prcis sur tout cela...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 12 fvrier 1938.
Monsieur,
Quelques mots pour vous communiquer la rponse que je viens de recevoir dun
correspondant roumain qui javais demand des renseignements sur cette histoire du
"petit chien de la terre" dont vous me parliez dans votre dernire lettre. Voici ce quil
me dit :
"Le quatrain cit nest pas une chanson populaire, mais un "motto" dun pome
dEminescu, qui est considr comme une invention personnelle de celui-ci. Dans les
ditions de ce pote, au lieu de Tael est le mot Taci, "tais-toi", de sorte que la
traduction est : "Au nom du Saint, --Tais-toi et entends comment aboie le petit chien
de la terre-- Sous la croix de pierre. " Il parat cependant que, dans une des premires
ditions (1907) de ce pote mort la fin du sicle dernier, au lieu de "Taci" tait
imprim le nom "Tael" ; mais ce ne peut-tre quune erreur typographique, car
lexpression est ainsi dfectueuse au point de vue mtrique, et dailleurs personne na
jamais vu ou entendu ce nom autre part.
"Quant au "petit chien de la terre", appel aussi "Tamcul pmntului"" (le petit de

148

la terre") ou "Grivau" (nom de chien), ou encore, dit-on, "Orbetele pmntului" ("la


taupe de la terre"), celui-ci est considr comme une entit habitant lintrieur de la
terre, sorte de Cerbre qui parfois monte la surface et pouvante les voyageurs. On
dit quon lentend aboyer si lon met loreille contre la terre. Cette entit infernale
trouble le sommeil des morts et sattaque eux si ceux-ci ne lui donnent une monnaie
(quon met ordinairement dans la paume des morts quand on les enterre). "
Je veux croire que vous tes enfin dbarrass maintenant de tous les ennuis dont
vous maviez parl, et jespre que vous pourrez bientt me redonner de vos
nouvelles.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 4 mars 1938.
Monsieur,
Votre lettre du 26 janvier sest croise avec celle dans laquelle je vous
communiquais les renseignements reus au sujet du "petit chien de la terre". -- Mes
rhumatismes ont fini par se passer peu peu ; esprons que cela ne reviendra pas ;
mais je crois comme vous quil est bien difficile de savoir do cela vient, et aussi
quels remdes peuvent avoir quelque effet... Je sais quon a introduit lacuponcture en
France, mais je me demande si cest fait bien srieusement ; en tout cas, je connais
deux personnes qui ont essay ce traitement, et, tandis que lune en a t assez
satisfaite, lautre en a eu des rsultats tout fait dsastreux. Je vous remercie de votre
proposition de menvoyer les planches, que je serais assez curieux de voir en effet ;
mais, bien entendu, ce nest pas urgent ; prenez donc, de mme que pour le livre sur
liriscopie, tout votre temps jusqu ce que vous nen ayez plus besoin. -- Ce que
vous mannoncez au sujet des photos o on voit la profondeur mintressera aussi ;
javoue que je ne me rends pas bien compte de ce que cela peut-tre...
Je vois que malheureusement vous tes toujours aussi peu satisfait du pays ; il faut
tout de mme esprer que vous pourrez, avant de le quitter, voir quelques rgions
intressantes ; mais vous avez bien fait de faire renouveler votre permis de sjour en
Belgique, puisque tout cela est si compliqu maintenant. Quant aux difficults des
affaires, je crois bien que cest partout peu prs la mme chose en ce moment et il
nest que trop vrai quil ny aura bientt plus un endroit o on puisse tre tranquille ! - Je ne sais rien de particulier sur lIslande ; en tout cas, il me semble que le climat
doit tre bien difficile supporter.
Jai vu quelques articles sur cette histoire dune jeune fille parlant lancien
gyptien, ou quelque chose qui est donn comme tel ; mais, comme il sagit dun
mdium plus ou moins professionnel, javoue que cela ne minspire pas une
confiance excessive, quoique la chose nait rien dimpossible " priori".
Ce qui se passe en Roumanie devient de plus en plus obscur et compliqu ; Goga
ne sest pas maintenu longtemps au pouvoir ; et il tait assez inattendu de voir le
patriarche devenir chef du gouvernement. Il y a autour de tout cela des personnages
bien tranges, comme par exemple ce Codreanu qui prtend agir daprs les
rvlations quil reoit de larchange Michal ! Et les visions, apparitions et

149

prdictions de toutes sortes se multiplient un peu partout dans ce pays ; il y a


srement des lments psychiques assez suspects qui entrent en jeu dans tout cela...
Quant la question juive, elle fait du bruit un peu partout ; cela a commenc aussi
en Italie, o on ne sen est gure proccup jusquici. Votre remarque au sujet de
certains arguments plus ou moins contradictoires est trs juste ; lillogisme de la
plupart des gens, notre poque, est vraiment quelque chose de bien extraordinaire !
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 4 septembre 1938.
Monsieur,
Jai bien reu vos lettres du 4 avril et du 17 juin, puis, ces jours derniers, celle du
22 juillet ; je mexcuse de ne vous avoir pas crit plus tt, attendant toujours pour le
faire lindication dune adresse plus fixe. -- Peut-tre avez-vous pris un parti plus
sage en essayant daller au Paraguay, puisque les choses ne se prsentaient pas dune
faon satisfaisante du ct de la Belgique, et que dailleurs il est bien certain que
ltat de lEurope en gnral na rien de rassurant actuellement ; quant aux situations,
je crois quelles sont difficiles trouver partout en ce moment... Il faut esprer que
vous serez plus satisfait de lambiance du Paraguay ; ce que vous men dites est
curieux, mais ne me surprend dailleurs pas trop, car il doit stre conserv plus de
choses quon ne le dit communment des anciennes civilisations amricaines ; mme
chez les Indiens de lAmrique du Nord, il parat que bien des lments traditionnels
sont encore vivants ; seulement, tout cela sest cach devant linvasion europenne, et
il le fallait dailleurs pour chapper une destruction totale... Je vous remercie
davance pour le petit livre dont vous me parlez ce sujet ; je lis lespagnole trs
facilement, et je lai mme parl un peu autrefois.
Merci de lenvoi des photographies, que je trouve vraiment extraordinaires ; je
navais jamais rien vu de semblable, et je dois avouer mon tonnement quil soit
possible dobtenir un tel relief, car, dans la peinture, la perspective nest en somme
que leffet dun artifice... - A propos de photographies, il y a encore une chose que
javais remarqu depuis longtemps, mais qui ma surtout frapp ces derniers temps :
cest que toutes celles qui sont prises en Chine ont une " atmosphre" tout fait
spciale, qui se reconnat mme dans de mauvaises reproductions imprimes dans les
journaux ; comment expliquer cela encore ?
Pour la question du pome dEminescu, je serais assez embarrass pour vous dire
que penser de tout cela en dfinitive, car il y a l des choses qui ne sont gure de ma
comptence, au point de vue "mtrique" par exemple ; le mieux pour claircir cela,
serait que vous vouliez bien correspondre directement avec M. Mihal Vlsan, 20,
Str. Ion Maiorescu, Bucarest (IV) ; il ma dailleurs charg de vous le demander de sa
part. -- Je lui ai demand aussi sil connaissait Pdeanu ; il en a entendu parler, mais
seulement comme dun spirite, et il ne croit pas quil ait jamais pu jouer un rle
politique rel.
En Italie, les choses ont lair de se gter srieusement, en ce moment, entre la
Vatican et le rgime fasciste, et cela propos de la question du "racisme" ; je me
demande ce qui va encore sortir de l...
150

Souli de Morant ma toujours fait limpression dtre plutt un " amateur" quun
homme capable dapprofondir vraiment quelque chose ; cest pourquoi jai des doutes
sur lexactitude de sa mthode dacupuncture... - Je ne connais pas du tout le livre de
J. Tissot et je nai aucun souvenir den avoir jamais entendu parler. Je nai pas la
moindre confiance dans la mdecine "officielle", car elle manque compltement de
bases, et ce nest que "par chance" quelle peut russir dans certains cas ; au fond, en
dehors dune vritable mdecine traditionnelle, il ne peut pas y avoir grand chose de
srieux... Quant lhomopathie, vous avez raison de dire quelle touche au subtil,
mme si ce nest pas conscient chez ceux qui lemploient ; mais lextraordinaire
diversit des rsultats obtenus suivant les personnes parat bien indiquer quil y a l
quelque chose qui nest pas "au point".
Je savais que Jinarajadasa avait fait rcemment une nouvelle "tourne" en
Amrique du Sud ; je comprends que vous nayez pas perdu votre temps aller
lentendre, car il na rien d dire dautre que les banalits habituelles !
Je navais jamais entendu parler jusquici de la "Logosophie" ; je serai curieux
davoir quelques dtails l-dessus quand vous pourrez men donner. Le symbole,
assurment trs "composite", produit dans son ensemble une impression plutt
bizarre... Je me demande aussi comment est form au juste le nom de "Raumsol" ; il
semblerait quil y ait l-dedans le monosyllabe "Aum" et le mot "Sol" (soleil) ; mais
que signifierait alors la premire lettre R ?
Quant la secte du juge Rutherford, ou des "Tmoins de Jhovah", qui est encore
une chose bien suspecte, elle semble faire beaucoup de propagande un peu partout ;
on ma envoy dernirement quelques numros dune revue quelle publie Paris, et
dont une bonne partie est occupe par des articles en faveur des "rouges" espagnols..
Lhistoire de larticle de Maurice Verne est encore une chose bien significative ; je
nai pas vu celui-l, mais jen ai vu dautres du mme auteur et du mme caractre ;
cela d, comme toujours, paratre dans l"Intransigeant", qui est en quelque sorte
lorgane officieux de lI. S. anglais en France. Le rle particulier de ce Verne consiste
raconter des histoires "arranges", dans lesquelles il y a peu de vrai et beaucoup de
faux, pour dtourner lattention des gens de ce qui pourrait tre trop gnant. Ce quil
y a de vrai, cest que, au dbut de laffaire dHitler, il y a pas seulement Trebitch
Lincoln, mais aussi Aliester Crowley et un certain colonel Ettington ; il est bien
possible que ce soit de ce dernier quil sagit... - Quant aux recherches du ct de
lAfganistan, elles ont eu en ralit pour point de dpart une toquade dun certain
Bogdanoff, qui tait interprte la lgation de Russie dans ce pays, et qui affirmait
que, en creusant au-dessous de la ville de Kaboul, on trouverait infailliblement
lentre de lAgarttha !
Merci de vous informer de ma sant ; elle est bonne en ce moment, quoique ce soit
juste cette poque que jai eu une crise rhumatismale lan dernier. -- Il ny a rien
dimpossible ce quun venin de serpent soit efficace contre les rhumatismes ; mais,
malheureusement, il y a dans mon cas des raisons particulires qui lempcheraient
dexercer son action...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

151

Le Caire, 6 janvier 1948.


Cher Monsieur,
Votre mot vient de me parvenir, et je suis trs heureux davoir ainsi de vos
nouvelles aprs si longtemps, car je me demandais souvent o vous pouviez tre
maintenant ; je ne pensais pas que vous tiez retourn dans lAmrique du Sud.
Quant moi, comme vous le voyez, mon adresse na pas chang, et je nai jamais
boug dici pendant toutes ces annes. Les communications avec presque tous les
pays ayant t interrompues du fait de la guerre, jai profit de ce que javais ainsi
tout mon temps libre, sans correspondance ni articles crire, pour prparer quatre
nouveaux livres, qui ont paru successivement en 1945 et 1946. Maintenant, on
soccupe de la rdition de mes anciens ouvrages qui taient tous puiss depuis
longtemps dj. - La Revue "tudes Traditionnelles", qui avait naturellement cess sa
publication, la reprise la fin de 1945.
Vous avez peut-tre su puisque ce nest pas trs loin de vous, quune traduction
espagnole de l"Introduction gnrale" avait paru Buenos Aires pendant la guerre.
Dautre part, une traduction portugaise de la "Crise du Monde moderne" doit tre
sortie ces jours-ci So Paulo.
Jespre, daprs ce que vous me dites, avoir bientt dautres nouvelles de vous, et
je pourrai alors, moi aussi, vous rcrire mon tour plus longuement que je ne le fais
aujourdhui, ayant voulu du moins ne pas tarder vous rpondre.
Je vous remercie de vos bons vux, et je vous adresse tous les miens en retour,
regrettant seulement quils ne puissent vous parvenir que quelque peu tardivement.
Croyez toujours, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon

152

Ren Gunon ric Ollivier


Le Caire, 31 mars 1946
Votre lettre vient de mtre transmise ; malheureusement, je ne peux pas vous
donner une rponse bien satisfaisante en ce qui concerne les possibilits dinitiation
subsistant encore dans le monde occidental. Je ne pense pas que, cet gard, il se
trouve actuellement quoi que ce soit dans le Christianisme, non plus dailleurs que
dans le Judasme. Au surplus, je ne sais pas, daprs ce que vous me dites, si vous
tes particulirement attach une forme de tradition dtermine, ce qui est
naturellement un point trs important...
Puisque ces questions paraissent tre celles qui vous intressent surtout, je me
permets de vous signaler quun nouveau livre de moi sy rapportant spcialement,
"Aperus sur lInitiation", vient de paratre, au dbut de ce mois-ci, aux ditions
Traditionnelles (Librairie Chacornac).
Quant votre question au sujet de Gurdjieff et de Lanza del Vasto, je puis sans
aucune hsitation, vous rpondre dune faon tout fait ngative. Le premier qui doit
tre maintenant en Amrique (du moins je nai pas entendu dire quil soit revenu en
Europe), a constitu, laide de ce quil a pu apprendre dans ses voyages en Orient,
une sorte de mthode dentranement psychique assez fantaisiste, qui semble mme
ntre pas sans danger, et qui en tout cas ne se rattache absolument rien
dauthentique. Pour Lanza del Vasto, son cas est diffrent : il nprouve au fond
aucun intrt pour les questions doctrinales, et ses proccupations sont presque
uniquement dordre social, ce qui explique dailleurs ses relations avec Gandhi (fort
ignorant lui aussi, il faut bien le dire, au point de vue traditionnel). Cela na aucun
rapport avec linitiation, et je ne crois dailleurs pas quil ait des prtentions dans ce
domaine ; mais il voudrait, en vue des ralisations sociales quil projette, fonder un
"Ordre" dont les membres devraient prononcer des vux, et il est craindre que cela
ne tourne plus ou moins la "pseudo-religion".
Dune faon gnrale, quiconque nest pas rattach une tradition rgulire ne
peut pas tre regard comme un vritable Matre spirituel. Parmi les gens de cette
sorte, trop nombreux notre poque, les uns sont rellement dangereux pour des
raisons diverses, et les autres, bien que plus inoffensifs, ne peuvent que faire perdre
du temps ceux qui les suivent. (......)

Le Caire, 26 septembre 1946


(....) La Maonnerie et le Compagnonnage peuvent toujours transmettre une
initiation virtuelle, mais, dans ltat actuel des choses, il ne faut pas compter y trouver
le moindre appui pour aller plus loin, car on ny souponne mme pas ce que peut
tre une ralisation quelconque.
Je croyais que Madame de Salzmann tait toujours Genve, o elle avait une
cole de culture physique avant la guerre ; si Gurdjieff, dont son mari tait autrefois

153

un des principaux assistant, est revenu en France, cest sans doute ce qui laura
ramene galement.
Canseliet (qui nest pas Fulcanelli, mais qui se donne comme son continuateur)
na certainement rien dun "matre" ; de plus, au point de vue traditionnel, il ne peut
se rattacher plus ou moins effectivement qu un de ces courants dvis dans le sens
"naturaliste" auxquels jai fait allusion en diverses occasions.
Je ne sais ce qui a pu vous faire penser que Clavelle tait mon reprsentant
Paris ; il est simplement un de ceux qui ont lobligeance de soccuper des choses que,
du fait de la distance o je me trouve, je ne puis faire moi-mme ; pour sa part, il
soccupe plus particulirement de ce qui concerne les "tudes Traditionnelles",
comme dautres le font pour les questions se rapportant ldition et limpression
de mes livres, etc. ; je leur dois beaucoup de reconnaissance tous pour laide quils
mapportent ainsi, mais, en ralit, aucun deux nest mon reprsentant proprement
parler. (.....)

154

Ren Gunon Frithjof Schuon (publi dans Les Cahiers de lHerne)


B-smi Llh al-Rahmn al-rahm al-hamdu li-Llhi wahda-Hu
Au nom du Dieu clment et misricordieux louange Dieu seul !
Le Caire, 16 avril 1946.
ila l-shaykh al-fdil wa-l-akh al aziz
Sayyid Is Nr al-Din Ahmad
al-salm alaykum wa-rahmat Allh wa-baraktu-Hu-Wa-ba`d
Au Shaykh excellent et au frre trs cher, Sidi Aissa Nur al-Din Ahmad
A vous le salut et la misricorde de Dieu et Ses bndictions.
Bien que jaie eu dj souvent de vos nouvelles en ces derniers temps comme
vous pouvez le penser, jai t extrmement heureux den recevoir cette fois
directement, et aussi de ce que vous nous faites esprer la visite de quelquun de nos
amis ; et peut-tre vous-mme pourrez-vous aussi revenir nous voir sans trop tarder...
Merci pour les envois successifs des chapitres de votre livre, maintenant
complt ; je le trouve du plus grand intrt, et il aurait t assurment bien
regrettable que vous ne vous dcidiez pas lcrire. Je ne vois vraiment pas quelles
modifications je pourrais vous suggrer, ni ce quil pourrait y avoir ajouter ou
retrancher ; je crois que ce qui se rapporte au Christianisme, en particulier, navait
jamais t prsent sous ce jour, et cela pourra aider certains comprendre bien des
choses. Il importe que ce livre puisse paratre le plus tt possible ; Luc Benoist
mavait parl de la fin de cette anne, mais, comme la rdition de la Crise du
Monde moderne parat devoir se faire plus tt quil ne le disait alors, jespre que
cela avancera dautant la publication des volumes suivants de la collection, cest-dire de votre livre en premier lieu, et ensuite de celui de Coomaraswamy sur
Hindouisme et Bouddhisme . - Pour ce qui est de votre nouveau titre, il me semble
en effet prfrable au premier parce quil est plus court, et que peut-tre aussi il
semblera plus clair aux lecteurs qui ne sont pas encore habitus notre terminologie.
Javais su dj par P. Genty quil stait dcid vous crire ; je ne sais trop ce
quil a pu vous dire au sujet des Prophtes de lEsprit , mais je me doute que ce
devait tre quelque chose de passablement confus ; il est malheureusement toujours le
mme, depuis peu prs 40 ans que je le connais, et fort entt dans ses ides...
Clavelle, qui me dit avoir reu galement une copie de votre rponse, ajoute que,
daprs une lettre plus rcente de Genty, celui-ci semble bien dcid, cette fois-ci
comme dhabitude, ne pas sortir du domaine des songes ; comme il nest pas
exempt de quelque parti pris son gard, je veux croire pourtant quil exagre. Sil en
tait ainsi, ce serait vraiment fcheux en effet pour ce pauvre Genty, car il est tout de
mme bien temps quil prenne une rsolution plus effective ; il doit avoir 64 ou 65
ans, mais, vrai dire, il a toujours paru vieux. - A ce que vous dites dans votre
rponse au sujet de St Jean il y aurait peut-tre seulement ceci ajouter : beaucoup de
Musulmans considrent aussi St Georges comme un prophte, appartenant la

155

famille spirituelle de Seyidn El-Khidr, Seyidn Idris et Seyidn Ilyas ; mais, en tout
cas, il est bien entendu quil ne serait galement que Nab et non Rasl. A ce propos,
je ne sais plus si jai jamais eu loccasion de vous dire que ce qui mavait donn
lide dcrire les articles sur la ralisation descendante parus au dbut de 1939,
cest le fait que certains Shiites prtendent que le Wal a un maqm plus lev (sous
le rapport del-qutb) que le Nab et mme que le Rasl. Ce que jai crit dernirement
propos des Malmatiyah, comme vous le verrez (ou peut-tre lavez-vous dj vu,
car le 4e n des E. T. doit tre paru maintenant), touche aussi la mme question ;
cet article se rencontre dailleurs avec ce que vous avez crit vous-mme sur les
rapports des initis avec le peuple, et, par une assez curieuse concidence (?), je
venais justement de projeter de lcrire quand cette partie de votre livre nous est
parvenue !
Oui, nous avons reu de Buenos Aires les deux tudes sur le Bouddhisme et sur
les Noms Divins dont vous parlez ; jen ai eu aussi, et de la dernire surtout, la
mme impression que vous. Cest trs difficile lire, et il y a l-dedans bien des
complications assez inutiles, et mme des correspondances dont beaucoup semblent
peu justifies ; je me demande sur quelles autorits lauteur pourrait bien appuyer
certaines de ses assertions... Srement, cest bien diffrent du travail de S. Abu B. ; ne
pensez-vous pas que, si ce dernier tait traduit en franais, il vaudrait la peine de le
faire paratre dans la collection Tradition ? Je ne crois pas que L. Benoist pourrait
avoir quelque objection soulever contre cette ide.
Jai connu en effet Mme Breton (alors Mlle Dano) dans les derniers temps que
jtais Paris, et, depuis lors, elle a toujours continu mcrire de temps autre. Je
pense que vous avez bien fait de lui rpondre, car elle est certainement trs
sympathique et parat comprhensive, et il ny a aucunement lieu de se mfier delle ;
de plus, chose apprciable, elle nappartient pas la catgorie trop nombreuse des
correspondants encombrants et indiscrets. Je dois dire aussi quelle et son beau-frre
(Paul Barbotin) mont rendu quelques services en maidant lucider certaines
machinations des gens de la R. I. S. S. et autres de cette sorte. Jajoute, pour que
vous sachiez plus exactement quoi vous en tenir, quelle est nettement catholique et
quelle est aussi en relation avec Charbonneau-Lassay.
Votre chapitre sur les formes dart sera certainement trs bien pour le volume de
Bharata Iyer ; Marco Pallis nous a crit que lui-mme prparait quelque chose sur le
costume traditionnel . Quant moi, je nai malheureusement rien fait encore ;
comme on parat vouloir avoir les articles sans trop tarder, je me demande si la
traduction de mon tude sur la thorie des lments, parue autrefois dans un n
spcial des E. T. sur la tradition hindoue, ne pourrait pas faire laffaire. Il ne mest
gure possible en effet de faire un travail dune certaine longueur en ce moment, ni
tant que je ne serai pas compltement sorti de toutes les questions concernant les
ditions et rditions actuellement en cours, car tout cela prend bien du temps et se
trouve encore compliqu par les lenteurs et les irrgularits du courrier. - Il est bien
vrai que la priode de silence de ces dernires annes a eu pour moi quelques
avantages, en ce sens quautrement il maurait probablement t bien difficile
darriver prparer 4 nouveaux livres pendant ce temps ; mais, dun autre ct, cette
absence prolonge de toute nouvelle devenait vraiment bien pnible tout de mme...

156

Merci vous et tous nos amis de vos bons vux ; nous allons toujours bien,
Dieu soit lou, et ma famille se joint moi pour vous adresser tous nos salutations
et nos meilleurs souvenirs.
Min al-faqr il rabbihi
Abd al-Whid Yahy
(manant) de lindigent lgard de son Seigneur
Abd al-Wahid Yahya

1931 (daprs un extrait dactylographi)


... Quant au christianisme oriental, je ne crois pas quil y subsiste grand-chose
en fait de comprhension profonde. Les Syriens ne valent gure mieux que les
Grecs, et les Coptes eux-mmes sont gnralement fort ignorants. Il y a bien
encore quelques vieux moines coptes qui font exception, mais ils sont retirs
dans une rgion presquinaccessible, et ils nadmettent plus de nouveaux venus
parmi eux ; cest donc une tradition qui steint et qui a perdu toute vitalit.
Quant lAbyssinie, on dit bien quil y aurait encore l certaines choses
intressantes, mais je nai pas eu loccasion de le vrifier par moi-mme.

(concerne la "Tariqah" de Lausanne, F. Schuon en tant le "Sheikh")


Le Caire, 27 septembre 1950
Cher Monsieur,
Merci de votre lettre, qui mest parvenue hier ; permettez-moi de vous dire tout
dabord que vous avez eu grand tort de ne pas oser mcrire jusquici, car je vous
assure que je ne suis pas de ceux qui sentourent de crmonies et qui on ne peut
sadresser qu travers des intermdiaires !
Lors des incidents de 1946, et malgr tout ce que javais dj remarqu de fcheux
mme avant cela, je pensais encore que tout pourrait sarranger, et il me semblait que
votre soumission ne pourrait quy contribuer ; mais, vrai dire, je lai bien regrett en
voyant combien on en avait abus par la suite. Depuis lors comme prcdemment,
jai gard le silence aussi longtemps que je lai pu, et pour les mmes raisons en dpit
de toutes les choses plus ou moins extravagantes que jai eu trop souvent loccasion
de constater ; mais cela non plus na servi rien et mme je me suis rendu compte
que certains interprtaient trop volontiers ce silence comme une approbation. Enfin, il
est venu un moment, comme vous le savez, ou, malgr toute ma bonne volont de
conciliation, il ne ma plus t possible de conserver cette attitude, et o jai d
intervenir, en quelque sorte malgr moi, dans cette question du Christianisme qui a
t le point de dpart au moins apparent de la crise actuelle ; je dis apparent parce
que, en ralit, celle-ci semble bien ntre que la suite de celle de 1946 qui navait
jamais t vraiment rsolue. Il est bien clair maintenant quil ny a plus aucun espoir
que la situation arrive jamais samliorer, et il est certain que cela ne pouvait

157

continuer ainsi indfiniment...


Naturellement, je savais dj par Vlsan ce que vous pensiez de tout cela, et je
vous remercie davoir bien voulu encore me le confirmer vous-mme. Quant ceux
qui sont hsitants ou qui mme se rangent actuellement du ct de la Suisse, leur cas
sexplique videmment par toutes les assertions fantastiques quon leur a rpt
satit et auxquelles ils croient encore ; mais il est bien craindre quun jour ou
lautre ils ne finissent par en prouver de cruelles dsillusions... En Suisse, les
connaissances doctrinales semblent vraiment bien faibles chez tous, en dpit de leurs
prtentions "jnniques" ; quant au point de vue technique, leur ignorance cet gard
est une chose peine croyable, et le plus fcheux est quils simaginent quil est
possible dy suppler par de prtendues "inspirations" qui sont trop manifestement en
dehors de toute rgularit traditionnelle. Il y aurait trop dire sur tout cela, mais je
ny insiste pas davantage, car je pense bien que Vlsan vous tient au courant de ce
quil y a de plus important dans notre correspondance. Je suis heureux de votre
complet accord avec lui ; il y a chez lui un fond doctrinal bien autrement solide que
chez les Suisses, y compris leur Matre, et, japprouve entirement votre apprciation
cet gard. Jai t content dapprendre que vous aviez dj commenc vous runir
dune faon indpendante ; quelle que soit lattitude quon prendra de lautre ct (et
je nespre gure quon sy rsigne une sparation " lamiable"), vous navez
certainement pas vous proccuper dune question de "rgularit" qui ne se pose
mme plus dans ces conditions, et qui dailleurs naurait pas plus de raison de se
poser pour vous vis--vis de Lausanne que pour Lausanne mme vis--vis de
Mostaganem, car il ny a l aucune diffrence relle, et cela na absolument rien
voir avec la valeur quon peut attribuer tort ou raison telle ou telle
individualit... Lessentiel est davoir une Tarqah vraiment normale, ce quon
appelle ddaigneusement en Suisse une Tarqah comme toutes les autres ; quel
dommage que certains naient pas voulu sen contenter !
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
R. G.

158

Ren Gunon ?
Le Caire, 18 septembre 1950.
Dautre part, jai reu une lettre de Burckhardt, qui, au sujet de mes rponses
M.L. [Martin Lings], dit que la violence de ces lettres la douloureusement frappe,
et quil ne parvient pas concilier cette impression avec les circonstances qui ont
voqu mes remarques si svres ; il me semble pourtant que ce nest pas bien
difficile comprendre!... [j] admire quon puisse pousser la mauvaise foi aussi loin.
Cela ne mtonne gure, car, au point de vue technique, lignorance de tous ces
gens, commencer par F.S. [Frithjof Schuon] lui-mme, est vritablement
effrayante...
En pensant toutes ces histoires, je crois quil faudra faire trs attention tout ce
que F.S. [Frithjof Schuon] et les Suisses voudraient faire passer dans les E.T.
[tudes Traditionnelles], car il se pourrait quils glissent dans quelque article quelque
chose qui serait dirig contre nous, peut-tre sous une forme plus ou moins dguise.
Cest dj bien assez de ce qui est arriv avec la fameuse note des Mystres
christiques , et il ne faudrait pas risquer de sexposer quelque nouvelle histoire de
ce genre, et qui serait peut-tre pire encore cette fois ; [...]
Jen viens maintenant aux affaires de Suisse. Tout dabord, peu aprs vous avoir
crit la dernire fois, jai reu de nouvelles lettres de F.S. [Frithjof Schuon] et de
Burckhardt ; M.L. [Martin Lings] les a encore apportes lui-mme, et, comme
toujours en pareil cas, il paraissait trs press den voir le contenu, mais, en ralit, je
crois bien quil en avait dj pris connaissance avant moi ! En effet, comme je lui
avais pass le commencement de la lettre de Burckhardt avant davoir fini de lire la
dernire feuille, il vit que je navais que 3 feuilles entre les mains, et dit dune faon
en quelque sorte machinale, Je croyais quil y avait 4 feuilles... ; puis il sarrta
brusquement, sapercevant probablement quil faisait une gaffe , et il se mit a
parler de tout autre chose. Cela avait naturellement veill mes soupons ; aussi,
aprs son dpart, nous avons examin les enveloppes de prs, et nous avons constat
quelles avaient t dcolles et recolles avec soin, mais pourtant pas assez
habilement pour que cela ne se voie pas, et quil en tait aussi de mme de la
prcdente lettre de Burckhardt. Ainsi, ladresse des Pyramides ntait donc
rellement pas sre, et il se peut trs bien que des choses semblables se soient dj
produites bien des fois avant cela ; heureusement, il ny vient plus maintenant que des
choses assez peu importantes, sauf naturellement les lettres de Suisse.
Il est encore apparu, comme vous le verrez, certaines choses qui tendent
confirmer que ladresse des Pyramides nest pas sre ; je vous demanderai donc, bien
quil y ait encore au moins 3 semaines de tranquillit, de mcrire partir de
maintenant ladresse suivante :
159

Sheikh Abdel-Whid Yahya


c/o Mercerie Ramadn
5 Shara Saad Zaghlud
Gisah.
Les voyageurs des Pyramides doivent dcidment arriver demain ; qui sait quelles
querrelles M.L. [Martin Lings] va bien pouvoir me chercher encore et ce qui en
rsultera ? Bien cordialement vous. Ren Gunon.
... mais cest tout de mme bien fcheux quil y ait toute une srie de choses de ce
genre. Il semble vraiment que [Michel] Vlsan se soit tromp un peu trop souvent, en
bien ou en mal, dans ses apprciations sur les uns et les autres ; jignorais ce quil
vous avait dit au sujet de la Mac [Maonnerie] et qui est assurment bien
simpliste .
Shr Ramana a 71 ans, ce qui nest pas un ge trs avanc encore, mais ce qui est
inquitant, cest quil ne veut rien faire pour ragir contre la maladie et parat y tre
compltement indiffrent. Je ne vois en effet personne qui puisse le remplacer, et,
sachant ce quest son frre, je crains bien que, entre les mains de celui-ci, lAshram
ne dgnre trs rapidement en une sorte dexploitation commerciale du genre de
celles quon voit trop souvent stablir autour de certains lieux de plerinage... Bien
cordialement vous. Ren Gunon.
Le Caire, 9 octobre 1950.
... quand on rapproche toutes ces choses, on stonne beaucoup moins que la
situation en soit arrive jour aprs jour au point ou elle en est actuellement; en tout
cas, on ne pourra pas me reprocher davoir manqu de patience en ne disant rien et en
cherchant mme constamment tout arranger pendant si longtemps !
... Lausanne, les observances rituliques ont t rduites au strict minimum, et
que la plupart ne jenent mme plus pendant le Ramadan; je ne croyais pas que
ctait ce point, et je vois que je navais que trop raison quand je disais que bientt
ce ne serait plus du tout une tarqah, mais une vague organisation universaliste ,
plus ou moins la manire de celle des disciples de Vvknanda ! Bien cordialement
vous, Ren Gunon.
... car on se sera rendu compte que je nenvisageais pas du tout comme eux les
conditions dans lesquelles [haplographie biffe] une branche dune tarqah pouvait
tre constitue rgulirement...

