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CORRESPONDANCE

II

Ren Gunon

Ren Gunon Marcel Clavelle alias Jean Reyor (1)


29 juillet 1932
Les Sunnites, les Shiites et les Khawarij se diffrencient principalement sur la
question des modalits du Khalifat ; il ny a pas dhtrodoxie l-dedans, et dailleurs
cest loin dtre aussi tranch quon se limagine en Europe ; il y a tellement de
nuances et de degrs quil est peu prs impossible dtablir des dlimitations nettes.
Ce qui est htrodoxe, se sont les firq, cest--dire les sectes ; il est vrai que la
plupart dentre elles sont sorties du Shiisme, y compris les plus rcentes (comme le
Bhasme, par exemple, qui na pour ainsi dire plus rien dislamique) ; il faut donc
croire quil y a l quelque chose qui favorise leur apparition, mais, en tout cas, cela
nest plus du Shiisme comme tel.
Le Caire, 2 septembre 1932
... Par exemple, il (A. Ink..) parle dans son livre dun soi-disant "rite de Minang
Kabao" ; cela doit assurment en imposer aux gens qui ne savent pas que ce nom est
tout simplement celui dune rgion de Sumatra, ce qui na pas le moindre rapport
avec les Khmers. Du reste mme si son origine est rellement ce quil prtend, je
voudrais bien savoir o il aurait t chercher la tradition Khmre, dont les
Cambodgiens actuels ont dautant moins se recommander quils sont les
descendants des envahisseurs par qui elle a t dtruite
... Vous me demandez, sur la question d"attitude", sil y a quelque chose de
chang depuis la publication de certains de mes ouvrages. Je vous rpondrai trs
nettement : oui, certaines portes, du ct occidental, se sont fermes dune faon
dfinitive. Je ne me suis dailleurs jamais fait dillusions, mais je navais pas le droit
de paratre ngliger certaines possibilits ; il fallait que la situation devienne tout
fait nette, et ce que jai fait y a contribu pour sa part. Peut-tre y aura-t-il encore un
dernier rsultat (ngatif) obtenir pour que chacun sache quoi sen tenir sans
quivoque possible...
... Quant lIslam politique, mieux vaut nen pas parler, car ce nest plus quun
souvenir historique ; cest certainement dans ce domaine politique que les ides
occidentales, avec la conception des "nationalits", ont fait le plus de ravages, et avec
une singulire rapidit. Cest tel point que maintenant les Egyptiens ne veulent pas
venir en aide aux Syriens, ni ceux-ci aux Palestiniens, et ainsi de suite ; et il y en a
beaucoup qui on ne peut mme plus arriver faire comprendre combien ce
particularisme est contraire aux intrts traditionnels. - Cela na empch un soidisant "explorateur" franais, qui nest probablement quun vulgaire touriste, de
prtendre dans un livre rcent que le Khalifat existe toujours en fait, et, mieux encore,
quil a son sige ici mme El-Azhar. Ce serait clater de rire si la ralit, cet
gard, ntait assez triste au fond ; savez-vous quau congrs de Jrusalem, en
1 Dole Aot 1992, Daprs des extraits dactylographis.

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dcembre dernier, la question du rtablissement du Khalifat ayant t pose, il a t


impossible darriver une entente et une solution quelconque ? Et savez-vous aussi,
en ce qui concerne spcialement El-Azhar, que le recteur, il y a peu prs un an, a
refus de signer une protestation contre les atrocits italiennes en Tripolitaine, sous le
prtexte que "ctait l une question politique dans laquelle il navait pas intervenir.
... Pour ce qui est des "prophties occidentales" (jaimerais mieux ne les appeler
que "prdictions") qui parlent dune futur "lutte de la Croix et du Croissant", javoue
que je ne leur accorde quune valeur des plus relatives. Dabord, je ne vois pas du
tout, dans ltat actuel du monde, quels peuples pourraient bien tre qualifis pour
reprsenter la Croix ; ensuite le Croissant na jamais symbolis lIslam que dans
limagination des Occidentaux, il ne lui appartient ni exclusivement ni
essentiellement, et il y est uniquement un symbole de "majest", rien de plus - Je
vous signalerai ce propos que le roi de France Henri II que je ne crois pas avoir t
musulman, en avait fait son emblme personnel, et aussi quon voit ici sur beaucoup
de boutiques Coptes donc chrtiennes, la Croix entre les cornes du croissant (ce qui
reproduit dailleurs exactement un ancien symbole phnicien, bien antrieur lislam
et au christianisme). - Mais il y a des "clichs" que lignorance se plait rpter
indfiniment : cest ainsi, pour prendre encore un autre exemple quil est convenu en
Europe que ltendard du Prophte tait vert ; or il y en avait deux, un blanc pour la
paix et un noir pour la guerre ; le vert nest venu que beaucoup plus tard, sous je ne
sais quel Khalife.
Le Caire, 7 septembre 1933
... Pour larticle sur le Khalifat, je vois bien de quoi il sagit : cest un mauvais tour
que la France veut jouer lAngleterre laquelle voudrait, elle aussi, et depuis
longtemps dj, avoir un Khalife "de faade" qui ne serait quun instrument entre ses
mains ; et je mexplique maintenant le voyage dun certain personnage marocain qui
nous avait un peu intrigu il y a quelques mois... En fait, lune des deux solutions ne
vaudrait gure mieux que lautre tant donn surtout ce qui se passe actuellement en
Afrique du Nord (sans parler de la Syrie) ; jamais encore les Franais ne staient
comports de pareille faon jusquici ; cest sans doute leffet des belles promesses
faites pendant la guerre. Quoi quil en soit, il est plutt maladroit de confier le
"lancement" de cette ide des gens aussi grossirement ignorants que lauteur de
larticle en question. "Puissance sacerdotale", "Souverainet pontificale", etc.... autant
dneries que de mots... Il est dailleurs tout fait faux que la prsence dun Khalife
soit ncessaire au maintien de lorthodoxie, et il ne lest pas moins que le Khalife
doive remplir telle ou telle condition dfinie, on prfrerait en gnral quil soit
dorigine arabe, mais cela mme nest nullement ncessaire, et en fait nimporte qui
peut tre dsign. Lors du congrs de Jrusalem, certains pensaient mettre en avant la
candidature de quelquun que je connais trs bien, et qui ne remplit aucune des
prtendues conditions ; cest seulement un homme nergique et trs instruit des
choses de lIslam, et cest l lessentiel ; mais sans connatre lactuel sultan du Maroc,
je crois quil y a bien des chances pour quil ne possde ni lune ni lautre de ces

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deux qualits. Dautre part, il y a trois modes possibles de dsignation dun Khalife,
tout aussi rgulier lun que lautre, et qui correspondent proprement aux trois titres
respectifs de "Khalifat", d"Imm" et d"Anrul-Muminn" ; vous voyez que cest
assez complexe et que personne en Europe ny connais quoi que ce soit. - Quant
Mustafa Kmal, je comprends bien pourquoi il entrerait dans la combinaison, et vous
pourrez tre sr que ses raisons nont rien de "spirituel", mais comment lui et ses
partisans pourraient-ils bien continuer se prtendre, je ne dis pas "sunnites", mais
simplement "orthodoxes" quand ils se servent, dans les mosque, dune traduction du
Qoran, ce qui est tout ce quil y a de plus rigoureusement interdit. Du reste, des gens
qui ont fait du port dune casquette le symbole de la "civilisation" sont jugs par l
mme, je ne veux pas dire quil y ait l une question de principe (cest bien moins
important quils ne le croient eux-mmes), mais je prends cela comme un "signe" qui
donne assez exactement la mesure de leur "horizon intellectuel".
..... Vous avez bien compris ce que jai voulu dire pour les noms des Hbreux et
des Arabes ; je connais bien dautres sens que celui que vous indiquez, mais outre
quil est susceptible dinterprtations trs diverses (on pourrait mme le rapporter au
"fleuve Ocan"), il nest en tout cas que secondaire par rapport celui qui dsigne
lOccident, et qui se retrouve chez les peuples les plus divers. - Quant la question
des rapports des deux traditions hbraque et gyptienne, je sais aussi quil y a aussi
les diffrents textes que vous citez ; mais dabord, Mose peut avoir connu
parfaitement la tradition gyptienne et navoir pourtant rien introduit de sa forme
dans la tradition Hbraque, ce sont l deux choses tout fait diffrentes. Du reste, les
rapports entre les Hbreux et les gyptiens, son poque, semblent avoir t fort
hostiles, donc peu favorable une "assimilation" quelconque ; et, mme
antrieurement, les Hbreux paraissent bien stre attachs garder sans mlange leur
propre tradition "abrahamique", cest--dire chaldenne ; ne voit-on pas mme encore
maintenant de quelle faon ce peuple, quand il vit parmi les autres, se maintient
toujours semblable lui-mme ? En tout cas, il suffit de regarder les symboles
gyptiens dune part et chaldens de lautre pour se rendre compte de quel ct est la
parent ; il ny a pas le moindre doute avoir l-dessus, et cela sans mme faire
intervenir la question des affinits de race et de langue qui comptent bien aussi pour
quelque chose dans la dtermination des formes traditionnelles. - Maintenant, il
resterait savoir ce que signifient les "vases dor et dargent", ce nest pas
absolument clair, mais il se pourrait bien que cela se rapporte simplement certaines
sciences traditionnelles secondaires. A vrai dire, on ne voit pas de traces trs
anciennes de lhermtisme proprement dit chez les Hbreux, mais cela ne veut pas
dire quil ny ait pas exist aussi bien que chez les Arabes, et cest l ce qui aurait t
rellement dorigine gyptienne. Cela saccorderait avec la 2me partie de la phrase
de l"Ash Mezareph" ; mais la premire partie de celle-ci est plus sujette caution,
car, de toutes faons, on ne peut pas assimiler lhermtisme la Kabbale, ni dire que
celle-ci concerne essentiellement les "mystres de la nature" ; on pourrait dire
seulement quelle en contient le principe, et que, ce principe tant le mme partout,
on peut y rattacher lhermtisme lui-mme comme une application, mme si, tel quil
est constitu en fait, il procde dune forme traditionnelle diffrente ; ce ne serait
alors que laffirmation dune certaine quivalence de toutes les traditions, ayant pu

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permettre, dans un cas comme celui-l, lassimilation dune science dorigine


trangre.
Le Caire, 28 septembre 1933
... Votre remarque propos de lhistoire de Nicolas Flamel est importante, en
effet, la question serait de savoir si on peut trouver, dans le mme sens, des
indications se rapportant des poques plus anciennes...... - En ce qui concerne
lAtlantide, il y aurait lieu de se demander si les Chaldens nen procdaient pas tout
autant que les gyptiens, ce qui me parat trs vraisemblable.

Le Caire, 20 octobre 1933


... Pour les rapports de la Kabbale et de lhermtisme, la phrase dArtphius est
bien vague en effet ; les citations de Philalthe ne sont peut-tre plus nettes quen
apparence, car je ne suis pas du tout persuad que le nom dIsral doive y tre
entendu au sens littral ; cest comme les 144000 lus de lApocalypse, "pris dentre
toutes les tribus dIsral", ce mot a souvent servi dsigner lensemble des initis,
quelle que soit leur origine. - Dautre part, jai souvent remarqu une confusion assez
bizarre entre Marie, sur de Mose, et Marie lgyptienne, qui est de lpoque
chrtienne ; et, quant lassimilation entre Herms et Jthro, cela parat une belle
fantaisie ; dailleurs Jthro na, ce quil semble rien voir avec lgypte. Tout cela
est bien confus ; quoi quil en soit, votre remarque sur lobscurcissement probable de
la tradition gyptienne lpoque de Mose est exacte, et dailleurs il semble bien que
la prdominance du ct magique remonte effectivement assez loin. - Quant la
tradition chaldenne, vous avez compris ce que jai voulu dire : aux Chaldens, il faut
joindre aussi les Hittites, dont le nom se rencontre sous des formes qui montrent que
lorigine est la mme.
Le Caire, 11 novembre 1933
.... Pour la question de la monnaie, je ne sais pas jusqu quel point ce que vous
me citez peut-tre considr comme exact ; la chose est possible cause de la dualit
Papaut-Empire au moyen-ge ; mais des poques plus anciennes, il y a eu
certainement un contrle direct de lautorit spirituelle : ainsi chez les Celtes, ce
contrle tait exerc par les Druides. Dautre part, la prtention du roi tre
"Empereur dans son royaume" est non seulement injustifie, mais contraire la
nature mme du pouvoir imprial, dont un des caractres est, comme Dante lexpose
dans "De Monarchia", que sa juridiction na pas de limites territoriales telles que
celles dun royaume particulier.
.... Sil est certain quil existe encore des Kabbalistes, il ne lest pas moins quils
se refusent absolument communiquer quoi que ce soit aux non Juifs ; il parat quils

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sont gnralement fort difficiles pour admettre mme des lves Juifs, et que certains
ne veulent plus avoir dlves du tout. En somme, cest toujours la mme chose : tout
se ferme de plus en plus, et il y a mme des choses quon semble vouloir laisser
teindre, tout au moins extrieurement : cest comme certains monastres Coptes ou
lon ne reoit plus personne, si bien quil ne sy trouve plus que quelques moines trs
gs, qui meurent les uns aprs les autres sans tre remplacs...

Le Caire, 8 fvrier 1934


... Je demeure bien persuad quil ny a pas quun seul personnage qui se soit servi
du nom de Saint Germain, lequel, en fait, ne signifie pas autre chose que "Fraternit
Sainte"... Quant lhistoire laquelle vous faites allusion, cela doit remonter 1912
ou 1913, il y a eu alors des choses singulires en rapport avec la guerre des Balkans,
et plus particulirement avec la constitution de lAlbanie en tat indpendant.
Le Caire, 1er mars 1934
... Votre interprtation du titre de "comte" est tout fait exacte (compagnon)... et
votre rapprochement avec le "Saint-Empire romain germanique" nest srement pas
sans fondement. De mme pour lAlbanie : la population de ce pays est effectivement
musulmane en grande partie (Mohammed Ali, de qui descend la famille royale
dgypte, tait Albanais).
Ren Gunon
Au mme ? ? ?, date inconnue
... Il est certain que les fondateurs de la G L dAngleterre en ont dvi lesprit,
mais on ne peut cependant les considrer comme des usurpateurs purement et
simplement, puisque antrieurement, ils taient eux-mmes membres rguliers de
lancienne Mac oprative. Celle-ci si diminue quelle ait t cette poque ntait
pourtant pas teinte, et elle ne la jamais t, puisquelle existe encore actuellement...
il y a aussi les grades cossais qui ont t institus surtout pour ragir contre
lintrusion de lesprit protestant.
12 avril 1932... La Maonnerie oprative a toujours continu dexister en
Angleterre comme une organisation part, assez comparable au Compagnonnage ;
elle correspond, du reste, ce que sont en France, les Compagnons tailleurs de pierre,
aujourdhui presque compltement disparus, quoiquen prtende le trop fameux M
de lO..., qui, en dpit de tous les titres dont il se pare, na jamais pu sy rattacher
rgulirement.
26 avril 1934... Je ne sais plus o jai trouv la date de 1702 pour la mort de Chr.

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Wren ; jai en effet, vu aussi celle de 1723 ; il semble donc quil faille admettre que
1702 soit seulement la date partir de laquelle, pour une raison ou pour une autre, il
aurait cess toute activit.
10 mai 1934... Il est exact que le G O a supprim le titre de Grand Matre (
peu prs en mme temps que la formule du GA si je ne me trompe) comme trop
peu dmocratique ; la fonction est remplie par le prsident du Conseil de lOrdre,
mais labsence du titre le met dans limpossibilit de traiter dgal avec la plupart des
Obdiences maonniques des autres pays ; la Grande Matrise na jamais t occupe
par aucun roi de France ; il ny a quun seul pays, la Sude, o le roi soit GrandMatre. En Angleterre, si le roi est maon, ce qui nest pas le cas actuellement, il
porte le titre de Protecteur de la Maonnerie ; Edouard VII, qui tait Grand Matre
quand il tait Prince de Galles, a abandonn cette fonction son avnement, et t
remplac par le Duc de Connaught qui loccupe encore maintenant. Il est vrai que le
roi dAngleterre a, de droit ou de titre, celui de Grand Matre de lOrdre Royal
dEcosse ; mais sil nest pas maon, il ne peut exercer effectivement cette fonction et
est remplac par un Pro Grand Matre, si bien qualors le titre nest que purement
honorifique.
1 juin 1933... LOrdre Royal dcosse est un titre de hauts-grades, qui se
considre mme le plus ancien de tous, puisquil fait remonter son origine Robert
Bruce (1306-1329) ; cest lui qui est aussi dsign par lappellation de Rosy-Cross of
Heredom of Kilwinning...
20 octobre 1933... Ce que vous dites de la constitution de LL ne se rattachant
aucune obdience est exact, mais cela ne rpondrait pas la dfinition des LL
clandestines anglaises, qui sont dites working from time immemorial .
19 mars 1933... Pour votre question concernant le D H, la solution adopte
officiellement est celle-ci : un Maon reu dans une L mixte et qui demande ensuite
son admission dans une Obdience rgulire, nest pas initi de nouveau, mais
seulement rgularis , ce qui est une formalit purement administrative, cela
implique donc quon reconnat son initiation comme valable, comme le serait
dailleurs aussi celle qui serait confre par une L dite clandestine , cest--dire
constitue en dehors de toute obdience.
28 septembre 1933... Ce qui est vrai, cest que non seulement 7 Maons (mais il
faut ajouter : ayant le grade de M) peuvent constituer une L, mais quil nexiste
mme aucun moyen de la constituer autrement ; ce nest quensuite que cette L peut
demander son rattachement une Obdience. Quant au LL dites clandestines en
Angleterre (il nen existe pas ailleurs), ce sont des LL antrieures la fondation de
la G L et qui nont pas voulu sy rattacher, mais ont continu lignorer
purement et simplement ; il doit y en avoir encore 4 en activit.

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M. C. (Marcel Clavelle)
27 juin 1935
... Ces efforts pour fixer les Bohmiens et les Juifs ne sont certainement pas sans
signification, en effet ; il me semble bien que tout cela soit en rapport avec l arrt
de la roue ou le changement de O en la fin du cycle ; cest dailleurs l une des
questions dont je me propose de parler dans mon prochain livre.
M. C., 25 aot 1935
... Pour les Protocoles , sils ont t publis en Allemagne avant de ltre en
France, ils nont pas d y faire grand bruit au dbut ; cest seulement le mouvement
hitlrien qui leur a donn de limportance. Quant ldition amricaine des dit
protocoles , il parat que cest Ford qui en a fait les frais ; mais depuis ce temps, il a
compltement chang, sans quon sache pour quelle raison et est devenu tout fait
favorable aux Juifs ; il subventionne mme un singulier personnage qui vit
Jrusalem et se fait appeler David roi dIsral , mais bien inoffensif ; cest un vieil
orfvre que la plupart des gens regardent comme un peu fou ; il a tabli chez lui une
sorte de protocole, exigeant que tout le monde, y compris sa femme, lappelle
majest , et il a mme fabriqu des mdailles son effigie...
M. C., 13 octobre 1935
... V. Lov, me propose de faire ensuite un travail sur liconographie byzantine ;
vous verrez l une partie des choses dont il ma parl au sujet du Mont Athos. Pour le
reste de celles-ci, il sagit dune formule appele prire de lintelligence ou
prire du cur , qui doit tre prononce dune faon spciale, rgle sur la
respiration ; il parait que cette pratique demande un entranement qui ne peut tre fait
que sous la direction dun matre ; javais dj entendu dire que quelque chose de ce
genre existait dans certains monastres russes. Mais ce qui est peut-tre le plus
intressant, cest lhistoire des 7 asctes mystrieux qui forment une sorte de centre
spirituel trs cach ; il parat que ce nest pas l une chose du pass, car un des moines
quil a vu, lui a affirm avoir rencontr lun deux ; on dit que, quand un meurt, un
des anachortes (non pas un des moines ordinaires qui vivent dans les couvents) est
appel le remplacer ; il semble dailleurs que la plupart des moines naient aucune
communication consciente avec eux, de sorte que, si vraiment il sagit dune
organisation initiatique, elle doit tre en tout cas trs ferme et limite un trs petit
nombre. Il y a dans tout cela bien des choses assez nigmatiques ; naturellement, le
sjour assez court quil y a fait na pas t suffisant pour se rendre compte plus
exactement de ce quil en est.