160

Ren Gunon Galvao (1)


(A)
Cruseille (Haute Savoie) le 16 octobre 1929
... car je dois vous avouer que je ne connais aucune des traductions franaises de
Dante, nayant jamais lu que le texte italien.
Il y a bien la traduction dAroux, mais je ne crois pas quelle puise tre dun grand
secours pour la comprhension du sens profond, car elle est faite un point de vue
politico-religieux trs spcial ; jai dailleurs indiqu les rserves quil y a lieu de
faire sur cette interprtation. De plus, cette traduction, publie en 1856, est
aujourdhui trs rare ; M. Chacornac me dit quon peut parfois la trouver doccasion
150 ou 200 francs. Les autres traductions, qui se rencontrent plus couramment, sont
faites un point de vue peu prs uniquement littraire. Il parat que celle dArtaud
de Montor, dans la collection des classiques Garnier, est assez bonne. Parmi les plus
rcentes, on ma dit beaucoup de bien de celle du pre Berthier, dite par Descle. Je
nai eu sur les autres que des renseignements assez contradictoires, et gnralement
peu favorables...
(B)
Le Caire, 31 janvier 1938. (poste restante, bureau central)
Cher Monsieur,
Voil en effet bien des annes que je navais rien reu de vous, et votre lettre a
mme bien failli ne pas me parvenir, car il y a dj huit ans que jai quitt Paris et que
jhabite ici...
Je suis heureux de tout ce que vous voulez bien me dire, et aussi de savoir votre
intention de traduire lun ou lautre de mes livres, ce qui, malgr les objections que
vous envisagez, ne me parat pas pouvoir tre une entreprise tout fait inutile ; il y a
peu de temps, on me disait justement quil serait bon quils puissent tre traduits en
espagnol et en portugais. -- Lanne dernire, "LHomme et son devenir" et "La crise
du Monde moderne" ont paru en italien. En anglais, rien nest encore publi (sauf
"LHomme et son devenir" qui a t traduit il y a dj longtemps), mais il y a
actuellement cinq volumes en train ; jai mme beaucoup de travail pour revoir toutes
ces traductions, de faon quelles soient aussi exactes que possible. Il y a aussi
plusieurs projets de traduction en allemand, et mme en polonais et en roumain... La
1 (Galvao : ami et correspondant brsilien de Ren Gunon)
N. B. Malgr lattention apporte par le copiste, il est certain que des fautes dorthographe, de ponctuation ou
autres ont t glisses involontairement entre ces pages, et il sen excuse. Le choix des morceaux qui sont ici
prsents ont obi dune faon gnrale lintrt quils pourront prsenter au futur lecteur de louvrage de J. P.
Laurant, qui naturellement procdera, son tour, un nouveau triage. Les passages plus intimes ou concernant la
vie prive de Ren Gunon ou de F. G. G. nont pas t transcrits. Ne ma-t-il pas dit : "bien entendu, je vous
prierai de garder cela tout fait pour vous" ?
Remarque : Quand une phrase finit par trois points de suspension elle est de Ren Gunon, dun autre ct, les
sries de plus de trois points correspondent des passages supprims concernant les vies prives de R. Gunon ou
de F. G. Galvao.
Dactylographie de (A) a (Y) daprs extraits recopis dans les conditions ci-dessus sauf (B) : copie intgrale.

161

plus grande difficult, dans beaucoup de pays, est de trouver des diteurs dans les
conditions actuelles ; naturellement, je ne sais pas ce quil en est au Brsil cet gard.
Pour lordre possible des traductions, il me semble quon peut en somme
considrer "Orient et Occident", "La Crise du Monde Moderne" et "Autorit
spirituelle et pouvoir temporel" comme formant une sorte de srie indpendante de
celle des ouvrages proprement doctrinaux, et quon peut commencer par lune ou par
lautre suivant quon y trouve avantage pour atteindre plus facilement les lecteurs
tout dabord. -- Quant aux ouvrages doctrinaux, il est certain que le mieux serait de
commencer par l"introduction gnrale", et de continuer ensuite dans lordre mme
ou ils ont paru : "LHomme et son devenir", "Le Symbolisme de la Croix", "Les tats
multiples de ltre". Je me demande si vous avez eu connaissance de ces deux
derniers, qui ont t crits depuis que je suis ici, et aussi de ma collaboration
rgulire, partir de 1929, la revue "tudes Traditionnelles", prcdemment "Le
Voile dIsis" (11, quai Saint Michel, Paris 5). En tout cas, je me permets de vous
signaler tout cela en rponse votre demande de vous indiquer quelques tudes
pouvant vous tre utiles ; dans la revue, en dehors de mes articles, vous trouveriez
certainement encore bien dautres choses susceptibles de vous intresser.
Jespre que vous serez cette fois moins longtemps sans me rcrire ; je fais
adresser toute ma correspondance la poste, comme je lai indiqu ci-dessus, afin
dviter toute erreur, car, pour qui ne sait pas crire larabe, nos adresses dici sont
peu prs impossible mettre exactement...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(C)
Le Caire, 8 mai 1938.
..... Il me semble en effet quil serait bon de tenter tout dabord une sorte
d"exprience " avec quelques articles, si toutefois vous pouvez trouver une revue qui
soit dispose les accepter et o ils ne soient pas trop "dplacs" (ce nest dailleurs
pas seulement au Brsil que cela est difficile trouver). Naturellement, je men
rapporte vous pour le choix de ceux qui pourraient convenir le mieux, car il est
vident que cest l une chose dont vous pourrez vous rendre compte mieux que moi.
Je vous prierai seulement de vouloir bien crire Chacornac pour lui demander
lautorisation de traduire les dits articles ; bien entendu, il ne sagit que dune
autorisation de pure forme, quil vous donnera sans difficult (dautant plus que je
vais le prvenir moi-mme) et sans vous demander de droits ; mais il est assez
susceptible, et naturellement, nous avons, cause de la revue, bien des raisons de ne
pas risquer de le contrarier ou de le mcontenter dune faon quelconque........ Pour la
"Crise du Monde moderne", il y aura lieu de sadresser Monsieur R. Denol, 19 rue
Amlie, Paris (7), qui a rachet ce volume (ainsi que "LHomme et son devenir")
la suite de la faillite des ditions Bossard.
Pour la traduction dEvola, je dois dire quil ma propos certaines modifications
quil considrait comme ncessites par les conditions spciales existant actuellement

162

en Italie ; jai du les accepter (non pas toutes cependant), mais jaurais assurment
prfr que la traduction soit entirement conforme mon texte
Je vois avec plaisir que vous avez suivi la transformation progressive du " Voile
dIsis" et que vous vous tes bien rendu compte des difficults quil a fallu
surmonter ; je vous assure que cela a demand de la patience, mais du moins le
rsultat est satisfaisant ; cest bien pourquoi nous devons savoir gr Chac. davoir
peu peu admis tout ce que nous voulions faire, et cela malgr toutes sortes de gens
qui essayaient de le terroriser pour len dtourner...
(D)
Le Caire, 7 janvier 1940
........ Votre seconde lettre mest parvenue peu de temps aprs que Monsieur
Paterson avait rpondu pour moi la premire... Sans tre encore compltement
remis de cette longue crise rhumatismale, je vais beaucoup mieux, et il faut esprer
que bientt ce sera tout fait termin. Jai pu recommencer travailler et prparer
mes articles pour le numro de janvier des " tudes Traditionnelles". La publication
de la revue, moins que des difficults financires ne viennent y mettre obstacle, va
pouvoir redevenir maintenant plus rgulire quelle ne la t en ces derniers temps.
(E)
Le Caire, 27 dcembre 1943
Cher Monsieur,
Voila assez longtemps dj que jai reu votre lettre, et je mexcuse de ne pas y
avoir rpondu plutt ; il faut dire que les dlais si longs de la correspondance, sans
parler de tout ce qui se perd en route, nencouragent pas beaucoup crire ; qui sait
quand tout cela redeviendra enfin peu prs normal ?
Merci de vos prires et de vos bons voeux ; notre petite fille a dj un peu plus
dun an maintenant !...... Monsieur Cuttat avait lintention de vous envoyer une copie
de mon livre "Le rgne de la quantit et les Signes des Temps", crit lan dernier ; je
pense quil aura d le faire. Je ne sais pas jusquici sil a reu mon autre travail sur
"Les Principes du calcul infinitsimal", que nous lui avons envoy un peu plus tard ;
les dernires nouvelles que nous avons eues de lui datent d peu prs un an, et,
comme il ny a gure que par lui que nous pouvons avoir indirectement des nouvelles
de nos amis de Suisse, vous voyez comme tout cela est loin !
Dautre part, monsieur Lings vous a envoy dici, il y a plusieurs mois, une copie
de son propre travail "The Book of Certainty", vous est-elle parvenue ?
En ce moment je travaille arranger et complter, pour en faire un volume, mes
articles concernant linitiation, ce quon mavait demand de faire il y a longtemps
dj (la plupart des annes de la revue o ils se trouvent tant compltement puises
dj avant la guerre) ; mais quand sera-t-il possible de faire diter tout cela ?

163

(F)
Le Caire, 22 dcembre 1944
........... Notre fille grandit, elle a dj un peu plus de deux ans maintenant ; et voila
que nous attendons un autre enfant pour bientt, probablement dici deux mois
environ !
Jai termin, sous le titre "Aperus sur lInitiation", larrangement des articles dont
je vous parlais la dernire fois que je vous ai crit (cela doit faire presque exactement
un an) ; avec tout ce que jy ai ajout, cela forme un gros volume. Dernirement, jai
termin encore un autre livre sur "La Grande Triade", cest dire, comme le titre
lindique, principalement sur le symbolisme de la tradition extrme-orientale. Me
voil donc maintenant avec quatre ouvrages prts tre dits ds que les
circonstances le permettront ; souhaitons que cela puisse ne plus trop tarder... Je suis
heureux de savoir que vous avez bien eu "Le Rgne de la quantit", ainsi que "The
Book of Certainty" de Monsieur Lings, qui me charge de vous remercier de ce que
vous voulez bien me dire pour lui ce sujet.

(G)
Le Caire, 25 janvier 1946
........... Jai galement demand quon vous envoie de Paris un exemplaire du
"Rgne de la quantit", paru au dbut doctobre dernier............ Dun autre ct, je
dois dire que vous avez eu raison en un sens de ne pas prendre au srieux lavis paru
en dcembre 1927 dans le "Voile dIsis", car son auteur a bien t initi par le Sheikh
Ahmed, mais cest tout, et il na fait cet appel que de sa propre initiative. Ayant
constat certaines choses qui me paraissaient assez bizarres et peu rgulires, je me
suis inform directement ce sujet, et il ma t rpondu quil (Docteur J. H. ProbstBiraben) navait jamais t "mandat " pour quoi que ce soit.

(H)
Le Caire, 14 septembre 1946
............. Vous savez sans doute que Monsieur Cuttat a quitt lArgentine ; quand il
est parti, il croyait y retourner aprs son cong, mais il est rest en Suisse, ayant t
nomm un poste (chef du protocole) au Ministre mme. -- Monsieur Lings est all
aussi en Suisse pendant ces deux mois derniers, pour y revoir tous nos amis ; il vient
de rentrer ici il y a quelques jours et nous a rapport de bonnes nouvelles de tous.

164

(I)
Le Caire, 28 septembre 1946
Note de F. G. G. : Il sagit du livre de Fernando Nobre : Gouvernement
dmophile
............ Jy ai seulement jet un coup dil, et il me semble que, ct de choses
qui sont trs bien, il y en a dautres qui appelleraient des rserves ; jai constat aussi
certaines admirations quil me seraient bien difficiles de partager ; et puis le mot
mme de "dmophilie" ou "dmophilisme" ne me parat pas des plus heureux ; mais
tout cela est bien insuffisant pour me permettre de donner vraiment un avis. Dautre
part, il y a l-dedans un ct proprement politique, pour lequel je ne me reconnais
aucune comptence ; et vous devez mme savoir combien jai toujours eu soin
dviter daborder ce domaine !
(J)
Le Caire, 14 novembre 1946
............ Quant aux "Principes du calcul infinitsimal", je me suis dj aperu que
leur titre paraissait un peu effrayant bien des gens, mais je crois que cest tort, car
il nest certainement pas besoin dtre un spcialiste des mathmatiques pour les
comprendre, et mme beaucoup de mathmaticiens se trouvent plutt gns cet
gard par leurs ides prconues et par les habitudes quils ont prises et auxquelles il
ne leur est pas facile de renoncer............ Si javais envoy une lettre dapprobation,
Monsieur Nobre, en rponse son tlgramme, peut-tre aurait il trouv bon de la
publier pour en tenir lieu ; et javoue que jen aurais t plutt ennuy ! Quant aux
renseignements biographiques, vous savez combien je suis oppos par principe ce
quon fasse intervenir toutes ces questions individuelles l o la doctrine seule doit
compter... A propos de portraits, il y autre chose encore : je veux parler dun vritable
danger au cas ou ils viendraient tomber entre les mains de gens mal intentionns ;
ici mme il y a je ne sais combien de gens (des Europens et des Juifs) qui ont
vainement cherch par tous les moyens se procurer des photographies de moi ; que
voulaient-ils bien en faire ? Je dois dire dailleurs que, si jai russi tre tranquille
ici, cest seulement la condition de marranger pour navoir jamais le moindre
rapport avec les milieux europens.......... Ce quon vous a dit au sujet du voyage la
Mecque est malheureusement inexact ; cest ma femme seule qui y est alle avec
notre fille ane (ctait avant la naissance de la seconde). Nous esprons bien y aller
tous ensemble une autre fois, mais qui sait quand ?
En tout cas le Christianisme, actuellement tout au moins, est la seule Tradition
dans laquelle il soit permis de manger indistinctement nimporte quoi ; il ne peut donc
y avoir aucun inconvnient pour un catholique manger la viande dun animal abattu
suivant le rite dune tradition quelconque, aussi bien que sans aucun rite, dautant
plus que cela nimplique videmment aucune participation au rite mme de
labattage. Jai dit "actuellement" parce quil nen tait peut tre pas de mme dans
les premiers temps ; la seule chose dont je sois sr (et ce serait bien insuffisant pour

165

traiter la question dans un article, dautant plus que je nai pas fait moi-mme de
recherches ce sujet, mais que cest Monsieur Clavelle qui ma communiqu cela),
cest que, lorigine, linterdiction du sang existait dans le christianisme comme
ailleurs ; elle est peu peu tombe en dsutude comme delle-mme, des poques
diffrentes suivant les pays, mais, chose curieuse, elle na jamais t abroge en
ralit par aucun dcret officiel !

(K)
Le Caire, 11 janvier 1947
Cher Monsieur,
Vos deux lettres du 25 novembre et du 7 dcembre me sont parvenues peu de
jours dintervalle, et je mexcuse davoir un peu tard y rpondre. Ce retard est bien
involontaire en effet : jtais assez fatigu depuis quelque temps dj, et jai fini par
tre tout fait malade, si bien que je suis rest deux semaines sans pouvoir me lever.
Enfin, je vais beaucoup mieux maintenant, mais avec tout ce que jai faire, je me
demande comment je vais pouvoir arriver rattraper ce temps perdu !
Je suis trs heureux dapprendre que vous avez entrepris la traduction de la "Crise
du monde moderne" et quelle est en bonne voie......... Jai demand notre ami Ren
Allar, qui soccupe plus spcialement de tout ce qui concerne les affaires dditions..
de vous envoyer le texte de deux modifications qui nont pas pu tre faites assez tt
pour figurer dans la nouvelle dition, ainsi que lindication de quelques fautes qui
sont encore restes dans celle-ci, ceci afin que votre traduction puisse tre tout fait
"au point"
Je vois par la coupure que vous mavez envoye, que le spiritisme parat
malheureusement faire bien grands ravages au Brsil ; ce qui est peut-tre plus
tonnant, cest que cela stale maintenant aussi dans les journaux.
(L)
Le Caire, 18 fvrier 1947.
............ Une dame polonaise, Madame la Comtesse Humnicka, qui sintresse
beaucoup nos tudes et qui avait mme traduit plusieurs de mes livres (ces
traductions ont t perdues pendant la guerre avec tout ce quelle avait,
malheureusement), ayant russi aprs bien des difficults schapper de Pologne et
gagner le Brsil avec son mari, est maintenant Sao-Paulo. Comme naturellement
elle se trouve trs isole, surtout au point de vue intellectuel, je lui ai parl de vous et
lui ai donn votre adresse en lengageant aller vous voir de ma part. Je vous serai
bien reconnaissant de vouloir bien lui faire le meilleur accueil.......

166

(M)
Le Caire, 9 mai 1947.
............ Il faut en effet tenir compte maintenant, pour tout ce qui concerne le
bouddhisme, des travaux de Monsieur Coomaraswamy qui change compltement
laspect de la question ; avant cela bien entendu, je navais jamais eu loccasion
dexaminer la chose de plus prs, et mme je dois vous dire que la faon dont le
Bouddhisme est prsent habituellement le rend si peu intressant que cela ne
mengageait pas du tout men occuper plus particulirement.......... Je vous remercie
bien vivement pour lexcellente ide que vous avez eue, de madresser directement
ici la totalit des droits ; puisque, comme vous le savez, il mest toujours impossible
de faire venir largent que jai en France, ce sera toujours autant que je pourrai
recevoir de cette faon, et cela me rendra un grand service.
Votre ide de mettre en appendice la" Crise.. " ltude que vous avez rdige me
parat trs bonne.
Au sujet de la communion sous les deux espces, dont vous me parlez propos de
la dgnrescence qui sest produite dans le christianisme, vous savez peut-tre
quelle a toujours t maintenue dans toutes les Eglises orientales, y compris celles
qui sont rattaches Rome.
(N)
Le Caire, 28 juin 1947.
.................. Il parat que vous avez manifest une certaine inquitude au sujet de
ce rdacteur de journaux dont la Comtesse Humnicka vous a parl ; vous devez sans
doute savoir ce quil en est, mais en tout cas il me semble, comme elle, quon
pourrait tout de mme lutiliser loccasion, je veux dire, dans le cas actuel, pour
parler du livre et le faire connatre quand il paratra ; quen pensez-vous ?.........

(O)
Le Caire, 23 octobre 1947.
................ Je ne sais si vous avez appris la triste nouvelle de la mort de Monsieur
Coomaraswamy, survenue il y a peu prs un mois et demi ; ctait bien inattendu,
car, quoiquil ait t srieusement malade il y a quelques mois, il mavait crit depuis
lors quil allait beaucoup mieux, et il se plaignait seulement dtre oblig de ralentir
son travail. Il avait lintention aprs avoir termin encore diffrentes choses, de
quitter lAmrique vers la fin de lan prochain pour se retirer dans lInde ; il naura
malheureusement pas pu raliser ce projet auquel il paraissait tenir beaucoup...........

167

(P)
Le Caire, 24 dcembre 1947.
................ Je pense, daprs ce que vous me dites, que "A Crise do Mondo
moderno" doit tre maintenant sur le point de paratre, si mme elle nest dj pas
paru ; jespre que vous ne manquerez pas de me tenir au courant de ce que vous
saurez sur laccueil qui lui sera fait............ Jai reu une lettre dun certain Monsieur
Ladislan Kovacs, dorigine hongroise, qui habite Sao-Paulo, et qui avait eu mon
adresse par Chacornac..... Jai pens que le mieux que je puisse faire tait de vous
ladresser. Chose singulire, il me demande de lautoriser traduire en portugais et
faite diter la "Crise du Monde moderne" ; et il ne se doute pas que cela est dj fait !
Vous serez bien aimable de voir sil serait possible de lui confier la traduction de
quelque autre de mes livres, sans que cela doive faire double emploi avec ce que vous
vous proposez de faire vous-mme ; naturellement, vous pourrez mieux que personne
vous rendre compte sil est rellement capable de faire ce travail dune faon
convenable............ Dautre part, il dit que aprs la lecture des "Aperus sur
linitiation", il voudrait" pouvoir trouver un support plus solide que celui que peut
offrir un savoir purement livresque" ; je ne sais trop quoi lui rpondre l-dessus, et en
tout cas, comme je ne le connais pas du tout, je trouve prfrable de ne rien lui dire
avant que vous layez vu et que vous mayez fait savoir quelle impression vous aurez
de lui. Voyez aussi sil y aurait quelque intrt lui faire faire la connaissance de la
Comtesse Humnicka, dont bien entendu, je ne lui parle pas pour le moment ; je men
rapporte vous pour tout cela, et vous en remercie lavance.
Je savais dj, par la Comtesse H. que vous aviez eu rcemment la visite dun des
membres du groupe de Buenos Aires ; jai t trs heureux que vous ayez eu cette
occasion dun contact plus direct (et cest aussi une chance que vous vous soyez
justement trouv Sao-Paulo ce moment l), occasion qui ne se prsente que trop
rarement l o vous tes, car jai souvent regrett pour vous cet loignement si gnant
bien des gards........... Je crois que vous avez tout fait raison de tenir le plus
possible votre famille loin de la grande ville, qui prsente tant dinconvnients du
genre de ceux que vous dites, et sans doute de plus en plus, car tout cela ne fait
qualler toujours en saggravant. Vous avez ce point de vue, sur beaucoup dautres,
lavantage de pouvoir vivre lcart dans votre fazenda.......... Ce qui a paru sur
lArchomtre dans la "Gnose" tait en ralit une sorte de travail collectif ; jy ai
collabor ainsi que plusieurs autres, et le tout tait coordonn par A. Thomas
((Marns) ?), dont linitiale T. figure comme signature................. Nous sommes bien
daccord sur la difficult quil y aurait identifier le Bouddha au 9 Avatra ; ceux
qui soutiennent cette opinion sont du reste obligs, pour la concilier avec le fait que
ce devait tre un Mlchchha-Avatra, de prtendre, en sappuyant sur une tymologie
trs douteuse, que les Shkyas taient des Shakas, cest- dire un peuple dorigine
scythe. Peut-tre pourrait on voir plutt seulement en lui un Avatra mineur ; ceux-ci
sont dailleurs naturellement en nombre indtermin............... Au sujet des
possibilits dinitiation, de quel ct on pourrait les envisager, en voyez-vous donc
dautres actuellement que celui de la Tarqah (Note de F. G. G. : Organisation qui
sigeait en Suisse autour du Sheikh Assa Nourreddine, qui reu la Barakah du

168

Sheikh El-Alaoui, le grand Saint marocain du premier tiers de ce sicle), je veux dire
dautres qui permettent desprer obtenir quelque chose de plus quune initiation
simplement virtuelle
?... Vous savez quune initiation chrtienne semble bien ne plus exister en fait,
sauf peut-tre dans quelques groupements tellement ferms et restreints, que
pratiquement il est inutile den parler ; il est possible aussi quil subsiste quelque
chose dans certains monastres de lEglise Grecque, mais, en tout cas, cela encore est
videmment inaccessible.
Ce que vous me dites de cet rudit et littrateur que vous avez connu me fait
penser, je ne sais trop pourquoi, Dario-Velloso (Note de F. G. : Brsilien, auteur
dune traduction en portugais des "Vers Dors" sur la version de F. dOlivet. Ren
Gunon la rencontr vers 1907 dans le milieu "occultiste") ; serait-ce de lui quil
sagit ? Jaurais cru cependant quil tait mort depuis plus longtemps. -- Ce quil vous
a dit au sujet des grottes du Matto-Grosso ne me surprend pas et me rappelle une
histoire que jai entendu il y a bien longtemps ; il ne sagissait cependant pas l du
Brsil, mais dun autre pays de lAmrique du Sud, je ne sais plus exactement
maintenant si cest la Colombie ou la Bolivie. Un ingnieur qui travaillait dans cette
rgion saventura un jour dans une caverne o il marcha longtemps, apercevant une
lueur qui lui faisait penser quil devait y avoir une autre issue ; mais finalement il fut
arrt par une tendue deau, de lautre ct de laquelle il vit des animaux de formes
tranges et inconnues, et il lui sembla que la lumire qui clairait cet endroit ntait
pas celle de lextrieur ; il d revenir sur ses pas, et nen su jamais davantage.
Srement, comme vous le dites, ces pays ne sont pas entirement connus, et qui peut
savoir ce qui sy trouve encore au point de vue qui nous intresse plus
particulirement ?.
Autre chose ce propos : je ne sais si vous tes au courant, du ct du Sheikh
Assa, des relations trs intressantes qui se sont tablies ces temps derniers avec les
Indiens de lAmrique du Nord. Je dois dire que jai t tonn dapprendre que,
malgr tant de circonstances dfavorables, bien des choses sy sont conserves
intactes jusqu maintenant, si bien quun rveil de leur Tradition demeure toujours
possible ; il se peut dailleurs que les choses prennent bientt de ce ct un
dveloppement imprvu...
Je suis bien certain que votre appendice la traduction, quoi que vous en disiez,
na rien de commun avec le livre de Marcireau ; celui-ci est un recueil dextraits fort
mal faits (il y a mme des phrases isoles ou tronques dont le vrai sens ne peut pas
tre compris), et groups sous des titres qui, le plus souvent, ne rpondent gure
mes intentions. Il a fait une quantit de volumes et de brochures qui ne sont tous
composs que de citations plus ou moins htroclites ; il est vident que, dans tout
cela, son but est uniquement "commercial". Je nai pas besoin de vous dire que cest
mon insu quil a fait paratre ce livre sur moi ; il sest mme abstenu de me lenvoyer.
Javais dabord espr que cela passerait peu prs inaperu, mais il a fait une telle
publicit de tous les cts que malheureusement il nen a rien t et quil sest
rpandu un peu partout (il ma mme t signal quil tait en vente dans les librairies
dici). La faon dont il m"utilise" pour sa rclame (car il continue toujours) devient
mme de plus en plus dplaisante et indiscrte, dautant plus que beaucoup de gens

169

peuvent croire que cest avec mon autorisation quil agit ainsi ; et nous ne savons pas
du tout ce quil serait possible de faire pour y mettre fin. Jai profit de loccasion qui
se prsentait pour dire un peu, dans les "E. T. ", ce que je pensais de son livre, mais je
crains bien que cela nait pas grand effet sur lui.
(Q)
Le Caire, 23 juin 1948.
............. La lettre que je vous ai crit le 10 juin et dans laquelle je vous ai parl de
"A Crise... " devra vous avoir dj rassur avant que vous receviez celle-ci.
Malheureusement celle o il tait question de lvque de Bragana ne mest toujours
pas parvenue ; je veux pourtant croire encore quil ne sagit que dun retard, car il y
en a beaucoup en ce moment ; ainsi ces jours derniers une lettre de Monsieur Prau,
que nous croyions bien perdue, fini par marriver au bout de trois mois !...... Je me
demande si vous aurez revu Monsieur Kovacs et ce qui en sera rsult
suite en (R)
(R)
Le Caire, 1 septembre 1948.
............ Ce doit tre dans ma lettre du 10 juin que je vous remerciais de la
traduction de "A Crise" et que je vous parlais de la traduction, pour laquelle javais
dj remarqu la plupart des choses que vous me signaliez ; mais je ne pense plus me
rappeler exactement tout ce que je vous disais. Je serais heureux de savoir quelles ont
t jusquici les ractions provoques par ce livre ; jespre que vous men parlerez
une prochaine fois.

(S)
Le Caire, 2 dcembre 1948.
............ Je suis tout tonn de voir que trois de mes lettres ont t perdues en
route ; quant aux vtres, il me semble bien quil ny en ait eu quune, celle dans
laquelle il tait question de lvque de Bragana, et, ce propos, je voudrais vous
demander o en est maintenant cette affaire dont je nai plus rien su............ Ce que la
comtesse H. ma dit au sujet de Monsieur Kovacs, cest en somme quil lui avait
produit une impression assez antipathique, et quil lui semblait quil y avait chez lui
quelque chose qui ntait pas normal. Bien entendu, cela ne veut pas dire quil faille
labandonner, sil est possible de faire quelque chose pour lui, mais je crois quil
convient du moins dtre trs prudent ; nous avons eu bien des ennuis pour ne pas
lavoir t assez avec dautres, et lexprience nous a montr quil valait mieux tre
trop mfiant que de ne pas ltre assez, surtout quand il sagit de gens qui ne
paraissent pas trs quilibrs. Je ne sais plus si cest vous ou la Comtesse H. qui
170

mavez dit quil y avait chez lui une sorte de hte pour chercher obtenir une
initiation ; il est vident que cela serait en tout cas bien prmatur... Quant la
question des traductions quil peut faire, cela est naturellement diffrent, mais je dois
avouer que, mme ce point de vue, ce que vous me dites cette fois au sujet de ce
livre "Libert de conception" minquite beaucoup ; si la traduction dun ouvrage de
ce genre parat avec sa signature, il est absolument impossible que celle-ci figure
galement sur celle de mes livres ; ne le lui avez-vous pas fait remarquer ? A part cela
et dune faon gnrale, ce que je crains aussi, toujours daprs ce que vous me dites,
cest quil nenvisage les traductions un point de vue surtout "commercial" ; cela na
peut-tre pas un grand inconvnient quand il sagit douvrages "littraires", mais,
dans mon cas, il ne peut pas en rsulter quelque chose de bien satisfaisant, et je me
suis toujours abstenu de donner suite aux propositions qui prsentaient un tel
caractre. Il y a eu seulement la premire traduction anglaise de "LHomme et son
devenir " qui a t faite sur la demande dun diteur, par quelquun quil en avait
charg et que je ne connaissais pas ; elle tait si mauvaise et mavait caus tant de
dsagrments que je me suis bien promis de ne plus jamais rien autoriser dans les
mmes conditions, et jai t trs heureux quand elle a t puise, ce qui nous a
permis den faire paratre une autre entirement nouvelle. De toute faon je ne
voudrais pas quune traduction portugaise dun quelconque de mes livres soit faite
sans entente avec vous et autrement que sous votre contrle, car il est bien entendu
que cest vous qui pouvez le mieux juger de son exactitude et de ce quelle vaut
tous les points de vue, je veux dire aussi pour la langue et pour le style. -- Pour ce qui
est du livre quil vaudrait mieux faire paratre maintenant en premier lieu, cest aussi
vous qui pouvez naturellement vous rendre compte beaucoup mieux que moi de ce
quil en est. Javais cru comprendre, par ce que vous maviez dit prcdemment, que
vous vous tiez dj dcid pour "Autorit spirituelle", qui pourrait se faire plus vite
que "Le rgne de la quantit", puisque cest beaucoup moins long ; je ne me rappelle
plus si vous avez reu la nouvelle dition, sur laquelle il serait prfrable de faire tout
de suite la traduction pour viter davoir y faire des modifications aprs coup. -- En
tout cas, je pense quil va falloir dabord que vous terminiez le livre de Sheikh Assa ;
il faut bien esprer quil pourra tre publi sans difficult ; pensez-vous pouvoir le
faire accepter par le mme diteur ? Sh. A. a fini dernirement de mettre au point son
autre livre, "LOeil du Cur", mais nous ne savons pas encore trop quand il paratra,
car, chez Gallimard, les choses marchent toujours trs lentement ; "Hindouisme et
Bouddhisme" de Coomaraswamy, qui est le premier volume paratre dans la
collection et dont la traduction tait prte depuis bien longtemps, vient seulement
dtre envoy limpression. A propos de Sh. A., je ne sais pas qui pu parler de la "
ralisation de mes rves", car je ne me souviens pas du tout davoir jamais employ
cette expression, mais je dois dailleurs reconnatre quelle correspond bien quelque
chose de vrai, car il est sr que, sans lui, bien des choses seraient restes ltat de
possibilits en quelque sorte "thoriques" et nauraient pas pu arriver se raliser.
C est un bon signe, comme vous le dites, que trois personnes vous aient demand
de leur procurer mes livres, et il faut bien esprer que cela nen restera pas l. Dun
autre ct, vous ne mavez jamais dit sil y avait eu quelque chose dans les journaux
ou dans des revues ; il est pourtant toujours bon de voir quelles sont les ractions

171

provoques, surtout dans un pays o aucun autre ouvrage du mme genre navait
encore paru. -- Vous pouvez tre sr que je ne trouve pas du tout que vous vous soyez
"arrog" une tche qui ne vous reviendrait pas, bien au contraire, et je souhaite
seulement que vous puissiez la continuer comme vous lavez commence............ Je
crois bien que, dans une de mes lettres qui se sont perdues, jai du vous parler dj de
lhistoire de lhoroscope et du portrait expos par Rouhier ; il a fait cela mon insu,
et, bien entendu, je ne ly ai nullement autoris ; cest par Monsieur Allar que je lai
appris quand il est all pour soccuper de la question des rditions. Cela mest fort
dsagrable, car je suis tout fait oppos cet talage de choses individuelles,
dabord parce que cest contraire aux principes traditionnels, et ensuite parce que
jestime que cela ne regarde aucunement le public ; mais, malheureusement, il parat
quil nexiste aucun moyen pour lobliger les retirer. Lhoroscope doit dailleurs
tre faux, car je suppose quil a t fait daprs une date indique par Chacornac dans
un de ses Almanachs astrologiques, autre indiscrtion faite sans mon consentement et
qui mavait beaucoup dplu aussi ; je me suis seulement flicit de ce que, par un
accident en quelque sorte providentiel, cette date sest trouv tre inexacte (le 5
novembre au lieu du 15, et cest l lexplication que je vous annonait plus haut), car
cela ne peut naturellement qu"embrouiller" ceux qui voudraient sen servir ! Pour ce
qui est du portrait, je voudrais bien pouvoir vous donner satisfaction, car il va de soi
que ce que je disais tout lheure pour le "public" ne sapplique aucunement aux
amis comme vous ; mais la vrit est que je ne lai pas moi-mme, ou du moins que je
ne lai plus, car, jen avais un qui est rest en France comme beaucoup dautres
choses. Comme ma femme voudrait beaucoup lavoir, jai demand il y a quelque
temps Monsieur Allar de voir sil y aurait moyen de sen procurer un autre
exemplaire et de me lenvoyer ; mais jusqu maintenant, je ne sais mme pas si cela
sera encore possible...

(T)
Le Caire, 20 juillet 1949.
.............. Je ne suis pas trs tonn de ce que vous me dites pour "A Crise. ", car,
en France aussi, mes diteurs ont souvent fait la remarque que mes livres se vendent
dune faon rgulire et qui continue en quelque sorte indfiniment, au contraire de
ce qui arrive pour dautres livres qui se vendent dabord en plus grande quantit, mais
dont ensuite on ne demande mme plus un seul exemplaire. Il est seulement
dommage quil en ait t si peu parl ; ny a-t-il donc pas, en dehors des journaux, des
revues qui auraient pu en faire des comptes rendus plus srieux ?....... Au sujet du
"silence", je ne connais pas du tout les livres que A. K. Coomaraswamy vous avait
indiqu, de sorte que je ne pourrais pas vous dire sils ont quelque rapport avec le
sujet de mon article ("Silence et Solitude") ou sils traitent la question dautres
points de vue. --Naturellement, je connais bien "Peaks and Lamas", et aussi son
auteur ; il est revenu en Europe depuis quelques mois et tait dernirement
Lausanne, et il compte retourner au Tibet lautomne prochain. A son prcdent
voyage il stait arrt ici en passant avec Rma Coomaraswamy ; celui-ci est
172

maintenant retourn en Amrique, car sa mre se trouve oblige dy rester encore


quelques annes pour soccuper des travaux laisss en train par son mari.........

(U)
Le Caire, 6 septembre 1949.
Cher Monsieur,
Je vous cris aujourdhui quelques mots seulement en hte pour vous prvenir que
je viens de recevoir une lettre dun certain Monsieur Ary Vasconcelos (rua Gustavo
Sampais, 202, apt. 302, Rio de Janerio), qui mest tout fait inconnu ; ce qui
mtonne est quil a adress cette lettre aux Pyramides, et je me demande par qui il a
pu avoir cette adresse. Il me demande la permission de faire publier une traduction du
"Roi du Monde" que, si je comprends bien, il doit avoir dj faite ; naturellement, je
lui rponds en lui demandant de se mettre tout dabord en rapport avec vous et en lui
disant que je nautoriserai aucune traduction portugaise sans quelle ait t examine
et approuve par vous, afin dtre sr de son exactitude ; il est donc probable quil
vous crira bientt ce sujet. Je linforme aussi quil faudra en tout cas attendre la
publication de la nouvelle dition franaise actuellement en prparation, afin de tenir
compte des quelques modifications et additions que jy ai faite (bien entendu, si sa
traduction est dj prte et si autrement elle est satisfaisante, cela sera facile
arranger aprs coup.) -- Maintenant il faut que je vous dise quil y a dans sa lettre
certaines choses que je trouve quelque peu ennuyeuses : dabord il parle dune
traduction "avec commentaires" ; l-dessus, je lui dit nettement que je ne pourrais en
aucun cas accepter cela, car il se pourrait trs bien que ses commentaires ne
rpondent pas mes vritables intentions. Il devra donc tre entendu quil ne sagira
que dune traduction pure et simple et quil ny ajoutera rien de lui-mme ; jai eu
trop dexemples de la faon dont beaucoup de gens, interprtent les choses pour ne
pas me mfier ! Ensuite, il parle, au sujet de sa traduction, dun but de "divulgation"
des doctrines traditionnelles ; est-ce seulement parce quil ne saisit pas exactement le
sens de certains mots en franais, ou est-ce bien rellement ce quil a voulu dire ?
Dans les deux cas, cela ne me parat pas trs rassurant pour sa comprhension de ce
que jcris, et ce que je crains cest davoir affaire quelquun ayant des tendances
plus ou moins "occultistes" ; je vous prierai de tcher de vous informer de ce quil en
est au juste, et je crois quil conviendra dexaminer les choses de prs et dtre trs
prudent avant de donner une autorisation. Je mexcuse de vous donner toute cette
peine, et je vous remercie lavance.
Je veux croire que vous et les vtres tes toujours en bonne sant ; jespre que ma
dernire lettre (du 20 juillet) vous sera bien parvenue et que vous pourrez bientt me
redonner de vos nouvelles.
Bien cordialement vous.
R. G.

173

(V)
Le Caire, 12 juin 1950.
................. Notre jeune Ahmed a maintenant 9 mois, et il essaie dj de marcher ;
fort heureusement, depuis sa naissance, il na jamais t malade mme un seul jour ;
souhaitons que cela continue ainsi !........... nous avons eu dernirement la visite de
Monsieur Cuttat, qui ntait encore jamais venu ici......... il vient dtre nomm
conseiller de lgation Washington, o il doit se rendre en octobre prochain ; ce sera
probablement son dernier poste avant dtre nomm ministre.
Srement, vous naviez pas besoin, en ce qui vous concerne, de me tmoigner
expressment votre solidarit propos des attaques du sieur F. D. (Note de F. G. G. :
In E. T. 1949 pages 189 -289), car je sais trs bien ce quil en est. Depuis ma 2
rponse cet individu sest tenu tranquille et na plus ragi de nouveau ; en se voyant
dsapprouver peu prs par tout le monde, il a peut tre fini par comprendre quil
ferait mieux dtre plus prudent. Je viens de voir, dans une revue belge, un
programme de confrences dun groupe "radiesthsiste" o son nom figure ct de
celui doccultistes de lespce la plus suspecte !........... A propos de Fernando Nobre,
jai eu plusieurs reprises des prospectus dun "Institut" qui sest fond sous son nom
Paris, et o on fait des confrences pour la diffusion de ses ides
"dmophilocratiques" ; je me demande quels rsultats il peut bien esprer obtenir de
tout cela... Mon impression est quil y a l des gens qui tirent profit de lui en le
flattant et en le prsentant comme un des plus grands hommes de notre poque ; ces
loges excessifs ne me paraissent pas tre entirement dsintresss !........... Je nai eu
loccasion de lire le livre de Monsieur Lallement, mais ce que vous men dites
concorde bien avec ce que jen ai su par ailleurs. Je crois comme vous quil doit bien
connatre quelque chose de nos crits, mais il ne faut peut-tre pas trop stonner
quil ne les cite jamais ; il nest certainement pas le seul agir ainsi, et dailleurs il se
peut aussi quil y ait l de sa part une sorte de "tactique", parce quil doit
probablement tre au courant de lhostilit de certains milieux notre gard, et il est
possible quil ne veuille pas risquer quelle rejaillisse sur lui ; mais en somme il ny a
pas lieu de sen plaindre si cela lui permet du moins dexprimer certaines ides sans
veiller la mfiance et la malveillance de tous ces gens, ce qui ne manquerait pas de
se produire sils voyaient la mention de mon nom ou de celui de quelquun de nos
collaborateurs.
Il y a srement du vrai dans ce que vous dites au sujet de Saint Thomas ; vous
seriez tout fait daccord l dessus avec Monsieur Prau, qui va mme jusqu
considrer Aristote et Saint Thomas comme les premiers responsables du
rationalisme moderne, ce qui est peut-tre tout de mme un peu exagr. Ds lors
quils affirment lexistence de lintellect pur, on ne peut pas parler de rationalisme en
ce qui les concerne ; mais pratiquement, ils ne tirent gure de consquences de cette
affirmation de principe, et leur mthode exclusivement dialectique a pu servir par la
suite aux rationalistes (bien que ceux-ci, commencer par Descartes, se soient
toujours montrs hostiles Aristote et la scolastique). Je ne pense pourtant pas que
cela doive empcher de les "utiliser", surtout cause de leur grande influence dans le
monde occidental, pour indiquer des rapprochements dans la mesure ou leurs

174

doctrines sont quand mme daccord avec les ides traditionnelles, tout en montrant
aussi leurs limitations quand il y a lieu, et en somme cest ainsi que jai toujours fait.
Ce qui nest pas douteux, cest que le Catholicisme aurait eu une orientation
intellectuelle bien diffrente si linfluence platonicienne avait continu sy exercer
comme avant saint Thomas, au lieu dtre remplace par linfluence aristotlicienne ;
ce changement a eu, entre autres consquences fcheuses, celle dy faire ngliger
ltude des Pres de lglise, et surtout des Pres Grecs qui sont certainement les plus
intressants au point de vue doctrinal. Bien entendu, rien de semblable ne sest
produit dans lglise orientale, et cest sans doute pour cela que sa thologie, jusqu
notre poque mme donne limpression dtre beaucoup plus comprhensive et de ne
stre jamais enferm dans des bornes aussi troites..........

(W)
Le Caire, 24 aot 1950.
............... Jai t tonn en voyant que vous pensiez que trois lettres de vous
avaient d se perdre, car javais cru tout dabord quil ne sagissait que dune seule ;
en tout cas rien ne sest trouv depuis la dernire fois que je vous ai crit (il y a un
peu plus de deux mois), et je crois bien que maintenant il ne reste plus gure despoir.
Il y a srement quelque chose danormal dans tout ce qui sest produit il y a quelque
temps pour ma correspondance....... Vous avez certainement tout fait raison de
penser quil ne faut jamais ngliger les "signes", bien que naturellement il ne faille
pas sexagrer la porte de certaines choses ; cest surtout quand diffrents signes sont
concordants, bien que se prsentant indpendamment les uns des autres, quil
convient dy prter attention, car il ny a pas de "hasard" ni de simples "concidences"
purement accidentelles......... la question que vous me posez, je crois quil faut que
je vous dise exactement quelle est actuellement la situation prsente, et
malheureusement, comme vous allez le voir, elle ne se prsente pas dune faon trs
encourageante. Dabord en ce qui concerne la possibilit dune initiation
spcifiquement chrtienne, il ny a toujours rien, pratiquement du moins, du ct
catholique ; lorganisation du Paraclet, sur laquelle nous avions fond quelques
espoirs un certain moment, semble bien, depuis la mort de notre ami CharbonneauLassay, tre retombe dans le sommeil o elle tait reste longtemps avant lui, et je
ne vois actuellement personne qui puisse len tirer de nouveau. Du ct de lglise
orthodoxe, il y a bien lHsychasme, qui parat avoir gard tous les caractres dune
vritable initiation, mais en fait, ce doit tre peu prs inaccessible, il parat quil est
extrmement difficile de trouver pour cette voie un guide qualifi ; il faudrait pouvoir
aller au Mont Athos qui en est le centre (il a t transfr l du Sina vers le 14
sicle), tre admis y rsider pendant un certain temps, et gagner suffisamment la
confiance des moines pour obtenir de lun deux la transmission et les instructions
techniques voulues, et tout cela est bien loin dtre sans difficults, surtout pour ceux
qui ne sont pas orthodoxes dorigine. Dautre part, pour ce qui est de la "Grande
Triade", il faut forcment habiter Paris ou proximit ; il nest pas impossible que,
par la suite, quelque chose de similaire arrive se constituer dans dautres pays
175

(mme peut-tre en Amrique du Sud), mais en tout cas, pour le moment, ce nest
encore l quune esprance assez lointaine ; jusquici, ce quon a dj essay de faire
dans ce sens en Italie et en Syrie na pas pu russir, faute de trouver des lments
convenables en nombre suffisant. -- Il reste la question de la Tarqah........... Pour
complter le tableau, et bien que cela ne prsente pas ici dintrt pratique, jajouterai
encore que dans lInde, les faux gurus et les personnages plus ou moins suspects ou
douteux au point de vue traditionnel se multiplient depuis quelque temps dune faon
inquitante ; par contre, ceux qui sont rellement intressants se tiennent de plus en
plus cachs, et cela ne se comprend que trop bien, tant donnes les tendances
nettement antitraditionnelles du gouvernement actuel (il est assez significatif, cet
gard, que celui-ci subventionne une soi disante "Acadmie de Yoga" dans laquelle
on prtend tudier ces choses suivant la mthode "scientifique", au sens occidental et
moderne du mot) ; qui sait ce quil adviendra et si ce ne sera que passager ?........... Je
crois quil serait rellement trs bien que vous traduisiez maintenant le "Rgne de la
quantit" plutt que quelque autre de mes livres, tant donn que la traduction de la
"Crise" est dj paru et que cest en quelque sorte la suite ; une traduction anglaise a
dj t faite par Lord Northbourne (Note : F. G. na pas trs bien saisit
lorthographe.), qui soccupe maintenant de trouver un diteur (il y a bien toujours la
possibilit de Luzac, mais il se pourrait quun autre fasse des conditions plus
avantageuses) ; dautre part, Gallimard vient dannoncer son intention dentreprendre
ds maintenant une troisime dition, ce quoi je ne mattendais pas si tt. -- Pour ce
qui est du livre sur la "Pipe sacre", ldition amricaine nest pas encore paru,
contrairement ce quon esprait ; il y a eu des retards dont je ne connais pas
exactement la raison ; Monsieur Allar doit le traduire en franais, mais je ne crois pas
quil sen soit encore occup jusquici.......... Pour votre collection de la "Gnose", il
nest pas douteux quil sagit dune de celles que javais cdes autrefois
Chacornac ; et sans doute dune des dernires qui tait reste chez lui ; en effet, il me
semble bien que lannotation dont vous me donnez le calque du tre crite la
librairie mme par Clavelle, et je suppose que la lettre mentionne devait contenir
quelque chose se rapportant la question de la reproduction de larticle dAbdul-Hd
dans les "E. T. " ; il est donc trs probable quen ralit cette collection na eu aucun
autre possesseur avant vous, si ce nest moi-mme dabord et ensuite
Chacornac............
(X)
Le Caire, 12 novembre 1950.
........... Clavelle ma dit aussi avoir correspondu avec vous en ces derniers temps ;
je suis trs curieux de savoir ce que vous aurez pu constater en ce qui concerne la G..
L.. de Sao Paulo et les tendances qui existent dans ce milieu ; il serait souhaiter
quelles soient favorables, mais, bien entendu je ne sais pas du tout ce quil peut en
tre........... Jai su quau Brsil, il y a encore trente ou quarante ans, certains ne se
proccupaient gure en fait de la question de lexcommunication, et quil y avait
mme des prtres appartenant la Ma.., comme il en tait en France au 18 sicle ;

176

mais jignore si on est plus stricte actuellement... -- Pour le Paraclet, je vous ai dit
dans ma dernire lettre ce quil en est, de sorte que je ny reviendrai pas longuement ;
videmment sa "fermeture" presque complte est due un ensemble de circonstances
qui ne sont la faute de personne.......... Quant la Tarqah on a vu dernirement la
constitution Paris dune nouvelle branche indpendante............ je nai jamais
prtendu tre "matre" ou "chef" de quoi que ce soit, et je mestime dailleurs fort
heureux de ne pas my tre trouv forc par des circonstances quelconques, car je
connais gure de pire calamit pour quelquun que davoir des disciples ! -- Pour le
rattachement plusieurs organisations, la condition quil ny ait pas
dincompatibilit entre elles (car cela peut aussi arriver dans certains cas), il me
semble quon pourrait y appliquer un proverbe qui dit : " Deux srets valent mieux
quune", parce que surtout au milieu de la confusion actuelle, quelquun peut trs
bien ne pas savoir exactement lavance de quel ct il lui sera possible dobtenir les
meilleurs rsultats.
Les circonstances sont certainement de moins en moins rassurantes, et toutes vos
rflexions ce sujet ne sont que trop justes ; vrai dire, je ne crois mme pas quil
soit ncessaire quune nouvelle guerre clate pour que la situation en Europe finisse
par devenir tout fait intolrable.......... Pour ce qui est de cette influence nocive dans
lhmisphre Sud, cest moi qui en avait parl la Comtesse H., car jai connu des
cas de personnes qui sen sont ressenties dune faon trs nette ; il est bien entendu
quil sagit de personnes nes dans lhmisphre Nord. Il est possible que cela soit li
dune certaine faon la direction des courants du magntisme terrestre, ou
quelques autres conditions qui se trouvent en quelque sorte "inverses" entre les deux
hmisphres ; tout le monde ny est sans doute pas galement sensible, mais il y a des
gens qui ne peuvent pas sy acclimater........
(Y)
Le Caire, 23 novembre 1950.
............ Il est malheureusement certain que, la situation de Clavelle est trs
difficile, et, sil devait tre oblig finalement, pour en sortir, daccepter un emploi qui
ne lui laisserait plus aucun temps pour soccuper des "E. T. ", ainsi que toutes les
autres activits qui sont plus ou moins directement lies celle-l, je ne vois vraiment
pas qui pourrait le remplacer... Vous ne me dites pas si vous avez pu prendre contact
avec la G.. L.. de Sao-Paulo comme vous en aviez lintention ; je serais trs intress
de savoir ce quil en est et, dans le cas affirmatif, quelle impression vous avez eu de
ce milieu.
Il est fcheux quil y ait eu ce changement chez Martins et quil soccupe
maintenant ainsi de beaucoup dautres choses que de ses ditions ; il faut cependant
esprer, daprs ce que vous dites, quil va accepter de publier "Da Unidade". On
pourrait en effet profiter de cette occasion pour faire quelque publicit pour "A
Crise" ; le compte rendu dont vous parlez est trs bien et vous pourrez certainement
vous en servir.
Le "Rgne de la quantit na pas t traduit en espagnol ; la traduction italienne

177

est en train (ainsi quune traduction anglaise), mais elle nest pas encore termine ; si
elle peut ltre en temps utile, je ne manquerai pas de demander quon vous lenvoie.
--Je viens de recevoir la traduction allemande de la "Crise", enfin paru aprs bien des
difficults et des retards ; cette traduction tait dj prte avant la guerre !
Merci de vos bons vux pour mon anniversaire, votre lettre mest parvenue peu
de jours aprs.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes bien cordiaux sentiments.
Ren Gunon

178

Ren Gunon Guido de Giorgio


Le destinataire des 23 lettres (dates du 20 novembre 1925 au 10 fvrier 1930)
publies ci-aprs, Guido De Giorgio, au sujet duquel on a donn quelques aperus
biographiques au dbut de ce recueil, semble avoir t un interlocuteur privilgi de
Ren Gunon, surtout parmi les correspondants italiens de ce dernier. A en juger par
ces seules lettres -probablement un fragment relativement important (1) de la
correspondance adresse De Giorgio-, on a clairement le sentiment dune amiti
sincre et dsintresse (au sens le plus large du terme : jamais nentrent en jeu des
questions dappartenance, ddition,.... Cela ne sexplique pas seulement par la
formule pistolaire "Cher Monsieur et ami", rare chez Gunon et qui apparat pour
la premire fois dans la lettre du premier novembre 1927. En ralit, bien dautres
traits caractrisent cette amiti.
Ren Gunon parle De Giorgio de choses personnelles, familiales, et mme
confidentielles (2) : il envisage aussi, plusieurs reprises, daccueillir De Giorgio
chez lui (et vice versa), et la chose se ralisera dailleurs une fois - la fin de lt
1927 ; il voque galement le projet de De Giorgio de sinstaller Blois en tant que
professeur ; il lui parle des sujets les plus divers, mais il y a toujours, entre les deux
amis, entente et accord (Gunon parle mme de "concidence"...) (3).
La varit des sujets abords semble confirmer, outre une disponibilit totale et
sans rserve, la preuve du caractre trs amical de cette relation. Avec dautres
correspondants, du moins italiens, les lettres de Gunon, tout en tant riches en
rfrences et renseignements, sont en effet, notre connaissance, toujours axes sur
des thmes particuliers, des leitmotiv spcifiques. Avec Reghini, Gunon parle de la
Maonnerie et de linitiation, ainsi que des revues animes par son correspondant ;
avec Evola, il traite des vexatae quaestiones qui le sparent de lauteur italien et,
bien entendu, galement des revues de ce dernier.
Parmi ces trois hommes - Reghini, Evola et De Giorgio -, cest celui-ci qui
bnficie de la pleine et entire confiance de Gunon, et qui remplit une fonction
"rectificatrice" dont il sacquittera avec plus ou moins de succs.
Un intrt particulier commun aux deux hommes ressort cependant de cette
correspondance partielle : celui concernant les confrries islamiques, et notamment
1 Nous nous sommes demand jusqu quelle date stait poursuivie la correspondance Gunon / De Giorgio. Une
lettre de Gunon Evola (envoye le 28 fvrier 1948) nous a donn la preuve quen dehors dune interruption
pendant la seconde Guerre mondiale (et ses suites), cette correspondance a dur jusqu la mort de Gunon en
1951. Voici lextrait o il est question de De Giorgio : "Moi aussi, jai t trs longtemps sans nouvelles de De
Giorgio, mais finalement il ma rcrit et nous avons maintenant repris notre correspondance ; il semble quil soit
toujours le mme, avec son tat de sant qui malheureusement laisse beaucoup dsirer". Dans une autre lettre
Evola, du 18. 4. 1949, Gunon parle dune lettre de De Giorgio linformant du retour dEvola en Italie (depuis
lAutriche) et de son hospitalisation Bologne. Tout rcemment, de nouveaux collaborateurs milanais de la revue
Etudes Traditionnelles (n492) ont cit une lettre "G. D. G. " du 22. 3. 36.
2 Toutes ces choses, qui devaient jadis tre recouvertes du voile de la discrtion, sont aujourdhui bien connues, du
moins dans leurs grandes lignes. Il ny a donc aucune raison de les passer sous silence ou de mutiler des lettres qui
sont aussi un tmoignage sur l"humanit" de Ren Gunon.
3 Et dans la lettre du 6. 4. 28, Gunon lui crit : "Jai t heureux de voir que vous tiez compltement daccord avec
tout ce que jai expos dans mon dernier livre ; dailleurs le contraire maurait beaucoup tonn. Les concidences
que vous mavez signales avec des choses que vous aviez crites vous-mme prcdemment sont en effet trs
remarquables ; ces rencontres ne sont certainement pas leffet du hasard (auquel dailleurs je ne crois pas du tout) ".

179

la tarqa des Alaouas, dont nous apprenons quil en existait une branche Paris en
1927. Il y a plus : informant son correspondant sur une branche en formation o lon
admettra des Europens, Gunon ne manque pas dexprimer ses proccupations :
"Lintroduction des lments occidentaux -crit-il- est trop facilement une cause de
dviation". On a donc l la preuve de lexistence dune tarqa alaoute ouverte aux
Europens bien avant la constitution de celle de drivation suisse, puis parisienne.
La visite de De Giorgio Blois, lpoque, nous prive malheureusement des
dveloppements pistolaires sur ce sujet, car les deux amis auront bien sr saisi
loccasion den parler de vive voix.
Cette correspondance couvre une priode de plus de quatre ans, dune
importance fondamentale pour Gunon : la premire lettre de ce recueil pistolaire,
qui nest videmment pas la premire lettre adresse par Gunon De Giorgio, porte
la date du 20 novembre 1925 et contient en annexe diffrents comptes rendus de
LHomme et son devenir selon Vdnta ; la dernire parmi celles qui nous sont
parvenues, est date du 10 fvrier 1930 et Gunon y annonce son dpart pour Le
Caire... "probablement pour quatre ou cinq mois". Une chose doit tre souligne ici :
Gunon ne manque pas de prciser son ami italien que, du voyage en gypte, "il
tait question depuis 1911", ce qui est une allusion vidente son attachement
lcole akbariya dElish el-Kebir, rattachement remontant prcisment cette
poque.
Ces 23 lettres sont envoyes de Paris et de Blois, lexception dune seule, poste
en Haute-Savoie le 29 septembre 1929. Entre novembre 1925 et fvrier 1930 se
droulent quelques-uns des vnements personnels les plus dramatiques de la vie de
Gunon : la maladie subite et le dcs de sa femme, puis de la tante de celle-ci ; le
conflit puisant et impitoyable avec sa belle-soeur ; la sparation force de sa nice
bien-aime dont il dcouvre, a posteriori, le comportement ambigu ; la perscution,
bien relle -avec des lettres contenant injures et menaces- de certains "milieux
catholiques" proches de Maritain, perscution dclenche surtout, de lavis mme de
Gunon, la suite de la parution de "La crise du monde moderne. "
Gunon renseigne aussi son ami sur ses travaux et projets, ainsi que sur bon
nombre de sujets, dides et de personnages,.... En dehors dEvola et de Reghini, il
parle notamment de Masson-Oursel, Bacot, Mead, du cheikh Moustafa ben Alioua,
de Matgio (quil na pas revu depuis dix ans), de Charbonneau-Lassay et de son
futur Bestiaire du Christ, de Probst-Biraben et de Marqus-Rivire. Gunon voque
aussi le cas du Voile dIsis, revue dont il dit quelle nest "pas lcher alors quon
est enfin arriv, non sans peine, lui donner une allure vraiment srieuse" ; il
annonce la fondation de la maison ddition "LAnneau dOr". Dautres personnes
galement sont mentionnes, dont on ne sait pratiquement rien.
Lditeur
NOTE - On sest abstenu de corriger les rares fautes dorthographe et de syntaxe
-sans doute dues la distraction-, et lon a renonc interrompre le texte de fcheux
(sic).

180

Paris, 20 novembre 1925 ,


51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur,
Je commenais tre inquiet de ne rien recevoir de vous depuis votre carte de
juillet, et, craignant que vous ne soyez encore souffrant, je pensais vous crire
quelques mots pour vous demander de vos nouvelles, quand votre lettre mest
parvenue. Depuis lors, je remets dun jour lautre pour vous rpondre, car jai
toujours t trs pris depuis mon retour ici, de sorte que maintenant cest moi qui,
mon tour, suis bien en retard avec vous. Je vous adresse cette lettre Varazze, o je
pense, daprs ce que vous me disiez, que vous devez tre rinstall depuis quelque
temps dj.
Merci de la bonne pense que vous aviez eue de minviter aller vous rejoindre ;
mais, malheureusement, les voyages sont biens coteux actuellement ; jespre tout
de mme que nous finirons biens par nous rencontrer quelque jour.
Ce que vous dites de la Kabbale de Vulliaud est trs juste, quoique peut-tre un
peu svre ; au fond, cest peu prs ce que jai crit moi-mme sous une forme plus
attnue. Jai parl de cet ouvrage avec diffrentes personnes qui lont lu ; leurs
apprciations concordent avec les ntres et sont assez peu enthousiastes. Je nai pas
encore eu loccasion de lire le nouveau livre de Vulliaud sur le Cantique des
Cantiques, qui est paru il y a trois ou quatre mois ; il parat quil contient moins de
discussions et de critiques que la Kabbale, mais encore beaucoup trop au gr de
certains.
Merci du n de "Bilychnis" que vous mavez envoy ; depuis, jai reu dEvola
lui-mme tout un paquet dautres revues contenant des articles de lui. Comme, en lui
accusant rception, je lui ai dit que jaurais bien des rserves faire sur son point de
vue qui me parat surtout philosophique, il ma crit une assez longue lettre, plutt
embrouille, et dans laquelle il proteste que la forme philosophique dont il se sert
nest pour lui quun simple moyen dexposition qui naffecte pas sa doctrine mme.
Je nen crois rien, et je persiste penser quil est rellement trs imbu de philosophie,
et spcialement de philosophie allemande. Dans un article publi par la revue "Ultra",
il a fait allusion moi dans une note, propos d"Orient et Occident", en des termes
qui prouvent quil na pas compris grand chose ce que jai expos ; il va mme
jusqu me qualifier de "rationaliste", ce qui est plutt ridicule (dautant quil sagit
dun livre o jai expressment affirm la fausset du rationalisme !), et ce qui montre
bien quil est de ceux qui ne peuvent se dbarrasser des tiquettes philosophiques et
qui prouvent le besoin de les appliquer tort et travers. Il mannonce son intention
de faire un article sur "LHomme et son devenir" ; je me demande ce que cela pourra
tre ; enfin, on verra bien.
Puisque nous en sommes Evola, il faut encore que je vous dise quil a t froiss
des critiques que Reghini lui a adresses, sous une forme trs modre cependant. Il
doit tre assez vaniteux et voudrait navoir que des loges ; il est vrai quil est trs
jeune. Vulliaud, qui na pas la mme excuse, est presque aussi susceptible ; il parat
que lui aussi a t plutt mcontent de mon article ; il simagine que lui seul connat

181

la Kabbale et est capable den parler. Il est craindre quEvola nen fasse bientt
autant pour les Tantras, dont il nest pourtant pas trs qualifi pour soccuper ; il voit
tout cela travers sa philosophie, do une espce de dformation la manire
allemande ; la conception vritable de la Shakti est tout autre chose quun
"volontarisme".
Je suis content que vous ayez t intress par les articles de la "Gnose" ;
linfriorit des premiers numros vient de ce que je navais alors quune direction
toute nominale ; jai mme eu quelque peine ensuite me dbarrasser des gens
encombrants ; ce serait trop long vous raconter en dtail.
Quel est donc ce livre rcent qui contient des fragments du Zohar daprs la
traduction de Jean de Pauly ? Je nen ai pas entendu parler.
Jai fait dernirement la connaissance de Massignon ; il parle beaucoup, et il y a
chez lui une certaine affec(ta)tion, qui dailleurs se sent aussi dans son style. Il est
vrai que ses ouvrages sont assez difficiles lire, et dautre part, sil a assurment
compris certaines choses, il na pourtant pas pntr le fond de lsotrisme
musulman. Quand Carra de Vaux, il comprend encore beaucoup moins, et, mme
au point de vue de lexotrisme, il lui arrive de commettre dassez grosses erreurs ;
cest surtout un compilateur, et la principale utilit de ses ouvrages consiste en ce
quil y a runi des renseignements qui se trouvaient pars un peu partout.
Pour le Vdnta, jusquici, il ny a pas encore eu de comptes rendus dans les
revues ; cela demande toujours assez longtemps, et de plus il y a eu les vacances.
Rien de Masson-Oursel ; je ne sais sil en parlera ni ce quil en dira, mais je serais
bien tonn que ce soit mieux que ce quil a fait pour moi prcdemment. Il y a eu
quelques notes dans les journaux ; je joins ma lettre la copie des principales ; vous
verrez que ce nest pas mauvais. Le mois dernier, il y a eu aussi un assez long article
sur moi, de Gonzague Truc, dans "Candide" ; je nen ai actuellement quun seul
exemplaire, mais je vais tcher de men procurer un autre pour vous lenvoyer.
Ne tardez pas trop cette fois me redonner de vos nouvelles, et croyez toujours, je
vous prie, mes sentiments bien cordiaux.
Ren Gunon
Paris-Soir :
"On sait assez combien lAsie est lordre du jour et plus gnralement combien
actuelle est la question des grandes civilisations orientales jusquici en sommeil
apparent, en sommeil politique tout au moins, mais toujours aptes la nourriture
intrieure de millions dmes. Sous le titre "Orient et Occident", M. Gunon nous
exposa lan dernier, dans un petit livre incisif, la rvision de valeurs qui simposait
nous si nous voulions enfin rendre justice lOrient. Il y prconisait la formation
dune lite capable de favoriser un rapprochement, dviter une friction terrible. Nul
mieux que lui nest dsign pour donner cette lite les directives qui permettront de
voir lOrient tel quil est, et non tel que le veulent nos illres occidentales.
"M. Gunon nest pas seulement notre seul mtaphysicien indianiste. Il a, en des
tudes qui firent quelque bruit, dnonc l"Erreur spirite" et le "Thosophisme". Il
reproche cet occultisme de petite marque son ignorance inoue des grandes
doctrines traditionnelles, ses fraudes scandaleuses, les dangers de sa vulgarisation.

182

Poursuivant lexpos de la science sacre commenc avec sa magistrale "Introduction


ltude des doctrines hindoues", M. Gunon nous donne aujourdhui la fleur du
Vdnta.
"Ltre humain, daprs ces textes que seul un philosophe est capable de
comprendre, car tout y est symbole, et un historien y suit toujours de fausses pistes, a
une constitution autrement complexe que ne limagine la psychologie occidentale.
Nous ne sommes pas quun tre de chair en communication seulement avec nos
semblables, nous disent-ils ; nous avons en nous des antennes merveilleuses, propres
capter autre chose que des "phnomnes" et nous lier avec les puissances
suprieures. Les chapitres les plus remarquables du livre sont peut-tre ceux o
lauteur nous parle successivement de ltat de veille, de ltat de rve et de ltat de
sommeil profond. Mais ceux qui attireront le plus la curiosit sont ceux o il est
question de lvolution de ltre humain aprs la mort.
"Ren Gunon est lantipode de Maeterlinck. Quon ne sattende donc pas,
malgr des titres comme "Lartre coronale et le rayon solaire", ou "Le voyage
divin", trouver des embellissements imaginatifs, ni une pense incertaine ; mais la
sobrit probe et ferme dun esprit vigoureux et logique. Les rapprochements
suggestifs des autres traditions : biblique, arabe, gyptienne, taoste, augmentent
singulirement lintrt de ce livre qui marque une date dans notre connaissance de
lOrient".
LIntransigeant
"Dune lecture assez ardue, ce livre rcompense ceux qui le lisent page page.
"M. Ren Gunon projette sur les doctrines mtaphysiques hindoues, sur la
distinction du Soi et du moi une lumire clatante, mais son livre ne peut absolument
pas tre considr comme une "vulgarisation". Dailleurs, il est impossible de
"vulgariser" de telles conceptions. M. Ren Gunon sest content dapporter des
prcisions, dclairer des nuances jusquici incomprises mme de llite intellectuelle
et dinviter cette lite slever la comprhension de la doctrine dans sa puret
intgrale.
"Son livre a la valeur dun enseignement donn par un grand rudit ; il en a peuttre aussi un peu la scheresse. Mais pour qui a pu atteindre le dernier chapitre, quel
blouissement ! Lisez Shankarchrya dans la traduction quen donne M. Ren
Gunon.
"Un livre relire. "
Dans le Journal des Dbats, article dAbel Bonnard dont voici le dbut :
"LAsie, ses doctrines, ses arts, sont menacs par la mode. Ce mot de menace
paratra bien fort. Il ne lest pas trop. Ds quil sagit de choses hautes et nobles, la
mode peut faire beaucoup de mal ; elle masque ce quelle prtend dcouvrir ; elle le
profane et souvent mme le souille, et les ides quelle en rpand sont si communes
et si dnatures quon regrette, en vrit, le temps o ces choses reposaient, labri
du public, intactes et pures. Malheureusement, notre temps ne parat gure capable
dautre chose que des modes. Sollicit par mille objets sans tre retenu, curieux sans
tre attentif, la fois avide et distrait, il semble condamn tout mconnatre. Il nest
pas douteux que linfluence de lAsie stend jusqu nous. Mais il est fort craindre
que cette influence reste superficielle, et que tout cela finisse par un bouddhisme de

183

contrebande et par des charlataneries.