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M. C., 17 octobre 1935


... L of J signifie Lodge of Jakin , cette expression dsignait dans la
Ma oprative, une Loge compose exclusivement decclsiastiques, pour lesquels
il y avait une initiation spciale, et parmi lesquels taient pris les chapelains des
Loges ordinaires.
M. C., 24 octobre 1935
... Ce ne sont pas les Cadriyah[ ? ] qui sont puissants au Soudan, mais les
Idrissiyah ; il ny a pas de Wahabites[ ? ] en gypte, o dailleurs il serait plutt mal
vue (dans certains endroits, les paysans nont pas de pire injure dire quelquun
que de le traiter de wahabite , sans, du reste, savoir trop bien ce que cest) et
dailleurs les Wahabites sont les adversaires dclars de toute organisation sotrique
sans exception ; les Sanoursiyah[ ? ] nont plus de centre en Tripolitaine et pour
cause, depuis que les Italiens ont tout dtruit et tout massacr...
... Il ny a plus de Musulman aujourdhui la Chambre des Lords, puisque
ctait Lord Headdley et quil est mort il y a quelques mois ; dautre part, [. ] ELUlema ne veut pas dire Sage des Sages , mais simplement Chef des Ulema ,
cest--dire des docteurs de la Shariyah ; il y a une grande diffrence entre lem
savant (ulema au pluriel) et Hakm, sage ; en somme, il sagit dun titre
quivalent celui de sheikh El-Islam dans dautres pays (dailleurs on dit allma ,
qui est un superlatif dlam) et lautorit de celui qui le porte ne stend pas au-del
des frontires de la Yougoslavie.
M. C., 26 octobre 1935
... Jai eu confirmation de ce que vous mavez signal il y a quelque temps au sujet
de Christopher Wren : je ne sais pas si sa retraite en 1702 [ ? illisible] fut due
seulement son ge ou si elle eut dautres motifs, mais, en tout cas, la date relle de
sa mort est 1723 et il tait alors g de 90 ans ; ce qui est assez curieux, cest que
cette date concide avec celle de la publication des nouvelles constitutions, comme si
on avait attendu pour cela la disparition dun tmoin du pass qui pouvait tre
gnant...
M. C., 3 juillet 1936
Le mot barzakh (au pluriel barzikh ) signifie proprement un intervalle
qui spare et unit la fois des tats diffrents ; analogiquement, il est appliqu
certains personnages dans une acceptation quon peut rapprocher du sens
tymologique de pontifex et cest dailleurs que Mohyiddin, notamment, est
appel barzakh el-barzikh .

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M. C., 15 octobre 1936


Cest bien surtout lhermtisme que jai pens, en effet, la fin de mon article
(Le Sanglier et lOurse) ; votre remarque sur le caractre htrogne des choses qui
ont t incorpores la tradition chrtienne est tout fait exacte : je me demande sil
ny aurait pas un certain rapport entre ce fait et celui que cest la seule forme
traditionnelle qui nait pas de langue sacre qui lui soit propre ; il y a dailleurs l une
anomalie qui est vritablement trange, et je dois avouer que, bien que jy ai souvent
pens, je nai jamais pu arriver en trouver une explication satisfaisante...
M. C., 22 octobre 1936
Il est vraiment difficile, en effet, de savoir dune faon tout fait sre quil ne
subsiste plus rien du tout du cot occidental, puisque sil y a quelque chose, cela est si
ferm et si bien cach, et que dailleurs, vrai dire, cela la mme t toujours (et non
pas seulement maintenant) plus que partout ailleurs. Quant au retrait dont vous
parlez et ses consquences, je me rappelle que Ch-L. mavait racont un jour que,
envisageant prcisment des ventualits de ce genre en parlant avec un prtre (je
suppose maintenant que ce doit tre celui par qui il a connu l Est. Int. , il lui disait
quil se demandait comment cela pourrait se concilier avec la promesse que lglise
devait durer jusqu la fin du sicle quoi ce prtre avait rpondu : lglise
chrtienne nest pas forcment la mme chose que lglise romaine . Je ne peux pas
garantir les termes exactes de la rponse, mais, en tout cas, le sens tait bien celui-l ;
il admettait donc que, mme en pareil cas, toute possibilit ne se trouverait donc pas
encore dfinitivement ferme, ce qui reviendrait, en somme, supposer quil doit
exister dans le Christianisme quelque chose qui est capable de garder linfluence
spirituelle indpendamment de Rome ; mais cela se rapporte-t-il aux glises
orthodoxes orientales ou quelque chose dautre dans le Catholicisme latin luimme ? Voil ce que je serais bien embarrass de dire, en labsence de toute autre
prcision...
M. C., 5 novembre 1936
Ce que vous me dites au sujet des trois reniements de St-Pierre me parat tout
fait juste ; quant ce qui peut tre conserv indpendamment de Rome, il faut
admettre que tout cela doit, en tout cas, tre de plus en plus cach (ce qui est
dailleurs naturel lpoque actuelle) car vous avez srement raison pour
lAbyssinie, et il faut ajouter cela la disparition imminente du Mt-Athos, sans parler
de lextinction, volontaire celle-l, des connaissances sotriques chez les moines
coptes.

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M. C., 24 fvrier 1937


La reconnaissance de l Empereur dthiopie par le Pape me donne une fois de
plus limpression que celui-ci est beaucoup plus rellement prisonnier maintenant
quil ne la jamais t avant les accords de Latran... A propos du Pape, jai fait une
constatation bien curieuse : cest quici la plupart des gens nont pas la moindre ide
de ce quil peut tre ; certains nen ont jamais entendu parler, dautres le confondent
avec le patriarche de Constantinople et dautres encore croient que cest un
personnage qui a exist lpoque des empereurs byzantins.
... il en ressort cependant tout au moins (de larticle de Coom.) une chose
intressante : cest que, sur la faon denvisager le rle dEl-Khidr, les hindous
saccordent entirement avec les Musulmans.
M. C., 14 mars 1937
... Pour El-Khidr, jaimerais mieux, en tout cas, si ce sujet doit tre trait, quil le
soit par un autre que moi. Il y a une sorte d apparentement spirituel avec Hnoch,
lie, St-Georges, etc... mais il ne sagit par l dassimilations, didentifications
comme les orientalistes semblent le croire. Coom. donne la reproduction dune
miniature o lon voit El-Khidr et lie assis lun prs de lautre ; sils ntaient quun
seul et mme personnage, je voudrais bien savoir comment cela pourrait
sinterprter... El-Khidr est proprement le Matre des Afrd, qui sont indpendants du
Qutb et peuvent mme ntre pas connus de lui ; il sagit bien, comme vous le dites,
de quelque chose de plus direct , et qui est en quelque sorte en dehors des fonctions
dfinies et dlimites, si leves quelles soient ; et cest pourquoi le nombre des
Afrd est indtermin. On emploie quelquefois cette comparaison : un prince, mme
sil nexerce aucune fonction, nen est pas moins, par lui-mme, suprieur un
ministre ( moins que celui-ci ne soit aussi prince lui-mme, ce qui peut arriver, mais
na rien de ncessaire) ; dans lordre spirituel les Afrd sont analogues aux princes, et
les Aqtb aux ministres ; ce nest quune comparaison, bien entendu, mais qui aide
tout de mme un peu comprendre le rapport des uns et des autres.
M. C., 25 mars 1937
Il parait que latmosphre dAnvers est quelque chose deffroyable, qui donne
mme des malaises physiques inexplicables ; mais, l et mme pour Lyon, comme
peut-tre aussi les Balares et quelques autres lieux dEurope, et pour la Californie en
ce qui concerne lAmrique (car ce nest sans doute pas pour rien que tant de choses
bizarres sy rassemblent), je pense quil ne sagit en somme que de centres
secondaires, qui ne doivent pas tre compts en nombre de tours proprement dites.
Celles-ci semblent plutt disposes suivant une sorte darc de cercle entourant
lEurope une certaine distance : une dans la rgion du Niger, do lon disait dj,
au temps de lgypte ancienne, que venaient les sorciers les plus redoutables ; une au

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Soudan, dans une rgion montagneuse habite par une population lycanthrope
denvirons 20. 000 individus (je connais ici des tmoins oculaires de la chose) ; deux
en Asie Mineure, lune en Syrie et lautre en Msopotamie ; puis une du ct du
Turkestan o il y a des choses aussi mles quen Syrie, en bon et en mauvais ; il
devrait donc y avoir encore deux plus au nord, vers lOural ou la partie occidentale de
la Sibrie, mais je dois dire que, jusquici, je narrive pas les situer exactement.
M. C., 1er avril 1937
Votre remarque sur le rle dElie pour les Kabbalistes me parat juste, et je ne vois
gure dautres interprtations.
M. C., 14 avril 1937
Jai bien vu quelque part lhistoire de lAntchrist enchan dans une le, qui
semble dailleurs bien difficile identifier gographiquement, mais je pense que cette
histoire doit tre range dans la catgorie de celles qui ont leur origine dans un
symbolisme plus au moins incompris, comme beaucoup dhistoires de monstres,
danimaux fantastiques, etc...
M. C., 17 avril 1937
Je vous ai parl lautre jour de lle de lAntchrist ; je retrouve que cette le est
appele Bratil (ce nom vient apparemment de bartal qui veut dire corrompu ) ; et
aussi certains disent que cest Salomon qui ly aurait fait enchaner ; il semblerait
quil sagisse dune le volcanique, mais je ne sais pas ce qui peut permettre de
lidentifier une des les de la Sonde.
M. C., le 2 juin 1937
... Il faudrait notamment distinguer entre les signes et la possession effective de
ce quils expriment... Le Qutb suprme doit bien tre rapport lensemble de
lhumanit, et les Aqteb subordonns, aux diffrentes formes traditionnelles ; mais il
nen est pas moins vrai que le Qutb suprme lui-mme doit avoir aussi un sige
symbolique par rapport chaque forme traditionnelle rgulire...
M. C., le 9 juillet 1937
... Quant votre remarque au sujet de la communion sous les deux espces (qui
dailleurs existe toujours dans lglise Orthodoxe, et mme dans certains rites
orientaux rattachs Rome), il est bien vrai quil y a dans tout cela quelque chose qui

252

est difficilement explicable, moins dadmettre une transformation complte du


Christianisme ( une poque difficile dterminer mais qui, daprs certains indices,
pourrait tre celle de Constantin).
M. C., 9 juillet 1937
... ici le dernier des ignorants sait quil (le Mahdi) doit tre de race arabe et
descendant du Prophte ; et puis le Mahdi ne doit pas du tout tre un nouveau
Prophte et le considrer comme tel est une norme hrsie.
Extrait dune lettre Jean Reyor (Les Cahiers de lHerne)
(Lettre non date ; mais lannonce de la mort de Meslin dans le dernier
paragraphe (non reproduit) permet de la situer entre septembre 1938 et dbut 1939.)
Artus Gouffier, comte de Kerhavas, tait le frre de lamiral, et un autre frre fut
abb de Saint-Denis ; lui-mme remplissait la fonction de Grand Ecuyer sous Henri
II, et il passait pour tre le seigneur le plus riche de son temps (cest de lui que la
lgende populaire fit le marquis de Carabas, par dformation du nom de Kerhavas).
Je suis all autrefois avec Charbonneau au chteau dOiron qui tait sa rsidence, et
qui nest pas trs loin de Loudun ; un des murs de la cour est couvert dune srie de
signes quon dit tre les marques des chevaux des curies de Henri II ; or, parmi ces
signes, beaucoup ont un caractre nettement hermtique, et il en est notamment un
assez grand nombre o le sceau de Salomon se trouve en combinaison avec divers
autres lments. A ce propos, il est noter que, la mme poque, le sceau de
Salomon servait particulirement de marque certaines organisations dinitiation
artisanale (cest dailleurs ce qui mavait fait penser vous parler de cela propos de
Drer), do sa prsence, en Allemagne surtout, sur les enseignes des brasseries o
elles se runissaient ; cest mme pourquoi on le voit encore aujourdhui dans
certaines marques de bires, bien que naturellement ceux qui lemploient ainsi nen
sachent plus du tout la raison. Dun autre ct, le fait quil sagit de marques de
chevaux, que ce soit dailleurs rel ou suppos, est intressant aussi, tant donn que
tout ce qui se rapporte aux chevaux a souvent servi, et dans les traditions les plus
diverses, de couverture des choses dordre initiatique. Charbonneau supposait
que ces signes avaient peut-tre t composs par quelquun des Carmes de Loudun
qui, vers le mme temps, tracrent sur les murs de leur monastre des symboles dont
le caractre hermtique et initiatique nest pas douteux non plus ; sans naturellement
pouvoir rien affirmer, il me disait quil pensait mme plus spcialement, cet gard,
ce frre Guyot dont il vous a peut-tre montr la curieuse signature rosicrucienne
(il en a dailleurs donn la reproduction dans un de ses articles de Regnabit). - Une
autre singularit nigmatique est ce que les paysans appellent la Cocadrille : cest
un crocodile dessch qui se trouve lintrieur de lglise dOiron, appliqu au mur,
exactement comme ceux quon voit encore ici au-dessus des portes de quelques
vieilles maisons ; on raconte que ce monstre ravageait autrefois le pays et y dvorait

253

les gens, et quon finit par le prendre dans les douves du chteau ! Charbonneau
pensait quil avait d tre apport dOrient par un membre plus ancien de la famille
Gouffier, chevalier de Malte, dont le tombeau est un de ceux qui existent dans
lglise, mais videmment il est difficile de savoir si rellement il avait pu lapporter
vivant... Au lieu de Cocadrille , certains disent aussi Cacodrille , variante qui
prsente une signification tout fait bizarre : Kakos signifie mauvais en grec, et
drille est une des dnominations des Compagnons, de sorte que Cacodrille =
mauvais compagnon, ce qui fait penser tout de suite aux meurtriers dHiram (et de
Matre Jacques) ; il ny a sans doute l quun rapprochement accidentel , du moins
suivant les apparences extrieures, mais, quand on songe aux rapports qui existent
entre la lgende dHiram et le mythe dOsiris et au fait que le crocodile tait dans
lancienne Egypte un symbole typhonien, il faut tout de mme convenir quil est
vraiment bien combin ! Cela, propos du Poitou et de ses lgendes, des
Compagnons et autres voyageurs , etc., me rappelle encore autre chose, qui nous
amnerait cette fois Rabelais ; L. Daudet y a fait allusion dans un de ses livres, et je
retrouve la rfrence dans mes notes : les Horreurs de la guerre, p. 173 ; peut-tre
pourrez-vous voir cela loccasion, dautant plus que je me souviens que tout ce quil
dit de Rabelais dans cette partie de son livre est assez curieux ; mais peut-tre le
connaissez-vous dj. Vous serez bien aimable de me dire ce que vous pensez de tout
cela ; il me semble quil y a l en tout cas un ensemble de rapprochements qui
peuvent ntre pas sans intrt divers points de vue. [... ]
Ren Gunon

254

Ren Gunon Marcel Maugy alias Denis Roman


Pas de date.
Jen viens votre question concernant la Ma dici : il exista tout dabord un
G O gyptien, qui eut jadis une curieuse contestation avec le G O de France
pour la possession du Rite de Memphis (je pourrai revenir une autre fois sur cette
histoire si cela vous intresse) ; lorsque fut fond le Sup Cons cossais dgypte,
ce G O se transforma en G L en renonant toute juridiction sur les hauts
grades. Par la suite, il y eut une scission due comme toujours des rivalits
personnelles, et surtout une certaine hostilit qui existait entre le roi Fouad et le
prince Mohammed Ali (le frre de lancien Khdiw) ; depuis la mort du premier, la
chose navait plus de raison dtre, et, sur lordre du roi Farouk, les deux GG L L
ont fusionn en une seule, dont le G M est un de ses oncles maternels, Hussein
pacha Sabri. - Dautre part, plusieurs LL du Liban qui relevaient de la G L
dgypte viennent de sen sparer pour tenter de reconstituer un G O Libanais
qui exista dj il y a une douzaine dannes, mais qui neut alors quune dure
phmre ; il semble fort douteux que cela puisse mieux russir cette fois...
Vous aurez peut-tre dj appris la fondation, sous les auspices de la G L de
France, de la L "La Grande Triade" (Vous pouvez voir facilement do vient ce
titre), dont le Vn est le F Ivan Cerf, G Or ; sa constitution remonte au mois
davril dernier, mais je navais pas voulu vous en parler avant quelle nait commenc
fonctionner normalement ce qui est maintenant chose faite. On se propose dy
appliquer dans toute la mesure du possible les vues que jai exposes dans les
"Aperus" et dessayer, quoique ce ne soit assurment pas facile, de retrouver les
mthodes de "ralisation" de lancienne Ma oprative ; vous voyez quon a
renonc lide dune L indpendante, qui, tout en prsentant certains avantages,
donnait vraiment lieu trop de difficults. Le jour de linstallation, le G M
Dumesnil de Grammont, qui est lui-mme un des membres fondateurs, a dclar que,
" Dieu aidant, ce jour sera peut-tre plus important pour la Ma que celui de la
proclamation de la Constitution dAnderson" ; comme vous pouvez le penser, nul ne
souhaite plus que moi quil puisse en tre ainsi ! Si vous tiez Paris, je vous
engagerais demander laffiliation, mais, cause de votre loignement, je ne sais
trop ce quil est possible de faire, et, dailleurs, vous ntes pas le seul dans ce cas ;
jai du reste dj soulev la question, et je ne manquerai pas de vous tenir au courant.
Il y a naturellement beaucoup de choses qui ne pourront tre mises au point que peu
peu, mais cest dj un bon commencement, et je dois dire que je nesprais pas
quon arrive si tt ce rsultat.
Croyez, je vous prie, T C F, mes bien frat sentiments.
R. G.

255

Le Caire, 25 mars 1948.