"Il nen est que plus important de signaler au public les livres qui peuvent lui
donner de cette grande Asie une ide profonde et vraie. Il vient den paratre deux qui
mritent dtre connus ce titre. Lun deux, "LHomme et son devenir selon le
Vdnta", est loeuvre de M. Ren Gunon. Tous ceux que lOrient intresse
srieusement connaissent les livres de M. Ren Gunon. Ils sont trop pleins de pense
pour quon essaie de les rsumer en quelques mots. Disons du moins quil ont pour
premire qualit de retirer le lecteur toutes les ides convenues et de le reporter au
centre mme du sujet, cest--dire la valeur gnrale que gardent pour lhumanit
les doctrines que lAsie conserve".
La suite de larticle concerne la traduction de la "Vies de Milarpa" par J. Bacot.
Dans lEre Nouvelle, un compte rendu trs habilement fait, mais que je ne vous
copie pas, parce quil est compos presque entirement de phrases tires de mon
avant-propos.
Dans le Figaro, il y a eu deux chroniques dEtienne Fournol dans lesquelles il est
question de moi, en termes sympathiques, mais dune faon assez superficielle.
Enfin, dans le "Larousse Mensuel" de septembre, il y a un bon article sur "Orient
et Occident" ; cest long paratre, mais cela arrive tout de mme peu peu....
Paris, 26 janvier 1926,
51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur,
Je crois que je suis de plus en plus en retard pour ma correspondance ; jaurais
voulu vous adresser plutt mes voeux de meilleure sant, puisque, daprs ce que
vous me disiez dans votre dernire lettre, vous tiez encore assez souffrant.
Je suis heureux que vous ayez t satisfait de la lecture de "Milarpa" ; du reste, le
contraire maurait bien tonn. Dans la mme collection, il y a une autre traduction
de Bacot : "Trois mystres thibtains" ; cest bien aussi, mais ce sont des textes dun
caractre plutt littraire, donc beaucoup moins intressants pour nous.
Je suppose que le livre du P. Huc dont vous me parliez est la rdition qui a t
faite rcemment de son voyage au Thibet et en Tartarie ; il ne contient en effet rien
qui concerne les doctrines ; il y a l-dedans des descriptions qui sont assez curieuses,
mais cest tout.
Louvrage de Boehme qui a t traduit en italien doit tre le "De signatura rerum" ;
il me semble que le sens du titre na pas t rendu trs exactement. Quant celui de
Campanella, je ne le connais pas ; jen ai seulement lu un compte rendu dans le
dernier numro d"Ignis". Les fragments du Zohar publis chez Rieder ne sont en
effet que des extraits de la traduction de Jean de Pauly ; je ne les ai pas vus, mais on
ma dit quils taient assez bien choisis.
Quand Mead, ses livres sont tellement imprgns de Thosophisme que je doute
fort quon puisse en tirer grand-chose de bon.
A propos de thosophisme, savez-vous que la proclamation solennelle du nouveau
184

Messie (Krishnamurti) doit avoir lieu trs prochainement avec une mise en scne
extraordinaire ? Que tout cela est peu srieux !
Vous me demandiez ce qutait la revue " Ultra " ; elle se qualifie de
"thosophique indpendante ", cest dire quelle est lorgane dun groupement qui
sest spar de la Socit Thosophique "besantiste " (Gruppo "Roma", 5, via
Gregoriana). Voici copie de la note dEvola qui a paru dans cette revue (dans un
article intitul "Il problema di Oriente ed Occidente "), et o il est question de moi :
"Qui chiaro che si parli di Oriente e di Occidente come di due tipicit ideali, le
quali se convergono alla intonazione generale delle due culture, possono non
convenire ai particolari di queste. P. e presentemente correnti come lintuizionismo,
lidealismo attuale, lirrazionalismosono in massima guistiziabili con il principio
dellros. Sul pragmatismo si debbono invece fare delle riserve. Non si saprebbe
pertanto convenire con la tesi sostenuta da R. Gunon ("Orient et Occident") che
"scientificismo" e vita del senso elementi connessi insieme. E esatto che la scienza
occidentale venga utilizzata praticamente. Tuttavia non bisogna confondere le due
cose : con semplice desideri e bisogni che fossero restati tali la comprensione
scientifica della natura non sarebbe proceduta dun passo. Il compimento della
scienza si rimette invece, come lo si accennato, ad una prima manifestazione del
principio deldominio e di affermazione dellIo -il che costituisce un valore
metafisico. Che cio che stato reso possibile da un tale principio in s superiore sia
alla vita dei bisogni e del sentimento che a quella "pura intellettualit" di cui il
Gunon, da buon razionalista, ha la superstizione- sia stato utilizzato da elementi che
cadono fuori di esso, questa tutta unaltra questione. In s stesso resta un valore, che
da alla cultura occidentale il suo significato e la sua originalit. Con il Gunon
affermiamo che il principio dellassoluto non ha nulla a che fare con lelemento
sentimentale, moralistico ed astrattamente razionale ; contro il Gunon affermiamo
pero che esso non ha parimenti nulla a che fare con quella "intellettualit pura" o
"metafisica" di cui egli parla e che, si badi, sappiamo cosa sia, e appunto per questo,
da un livello superore, contestiamo possa essere distinta dal razionale cosi come esso
venne inteso p. e. dallo Hegel (Vernunft opposta a Verstand). E affermiamo dunque
che il principio dellassoluto la potenza (akti) e che razionalistico (nel senso
dispregiativo usato dal Gunon) e astratto qualunque sistema che nellordine
metafisico ponga qualcosa prima o sopra la potenza. " (1)
1 Traduction du passage dEvola concernant Gunon :
"Il est clair ici quon parle de lOrient et de lOccident comme de deux types idaux qui, sils conviennent au
caractre gnral des deux cultures, peuvent ne pas convenir aux dtails de celles-ci. Prsentement par exemple,
des courants comme lintuitionnisme, lactualisme idaliste, lirrationalisme sont en rgle gnrale justifiables par
le principe de leros. On doit au contraire faire des rserves sur le pragmatisme. On ne saurait pour autant admettre,
en suivant ainsi la thse soutenue par R. Gunon ("Orient et Occident"), que "scientisme" et vie des sens sont des
lments lis entre eux. Il est exact que la science occidentale est employe des fins pratiques. Mais il ne faut pas
confondre les deux choses : avec des simples dsirs et besoins qui seraient rests tels, la comprhension
scientifique de la nature naurait pas avanc dun pas. Laccomplissement de la science se rattache en fait, comme
on la dj dit, une premire manifestation du principe de domination et daffirmation positive du Moi -ce qui
constitue une valeur mtaphysique. Que ce qui a t rendu possible par un tel principe, en soi suprieur tant la vie
des besoins et du sentiment qu cette "intellectualit pure" laquelle Gunon, en bon rationaliste quil est, voue
une culte superstitieux -ait t utilis par des lments qui lui sont trangers, cest l une tout autre question. Cela
reste en soi une valeur, qui confre la culture occidentale sa signification et son originalit. Nous affirmons avec
Gunon que le principe de labsolu na rien voir avec llment sentimental, moraliste et abstraitement rationnel ;

185

Evola ne manque pas de prtentions, comme vous le voyez ; mais, pour ma part, je
persiste penser quil ne comprend pas du tout ce que nous entendons par
"intellectualit", "connaissance", "contemplation", etc., et quil ne sait mme pas faire
la distinction entre le point de vue "initiatique" et le point de vue "profane". Il parat
quil a lintention de faire paratre un compte rendu de mon ouvrage sur le Vdnta
dans la revue "LIdealismo Realistico" ; on verra ce que ce sera. En tout cas, malgr
tout ce quon a essay de lui expliquer, il persiste trouver du "rationalisme" dans le
Vdnta, tout en tant oblig de reconnatre quil prend alors ce mot de
"rationalisme" dans un sens assez diffrent de celui quon lui donne habituellement.
Vous avez d voir que la publication d"Ignis" est interrompue ; Reghini ne
pouvait plus arriver tout faire lui seul ou peu prs, ou bien il aurait fallu quil
nait eu soccuper que de cela, ce qui ne lui est pas possible avec les conditions de
la vie actuelle. Il y a bien des gens qui avaient promis de laider, mais qui nont rien
fait ; cest souvent ainsi, malheureusement. Je pense que vous aurez vu, dans le
dernier numro, mon article sur Joseph de Maistre, propos des livres dEmile
Dermenghem.
Je vais vous envoyer le numro de "Candide" contenant larticle sur moi dont je
vous avais parl dans ma prcdente lettre. A part cela, je nai pas grand chose de
nouveau vous communiquer ; les comptes rendus dans les revues sont longtemps
venir ; et puis il se peut que les gens prouvent quelque difficult parler de mon
dernier livre. Lorsque jaurai quelque chose qui en vaudra la peine, je vous le dirai.
Ce que vous dites sur la conception de Dharma chez les Jans me parat trs juste,
et je ne crois pas non plus que ce soit l quon peut trouver une diffrence essentielle
avec la doctrine orthodoxe. Par contre, le sens o ils prennent les mots loka et aloka
est assez particulier ; il me semble assez exact de traduire le premier, dans ce cas, par
"monde des formes" comme vous le faites.
Quant au shota, cest une conception propre certains grammairiens, et dont la
discussion laquelle vous faites allusion montre lin(an)it. Naturellement le point de
vue des grammairiens ne peut tre quextrieur et analytique ; il se rapporte
uniquement la forme du mot, en tant que celui-ci est constitu par lassemblage de
certains lments phontiques ; le mot ny est pas pris en lui-mme et
synthtiquement. Cest bien ce quil y a dartificiel dans ce point de vue qui ncessite
lintervention du sphota ; vous avez donc tout fait raison. Il est certain aussi que
cette discussion a beaucoup plus dimportance quon pourrait le croire quand on
lenvisage superficiellement ; mais ce nest pas aux philologues actuels que lon peut
esprer faire comprendre cela ; tout ce qui concerne la vritable nature du langage
leur chappe entirement.
Le mois dernier, jai fait, un groupe dtudes qui se runit la Sorbonne, une
confrence sur la mtaphysique orientale ; je vous lenverrai quand elle sera publie.
mais nous affirmons contre Gunon quil na rien voir galement avec cette "intellectualit pure" ou
"mtaphysique" dont il parle, et dont nous savons, soulignons-le, ce quelle est. Cest pour cela prcisment que
nous contestons, dun point de vue suprieur, que cette "mtaphysique" puisse tre distingue du rationnel tel quil
fut dfini par exemple par Hegel (Vernunft oppose Verstand). Et nous affirmons donc que le principe de
labsolu est la puissance (akti), et que tout systme qui pose dans lordre mtaphysique quelque chose avant ou
au-dessus de la puissance est rationaliste (au sens pjoratif utilis par Gunon) et abstrait".

186

Avant moi, Masson-Oursel en avait fait deux ; il y a dit des choses invraisemblables,
et il a prsent une vritable caricature des doctrines hindoues ; si cela vous intresse,
je pourrais vous en donner quelques exemples la prochaine fois que je vous crirai.
Croyez toujours, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments bien cordiaux.
Ren Gunon
Paris, 12 juin 1927,
51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur,
Que devez-vous penser de mon silence ? Je suis vraiment confus davoir laiss si
longtemps vos dernires lettres sans rponse, et je me le reproche dautant plus que
vous tiez alors souffrant. Jaime croire que, depuis lors, votre sant sest
amliore.
Jai fait tout de suite votre commission la librairie Bosse ; on na pas pu me dire
si votre mandat tait bien parvenu, car il parat quil aurait fallu faire des recherches
assez compliques pour sen assurer ; mais on ma dit que vous naviez pas vous
inquiter, et quil serait temps pour vous de faire une rclamation la poste si vous
receviez un avis que le paiement na pas t effectu ; je suppose quon doit recevoir
les comptes poques fixes.
La traduction italienne du "Roi du Monde" est parue ; je lai reue tout
dernirement. Je ne savais pas que vous connaissiez M. Hackin (1) ; nous avons parl
de vous la dernire fois que je lai lu. Il ma envoy aussi le livre de Stcherbatsky,
mais, jusquici, je nai pas encore eu le temps de le lire ; il y a dj longtemps que
cette traduction tait annonce.
Jai vu Masson-Oursel il y a quelque temps ; il ma dit quil se rapprochait de plus
en plus de mon point de vue et quil se rendait compte que les orientalistes avaient
commis bien des erreurs. Aprs tout ce quil a crit jusquici, jai t surpris de cette
dclaration ; je me demande sil aura le courage de dire cela publiquement un jour ou
lautre : il est vraiment trop indcis et craint trop de se compromettre par des
affirmations nettes dans un sens ou dans lautre.
Avez-vous reu enfin une rponse de Tahar Kheireddine ? (2)
Voici lexplication que vous maviez demande au sujet dAvalokitshwara : ce
nom signifie littralement "le Seigneur (shwara) regard (lokita) en bas (ava) " ;
mais, malgr la forme lokita qui est celle du participe pass, on linterprte le plus
souvent comme sil voulait dire "le Seigneur qui regarde en bas". En ralit, ces deux
interprtations, loin dtre contradictoires ou de sexclure, se compltent parfaitement
lune lautre, car il y a l en quelque sorte une rciprocit de relation. On pourrait
parler cet gard dune aspiration de bas en haut, provoquant la descente des
influences spirituelles. Cest cette descente que reprsente le symbolisme
dAvalokitshwara ; cest ce quon peut appeler la "charit cosmique" (certaines
coles musulmanes emploient aussi une expression qui a cette signification), en
1 Il sagit sans doute de Joseph Hackin, spcialiste bien connu de lart oriental. (N. D. E.).
2 Voir note 3

187

employant, bien entendu, ce mot de "charit" en dehors de toute acception


sentimentale. Un des symboles les plus employs, et qui se trouve peu prs partout,
est le triangle dont la pointe est dirige vers le bas. Lassimilation qui a t faite
parfois dAvalokitshwara un principe fminin est aussi en connexion avec la
mme ide et avec le mme symbolisme ; dans lInde, le triangle invers ou
descendant est un des signes des Shaktis.
Le Rex Nemorensis dont vous me parliez doit tre le mme personnage que ce
quon appelle souvent le "prtre de Nemi" (je crois que Renan a crit quelque chose
sous ce titre). Je sais quil existe un lac de Nemi, mais je ne sais pas exactement en
quelle rgion de lItalie il se trouve. En tout cas, cest Nemi qui est le nom actuel de
la localit dont il sagit ; mais lorigine, ce ne devait pas tre un nom propre, car
cest tout simplement le mot latin nemus, qui signifie "bois", et spcialement "bois
sacr". Ce mot est troitement apparent au nemeton celtique, et aussi, par inversion,
au temenos grec, qui signifient lun et lautre "lieu consacr" ; les racines de ces mots,
comme celles de templum et de sacratum, expriment principalement lide de mettre
part, de sparer du monde profane.
Je nai pas eu loccasion de voir les traductions de Mardrus, mais, daprs ce que
je sais du personnage, je men mfie en peu ; du reste, je ne crois pas que le Coran
soit vraiment traduisible.
Evola menvoie toujours sa revue ; il voudrait bien que je lui donne un article,
mais je nai gure le temps de men occuper. Il y a l-dedans des choses dintrt
assez ingal, mais cependant il y a beaucoup moins de "philosophie" que je ne le
craignais. Dailleurs, Evola ma crit quil laisserait bientt de ct cette forme
"philosophique" quil a adopte jusquici ; je ne puis que le fliciter de cette
intention ; mais je crains que linfluence quil a subie ne persiste malgr tout, bien
quil sen dfende et quil prtende avoir eu des raisons spciales de prendre ce
langage et ce mode dexposition.
Tout ce que vous me disiez au sujet de la magie est tout fait juste ; il semble
quEvola prenne ce mot dans un sens assez diffrent de celui quil a normalement, et
lemploi quil en fait a bien des inconvnients. Au sens propre du mot, ce nest en
somme quune science dordre exprimental ; elle peut en effet servir de point de
dpart pour autre chose, mais cela est vrai de toutes les sciences traditionnelles,
quelles quelles soient, et mme je dirais volontiers quelles sont surtout faites pour
cela. Il ny a que les sciences conues la faon occidentale moderne qui ne puissent
mener rien dautre et qui soient constitues de faon ne pas permettre le passage
une connaissance dun ordre suprieur.
Pour ce quEvola vous a crit, je suis daccord avec lui pour dire quil a exist une
tradition initiatique occidentale ; mais, malheureusement, je doute fort quelle puisse
tre considre comme encore vivante actuellement. Je rencontre bien, de temps en
temps, laffirmation de lexistence de centres spirituels en telle ou telle rgion de
lEurope, mais, jusquici, je nai pu avoir aucune preuve que cette affirmation soit
fonde.
Croyez toujours, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments bien cordiaux.
Ren Gunon

188

Blois, 3 aot 1927,


74, rue du Foix
Cher Monsieur,
Vous devez vous tonner de navoir pas eu encore de rponse votre dernire
lettre ; cest que nous ne sommes Blois que depuis quelques jours. Nous avons d
retarder notre dpart de Paris, parce que je navais pas encore termin la prparation
dun petit volume sur "la crise du monde moderne" (un peu dans le mme genre
qu"Orient et Occident"), qui doit paratre chez Bossard avant la fin de lanne.
Maintenant, je me hte de remettre ce travail au net, car je dois envoyer le manuscrit
avant le 15 aot, et jaurai tout juste le temps dy arriver.
Pour ce que vous me demandiez, des amis nous ont dit que vous pourriez assez
facilement trouver vous loger ici dans un quartier tranquille, o vous nentendrez
certainement pas beaucoup de bruit. Quant la chaleur, il ne semble pas quelle soit
fort craindre cette anne ; jusquici, tout au moins, les journes ensoleilles ont t
bien rares.
Je nai pas pu demander M. Hackin si la lettre dont vous me parliez lui tait
parvenue ; nous sommes alls une fois une confrence au muse Guimet et nous
pensions ly voir, mais il ntait pas l. Il ny aurait rien dtonnant, daprs ce que
vous me dites, ce quil nait pas reu cette lettre. Il y a bien longtemps que je nai
pas eu de nouvelles directes de Reghini ; Quant Evola, il menvoie toujours sa revue
rgulirement. Un ami de Reghini, qui est venu Paris il y a peu de temps, ma dit
que sa faon denvisager le Catholicisme stait beaucoup modifie en ces derniers
temps.
Le lac de Nemi est en effet tout prs de Rome ; vous avez peut-tre vu comme moi
quon se propose actuellement dy faire des recherches pour retrouver les trirnes de
Caligula. Ce lac tait appel "Speculum Dianae" ; il y avait l, en effet, un temple de
Diane, dont le prtre devait tre le "rex Nemorensis" auquel se rapportait la phrase
que vous me citiez prcdemment.
Pour Avalokitshwara, il est tout fait exact que les deux interprtations se
compltent, et aussi que le mme symbolisme se trouve exprim dans le mot latin
"charitas" (ainsi dailleurs que dans le grec charis qui lui est identique).
Excusez-moi de ne pas vous rpondre plus longuement ; je me hte pour terminer
mon travail, mais jai voulu tout de mme vous envoyer ces quelques lignes sans plus
tarder. Naturellement, prvenez-moi si vous vous dcidez venir Blois.
A bientt peut-tre, cher Monsieur, et croyez toujours mes sentiments bien
cordiaux.
Ren Gunon

189

Blois, 15 aot 1927, 74, rue du Foix


Cher Monsieur,
Je suis dsol de voir par votre dernire lettre que votre sant est encore loin dtre
bonne ; jespre pourtant quelle va samliorer. Malheureusement, le temps est bien
mauvais depuis que nous sommes ici : orages, temptes, pluies presque continuelles ;
ce nest vraiment pas un temps dt. Pourtant, ici, il fait habituellement beaucoup
meilleur, et le ciel nest pas du tout le mme que dans la rgion de Paris ; mais, cette
anne, le soleil est presque toujours absent. Il ny a ni montagnes ni collines, tout au
plus coteaux ; mais il y a des forts tout prs de Blois, et on peut faire dassez
nombreuses promenades aux environs. Voil, je crois, les renseignements que vous
me demandez ; en tout cas, si vous vous dcidez venir, ne le faites pas avant les
premiers jours de septembre, car nous allons nous absenter dici l. Je serai trs
heureux davoir cette occasion de faire enfin votre connaissance, si toutefois votre
sant vous permet ce moment de faire le voyage sans trop de fatigue.
Vajra est la foudre, mais je dois vous avouer que, moi aussi, je serais actuellement
bien en peine de dire exactement en quoi consiste Vajryana ; il faudra que je
recherche cela mon retour Paris, nayant pas ici les renseignements ncessaires.
Je suis tout fait de votre avis pour ce que vous dites de ltat de lhumanit
actuelle en rapport avec le Kali-Yuga ; cest dailleurs ce que jexplique dans le
volume que je viens de terminer. Dautre part, il est bien certain que l"initiation" ne
se comprend que par les conditions spciales du "Kali-Yuga", en dehors desquelles
elle naurait pas sa raison dtre. Il nen est pas moins vrai quil faut bien, en fait,
tenir compte de ces conditions ; cest pourquoi, tout en tant parfaitement daccord
avec vous en principe, je dois pourtant maintenir tout ce que jai dit sur le rle de
llite. Ce rle, dailleurs, nest nullement propre aux traditions forme religieuse ;
lexemple du Taosme en est une preuve suffisante ; et la mme chose se retrouve
partout, quoique quelquefois dune faon moins tranche (dans lInde par exemple).
Depuis le Kali-Yuga, l"initiation" existe en Orient aussi bien quelle a exist en
Occident ; il y a l la ncessit de fait. De mme pour le symbolisme : lemploi de
symboles comparables aux symboles hermtiques est tout fait gnral aussi ; et ces
symboles ne sopposent point aux symboles naturels, mais sy relient au contraire trs
normalement. En outre, le caractre symbolique de toute manifestation permet de
donner aux faits historiques, aussi bien qu tout le reste, une tout autre valeur que
celle quils ont en eux-mmes ; ceci pour ce que vous dites propos de Dante ; le
symbolisme de celui-ci est, si vous voulez, occidental dans sa forme extrieur, mais il
est tout fait quivalent aux symbolismes orientaux. Du reste, il ny a eu vraiment
dopposition entre lOrient et lOccident que lorsque celui-ci a perdu sa tradition, y
compris le sens du symbolisme ; lhermtisme est beaucoup plus proche de lesprit
oriental que de lesprit occidental moderne. Peut-tre aurons-nous bientt loccasion
de reparler de tout cela plus longuement.
Je pense comme vous pour Hackin : il est trs gentil, mais je ne sais pas au juste ce
quil peut comprendre. Sil ne vous a pas envoy le livre de Stcherbatsky, cest
srement un oubli ; il est assez distrait.
Jai reu hier une lettre dEvola, qui insiste encore pour que je lui envoie quelque

190

chose pour Ur ; je crois bien quil faudra que je finisse par me dcider lui donner
satisfaction. Il me dit quil a fait paratre le premier volume de sa "Teoria
dellIndividuo assoluto", mais quil ne me la pas envoy cause de son caractre
surtout philosophique, quil pense que son "Imperialismo Pagano", qui doit paratre
lautomne, sera susceptible de mintresse davantage. Il est au courant du livre que je
viens dcrire ; je suppose que cest vous qui lui en avez parl, car je nai crit
personne dautre en Italie depuis que jai commenc le prparer ; cela na dailleurs
aucune importance, car je lai dj annonc beaucoup dautres personnes. Jai
expdi le manuscrit lditeur il y a huit jours ; je ne suis pas fch que ce soit
termin, car jusque l, je nai pu prendre aucun repos.
Ce nest pas dEvola, mais de Reghini, quon nous a dit que son attitude lgard
du Catholicisme stait modifie en ces derniers temps ; il faut croire que je me suis
mal expliqu dans ma dernire lettre, ou que peut-tre jai crit un nom pour lautre
par distraction. Il est dailleurs possible, daprs ce que vous dites, que la mme
chose soit vraie pour tous les deux ; en tout cas, si vous pouvez avoir quelque
influence sur Evola, ce sera trs heureux ; je le crois intelligent, mais remplis de
prjugs de toutes sortes ; je pense dailleurs quil ambitionne une situation dans
lUniversit, et cela aussi peut le gner bien des points de vue.
Croyez-moi, je vous prie, bien cordialement vtre.
Ren Gunon
Paris, 1 novembre 1927,
51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Nous avions appris avec plaisir, par votre carte envoye votre arrive Varazze,
que votre voyage de retour stait bien pass ; mais ensuite votre lettre, qui nous est
encore arrive avant notre dpart de Blois, nous a malheureusement apport de
beaucoup moins bonnes nouvelles. Cependant, comme vous ne reparlez pas de votre
sant dans votre dernire lettre, nous aimons croire quelle est maintenant rtablie.
Malgr tout ce que je savais dEvola, surtout par vous, jai t un peu surpris de
son refus dinsrer votre article ; je me demande, dans ces conditions, pourquoi il
insiste tant pour que je lui envoie quelque chose, car il doit penser que ce que je ferais
serait tout aussi traditionnel et, par consquent, ne le satisferait pas davantage. Je vois
bien que dcidment il ny a rien faire avec lui ; aussi est-ce trs volontiers que je
vais lui crire dans le sens que vous me demandez, dautant plus que cela coupera
court (du moins je le pense) toute nouvelle insistance de sa part et me donnera une
raison dcisive de ne pas collaborer sa revue. Je lui dois dailleurs une rponse,
ayant reu de lui, il y a environ un mois, une lettre dans laquelle il me demandait un
renseignement sur un point dont je crois me souvenir quil vous avait dj parl. Je
vais joindre ma lettre celle-ci, en vous priant den prendre connaissance et de la lui
expdier ensuite ; je mexcuse de ne pouvoir la timbrer, nayant pas de timbres
italiens ma disposition.
Je serais heureux de lire votre article si Evola vous la retourn et si vous voulez

191

bien me lenvoyer ; mais je suis sr davance que je serai tout fait daccord avec
vous.
Quel est donc ce texte latin pour lequel la traduction de Reghini vous a paru
douteuse ?
Je suis curieux de savoir ce quEvola pourra bien dire propos de Milarpa ; il
sera certainement heurt par la place tout fait infrieure qui est donne la magie,
et qui est pourtant bien celle qui lui convient en ralit.
Je ne connais pas du tout le pome dAshthvakra dont vous me parlez ; si vous
voulez bien, comme vous me le dites, menvoyer la traduction que vous avez, bien
quelle soit plutt une adaptation, cela mintressera et me donnera tout au moins
quelque ide de ce quest le pome en question.
Voici ladresse que vous maviez demande :
M. Taillard (1), interprte judiciaire, 5, rue Al-Djzirah, Tunis
La brochure (2) que Jossot ma envoye ne contient gure dintressant que le
rsum de quelques entretiens avec Kheireddine (quil dsigne seulement par une
initiale), et un aperu, que je connaissais dj, sur la doctrine des Alaouas auxquels il
se rattache maintenant comme je vous lai dit. Il parat que cette confrrie prend
beaucoup dextension ; je viens mme dapprendre quelle a une zaoua Paris,
boulevard Saint-Germain, deux pas dici ; cela fait dailleurs craindre quelle ne
devienne trop ouverte et ne dvie ainsi comme beaucoup dautres. Il parat aussi
quelle travaille, en Algrie, favoriser un rapprochement entre Chrtiens et
Musulmans, ce qui est assurment trs louable ; mais ces efforts aboutiront-ils un
rsultat apprciable ?
La revue laquelle Parise a fait allusion est Regnabit, dont voici ladresse : 30, rue
Demours, Paris (18) ; jy ai en effet collabor rgulirement daot 1925 mai 1927,
et javais toujours oubli de vous en parler. Mais voyez comment on raconte
lhistoire : cette revue est si peu dirige par les Jsuites que ceux-ci ont fait tout ce
quils ont pu pour lempcher de paratre. Dautre part, jai d cesser cette
collaboration la suite de certaines machinations qui ont eu leur point de dpart dans
1 Il sagit dEugne Taillard -dont il sera encore question dans la suite de cette correspondance. Il a publi, sous le
pseudonyme de "Jaafar", un article envoy par Gunon Jean Reyor, dans le numro spcial du Voile dIsistudes Traditionnelles sur le soufisme (Aot-Septembre 1934, pp. 307-313), article ayant pour titre : "La Prsence
Divine la lumire du Quadran" (N. D. E.).
Au moment de mettre sous presse, nous avons trouv confirmation, dans louvrage de Johan Cartigny, Cheikh Al
Alawi. Documents et tmoignages (d. Les Amis de lIslam, Drancy 1984, p. 104), du rattachement de Taillard et
de sa compagne M. lle Myriam la tarqa du cheikh Al Alawi. Quand Gustave-Henri Jossot (1866-1951), ce
mme livre nous apprend que lui est entr en Islam, sous le nom dAbd al-Karm, avant de se rattacher la mme
tarqa. Louvrage en question reproduit notamment un rcit autobiographique de Jossot, o il est question de
Taillard et du mystrieux "sage", quil indique par linitiale "Kh... " (sans doute Tahar -ou Mohammed Kheireddine) et quil appelle son " mystagogue ". Taillard "exerait la profession dinterprtre asserment prs du
Tribunal mixte de Sidi Bou Sad, dans la banlieue de Tunis".
Ce livre confirme aussi lexistence Paris (Porte de Versailles) dans les annes vingt dune zaoua alaoute (avec
documents photographiques lappui). Si Gunon la situe par contre bld. saint-Germain, comme nous allons voir,
cest parce que celle-ci tait "destine exclusivement aux Arabes et aux Kabyles", daprs sa lettre du 31. 12. 1927,
o il parle aussi de "la branche qui est en formation et dans laquelle on admettra des Europens... " ; mais
"lintroduction des lments occidentaux est trop facilement une cause de dviation". Cest probablement pourquoi
M. Frithjof Schuon, qui rsida quelque temps Paris, se rendit jusqu Mostaganem pour prendre contact avec
cette tarqa. (N. D. E.).
2 6) Trs probablement le rcit autobiographique mentionn la note, "Le Sentier dAllah", dit en 1927 en
Tunisie. (N. D. E.).