T CF,
Javais appris il y a quelques jours par le F Maridort que ma rponse votre
lettre ne vous tait jamais parvenue ; comme cela remonte la fin de dcembre, il
semble bien quil ny ait plus aucune chance pour que vous la receviez, et dailleurs
jai constat quil y avait aussi dautres lettres qui staient gares de mme vers
cette poque. Cest dautant plus ennuyeux que je ne peux plus me rappeler
exactement tout ce que je vous disais ; je me proposais cependant de tcher den
retrouver au moins lessentiel, quand mest arrive avant-hier votre lettre du 16 mars.
Jai su aussi par le F Maridort que vous alliez recevoir le grade de Compagnon
sans plus attendre, et je crois mme que ce doit tre pour aujourdhui. Jai t trs
heureux de cette nouvelle, et il ne reste plus qu souhaiter que les dlais puissent tre
abrgs de mme, ce qui ferait une avance d peu prs un an ; je pense de plus en
plus que, pour de multiples raisons, il y aurait tout intrt ce que vous y parveniez
tous trois le plus tt possible...
Le F.. Maridort ma galement communiqu les renseignements que vous lui avez
envoys au sujet de J. B. et de la L Chops ; il y a dans tout cela des choses assez
singulires, et surtout cette histoire du Rituel des "Trois Lumires" qui me parat
comporter des innovations assez fantaisistes, ce qui ne mtonne dailleurs pas sil est
rellement de J. Chaboseau comme on la dit ; il y a dans tout cela des choses quil
serait bon dclaircir si possible.
Autre chose encore pour ne pas loublier : le F Mordvinoff, la dernire fois quil
ma crit, ma donn la liste des Officiers, mais, comme il lui arrive parfois de
dformer les noms propres, je nai pas pu comprendre quel est celui du 2 Surv ;
voudriez-vous me le dire ? -- Jai fait aussi une remarque propos de cette liste : nat-on pas rtabli la G. T., comme on lavait fait autrefois Thbah, les fonctions des
Diacres, auxquelles on attache beaucoup dimportance dans la Ma anglaise ? Je
voudrais aussi, pour une raison semblable, vous demander o sige le 2 Surv ;
cest l un point qui peut amener des modifications notamment dans le rituel
douverture ; si vous ne connaissez pas celui qui tait en usage Thbah, et qui tait
une adaptation dun ancien rituel opratif anglais, il faudra que je tche de le
retrouver pour vous en envoyer la copie.
Je suis un peu tonn de ce que vous me dites de la faon dont les membres de la
Commission des rituels se sont dsintresss de ses travaux ; mais, si le F Marty
nen est pas dcourag, et si les autres se contentent dapprouver purement et
simplement ce quil aura fait, cela vaut peut-tre mieux en effet, comme vous le
dites ; cela peut viter bien des discutions inutiles, ainsi que les compromis peu
satisfaisants auxquels elles risqueraient daboutir. -- Il serait bon que les choses ne
tranent pas trop et quon puisse arriver un rsultat le plus tt possible ; jai dj des
demandes, dItalie et du Liban, sur la possibilit de se procurer des rituels desprit
vraiment traditionnel... Mais il va de soi que, dun autre ct, il ne faudrait pourtant
pas se hter au point que cela fasse ngliger dexaminer suffisamment bien des

256

questions importantes.
La question de la "L. de table", dont vous me parlez cette fois, est un peu
embarrassante en effet ; il est certain en tout cas que les gens de 1717 lui ont attribu
une importance excessive ; mais je crois cependant (et je vois que cest aussi ce que
vous pensez) quil sy trouve tout au moins quelques lments qui sont dorigine
rellement ancienne et doivent tre venus de la Ma oprative. A ce titre, il me
semble quil pourrait tre bon de la maintenir (ou de la rtablir), la condition de ne
pas lui permettre de devenir trop envahissante ; aprs les tenues dinitiation, et aussi
(je dirai mme surtout) aux ftes solsticiales, cela vaudrait srement beaucoup mieux
quun banquet profane !
Je reviens maintenant ce que vous me disiez dans votre prcdente lettre, et
quoi javais dj rpondu dans celle qui sest perdue. -- Dabord, japprouve tout
fait lide de rtablir le plus compltement possible certains usages rituels qui sont
plus ou moins tombs en dsutude, par exemple non seulement celui du calendrier
ma dont vous parliez, mais aussi celui de lalphabet que beaucoup semblent ne
plus connatre (jai eu parfois loccasion de men apercevoir dans ma
correspondance, mme avec des FFdes hauts grades) ; de mme aussi pour
lacclamation traditionnelle. -- Quant au tuilage (et jai t surpris de ce que vous me
dites ce sujet, car de mon temps, la G L, il tait encore fait trs srieusement),
il faudrait que chaque F y soit habitu de telle faon quil nait jamais la moindre
hsitation rpondre ; cela a plus dimportance quon ne pourrait le croire pour
maintenir ltat desprit voulu. Dans le mme ordre dide, il y aurait lieu aussi de
rtablir les trois questions que le Vn doit poser aux visiteurs leur entre en L,
et que la plupart ignorent depuis longtemps dj ; je me souviens toujours de
lembarras quelles causrent un jour au Vn dune L parisienne, visitant une L
de province qui les avait conservs ! Outre ces questions, il y en a mme une autre qui
est dusage courant dans la Ma anglo-saxonne, mais qui est tout fait inconnue en
France, ou il serait dailleurs impossible dy rpondre pour une raison que vous allez
voir tout lheure...
Je vous signale incidemment la diffrence qui existe entre la formule franaise "A
la Gloire du G A de lU " et la formule anglaise "In the NAME of the G A
of the U " ; il y a l quelque chose qui me parat tre plus quune simple nuance et
qui mriterait sans doute dtre tudi dun peu prs ; cest surtout en relation avec la
conscration initiatique que la chose nest peut-tre pas sans importance.
Maintenant, un point particulirement important serait, si toutefois la chose tait
possible, le rtablissement du tableau ou trac de la L, tel quil existait au dixhuitime sicle ; mais il en est encore un autre qui est encore plus essentiel, puisquil
est gnralement regard comme constituant un "landmark" : cest la prsence de
lautel portant le V. S. L. ("Volume of the Sacred Law", reprsent pratiquement en
occident par la Bible, qui symbolise dailleurs lensemble de toutes les critures
sacres, et qui doit rgulirement, comme je lai rappel quelque part dans les
"Aperus", tre ouverte au premier chapitre de lvangile de saint Jean), sur lequel
sont placs le compas et lquerre, dans une position diffrente pour chacun des 3
degrs. Cest dailleurs ce qui permet de rpondre immdiatement la question

257

laquelle je faisais allusion plus haut : "And now, my Brother, can you tell us what
degree we are working ? "
Pour ce qui est des rituels dinitiation, il nest pas douteux que cest celui du 2
degr qui devra donner le plus de mal, car cest celui qui a t de beaucoup le plus
abm et dform de toutes les faons sous prtexte de "modernisation". Votre ide de
faire certains emprunts la Mark Masonry me parat juste en principe, car il est trs
vraisemblable que, lorigine, la "marque" particulire tait donne au Compagnon,
qui, en France, tait parfois dsign aussi anciennement sous le nom d"Expert" ; du
reste, vous savez peut-tre que mme le Royal Arch est regard comme ayant un lien
plus spcial et plus direct avec le grade de Compagnon, quoique les raisons nen
soient pas indiques bien explicitement... Vous parliez aussi, propos de la
"marque", de "tessera" ; je suppose quil sagit du "Mark Masters token", qui est une
reproduction de ce quon appelle les " monnaies du Temple", reproduction dailleurs
modifies en ce que les inscriptions y sont en hbreu carr, tandis que, sur les
monnaies authentiques, elles sont en caractre dune forme plus ancienne. -- Mais, si
ce que vous envisagiez est parfaitement admissible en principe, ce serait peut-tre
assez difficile raliser ; et, dautre part, il y a quelque chose qui me parat encore
plus important et qui tient, pourrait-on dire, lessence mme du grade de
Compagnon : cest dans ce grade surtout que doivent intervenir les lments dorigine
pythagoricienne, que les "spculatifs" ont toujours trop oublis, bien quil en reste
malgr tout certaines traces trs nettes, notamment ltoile flamboyante et la
prdominance attribue la gomtrie (puisque mme le G A de lU devient
ici le G G de lU). A mon avis, cest de ce ct surtout quil conviendrait de
diriger les recherches en vue dune restauration correcte du grade, et ce serait
assurment l une excellente occasion de remettre en lumire les lments en
question, qui, comme je lai indiqu incidemment quelquefois, proviennent
rellement dune transmission rgulire et ininterrompue, et qui par consquence sont
fort loin dtre quelque chose quon ait le droit de traiter comme plus ou moins
ngligeable.
Je crois que ce doit tre l peu prs ce que je vous avait dit, autant du moins que
je puisse men souvenir en relisant votre lettre. Si vous voulez bien, comme je
lespre, me tenir au courant de ce qui sera fait, il est bien entendu que je pourrai
ajouter par la suite dautres prcisions ; peut-tre aussi trouverez-vous vous-mme
me signaler quelques points plus particulirement difficiles ou douteux...
Je viens de me rappeler tout coup que le trop fameux Marqus Rivire avait
reproduit tout le rituel de Thbah (ouverture, initiation au 1 degr et clture) en
appendice son livre "La Trahison spirituelle de la F M ; il vous serait peut-tre
possible de le trouver l si vous ne lavez pas par ailleurs ; en tout cas, il serait
certainement utile que vous en preniez connaissance.
Jespre que vous penserez, une prochaine fois, me faire part, comme vous me
laviez promis, de certaines rflexions que vous avez faites sur diverses questions
dun autre ordre. En particulier, propos de certains modes de "projection" des
influences malfiques, je serais trs intress de savoir de quoi il sagit exactement ;
sur la "chasse volante", jai fait aussi, de mon ct, quelques remarques que je pourrai
vous communiquer galement. Il faut bien esprer que cette fois il ne surviendra pas
258

de nouveaux empchements notre correspondance...


Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 3 mai 1948.
T C F,
Je suis heureux que ma lettre vous soit bien parvenue cette fois ; la vtre du 18
avril mest arrive il y a dj quelques jours, et, si je ny ai pas rpondu aussitt, cest
que jai du dabord terminer mes articles pour le n de juin des "E. T. ", pour lesquels
jtais plutt en retard comme toujours...
Cest vraiment une bonne nouvelle que vous ayez dcidment obtenu la dispense
des dlais et que vous puissiez recevoir le 3 degr avant les vacances ; cela fera en
effet une srieuse avance !
Personne ne mavait encore parl du sceau de la G T ; ne pourriez-vous men
envoyer une empreinte pour que je me rende mieux compte de ce quil est ? -Jusquici, je ne savais rien non plus de votre 2 Surv ; ce que vous men dites est en
somme plutt satisfaisant, en un sens relatif tout au moins ; il est invitable que les
aptitudes de certains soient plus ou moins limites, et il ne faut pas se montrer trop
exigent...
Je suis tonn quaucun de vous nait le livre de Marqus-Rivire, car je pensais
que Clavelle tout au moins devait lavoir ; peut-tre arriverez-vous le trouver tout de
mme. Il serait dailleurs possible davoir connaissance autrement du rituel en
question sil est encore en usage Thbah, ce que je ne sais pas du tout. Il ne doit
plus y rester que fort peu des anciens membres ; du reste, ds aprs la guerre de 1914,
il y avait eu un grand changement, et qui ntait certes pas dans un sens favorable ;
cest dailleurs pourquoi beaucoup avaient cesss dy aller... De toute faon, je crois
quil serait utile que vous visitiez cette L pour voir ce quil en est maintenant. -Dans ce rituel vous pourrez trouver une dfinition de la fonction des Diacres ; ce qui
est assez remarquable, cest que cette fonction, qui est srement dorigine oprative,
correspond presque exactement celle des nuqab dans les Turuq islamiques. -Dautre part, le 2 Surv.. sige naturellement au milieu de la col.. du Midi, ainsi que
cela doit tre normalement ; lusage franais nest d en somme quau besoin
dtablir une sorte de fausse symtrie entre les positions des 2 Surv -- Je vous
signale encore un dtail du mme rituel qui est conforme ce qui existe dans la
Ma anglaise : la prsence, sur les plateaux des Surv, dune colonnette de bois ;
pendant les travaux, celle du 1 Surv est debout et celle du 2 Surv couche,
tandis que cest linverse quand les travaux sont suspendus.
Pour la question de la Bible, il y a des choses rellement curieuses dans cette
discussion laquelle vous avez assist au "Rveil Ma " ; ce qui y a t dit au sujet
du G O semblerait indiquer que, mme de ce ct, il y a eu un srieux
changement en ces dernires annes ; je ne sais pourtant pas jusquo cela pourra

259

aller, car il y a malheureusement par ailleurs des indices dun esprit fort peu
traditionnel, entre autres une proposition dadmettre comme visiteurs les membres du
D H, y compris les SS ! -- Je dois dire que de mon temps lusage de la Bible
navait pas t rtabli mme Thbah, et peut-tre le pouvoir central ne laurait-il pas
tolr ; cette poque, la G L, lemploi de la formule A L. G D G
A De L U tait seulement facultatif. --Pour la modification de ladite formule,
ce que vous proposez me parat trs bien et serait en effet de nature tout arranger.
Ce que vous dites ce propos de la "nostalgie de luniversalit" est srement vrai, et
ce qui est assez singulier, cest quelle parat se manifester surtout dans les pays o la
Ma est la plus divise (comme par exemple en Italie). -- Nous sommes bien
daccord aussi au sujet des questions poser aux visiteurs ; il reste seulement savoir
exactement de quelle faon elles pourront tre introduites dans le rituel dinitiation.
Sont-ce les propositions pour les rituels des trois degrs qui devront tre soumises
au prochain Convent, ce qui ne laisserait vraiment que bien peu de temps, ou
seulement pour celui du premier degr, qui srement nest pas le plus difficile
arranger, mais qui implique cependant que les questions dordre gnral doivent tre
rsolues ?
Lalphabet ma. tait employ dans la correspondance (je ne crois pas quil y ait
jamais eu dinscriptions dans le trac de la L) pour les mots quon ne voulait pas
crire en "clair" par crainte dindiscrtion, et aussi pour certaines formules
abrviatives, comme la formule finale des lettres, (cest--dire : je vous salue, T
C F, par les nombres mystrieux qui vous sont connus et avec tous les honneurs
qui vous sont dus). -- Il subsiste un vestige de lalphabet dans le signe...., dailleurs
dform parce quon a cru y voir limage dun" carr long" alors quen ralit ce
devait tre tout simplement..., cest dire L...
Pour lorigine de lacclamation Ecc, ce que veut dire Vuillaume, bien que ce
soit inexactement exprim, se rapporte au nom dEl-Uzz, divinit fminine des
anciens Arabes, qui aurait eu pour symbole lacacia (mais je ne sais pas sur quoi
repose cette affirmation, qui me parat assez douteuse). Il est beaucoup plus
vraisemblable quil sagit du mot ezzah, qui se rattache dailleurs la mme racine
(laquelle se retrouve aussi avec un prfixe, dans le nom de la Col B), et qui a les
sens de gloire, force, puissance. -- Je dois dire quil y a une autre interprtation, qui
est particulire au 18 degr, et qui y voit une dformation du mot hbreu Hoshia,
Sauveur ; mais ce nest sans doute quune explication surajoute aprs coup, comme
cest souvent le cas pour beaucoup de choses qui se trouvent dans les rituels des hauts
grades. -- Jajoute encore que, en anglais, "huzza" est une acclamation employe
mme dans le monde profane ; mais, comme ltymologie en est tout a fait inconnue,
cela ne rsout pas la question, et le plus probable est que ce nest l quune"
extriorisation" de quelque chose qui primitivement appartenait en propre des
organisations initiatiques ; cest en tout cas beaucoup plus plausible que de supposer
linverse.
Les tableaux des diffrents degrs suspendus aux murs ne signifient absolument
rien, puisquils sont orients suivant les quatre points cardinaux ; leur place ne peut
tre que sur le sol, dans la partie centrale de la L (bien entendu, au 3 degr, cest le

260

cercueil dHiram qui occupe cette place). A lorigine, le trac devait tre fait la
craie (ou au charbon) avant louverture des travaux (je crois, sans en tre tout fait
sr, que cest le G Exp qui en tait charg), et effac aprs la fermeture par le
dernier App reu ; je nai jamais vu nulle part quil y ait eu un ordre dtermin
observer pour ce trac, quoique ce ne soit pas impossible ; en tout cas, cest seulement
pour simplifier les choses, quon a adopt par la suite lusage de toiles se droulant,
ce qui enlve la chose beaucoup de sa signification.
Pour lautel, la forme triangulaire est certainement plus normale que la forme
cylindrique ; mais dautre part lautel dApollon, autant que je le sache, tait cubique,
il peut dailleurs sagir dune modification ayant eu lieu une poque plus ou moins
loigne. -- Vos remarques sur divers noms de lieux sont curieuses, mais je ne sais
pas au juste quelles consquences on peut en tirer.
Je ne crois pas quon puisse voir un rapport entre les trois pas de Vishnou et ceux
de la marche de lAPP ; ceux-ci sont dcrits comme " les premiers pas dans langle
dun carr long" ? Mais il y a autre chose qui, par contre, est en relation directe avec
les trois pas de Vishnou, ou plutt avec les "stations" correspondantes : ce sont les
places occupes par les trois premiers Officiers ( la condition naturellement, que
celle du 2 surv soit normale). -- une autre chose remarquable, cest quil existe
dans les organisations initiatiques chinoises une marche rituelle, appele "pas de Yu",
qui est trs semblable la marche ma, bien quun peu plus complique. Javais
appris la confrence de J. P. S. par Maridort, mais je navais pas eu dautres dtails
ce sujet. Javais vu il y a un certain temps un portrait du personnage, et javais en
effet t frapp par sa laideur ; ce que vous dites de son attitude est srement aussi un
signe bien dfavorable... Il est vraiment stupfiant que quelquun ait pu dire quil
aurait sa place la G T !
Prenez tout votre temps pour les questions dun autre ordre dont vous vous
proposez de me parler, car cest videmment beaucoup moins urgent que ce qui
concerne le rituel. -- La ramure de renne doit srement ajouter quelque chose de
particulier au symbolisme gnral des cornes ; cela me fait penser aussi la figuration
du dieu gaulois Kernunnos.
Envoyez-moi le projet de rituel ds quil sera prt ; je tcherai de ne tarder que le
moins possible lexaminer.
Transmettez au F Marty mes flicitations pour son rapport au dernier Convent,
dont je viens de prendre connaissance et que je trouve excellent.
Bien frat vous.
R. G.
Je vous signale encore un dtail ritulique qui semble tout fait inconnu en
France : les Officiers devraient toujours, pour aborder leur plateau et pour le quitter,
se conformer au sens des circumambulations.

261

Le Caire, 21 juin 1948.