192

lentourage de Maritain ; ce serait trop long vous raconter, et dailleurs assez peu
intressant au fond. Jai lintention de reprendre quelque jour, de faon en faire un
volume, les questions de symbolisme que javais commenc traiter dans cette
revue ; mais quand y arriverai-je ?
Jai fini de corriger les preuves de "La Crise du Monde moderne" ; je pense que
cela va pouvoir paratre vers le 15 novembre.
Ces dames vous envoient leur meilleur souvenir, et moi je vous prie de croire
mes sentiments trs cordiaux.
Ren Gunon
Paris, 31 dcembre 1927,
51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Jai reu vos deux lettres et jaurais voulu y rpondre plus tt ; mais jai de moins
en moins de temps libre, si bien que jai d toujours remettre jusquici, dautant plus
que je me proposais de vous crire assez longuement ; je crois bien que, aujourdhui
encore, je vais tre oblig de ne rpondre qu une partie de ce que vous me dites et
de remettre le reste une autre fois.
Dabord, Evola ma crit deux fois ces temps derniers, et, daprs ce que vous me
rapportez, je vois que ce quil me dit est peu prs exactement la mme chose que ce
quil vous a crit vous-mme. Je me demande ce que peut tre cette "action" quil
compte dclencher avec sa revue et son livre, et cela non seulement en Italie, mais
aussi dans les pays voisins ; enfin, on verra bien... Il ma envoy aussi un article
intitul :"Fascismo antichristianisme" ()reparat, si bien que la direction de la revue a
d ajouter une note faisant des rserves sur ce point. Dautre part, je ne vois pas trs
nettement ce quil entend par "tradition mditerranenne", et je crains que, dans lide
quil sen fait, il ny ait une certaine part de fantaisie. Je nai pas eu le temps de lui
rpondre jusquici ; il faudra tout de mme que je le fasse un de ces jours. Quant la
question de la collaboration "Ur", je pense exactement comme vous, et je ne suis
pas plus dispos que vous ltes accepter les limites quil prtend nous imposer ;
dailleurs, comme il voit de la "polmique" dans des choses o mon intention a t
tout autre, je ne sais pas trop comment je pourrais faire pour ne pas sortir des dites
limites, qui ne correspondent qu une apprciation des plus contestables.
Dans le dernier numro du "Voile dIsis", il y a une petite note sur "Ur", dans
laquelle il est dit que cette revue est consacre ltude de la psychologie ! Je ne sais
qui a crit cela, mais cest assurment quelquun qui na pas lu un seul des articles
d"Ur" ; il est probable que cest lexpression "scienza dellIo" qui a donn lieu
cette mprise ; si Evola a vu cela, il na pas d en tre trs satisfait.
Il y a deux ou trois jours, jai reu une carte de Reghini, qui ne mavait pas donn
signe de vie depuis peu prs un an ; il mannonce quil va mcrire plus longuement
et quil mexpliquera les raisons de son silence.
Mon nouveau livre est arriv il y a une quinzaine de jours, alors quil aurait d
paratre en novembre ; il aurait t tonnant que les imprimeurs ne se mettent pas en

193

retard, car cest leur habitude ; aussi a-t-on dcid de ne sortir le volume quen janvier
aprs les ftes, car cette priode des trennes est tout fait dfavorable.
Nous avons vu Hackin dernirement, et nous lui avons appris que vous tiez
Blois pendant les vacances ; il a regrett que vous ne vous soyez pas arrt Paris car
il aurait t trs heureux de vous revoir.
Masson-Oursel a donn dans la "Revue Critique" (je ne sais trop ce quest cette
publication, nayant reu quune coupure) un petit compte rendu du "Roi du Monde"
quil faut que je vous copie textuellement, car il en vaut la peine :
"Leibniz aimait dire quil y a de lor dans le fumier de la scolastique ; il sen
trouve probablement -mme chez les alchimistes- dans cette symbolique universelle
quont prne les gnostiques, les Hindous, les Chinois, les kabbalistes.
Malheureusement, cet or, R. Gunon ne cherche pas lextraire ; seule la critique
pourrait y prtendre. Il prend tout pour argent comptant, pourvu que ce soit donne
traditionnelle, et il ne doute pas que tout correspond tout ; il savre par l de la
ligne des symbolistes. Il possde de linformation, mais il accueille nimporte
laquelle. La critique serait ses yeux entreprise misrable, qui discrditerait le
chercheur, et combien superflue pour un auteur qui croit tenir la vrit mtaphysique !
Nous le savons assez par les autres ouvrages de M. Gunon. Ce quil prend pour
force et lucidit, nos yeux compromet la valeur du savoir trs tendu et, ce qui vaut
mieux, curieux, de cet orientalisme. Nous sommes effray, quant nous, de ce quen
une centaine de coquettes petites pages on prtende rvler le fin du fin sur le
swastika, Aum et Manu, sur la luz et la Shekinah, sur le Graal, sur les Mages et le
Vieux de la Montagne, sur des nigmes sans ombre. Mme si lon a devin juste ici
ou l, quimporte le rsultat sans la dmonstration ? Et la preuve quil ny a quune
symbolique parmi la diversit des religions, des philosophies ? "
Que dites-vous de cela ? Ce qui est le plus stupfiant, cest quil maffirmait, il y a
quelques mois, quil se rapprocherait de plus en plus de mon point de vue ! Il semble
quil en soit au contraire plus loign que jamais ; il est videmment incapable de
comprendre. Rien ne compte pour lui en dehors de la "critique" et de lanalyse, cest
dire de ce que je considre prcisment comme inexistant ; il simagine, comme
tous ses collgues, quil faut des volumes de pesante rudition pour traiter le moindre
point de dtail. Si javais cru utile de lui rpondre, jaurais pu lui faire remarquer que
je suis bien loin daccueillir "nimporte quelle information" comme il prtend,
puisque je me refuse tenir le moindre compte de celle qui vient des orientalistes
officiels ; mais cela aurait t parfaitement inutile ; on ne peut pas changer la
mentalit de ces gens-l, et le mieux est de continuer son chemin sans soccuper de ce
quils peuvent dire ou penser.
Moi non plus, je nai pas eu loccasion de moccuper de Virgile depuis
longtemps ; il est certain quil sy trouve des choses quil est assez difficile de
comprendre maintenant, mais je suis persuad que, si on avait le temps, il pourrait
tre utile dy faire des recherches au point de vue qui nous intresse ; en tout cas, les
quelques interprtations que vous mindiquez me semblent tout fait justifies.
Je nai pas pu me reporter aux passages que vous mindiquez dans le livre du P.
Wallace, car je lai prt quelquun qui ne me la pas encore rendu ; il faudra donc
que je revoie cela un peu plus tard, et alors je vous en reparlerai. Pour la rflexion que

194

je vous avais faite autrefois ce sujet et que vous me rappelez, ce que vous formulez
correspond en effet trs bien ce que javais voulu dire.
Jai parl Bacot de la traduction allemande des chants de Milarpa ; il la connat,
mais, ne sachant pas trs bien lallemand, il na pas pu lexaminer dassez prs pour
voir ce quelle vaut exactement ; il parat dailleurs quelle est incomplte. Les
passages que vous me citez ne semblent pas trs clairs en effet, et il aurait fallu des
notes pour les expliquer ; mais le traducteur en tait-il capable ? Vous avez
certainement raison pour lartre du milieu, qui ne peut tre que sushumn, et il est
plus que probable que le "vent" est bien prna ; je me demande mme si, l o il est
question de "cinq vents", il ny aurait pas un rapprochement faire avec les cinq
vyus, qui sont des modalits de prna. Les sens de mudr sont bien ceux que vous
indiquez ; quant Dharmadhtu, littralement "semence de la Loi", je sais que cest
une dsignation de Bouddha, mais cela nclaire pas beaucoup le sens de la phrase o
se trouve ce mot. Pour ce qui est de Vajra, vous savez quil signifie la fois "foudre"
et "diamant" ; il y aurait tout une recherche faire l-dessus.
Je nai pas encore eu le temps de chercher le texte de la Bhagavad-Git ; je prends
note du passage dont vous mavez parl ; je tcherai de vrifier cela un de ces jours.
Merci davance pour le pome vdntin que vous avez promis de menvoyer ; je
pense que vous ne serez pas trop press que je vous le retourne, car en ce moment, je
narrive mme pas lire quoi que ce soit. Merci aussi pour les indications que vous
me donnez au sujet du texte et de sa traduction en prose ; mais il me sera difficile de
trouver cela, car je ne vais jamais dans aucune bibliothque.
Le sens de sksh est bien "tmoin" ou "observateur" ; je pense que skshipurusha
doit se prendre comme un quivalent de celui des "deux oiseaux sur larbre" qui
"regarde sans manger", et qui est effectivement la personnalit, tandis que lautre,
celui qui mange (cest--dire qui est engag dans laction et ses consquences), est
jvtm ou lindividualit. La traduction du shloka en question me semble exacte
premire vue ; quand jaurai un instant, je la reverrai de plus prs.
La lettre Kha symbolise latmosphre, et mme le ciel, plutt que lair comme
lment. La dsignation dAgni "triforme" peut avoir plusieurs significations ; il est
possible que, dans le cas dont il sagit, elle se rapporte au feu cleste, au feu terrestre
et au feu vital. Les trois couleurs dont vous parlez sont plus habituellement rapportes
aux gunas quaux lments : sattwa, blanc ; rajas, rouge (cest mme le sens propre de
la racine rauj) ; tamas, noir (obscurit). Pour le 0 entre 3 et 2 (au lieu de lunit), ce
que vous dites me parat tout fait juste, ou en tout cas trs plausible comme
interprtation. Quant aux passages du commentaire indiquant la dfinition de la mukti
suivant diffrentes coles, cest encore une chose quil faut que je remette une
prochaine fois, ne voulant pas vous donner une traduction qui risquerait dtre
inexacte.
Je suis content que Taillard vous ait rpondu et quil ait pu vous envoyer une
photographie de Kheireddine ; si vous arrivez la faire reproduire comme vous
lesprez, je serai trs heureux de lavoir. Chose singulire, le jour mme o jai reu
votre lettre, jen avais une de Jossot qui me parlait aussi de Kheireddine ; il dit que
celui-ci est mort alors quil se disposait linstruire ; mais je ne sais vraiment si
Jossot aurait pu beaucoup profiter de ses enseignements. Vous serez bien aimable de

195

me dire si vous avez eu une nouvelle rponse de Taillard ; le Cheikh dont il vous a
parl doit tre certainement le Cheikh Mostafa ben Alioua, le chef des Alaouas. Jai
un rsum des enseignements de cette cole, rdig par le secrtaire du Cheikh Si
Mohammed El Ad, avec une traduction franaise faite par Taillard, et dont je pourrai
vous envoyer la copie si cela vous intresse. Je crois vous avoir dit que les Alaouas
ont maintenant un centre Paris, dailleurs destin exclusivement aux Arabes et aux
Kabyles ; bien quon mait engag me mettre en rapport avec eux, je nen ai pas eu
le temps, et pourtant cest tout ct dici ; il faudra bien que jarrive voir cela, car
cela peut tre plus intressant que la branche qui est en formation et dans laquelle on
admettra des Europens, comme il me semble vous lavoir dit galement ;
lintroduction des lments occidentaux est trop facilement une cause de dviation.
Excusez ma rponse incomplte ; je tcherai dtre moins longtemps sans vous
crire.
Je pense que vous ntiez pas dans la montagne au moment des grands froids ;
nen avez-vous pas trop souffert.
Tous mes voeux pour lAnne qui va commencer ; ces dames vous envoient leur
meilleur souvenir, et moi je vous serre la main bien cordialement.
Ren Gunon
Jallais oublier de vous remercier de votre gracieux envoi de timbres.
Blois, 6 avril 1928, 74, rue du Foix
Cher Monsieur et ami,
Je suis confus dtre si en retard avec vous ; jaurais voulu vous remercier
beaucoup plus tt des tmoignages de sympathie que vous mavez donns en ces
tristes circonstances, mais jai t bien longtemps sans avoir le courage dcrire
personne. Votre dernire lettre mest bien parvenue Paris, et jaurais voulu rpondre
tout de suite, mais je nai pas pu trouver mme quelques instants, tout mon temps a
t pris par les leons et dautres occupations aussi peu intressantes, mais pourtant
ncessaires. Je profite des quelques jours que nous passons ici pour vous crire enfin ;
nous avons t obligs de venir Blois pour affaires, sans quoi nous ne nous serions
probablement pas dcids quitter Paris en ce moment.
Jallais vous remercier de votre envoi, que javais reu avec grand plaisir, quand le
malheur est arriv, et cela de la faon le plus subite et la plus inattendue : quelques
jours de maladie peine, mais dune maladie contre laquelle on ne peut rien, la
mningite crbro-spinale. Il y a eu alors une vritable pidmie Paris : certaines
personnes ont t emportes en quelques heures ! Depuis, ma sant na pas t bien
fameuse, ce qui na rien dtonnant aprs un coup si dur ; il a fallu cependant que je
reprenne presque tout de suite les occupations forces, mais cest peu prs tout ce
que jai pu faire jusquici.
Nous rentrerons Paris la fin de la semaine prochaine, cest dire le 13 ou le 14
avril ; peut-tre vaudra-t-il mieux que vous attendiez ce moment pour menvoyer la
lettre de Taillard dont vous me parlez, et qui mintressera srement. Il faudra aussi,
mon retour Paris, que je recherche ce rsum de la doctrine des Alaouas quil a
traduit, pour vous en envoyer une copie comme je vous lavais promis.

196

Il va falloir tout de mme que je me dcide un de ces jours crire Evola dont
jai toujours laiss plusieurs lettres sans rponse. Jusquici, je nai pas reu son
"Imperialismo", et pourtant il mavait annonc, il y a dj longtemps, quil me
lenverrait ; peut-tre le fera-t-il quand je lui aurai crit. En tout cas, si je ne reois
rien, je vous le dirai, et alors vous pourrez me prter votre exemplaire comme vous
voulez bien me le proposer.
Jai lu un peu rapidement l"Ashtvakra Gt" ; cela ma paru trs bien ; mme
dans cette adaptation qui est srement imparfaite (dautant plus que la prface, autant
que je me souviens, ne prouve pas beaucoup de comprhension chez son auteur) ; il
faudra que je reprenne cela plus attentivement quand jaurai un peu de temps libre.
Jai reu le 1er numro de la 2 anne dUr ; en a-t-il paru un autre depuis ? Je nai
pas constat, dans lensemble, un bien grand changement avec la 1ere anne, si ce
nest que ces histoires de "chane magique" semblent devoir prendre de plus en plus
dimportance, et aussi que la "Scienza dellIo" a disparu du titre ; est-ce
linterprtation "psychologique" dont je vous avais parl qui a dtermin Evola
supprimer cette expression, laquelle il semblait cependant tenir beaucoup ? Javais
trouv trs justes toutes les rflexions que vous faisiez dans une de vos lettres du
dbut de janvier, au sujet du numro prcdent ; quand jcrirai Evola, vous pouvez
tre sr que je tiendrai compte de ce que vous me disiez alors, car je suis persuad
que vous avez tout fait raison.
Avez-vous pu voir le nouvel ouvrage sur Dante dont vous maviez parl ? Si oui,
vous serez bien aimable, loccasion, de me dire un peu ce que cest et de quel genre
de symbolisme il est question l-dedans.
Je me suis acquitt, il y a dj longtemps, de la commission dont vous maviez
charg pour Bossard ; jallais oublier de vous le dire et de vous renvoyer la note,
timbre la date du paiement.
Jai t heureux de voir que vous tiez compltement daccord avec tout ce que
jai expos dans mon dernier livre ; dailleurs le contraire maurait beaucoup tonn.
Les concidences que vous mavez signales avec des choses que vous aviez crites
vous-mme prcdemment sont en effet trs remarquables ; ces rencontres ne sont
certainement pas leffet du hasard (auquel dailleurs je ne crois pas du tout).
Jespre que jaurai un jour le temps de reprendre toutes vos dernires lettres et de
rpondre au moins aux plus importantes des diverses questions que vous me posiez.
Jai en ce moment un travail fort dsagrable : cest la correction de la traduction
anglaise de "LHomme et son devenir" ; cette traduction a t affreusement mal faite,
il y a des contresens toutes les pages. De plus, au lieu de menvoyer le manuscrit
comme jy comptais, on a tout fait composer et on ma seulement envoy des
preuves, de sorte que les diteurs ont t fort mcontents quand je leur ai crit quil
y aurait beaucoup de changements faire ; ce nest pourtant pas ma faute sils ont fait
une sottise.
Jaime croire que votre sant nest pas trop mauvaise maintenant et que vous
navez pas eu dautre crise depuis votre dernire lettre.
Ma tante me charge de vous envoyer son meilleur souvenir, et moi, cher Monsieur
et ami, je vous prie de croire toujours mes sentiments les plus cordiaux.
Ren Gunon

197

Paris, 4 mai 1928, 51,


rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Cette fois encore, jaurais d vous rpondre plus promptement ; mais dcidment
il faut que jaie, en ce moment, des travaux presss et ennuyeux. Javais peine
renvoy de Blois lditeur anglais la traduction de "LHomme et son devenir" avec
les corrections ncessaires, quil marrivait autre chose : on rdite le
"Thosophisme" qui est puis, et on me demande des notes complmentaires pour
que cette nouvelle dition soit mise jour. Je me suis donc, ds notre retour Paris,
mis ce travail qui demande beaucoup de recherches pour arriver rdiger quelques
pages, et je nen suis pas encore sorti ; on me le demandait pour le plus tt possible,
mais je crois que jen ai bien encore pour une quinzaine, car, avec mes cours et
leons, je suis loin de pouvoir disposer de tout mon temps, surtout lapproche de
lpoque des examens.
Bacot mavait parl, il y a peu prs six mois, du "Tibetan Book of the Dead"
comme de quelque chose de trs intressant ; un jeune homme qui vient souvent me
voir a fait venir dernirement ce volume dAngleterre, et il doit me le prter quand il
aura fini de le lire. Merci de votre offre de me le communiquer, mais vous voyez
quil est inutile de vous donner cette peine ; du reste, si je navais pas su que je
laurais autrement, je vous aurais tout de suite envoy un mot pour vous le demander.
Laffaire de la traduction anglaise a fini par sarranger mieux que je ne laurais
cru : les diteurs mont fait savoir, il y a quelques jours, quils acceptaient de faire
toutes les corrections que javais indiques, tout en se plaignant des frais
supplmentaires que cela va leur occasionner. Comme je le leur ai dit, je ne suis
aucunement responsable de ces difficults, puisquelles auraient t entirement
vites si on mavait envoy la traduction en manuscrit. Je vous avoue que je naurais
pas eu lide de proposer de faire cette traduction moi-mme, parce que cest un
travail qui demande beaucoup de temps et qui nest pas bien intressant ; mais je lai
un peu regrett en voyant comment cela avait t fait. Srement, nous nous en serions
bien tirs en la faisant ensemble ; merci de lintention ; on pourra peut-tre envisager
cela en une autre occasion.
Ch. Lancelin est un exprimentateur "psychiste" et plus ou moins spirite ; je nai
pas lu le livre que vous mentionnez, mais jen ai lu dautres de lui, et je ny ai rien
trouv dintressant.
Ma collaboration "Regnabit" va daot 1925 mai 1927 inclusivement ;
ladresse de la revue est 30, rue Demours (17), peut-tre vous lai-je dj donne. Je
regrette de navoir plus de sries compltes en double, sans quoi je me serais fait un
plaisir de vous en envoyer une. Il faudra que je vous raconte quelque jour la suite de
lhistoire de cette collaboration, mais cest malheureusement trop long et peu prs
impossible rsumer. Actuellement, jen suis recevoir de ce ct des lettres
dinjures et de menaces ; il parat que cest la "Crise du Monde moderne" qui, je ne
sais trop pourquoi, a suscit dans certains milieux catholiques de vritables accs de
fureur.
Je nai pas encore pris le temps dcrire Evola ; cest se demander si jy

198

arriverai. Jusquici, je nai pas reu le numro 2 d"Ur" ; est-il paru ? Je suis curieux
de savoir ce quEvola y dit du livre thibtain ; sans doute y aura-t-il vu encore de la
"magie", puisque, pour lui, tout se ramne cela.
Merci pour la copie de la lettre de Taillard, qui contient en effet des choses trs
intressantes ; vos rflexions ce sujet sont tout fait exactes ; il faudra que je vous
reparle de cela plus longuement et plus tranquillement la prochaine fois que je vous
crirai car, aujourdhui, je nai que bien peu de temps libre, et pourtant je nai pas
voulu tarder davantage vous crire.
Je ne sais pas du tout qui est ce Pierre Taillard ; je suppose que ce doit tre un
parent de lautre ; sil est antoiniste, cela me donne une bien mauvaise ide de son
intellectualit (voir le chapitre relatif cette secte dans l"Erreur spirite"). Du reste, la
fin de la lettre minquite un peu : Taillard semble se faire encore bien des illusions
sur les prtendus "chercheurs de la Ralit de lEtre", et ce quil dit de lEurope me
parat beaucoup trop "optimiste". Puisque vous ne connaissez pas les "Cosmiques", je
pourrai vous renseigner loccasion, car, ayant connu la plupart des dirigeants de ce
mouvement (maintenant bien dispers), je suis trs bien inform l-dessus.
Comme je vous lavais promis, je vous envoie sous ce pli la copie du rsum des
enseignements des Alaouas. Jy joins aussi celle dune note sur les Tidjanias, dont
Jossot ma envoy le texte arabe avec la traduction crite par Taillard ; vous verrez
que cette confrrie, comme tant dautres, semble bien dgnre aujourdhui.
En hte, bien cordialement vous.
Ren Gunon
Paris, 9 juin 1928,
51, rue Saint Louis-en lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Voil dj quelque temps que jai vos deux lettres, mais, cette fois encore je nai
pas pu y rpondre plus tt, car cest seulement ces jours-ci que jai termin la
rdaction de notes complmentaires pour le "Thosophisme" qui va tre rdit ;
peut-tre vous ai-je dj parl de ce travail, auquel jtais occup depuis notre retour
ici aprs les vacances de Pques ; cela ma donn plus de mal et pris plus de temps
que je naurais cru.
Ur me parvient toujours rgulirement ; jai reu il y a deux ou trois jours le
numro de juin, dans lequel il y a encore moins que dans le prcdent. Celui-ci
mtait arriv peu prs en mme temps que votre avant dernire lettre ; je me suis
demand aussi quelle intention Evola avait bien pu avoir en publiant ainsi votre
article "arrang" et des extraits de lettres que jaurais tout de suite pens tre de vous
galement, mme si vous ne me laviez pas dit. Depuis jai reu une lettre dEvola,
dans laquelle il y a un passage qui vous concerne ; je vous le transcris textuellement ;
* "Avr visto che Ur 3-4 comincia con un articolo che una riduzione di quello che,
a suo tempo, De Giorgio mi mando. Avendo presa tale riduzione direttamente sotto
nostra responsabilit, Lei potr vedere che nei punti principali non si era certamente
in contrasto con De Giorgio, ma solamente su alcune sfumature, su alcuni modi di
presentazione che avrebbero nouciuto allunit della rivista e che ora sono stati

199

eliminati. Questa pubblicazione puo dunque servirLe come un punto di orientamento


maggiore nei nostri riguardi e nei nostri rapporti" (1). Cela nclaircit pas beaucoup
les choses, et javoue que "lunit de la revue" ne mapparat pas trs nettement
jusquici.
Dans la mme lettre, Evola me demande si jai reu son "Imperialismo Pagano"
quil avait, parat-il, dit lditeur de menvoyer ; je lui ai rpondu que je navais rien
reu ; je pense donc lavoir un de ces jours. Quand jaurai lu ce livre, je pourrai lui
faire quelques observations sur ce quil a dit de moi ; vous les lui avez dj faites
comme il convenait, et je vous en remercie ; mais cela ne fait rien, car je suis cens ne
pas le savoir, et je pourrai les ritrer de mon ct ; on verra bien si Evola en tient
compte, dautant plus que, daprs ce quil ma crit, il a lintention de donner dans
Ur une tude sur mes ouvrages ; je me demande ce que ce sera. En tout cas, en lui
rpondant, je vous assure que je ne lui ai rien dit de bien compromettant ; aprs tout
ce qui vous est arriv avec lui, je me mfie beaucoup.
En effet, les articles dUr sont dcidment bien faibles ; celui de Reghini sur la
"Traduction occidentale" est tout de mme encore ce quil y a peut-tre de mieux ldedans, mais au sujet de Saturne, il y aurait eu beaucoup dautres choses dire. Je
vois quEvola se propose de revenir dans le prochain numro sur sa "Tradizione
mediterranea" ; la conception quil sen fait me semble la fois bien vague et bien
fantaisiste.
Jai reu dernirement le livre de Valli, mais je nai pas encore eu le temps de le
lire ni mme de le parcourir ; je vous en reparlerai donc plus tard.
La brochure dont vous me parlez est une biographie de Matgio qui a d paratre
vers 1910 ; je ne sais pas du tout sil est encore possible de se la procurer ; je dois bien
lavoir, mais o ? Je finis par avoir ici une telle accumulation de choses que je ne my
retrouve plus. Oui, jai connu Matgio, mais il y a au moins dix ans que je ne lai pas
revu ; il a t, malheureusement, trop "dispers" par toutes sortes de choses qui nont
aucun rapport avec des doctrines extrme-orientales et qui lont empch de
continuer ce quil avait commenc. Ce que vous dites de son style est tout fait
exact ; il y a surtout chez lui un dfaut de prcision qui est bien gnant parfois. Quand
aux autres choses qui le concernent, je vous en parlerai bien volontiers si vous venez
Blois cet t ; jespre encore que vous pourrez obtenir le renouvellement de votre
passeport.
Je nai malheureusement aucune donn sur ce que signifie lexpression "Canticum
graduum" ; lhbreu se traduit bien littralement par "cantique pour les ascensions",
mais de quoi sagit-il au juste ? Votre interprtation me parat au moins
vraisemblable, mais sans que je puisse rien affirmer.
Si vous devez quitter Varazze bientt, noubliez pas de me faire connatre votre
nouvelle adresse.
1 Traduction : "Vous aurez vu quUR 3-4 commence par un article qui est une version abrge de celui que De
Giorgio menvoya. Cette dcision dabrger larticle relevant directement de notre responsabilit, vous pourrez voir
que sur les principaux points il ny avait certainement pas de dsaccord avec De Giorgio, mais seulement sur
quelques nuances, sur certaines faons de prsenter les choses qui auraient nui lunit de la revue et qui ont
maintenant t limines. Cette publication peut donc vous servir pour mieux vous orienter notre sujet et dans nos
rapports".

200

Excusez ma hte, jai beaucoup de correspondance en retard.


Meilleur souvenir de ma tante, et bien cordialement vous.
Ren Gunon

Blois, 8 septembre 1928,


Cher Monsieur et ami,
Quelques mots seulement pour vous dire dabord que jai bien reu votre lettre et
votre carte, et ensuite que nous pensons quitter Blois pour rentrer Paris le 25 ou 26
septembre, car jaurai des leons ds le 1er octobre, et nous ne pouvons pas attendre
la veille cause de la foule. Jusque vers le 20, vous pourrez, si vous vous dcidez
venir, choisir le moment qui vous conviendra le mieux ; cela ne fait absolument rien
pour nous, car dcidment je ne bougerai pas dici. Je crois que le mieux serait que
vous passiez par Lyon et Tours comme vous lavez fait pour repartir lan dernier ;
mais je comprends que vous ayez de la peine organiser un itinraire, car moi-mme
je ny entends pas grand-chose non plus ! Nous aimons croire que votre
indisposition est passe maintenant et que votre sjour dans les montagnes vous a t
tout fait favorable. Vous avez trs bien fait de ne vous engager rien vis--vis
dEvola, qui srement voudrait bien que vous lui donniez des articles, quitte les
"arranger" comme il la dj fait ; cette exprience nest pas bien encourageante... Je
nai toujours pas reu le dernier numro dUr ; sans doute sest-il perdu en route
comme ctait dj arriv une fois ; quand jaurai loccasion dcrire Evola, je lui
demanderai quil menvoie un autre exemplaire, car je serais curieux de voir les
fantaisies tymologiques auxquelles vous faites allusion. A bientt peut-tre, et bien
cordialement vous.
Ren Gunon
Paris, 18 dcembre 1928,
51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Je pensais bien, en ne recevant rien de vous, que le faire-part que je vous avais
envoy, ne pouvant vous crire alors, ne vous tait pas parvenu tout de suite, et jen
avais conclu que vous ne deviez plus tre Varazze, en quoi je ne mtais pas
tromp.
Ce nouveau deuil tait prvu, car ltat de ma tante stait beaucoup aggrav
depuis cet t ; je ne pensais pourtant pas, en quittant Blois la fin de septembre, tre
oblig dy revenir au bout de trois semaines, et dans des circonstances aussi pnibles
pour la seconde fois cette anne.
Voil dj quelque temps que je me propose de vous crire, mais sans pouvoir y
arriver ; il faut vous dire que, depuis plus dun mois, jai une grippe dont je ne peux

201

pas me dbarrasser ; je ne me suis pas arrt pour cela, mais je suis trs fatigu et
incapable de faire un travail quelconque en dehors des choses absolument obliges.
Dun autre ct, jai de trs graves ennuis, qui sont bien aussi pour quelque chose
dans cet tat. Vous savez que jai avec moi une nice que nous avons leve depuis
dix ans ; or la mre, qui ne sen est jamais occupe jusquici, veut maintenant toute
force me la retirer, et non pas mme pour lavoir avec elle, mais pour la mettre en
pension ; et toute la famille lapprouve et se tourne contre moi. Je ne sais pas encore
comment les choses vont pouvoir sarranger, et la situation est dautant plus
inquitante pour moi que, avec laide de cette enfant qui a maintenant quatorze ans, je
peux arriver me tirer daffaire, tandis que seul jen serais tout fait incapable ; et
puis, si je venais tomber malade, nayant plus absolument personne, que se
passerait-il ? Ma belle-soeur, qui jai dit cela, ma rpondu que cela lui tait
indiffrent, et que dailleurs tout ce que je pouvais dire ne comptait pas. Il ne mest
pas possible de vous donner tous les dtails, ce serait beaucoup trop long ;
lingratitude et la mchancet des gens sont vraiment quelque chose dincroyable.
Jai beaucoup regrett que le moment o vous auriez pu tre libre concide juste
avec celui o il nous fallait rentrer Paris ; et je le regrette dautant plus maintenant
que je ne sais pas du tout comment les vacances pourront sarranger pour moi
lavenir ; de toutes faons, il me sera encore beaucoup plus difficile de morganiser
Blois quici.
Par une lettre de Reghini, reue quelques jours avant la vtre, jtais dj au
courant de ses difficults avec Evola ; tout cela est bien singulier. Naturellement, il
me demande ma collaboration pour la nouvelle revue quil projette de faire ; je ne lui
ai pas rpondu encore ; il va tout de mme falloir que je le fasse, mais je tcherai de
ne mengager rien pour le moment.
La semaine dernire, jai reu le numro 11-12 dUr, qui va, pour la nouvelle
anne, se transformer en Krur ; peut-tre lavez-vous eu aussi. Je navais plus rien
reu depuis le numro 6, non plus quaucune rponse la lettre que javais crite
Evola au sujet de son "Imperialismo Pagano", si bien que je pensais que peut-tre il
stait froiss de ce que je lui avais dit. Dans ce numro 11-12, je trouve un extrait de
cette lettre reproduit en note dans un article o il est question de la "Crise du Monde
moderne", et qui contient encore les attaques habituelles contre le christianisme,
auquel on refuse mme le caractre de "tradition" ! Si vous voulez bien menvoyer le
numro 7-8 comme vous me laviez propos, je serai content de pouvoir prendre
connaissance des choses que vous me signaliez. Quant aux numros 9 et 10, je vois
que vous ne les avez pas eux non plus, mais peut-tre pourrez-vous les obtenir par
Parise ; je serais curieux aussi de voir ce qui a dclench la scission ; en tout cas,
merci davance pour ce que vous pourrez menvoyer.
Pour cette personne dont vous maviez parl et que vous avez t voir Gnes, je
vous avoue que je nai pas t surpris que vous ayez eu une dception ; quand il y a
un ct "phnomnal" si extraordinaire, je me mfie toujours un peu, sans contester
en principe que, dans certains cas, cela puisse recouvrir quelque chose de plus
intressant. Cette histoire nen est pas moins curieuse ; avez-vous eu dautres
informations ce sujet ?
Je me suis inform au sujet dune question que vous maviez pose il y a dj

202

assez longtemps, et voici la rponse que jai reue : "Pour la date premire de
lapparition du crucifix, il faut sen tenir au 5 sicle, et les deux plus anciens
documents certains paraissent tre le crucifix de la porte de Sainte Sabine Rome, et
lautre en ivoire du Muse Britannique. On a parl dune gemme gnostique plus
ancienne, mais sa date et son utilisation ont t contestes".
Jai lu le livre de Valli la fin des vacances ; je vous parlerai la prochaine fois, car
je nai plus le temps aujourdhui ; rappelez-le moi quand vous mcrirez. Dites-moi
o vous en tes de toutes vos difficults ; je vois que malheureusement je ne suis pas
seul en avoir ! Je tcherai dtre moins longtemps sans vous donner de mes
nouvelles.
Croyez toujours, je vous prie, mes sentiments les plus cordiaux.
Ren Gunon
Paris, 12 janvier 1929,
51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Je nai que trop tard vous remercier de votre bonne lettre, ainsi que de lenvoi
des trois numros dUr et de la confrence dEvola, et aussi vous adresser tous mes
voeux pour la nouvelle anne, voeux surtout damlioration de votre sant et de vos
affaires de famille, car je vois que ce sont toujours l deux choses dont, comme moimme en ce moment, vous avez grand besoin.
Mon tat est toujours peu prs le mme : je narrive pas me dbarrasser de cette
sorte de grippe, qui est due certainement aux ennuis plus qu tout autre chose. La
rsistance de lorganisme a malheureusement des limites ; je ne sais pas comment
jarrive tenir encore malgr tout.
Je ne sais plus si je vous avait dit que javais envoy ma belle-sur une lettre
rdige par un avocat, et la menaant, si elle persistait dans son attitude, de lui
rclamer le remboursement de tous les frais que nous avons faits pour sa fille depuis
dix ans ; il est fcheux dtre oblig de recourir de pareils moyens, mais, avec des
gens de cette sorte, on se dfend comme on peut. Il faut croire que cela a tout de
mme donn rflchir, car je nai eu jusquici aucune rponse ; mais, hier, Franoise
a reu une lettre de sa mre, qui navait plus rpondu aucune des siennes depuis
deux mois. Dans cette lettre, ma belle-sur se dit malade, elle se plaint amrement et
rcrimine beaucoup, mais jai limpression que, elle bat en retraite, au moins pour le
moment ; cest toujours autant de gagn.
Hier soir, nouvelle aventure : la directrice du cours o allait Franoise mcrit
quelle ne veut plus de lenfant, avec accompagnement darguments tout fait
semblables ceux de la mre ; celle-ci a-t-elle agi pour obtenir ce rsultat ? Cest bien
possible, mais, naturellement, nous ne le saurons jamais. Jen serais quitte pour
mettre Franoise dans un lyce, o il ny aura pas redouter les mmes histoires, et
pour perdre des leons, car cest moi qui faisais la philosophie dans ce cours, et jai
rpondu immdiatement la directrice que, dans ces conditions, il mtait impossible
de retourner dans son tablissement, en mme temps que je lui ai fait sentir quelle

203

navait pas se mler daffaires qui ne regardent que moi.


Ne trouvez-vous pas quil y a quelque chose de vraiment trange dans toute cette
perscution ? Je remarque que tout cela a commenc peu aprs la publication de la
"Crise du Monde moderne" ; nest-ce quune simple concidence ? Je vous ai parl, il
y a quelques mois, de mes dmls avec les gens de "Regnabit" ; si vous russissez
venir me voir dans quelque temps comme vous me le faites esprer, il faudra que je
vous montre tout cela, car cest trs instructif.
Jai lu Ur et jai vu que ce que vous me disiez au sujet des derniers articles tait
tout fait justifi, ce qui dailleurs ne me surprend pas. Larticle sur la "vertu des
noms", dont vous maviez parl autrefois, contient des choses vritablement
extravagantes en fait dtymologies ; jai vu du reste quon a fait des rserves dans le
numro suivant, sans doute la suite de protestations de quelques lecteurs. Jespre
que ces numros ne vous feront pas dfaut, et que vous pourrez de nouveau les
obtenir dEvola. Depuis que je vous ai crit, jai reu une lettre de celui-ci, qui ntait
nullement fch comme je lavais suppos, et qui sexcuse dtre rest si longtemps
sans mcrire. Il faudra que je lui rponde un de ces jours, ainsi qu Reghini, car je
ne lai pas encore fait ; au fond, tout cela mennuie, surtout en ce moment ; je
voudrais ne pas me mler de leurs affaires, car jai bien assez des miennes, et, si
chacun fait une revue de son ct, jaimerais autant ne donner darticles ni lun ni
lautre. Quelquun que jai vu ces jours-ci me disait quil fallait se mfier de Parise ;
est-ce aussi votre impression ?
Les livres tantriques se rattachent en effet directement la grande tradition
hindoue, qui est essentiellement une depuis lorigine, quoi quen puisse dire Evola.
Ce que vous dites de la faon dont celui-ci, la suite des orientalistes, envisage ces
choses, est tout fait exact, de mme que pour la proccupation "morale" qui, au
fond, est en effet prpondrante chez lui, sans quoi il ne mettrait pas ainsi laction audessus de tout.
Je vois que ce nest pas encore aujourdhui que je pourrai vous parler du livre de
Valli ; il faut que je remette cela une autre fois.
Croyez toujours, je vous prie, mes sentiments les plus cordiaux.
Ren Gunon

Paris, 20 fvrier 1929,


51, rue Saint Louis-en lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Voil encore que jai laiss passer un mois avant de rpondre votre dernire
lettre ; veuillez men excuser. Nous avons eu ces temps-ci un froid pouvantable, qui
nest mme pas encore termin, et, comme vous pouvez le penser, cela na pas
contribu amliorer ma sant. Je me demande comment vous devez supporter cette
saison dans votre rgion de montagnes o elle est encore plus rigoureuse ; donnezmoi bientt de vos nouvelles.
Dun autre ct, je voulais, avant de vous crire, faire lenvoi de numros de

204

"Regnabit" contenant mes articles, ainsi que vous me le demandiez, et jai eu toutes
sortes de difficults ce sujet. Dabord, jai eu de la peine faire complter la srie,
car il parat que plusieurs numros sont peu prs puiss ; je ne pouvais dailleurs
madresser pour cela quau dpositaire, et non ladministration de la revue aprs ce
qui sest pass lan dernier ; enfin, jy suis arriv tout de mme. Ensuite, on ma
refus le paquet la poste parce quil tait trop lourd ; il a donc fallu que je lexpdie
par le chemin de fer, et je viens seulement de le faire ce matin mme ; jespre que
vous le recevrez bientt. Il y a 18 numros 2 f., soit 36 f., et jai d payer 13 f., 15
pour lenvoi ; le prix des expditions est vraiment effrayant.
Mes ennuis ne cessent pas ; aprs laffaire du cours, il y a eu une priode
daccalmie relative, pendant laquelle ma belle-soeur a essay dune autre tactique ;
elle a recommenc rpondre rgulirement sa fille, se disant malade (elle a d tre
grippe comme presque tout le monde), se plaignant beaucoup, etc. ; elle lui a mme
envoy des lettres extraordinaires de son frre et de sa soeur (15 et 12 ans !), de
vritables sermons, tout cela avec lintention vidente de dcider lenfant revenir
delle-mme. Comme cela na pas pris, loffensive a recommenc : jai reu une lettre
dun avocat de Tours, puis la semaine dernire une nouvelle lettre menaante de ma
belle soeur, me sommant encore de lui renvoyer sa fille, me fixant mme le jour et
lheure. Jai pass le tout mon avocat qui se charge dy rpondre, car je ne veux pas
le faire moi-mme, sachant que ce serait parfaitement inutile ; dailleurs, je ne
pourrais pas mempcher den dire trop. Voil o en sont les choses, et vous voyez
que la situation est toujours aussi inquitante ; comme vous le dites, cela aurait
beaucoup moins dimportance pour quelquun qui est engag dans laction, mais
nous, nous ne demandons que notre tranquillit et nous ne pouvons mme pas
lobtenir. Il est certain que cette malheureuse dsquilibre nagit pas delle-mme,
mais quelle est pousse par toutes sortes de gens, dabord par des personnes de sa
famille, et aussi par des prtres. En voyant tout cela, je ne peux pas mempcher de
penser aux lettres dinjures et de menaces que jai reues, il y a peu prs un an, du
ct de "Regnabit" ; il ny a sans doute aucun lien direct entre les deux choses, mais,
dans des domaines diffrents, ce sont bien des manifestations de la mme mentalit
sectaire et haineuse.
Heureusement, ce que me rapportait le cours ntait pas trs important, ce point
de vue conomique du moins, je nai pas trop me plaindre en ce moment ; mais une
grande partie de mon temps se trouve prise par des besognes sans aucun intrt.
Jai reu le numro 1 de Krur ; cest bien la suite dUr, et je ny vois aucun
changement quant aux tendances ; mais je ne comprends pas plus que vous la
signification de ce nouveau nom. Evola ma encore crit dernirement (je nai pas
rpondu jusquici sa prcdente lettre) ; il me demande de lui envoyer (gratuitement
sans doute) ou de lui prter mes articles de "Regnabit". Je ne peux pas recommencer
les dmarches dont je vous parlais tout lheure, et dailleurs, cette fois, je ne
pourrais srement pas me procurer tous les numros ; dautre part, je ne peux lui
envoyer la seule srie complte qui me reste, et laquelle jai parfois besoin de me
reporter. Puis-je lui dire quil vous demande de lui prter dans quelque temps les
numros que je viens de vous envoyer ? Naturellement, il faudrait quil soit bien
entendu quil vous les rendrait aprs les avoir lus ; il parat quil a seulement parcouru

205

mes articles chez Reghini, qui il ne veut pas les redemander maintenant. Dites-moi
ce que je dois faire avant que je lui crive.
Moi aussi, jai pens depuis longtemps un rapport possible entre Om et Amen,
mais je ne suis jamais arriv rien de bien dfini ce sujet ; il faudra que jy repense
et peut-tre pourrai-je vous en dire quelque chose une prochaine fois.
Je ne me souviens plus de ce chapitre de Tite-Live o il est question de Numa ; si
vous voulez bien menvoyer la copie du passage, cela me fera plaisir.
Croyez toujours, je vous prie, mes sentiments trs cordiaux.
Ren Gunon
Paris, 4 mars 1929,
51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Jai reu ce matin votre lettre avec son contenu intact ; je ne veux pas tarder vous
en remercier et vous tranquilliser sur le sort de cet envoi. Je pensais bien que vous
attendriez davoir reu le paquet pour me rpondre ; je suis content de savoir quil
vous est bien parvenu ; mais cest effrayant quil y ait encore des droits de douane
payer pour cela. Ce que vous dites pour les cachets de cire me fait penser une
dernire difficult que jai eue pour envoyer ce paquet : on a failli me le refuser au
bureau du chemin de fer parce quil fallait des cachets et que je nen avais pas mis ;
heureusement, il sest trouv un employ complaisant qui a arrang cela lui-mme.
Enfin, puisque tout sest bien termin, il ne faut plus y penser ; je ne suis pas du tout
dispos refaire les mmes dmarches pour Evola, dautant plus quil est presque sr
que je narriverais pas cette fois trouver tous les numros. Jattendais donc votre
lettre pour rpondre Evola ; je viens de le faire dans le sens que vous mindiquez. Il
est bien entendu que, si vous lui prtez ces revues, il faudra vous assurer quil vous
les rendra ; enfin, vous verrez vous-mme ce que vous devez faire, dautant plus que
je ne lui affirme pas que vous les avez. Je ne sais pas plus que vous pourquoi il veut
lire ces articles ; il est bien possible que ce soit, comme vous le dites, pour y trouver
des ides pour les siens, puisque cest son habitude de prendre ainsi un peu partout. Il
ny a en effet rien dintressant dans "Regnabit" en dehors de mes articles et de ceux
de Charbonneau ; ceux-ci sont des fragments de cet ouvrage sur les symboles du
Christ quil prpare et auquel jai fait allusion dans une note du "Roi du Monde" ;
mais je crois quil en aura encore pour un certain temps avant de lavoir termin.
Il ny a toujours pas grande amlioration dans ma sant ; une recrudescence du
froid, ces jours derniers, ma caus un nouvel accs de grippe ; ce naurait sans doute
t quun simple rhume dans dautres conditions, mais, avec mon tat, cela amne
tout de suite de la courbature et des douleurs de toute sorte. Quant mes ennuis, il
ny a, je crois, rien de nouveau depuis la dernire fois que je vous ai crit ; je ne sait
pourtant si je vous ai dit que ma belle-soeur mavait envoy une lettre recommande
pour me signifier encore une fois de lui renvoyer sa fille ; je nai pas rpondu, mais
mon avocat a crit deux fois son collgue de Tours sans pouvoir en obtenir la
moindre rponse ; tout cela est vraiment bizarre. Comme vous le dites, il ny aurait

206

qu traiter ces gens par le mpris si la chose ne devait avoir des consquences plus
graves ; mais il me serait absolument impossible de me tirer daffaire si je venais
me trouver compltement seul ; cela nest pas trs rassurant du tout.
Merci pour le texte de Tite-Live ; il est intressant en effet, et je pense que les
conclusions que vous en tirez sont tout fait justes. Une question se pose ce
propos : quels liens a-t-il pu y avoir exactement entre les Sablins et les Etrusques ?
Cela nest pas trs clair pour moi ; peut-tre savez-vous quelque chose de plus prcis
ce sujet. En tout cas, il est assez curieux que le nom des Sablins soit si proche de
celui des Sablens dOrient.
Oui, jai reu aussi le premier numro d"Ignis" redivivus, et comme vous, je
mtonne un peu de toute cette polmique, laquelle, bien entendu, jentends ne me
mler en aucune faon, malgr les allusions aux emprunts quEvola ma faits comme
bien dautres. Les critiques portant sur ses "plagiats" sont assurment justifies,
puisquil reproduit textuellement des passages entiers sans en indiquer la provenance
et comme sils taient de lui ; mais je pense quil y a chez lui, cet gard, une
vritable inconscience ; vous vous rappelez peut-tre ce que je vous ai dit dun article
sur le spiritisme quil mavait envoy il y a dj un certain temps. En tout cas, il me
semble quil y aurait mieux faire que dengager des disputes comme celles-l ; mais
javais toujours prvu que, entre Evola et les autres, cela ne pourrait que mal finir.
Amen doit certainement tre rapproch de lEgyptien Amoun (qui, chose bizarre,
donne Numa si on le lit lenvers) ; le sens principal semble tre celui de mystre, de
chose cache ou invisible ; de l drive Emounah, qui signifie foi. Dans AMeN et
AUM, il y a deux lettres communes sur trois, A et M, qui reprsentent deus opposs
ou complmentaires ; N indique le produit de ces deux termes, et par consquent est
plac aprs, tandis que U indique le lien qui unit et, ce titre, se place entre eux.
Seulement, les deux complmentaires ne semblent pas tre envisags au mme point
de vue dans les deux cas, bien que figurs par des symboles hiroglyphiques
correspondants. Il y a l quelque chose qui nest pas encore trs net, et il faudra que
jy repense avant de vous en parler davantage une prochaine fois.
Croyez-moi, je vous prie, bien cordialement vtre.
Ren Gunon
P. S. Vous avez tout fait raison, "moralisme" et "amoralisme" sont bien les deux
aspects contraires dune mme chose ; cela se tient exactement au mme niveau et
rpond une seule et mme proccupation.
Jai crit Jossot il y a quelques jours ; ses dernires lettres dataient de plus dun
an, et je ny avais jamais rpondu !

Paris, 23 mars 1929,


51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Je pense que vous avez bien reu ma dernire lettre, en rponse celle o vous
maccusiez rception de mon envoi ; depuis lors, il sest encore pass bien des choses

207

fcheuses. La catastrophe que je redoutais sest produite ; ma misrable belle-soeur,


me prenant en tratre, a fait irruption ici il y a dix jours, et a enlev sa fille dans les
conditions les plus rvoltantes. Jai appris alors des choses inoues, qui dpassent
encore de beaucoup tout ce que jaurais pu supposer ; jtais entour dun vritable
rseau despionnage et de trahison. Ce qui est le plus effrayant, cest que lenfant
elle-mme jouait un double jeu : pendant quelle protestait chaque jour quelle ne me
quitterait pas, quelle tenait rester avec moi, elle crivait sa mre, mon insu, des
lettres destines servir en cas de besoin et dans lesquelles elle disait quelle voulait
aller chez elle. Bien entendu, ce nest pas delle-mme quelle a fait cela ; il y a deux
femmes qui sintroduisaient chez moi en mon absence, et ce sont elles, videmment,
qui lui dictaient ces lettres (les voisins, qui ont t assez lches pour ne pas mavertir,
commencent parler maintenant). Tout de mme, son ge, on doit savoir ce quon
dit et ce quon fait ; aussi, maintenant que je sais ces choses, je nen voudrais plus
aucun prix. Jprouve un dgot et un curement qui vont au del de tout ce quil
est possible dexprimer ; ce serait un soulagement dtre dlivr de toute cette boue si
mon isolement ne devait amener, au point de vue matriel, des complications presque
insolubles pour moi ; mais je crois que tout vaut mieux que de vivre au milieu de
telles ignominies.
Naturellement, ma sant sest encore ressentie de cette affaire, et mon tat va
plutt en saggravant quen samliorant ; je ne sais pas du tout comment cela finira.
Avec cela, il mest absolument impossible de travailler quelque chose dintressant,
et cest bien l le rsultat quon voulait obtenir. En effet, tout a t machin avec une
habilit infernale ; ce nest srement pas cette dtraque quest ma belle-soeur qui a
t capable de combiner cela ; on a utilis son fanatisme sectaire pour la lancer contre
moi. En pensant la fin de lhistoire de "Regnabit" et aux lettres dinsultes et de
menaces que jai reues de ce ct lan dernier, je crois quil nest pas bien difficile
de deviner do tout cela est parti. Je me demande ce qui va bien pouvoir encore
marriver maintenant ; si jtais mieux portant, ce serait beaucoup moins inquitant ;
mais mon organisme ne peut plus rsister ces chocs rpts.
Et vous, comment allez-vous en ce moment ? Jespre que vous pourrez me
donner bientt de vos nouvelles.
Avez-vous eu connaissance de lextraordinaire attaque dEvola contre Reghini ? Je
ne sais plus trs bien o jen suis, mais il semble que cela est arriv depuis la dernire
fois que je vous ai crit. Vraiment, cela dpasse les bornes permises ; si vous ntes
pas au courant de la chose, dites-le moi, et je vous donnerai quelques dtails.
Jai reu une lettre de Jossot il y a quelques jours ; il a perdu sa nice il y a six
mois ; ce que jignorais, et il semble en avoir t trs affect ; mais, un autre point
de vue, il parat moins dcourag quil y a quelque temps.
Je ne vous cris pas plus longuement, car je me sens tout fait fatigu.
Croyez toujours, cher Monsieur et ami, ma trs cordiale sympathie.
Ren Gunon

208

Paris, 6 avril 1929,


51 rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Je me reproche de navoir pas rpondu tout de suite votre si bonne lettre, mais il
y a des jours o je narrive pas avoir un instant moi, ou bien, quand jai fini les
choses indispensables, je suis si fatigu quil ne mest pas possible dcrire ni mme
de lire. Cest vous dire que mon tat de sant est toujours le mme ; jai des malaises
bizarres, qui prennent toute sorte de formes, et contre lesquels aucune mdication ne
peut rien. Evidemment, tout cela est la consquence de tout ce qui mest arriv ;
mme si je peux men remettre, je crois que ce sera bien long. Vous avez raison de
dire que je ne devrais pas me laisser abattre ; mais, en ralit, cest la rsistance de
lorganisme qui est bout. Si on sest propos de mempcher de continuer mes
travaux (et au fond il ny a pas dautre chose l-dedans), je dois reconnatre quon ny
russit que trop bien, tout au moins pour le moment.
Pour ce qui est de lorganisation matrielle, jarrive peu prs marranger avec
laide de la femme de mnage, et je tche de ne pas trop penser ce qui pourra
survenir par la suite ; mais cest difficile, car, un jour ou lautre, je me trouverai
forcment en face de questions trs compliques pour moi. Par exemple, je serai
oblig daller Blois aux vacances, ne serait-ce que pour peu de temps, afin de rgler
beaucoup de choses ; mais je ne sais pas du tout comment je pourrai me tirer daffaire
dans cette maison, dautant plus quil est tout fait impossible de trouver une femme
de mnage.
A propos des vacances, merci beaucoup des intentions que vous mexposez ; je
serais trs heureux de ce sjour avec vous mais javoue que je nose gure faire de
projets plusieurs mois lavance ; enfin, on pourra peut-tre trouver un moyen
darranger les choses, nous en reparlerons dici l. En tout cas, jespre bien que nous
arriverons nous revoir, et je vous suis bien reconnaissant de cette ide, ainsi que de
loffre que vous me faites de venir ici en cas de besoin. Dun autre ct, Reghini et
Mikulski voudraient aussi que jaille en Italie, et Mikulski mcrivait mme quil
fallait que je vienne tout de suite Rome, ce qui nest pas possible, car jai des
occupations que je ne peux pas abandonner. Je ne sais donc pas trop comment tout
cela sorganisera cet t ; cela dpend bien aussi un peu de ce que sera mon tat de
sant.
Je navais plus entendu parler de ces misrables gens, mais il faut croire quils ne
se rsigneront pas me laisser tranquille : ce matin, je reois une lettre me rclamant
les vtements et autres affaires de Franoise qui sont rests ici ; cest de laudace !
Vous pensez bien que, aprs ce qui sest pass, jaime mieux donner ces affaires
nimporte qui que de les leur envoyer.
Hackin est reparti pour lAfghanistan il y a environ trois semaines ; je ne sais pas
combien de temps il doit y rester.
Je nai pas encore rcrit Jossot ; je me suis trouv peu prs aussi en retard avec
lui que vous avec Taillard.
Evola ne ma pas envoy le numro 2 de "Krur", mais je lai eu tout de mme dun
autre ct ; la feuille qui y est jointe doit tre en partie la reproduction de lattaque

209

dont je vous avais parl. Il sagissait dun article paru dans "Roma Fascista", aprs
avoir t dailleurs refus par plusieurs autres journaux. L aussi, il y avait
laccusation dappartenir au Grand Orient, qui est tout fait fausse ; il allait jusqu
demander le "confino", ou tout au moins lloignement des coles publiques. Cela na
pas produit du tout leffet attendu, et Evola a t jug trs svrement dans beaucoup
de milieux. Il ne sen est pourtant pas tenu l, et il a fait paratre encore un autre
article dans le journal "Patria" ; on ne voulait pas linsrer tout dabord, mais on la
fait aprs avoir communiqu la chose R. et P. (1 ) ()ont dpos une plainte qui suit
son cours ; voil o en sont les choses daprs les dernires nouvelles que jai reues.
Merci encore, cher Monsieur et ami, et trs cordialement vous.
Ren Gunon
Paris, 6 septembre 1929,
51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Jai reu votre dernire lettre, ainsi que la prcdente carte ; je voulais vous
rpondre tout de suite comme vous me le demandiez, mais, depuis trois jours, je nai
pas eu une minute moi ; je vous prie dexcuser ce petit retard.
Comme vous le voyez, je suis encore ici, mais pas pour bien longtemps
maintenant ; je mtais charg dun travail qui a dur beaucoup plus que je ne le
prvoyais ; cela touche tout de mme sa fin, et je vous assure que je nen suis pas
fch, car je me sens tout fait fatigu. Dailleurs, malgr la belle saison, ma sant ne
sest pas beaucoup amliore ; je ne sais si un changement dair va me faire du bien.
Je pars dimanche matin pour lAlsace, o je passerai huit ou dix jours ; de l, jirai
en Haute-Savoie, et je pense y rester au moins jusqu la fin du mois. Jai donc d
renoncer pour le moment aller Blois, car cela maurait men beaucoup trop tard,
mais jirai au moins doctobre. Je repasserai par Paris o je ne marrterai que
quelques jours ; je ne suis pas forc dy tre une date fixe. Je me demande, daprs
tout ce que vous me dites, sil vous sera possible de venir me rejoindre Blois cette
poque, mais je le souhaite bien vivement, car il faudrait que nous puissions parler de
beaucoup de choses qui sont vraiment trop longues dire par lettre.
Quant la possibilit que vous envisagez de venir vous installer Blois avec vos
enfants pendant quelque temps, je dois vous avouer que je nai jamais pu me rsigner
lide de louer ma maison (qui est bien moi en effet) ; on me la dj demand
plusieurs fois, et jai toujours refus. Cela mennuie beaucoup de vous le refuser
vous, mais vraiment, si singulier que cela semble peut-tre, la chose mapparat
comme une impossibilit. Du reste, cette maison est dj si pleine de toutes sortes de
choses que je ne vois pas du tout comment dautres personnes pourraient encore
trouver le moyen dy loger leurs affaires. Dun autre ct, quoique je ne tienne gure
y aller actuellement (surtout cause des difficults dorganisation), je ne sais pas ce
qui pourra arriver par la suite ; je peux mme moins que jamais le prvoir ; jai
1 Il sagit de Giulio Parise, R. tant videmment Reghini (N. D. E.).

210

limpression de quelque chose de compltement instable. Enfin, jignore tout fait le


prix des locations en meubl, mais ce que je sais bien, cest que je ny aurais pas
grand avantage ce point de vue, car cela mobligerait payer des impts que je ne
paie pas actuellement (jen paie dj bien assez dautres) et qui absorberaient la plus
grande partie de ce que la location pourrait me rapporter.
Pour ce qui est de trouver autre chose louer en meubl, il faudrait tre sur place
pour sinformer ; ce nest donc quau mois doctobre que je pourrais voir cela ; il se
peut quil y ait quelque chose, mais il ne faut pas trop y compter, car ce nest gure
lhabitude de louer ainsi Blois. Cest une ville assez dpourvue de ressources,
comme le sont dailleurs la plupart des petites villes de province, du moins en France
o tout est tellement centralis. Il ny a pas de lyce, mais seulement un collge
municipal ; il est vrai que cela ne fait pas une grande diffrence pour les tudes ; les
professeurs ont seulement moins de titres. Quant trouver des leons donner
Blois, cest tout fait impossible ; jen sais quelque chose par moi-mme.
Tout cela est bien embarrassant, et je ne sais trop quoi vous dire ; jaimerais bien,
si ce ntait pas si press cause de cette question de passeports, que vous puissiez
dabord venir voir cela avec moi au moins doctobre ; vous pourriez ensuite prendre
une dcision plus srement. Je vois bien que vous tes tout fait comme moi, qui
nentends rien non plus toutes ces questions dorganisation matrielle ; vous dirai-je
que, mme pour le voyage que je vais faire, je suis proccup par la crainte de
membrouiller dans les horaires des trains ?
Il y a encore, pour ma maison, autre chose que joubliais de vous dire : cest que,
pour lhiver, il est presque impossible de sy chauffer convenablement, moins de
brler une grande quantit de bois comme le faisaient mes parents autrefois ; mais
maintenant cest devenu tellement coteux quon ne peut plus songer faire cela.
Jespre que votre fils va russir ses examens ; en somme, vous serez peut-tre
plus tranquille pour vous absenter aprs que ce sera pass.
Jai toujours t tellement surcharg de travail en ces derniers mois que je nai
rien pu arriver faire en dehors des choses strictement indispensables et urgentes. Je
ne suis mme pas pass chez Alcan pour prendre le livre que vous me demandiez,
mais jen ai pris bonne note et vous pouvez tre sr que je ne loublierai pas ; je ferai
cela mon passage Paris, surtout si vous devez venir Blois. A ce propos, vous
mavez bien indiqu le nom du traducteur de ce livre (H. Baron), mais non celui de
lauteur, qui est plus ncessaire pour le demander.
Avez-vous revu Taillard et Mme Bouchet leur retour dOmmen ? Jai eu
loccasion de parler deux avec Probst dont jai eu la visite il y a quelques jours. Il y a
chez Taillard des choses que je narrive pas comprendre ; je voudrais bien en parler
avec vous.
A propos dOmmen, vous savez sans doute ce qui est arriv ; Krishnamurti a
dissous l"Ordre de lEtoile" ; tous ces gens sont dans le dsarroi le plus complet ;
cest en effet un vritable gchis !
Jai lu aussi un article de Masson-Oursel dans les "Cahiers de lEtoile", et jen
pense tout fait la mme chose que vous ; mais je ne savais pas quil allait collaborer
aussi "Ur" ; il ne manquait vraiment plus que cela !
Jai rpondu trs brivement Evola : je ne sais si cette fois il aura compris, mais

211

depuis il ne ma pas redonn signe de vie ; je crois cependant quil est bien difficile
dcourager, et ce que vous me disiez de sa nouvelle proposition daller avec lui dans
les Alpes en est encore la preuve. Je ne suis pas surpris de ce quil vous a dit au sujet
de mes articles de "Regnabit", ce qui ne la dailleurs pas empch de les citer
dernirement ; il na pas d y comprendre grand-chose. Il se peut en effet quil y ait
de la mauvaise foi chez lui, mais il y a srement aussi de linconscience.
Voil quatre ou cinq mois que je suis absolument sans nouvelles de Reghini ; cest
vraiment singulier. Ce qui mtonne encore davantage, cest que, depuis tout ce
temps, je nai pas pu arriver non plus avoir une rponse de Mikulski (1), qui jai
rcrit aussi plusieurs reprises ; je me demande ce que cela veut dire.
Jai encore l plusieurs anciennes lettres de vous auxquelles je ne suis jamais
arriv rpondre compltement ; jen suis tout fait confus. Je revois tout ce que
vous mcriviez sur A V M et A M N ; cest trs intressant, et je pense que cest
juste en grande partie ; il faudrait que nous reparlions de cela aussi, et il serait plus
facile de le faire de vive voix. En tout cas, pour le point qui vous semble
embarrassant, cest--dire les rapports et les diffrences entre V et N, ce que je peux
vous en dire pour le moment, cest ceci : V est le lien entre les deux termes opposs
ou complmentaires, do sa position intermdiaire (cette lettre et le nombre
correspondant 6 reprsentant le "mdiateur") ; N est le produit de lunion de ces deux
mmes termes, do sa position finale.
Pour les signes, et, il faut remarquer que la verticale reprsente lactivit et
lhorizontale la passivit ; quand une seule des deux lignes est complte, cela indique
la prdominance de llment ou plutt du terme correspondant. La passivit
prdomine dans le minral, et lactivit dans lanimal ; dans le vgtal, il y a une sorte
dquilibre intermdiaire. Naturellement, par activit et passivit, il faut entendre ici
ce qui, dans un tre manifest, est respectivement comme le reflet (ou la
participation) de Purusha et de Prakriti.
Je nai jamais vu, ou du moins je ne le pense pas, lhiroglyphe gyptien form de
quatre marches devant un carr et signifiant "connaissance" ; il semble bien quil
sagisse en effet de quatre degrs ou stades ; pour le reste, votre interprtation est
certainement plausible, mais il faudrait voir cela de plus prs ; ce carr qui (est) peuttre la projection horizontale dune pyramide, me fait penser aussi dautres choses
dont je vous reparlerai loccasion. Pour ce qui est du Dad, je sais mieux de quoi il
sagit : cela a un rapport trs troit avec le Brahma-danda, les chakras, Kundalin,
etc. ; le "passage de lhorizontal au vertical", dont vous parlez, est particulirement
significatif cet gard.
Lhistoire de lomphalos de la terre et de lomphalos de la mer est trs
intressante ; il me semble bien que jai fait allusion Ogygie dans le "Roi du
Monde" ; je pense que cette le a d tre, une certaine poque, identifie Thul,
mais alors il sagirait de la Tula atlante, et non de la Tula hyperborenne qui est
encore bien au del, aussi bien gographiquement que chronologiquement.
Je connaissais le rapport tabli (en latin) entre Eva et Ave ; en hbreu, Hwah
1 Avant de prendre cong de ce personnage ; noublions pas de souligner que Faugeron et lui (galement mentionn
dans les lettres de Reghini) vcurent avec Gunon, en 1908 laventure de lOrdre du Temple Rnov. (N. D. E.)

212

(Eva) vient de la racine hai qui signifie "vie" et "vivant".


La nouvelle revue tunisienne "LAstrosophie" est une publication spcifiquement
thosophiste ; dcidment, je ne comprends pas que Taillard soit toujours rest en
relations avec tout cela.
"LOeuf de Kneph" est un ouvrage dj assez ancien ; sa rdition annonce dans
les "Cahiers du Portique" na pas paru, faute dun nombre suffisant de souscripteurs ;
il parat que cest trs intressant au point de vue linguistique.
Voil cette fois une bien longue lettre, et encore je ne suis pas sr davoir rpondu
tout, mme sommairement.
Il me reste encore tant de choses faire avant de partir que je ne sais pas trop
comment je vais pouvoir y arriver ! Je suis oblig de travailler une bonne partie des
nuits, quoique maintenant cela me fatigue beaucoup les yeux.
Vous pourrez toujours mcrire ici ; cest le plus sr, car je ne vais pas avoir
dadresse bien fixe pendant ce mois ; je prviendrai de mes dplacements successifs
pour quon me fasse suivre la correspondance.
Toujours bien cordialement vous.
Ren Gunon
Les Avenires, par Cruseilles (Haute-Savoie),
29 septembre 1929
Cher Monsieur et ami,
Excusez-moi de ne pas vous avoir rcrit plus tt ; votre lettre mest parvenue en
Alsace, o je nai pas eu de temps libre, car jai visit toute cette rgion que je ne
connaissais pas du tout et o il y a beaucoup de choses voir. Maintenant, me voici
ici depuis quelques jours dj, et je pense y rester jusque vers le 15 octobre, cest-dire plus longtemps que je ne comptais tout dabord. En effet, ce sjour me fait
beaucoup de bien, et je me porte bien mieux depuis que jai quitt Paris ; de plus, le
temps est encore superbe (mme plus beau que cet t), et il faut en profiter le plus
possible.
Cela aurait t trs bien si vous aviez pu venir ici, car cest en effet plus prs de
chez vous que Blois ; mais, malheureusement, il ny a aucune possibilit de vous
loger proximit. Cest un endroit tout fait isol dans la montagne, plus de 1000
mtres daltitude, mi-chemin entre Annecy et Genve.
Cest seulement dans la seconde moiti doctobre que jirai Blois ; jespre bien
que, malgr toutes vos difficults, il vous sera possible dy venir aussi ce momentl. Vous naurez pas cette fois vous inquiter du logement, puisque, hlas ! je serai
maintenant tout seul dans cette maison.
Vos affaires sarrangent-elles un peu ? Allez-vous pouvoir rester encore Ormea
comme vous sembliez lesprer ?
Les examens de votre fils doivent tre termins ; comment cela sest-il pass ?
Ecrivez-moi ici pour me dire ce que vous pourrez faire ; je voudrais bien vous voir
pendant quelques jours.
De toutes faons, en repassant par Paris (je my arrterai probablement 3 ou 4
213

jours), je moccuperai du livre que vous mavez demand ; il est singulier quon ne
sache pas qui en est lauteur.
Chose curieuse, il y a ici des cousins de Taillard ; le monde est vraiment bien
petit !
Je suis toujours sans nouvelles dEvola ; je crois que le dernier numro d"Ur" que
jai reu est le numro 8 ; jai vu en effet ces histoires dascension de montagne, et je
me suis demand ce que cela venait faire l-dedans. Quant Reghini, je ne sais pas
du tout ce quil devient ; je ne comprends pas comment ni pourquoi il nest pas arriv
faire paratre le numro 2 d"Ignis", quil me disait tre en prparation il y a peu
prs 6 mois, et dans lequel il devait y avoir un article de lui sur la "Crise du Monde
moderne".
Il faudra que vous pensiez me parler de ce passage du "Convivio" auquel vous
faites allusion, et aussi de ce que Taillard vous a dit ou crit dintressant ; mais tout
cela sera plus facile si, comme je lespre, nous arrivons nous voir, car, par lettre, ce
serait sans doute bien long.
Au sujet de lhiroglyphe gyptien dont vous mavez parl, jai demand
Charbonneau sil connaissait cela ; il me rpond quil ne la jamais vu, lui non plus, et
il ajoute : "Est-ce bien gyptien, ou ne serait-ce point gypto-chypriote ou gyptophnicien ?... Chacun des quatre triangles inscrits dans le carr aurait-il un rapport
avec lune des marches de lescabeau ? Je ne le crois pas. On pourrait en effet
conjecturer une ascension en quatre temps conduisant un plancher ferme. Pour
linstant, je ne vois rien de satisfaisant". Ainsi, la question nest pas claircie ; mais
du moins vous pourrez sans doute me dire si cest dans des documents dorigine
purement gyptienne que vous avez trouv cette figure plutt nigmatique.
Je me dpche de terminer pour pouvoir donner ma lettre au facteur, car nous
sommes 7 kilomtres de la poste la plus proche.
A bientt de vos nouvelles, et bien cordialement vous.
Ren Gunon
Bois, 9 novembre 1929
Cher Monsieur et ami,
Ne recevant pas la dpche annonce par votre carte, je pensais bien que vous ne
viendriez pas ici et quil avait d vous survenir quelque empchement. Par votre
lettre reue hier soir, je vois que les horaires des trains sont en effet bien compliqus
et peu commodes, tout au moins pour le retour. Il est certain que cest bien plus
simple pour venir Paris ; cest dommage que le sjour dans une grande ville vous
effraie tant ; mais lle est trs calme, et il y a des htels qui ne sont pas
extraordinaires, mais o je pense que vous pourrez tout de mme vous trouver peu
prs bien. Il est seulement regrettable que je ne puisse pas vous loger Paris, alors
que jaurais pu le faire si facilement ici ; enfin, jespre que cela arrivera sarranger
malgr tout.
Je rentrerai Paris lundi ; jai peu prs termin mes affaires ici, et il tait bien
ncessaire que je vienne voir tout cela ; il y avait un peu plus dun an que je ny

214

tais pas venu.