T.CF,
Votre lettre du 4 juin mest arrive il y a dj 5 ou 6 jours, mais je nai pas pu y
rpondre aussitt comme je laurais voulu, ayant d terminer dabord mes articles
pour le N de juillet-aot des "E. T. " que jtais alors en train de prparer. Jai
dailleurs t assez fatigu ces temps-ci, ce qui ma mis plus en retard que jamais
pour tout ; et, bien que cela aille mieux maintenant, ce nest pas encore tout fait
pass. Il faut esprer quil nen sera plus de mme quand vous menverrez le projet
de rituel, et je veux croire que, de votre ct, les ennuis de sant que vous avez eu
aussi dernirement sont maintenant finis et ne reparatront plus.
Ce que vous a dit Marty au sujet de son rapport est exact, mais cela prouve du
moins quil sest bien assimil certaines ides, et aussi, comme vous le dites, quil a
su les exposer devant un auditoire peu prpar, ce qui nest vraiment pas trs facile...
Merci davance pour lempreinte du sceau ; dordinaire, il est employ pour
timbrer toutes les pices ayant un caractre officiel, afin de leur donner une garantie
dauthenticit. Quant a lapplication du sceau sur le bras du rcipiendaire, daprs les
indications de tous les rituels que jai eu loccasion de voir, on en fait seulement le
simulacre ; et je dois dire que je ne sais pas si anciennement la chose sest faite
rellement ; cela na sans doute rien dimpossible, mais je ne sais pas o on pourrait
en trouver la preuve.
Les trois bougies encadrant le tableau doivent tre places lOrient, au Midi et
lOccident, le Nord seul ntant pas clair ; elles correspondent dailleurs ainsi aux
places occupes (du moins normalement) par les trois principaux Officiers (et aux
trois" stations" de Vishnou). Il est bien probable, comme vous le dites, que cest de
ces trois bougies quil sagit dans le "rituel des trois lumires", mais, sans connatre
exactement celui-ci dans le dtail, jai limpression quil doit sy trouver une assez
grande part de fantaisie !
Le port des gants est trs certainement dorigine oprative ; au mme titre que
celui de lpe dans certaines circonstances, lusage des armoiries etc., il constituait,
au moyen-ge, un des privilges accords certaines corporations et qui les assimilait
dans une certaine mesure la noblesse ; il y aurait des recherches trs curieuses a
faire sur ce sujet qui a videmment un rapport trs direct avec la question des
relations existant entre les initiations artisanales et la chevalerie. Dautre part, au
point de vue symbolique, la couleur blanche des gants exprime lide de puret (au
sens rituel), de sorte que leur port pendant les travaux correspond laffirmation, qui
se trouve dans la tradition islamique, que, "pendant quun homme travaille ses mains
sont toujours pures". Vous voyez donc quil nest pas indiffrent de maintenir ou de
rtablir, dans la mesure ou les circonstances le permettront, cet usage des gants, que
dailleurs la Ma anglaise a toujours conserv. Je pense cependant que les gants
doivent tre considrs seulement comme faisant partie du dcor, au mme titre que
le cordon (qui tait, lorigine, le baudrier auquel lpe tait suspendue),
lhabillement tant constitu exclusivement par le tablier ; et, ce propos, jappelle
votre attention sur la ncessit dexiger le port du tablier de Matre, qui a t si
gnralement abandonn en France. -- Au sujet du cordon, sa largeur rglementaire
doit tre exactement de quatre pouces (= 108 mm) ; je vous signale cela parce que je
262

sais que certains fabricants de dcors ont cru pouvoir sans inconvnients "arrondir" ce
chiffre 11 cm ; ce qui est une erreur. -- Encore autre chose pendant que jen suis
ces dtails : le Vn devrait toujours tre couvert pendant les tenues, parce quil est
considr comme travaillant toujours au grade de Matre ; en tenue de Matrise, tous
les FF doivent avoir la tte couverte.
La "Tracing board lecture" est lexplication des symboles figurant dans le tableau
du grade ; je nai pas besoin de dire que, en gnral, elle reste malheureusement assez
superficielle et a surtout un caractre "moral"...
Pour lemploi du "jargon" dans la rdaction du procs-verbal, nous sommes
entirement daccord.
Je pense, bien que je naie jamais rien vu de formel l-dessus, que le tableau
devrait tre dj trac avant la 1 question pose par le Vn.. et qui fait en somme
partie du rituel douverture ; dailleurs, il va de soi que, ds ce moment il faudrait
trouver un moyen dviter toutes les conversations plus ou moins profanes. -- Je
partage entirement votre apprciation sur les "colonnes dharmonie" ; des chants
seraient certainement prfrables, mais la condition den trouver qui aient un
caractre "adquat" ; malheureusement, ceux du 18 sicle et du dbut du 19, du
moins daprs tout ce que jen connais, sont plutt insignifiants et sans valeur
initiatique ou symbolique et je ne sais pas trop comment on pourrait remdier cette
lacune.
Pour le sens des voyages, il doit y avoir en effet quelque confusion, et qui remonte
probablement assez loin ; il semblerait, daprs diverses indications, que ceux du
premier degr doivent tre "solaires" et ceux du 2 "polaires", mais on ne voit pas trs
bien quelle raison pourrait tre donne de cette diffrence.
Lnumration des Officiers pourrait sans doute tre introduite, mais, au fond, je
ne crois pas que cela soit trs important.
Je ne sais pas si on trouve des rituels o les travaux soient ferms par le premier
Surv au lieu de ltre par le Vn ; avez-vous vu quelque chose de ce genre ?
Les colonnettes des deux Surv devraient sans doute, comme vous le dites, tre
dordre diffrent ; sil en est ainsi, celle du premier doit tre assurment dordre
dorique, mais celle du deuxime ne serait-elle pas dordre ionique plutt que dordre
corinthien ?
Pour linstruction remise aux nouveaux initis, lide de Marty me parat
excellente, comme vous, et tout fait digne dapprobation ; il est bien certain que
les commentaires ne devraient pas tre incorpors dans le texte mme et quil y aurait
tout avantage les remplacer par des notes explicatives o on pourrait en effet
introduire beaucoup dindication de toute sorte. La difficult me parat tre surtout de
ne pas donner ces notes une tendue excessive ; en tout cas, il va de soi que vous
pourrez menvoyer le projet et que, pour cela aussi, je suis tout dispos vous aider
autant que je le pourrai.
La modification de certaines formules pour des raisons dopportunit, telle que
vous la proposez, me parat ne prsenter aucun inconvnient, car la "Vrit" est dans
toutes les traditions un des principaux noms de Dieu, et "Sagesse, Force, Beaut" ne
peuvent pas tre considres autrement que comme des attributs divins, de sorte quil

263

ny a pas l la moindre "idoltrie". -- Linvocation devrait tre prononce par


lOrateur, puisque cest lui qui, en France, tient la place du Chapelain ; du reste cette
invocation sappelle en anglais "oration", et jai toujours pens que la dsignation
mme de lOrateur provenait en ralit dune quivoque sur le sens de ce mot.
Autre chose pendant que jy pense : vous savez peut-tre que, pour la mise
lordre du premier degr, il y a une certaine diffrence entre la Ma franaise et la
Ma anglaise ; dans celle-ci, la main et lavant-bras doivent tre placs
horizontalement, ce qui semble mieux saccorder avec la signification relative la
"pnalit" ; mais il serait probablement bien difficile de modifier sur ce point les
habitudes prises...
Un point sur lequel il y a des avis divergents est celui de savoir si le glaive doit
tre tenu de la main gauche ou de la main droite ; je me rappelle avoir eu, il y a bien
longtemps, une discussion ce sujet avec le F Dyvrande, qui tait alors membre du
Conseil de lOrdre du G O Il trouvait ridicule de tenir le glaive de la main
gauche, tandis quil me semble au contraire que cela peut trs bien se justifier par le
fait quil a ici avant tout un sens de protection et non dattaque. Cela entrane
naturellement une petite modification dans le rituel, car il est vident que, si on tient
le glaive de la main droite, on ne peut pas se mettre lordre en mme temps ; dans ce
cas on ne pourrait donc pas dire : " Debout et lordre, mes FF, le glaive en main",
mais il faudrait supprimer les mots" et lordre" et dire ensuite : " Baissez vos glaives
et mettez-vous lordre", ce qui se trouve effectivement dans quelques rituels. Je me
contente de vous signaler la question ; vous me direz ce que vous en pensez.
Il y a sans doute encore bien dautres dtails quil y aurait lieu dexaminer dun
peu prs, mais il est impossible de penser tout la fois, et je ne vois plus rien pour
aujourdhui...
Le F Maridort pourra, loccasion, vous faire part de ce que je lui ai crit au
sujet des voyages du 2 degr, bien que naturellement ce ne soit pas dune urgence
immdiate ; cest surtout pour les outils correspondants quil y a l bien des versions
plus ou moins discordantes.
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 31 juillet 1948.
T CF,
Votre lettre du 9 juillet mest arrive il y a quelques jours, juste en mme temps
que le projet de rituel transmis par le F Maridort, ou du moins ce qui est dj fait,
car cest encore incomplet et il parat que le reste ne sera prt que vers le 20 aot ; il
valait donc srement mieux me lenvoyer ainsi sans attendre. -- Je vous remercie de
toutes les explications que vous me donnez sur les conditions dans lesquelles ce
projet a t labor ; il est certain que, tant donn surtout le retard avec lequel la
documentation ncessaire vous a t fournie, vous navez eu que bien peu de temps,
et que cela a pu nuire quelque peu la rdaction. Quant aux modifications apportes

264

par Marty, je ne peux pas me rendre compte exactement de ce quelles sont, nayant
pas vu le projet primitif, et il se peut que certaines, comme celle que vous me
signalez au sujet de la chane dunion, soient un peu regrettables ; mais, sil fallait
quelques concessions de dtail pour faire accepter lessentiel, il vaut sans doute
mieux ne pas insister, et srement Marty doit savoir ce quil est possible de faire avec
le milieu actuel. En tout cas, la formule bizarre "que les col se placent sur leur
bases", que je navais jamais vue nulle part, ne se trouve heureusement pas dans la
rdaction que jai reue ! -- Vous trouverez ci-joint quelques observations, dont
jenvoie aussi la copie Maridort pour plus de sret, car il est toujours craindre
quune lettre ne sgare en route. Parmi ces observations, il en est qui ne se rapportent
qu des ngligences de forme, mais quelques-unes sont plus importantes ; je vous
signale particulirement le fait quon a fcheusement oubli de mettre la formule de
la conscration en harmonie avec celle de louverture ! Il est remarquer aussi quon
ne trouve nulle part la mention du compas et de lquerre placs sur le Livre Sacr ; je
crois quil faudrait que ce soit mentionn expressment, puisque cest l un point tout
fait essentiel. Quant aux questions aux visiteurs qui sont restes incompltes, je me
demande si cela ne viendrait pas simplement de ce quil manque une feuille la fin
du rituel douverture. -- La question la plus discutable est celle du sens diffrent dans
lequel les voyages sont effectus ; je narrive pas y trouver une raison plausible, et
je ne sais vraiment trop ce quil conviendrait de faire cet gard ; en tout cas, il est
bien certain que la passage final par le milieu de la L est une impossibilit ds lors
que lusage du tableau est rtabli...
Je me rappelle avoir vu quelque part lindication du "cadre magique", mais je ne
sais plus o ; elle ne figurait pas dans le rituel de Thbah, dont, par contre, je
reconnais bien certains autres points, notamment en ce qui concerne la "petite
lumire" (bien que ceci puisse se trouver aussi ailleurs). -- Ce que jai vu du F
Minot dans sa" Revue Ma " tait loin dtre transcendant ; aussi suis-je plutt
tonn de cet loge du symbolisme quil a insr dans son rituel. -- Quant au rituel
anglais (?) utilis par G. T., je me demande, daprs les singularits que vous me
signalez, sil ne sagirait pas tout simplement dun rituel de la "Co-Masonry" ; je serai
curieux den voir davantage quand vous aurez le temps. -- La mention des ordres de
chevalerie, propos de la remise du tablier, a malheureusement disparu, et celle des
"grands honneurs" a repris sa place ; je suppose que ce doit tre un des points sur
lesquels la Commission aura fait des objections... -- Il est exact que la valeur du rituel
d" Emmulation " est assez discut, surtout en Amrique, et jai vu autrefois divers
articles ce sujet ; cest dommage que vous nayez pas pu avoir dautres rituels
anglais pour faire des comparaisons ; je ne pourrais rien vous dire de prcis ce sujet,
si ce nest que certains prtendent que ce serait celui de la G L dIrlande qui se
rapprocherait le plus de celui des" Anciens". -- Il est srement tonnant, dautre part,
quon ait pas pu trouver de texte franais plus anciens ; il doit pourtant exister un
assez grand nombre de cahiers manuscrits du 18 sicle ; la bibliothque du G O
devait en avoir, mais je ne sais pas du tout dans quel tat elle est actuellement.
Japprouve tout fait la faon dont vous vous proposez de procder pour les 2 et
3 degrs ; il vaudra mieux en effet laisser Marty le soin de faire ensuite les

265

"adaptations" exiges par la mentalit de la majorit. -- Pour les points embarrassants


du 2 degr, jai toujours eu limpression que lnumration des cinq ordres
darchitecture tait quelque peu artificielle, cause de ladjonction des deux derniers ;
mais sans doute serait-il bon de voir ce qui est dit sur ce sujet dans Vitruve, que je
crois tre la seule "source" laquelle on puisse se reporter. -- Nayant pas ma
disposition une reproduction du tableau anglais, je vous demanderai sil vous serait
possible de men envoyer une, afin que je puisse me rendre compte des diffrences
qui existent avec le tableau franais. -- Je tcherai de vous parler plus tard des autres
questions : rappelez-les moi seulement en temps voulu. -- A propos du sens des
voyages du 2 degr, en connexion avec le Pythagorisme, on vient justement de
menvoyer un livre dans lequel il se peut quil y ait quelques renseignements ; je vous
en reparlerai aussi quand jaurai eu le temps de le lire.
Jai reu aussi le livre de J. B., mais je ne lai pas encore lu non plus ; jai t un
peu tonn de voir quil lavait fait paratre chez un diteur profane... -- Je ne pensais
pas que la correspondance de lOr et du Secr avec le Soleil et la Lune ait jamais
t conteste !
Je nai pas encore le rituel de la fermeture, mais je pense quelle devra en
dfinitive tre faite par le 1 surv, daprs la phrase qui se trouve dans celui de
louverture. -- Il y a en effet une discordance apparente entre le soleil couchant et
lheure de minuit, mais, pour louverture, ny en a-t-il pas aussi une semblable entre
le soleil levant et lheure de midi ? Le mot sacr et le mot de passe du 3 degr (qui
sont invertis au rite franais) semblent bien ntre en ralit que des dformations
diffrentes dun mme mot, qui ne peut dailleurs avoir en hbreu aucun des sens qui
lui sont attribus...
Ce que vous dites des lments rituels par lesquels peut soprer la transmission
de linfluence spirituelle, dfaut de la conscration qui en est le support normal, me
parat tout fait juste, et il semblerait en effet que, dans le rituel maonnique, tout ait
t dispos de faon remdier aux effets de ngligences ou daltration possibles,
comme sil avait t prvu quelles risquaient de se produire en fait. Il est cependant
bien entendu que cela doit sarrter un certain point, mme sil est difficile de le
prciser exactement : la G Lum et mme lobligation (complte par la
proclamation) peuvent rellement servir de supports, mais est il possible daller
beaucoup plus loin dans ce sens ? -- La comparaison que vous faites avec ce qui peut
se produire aussi pour certains rites dordre exotrique, et particulirement en ce qui
concerne lordination sacerdotale dans le Christianisme, est trs intressant ; il ne me
semble dailleurs pas douteux que ce doit tre limposition des mains qui constitue ici
llment le plus essentiel. Je ne savais pas du tout ce que vous mavez signal au
sujet de la succession apostolique dans lEglise scandinave, mais je viens de lire
aujourdhui mme, dans le n 12 de "Dieu Vivant", le compte rendu dun livre
consacr prcisment cette question.
Merci pour la gravure de Drer ; la montagne du fond, avec la ville fortifie qui se
trouve son sommet, me fait nettement penser Montsalvat. -- Les renseignements
biographiques concernant Drer sont intressants aussi, et ils soulvent assurment
des questions assez complexes ; le caractre initiatique de beaucoup de ses oeuvres, et
aussi de certaines marques quil y a mises, nest pas douteux en tout cas ; il a
266

srement t rattach certaines organisations initiatiques artisanales, et il a aussi t


par l en relation avec des personnages appartenant dautres organisations
initiatiques dun caractre plus ou moins diffrent (hermtique et peut-tre
rosicrucien) ; mais la question la plus difficile est videmment de savoir quel degr
il a pu parvenir effectivement et si dans une certaine mesure tout au moins, il na pas
servi surtout d"instrument" pour vhiculer et exprimer certaines choses avant que
lobscuration moderne ne les oblige rentrer entirement dans lombre. Pour ce qui
est de ses sympathies luthriennes qui ne sont cependant jamais alles jusqu
ladhsion), javoue quil y a l quelque chose qui me parat aussi embarrassant qu
vous ; il est vrai quil ne faut pas toujours sen rapporter aux apparences extrieures,
qui recouvrent quelquefois des choses bien diffrentes ; et, quand vous dites quil y a
protestants et protestants, il y a en effet, mme en dehors de ce que vous citez, des
indices qui pourraient le donner penser. A ce propos, jai entendu dire autrefois des
choses assez extraordinaires au chanoine Paquier, qui stait fait une spcialit de
ltude de Luther : daprs lui, les thses soutenues par celui- ci taient en ralit tout
fait courantes depuis longtemps dans lOrdre des Augustins auquel il appartenait, et
les causes de la rupture avec Rome auraient t beaucoup moins doctrinales que
politiques, si bien que la responsabilit devrait en tre impute non pas Luther luimme, mais certains princes allemands qui se seraient servi de lui pour leur propres
fins ; et il en donnait notamment comme preuve que le gnral des Augustins,
Seripando, soutint au concile de Trente des opinions peu prs identiques celle de
Luther, et plus modres dans la forme seulement, et que, bien loin dtre
excommuni ou mme blm pour cela, il fut au contraire fait Cardinal ! Dun autre
ct, le pasteur Lecerf, professeur la Facult de Thologie protestante, qui tait
strictement calviniste et naimait pas le Luthranisme, soutenait que la thologie de
Calvin tait au fond en parfait accord avec celle de saint Thomas, et lui-mme
nhsitait pas se dclarer ouvertement thomiste : Lopposition de Luther et de
Calvin naurait t en somme, daprs cela, quune nouvelle forme de celle de
laugustinisme et du thomisme. Tout cela est videmment trs loin de lesprit ultramoderne des protestants dits "libraux"...
Laffaire F. -D. est en effet une chose vraiment lamentable et qui donne une triste
ide de la mentalit de certaines gens et de certains milieux ; il va falloir que je
moccupe ces jours-ci darranger des extraits de son factum et dy rpondre, car je
pense comme Clavelle quil serait vraiment dommage de laisser tomber un pareil
document dans loubli ; aux dernires nouvelles, il parat, daprs ce que nous
apprend le F Gilliard, que cet individu se propose maintenant dcrire tout un livre
contre moi ! -- Les planches o le serpent figure dans lornementation des chasubles
et des toles sont dautant plus curieuses que la source dont elle proviennent ne peut
pas donner lieu au moindre soupon d"sotrisme" ; mais je crois quil y a chez le
sieur F. -D. la fois trop de vanit et de mauvaise foi pour que rien puisse lui faire
reconnatre quil a affirm des choses errones. On peut videmment sattendre tout
en ce genre, mais je ne me serais pourtant pas attendu un tel dbordement de haine
"satanique " et de grossirets inconcevable...
Pour ce qui est des Carmes, il me parat bien sr que, depuis longtemps dj, et
sans doute depuis leur "rforme" dans un sens purement mystique, il ne subsiste plus