Je vais tre trs occup la semaine prochaine, et sans doute encore la semaine
suivante ; il se peut mme que je sois de nouveau oblig de mabsenter pour quelques
jours avant la fin du mois, mais je nen sais rien encore. Si donc il vous tait possible
de retarder un peu votre voyage, jusqu ce que je sois plus tranquille, je crois que
cela vaudrait mieux maintenant ; je vous rcrirai dailleurs ds que je pourrai y voir
un peu plus clair et tre peu prs rorganis.
Loccasion de nous voir en Savoie ne sera pas unique, car jy retournerai srement
lanne prochaine, et jaurai peut-tre alors, pour recevoir quelquun, des facilits que
je navais pas cette anne, car il se peut que jaie toute une maison ma disposition,
si toutefois la construction en est acheve (le froid et la neige ont d dj faire
interrompre les travaux).
Aussitt que jai reu votre lettre, je vous ai expdi un paquet contenant la "Vie
Impersonnelle", un exemplaire de mon livre que javais apport votre intention, et
plusieurs numros du "Voile dIsis" o se trouvent mes derniers articles (parus depuis
celui que je vous avais envoy il y a quelque temps).
Je ne sais si je vous ai dit que le prix de la "Vie Impersonnelle" est de 15 f. ; cest
un peu cher pour la grosseur du volume. Jai parcouru ce livre ; cest assez bizarre, et
je me demande comment il se fait que cela ait t dit chez Alcan. Je ne sais ce que
peut vouloir dire la figure qui se trouve sur la page du titre. Savez-vous de quelle
langue cela a t traduit ? En tout cas, jai rarement vu un franais aussi incorrect que
celui de la traduction. Toutes ces "rvlations" qui sortent maintenant de tous les
cts me paraissent bien suspectes...
Evola est dcidment bien singulier ; il y a quelque temps, jai su quil tait
question quil aille en Angleterre pour y continuer la publication de sa revue ; daprs
ce quil vous a crit, il nest plus question de cela. Le dernier numro de "Krur " que
jai reu est, si je me souviens bien, le numro 8 ; en a-t-il paru dautres depuis ?
Pour le Christ-Panthre, je ne me rappelle pas avoir jamais vu cela ; vous serez
bien aimable de me donner les indications que vous aurez l-dessus.
Il me semble bien quil doit en effet y avoir Paris un livre de morceaux choisis
qui servait Franoise et qui pourra peut-tre bien faire votre affaire ; je verrai cela
en rentrant.
Comment se fait-il quil y ait tant dcoles et de professeurs Mondovi ? Je ne
croyais pas que ctait une localit si importante. Esprons que vous arriverez tout de
mme y trouver des leons.
Si le climat est si humide, je comprends que cela ne vous convienne pas ; mais le
grand froid est bien pnible aussi ; il faut souhaiter que lhiver prochain ne soit pas
aussi dur que le dernier, quoiquon annonce dj quil sera encore trs rigoureux.
Je vous rcrirai de Paris ; mais dites-moi ds que vous le pourrez sil y a des
moments o il vous sera plus facile de faire le voyage, afin que je tche de combiner
cela pour le mieux.
Bien cordialement vous.
Ren Gunon

215

Paris, 25 dcembre 1929,


51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Voil bien des fois que je me propose de vous crire, et jy pensais encore quand
votre carte mest parvenue. Jai bien reu votre lettre recommande, ainsi que son
contenu dont je vous remercie. Excusez-moi davoir tant tard ; depuis mon retour ici,
jai t constamment surcharg de travail, et cela ne diminue pas ; jesprais tre un
peu plus libre pendant cette priode de ftes, mais je vois quil nen sera rien. Aussi,
malgr mon dsir de mentretenir avec vous, je crois que vraiment il vaut mieux que
vous remettiez encore votre voyage un peu plus tard, car jai si peu de temps moi
que nous naurions gure la possibilit de nous voir tranquillement, et alors ce ne
serait pas la peine que vous vous dplaciez. Vous parlez de Pques ; peut-tre irai-je
Blois ce moment-l, mais, vrai dire, je ne peux gure prvoir encore ce que je
ferai dans si longtemps.
Je vais certainement mieux quavant les vacances, mais, depuis que je suis revenu
Paris, je souffre de nouveau de la gorge, ce qui est assez pnible ; il fait trs humide,
et cela mest tout fait contraire.
Jai cherch le livre que vous maviez demand ; ce que jai ici, ce sont les
morceaux choisis de Des Granges, et jai aussi lHistoire de la littrature franaise du
mme auteur ; dois-je vous envoyer le premier de ces deux volumes, ou bien les deux
sils peuvent servir ? Bien entendu, je nen ai nullement besoin ; ils sont donc votre
disposition.
Merci pour vos renseignements sur la panthre ; jai communiqu le texte du
Bestaire Charbonneau, qui a t trs heureux de la joindre sa collection de
documents sur les symboles du Christ.
A vrai dire, le livre de Marqus-Rivire nest pas bien fameux, et je ne crois pas
quil puisse vraiment vous intresser ; il nest gure question que de phnomnes ldedans ; il parat que cest lditeur qui a voulu cela... Cest bon pour les gens qui, ne
connaissant encore rien, peuvent tre attirs par ce ct un peu bizarre ; encore est-il
bien craindre que ceux-l naillent pas plus loin. Les articles parus dans le "Lotus
Bleu" sont bien meilleurs et plus srieux ; mais, comme ils vont trs probablement
tre runis en volume, je crois quil vaut mieux attendre. Il vient aussi de paratre un
second livre de Mme David-Neel, intitul "Mystiques et Magiciens au Thibet", mais
je ne lai pas encore vu (le premier ntait quun rcit de voyage assez quelconque).
Quant au livre de Mukerji, ce quil contient de bien, cest la premire partie, o il
raconte son ducation ; la seconde, sur son sjour en Amrique, na rien de
particulirement remarquable. On vient de faire paratre la traduction dun autre
ouvrage du mme auteur, intitul "Le Visage de mon frre" ; je nai fait que le
parcourir ; il semble quil y a aussi dassez bonnes choses ; mais je pense bien que
tout cela ne vous apprendrait pas grand-chose de nouveau.
Evola ma crit deux fois en ces derniers temps, et pour une chose plutt
dsagrable : il parat quil est dcidment en procs avec Reghini, et que celui-ci a
sorti une lettre de moi dans laquelle il tait question de sa manie de reproduire des
phrases et des passages entiers sans en indiquer la provenance ; il paraissait assez

216

mcontent. Je lui ai rpondu en tchant de le calmer et de lui faire comprendre que je


ne voulais pas me mler de cette histoire. De Reghini lui-mme, je nai pas eu de
nouvelles depuis plus de six mois, je ne sais pas du tout pourquoi.
Evola ma parl en mme temps de la modification de la revue et de son
changement de titre ; tant mieux si vous y crivez, cela lui donnera peut-tre une
orientation un peu diffrente de celle qui a t suivie jusquici. Quant moi, il faut
attendre un peu et voir comment cela tournera ; pour le moment, je trouve que ma
collaboration est rendue plus difficile par larticle concernant mon dernier livre, et qui
marque une divergence irrductible sur un point essentiel, la question des rapports
entre les Brhmanes et les Kshatriyas. Dautre part, je suis trop pris en ce moment
pour envisager encore autre chose ; jai dj le "Voile dIsis" qui moccupe assez (ce
nest pas toujours si facile de trouver le temps de faire un article rgulirement
chaque mois, sans parler des comptes rendus), et je ne peux pas le lcher alors quon
est enfin arriv, non sans peine, lui donner une allure vraiment srieuse. Enfin, nous
reparlerons de cela dans quelque temps, quand je serai un peu plus tranquille, et
quand les premiers numros de la nouvelle revue auront paru, ce qui permettra de
mieux voir ce quelle sera dans lensemble. Pour le titre, ce nest pas ce que vous
aviez suggr ; il parat que ce sera "La Torre".
Taillard vous-a-t-il appris quelque chose dintressant dans sa dernire lettre ? Jai
donn dernirement son adresse un jeune officier de marine qui est Bizerte et qui
sintresse aux questions islamiques ; je ne sais pas sil la vu.
Tous mes meilleurs voeux, cher Monsieur et ami, pour lanne qui va bientt
commencer, et croyez-moi toujours bien cordialement vtre.
Ren Gunon
Paris, 5 janvier 1930,
51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Suivant ce que vous mavez crit, jai port avant-hier les deux livres Mme
Courtot ; elle avait bien reu votre lettre, et elle va les joindre son envoi.
Vous pouvez compter que je continuerai vous envoyer rgulirement le "Voile
dIsis" ; je pense quil continuera devenir de plus en plus intressant dans
lensemble. Cela a beaucoup chang, depuis un an environ, et trs avantageusement ;
on est heureusement arriv faire comprendre Chacornac quil fallait faire quelque
chose de srieux, sans trop se proccuper des gots dune certaine clientle ; et,
comme les abonnements augmentent au lieu de diminuer comme il le craignait, cela
lencourage continuer dans ce sens.
Vous avez vraiment de la chance davoir un temps sec ; ici, il ne fait pas froid du
tout, mais cest toujours la pluie et le vent. Quoique je craigne beaucoup le froid, je
crois que lhumidit mest encore plus contraire cause des douleurs. Ce que jai la
gorge est une pharyngite ; jai essay beaucoup de choses sans aucun rsultat, et, au
fond, je crois quil ny a peu prs rien faire ; ma mre a eu cela toute sa vie et na
jamais pu sen dbarrasser. Cela tient aux mmes causes que les rhumatismes ; jai

217

remarqu que jen souffrais bien davantage aussi quand il faisait humide, comme
cest le cas en ce moment.
Je vous plains si vous tes oblig de vous remettre au grec et au latin comme vous
le dites ; je crois bien que, pour ma part, je nen aurais pas le courage ; il est vrai que
jai laiss tout cela compltement de ct depuis bien plus longtemps que vous. Jen
sais toujours assez pour moi, si jai besoin dun renseignement quelconque ; mais,
quand il sagit de lenseigner, il est vident que ce nest plus du tout la mme chose.
Je ne pense pas que ce soit Reghini lui-mme qui ait montr ma lettre Evola ; jai
compris quil lavait verse aux pices du procs, et que cest ainsi quEvola en avait
eu connaissance. Quoi quil en soit, je nai plus entendu parler de cette affaire, et
jespre bien que maintenant on me laissera tranquille avec cela. Vous devez avoir
raison de penser que cest Parise qui est la cause de toute cette histoire ; mais je me
demande, moi aussi, quel peut bien tre son rle exactement.
Ce qui est vraiment curieux, cest la faon dont vous traitez Evola et le rsultat
que vous en obtenez de cette faon ; je doute fort quil accepte cela dun autre que de
vous. Je serai intress de voir bientt la nouvelle revue ; jespre que vos articles
dont vous me parlez y paratront tels que vous les avez crits. Jattendrai donc pour
savoir si je dois y collaborer galement, il faut dire aussi que jai bien peu de temps
libre et que je ne voudrais pas trop me disperser. La collaboration rgulire au "Voile
dIsis" est dj une occupation ; et puis, avec ce qui est en train maintenant, il faudra
surtout que je me remette crire des livres ; enfin, on verra ce quil y aura moyen de
faire.
Il me semble bien que Charbonneau a parl quelque part du Christ-Bouc, ou que
du moins il ma dit quil en parlerait ; il y a eu bien dautres articles de lui que ceux
que vous avez vus, et encore tous ces articles ne reprsentent-ils quune petite partie
de son travail, qui comprendra trois volumes ; il espre que le premier de ces volumes
pourra tre prt dans le courant de cette anne.
Si vous pouvez venir Pques et si nous pouvons aller ensemble dici Blois, ce
sera en effet ce quil y aura de mieux et de plus commode pour vous ; nous en
reparlerons dici l.
Bien cordialement vous.
Ren Gunon

Paris, 10 fvrier 1930,


51, rue Saint Louis-en-lIle (4)
Cher Monsieur et ami,
Jai reu vos deux lettres, ainsi que la carte dans laquelle vous mannonciez
lenvoi de "La Torre" ; mais celle-ci ne mest jamais parvenue, bien que, daprs ce
que vous me disiez, vous me layez adresse recommande. Par contre, le numro
quEvola ma envoy mest bien arriv, quoiquil ait t expdi comme imprim
ordinaire ; cest ny rien comprendre. Jai eu ce numro juste en mme temps que

218

votre seconde lettre ; de mme, le dernier numro de "Krur" mtait arriv en mme
temps que la premire ; cette double concidence est assez bizarre.
Voil dj un certain temps que je veux vous crire, sans pouvoir y arriver, pour
vous annoncer une nouvelle quelque peu imprvue : je pars pour lgypte le 20
fvrier, cest--dire de jeudi en huit. Cela sest dcid dune faon trs subite ; je ne
suis pas fch davoir enfin trouv une occasion de faire ce voyage, dont il tait
question depuis 1911, et qui se ralise ainsi au moment o je ny pensais pas. Je ne
sais pas au juste combien de temps je resterai ; ce sera probablement quatre ou cinq
mois.
Avec ce dpart si proche, je suis tout fait bouscul par toutes sortes de choses
quil faut que jarrive faire dici l. Il faut surtout finir dorganiser laffaire
ddition, de faon ce que tout soit compltement prt marcher quand je partirai ;
tout va dailleurs trs bien de ce ct.
Jai reu hier une lettre trs gentille de Taillard, qui javais crit il y a quelques
jours pour lui demander sil naurait pas besoin de quelques renseignements que je
pourrais lui obtenir pendant mon sjour en gypte. Il parle de cette singulire chose
de la "Vie Impersonnelle", et Probst, dont je reois une lettre aussi linstant, men
parle galement ; il parat que cela vient de Mexico, ce que jignorais. Je me demande
quelle importance cela peut avoir ; quen pensez-vous au juste ?
Le livre dont vous me parlez est "Le Secret de la Chevalerie", de V. E. Michelet ;
il est bien, quoique manquant un peu de prcision sur certains points. Ce petit volume
fait partie de la srie des "Cahiers du Portique", que nous avons maintenant prise dans
nos ditions ; le prix en est de 12 francs.
Pour le cas o vous en auriez besoin, voici ladresse (ou plutt les adresses) de
notre maison : Didier et Richard, 56 rue Mazarin, Paris (4), et 9, Grande Rue,
Grenoble (Isre). Le titre gnral, qui a t dfinitivement choisi pour les ditions,
aprs plusieurs modifications successives, est "Lanneau dOr".
Pour "La Torre", vous avez tout fait raison ; ce nest pas fameux aucun point de
vue ; la prsentation extrieure est mme tout fait mauvaise, et le format est
abominable ; pourquoi avoir donn cet aspect de journal ? Quand aux articles, il ny a
peu prs rien dans la plupart ; la prsence du vtre, au milieu de tout cela, parat
dune terrible ironie. Je me demande ce quon pourra faire ; Taillard ne men parle
pas ; enfin, comme vous le dites, attendons que vos autres articles aient paru dans les
prochains numros. Comme vous le comprendrez facilement, je ne peux pas songer
prparer quoi que ce soit en ce moment, avec ce voyage si proche et tout ce que jai
faire ; on verra quand je serai en gypte. Si je fais quelque chose, il est entendu que je
vous lenverrai directement pour que vous le traduisiez ; merci davance.
Comment allez-vous maintenant ? Avez-vous toujours autant de neige ? Ici, le
temps, qui avait t constamment humide, est chang et sest mis au froid depuis trois
ou quatre jours. Je suis plus ou moins gripp depuis prs dun mois, mais je nai
gure le temps dy faire attention ; je compte sur le changement de climat pour me
remettre.
Je regrette que ce voyage doive encore reporter notre rencontre jusqu lpoque
des grandes vacances ; mais il fallait profiter des circonstances favorables.
Vous pourrez toujours mcrire ici, du moins jusqu nouvel ordre ; je vais charger

219

un ami de me faire parvenir ma correspondance tant que je naurai pas une adresse
tout fait stable.
Trs cordialement vous.
Ren Gunon

220

Ren Gunon Hillel


Blois le 25 juillet 1916
Cher monsieur,
Je ne sais pas trop jusqu quel point on peut parler de ce qui existait dans lInde
avant le cycle de Rama, cette poque l l"Aryavartta" ntait certainement pas
lInde actuelle.
Il nen est pas moins vrai quil y a des doctrines "Shavas" qui sont extrmement
intressantes, et que des voies qui tendent au mme but, quoique diffrentes, peuvent
tre galement orthodoxes. Quant lcole de Shankarchrya, il faudrait demander
ceux qui la disent htrodoxe, de laquelle ils veulent parler, car actuellement il en
existe deux.
Blois 14 aot 1916
Je ne pense pas que "dravidien" puisse tre oppos "ryen" ; cest simplement
une dsignation des Hindous du Sud, quant "ryen", employ pour dsigner une
race, vous savez que cest tout simplement une invention de quelques Occidentaux.
En ralit le mot "rya" na jamais t quun titre distinctif des hommes appartenant
aux trois premires castes, et cela aussi bien chez les Hindous du Sud que chez les
autres. Je ne vois pas ce qui a pu vous faire penser quil y avait une opposition entre
"dravidien" et "ryen".
Paris le 15 octobre 1916
Le mot rich qui vient de rig en composition, est primitivement une racine verbale
qui signifie louer, exalter, et aussi briller, resplendir ; ce dernier sens peut suggrer un
rapprochement avec le titre du Zohar. - Rich est aussi la racine des mots rishi et
riksha ; ce dernier signifie toile, et, plus particulirement, sapta-riksha est le nom
sanscrit de la Grande Ourse (qui est aussi symboliquement, la demeure des rishis).
Quant la dmission de Synsius, je nen pense pas grand chose, sinon que sa
lettre, dont Mme de Chauvigny a d vous envoyer la copie, est de quelquun de bien
malade (mentalement bien entendu). Je ne vois aucune ncessit lui dsigner un
successeur ; pour ce qui est de nommer un prsident chaque runion du Synode, il
faudrait dabord que ces runions aient lieu, ce dont je doute fort. Dune faon
gnrale, je ne suis pas plus que vous partisan du principe de llection, mais mon
avis, le mieux est de laisser la chose compltement en sommeil et comme devant tre
reprise un jour ou lautre il faudrait que ce soit tout autrement que sous cette forme
dglise, dont pour ma part, je ne vois pas du tout la raison dtre, car ce nest jamais
sur ce terrain l quon fera quelque chose de srieux.

221

Blois 22 dcembre 1918


Il y a assurment une grande ressemblance entre les mots "Druide" et
"Dravidien" ; mais y a-t-il plus que cela ? Une communaut dorigine me parat assez
douteuse, dautant plus que les Dravidiens descendent probablement dune race qui
tait dans lInde bien avant les Hindous ; eux-mmes ne sont devenus "hindous" que
par adoption de la tradition de ceux-ci (puisque ce nom implique seulement la
communaut de tradition et non de race), et les langues quils parlent encore
actuellement nont aucun rapport avec le sanscrit.
Blois 1er mars 1919
Vous avez sans doute appris la mort de Tder et son remplacement par lillustre
Bricaud ; ctait bien la peine de combattre Boullan comme la fait autrefois Papus,
pour en arriver avoir comme successeur le reprsentant direct et authentique dudit
Boullan : Il fallait que tout cela finisse de cette faon ridicule ; cest tout de mme
dommage que la "France-Antimaonnique" ne paraisse plus...
Chich le 6 septembre 1924
Nous avons dj parl du sanglier de Calydon, tu par Hercule si je ne me trompe.
Par contre, chez les Phrygiens, cest Atys qui est tu par un sanglier. Il faut croire, en
tout cas, que le rle symbolique du sanglier est particulirement important puisque
cest lui qui, dans lInde, donne son nom, au Kalpa actuel appel Shr-ShwtaVarha-Kalpa. Il est mme assez curieux que ce soit la troisime manifestation de
Vishnu, plutt que la premire, qui caractrise ainsi tout lensemble du cycle.
Blois le 26 aot 1926
On ma parl ces jours-ci dun argument astrologique employ au moyen-ge,
notamment par Guillaume dAuvergne, pour prouver la vrit du Christianisme par la
considration de certaines conjonctions plantaires, et on ma demand o il serait
possible de trouver des explications ce sujet.
Je pense que vous avez raison au sujet de louvrage de Philalthe : il faudrait
revoir cela de plus prs. Du reste, je pense que tout le symbolisme alchimique peut
sinterprter, comme vous le dites, dans un autre sens que celui de lalchimie
minrale, ce qui, bien entendu, ne veut nullement dire quil faille exclure celui-ci.
Blois le 24 septembre 1926
Il est probable en effet que ce dont parle Guillaume dAuvergne est bien la
222

fameuse conjonction de Saturne dans les Poissons ; je ny avais pas pens.


Blois le 12 Septembre 1928
Pour ce que vous me demandez au sujet du Tibet, lAdhi-Buddha est au sommet
de la hirarchie, et les cinq Dhyni-Buddhas (Littralement Buddha de
contemplation) sont ses manations directes ; de chacun deux procde son tour un
Dhyni-Bodhisattwa. Chaque Dhyni-Bouddha et chaque Dhyni-Bodhisattwa
correspondent une certaine priode, dans laquelle ils se manifestent respectivement
par un Mnushya-Buddha (Buddha humain, ou manifest sous forme humaine) et un
Mnushya-Bodhisattwa. Le Dhyni-Bouddha correspondant la priode actuelle est
Amitbha, et le Dhyni-Bodhisattwa est Avalokitshwara. Comme il y a aussi une
correspondance avec diffrentes rgions clestes, on pourrait sans doute envisager en
effet des rapports avec les cinq Empereurs du ciel ; mais les quatre Mahrjas, rgents
des quatre points cardinaux, dont il est question au Tibet, sont autre chose. Pour ces
derniers, je ne pense pas non plus quon puisse les faire rentrer dans une hirarchie
"linaire", pour ainsi dire, avec les quatre Rishis ; en un certain sens, ils seraient
plutt au-dessous de ceux-ci quau dessus, mais ce serait peut-tre un peu trop
simplifier les choses que de les envisager de cette faon.
Paris le 2 juin 1929
Le vajra Thibtain na pas la forme dun disque ; au contraire il a aussi une forme
allonge, avec deux pointes, et se tient par le milieu : en somme cela ressemble
beaucoup aux foudres de Zeus. Les deux pointes reprsentent les deux effets
contraires : production et destruction.
Le pouvoir auquel je fais allusion est en effet en rapport trs direct avec la
"science de lAum" ; dautre part, on peut dire aussi que, au moins en un certain sens,
il sidentifie avec le "pouvoir des clefs", quexprime dans le langage hermtique la
formule "coagula-solve" (o apparaissent galement les deux aspects opposs).
Les Avenires par Cruseilles (Haute- Savoie)
le 24 septembre 1929
Tout ce que vous me dites sur la rgion des Alpes est bien curieux, et il doit y
avoir quelque chose de vrai l-dedans. Je ne sais pas sil y a encore quelque chose de
vivant dans cette rgion, mais en tout cas, voici des choses assez tranges : nous
sommes ici sur le mont Salve, dont le nom semble tre encore une forme de
Montsalvat, et, tout ct, il y a aussi un mont de Sion : Le nom de Cruseilles est
assez remarquable galement : cest la fois le "creuset", dont le sens est tout fait
hermtique, et la "creusille" cest dire la coquille du plerin.

223

le 29 septembre 1929
Merci de votre prompte rponse et de vos indications sur le soleil de minuit, que je
vais transmettre Charbonneau. Il en a besoin parce quil parat que ce phnomne a
servi symboliser le Christ dans les pays septentrionaux, "La venue du Sauveur ayant
clair la terre comme le soleil de minuit claire la nuit dune douce lueur". Il y a
dautre part dans sa dernire lettre quelque chose dont javais oubli de vous parler :
cest propos des prtres et Evques templiers, qui auraient t plus particulirement
accuss de manichisme, et dont il na pas t question du tout dans le numro du
"Voile dIsis" ; il a vu, mais il ne se rappelle plus o, quil y avait neuf Evques
templiers, qui, dit-il, semblent avoir pass au travers les mailles du filet en 1307.
Depuis que je vous ai crit, jai dcouvert un vritable gisement d"oeufs de
serpents" sur un des versants de la montagne dans une sorte de ravin qui descend
directement sur une localit appele Saint-Blaise (vous savez la signification celtique
de ce nom) tout cela est vraiment bizarre.
Tout ce que vous dites au sujet des Templiers est certainement trs juste ; je
navais pas pens au rapprochement entre les neuf vques et les neuf quon dit stre
rfugis en Ecosse ; mais comment savoir ce quil y a de fond sur cette dernire
histoire ?
Blaise ou Beleiz est le nom celtique du loup, qui tait le symbole de Belen : la
mme chose se trouve chez les Grecs pour lApollon Lycien, avec un curieux
rapprochement entre les dsignations du loup (lukos) et la lumire (luk). Le nom de
Blois est aussi le Beleiz celtique ; le loup est dailleurs rest dans les armes de la
ville ; et il y a des monnaies dites Blesances, ou la tte dApollon du type ordinaire
est remplac par une tte de loup.
Le Caire le 11 avril 1930
Le personnage que je devais voir Sohag est mort lanne dernire, je ne my suis
donc pas arrt en allant Louqsor, ayant su cela ici avant mon dpart.
Jai vu des choses trs intressantes dans les tombeaux des Rois ; mais tout cela est
dordre presque exclusivement cosmologique et magique ; en tout cas, on a
limpression de quelque chose dentirement diffrent de tout ce que racontent les
gyptologues. Dans certains endroits, il y a encore de singulires influences qui
subsistent ; certaines sont dune nature assez dangereuse.
Le Sina est trs intressant aussi dautres points de vue.

Le Caire le 18 octobre 1930


Il y a ici, derrire El-Azhar, un vieux bonhomme qui ressemble tonnamment aux
portraits que lon donne des anciens philosophes grecs, et qui fait dtranges
peintures. Lautre jour, il nous a montr une espce de dragon avec une tte humaine

224

barbue, coiff dun chapeau la mode du 16 eme. sicle, et six petites ttes
danimaux divers sortant de la barbe. Ce qui est tout fait curieux, cest que cette
figure ressemble, presque sy mprendre celle que la "R. I. S. S" a donn il y a un
certain temps, propos de la fameuse "Elue de Dragon", comme tir dun vieux livre
qui ntait pas dsign, ce qui rendait son authenticit plutt douteuse. Mais le plus
fort, cest que le bonhomme prtend avoir vu lui-mme cette drle de bte et lavoir
dessine telle quelle !

Le Caire le 22 avril 1932


A ce propos, limpression de Tamos dont vous me parlez nest quen partie
exacte : sil y a eu dans ce quil vous est arriv quelque chose de provenance
gyptienne, cela na rien de musulman, mais bien plutt "pharaonique" comme on dit
ici. En effet, la seule chose qui subsiste de lancienne Egypte est une magie fort
dangereuse et dordre trs infrieur ; cela se rapporte dailleurs prcisment aux
mystres du fameux dieu tte dne qui nest autre que Set ou Typhon. Cela semble
dailleurs stre rfugi en grande partie dans certaines rgions du Soudan, ou il y a
des choses vraiment peu ordinaires : ainsi, il parat quil y a une rgion ou tous les
habitants, au nombre dune vingtaine de mille, ont la facult de prendre des formes
animales pendant la nuit ; on a t oblig dtablir des sortes de barrages pour les
empcher daller faire au dehors des incursions pendant lesquelles il leur arrivait
souvent de dvorer des gens. Je tiens la chose de quelquun de trs digne de foi, qui a
t dans le pays et qui a eu mme un domestique de cet espce, quil sest dailleurs
empress de congdier ds quil sen est aperu. Pour en revenir au dieu la tte
dne, les histoires de Le Chartier & Cie sy rattachent certainement ; il est
malheureusement difficile darriver certaines prcisions mais peut-tre tout cela se
dcouvrira-t-il peu peu... Il me parat peu prs sr que cest bien l le vrai centre
de toutes les choses malfaisantes que vous savez. Jai pu me rendre compte quon
emploie dans certains rites le sang danimaux noirs ; ce propos navez vous jamais
eu constater chez vous des manifestations prenant la forme desdits animaux ? Il
serait intressant que je sache cela...
Le Caire le 12 mars 1933
La sorcellerie en Afrique du Nord nest par arabe, mais berbre, et peut-tre en
partie dorigine phnicienne, quoique llment le plus puissant (je veux parler de ce
qui concerne la tte dne) soit gyptien et continue les mystres typhoniens ; je pense
mme que cest tout ce qui a survcu de lancienne civilisation gyptienne, et ce nest
pas ce quelle avait de mieux... Il semble dailleurs que le ct "magique" y ait t
trs dvelopp dassez bonne heure, ce qui indique quil y avait dj une
dgnrescence ; il y a dans certains tombeaux, des influences qui sont vraiment
pouvantables, et qui paraissent capables de se maintenir l indfiniment.

225

Le Caire le 24 septembre 1933


Rome en condamnant tout ce qui se rattache lsotrisme prononcerait en ralit
sa propre condamnation, car ce serait la rupture dfinitive avec le "Centre" ; il est
comprhensible quon y regarde deux fois, mme si lon a pas bien nettement
conscience de ce qui est en jeu. Mais une reprise de contact vraiment effectif est bien
invraisemblable aussi, maintenant plus que jamais ; cest cela que se rapportent les
choses auxquelles javais fait allusion ; cest se demander si la susdite rupture ne
serait pas prfrable, car elle rendrait du moins la situation plus nette et dblaierait en
quelque sorte le terrain.
Le Caire le 5 dcembre 1933
Pour les Hassidim, je ne suis jamais arriv tre fix trs exactement : il ny a pas,
dans le judasme, dinitiation autre que celle de la Kabbale : mais quel point sont-ils
Kabbalistes ? Il semble, par ailleurs, quil y ait chez eux un ct quasi-mystique dans
la mesure ou on peut parler de mysticisme juif (ce nest qu propos deux, en tout
cas, quune telle expression pourrait tre employe sans constituer un contresens par
trop grossier). Il pourrait se faire aussi que Baal Shem Tob ait t rellement initi,
mais que le Hassidisme nait reprsent pour lui quune sorte dexpression
exotrique ; je pense que les Kabbalistes nont jamais transmis leur initiation qu des
disciples choisis un un, et restant toujours trs peu nombreux.
Il est exact que Rasl signifie littralement "envoy", mais le mot Malak existe
aussi en arabe avec le sens d"ange" (je pense que, en grec, il doit y avoir une certaine
diffrence de sens entre apostolos et angelos, bien que les deux mots puissent se
traduire par "envoy") ; et il peut y avoir des Rusul "min el-malakah wa min en-ns,
cest dire dentre les anges et dentre les hommes. Lexpression "ed-dn el-hnif"
dsigne la religion dAbraham ; justement il tait question ici, il y a quelque temps,
du sens de ce mot hnif, et on envisageait diffrentes significations, finalement on a
t daccord pour admettre celle que je donnais : hnif = ther, cest--dire "pur". Les
hunaf sont donc littralement les "purs" (comme les Cathares, ce qui est assez
curieux) ; ce sont ceux dentre les arabes qui avaient conserv intact la religion
dAbraham, car il y en a toujours eu jusqu lIslam (certains ont pu tre prophtes,
mais non pas tous) ; et Mohammed lui-mme, avant sa mission tait hnif. - Quant
une quivalence des Sufis avec les Essniens, je ne crois pas quon puisse
lenvisager, dabord parce que les Essniens formaient une organisation qui devait
naturellement comporter des degrs divers, y compris les plus infrieurs, tandis que le
mot Sufi doit tre rserv ceux qui possdent la sagesse divine (le vritable Sufi est
"el-rif billah", cest--dire celui qui tire sa connaissance directement du Principe
mme), ensuite parce que, dans le judasme, linitiation (kabbalistique) ne semble pas
avoir jamais appartenu exclusivement aux Essniens (sur lesquels on ne sait dailleurs
pas grand chose de bien prcis), si bien que ceux-ci reprsenteraient plutt
lquivalent dune Tarqah particulire, tout simplement.