267

chez eux aucun sotrisme ; mais je ne sais pas quelle poque remonte les
modifications qui ont t apportes leur liturgie ; en tout cas, il parat
quactuellement (ce renseignement me vient dun Pre Trapiste) ils poussent le
formalisme extrieur un point qui dpasse tout ce quon peut imaginer. La mention
de Pythagore ct dlie dans lancienne liturgie carmlitaine mavait t signale
par Charbonneau-Lassay, qui mavait montr aussi les symboles dun caractre
incontestablement initiatique, et quelques-uns mme spcifiquement rosicruciens, que
des Carmes du 15 sicle ou du dbut du 16 avaient tracs sur les murs de leur
ancien monastre de Loudun ; et jajouterai que jai limpression, bien quil ne me
soit pas facile de la justifier, que cela ne sloigne peut-tre pas tellement quon
pourrait le croire de la question des organisations avec lesquelles Drer a pu tre en
relation.
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 31 aot 1948.
T C F,
Jai reu il y a quelques jours votre lettre du 16 aot ; merci de mavoir envoy
votre projet de rituel. -- Je suis content de savoir que vous allez pouvoir vous
procurer les autres rituels anglais ; je ne sais pas du tout ce que peut-tre celui qui est
appel "Sound Usage". -- Les remarques que vous faites le F Mercier, daprs ce
que vous men dites, me paraissent justes, et je ne vois pas quil puisse y avoir
dinconvnient au "transfert" du cable-tow dans linstruction. -- A propos de
linstruction, elle ne se trouve naturellement pas dans ce que jai du projet du F
Marty, et qui sarrte juste aprs la remise des deux paires de gants.
Il faut que je vous signale une chose que javais oubli la dernire fois et qui se
trouve dailleurs aussi dans votre version : cest que ladjonction des mots "Libert,
galit, Fraternit, " la suite de lacclamation traditionnelle me parat tout fait
injustifie, et quelle a mme plutt un caractre profane ; Thbah, autrefois, on ne
ladmettait pas. Ce qui est le plus curieux, cest que la vritable origine de cette
devise est dans un crit antimaonnique du 18 sicle ; je ne peux malheureusement
pas retrouver actuellement la rfrence prcise. Il va de soi que la lgende occultiste
qui lattribue L. -Cl. de Saint Martin ne repose absolument sur rien, pas plus que
tant dautres du mme genre.
Autre chose encore : dans le dessin du tableau, les toiles paraissent tre en
nombre tout fait quelconque (jen vois 16) ; il me semble cependant que
rgulirement il devrait y en avoir 7 seulement.
Il est trs possible que, comme vous le dites, Marty nait pas eu le temps
darranger ce qui concerne la remise du tablier ; dautre part, je vois que, dans sa
version, certains passages ont t raccourcis et dautres au contraire allongs, je ne
sais trop pourquoi. Il ne me serait gure possible de vous indiquer en dtail ces divers
changements, dont beaucoup nont sans doute pas une grande importance ; mais je
pense dailleurs que vous devez avoir vu tout cela maintenant, si Marty est rentr
Paris comme cest probable.

268

Une remarque de dtail : je pense quil faut crire "cabinet de rflexion" comme
la fait Marty, plutt que "de rflexions" au pluriel comme je le vois dans votre
manuscrit ; de plus, la substitution du mot "chambre" "cabinet" me parat ici plutt
inusite.
Dans louverture, lnumration des officiers ne se retrouve pas chez Marty ; son
intrt rside videmment dans la division " 3 - 4 " et 5, qui donne le triangle
rectangle de Pythagore, et qui pourrait tre considr comme un rappel du rle que
jouait celui-ci dans louverture dune L oprative.
Vous aviez tout fait raison de mentionner en note le cas ou le serment devrait
tre prt sur un livre sacr autre que la Bible ; cela aussi a disparu.
Pour les points que vous me signalez, le fait de se dcouvrir en nommant le G
A nest quune concession aux usages occidentaux ; on peut sans doute la
maintenir, mais cependant il est remarquer quelle est tout fait en dsaccord avec
les lments hbraques du rituel, si bien quen ralit il vaudrait mieux que le Vn
reste toujours couvert.
En parlant des accessoires destins produire les bruits, je pensais surtout une
sorte de baril mtallique contenant des pierres, qui me parat intressant parce quil
remonte probablement trs loin. Carl Hentz, dans son livre "Mythes et symboles
lunaires", signale que, dans une danse sacre dune certaine tribu indienne, "le bruit
du tonnerre est rendu par une caisse remplie de pierres quon secoue" (je viens de
mapercevoir, en recherchant cela, que cest dans ce mme livre que se trouve la
figuration de la "danse du cerf" dont je vous ai parl). Je me demande mme si, par
ailleurs, cet instrument naurait pas quelque rapport avec les "rhomboi" des mystres
de lantiquit, dont personne ne parat savoir au juste ce que ctait.
Pour le serment, jai vu aussi souvent la formule que vous avez adopte, mais je
crois bien quelle est lie au fait que lusage essentiel de placer les 3 G L sur
lautel avait t abandonn. Dans tous les cas, le compas quon donne tenir au
rcipiendaire doit tre un autre que celui qui est plac sur le Livre, et qui, de mme
que lquerre, ne doit jamais tre dplace pendant les travaux. Si lon veut conserver
la partie de la formule se rapportant au glaive, il faut naturellement apporter alors
lpe flamboyante du Vn devant le rcipiendaire.
Japprouve tout fait les" adoucissements" que vous me signalez, et aussi, pour la
"petite lumire", la suppression du "cadavre" qui ma toujours paru un peu thtral.
Pour la conscration, il semble bien que les trois coups doivent tre frapps
seulement sur la couronne de la tte et ne pas tre rpts sur chaque paule, car cela
ferait un total de neuf coups, nombre qui appartient seulement au grade de Matre et
non celui dapprenti.
Pour linstruction, je vous signalerai seulement, pour le moment, que, dans
danciens catchismes, la 1 question est formule ainsi : "Quy a-t-il de commun
entre vous et moi ? -- R. Une vrit. " -- Pour les dimensions de la L, on trouve :
"Sa hauteur, -- De la terre au ciel. -- Sa profondeur ? -- De la surface de la terre son
centre (ou encore, suivant une autre version, des coudes sans nombre). "
Des deux dispositions que vous avez indiques pour la chane dunion, je ne
saurais dire quelle est celle qui est prfrable ; mais je me demande pourquoi, dans

269

lune est dans lautre, les places du Trs et du M des Cr, et aussi celles de
lHosp et de lExp, se trouvent interverties ; y a-t-il quelque raison cela ?
Je nai pas le livre de J. T. Lawrence dont vous parlez, mais seulement un autre
intitul "By-ways of Freemasonry" ; il me semble que la "coat of arms" de lancienne
corporation des Maons tait beaucoup moins complique que celle dont il donne la
description, et il se peut quil y ait l beaucoup dadjonctions plus ou moins rcentes ;
malheureusement, je narrive toujours pas me rappeler o je pourrais retrouver
cela...
Les correspondances plantaires des officiers indiques par J. B. sont vraiment
bizarres en effet ; il est heureux du moins quil ne les ait pas maintenues dans son
livre ! -- A propos de son livre, il faut reconnatre quil a trouv la solution de
quelques questions difficiles (notamment lexplication de lacclamation, qui est bien
conforme celle que je vous avais indique) ; mais, dun autre ct, il y a des
interprtations qui sont un peu trop affectes par les ides occultistes et surtout par
des proccupations "magiques", et aussi quelques fantaisies qui lui appartiennent en
propre (comme son projet de tablier dune forme indite), sans parler de certaines
erreurs linguistiques et autres. En somme, cest un livre qui ne manque certainement
pas dintrt, mais qui ne peut tre utilis quavec prcaution ; ce que je ne
comprends vraiment pas, malgr ce quil dit pour se justifier cet gard, cest quil
lait fait diter de faon ce quil soit la disposition des profanes (et je souponne
mme que ce doit tre pour cela quil ne la pas donn Gloton, qui srement ne se
serait pas prt volontiers cette diffusion).
Pour ce que vous me dites au sujet du F Reghini, son grand travail sur
larithmtique pythagoricienne, quil venait tout juste de terminer quand il est mort,
ne semble malheureusement gure pouvoir tre dite dans les circonstances
actuelles, cause de lnormit des frais dimpression (il comprend 1500 ou 1600
pages toutes remplies de formules mathmatiques) ; suivant ses indications, il a t
remis un de ses amis, le prof. del Guercio, qui doit soccuper de ldition quand ce
sera possible, mais qui dailleurs nest pas Maon. Quant ses notes et papiers
concernant la Ma ils sont entre les mains du F Giulio Parise, membre du Sup
Cons ; mais je ne sais pas trop ce qui peut sy trouver ni quel parti il en tirera. En
tout cas, vous pourriez du moins voir son livre posthume, "I Numeri Sacri nella
Tradizione Pitagorica Massonica" ; je ne me rappelle plus si cest R. Allar qui la ou
quelquun dautre Paris, mais je lui ai demand, en rpondant sa dernire lettre,
sil lui serait possible de vous le prter ou de vous le faire prter ; dans le cas
contraire, il faudra que je demande au F. Rocco sil ne pourrait pas vous en envoyer
un exemplaire. Il faut seulement prendre garde que Reghini stait tellement
"spcialis" dans le Pythagorisme quil en tait arriv considrer tous les lments
qui viennent dailleurs, dans la Ma, comme en quelque sorte accidentels ou mme
surajouts aprs coup, ce qui est videmment tout fait exagr.
A propos du Pythagorisme, jai lu le livre auquel je faisais allusion la dernire fois
au sujet du sens des circumambulations : "La droite et la gauche dans les pomes
homriques en concordance avec la doctrine pythagoricienne et avec la tradition
celtique", par Joseph Cuillandre (dition des Belles Lettres, 1944) mais je dois dire

270

que je nai pas pu en tirer grand-chose de net. Vous pourriez peut-tre tout de mme
voir cela dans quelque bibliothque ; vous pourriez dailleurs omettre les deux
premiers chapitres qui ne contiennent rien dintressant notre point de vue (il ne
sagit gure que de fixer certains points se rapportant la topographie des combats
autour de Troies). Dans le reste, et surtout dans le dernier chapitre, il y a des
considrations dont lintrt nest pas douteux, mais lexpos dans son ensemble est
terriblement confus : lauteur reproche Aristote de navoir pas compris les
Pythagoriciens, en quoi il a probablement raison, mais je ne suis pas trs sr que luimme les ait beaucoup mieux compris en ralit. La raison en est, ce quil me
semble, quil a t comme fascin par le seul point de vue "solaire", au point de nen
voir aucun autre, mme quand il cite des faits ou des textes qui paraissent pourtant ne
pas sy rapporter ; je nai malheureusement gure le temps pour dbrouiller toute son
argumentation ; peut-tre pourriez-vous lessayer loccasion. Il y aurait aussi bien
des rapprochements faire avec dautres traditions quil ignore sans doute peu prs
compltement ; il lui aurait pourtant suffi de lire la Bible, sans aller plus loin, pour se
rendre compte que lorientation face au Levant nest pas spcialement "indoeuropenne". Je pense en particulier, en disant cela, la question de la position des
deux col la droite en hbreu est toujours le Midi et la gauche le Nord ; les noms
arabes des points cardinaux ne sont dailleurs pas moins significatifs cet gard,
linterversion qui sest produite au Rite franais ma toujours paru assez difficilement
explicable.
Je nai pas encore reu vos deux trav dont vous mavez annonc lenvoi ; peuttre ne faut-il pas trop sen tonner, car les courriers par poste ordinaire sont souvent
bien longtemps en route !
Merci de vos bons vux pour ma sant, qui nest pas trop mauvaise en ce
moment, bien que je ne puisse pas dire que la fatigue ait compltement disparu ;
enfin, il ne faut pas trop se plaindre quand cest ainsi...
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 16 septembre 1948.
TCF,
Merci de votre lettre du 5 septembre, que jai reue hier, et des diffrentes choses
que vous y avez jointes ; me voil rassur, car, ayant cru comprendre que vous
maviez envoy vos deux trav il y a dj assez longtemps, je commenais
craindre quils ne soient gars. -- Naturellement, vous ne pouviez pas encore avoir
reu ma dernire lettre, qui est du 31 aot, mais je pense que vous devez sans doute
lavoir maintenant.
Pour les rituels de la G. T., je trouve comme vous quil ny a de vraiment anormal
que le passage sur les "Archives spirituelles", qui fait penser aux lucubrations des
"clairvoyants" thosophistes ; mais cest la question de lorigine relle dudit rituel qui
semble bien obscure, et ce que vous mapprenez ce sujet nest pas trs rassurant... -Au sujet des fumigations, javais bien remarqu ce que vous me signalez dans le livre
271

de J. B., et je voulais mme demander lun ou lautre dentre vous ce que ctait que
ce livre du Docteur R. auquel il renvoie et dont je navais jamais entendu parler
jusquici ; je ne comprends pas comment il a bien pu paratre Allahabad ( moins
que ce soit l une indication purement fantaisiste, ce qui ne mtonnerait pas trop de
la part de R.). Je voulais aussi demander si vous avez quelques renseignements sur ce
"Rapport de Ptrus Talmarianus" auquel J. B. se rfre assez souvent, et qui a t
dit par Vga ; je ne me rappelle plus si cest Clavelle ou quelquun dautre qui men
avait signal lexistence autrefois, mais je nai jamais pu savoir de quoi il sagissait
exactement.
Le tableau anglais dapp est assez compliqu, et il y a des dtails qui ne se
distinguent pas trs clairement. Je pense que ce qui se voit au-dessous du livre doit
tre le symbole IOI qui est particulier la Ma anglo-saxonne ; le connaissez-vous ?
Il y a bien 7 toiles comme je vous disais que cela devait tre rgulirement ; mais les
positions respectives du soleil et de la lune me paraissent inverses dune faon assez
inexplicable.
Merci davance pour le prochain envoi de votre projet de rituel du 3 degr ; je ne
pensais pas que vous vous en seriez occup avant celui du 2 ; il est vrai que cela
donne lieu beaucoup moins de difficults. Comme il est toujours bon de runir le
plus dinformations possible, je vais demander Marius Lepage sil ne pourrait vous
envoyer une copie du rituel quil a labor pour sa L ; je lui ai signal une anomalie
en ce qui concerne la situation des 3 portes, quil reconnat dailleurs, et qui est due
la place des surv au Rite franais, de sorte quil ne sait trop comment larranger ;
cela confirme encore la ncessit quil y a de rtablir leur vritable place, qui, mme
au Rite cossais (en France du moins), a t altre par un besoin de fausse symtrie.
Ce que vous dites au sujet du rle dAlexandre est certainement tout fait exact ;
jai dailleurs d y faire allusion dans mon article sur le symbolisme des cornes, que
je ne retrouve pas en ce moment ; ce qui est dit de ses rapports avec El-Khidr dans la
Tradition islamique est trs significatif, et il y a aussi, entre autres choses des
lgendes roumaines qui sont extrmement curieuses. -- Quant au passage de II Thess.
que vous mentionnez, il est possible en effet quil se rapporte lempire romain et
sa continuation, mais je ne suis pas sr quil ne puisse pas y avoir aussi dautres
interprtations, de sorte que je ne saurais trop que vous en dire ; sil fallait adopter
celle-l, ce ne serait videmment pas trs rassurant pour lavenir immdiat...
Jai t trs intress par votre lettre Clavelle, car il y a l beaucoup de
prcisions historiques que je ne connaissais pas. Jai souvent entendu dire que,
Rome, on considrait la validit des ordinations anglicanes comme douteuses parce
quil nest pas sr quil ny ait pas eu, un certain moment (je pense que ce serait lors
de la Rvolution) une interruption dans la transmission, et que, pour cette raison, on
refaisait lordination "sous condition" ; mais il est vident que lintervention des
vques orthodoxes doit changer les choses et quivaloir en somme une
"rgularisation". Autre chose signaler dans le mme ordre dides : les objets qui
servaient au sacre des rois dAngleterre ont t dtruits sous Cromwell, de sorte que
ceux qui sont employs actuellement nen sont que de simples reproductions
rcentes ; ny a-t-il pas l quelque chose qui, en dehors de tout autre considration,

272

peut tre de nature gner en pareil cas laction des influences spirituelles ? Pour la
gurison des crouelles, il me semble quil y a deux versions contradictoires : lune
qui en rapporte lorigine, pour les rois dAngleterre, Edouard le Confesseur, et
lautre qui la regarde comme attache exclusivement la qualit de roi de France ;
que faut-il en penser ? -- Le parallle que vous faites entre la faon dont on a remdi
aux irrgularits de lglise anglicane et celle de la G L dAngleterre est
vraiment curieux et me parat trs juste.
Je nai lu encore quun peu rapidement vos trav dApp et de Comp, et je
vous en reparlerai une prochaine fois ; mais ils me paraissent rellement trs bien, et,
part ce que vous avez remarqu vous-mme pour lil, je ne crois pas quil y ait
grand-chose rectifier. -- Pour le rle du triangle 3-4-5 dans la Ma oprative, jen
reparlerai dans la fin de mon article sur la "parole perdue". Je crois bien que J. B. a d
utiliser mon indication sur lingalit des branches de lquerre du Vn, bien quil
ait omis de me citer ce sujet. -- Il me semble, daprs ce que vous dites de Reghini,
que vous devez dj connatre son livre dont je vous parlais la dernire fois ; en ce
cas, ce que je vous disais ce sujet na naturellement plus de raison dtre.
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 30 septembre 1948.
TCF,
Il y a dj une huitaine de jours que jai reu votre lettre du 12 septembre, et je
mexcuse de navoir pas pu trouver le temps dy rpondre plutt. Heureusement, les
questions sont maintenant dune urgence moins immdiate que quand il tait encore
possible dapporter quelques modifications au Rituel avant le Convent ; jespre que
tout se sera bien pass celui-ci, et que lun ou lautre de vous men donnera bientt
des nouvelles.
Pour la formule L E F, je vois que vous avez retrouv la rfrence sur
laquelle je navais pas pu remettre la main, et dont je me souviens trs bien en effet
maintenant ; cette origine est videmment des plus suspectes, dautant plus que tous
les prtendus rituels et catchismes contenus dans ce livre "Les FF MM crass"
sont entirement invents et dpassent tout ce quon peut imaginer comme fantaisie,
sans parler dune histoire invraisemblable sur la fondation de la Ma par
Cromwell ! Malgr cela, je comprends trs bien la raison pour laquelle vous pensez
quil vaut mieux actuellement maintenir ladite formule la suite de lacclamation
rituelle ; comme le rtablissement de celle-ci est en somme lessentiel, cela ne
prsente sans doute pas grand inconvnient en effet ; il est certain quil ne faut pas
vouloir aller trop vite pour tout cela... -- Quant laddition du mot "semper", il
semble bien quil ne devait pas faire partie de lacclamation primitive, mais je ne sais
pas du tout quand ni comment il a t introduit.
A propos du rituel des 3 Lum, jai enfin compris, en lisant le livre de J. B., la
raison de lextinction des bougies avec un maillet : cest pour ne pas souffler dessus !
Mais ne sait-on pas quil existe un instrument fait tout exprs pour cela, qui sappelle

273

un teignoir, et qui, sil nest plus dun usage aussi courant quau temps ou on
sclairait avec des chandelles, doit tout au moins tre encore employ actuellement
dans les glises ?
Pendant que jy pense, il faut que je vous signale que jai trouv les dates des
premiers rituels anglais imprims : 1838 (G. Claret), et ensuite 1869 (A. Lewis) ;
antrieurement, il nexistait en Angleterre que des rituels manuscrits. Je trouve
comme indication des diffrents rituels en usage : Promulgation (1809-11),
Rconciliation (1813-16), Stability (1820), Emulation (1823). -- Autre remarque : il
est inexact de dsigner comme "rite dYork", ainsi quon le fait souvent, celui qui est
pratiqu actuellement en Angleterre ; le rite dYork tait celui des "Anciens", et ce
qui existe depuis l"Union" est en ralit une sorte de compromis entre celui-l et
celui des "Modernes".
Pour le triangle 3 - 4 - 5, lnumration des Off par trois et quatre seulement ne
change rien dessentiel quant au symbolisme, car elle peut tre regarde comme
correspondant aux deux branches de lquerre du Vn ; le troisime ct est alors
sous- entendu en quelque sorte, et son "invisibilit" est dune certaine faon en
rapport avec la mort dHiram. Quant au rle jou par le triangle en question dans
louverture des LL opratives, vous avez devin juste : il sagit bien dun triangle
ralis avec 3 btons dont les longueurs sont dans le rapport voulu ; si je nai pas
insist l-dessus quand je vous en ai parl, cest parce que jai lintention de traiter ce
point plus compltement dans la dernire partie de mon article sur la "Parole perdue".
-- Pour les renseignements sur la Ma oprative contenus dans le "Speculative
Mason" et dans son supplment, il sy trouve srement des choses exactes, mais cela
ne veut pas dire quils le soit entirement sur tous les points ; ce qui ma donn
quelques doutes ce sujet, cest surtout une allusion au sens des circumanbulations
qui ne me paraissait pas correcte. Dun autre ct, il est bien vident quune
organisation oprative qui admet des femmes ne peut pas tre rgulire ; jai dj eu
loccasion de parler de cela Clavelle ; cest du reste la raison qui ma empche de
chercher plus dinformations de ce ct comme jen avais eu lintention un certain
moment. -- Jai vu autrefois, dans une revue ma amricaine, des articles qui
contenaient des renseignements plus srs, mais malheureusement, comme cela
remonte plus de trente ans, je ne sais plus du tout o les retrouver ; peut-tre
arriverai-je tout de mme remettre la main dessus un jour ou lautre. Il me semble,
sans pouvoir laffirmer, que ce doit tre dans "The American Tyler Keystone" ; il
faudrait chercher cela entre 1909 et 1914 ; mais qui sait si une collection de cette
revue pourrait se trouver dans la bibliothque de la G L ou de celle du G O ?
Puisque je parlais tout lheure du sens des circumambulations, jappelle votre
attention, dans le livre sur la droite et la gauche que je vous ai signal, sur les
passages o il est question dune priorit de la nuit sur le jour (on pourrait dailleurs y
ajouter bien des rapprochements avec dautres traditions que celles qui y sont
mentionnes, commencer par le premier chapitre de la Gense) ; cest l une des
choses qui montrent le plus nettement que les interprtations exclusivement "solaires"
de lauteur ne doivent pas tre exactes, pour le Pythagorisme aussi bien que pour la
tradition Celtique.

274

La baguette des Diacres est lancienne insigne des messagers, des hrauts et des
ambassadeurs, reprsentant le pouvoir qui leur est dlgu ; elle na donc pas de
rapport avec celle des 3 MM de la LL oprative (qui est essentiellement une
"mesure"), mais elle nen mrite pas moins dtre conserve. Quant aux baguettes
croises au dessus de la tte du rcipiendaire, je dois avouer que je ne sais pas au
juste quoi cela correspond ni si cest un usage rellement trs ancien, et je ne vois
pas trop o on pourrait faire des recherches ce sujet ; mais, en tout cas, je ne crois
pas quil puisse y avoir inconvnient le maintenir. -- Dans le cas ou il ny a pas de
conscration initiatique proprement dite, vous avez tout fait raison de penser que la
transmission de linfluence spirituelle sopre au moment o on donne la Lum ;
mais, vrai dire, le rituel franais me parat plus complet que le rituel anglais sur ce
point. Jai dailleurs toujours eu limpression quil stait conserv en France
quelques particularits antrieures 1717 qui nont pas t maintenues ou rtablies en
Angleterre ; seulement, il est assez difficile de dire do elles ont pu venir, la question
de lexistence des LL "stuartistes" au 17 sicle, qui lexpliquerait tout
naturellement, tant toujours trs controverse.
De mon temps, la G L, il ny a qu Thbah que les Matres portaient le
tablier ; au G O, vers la mme poque, le F Blatin rclamait nergiquement son
rtablissement, mais, malgr son autorit de G Comm du G Colldes Rites, il
na jamais pu obtenir aucun rsultat.
Les blasons des diffrents grades cossais, qui runissent les principaux symboles
de chacun deux, nont rien voir avec les armoiries des anciennes corporations ;
mais la "coat of arms" de la corporation anglaise des maons est bien connue ;
malheureusement, je ne me rappelle plus en ce moment o en retrouver la
description. Je ne connais aucun ouvrage sur ce sujet des privilges quasi-nobiliaires
des corporations, qui est dailleurs de ceux que les historiens "officiels" jugent bon de
passer sous silence ; cest surtout Charbonneau-Lassay qui men avait parl autrefois,
mais je ne sais sil pourrait se trouver quelques notes l-dessus dans ses papiers ; il
faudra que je tche de men informer loccasion.
Il nest pas douteux que dorien et ionien sont gnralement (et non pas seulement
en ce qui concerne les ordres darchitecture), considrs, en quelque sorte comme
deux complmentaires, le premier correspondant au principe masculin et le deuxime
au principe fminin, ce que leurs noms mme paraissent dailleurs indiquer assez
nettement.
Je pense quil convient dcidment de maintenir lusage du glaive tenu de la main
gauche ; vous avez tout fait raison de parler ce propos dune utilisation du "
pouvoir des pointes". Par une concidence assez curieuse, je viens justement de voir
un passage trs net ce sujet dans le rcent livre du F Faur-Frmiet (Page 38), qui
pourtant ne contient que fort peu dallusions au symbolisme initiatique.
Pour la position de la main lOrdre dApp, vous avez raison en ce qui
concerne la difficult quil y a garder longtemps lattitude anglaise ; comme ce nest
pas dune importance primordiale, il ny a donc sans doute qu conserver lusage
franais, mais il faudrait du moins que cela soit "unifi".
Merci pour lempreinte du sceau ; il est trs bien, mais na-t-il pas linconvnient

275

dtre un peu grand pour tre appos facilement sur certains documents ?
La figure du "sorcier" de la grotte des trois Frres est vraiment curieuse, et elle
ma rappel une reprsentation que je ne retrouve pas en ce moment, de la "danse du
cerf" chez les Indiens Hopis (Amrique du Nord) ; ce rapprochement est tout aussi
singulier que celui que vous avez fait avec le Chamane sibrien.
Jespre recevoir bientt vos deux travaux dont vous mannoncez lenvoi ; il est
bien entendu que je ne manquerai pas de vous dire trs franchement ce que jen
pense.
Je suis heureux de vous savoir compltement rtabli ; quant moi, tout en allant
beaucoup mieux maintenant, je ressens pourtant encore une certaine fatigue, mais il
faut esprer que cela finira tout de mme par se passer tout fait...
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 8 octobre 1948
TCF,
Votre lettre du 27 septembre mest arrive ces derniers jours, en mme temps
quune lettre du F Maridort laquelle tait jointe le rapport du F Marty ; mais,
contrairement ce que vous pensiez, il ne me parle pas de la dernire tenue du
Convent, nayant sans doute pas pu en trouver le temps (il a voulu videmment ne
pas attendre davantage pour menvoyer le rapport), et il me donne seulement la liste
des nouveaux GG Off
Vous pouvez penser combien jai t heureux des bonnes nouvelles que vous
mapprenez, et je vous remercie de men avoir fait part ainsi sans retard. Je vous
prierai de transmettre encore au F Marty toutes mes flicitations, dabord pour son
rapport lui-mme qui est excellent, et ensuite pour le grand succs quil a obtenu, et
qui dpasse vraiment tout ce quon aurait pu esprer ! Je comprends quon ait pu
craindre que cet expos ne paraisse trop long et trop ardu un auditoire dont la
majorit est certainement peu habitu des considrations de cet ordre, mais je vois
quheureusement il nen a rien t. Il est remarquable quil ny ait eu de protestations
sur aucun point, ni mme aucune contradiction au cours de la discussion, puisque
tous ceux qui y sont intervenus nont gure fait au contraire que dappuyer dans le
mme sens. Tout ce que vous me dites de lattitude des dlgus, pour le reste aussi
bien que pour cela, est dailleurs trs intressant et prouve bien quil y a rellement
quelque chose de chang... -- Je crois quil sera trs bien, pour profiter de ce premier
succs, de prparer les rituels des autres degrs de faon pouvoir les prsenter aussi
le plus tt possible comme le F Marty en a lintention.
Le vu demandant quil ny ait pas plus dun Cons Fd par L tait en effet
assez menaant pour la G T, et il est bien heureux quil ait t repouss ; je me
demande cependant si, au cas ou il aurait t adopt, le fait quil sagit de FF
appartenant en mme temps dautres LL naurait pas permis malgr tout de
tourner la difficult.

276

A propos du G Comm du Sup Cons, je me suis toujours demand quelles


pouvaient tre au juste les raisons de lhostilit qui existe entre lui et Cerf (celui-ci a
mme prtendu quelle matteignait galement, alors que tout ce que je sais par
ailleurs montre le contraire) ; savez-vous quelque chose ce sujet ?
Je suis content de savoir que vous avez pu faire la connaissance du F Granger ;
comme je lai dit au F Maridort, jai de lui une excellente impression ; dans sa
dernire lettre, il me disait esprer quil serait possible darranger quelque rencontre
lorsquil irait Paris, mais je ne savais pas que ce serait loccasion du Convent.
Je pense, daprs les conclusions du rapport, que le projet de rituel devra tre
imprim dici peu pour tre soumis ltude des LL ; sil en est ainsi, jespre quil
sera possible den envoyer un exemplaire nos FF de Naples qui comptent pouvoir
fonder bientt une L travaillant dans un esprit vraiment traditionnel, et qui
voudraient bien avoir ce rituel le plus tt possible, non seulement pour leur propre
usage, mais aussi pour pouvoir le prsenter aux autorits du G O dItalie. Vous
savez peut-tre que celui ci est maintenant Ob cossaise rgulire, ayant obtenu,
malgr les efforts de plusieurs Ob rivales, la reconnaissance des Sup Con
confdrs.
A propos de la Ma oprative, jai oubli la dernire fois de vous dire que
Marius Lepage ma signal un livre paru rcemment en Angleterre et intitul "The
Genesis of the Freemasonry", qui contient, parait-il, beaucoup de documents
nouveaux ou tout au moins peu connus sur ce sujet. Jen ai donn lindication
Clavelle pour quil en fasse demander le service pour les "E. T. " ; il faut esprer quil
lobtiendra, quoique certains diteurs ny mettent pas toujours beaucoup de
complaisance...
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 19 octobre 1948.
TCF,
Voil dj une semaine que jai reu votre lettre du 3 octobre, et jy aurais
rpondu plus tt sans une forte grippe dont je commence seulement me remettre ; le
froid est venu trs tt cette anne, et nous avons en ce moment une temprature qui
ici est ordinairement celle du mois de dcembre !.
La raison que vous mexpliquez pour ne commencer le trac du T B quaprs
linspection des Col me parat en somme trs juste ; sil est sr quil y ait bien un
temps suffisant pour quil soit termin au moment voulu (il est naturellement facile
den faire lexprience), il ny aura donc qu procder ainsi ; il va de soi que tout
doit tre fini lors de la proclamation de louverture. -- Je suis bien daccord aussi avec
vous sur le moment convenable pour lallumage des 3 Lum ; sil faut dcidment
que celui-ci soit fait par les principaux Off, je ny vois pas grand inconvnient
aprs tout, mais je pense comme vous quil vaudrait mieux de simples chandeliers,
qui devraient sans doute tre placs autour du T B ; quant leur extinction, je
277

crois quil serait bon de tenir compte de ce que je vous disais la dernire fois sur
lusage de lteignoir au lieu du maillet....
Je connaissais la caricature reprsentant une L danimaux, mais javoue que je
navais pas remarqu la similitude de tous ses dtails avec ceux de la gravure
reproduite par Alice Joly ; cest assez frappant en effet, et il est bien probable, comme
vous le dites, quil sagit dun "dmarquage". -- Quant la disposition des 3 Lum,
je ne pense pas quelle soit incorrecte ; elle est en effet en relation avec les poses des
3 premires pierres fondamentales dans lordre N. E., S. E., S. O. ; le quatrime angle,
N. O., est naturellement celui qui demeure dans lobscurit, et cela est bien conforme
la marche du soleil. La correspondance des 3 Lum doit suivre aussi le mme
ordre : S. au N. E., F au S. E., B au S. O. ; de cette faon, si on les supposait
places aux angles mmes de la L, chacun des 3 principaux Off aurait sa droite
la Lum correspondante ; il est remarquer, en outre, que le sens de la marche du
soleil va ainsi de cette Lum vers lui, ce qui nest pas non plus sans signification. -Pour ce qui est du ct o devrait se trouver le gond de la porte, je ne comprends pas
bien votre pense, puisque cette porte est gnralement deux battants, de sorte quil
y a des gonds de chaque ct.
Pour la faon de sadresser au candidat, il faut tenir compte du fait que, en anglais,
il est dusage courant, dans le monde profane, de sadresser quelquun en lappelant
par son nom, tandis quen franais, au contraire, cela est considr, suivant les cas,
soit comme la marque dun dfaut dducation (par exemple chez les paysans), soit
comme indiquant une intention quelque peu mprisante (quand on veut faire sentir
quelquun quon le regarde comme un infrieur). Dans ces conditions, je crois quil
nest pas possible dappeler le candidat autrement que "Monsieur" sans plus, et que
cest seulement lui-mme qui doit rpter ses prnom et nom pour lobligation.
Il me semble bien quil y aurait en effet intrt restaurer les symboles I et II ;
pour le 1, vous devez vous souvenir que jai expos dans la "Grande Triade"
quelques considrations qui sy rapportent. Pour ce qui est du 2, vous savez sans
doute quil est considr comme tant plus particulirement en relation avec les deux
saints Jean ; en fait, il reprsente effectivement le cycle solaire annuel limit par les
deux solstices ; on a quelques fois remarqu que, pour que cette reprsentation soit
entirement correcte, les deux tangentes devraient tre horizontales ; mais il est trs
probable que leur position verticale est due une assimilation avec les deux col,
qui en effet, sous un de leurs aspects, ont aussi cette signification (Cf. notamment le
symbolisme des colonnes dHercule). -- Ce que je viens de dire a aussi un certain
rapport avec quelques points du travail du F Mercier, qui sont dailleurs parmi ceux
quil ne me parat pas avoir russi dmler entirement...
Les outils de lApp. sont bien le "heavy maul" et le ciseau ; je ne sais pas sil y a
quelque diffrence entre ce "heavy maul" et le "common gavel" que jai vu
mentionn aussi quelquefois, mais il me semble que ce doivent tre 2 noms pour la
mme chose ; en tout cas, il sagit dun outil qui est employ pour dgrossir les
pierres avant la taille proprement dite ; je ne vois pas quel rapport il pourrait avoir
avec lide de sacrifice. -- A propos du T B anglais, il y a justement une tude sur
ce sujet dans le n de juillet du "Speculative Mason" ; en la lisant, jai compris enfin

278

ce que sont les objets que je navais pas pu distinguer dans le dessin que vous mavez
envoy : il sagit des emblmes des 3 vertus thologales, places sur les degrs de
lchelle de Jacob. Daprs les renseignements historiques contenus dans le mme
article, la forme actuelle de ce T B ne date que de 1849 ; antrieurement, il y
avait une grande varit dans les dessins ; il semble que lintroduction de lchelle de
Jacob ait t une innovation. -- A propos du "Speculative Mason", lide du F
Mercier me parat excellente, si vous avez votre disposition une collection complte
(je nen ai moi mme quune assez petite partie) ; il est certain que ce serait un gros
travail, mais il est si difficile de retrouver quelque chose l-dedans que des extraits
soigneusement classs rendraient srement de grands services.
Il sera trs intressant que le F Granger puisse vous obtenir des renseignements
prcis sur les rituels suisse ; le rapprochement que vous faites au sujet de la pice de
monnaie ou de la mdaille na tout au moins rien dinvraisemblable, tant donn que
la Mark Masonry est considre comme ayant un lien plus direct avec le grade de
Comp -- La"pierre blanche" est videmment une allusion lApocalypse ; je me
souviens quil y a eu dans le "Speculative Mason " une tude sur le "Pilgrins
Progress" o il en tait aussi question. Dautre part, il faut faire attention que, dans la
Mark Masonry, il y a en ralit 2 degrs distincts, ceux de Mark Man et de Mark
Master ; en tout cas, le "Mark Masters token" (je ne crois pas quon emploie
habituellement le mot "Tessera") est bien la "monnaie du Temple" modifie quant
la forme des caractres comme je vous lai dit (jen ai une ici) ; la figure de cette
mme monnaie a t galement adopte comme sceau par la "King Salomons
Temple Lodge", qui est une des LL les plus " slectionnes" dAngleterre. Elle
reprsente dun ct le vase de la manne et de lautre la verge dAaron, qui taient
deux des objets conservs dans lArche dAlliance ; la reproduction de la monnaie
authentique (avec les caractres de forme ancienne) se trouve dans une des planches
de louvrage de S. Munk sur la Palestine (collection univers pittoresque).
Je ne crois pas que les rituels opratifs aient jamais t crits ; du moins, sils le
sont aujourdhui, ce ne peut tre l que quelque chose de rcent, mais cela mme me
parat douteux. Les Maons spculatifs ne sont certainement pas admis comme
visiteurs dans les LL opratives ; il en est dailleurs de mme dans le
Compagnonnage (sauf dans lorganisation trs abtardie et fort peu traditionnelle qui
sintitule "Union Compagnonnique"). -- Ce que vous me dites sur la faon possible de
raliser le triangle pythagoricien au moment de la ch dunion me parat en somme
admissible, bien que naturellement cela ne puisse jamais tre lquivalent rel du rite
opratif douverture. -- Dans les LL opratives, le nom dEl-shadda est
expressment mentionn dans linvocation prononce louverture par le Chaplain
(Bro Jak) ; votre remarque sur le nombre 345 de ce nom est juste, mais il y a
encore dautres choses assez remarquables. Shadda seul a pour nombre 314, qui est
important aussi ; cest en mme temps le nombre de Mtatron, et de plus, en arabe,
cest le nombre du nom "dvelopp" de Mohammed (le F Maridort pourra vous
communiquer lexplication que je lui ai donn sur ce dernier point). Dautre part, 345
est non seulement le nombre dEl-Shadda, mais aussi celui de ha-Shem (le Nom),
ainsi que de Mesheh, la forme hbraque du nom de Mose, qui est dailleurs le