226

Le Caire le 6 janvier 1934


Ce que vous dites au sujet de Jthro me parat trs plausible ; ce propos, je ne
sais plus o jai vu, il ny a pas trs longtemps, quon aurait fait des dcouvertes
assez curieuses au sujet des forgerons qui habitaient la presqule du Sina, et qui
seraient des Kanites, que certains disent tre des Kanites ; en tout cas, toutes ces
histoires de forgerons se rattachent toujours dune faon ou dune autre Tubalcan.
Quant Ur en Kalde, je serais assez embarrass pour vous en dfinir exactement la
situation ; je nai ici aucune carte laquelle je puisse me reporter ; mais il me semble
bien quen tout cas cela doit tre assez loin du Caucase (lequel nest certainement pas
la montagne du Qf quoi quen prtende Ahmed Zaki pacha).
Une autre chose curieuse, ce sont les Ymnites : ils ne ressemblent pas du tout
aux Arabes, mais aux Abyssins ; du reste, daprs leur propre Tradition, les deux
peuples, autrefois, nen aurait fait quun, qui tait le peuple de la reine de Saba ; il
serait supposer daprs cela, que les Abyssins auraient migrs en Afrique une
poque postrieure celle de Salomon. Lancienne langue Ymnite, qui nest plus
parle actuellement, na aucun rapport avec larabe ; on se demande quelle peut-tre
lorigine de ce peuple, qui tait probablement en Arabie avant les descendants
dAbraham.
Lveil de Kundalin ne concerne quun type spcial dinitiation : il ne faudrait pas
gnraliser ; les moyens sont multiples, bien quils doivent tous concourir au mme
but. - Nda est le premier stade de la manifestation du son, et il est aussi un aspect de
la Shakti ; il est mme sous certains rapports, considr comme Shiva-Shakti ; de
toutes faons, on ne peut pas lassimiler Kundalin, qui ne peut sy identifier qu
un des derniers degrs de son ascension.
Le Caire le 11 fvrier 1934
Oui, la crainte inspire par les forgerons et mtallurgistes semble avoir t assez
gnrale, et il y a l quelque chose de bien curieux, qui se rattache srement
Tubalcan et aux mystres des Kabires ; tout cela nest dailleurs pas facile claircir.
- Vous parlez ce propos de saint Patrice ; justement, il y a eu des mystres
kabiriques en Irlande.
Je ne sais si cest vraiment la ville dUr quon a retrouve, comme on la dit, dans
les fouilles rcentes ; il est possible, en somme, que cette ville ait t, une certaine
poque, la localisation dun centre traditionnel ; du reste Abraham ne pouvait venir
originairement que dun centre secondaire, sans quoi sa rencontre avec Melchissdec
et linvestiture qui lui est donne par celui-ci ne se comprendraient pas. - Ce que vous
dites sur la montagne de Qf est tout fait exact ; elle a dailleurs beaucoup de noms ;
elle est appele notamment El-Jebal el abiod, la "Montagne blanche", et aussi Jebal
el-Awil la "Montagne des Saints" (ce qui est la mme chose que la "Montagne des
Prophtes", mais avec un sens plus tendu, puisque wali est un degr spirituel audessus de celui de nabi) ; et il est dit aussi quon ne peut latteindre "ni par terre ni par
mer" (L bilbarr wa l bil-bahi). LAlborj, chez les Perses, est galement la mme

227

chose ; Alborj et Elbrouz ne sont dailleurs que deux formes du mme nom ; la forme
ancienne est Berezed ou Berezaiti. Il semble que la forme Alborj soit due une
assimilation un mot arabe : el-borj, cest "la tour" ou la "forteresse" (et cest aussi le
nom donn aux signes du Zodiaque) ; il est assez curieux que ce mot se retrouve
exactement en allemand (Burg) vrai dire je crois quil nest pas arabe dorigine,
mais vient du grec (?) purgos, qui a aussi le mme sens. - Pour en revenir lAlborj,
il importe peu, au fond que ce nom, comme dautres dailleurs, ait t appliqu
ultrieurement telle ou telle montagne ; cest bien l? ? (manque une ligne ?) la
montagne polaire. Cest l que se trouve le Haoma blanc (auquel le Haoma jaune fut
substitu par la suite, lorsque ce premier sjour fut perdu) ; et cest l aussi que vit le
Simurg, qui est la mme chose que le Phnix, et qui, dit-on, ne peut toucher la terre
en aucun lieu.
Le Caire le 19 mars 1934
Ce que vous dites pour les forgerons me parat juste ; quant linterprtation des
Bni-Elohim comme dsignant les descendants de Seth, elle a toujours t assez
courante, mais semble bien exotrique, en tout cas, pour lorigine des Kshatriyas, je
ne vois rien de semblable dans la tradition hindoue ; chaque caste est considre
comme ayant son origine propre, par sa nature mme, et non par drivation ou
mlange. - Kabir et Gibor doivent bien se rattacher primitivement la mme racine ;
il est vrai que, en arabe, il y a seulement Kabir, mais aussi jabbar, qui est videmment
identique lhbreu gibor ; mais dautre part, le ji (qui ici se prononce dur comme en
hbreu) devient K dans certaines rgions de lArabie. - Les Gandharvas ne sont pas
assimilables aux anges, qui en somme sont identiques aux Dvas ; ils appartiennent
plutt de simples modalits subtiles de notre tat. La tradition islamique admet
aussi la possibilit dunion entre les Jinn et les humains, mais les Jinn, pareillement,
sont des tres subtils de notre monde, il y en a dailleurs de multiples espces...
Le mot "wali" ne signifie pas "serviteur" (cest "abd") ; il signifie "ami" (sous
entendu de Dieu). Je ne sais pas si on peut dire que le "Juste", corresponde un degr
spirituel bien dfini ; en arabe, "adiq", qui signifie "juste" et "sincre", a aussi le sens
dami, mais pourtant je nai jamais vu quon le regarde comme synonyme de "wali".
Le Caire le 27 novembre 1934
Au fond, nous sommes bien daccord quant la diffrence qui existe entre
lastrologie traditionnelle et lastrologie moderne ; maintenant on peut se demander
jusqu quel point les rsultats obtenus par celui-ci peuvent lui tre attribus en tant
que "science" proprement dite, ou quelle part il faut y faire aux facults propres aux
astrologues ; vous reconnaissez dailleurs vous-mme quil faut que ceux-ci soient
dous pour cela, et ny a-t-il pas beaucoup de moyens "divinatoires" dont la valeur
intrinsque nintervient gure dans les rsultats ? Pour ce qui est de lastrologie,
lintervention dUranus, Neptune, etc... me parat particulirement sujette

228

objection ; si ce nest pas l une confusion avec le point de vue astronomique profane
je ne vois vraiment pas trop ce que cela peut-tre...
Le Caire le 17 mars 1935
Les correspondances de Nephesh avec Psych et de Ruah avec Pneuma ne sont
pas douteuses ; mais, pour ce qui est de Neshamah, est-ce que "Nos" peut vraiment
tre regard comme suprieur Pneuma ? Dautre part si Nephesh est du monde de
Ietsirah, et Ruah de celui de Briah, il semble bien que pour Neshamah, il ne reste plus
que celui dAtsiluth, mais alors ce serait lAtm, auquel le "Nos" ne peut
certainement pas tre identifi.
Le Caire le 16 avril 1935
Je ne vois vraiment pas quelle correspondance on pourrait trouver la chute des
anges dans la tradition hindoue ; les Asuras reprsentent les tats infra-humains de
ltre, mais ils ne sont pas considrs comme "dchus". Quant la chute de lhomme,
elle se rapporte videmment lloignement du Principe travers les diffrentes
phases du dveloppement cyclique, on pourrait donc y distinguer plusieurs degrs,
mais je pense que la sortie du Paradis terrestre correspondrait plutt la fin du KritaYuga quau dbut du Kali-Yuga.
Le Caire le 12 mai 1935
Evidemment la "catabase" ne peut pas tre considre comme une "chute" au sens
littral ; il resterait pourtant savoir si ce ne sont pas l deux expressions dune mme
chose des points de vue diffrents. En tout cas, il semble bien que lide de "chute"
proprement dite ne puisse pas exister sans tre lie celle de "pch" laquelle est
quelque chose de trs spcial, qui ne se rencontre gure en dehors de la forme judochrtienne.
Pour votre question concernant le D H la solution adopte officiellement est
celle-ci : un Maon reu dans une L mixte, et qui demande ensuite son admission
dans une obdience rgulire, nest pas initi de nouveau, mais seulement
"rgularis" ce qui est une formalit purement administrative ; cela implique donc
quon reconnat son initiation comme valable, comme le serait dailleurs aussi celle
qui serait constitue en dehors de toute obdience.
Ce qui est vrai, cest que non seulement 7 Maons (mais il faut ajouter : ayant le
grade de M) peuvent constituer une L mais quil nexiste mme aucun moyen de
la constituer autrement ; ce nest quensuite que cette L peut demander son
rattachement une obdience. Quant aux LL. dites "clandestines" en Angleterre (il
nen existe pas ailleurs), ce sont des LL antrieures la fondation de la G L et
qui nont pas voulu sy rattacher, mais ont continu lignorer purement et
229

simplement, il doit y en avoir encore 4 en activit.


........ Il est certain que les fondateurs de la G L dAngleterre en ont dvi
lesprit, mais on ne peut cependant les considrer comme des usurpateurs purement et
simplement, puisque antrieurement, ils taient eux-mmes membres rguliers de
lancienne Ma oprative. Celle-ci, si diminue quelle ait t cette poque ntait
pourtant pas teinte, et elle ne la mme jamais t puisquelle existe encore
actuellement... Il y a aussi les grades cossais qui ont t institus surtout pour ragir
contre lintrusion de lesprit protestant.
La Maonnerie oprative a toujours continue dexister en Angleterre comme une
organisation part, assez comparable au compagnonnage ; elle correspond du reste
ce que sont en France les Compagnons Tailleurs de pierre, aujourdhui presque
compltement disparus, quoi quen prtende le trop fameux "M de lOE "qui en
dpit de tous les titres dont il se pare, na jamais pu sy rattacher rgulirement.
Je ne sais plus ou jai trouv la date de 1702 pour la mort de Chr. Wren ; depuis
lors, jai en effet vu aussi celle de 1723 ; il semble donc quil faille admettre que 1702
soit seulement la date partir de laquelle, pour une raison ou une autre, il aurait cess
toute activit.
Il est exact que le G O a supprim le titre de Grand Matre ( peu prs en
mme temps que la formule du G A si je ne me trompe) comme trop peu
"dmocratique" ; la fonction est remplie par le prsident du Conseil de lOrdre ; mais
labsence du titre le met dans limpossibilit de traiter dgal gal avec la plupart
des Obdiences maonniques des autres pays, la Grande Matrise tant gnralement
considre comme un "landmark".
Dautre part, la Grande Matrise na jamais t occupe par aucun Roi de France ;
il ny a quun seul pays, la Sude, o le Roi soit le Grand Matre. En Angleterre, si le
roi est Maon, ce qui nest pas le cas actuellement, il porte le titre de "Protecteur de la
Maonnerie" ; Edouard VII, qui tait Grand-Matre quand il tait Prince de Galles, a
abandonn cette fonction son avnement, et a t remplac par le duc de Connaught
qui loccupe encore maintenant. Il est vrai que le roi dAngleterre a de droit un autre
titre, celui de Grand-Matre de lOrdre Royal dEcosse ; mais sil nest pas Maon, il
ne peut exercer effectivement cette fonction et est remplac par un Pro-Grand-matre,
si bien qualors le titre nest que purement honorifique.
LOrdre Royal dEcosse est un rite de hauts-grades, qui se considre mme
comme le plus ancien de tous, puisquil fait remonter son origine Robert Bruce
(1306-1329), cest lui qui est aussi dsign par lappellation de ROSY-CROSS of
Heredom of Kilwinning (qui scrit R. S. Y. C. S. of H. R. D. M. of K. L. W. N. G.).

* ?? mai 1935
... videmment, la catabase ne peut pas tre considre comme une
chute au sens littral ; il resterait pourtant savoir si ce ne sont les deux
expressions dune mme chose deux points de vue diffrents. En tout cas, il semble

230

bien que lide de chute proprement dite ne puisse pas exister sans tre lie celle
de pch , laquelle est quelque chose de trs spciale et qui ne se rencontre gure
en dehors de la forme judo-chrtienne.*
* 30juin 1935
... Jai entendu dire ici que le char tait lemblme des Pharisiens et la barque
celui des Sadducens, mais personne na pu me citer de rfrences ce sujet.*

231

Fragments de lettres de R.G. P.G. (transmis par Lov.)


* P.G., 9 aot 1935
... Quant aux objets qui auraient t apports en Irlande par le prophte Jrmie,
jai entendu dire aussi quils avaient t transports en thiopie, cest--dire
vraisemblablement dabord au Ymen (le royaume de la Reine de Saba) et ensuite, de
l en Abyssinie quand une partie des habitants de cette rgion y ont migr.

... Philipon mcrit une chose trs curieuse : Vous ai-je jamais racont que
Gaston Maspro avais jadis voqu les dieux de lEgypte, quils lui taient apparus,
mais sans lui parler, alors quils avaient fait des rvlations Mariette. Je tiens le
rcit de la bouche mme de Maspro avec qui je fus trs li. *

... Les tres (de lAgarttha) nont vritablement pas de nom ; ils sont au-del de
cette limitation ; ils peuvent pour telle ou telle raison particulire, prendre les noms
qui leur conviennent et cela na pas plus dimportance que le fait de se vtir dun
costume quelconque... La consquence, cest quaucun personnage connu dans
lhistoire n peut tre dsign comme ayant t un membre de lAgarttha ; beaucoup,
et sans doute mme plus quon ne pourrait le supposer, ont t influencs directement
ou indirectement, consciemment ou inconsciemment ; mais aucun membre de
lAgarttha ne travail par lui-mme dans le monde extrieur, ni ne se fait connatre
comme tel. Cest aussi pour cela que, si lon peut citer beaucoup de Rosicruciens, on
ne peut nommer aucun Rose-Croix.
... Quant vos autres questions, que le Roi du Monde ait une ou des
hypostases physiques, cela nest pas douteux, mais na peut-tre, comme la
localisation des centres spirituels, quune importance assez secondaire.
Limmortalit corporelle pour certains tres nest certainement pas impossible, et il se
peut que Saint-Jean soit de ce nombre ; cette immortalit est surtout le symbole de la
permanence dune fonction.
... A propos de Mose, prophte et lgislateur inspir, on pourrait mme peut-tre
faire appel ici la conception des avatras secondaires.
... La thorie des Avatras est celle des prophtes reprsentant deux points de vue
qui sont complmentaires et qui, comme tels, peuvent fort bien se concilier.
... Dans les conditions prsentes, il nest pas convenable quun adepte joue un rle
de chef dtat ou darme ; il ne peut prendre de telles fonctions extrieures que dans
des cas exceptionnels se rapportant cette fondation des tats dont vous parlez dans
232

votre article ; autrement, il exercera son influence dune faon invisible.


Un centre spirituel peut connatre lintention de quelquun par des moyens trs
divers quil sera toujours erron de chercher limiter ; mais, part des cas biens
rares, celui qui ne bornerait attendre linitiation en quelque sorte passivement
risquerait, je crois, dattendre bien longtemps.
... Un grand sheikh du Maroc affirmait dernirement que lAntchrist est dj n,
mais quil ne doit pas se manifester encore.
... Je ne connaissais pas ce que vous me dites du rle des trois hirarques (Saint
Basile, Saint Jean Chrysostome et Saint Grgoire le Thologien) dans la tradition
orthodoxe ; il semble bien que cela indique quils reprsentent une fonction
unique et sans doute cela bien avoir quelque rapport avec lide dAvatras mineurs,
surtout cause de cette affirmation que, sans eux, le Christ aurait d revenir sur terre
(enseignement de lEglise orthodoxe).
... Certains ont intrt non seulement dtruire le Centre spirituel de lAbyssinie,
mais aussi occuper le point mme, puisque la situation des lieux a une importance
en elle-mme. Je me rappelle que javais remarqu autrefois des choses singulires
sur les points o les bolcheviks avaient tabli leurs principaux noyaux dinfluence
notamment du cot de lAsie centrale. On pourrait faire la mme remarque pour
lAngleterre (Malte, Chypre).*

* P.G. , 2 septembre 1936


... Dans la version arabe des vangiles, la dsignation du Paraclet est Ahmed, ce
qui est le nom cleste du Prophte (Mohammed tant son nom terrestre, et Nahm[???]
son nom paradisiaque). A cause de cela, lempereur Hraclius fut tout prs de
reconnatre la mission du Prophte ; il en fut seulement dtourn par certains
membres du clerg grec qui prtendirent quil y avait l une erreur dinterprtation.*
*29 septembre 1936
Pour la question de lange Gabriel, il est tout de mme stupfiant que des gens
puisent faire comme si la tradition islamique ne comprenait que le seul texte du
Coran... Quant lesprit (Er-Rh) dans les passages auxquels il est fait allusion,
certains ont voulu en effet, rapporter ce mot lange Gabriel, mais il fallait bien
quils aient par ailleurs, quelque raison pour cela ; cette interprtation est dailleurs
inexacte car, en fait, cest de Mtatron quil sagit.*

233

* P.G., 14 juillet 1937


... Shaminra[? illisible] nest ni un ange, ni un archange, cest le roi des Jinss
muminn[?], ce qui est tout diffrent ; quant lorigine de son nom, je nen ai jamais
vu aucine explication. IL parat dailleurs quil est mort (pass un autre tat) et que
roi actuel est ...[?], si bien que nombre de magiciens qui ignorent ce changement,
senttent repter en vain des formules qui ont perdu toute leur efficacit...*
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234

Ren Gunon Pierre Germain (1)


26 aot 1916
Jai bien reu vos deux lettres, mais je nai pas eu le temps de vous rpondre avant
notre dpart de Blois. Cest ce qui vous explique cette lettre au crayon, que je vous
cris en voyage, ne voulant pas attendre plus longtemps pour vous retourner celle de
Maritain que je vous remercie de mavoir communique. Sa rponse votre question
nest pas en effet trs nette ni trs satisfaisante. Daprs la doctrine scolastique, il est
certain que cest la matire qui est le principe dindividuation, lindividualit de
lme drive donc de la matire : son individualit, mais non son tre ni son essence,
videmment. Il semble bien quil y (ait) une confusion cet gard dans le postscriptum. Quant lange, il est limit ou dtermin par son essence mme.
Maintenant, pour ce qui est de lme spare du corps, on ne peut pas dire quelle
soit un homme, car lhomme est prcisment dfini comme le compos de lune et de
lautre. On ne peut donc mme pas dire que lme spare soit un tre complet, et ce
nest l pour elle, en somme, quun tat transitoire, puisque sa nature est dtre la
forme dun corps. (Il sagit toujours, bien entendu, de lme individuelle, ce que la
doctrine hindoue appelle ivtm ou lme vivante.)
Autre chose : materia signata est la matire informe, laquelle est toujours
quantifie ; cest donc un plonasme que de la dire signata quantitate.
Enfin, je ne crois pas que St Thomas puisse dire que lme humaine a un esse
absolutum : cet absolu serait encore trop relatif.
Pour la question de linfini, M. Gombault me disait lautre jour que ceux qui
admettent un infini secundum quid comme tant autre chose que lindfini ne
peuvent pas tre considrs comme de vrais scolastiques. Je suis curieux de savoir ce
que Maritain rpondra ma lettre. Pour ce qui est de lindtermination, je lui ai bien
prcis que je ne lentendais pas du tout dans le sens de Spinoza.
Pour la Revue de Philosophie , le mieux est certainement dattendre la rponse
que vous fera Maritain. En tout cas, merci de votre offre dcrire au P. Blanche. M.
Gombault ne connaissait pas lexistence de cette revue ; savez-vous quel en est
lesprit exactement ? Je nai pas encore eu le temps de mettre au point mon travail sur
la substance, mais je tcherai de le faire le plus tt possible (...).
16 septembre 19l6
(...) Si on considre le prtendu infini potentiel comme vritablement infini,
1 Pierre Germain, proche ami de Gunon, avait t, comme lui, un temps affili lglise Gnostique, mais, en 1914,
la suite dun sjour Lourdes, il retrouve la foi. Lanne suivante, Gunon et lui se lient damiti avec la fille du
peintre Maurice Denis, Nolle Maurice-Denis, alors brillante tudiante lInstitut Catholique de Paris et proche des
milieux no-thomistes. Cest par son intermdiaire que les deux hommes rencontreront Jacques Maritain. La
correspondance de Gunon avec P. Germain et N. Maurice-Denis, que nous publions ici, tmoigne de lintrt et de
la qualit du dbat engag entre les trois amis. Cette fructueuse controverse sera malheureusement interrompue par
la mort de P. Germain en novembrc 1922 et par le mariage de N. Maurice-Denis en janvier 1923. (N. d. E.).

235

ainsi que le fait Maritain, je ne vois pas plus que vous comment on peut chapper
une foule de contradictions ; et dailleurs il doit ncessairement en tre ainsi, puisque
la contradiction est dans lhypothse mme.
Quant la difficult que vous me soumettez au sujet de lacte et de la puissance,
elle ne me parat pas du tout insoluble, mais il faut dabord bien prendre garde ceci :
je nai jamais dit que lacte et la puissance, ou lessence et la substance, sont deux
aspects contraires de ltre, mais bien quils en sont deux aspects complmentaires,
ce qui nest pas du tout la mme chose. En second lieu, lacte est bien antrieur la
puissance en principe (dans ltre), mais il lui est postrieur en fait (dans la
manifestation) ; leur rapport doit donc tre pris en sens inverse suivant le point de vue
sous lequel on le considre, et je ne vois pas en quoi cela pourrait empcher de dire
que ces deux termes sont corrlatifs. En outre, si nous envisageons lacte et la
puissance dans ltre en soi, cest pour pouvoir en parler, et parce que nous ne
pouvons videmment rien exprimer (mme mentalement) autrement quen mode
distinctif ; mais il ne faut pas perdre de vue que leur distinction nest relle que par
rapport la manifestation.
Je ne vois pas trs bien ce que vous entendez par rciprocit de relation ; entre
le pre et le fils, par exemple, la relation nest pas rversible, et pourtant ils ne sont
tels que lun par rapport lautre, cest--dire quils sont bien corrlatifs. De mme, il
ny aurait pas lieu de parler de lacte si on nenvisageait pas la puissance
corrlativement, mais la nature de leur relation peut cependant tre telle quil y ait
priorit logique de lun lgard de lautre.
Quant vouloir rduire lun des deux termes lautre, cest sans doute chapper
au dualisme, mais par le monisme, et cest simposer une limitation qui est
incompatible avec la mtaphysique. Il y a pourtant un sens dans lequel on peut dire
que ltre est lacte pur ; il faut pour cela considrer que la puissance, en elle-mme et
par elle-mme, nest rien, ou plutt quelle est le rien (...), do il rsulte que lacte
doit tre le tout de ltre ; ce qui nempche pas ltre en soi dtre suprieur
lacte comme tel, puisquil est le principe de lacte aussi bien que de la puissance.
En tout ceci, bien entendu, il faut se borner ce qui appartient au domaine de
ltre ; puisque la scolastique ne va pas plus loin, il ne peut y avoir, pour tout le reste,
chercher ni conciliation ni contradiction. St Thomas a complt et corrig Aristote
sur bien des points, mais lemploi du langage aristotlicien peut produire parfois
certains flottements apparents, quand il se trouve appliqu des ides qui dpassent
la pense grecque. Cest sans doute cause de linfluence de cette pense grecque
que la scolastique sest arrte ltre, ce qui lempche dtre la mtaphysique
intgrale. Encore faudrait-il tre bien sr quil ny avait pas, au moyen ge, un autre
enseignement plus complet et plus profond, et cela est assez vraisemblable si lon
considre que la Somme ntait, dans lintention de son auteur, quun trait
lmentaire lusage des tudiants. Cela prouve en tout cas quil y avait alors une
intellectualit autrement dveloppe quaujourdhui : il est vrai que dans ce temps-l
on ne croyait pas encore au progrs !
Encore un mot propos de votre objection : on ne peut certainement pas dire que
Dieu soit un des deux ples de la manifestation ; il doit contenir en lui ces deux ples,
tant leur principe commun, en tant quil est le principe de la manifestation, cest--

236

dire en tant quil est ltre. Du reste, la traduction des vrits mtaphysiques en
langage thologique ne doit videmment modifier en rien ces vrits. Il faut sans
doute beaucoup de prcision pour que lapplication ne risque pas de porter faux,
mais la difficult est surtout dans lexpression ; au fond, cest bien dune vritable
traduction quil sagit.
Si mes explications ne vous satisfont pas entirement, vous serez bien aimable de
me le dire, et je vous serai toujours trs oblig de me signaler les objections qui
peuvent tre faites, car ce nest que de cette faon quon peut arriver prciser les
points qui en ont besoin, et viter les confusions fcheuses qui pourraient se
produire si on ne prenait pas assez de prcautions. (...)

237

Ren Gunon Julius Evola (1)


Le Caire, 13 juin 1949
Cher Monsieur
Jai reu il y a peu prs une semaine votre lettre du 18 mai ; il semble donc que
cela aille tout de mme un peu plus vite maintenant, mais il faut dire que cest
toujours trs irrgulier.
Il ne faut pas vous tonner de ne pas recevoir les "E. T. " comme autrefois, car,
depuis la reprise, Chacornac, cause des frais qui sont devenus normes, refuse
absolument de faire aucun service ; nous navons mme pas pu le dcider reprendre
lchange avec un certain nombre de revues. Quant aux choses dont vous me parlez,
je ne sais pas du tout ce quil en est ; ni Chacornac ni Clavelle ne mont parl de vos
livres rdits, de sorte que je me demande si lenvoi en a bien t fait comme vous
laviez indiqu. Dautre part, je nai pas su si Clavelle avait reu votre lettre (ou vos
lettres si vous lui avez rcrit) ; je lui avais demand il y a assez longtemps, mais il
aura sans doute oubli de me rpondre car il a toujours beaucoup doccupations et de
soucis de toute sorte ; en tout cas, je lui ai pos de nouveau la question en lui crivant
hier. Quant Gallimard, je me doute bien de ce quil en est : il ne peut sagir que
dune ngligence de Mascolo, qui dans la maison est charg de tout ce qui concerne
les traductions, car nous en avons malheureusement constat plusieurs autres
exemples, si bien quil semble que ce soit presque une habitude chez lui. Jai rappel
la chose Ren Allar pour quil sen occupe, en mme temps que de plusieurs autres
son prochain voyage Paris ; il habite en effet maintenant Bruxelles, de sorte quil
ne peut aller Paris que pour quelques jours de temps autres, mais je pense quil ira
vers la fin de ce mois ci.
Comme vous le pensez, il y a bien longtemps que je nai lu votre " Rivolta contro
il Mondo moderno " ; je tcherai donc de la relire ds que je pourrai trouver un peu de
temps libre, afin de voir si jaurais quelques points vous signaler comme vous me le
demandez.
Si Alvi veut rditer "Il Re del Mondo", il ny a aucun empchement, car je me
suis assur entre temps que personne navait pris la suite des droits de Fidi, et, dautre
part, ce livre mappartient maintenant entirement ; il naura, comme je lui ai dit, qu
crire ce sujet Rocco, qui lui indiquera les conditions qui ont t dj tablies pour
ceux de mes ouvrages qui sont dans ce cas (cest dire, en fait, ceux qui sont
actuellement chez Chacornac). Il est exact que presque tous mes livres sont
maintenant traduits ou en cours de traduction, et il en est ainsi galement pour la
"Grande Triade " laquelle vous aviez pens ; la plupart doivent paratre, soit chez
Brocca, soit chez Laterza ; quant Einaudi dont vous parlez, on lui a propos le
"Symbolisme de la Croix", mais il semble quon na pas encore eu sa rponse. Je ne
comprends pas bien quel inconvnient vous voyez faire les traductions avant de
1 Cette lettre a paru dans le numro de mars 1972 de " La Destra " revue quasi inconnue en France. Accompagne
dautres extraits portant sur laccident dont les squelles avaient entranes la paralysie dEvola et les causes
subtiles de ce genre dinfirmit (28, 2, 48) ; la doctrine des cycles cosmiques (24, 4, 48) ; la Maonnerie (20, 7,
49) ; lventuelle possibilit de recrer lpoque un "Ordre" initiatique partir dune suggestion dEvola (25, 7,
50).

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stre assur dun diteur, puisque Rocco a bien voulu se charger de "centraliser" en
quelque sorte tout ce qui se rapporte ces traductions, ce qui a prcisment pour effet
dviter quil puisse y avoir double emploi. Naturellement si quelquun entreprenait
de traduire un livre notre insu, il se pourrait que cela ait dj t arrang dun autre
ct et quainsi il fasse un travail en pure perte, mais cest l une chose laquelle
nous ne pouvons rien. Dautre part, en prsentant des traductions dj faites aux
diteurs on vite quils ne prtendent imposer leur propres traducteurs ; je dois dire
que je suis absolument dcid naccepter aucun travail fait par un traducteur
professionnel ou inconnu de moi, car la traduction anglaise de "lHomme et son
Devenir ", qui malheureusement avait t faite dans ces conditions, a t pour moi
une exprience suffisante de ce quon peut en attendre !
Daprs ce que vous mexpliquez cette fois, il semble bien que vous prenez les
mots "possibles" et "rel " dans le sens de " non-manifest " et " manifest " ; sil en
est ainsi, on pourrait dire que ce nest gure quune question de terminologie et que,
malgr cette diffrence de langage, nous sommes au fond daccord sur le point dont il
sagit. Seulement, cet emploi des mots " possibles" et " rel ", dans un sens tout autre
que celui ou nous les prenons, ne me parat pas acceptable, parce que le non
manifest est non seulement tout aussi rel, mais mme plus rel que le manifest.
Ce que jai dit la dernire fois au sujet de mon rattachement des organisations
initiatiques (bien que je naime gure parler de ces choses qui en somme ne peuvent
avoir dintrt pour personne dautre que moi) rpondait cette phrase de votre
prcdente lettre : "... il pi spesso fuor di quella setta si trovato chi stato capace di
maggior comprensione in fatto di cose iniziatiche, cosa che forse si ferificatanei
Suoi stessi riguardi". Cela mavait fait craindre que vous ne supposiez que, dans mon
cas, il avait pu sagir dune de ces prtendues initiations sans rattachement rgulier
quoi que ce soit, que, pour ma part, je ne peux considrer que comme purement
imaginaires. Incidemment, je vous ferai remarquer que, dans les "Aperus ", jai
consacr tout un chapitre expliquer les raisons pour lesquelles le mot "secte" est
absolument inadmissible dans des cas tels que celui auquel vous lappliquez dans la
phrase en question.
Vous dites que, dans les "Aperus ", il nest pas question des organisations
hermtico-chrtiennes ; mais je les ai au contraire mentionnes expressment dans la
note laquelle vous vous rfriez, et, si je nen ai pas parl davantage, cest parce que
celles dont jai pu connatre lexistence nadmettent quun nombre de membre si
restreint quon peut les considrer comme pratiquement inaccessibles. Je vois aussi
que vous navez pas compris exactement dans quel sens je vous parlais de "question
complexe" ; je voulais seulement dire par l quil y entre en ralit beaucoup dautres
lments que ceux qui peuvent tre connus par une tude faite "du dehors" ; cest
donc tout le contraire de quelque chose qui appellerait des rserves comme vous
lavez pens.
Quant au fond de la question concernant la Maonnerie, il est bien entendu que je
ne prtends nullement vous convaincre, et que dailleurs je ny aurais aucun intrt ;
vous dites quil sagit l pour vous uniquement (d)une question de vrit, mais cest
exactement la mme chose pour moi aussi. Vous savez du reste que je ne me suis
jamais ml dengager quelquun se rattacher telle ou telle organisation, non plus

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que de len dtourner ; jai mme dit assez nettement que cela ne pouvait pas rentrer
dans mon rle ; je nai jamais eu ni le temps ni le got de moccuper de cas
individuels, et je me suis toujours refus donner des conseils particuliers, qui que
ce soit, pour cela aussi bien que pour toute autre chose. Cela dit, je dois cependant
faire deux ou trois remarques sur ce que vous me dites cette fois, et tout dabord en ce
qui concerne les hauts grades, car la nature relle du rapport quont ceux-ci avec la
Maonnerie parat vous chapper. Quand je parle de la Maonnerie proprement dite,
comprenant exclusivement les trois grades dApprenti, de Compagnon et de Matre,
auxquels on peut seulement ajouter les grades Anglais de Mark et de Royal Arch,
compltement inconnus dans la Maonnerie "continentale". Quant aux multiples
hauts grades tels que ceux auxquels vous faites allusions, il est vident quil y a l
dedans des choses dun caractre trs divers, et que la connexion que veulent tablir
les diffrents "systmes" est tout fait artificielle ; je suis dautant moins dispos
contester cela que je lai moi-mme crit formellement dans un rcent article ; mais,
quelle que soit la faon dont toutes ces choses sont venues pour ainsi sagglomrer
autour de la Maonnerie, elles nen font partie intgrante aucun titre, et, par
consquent ce nest pas cela qui est en question. Un autre point sur lequel je voudrais
attirer votre attention, cest que, quand vous dites que les Loges qui navaient pas
adhr au schisme " spculatif " nont rien pu faire pour arrter ou en redresser les
consquences, il semble que vous ne teniez aucun compte de choses qui ont
cependant quelque importance, telles que le rtablissement du grade de Matre
totalement ignor des gens de 1717, ou laction de la "Grande Loge des Anciens ",
dont lexistence indpendante se prolongea jusquen 1813. Pour le dire franchement,
jai limpression que vous pensez toujours uniquement ce que la Maonnerie est
devenue une certaine poque en Italie et en France, et que vous ne vous faites
aucune ide de tout ce qui concerne la Maonnerie anglo-saxonne.
Pour passer dautres questions, javoue que je ne comprends pas bien de quelle
ralisation vous voulez parler propos dEliphas Lvi ; en fait il ny a gure eu
comme procdant de lui (ou plutt comme stant inspir de ses crits, car lui-mme
tait mort avant cela), que le mouvement occultiste franais de la fin du 19e sicle et
du dbut du 20e, sur le caractre insignifiant duquel je pense que nous sommes bien
daccord. Pour Kremmertz, je sais bien quil y a l-dessous une histoire qui est fort
peu claire, mais qui donne lieu tout au moins bien des doutes, puisquon na jamais
pu trouver des preuves de lexistence relle de lorganisation laquelle il aurait
appartenu. En tout cas, mme sil avait reu personnellement une initiation
authentique, cela ne prouverait encore rien pour lorganisation quil a fonde, car il y
a eu dautres cas du mme genre (par exemple celui dInavat Khan, qui appartenait
une tarqah rgulire de lInde, mais dont le soi-disant "Ordre des Soufis" ne rpond
absolument rien) ; tout ce que je peux dire, cest que ses rituels sont peu prs aussi
"gyptiens" que ceux de Cagliostro ! Il a pu malgr tout y avoir de ce ct certaines
ralisations, comme vous le dites, mais ne dpassant pas le domaine psychique, ce
qui nimplique rien de rellement initiatique. Jajoute que, depuis la mort de
Kremmerz, les diffrentes fractions en lesquelles son organisation sest divise
paraissent ne plus savoir du tout de quel ct se diriger. Je maperois que, propos
dEliphas Lvi, jai oubli de mentionner lutilisation de ses ouvrages par Albert

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Pike ; mais il sagit l dune influence exerce (indirectement dailleurs) sur


linterprtation des hauts grades du Rite Ecossais, ce qui ne va pas prcisment dans
le sens que vous avez en vue...
Il y a certainement des cas o une influence de la contre-initiation est nettement
visible, et il faut compter parmi eux ceux o des donnes traditionnelles sont
prsentes dune faon intentionnellement "parodique", ce cas est notamment celui de
Meyrink, ce qui bien entendu, ne veut pas dire quil ait forcment t conscient de
linfluence qui sexerait ainsi sur lui. Cest pourquoi je mtonne que vous paraissiez
avoir une certaine estime pour Meyrink, et dautant plus quil avait en outre adhr au
mouvement de B Yin R, pour lequel vous navez manifestement aucune
considration. A ce propos, il faut dailleurs que je fasse une rectification : il y a
srement eu chez B Yin R une part de charlatanisme et de mystification, mais il y a
eu tout de mme autre chose aussi, car il avait t rattach une organisation assez
singulire, ayant son sige quelque part du ct du Turkestan et reprsentant une
sorte de Tantrisme plus ou moins dvi. Je peux tre tout fait affirmatif l-dessus (et
je suis peut-tre le seul), parce-que lpoque o le futur B Yin R ne sappelait
encore que Joseph Schneider et faisait Paris des tudes de peinture, des membres de
lorganisation en question me le prsentrent un jour comme tant le seul europen en
faisant partie. Plus tard, jai vu aussi le portrait que B Yin R avait fait de son
"Matre", et qui tait parfaitement reconnaissable pour moi ; cette occasion jai pu
constater dailleurs que ses plus proches disciples eux-mmes ne savaient absolument
rien de tout cela, et je me suis bien gard de leur faire part de ce que jen savais moimme.
Croyez, je vous prie, mes bien cordiaux sentiments.
Ren Gunon

extrait dune lettre J. Evola (1)


Puisque vous me demandez des renseignements sur mon ge, jai maintenant
soixante-deux ans. Je savais que vous tiez plus jeune que moi, mais je ne croyais
cependant pas que la diffrence dge ft si grande entre nous. Pour ce qui est de ma
photographie, je suis dsol de ne pouvoir vous satisfaire, mais la vrit est que je
nen ai aucune, et ceci pour maintes raisons [... ] je me suis aussi rendu compte que
cela pouvait tre dangereux : il y a une quinzaine dannes, jai t inform quun
certain [... ] cherchait se procurer ma photographie en disant quil tait dispos en
donner nimporte quel prix ; je nai jamais su ce quil voulait vraiment en faire mais,
de toutes faons, il est certain que ses intentions ntaient pas bienveillantes. Comme
on ne sait jamais trop o une photographie peut aller finir, jen ai conclu quil tait
beaucoup plus prudent de nen pas faire.
Ren Gunon

1 Publi dans les Cahiers de lHerne.

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