279

retournement exact de ha-Shem. -- Je me demande si, "The special sign of the


Triangle" se rapporte bien au triangle pythagoricien, ou sil ne sagirait pas plutt ici
dun signe analogue celui du "Royal Arch of Henoc", apparemment driv du signe
de la bndiction des Kohanim auquel jai fait allusion dans mon article sur la "Parole
perdue", et dont une dformation plus singulire pourrait peut-tre, quoique presque
mconnaissable (ce qui peut du reste tre voulu en ce cas), se retrouver dans le"signe
dhorreur" du grade de Matre.
Je nai pas eu encore le renseignement concernant les deux ouvrages cits par J.
B. ; il y a dailleurs assez longtemps que je nai pas eu de lettre de Clavelle, mais
jespre en avoir sans doute une bientt, car il y en a maintenant plusieurs de moi
auxquelles il na pas encore rpondu.
Bien Frat vous.
R. G.
Le Caire, 5 novembre 1948.
T C F,
Vos deux lettres des 11 et 18 octobre me sont arrives en mme temps, il y a dj
une huitaine de jours ; si je nai pas pu y rpondre plus tt cette fois encore, cest que
jai d terminer mon travail pour le n de dcembre des "E. T.", pour lequel je me
trouvais plutt en retard, aprs quoi sont venues des preuves de la traduction
italienne des "aperus" quil ma fallu corriger aussi au plus vite.
Je vous remercie tout dabord de mavoir donn un rsum des discours de la
tenue de clture du Convent, qui font en effet une impression aussi satisfaisante que
possible. Le F Maridort ma dit que, sil ne men avait pas parl, cest parce quil
pense que le compte rendu ne tardera pas tre imprim et quil a lintention de me
lenvoyer aussitt. -- Le seul point qui est un peu inquitant dans ce que vous me
dites, cest lintention quaurait certains daugmenter le recrutement, ce qui
videmment ne pourrait tre quau dtriment de la qualit...
Ce que vous dites de la raison de lanimosit de Cerf contre la G Comm na
rien dinvraisemblable en effet, tant donn tout ce que nous savons de son caractre ;
cette prtention quil a de tout savoir est vraiment bien extraordinaire ; mais qua-t-il
donc jamais eu faire avec les inventions scientifiques modernes ? Quant son projet
de fonder un Chap de Royal Arche, je ne vois pas plus que vous comment ce serait
possible, moins quil ne commence par se faire affilier la G L Nat, ce qui
pourrait lui ouvrir une "porte" sur la Ma anglaise ; mais, mme ainsi, ce ne serait
en tout cas ralisable qu assez longue chance !
Au sujet du F.. Mercier, ce que vous me dites correspond bien limpression que
jen avais ; je crois comme vous que ce dfaut que javais remarqu dans son travail,
et qui tient bien un peu de l"esprit de systme" en effet, devra pouvoir se corriger
peu peu avec la rflexion. -- Pour son projet pour les "Vrais Experts", il y a lieu de
faire une remarque : cest que les "servants" sont en ralit tout fait autre chose que
des diacres ; ce sont des employs subalternes qui ne peuvent jamais avoir que le
grade dApp.., et qui dailleurs ne participent pas aux travaux et ne pntrent dans la

280

L.. que quand ils y sont appels pour sacquitter de quelque commission.
Javais appris le vote du Convent du G.. O.. sur la question des SS.. du D..
H.. ; la minorit a malgr tout t plus forte quil naurait t souhaitable... Il parat
que le rapporteur a signal le ct initiatique de la question, en utilisant mon article
sur linitiation fminine ; cest dailleurs Lepage qui mavait demand de lcrire pour
cette occasion.
Je suis assez de votre avis sur le rituel de Marius Lepage ; il ne faudrait srement
pas le suivre dans son excs de simplification ; il parat avoir t frapp par la faon
souvent maladroite et plus ou moins ridicule dont sont effectues les "promenades"
dont il parle, mais il va de soi quon peut trouver moyen de remdier cela sans les
supprimer purement et simplement ; les rapprochements que vous faites avec les
mystres antiques sont tout fait justifis. Cest bien dommage quil subisse toujours
ainsi linfluence persistante dO. Wirth, car autrement il est tout fait sympathique et
certainement plein de bonne volont.
Pour lextinction des bougies, lemploi du maillet est srement une innovation qui
na aucune raison dtre, et je trouve en tout cas lteignoir bien prfrable, puisquil
est fait exprs pour cela ; mais, quant linterdiction de souffler dessus, elle nexiste
ma connaissance que dans le Mazdisme.
Au sujet des lments existant dans la Ma.. franaise et qui, ne pouvant provenir
de la G.. L.. dAngleterre, doivent avoir une origine antrieure celle-ci, il est assez
curieux que monsieur Lepage, dans une lettre que jai reue avant-hier, fait aussi la
mme rflexion sans que je lui en aie parl le moins du monde. Il me reparle de "The
Genesis of Freemasonry", qui, parat-il, a t prcd de deux autres livres, "Early
Masonic Pamphlets" et "The Early Masonic Catchisms", je ne sais sil sera possible
de les avoir, mais je crois que ce serait trs important, car il y a l des choses tout
fait indites sur le symbolisme et le rituel opratif. Cest ce propos quil dit : "Il
ressort de cette lecture que la Ma.. franaise, mme dans son tat actuel, est plus
proche de lesprit primitif de la Ma.. ancienne que la G.. L.. dAngleterre. Jai
trouv dans Knoop des pages stupfiantes ce sujet, notamment quant la rdaction
des Constitutions dAnderson." -- Dautre part, vous verrez dans mes prochains
comptes rendus que jai fait une allusion lantriorit vraisemblable de la Ma..
franaise, propos dune note paru dans "Masonic Light". -- Autre chose encore :
javais t frapp par le fait que le T.. B.. franais un caractre incontestablement
plus archaque que le T.. B.. anglais ; ce que je vous ai signal la dernire fois, sur
la date trs rcente de ce dernier sous sa forme actuelle, en donne dailleurs une
explication suffisante.
Pour vos rflexions sur le mme sujet, il est bien certain que limpression quont
les Maons franais qui visitent les LL.. trangres vient surtout de ce que tout sy
fait avec un srieux et une dignit auxquels ils ne sont pas habitus ; cela nest
assurment pas la preuve dune plus grande comprhension, mais cest tout de mme
loin dtre sans importance. Quant lexplication de cette attitude des maons
trangers, je crois que la pratique des rites exotriques, au moins dans une certaine
mesure (car ils sont naturellement trs rduits chez les protestants), doit probablement
y contribuer pour beaucoup.
Labsence de documents anciens en France est sans doute assez singulire,

281

dautant plus quil nest pas supposer quils aient fait lobjet dune destruction
comme celle qui eut lieu en Angleterre entre 1717 et 1723, et laquelle quelques-uns
ont pourtant chapp ; mais il faut dire quon ne parat pas pouvoir trouver davantage
de documents concernant les LL.. qui existrent en France dans la 1 moiti du 18
sicle et mme un peu plus tard ( peu prs jusqu la fondation du G.. O..) ; je ne
sais pas trop quoi cela peut tenir... Dautre part, sil sagissait dune Ma..
introduite en France en 1688, ce ne serait pas tellement ancien, mais ce nen serait
pas moins notablement antrieur 1717, ce qui est lessentiel pour la question qui
nous occupe. Je remarque aussi que, si cette Ma.. tait "cossaise" cela prouverait
que cette dsignation na pas t applique tout dabord aux hauts grades comme on
le prtend gnralement. -- Il est vident que, si des rites dorigine diffrente sont
daccord sur certains points, cela donne tout au moins une forte prsomption pour que
ces points doivent tre considrs comme hors de contestation ; je ne dis pas une
certitude parce que, malgr tout, il se peut quil y ait eu entre ces rites des
"contaminations" ultrieures.
Le F.. Mercier a tout fait raison daccorder une grande importance au
symbolisme des nombres, et je pense comme vous quil y a tout intrt les
introduire le plus souvent possible dans les rituels comme vous lenvisagez. Pour le
nombre des questions de linstruction aux 3 degrs, la rpartition est 3 X 33 + 1 doit
tre assez facile raliser ; il me semble comme vous quil est alors trs bien de
faire de la demande du mot sacr la dernire question du 3 degr et de faire suivre la
rponse par le "signe dhorreur". -- A propos du mot sacr, je voudrais vous
demander quelque chose : le verbe signifiant "construire" en hbreu est banah, mais,
dans le lexique que jai sous la main, je ne trouve pas le substantif driv (qui en tout
cas ne doit pas tre trs diffrent de larabe bann, "constructeur") ; ne pourriez vous
vrifier ou faire vrifier quelle en est la forme exacte ? Voici pourquoi : dans la forme
anglaise du mot, les 2 premires syllabes du moins sont correctes, tandis quelles ne
le sont pas dans les autres ; mais la troisime me parat encore dfigure, et je
voudrais pouvoir me rendre compte de ce quil en est exactement...
Pour ce qui est du rituel proprement dit, japprouve tout fait, pour le 1 degr,
larrangement portant le nombre des rponses faire par le rcipiendaire 15 = 12 +
3, en compltant ce nombre comme vous lindiquez dans votre dernire lettre. -Quant au nombre des choses qui "vont par trois", on pourrait trs bien en effet le
porter 33, mais, bien entendu, la condition de ne pas faire comme Ragon, qui,
pour en numrer le plus possible, a introduit des ternaires qui nont pas le moindre
intrt au point de vue symbolique, sans parler de ceux qui sont purement fantaisistes
ou imaginaires. Pour ces derniers, je veux parler surtout de ceux qui sont soi-disant
tirs des traditions orientales : ou les choses mentionnes sont dformes au point
den tre mconnaissables, ou mme elles ne rpondent rien de rel : il faut dire
que, cette poque on ne savait pas grand-chose sur ces traditions, et quon y
supplait trop souvent par limagination... -- Jespre que, pour les rituels des 2 et 3
degr, vous pourrez aussi trouver le moyen dy introduire les autres nombres comme
vous lavez fait pour le nombre 3 dans celui du 1 degr ; nous pourrons dailleurs y
revenir quand les projets seront plus avancs ; mais je vois que, pour le 3 tout au
moins, vous pensez que cela pourra tre prt assez vite ; cest srement pour le 2

282

quil y a le plus faire... Je ne savais pas du tout ce que vous me dites des 14 collines
de San-Francisco et des "Twin Peaks" ; cest assez curieux en effet. Ce quil lest
aussi, un autre point de vue, cest linsistance, que jai du signaler quelque part,
avec laquelle les fondateurs des tats-Unis ont introduit le nombre 13 partout o ils
ont pu !
A. Coen a fait le 24 octobre Laval, en tenue blanche, une confrence sur
"lvolution du Christianisme" ; je serais assez curieux de savoir de quelle faon il a
bien pu traiter ce sujet...
Bien frat.. vous.
R. G.
Le Caire, 26 dcembre 1948.
TCF,
Jai reu hier votre lettre du 14 dcembre ; mais ce qui est arriv pour la
prcdente, et que jignorais quand jen ai parl au F.. Maridort, est encore plus
ennuyeux quune perte pure et simple : la formule abrge de salutation ayant paru
incomprhensible, elle a t arrte par la censure, do une demande dexplications,
et un drangement pour M. Lings ( cause de ladresse) ; pour ma part, jen ai t
quitte pour envoyer la traduction en toutes lettres. Cest l, une chose quon aurait
gure pu prvoir dans un pays o la Ma.. nest nullement dissimule et o elle a
mme, comme en Angleterre et pour des raisons semblables, un caractre presque
"officiel" ; mais videmment on ne peut pas exiger de tous les fonctionnaires quils
soient omniscients... Aussi vous demanderais-je, pour que cela ne risque plus de se
reproduire, de faire attention de ne plus rien mettre qui puisse intriguer les gens
inutilement et leur causer des inquitudes bien injustifies. Le plus fcheux est que,
bien quon ait promis de me rexpdier cette lettre, je ne lai pas encore, si bien que
je me demande si elle na pas fini par sgarer dans quelque bureau ; je vais tcher de
la faire rclamer par un officier de police de nos amis. Si malgr cela elle tait
dcidment perdue, je vous le dirai une prochaine fois, puisque je vois
quheureusement vous pourrez sans trop de peine me redire ce quelle contenait ; je
suis content du moins de savoir que mes deux lettres vous sont bien parvenues, car il
maurait certainement t beaucoup plus difficile de reconstituer tout ce que je vous
avais crit...
Merci pour les "Armoiries de la Mort", qui sont vraiment trs curieuses et font
nettement penser un symbolisme hermtique ; jattendais ce que vous vous proposez
de me dire sur les" Armoiries au Coq" pour vous en reparler davantage. -- Pourriezvous me dire quel est le saint qui est figur au verso ? Malgr le lion qui
laccompagne, je ne pense pas que ce puisse tre saint Marc ; je penserais plutt
saint Grme, mais je suis loin den tre sr. Ce que je trouve surtout frappant dans
cette autre gravure, cest la forme des montagnes, qui, malgr les grandes diffrences
existant naturellement quant la "technique" du dessin, rappelle dune faon assez

283

trange certains paysages taostes.


Pour le mot hbreu signifiant "constructeur" votre retard est tout fait excusable
et na en somme pas grand inconvnient ; je mexplique maintenant pourquoi il ne se
trouve pas comme mot distinct dans le lexique que jai, puisque ce nest en ralit
quune forme verbale. Je vois par l que la forme anglaise du mot est beaucoup moins
dnature que les autres, et elle ne lest mme quen ce que la finale y est devenue
muette ; cela confirme bien ce que je pensais, et, au fond, cest seulement sur
lexactitude de la voyelle O que javais des doutes, cause de la forme arabe qui est
diffrente ; en dfinitive, la transcription tout fait correcte de lensemble serait
donc : "Mah ha-bnah".
Bien entendu, cest avec grand plaisir que je rpondrai, dans toute la mesure o je
le pourrai, aux questions que vous aurez poser au sujet de mes derniers articles ; il y
a en effet des choses auxquelles je nai faites que des allusions incompltes, non
seulement parce que je ne pouvais pas my tendre indfiniment, mais aussi
quelquefois avec intention, car, comme vous pouvez le penser, je ne veux pas imiter
la faon de procder de J. B. dans son livre ; les raisons pour lesquelles il prtend la
justifier ne me persuadant pas du tout !
Il est dommage que le F.. Marty ne puisse pas arriver prparer son projet aussi
vite quil le pensait ; une chose qui mtonne, cest que Cerf, daprs ce que me dit
Maridort, parat croire quil y aura des difficults pour le faire adopter, ce que ne
semblait pourtant pas indiquer la faon dont les choses se sont passes au dernier
Convent ; souhaitons que ces craintes soient vaines... Quoi quil en soit, pour ne pas
attendre plus ou moins longtemps, je trouve excellente votre ide denvoyer votre
propre projet nos amis dItalie, puisque vous en avez maintenant plusieurs
exemplaires dactylographis ; je vous prierai donc de ladresser au F.. Corrado
Rocco, via Luca Giordano, 83, al Vomero, Napoli (il sera peut-tre plus sr de le
recommander). Aprs en avoir pris connaissance, il le passera au F.. Giuseppe
Palomba, professeur luniversit de Naples, qui est un dignitaire du G.. O.. et qui
a lintention de le prsenter aux autorits du Plazzo Ginstiniani en vue de ce quil se
propose de faire ; cest surtout pour cette raison que la chose est assez urgente. Merci
davance pour cela, ainsi que pour lautre exemplaire dont vous mannoncez lenvoi
et pour le projet du 3 degr (je crois quil sera bon de le recommander aussi, de
mme que le compte rendu du Convent quand il paratra). -- A ce propos, autre chose
encore pendant que jy pense : mon vieil ami le F.. Emmanuel Hillel mcrit quil
voudrait bien avoir connaissance du projet qui sera soumis ltude des LL.. ; je ne
sais pas si on doit le lui envoyer "de droit" en sa qualit de dignit de la L.. Delphes
(Or.. dAlexandrie), ou si on lenverra seulement la L.. ; dans ce dernier cas,
jespre quil vous sera possible de lui en faire adresser un exemplaire (quand il sera
prt et imprim, naturellement, car ici il ny a pas urgence), et, pour ne pas loublier
par la suite, voici ds maintenant son adresse : "Ker Maranatha", Saint Jean LeThomas (Manche).
Je ne vois rien dautre dimportant vous dire pour aujourdhui ; pour le reste, il
faut videmment attendre que jaie votre prcdente lettre dune faon o dune autre.
Bien frat.. vous.
R. G.

284

Le Caire, 13 janvier 1949


T CF,
Jai eu enfin votre lettre du 9 novembre il y a une dizaine de jours ; je pense
dailleurs que vous laurez dj su par le F.. Maridort si vous avez eu loccasion de
le voir entre temps.
Clavelle ne ma parl des deux livres cits par J. B. dans aucune des lettres que
jai reues de lui, et pourtant il ne semble pas quil en manque ; peut-tre la-t-il
oubli ; en tout cas, je lui ai demand ce quil en est en rpondant la dernire.
Il y a doute sur le lieu exact de lassemble annuelle des Druides : ce peut tre
dans le pays des Carnutes ou sur les confins de ceux- ci, cause du double sens de
lexpression latine "in finibus" employe par Csar ; jen ai dailleurs dit quelque
chose dans mon article sur "La triple enceinte druidique" (juin 1929). En tout cas, vos
remarques sur les Bituriges et sur Bordeaux sont curieuses, et celle qui concerne
York me parat encore plus nette. Dautre part, comme je lai signal dans "La terre
du Soleil" (janvier 1936), il est remarquer que les Templiers choisissaient souvent
pour leurs tablissements des lieux o se trouvent des vestiges prhistoriques,
monuments mgalithiques ou autres ; il y a dans tout cela lindication dune
"continuit" qui doit remonter trs loin... Il est curieux aussi que les anciens aient
souvent rapproch le Druidisme et le Pythagorisme ; cette sorte daffinit quils
remarquaient entre les deux pourrait bien avoir t aussi pour quelque chose dans un
cas comme celui dYork.
Je ne sais trop pourquoi je pense en ce moment une chose bizarre dont je ne
peux malheureusement pas retrouver la rfrence, et que je vous signale tout au
moins titre de curiosit : quelquun, mais je ne me rappelle plus qui, a relev que,
dans les documents du moyen-ge concernant la construction des glises, il est fait
mention maintes reprises douvriers qui sont tombs des chafaudages en travaillant
la vote, mais qui dailleurs ne se sont pas blesss dans leur chute ; et il trouvait
trange que tant de gens tombent de si haut sans jamais se faire aucun mal ! Je me
demande si ces prtendus accidents nauraient pas t en ralit une faon dissimule
dindiquer quelque chose se rapportant une "preuve de lair"...
Cest bien dans les "Danses et lgendes" de Granet, tome 2, pp. 549-550, que se
trouve une description du "pas de YU " ; elle nest dailleurs pas entirement claire, et
je suppose que ce doit tre la faute de la traduction. -- Je crois me souvenir quil y a,
dans un des ouvrages du P. Weiger (mais lequel ? je ne les ai pas ici pour vrifier) un
figurant reprsentant "un alchimiste excutant le pas de Yu".
Il est curieux, comme vous le dites, quon trouve le nombre de 108 millimtres
pour la largeur du cordon exprim dans le systme mtrique ; mais il me semble que
la question quon pourrait se poser ce propos est plutt celle de la nature des
relations qui existent entre ledit systme mtrique et les anciennes mesures : pourquoi
le mtre est-il sensiblement gal trois pieds (plus exactement trois pieds + un
pouce) ? La dfinition du mtre est bien connue, mais sait-on comment, lorigine, a
t dtermine la longueur du pied et a quoi elle correspondait rellement ? Cest l
surtout ce quil faudrait rechercher, car je ne crois pas que ceux qui ont tabli le

285

systme mtrique aient pu avoir lide d"arranger" la longueur du mtre de faon


rendre possible certaines "concidences".
Pour le sens du mouvement des officiers, il est bien entendu que cela ne peut
sappliquer qu partir de la proclamation douverture ; il serait logique que, comme
vous le dites, il en soit de mme pour tous les membres de la L.. quand ils ont se
dplacer quoique je naie jamais vu dindication prcise sur ce point. -- Pour le sens
des voyages au 2 degr, le rapprochement fait par le F.. Mordvinoff est exact, mais
il me semble que cela ne rsout pas encore entirement la question.
Votre ide au sujet de la "puissance du nom" est srement juste, et le rappel de la
dfinition des "devoirs" des officiers pourrait aussi tre rapproche de limportance
que la Tradition chinoise donne aux "dnominations correctes". -- Pour les officiers
appels "by name", je comprends maintenant le sens de votre remarque, et je pense
que vous avez aussi raison sur ce point. -- Cest certainement une erreur de mettre le
nom avant le prnom ; ce nest l quun usage trs moderne et essentiellement
profane (papiers administratifs, etc.), que jai toujours trouv dautant plus choquant
que le mot "prnom" lui-mme signifie prcisment "avant le nom". -- Dautre part, il
serait videmment plus normal dappeler le rcipiendaire "Profane", plutt que
"Monsieur" qui en somme ne signifie rien.
Pour les trois ordres de chevalerie, je crois quil faut sarrter ceux que vous
avez choisis, et aussi mettre alors dans la formule "plus anciens et aussi honorables".
Pour la priorit de la nuit sur le jour, il y a, comme vous laurez peut-tre dj vu,
certaines indications dans "La Droite et la Gauche", mais il y en aurait encore bien
dautres noter : ainsi, pour les "jours" de la Gense, le soir est nomm avant le
matin ; suivant lusage islamique galement, cest le coucher du soleil qui marque le
commencement de la journe. -- Lexpression "high time" signifie bien midi ; on dit
galement high twelve", et on dit de mme "low twelve" pour minuit. -- Quant au
rapport entre midi et minuit et les deux solstices, cest probablement en effet de ce
ct quil faudrait chercher la vraie raison du travail "de midi minuit" il y aurait
seulement se demander pourquoi ce travail seffectue ainsi pendant la priode
descendante (du jour ou de lanne, cest la mme chose du point de vue
symbolique) ; mais il me semble que cette question ne serait pas impossible
rsoudre et peut-tre pourriez- vous rflchir encore un peu l-dessus ; je tcherai dy
repenser aussi de mon ct.
Sur une planche de convocation que ma envoy Maridort, jai vu que lempreinte
du sceau tait en effet plus petite que celle que vous-mme maviez envoy
prcdemment.
Ce que vous avez trouv au sujet du testament de J. K. nest en somme encore
quune hypothse, et je ne saurais dire jusqu quel point elle est plausible, le cas
dtre de la loge (?) paraissant tout diffrent, dabord en raison de sa condamnation,
et ensuite cause de la qualit dtranger de J. K. il faut esprer que vous pourrez
trouver encore autre chose quand vous retournerez la mme bibliothque ; je ne
pensais pas que des historiens staient tant occup de ce personnage, qui, je dois
lavouer mtait tout fait inconnu avant que Clavelle ne mait parl de lui, ou plutt
de son portrait par Drer.
Il y a en effet une certaine similitude entre lorientation du Nil et celle du Rhne,

286

bien quen direction inverse (Sud-Nord et Nord-Sud), et aussi entre la situation du


Caire et celle dArles par rapport au delta de ces deux fleuves, chose laquelle je
navais jamais fait attention ; mais pour ce qui est de la position de Salon par rapport
au Rhne, je ne me la reprsente pas assez nettement pour pouvoir en dire quelque
chose.
Au sujet du nom secret de Rome, jai vu plusieurs hypothses, mais qui ne mont
pas paru trs concluantes : certains ont suppos que ctait tout simplement le
retournement de "Roma", cest--dire "Amor", ce qui nest peut-tre quune fantaisie
un peu trop facile ; dautres ont prtendu que ce nom tait celui dOps Consivia, qui
aurait t, parat-il, une divinit tutlaire de Rome, mais dont je ne sais dailleurs rien
de plus. Il doit avoir t fait encore dautres suppositions, mais je ne men souviens
plus, et en somme personne ne sait ce quil en est rellement ; ce nom doit finalement
stre perdu, probablement du fait de lextinction des anciens collges sacerdotaux
la suite de ltablissement du Christianisme. En tout cas, la raison pour laquelle ce
nom tait tenu secret (et il est probable que le cas de Rome ne fut pas unique cet
gard) est que des ennemis qui auraient russi le connatre auraient pu sen servir
pour semparer de la ville, la connaissance du vritable nom dun tre (ou dune"
entit" quelconque) donne en quelque sorte pouvoir sur lui, parce que ce nom
sidentifie son essence mme dont il est lexpression la plus adquate.
Le rapprochement entre la comdie chez les anciens Grecs et les" ftes
carnavalesques" me parat assez justifie ; il faudrait cependant, pour tre plus
affirmatif, avoir dautres prcisions sur lorigine de la comdie et sur les
circonstances o elle se jouait tout dabord ; ce ne doit pas tre impossible trouver,
mais je nai rien ici sur ce sujet ; le nom mme de la comdie indique quelle devait
tre en rapport avec un festin, mais ce nest pas l une indication suffisante.
Pour la clture du troisime degr, je trouve comme vous quun" mot retrouv" et
un"signe substitu" ne vont pas trs bien ensemble, mais je ne vois pas bien ce quon
pourrait faire pour
Il manque la page marque 7 en bas du manuscrit
des donnes trs curieuses, et jai lintention dcrire quelque chose sur ce sujet ;
ce dont jai t assez tonn, cest quil soit fait mention du rapport des chiffres du
nombre 345 avec les cts du triangle rectangle, dont nous avions parl il y a quelque
temps. -- Ceci me fait penser encore autre chose (cest propos de God et iod
rapprochement que J. B. a trouve bon de me reprocher comme si jen tais
responsable) : les trois lettres du mot God ont t prises anciennement comme
reprsentant les initiales des trois mots hbreux "Gomer, Oz, Dabar" (Beaut, Force,
Sagesse) ; je le trouvais du moins crit de cette faon, mais Gomer, avec cette
signification, me parat tonnant, et il me semble, par similitude avec larabe, que ce
devrait plutt tre Gomel ; malheureusement, je nai pu trouver aucune indication qui
me permette dtre sr de lun ou de lautre ; vous serait-il possible de vrifier ou de
faire vrifier ce quil en est ? Merci davance pour ce renseignement.
Bien frat.. vous.
R. G.

287

Le Caire, 23 janvier 1949.


TCF,
Jai reu en mme temps, il y a trois jours seulement, vos deux lettres du 29
dcembre et du 6 janvier. -- Il ne faut point tant vous excuser pour ce qui est arriv,
car ce sont l des choses quil nest gure possible de prvoir ; ctait dailleurs plus
ennuyeux que rellement grave, et, comme vous le verrez par ma dernire lettre, tout
est finalement rentr dans lordre !
Je suis content de savoir que vous avez t intress par le livre de Reghini sur les
Nombres, et ce propos, en dehors de la question de ce quon peut en tirer pour le
deuxime degr (ctait l surtout la raison pour laquelle javais pens utile que vous
en preniez connaissance), je voudrais vous demander si vous ne pourriez pas en faire
un compte rendu pour la revue, car je nai pas encore pu men occuper moi-mme
jusquici, et jai tellement de livres en retard que je crains bien quil ne me soit jamais
possible darriver tout...
Pour le T.. B.. du troisime degr, je dois dire que, si je connaissais lexistence
du tableau anglais, je nai jamais vu le dessin dun tableau franais pour ce grade, et
que, de plus Vuillaume donne expressment (Pl 2. 4) la figure du cercueil avec la
mention "Trac de la Loge de Matre " ; cest ce qui explique ce que je vous avais
crit ce sujet. Maintenant, daprs ce que vous me dites, je vois que vous avez
trouv un tableau dans dautres manuels, que probablement je nai pas ; mais alors
une autre question se pose : quelles doivent tre, dans ces conditions, les places
respectives du tableau et du cercueil ? Il me semble quune solution possible serait
celle-ci : le cercueil est pos sur le tableau lui-mme, de sorte que celui-ci napparat
que lorsque le cercueil est enlev ; quen pensez-vous ? Autrement, il faudrait
supposer deux appartements distincts pour la rception, ce qui, je crois, existe en effet
dans quelques rituels ; et, dun autre ct, le cercueil na aucune raison dtre dans les
tenues du troisime degr qui ne comportent pas de rception, si bien qualors, sil
ny avait pas de tableau, lemplacement central resterait vide. -- Pour en revenir au
tableau anglais, si vous navez pas pu lire linscription, cela vient peut-tre de ce que
vous navez pas tenu compte du fait que lalphabet anglais diffre de lalphabet
franais en ce quil compte comme lettres distinctes j, k, v, w ; la distinction entre i et
j, u et v, parat dailleurs lui donner un caractre moins archaque.
Pour la position des trois lumires par rapport celle des principaux Officiers, je
crois que le plus clair est de tracer la figure ci contre, o on voit que la flche allant
de chaque lumire vers le plateau correspondant est bien dirige dans le sens de la
marche du soleil. On pourrait dire quainsi chaque lumire, ou linfluence quelle
reprsente est reue en quelque sorte comme un rayon solaire par lOfficier la
fonction duquel elle correspond. -Pour les quatre vertus cardinales, je ne me rappelle pas sil y avait une intention
bien prcise dans la note de la traduction des "Philosophurenena... ", en dehors de
lide que le point de vue moral ne constitue quune application particulire, et quil
faut toujours effectuer une transposition pour arriver une signification dordre plus
principiel ; quant un rapport avec les quatre causes aristotliciennes, ce nest pas

288

impossible, mais je ny avais jamais pens et je ne vois pas trop comment on pourrait
ltablir terme terme ; auriez-vous vous-mme quelque ide l dessus ? En tout cas,
les glans figurant dans les LL.. anglaises pour symboliser les quatre vertus
cardinales complteraient en quelque sorte les trois lumires en tant que celles-ci
peuvent tre rapportes aux trois vertus thologales.
Pour la porte deux battants, cela me parat, au fond, devoir tre exig surtout
pour une raison de symtrie, en accord avec la position des deux colonnes de chaque
ct de cette porte ; si elle na quun battant, on pourrait tre amen assez
logiquement imaginer quelle ne doit pas souvrir du mme ct suivant quon
travaille au premier degr ou au deuxime degr !
Je suppose que votre lettre crite de Riom doit tre celle qui a t retenue si
longtemps, mais pourtant il ne sy trouve rien au sujet des heures de la naissance et de
la mort du Christ ; pour la premire, la correspondance entre minuit et le solstice
dhiver est vidente ; mais, pour la deuxime, trois heures aprs midi ne peut pas
avoir de rapport avec la date de Pques suivant de prs lquinoxe de printemps, car
lheure qui correspond celui-ci serait six heures du matin ; mais je ne sais pas si
cest cela que se rapporte la question que vous croyez avoir formule et que vous
aurez probablement oublie, car je ne pense pas quil y ait une autre lettre de vous qui
se serait perdue. --Moi non plus, je ne connais des "Dionysiaques" de Nonnos rien
dautre que la portion qui a t traduite par Mario Meunier, mais jai aussi
limpression quil doit y avoir l dedans des choses trs intressantes au point de vue
symbolique. -- Votre remarque au sujet des lettres de B et J, comme initiales de nom
de lieu, est srement curieuse, mais je me demande quelles consquences on pourrait
en tirer au juste ; ce propos, vous savez peut-tre aussi que au grade de chevalier
dorient, ces mme lettres sont prises comme signifiant Juda et Benjamin. -- Dans
larticle sur lArchomtre dont vous parlez, ce nest pas un iod, mais un lamed qui
est indiqu comme dcrit par la marche du Matre, ce qui est tout fait diffrent et
me parat dailleurs correct ; je ne vois pas bien ce que le Z pourrait signifier dans ce
cas. En fait, le Z apparat au quatrime degr, ou il est donn comme linitiale dun
nom hbraque, mais je ne sais plus qui a mis lhypothse que, en ralit, il serait
plutt celle en grec ... "Vie". Il faut aussi se mfier des dformations des lettres
hbraques qui se sont produites parfois, avec le rsultat de les remplacer par des
lettres latines avec lesquelles elles nont aucun rapport, comme dans le cas ou un iod
sest trouv chang en S, alors que les deux lettres ont un sens tout oppos, la
premire reprsentant lunit et la deuxime la multiplicit !
Je ne crois pas quil existe un "order of Za-Ga-Zig" qui serait une organisation
distincte, mais seulement que "Za-Ga-Zig Temple" appartenant l"Ancient big
Order of the Noires of the Mystics rite", (?) Le rite a la particularit dtre rserv aux
Maons du troisime degr (ils sont dailleurs extraordinairement nombreux aux
Etats-Unis) ; je crois me souvenir que le prsident Harding tait membre de ce "ZaGa-Zig Temple". En ralit, Zagazig, ou plus correctement Ez-Zaqaziq, est le nom
dune ville d"Egypte ; quant lcrire en sparant les syllabes, il va de soi que cest
de la pure fantaisie !
La "King Salomons Temple Lodge" a t fonde, je crois, sur linitiative de
lhistorien R. F. Gould, mais, malgr cela, je ne pense pas quelle ait jamais t

289

considre proprement comme une "Lodge of Research" ; il est dailleurs possible


que sa fondation soit un peu postrieure la publication du livre du Rev. Lawrence. Il
y a eu, lpoque, un article ce sujet dans le "Freemason" de Londres, mais, bien
que je doive srement lavoir quelque part, je suis tout fait incapable de retrouver
cela actuellement ; il y a ainsi bien des choses que le manque de place mempche de
ranger dune faon suffisamment accessible...
Les "inventions" dI. C. peuvent tre inoffensives en elles-mmes, mais cet excs
dimagination est tout de mme un peu ennuyeux ; malgr cela, il faut passer sur bien
des choses en pensant que, sans lui, la ralisation de la" Grande Triade" naurait sans
doute pas t possible, et cest l une considration qui mrite quon lui en tienne
compte.
Le fait dappartenir simultanment plusieurs obdiences na assurment rien
danormal en lui-mme, mais, dans le cas spcial dont vous parlez, je ne vois pas que
la G.. L.. Nationale, en raison de ses rapports avec la G.. L.. dAngleterre, puisse
admettre quun de ses membres continue en mme temps faire partie dune
obdience non reconnue par celle-ci, car les maons anglais sont trs stricts cet
gard ; je pose dailleurs la question au F.. Peilon, dont je viens justement de
recevoir une lettre, et qui pourra peut-tre nous dire plus srement ce quil en est en
fait
Maridort ma transmis une lettre du F.. Mercier, dans laquelle il me parle de ce
que vous dites et de quelques autres questions ; je suppose que, quand il vous avait
parl de cela, il ne stait pas encore dcid mcrire directement. Je nai pas encore
eu le temps de lui rpondre, mais naturellement je vais le faire bientt ; vous pouvez
lui demander de vous communiquer ce que je lui dirai ce sujet, ceci afin de mviter
de rcrire deux fois les mmes choses. Daprs ce quil dit, il semble que ladoption
du rite franais par "Akademos" soit dj dcid dune faon dfinitive ; cela vaut
peut-tre mieux en un sens, car, depuis la constitution du Grand Prieur des Gaules,
le G.. O.. ne doit plus tre reconnu comme tant en possession rgulire du Rgime
Rectifi ; je pense dailleurs que cest l une des raisons pour lesquelles la tentative
faite par Gloton en Suisse ne pouvait pas aboutir, mme sil stait adress, non pas
la G.. L.. Alpina comme il la fait, mais au Grand Prieur dHelvtie que cela
concerne exclusivement en ralit. -- A propos de la Stricte Observance, contre
laquelle il y a peut-tre eu un peu trop de prvention chez beaucoup, savez-vous si le
texte de la patente du baron de Hund (dont le nom est assez curieux en effet) a jamais
t dchiffr ? jai ce texte, mais je nai jamais eu le temps ni la patience qui seraient
ncessaires pour essayer dy comprendre quelque chose ; je ne sais dailleurs mme
pas au juste en quelle langue il est rdig, latin ou allemand, quoique latin me
paraisse plus probable.
Ce que vous dites au sujet du Christianisme moderne est srement trs juste ; mais,
pour ce qui a t crit dans les journaux loccasion de la dernire fte de Nol, je
dois avouer que je ne sais pas du tout de quoi il sagit...
Pour les passages de lvangile que vous citez concernant Pierre, linterprtation
nen est srement pas facile, et je ne sais pas trop jusquo lapplication peut en tre
tendue, bien que, en principe tout au moins, on puisse toujours dire que Pierre
reprsente lexotrisme ; quant lappellation "fils de Jonas" employe ainsi

290

exceptionnellement, elle doit bien rpondre quelque intention particulire, mais ce


qui apparat pas clairement, cest le rapport qui peut exister entre le sens mme de ces
passages et le symbolisme de la baleine.
Pour en venir Drer, je me demande si, dans les "Armoiries au Coq", la forme
trange de la queue du lion ne dissimulerait pas quelque symbolisme numrique, mais
je serais dailleurs incapable de justifier cette ide dune faon quelque peu prcise ;
quant la position incline de lcu, je crois quelle est trs frquente dans les
figurations hraldiques allemandes. -- La forme de la vrille de vigne enroule la
lampe de" saint Jrme dans sa cellule" parat aussi prsenter quelque rapport avec
celle de la queue du lion ; cest souvent dans ces dtails, insignifiants en apparence,
que se cachent bien des choses, mais il nest pas toujours facile den trouver la clef !.
-- Pour "Le Chevalier, la Mort et le Diable", jen ai vu une reproduction autrefois,
mais je ne me souviens pas des dtails ; jaccepte donc votre offre de me lenvoyer, et
je vous en remercie lavance. Dans le numro des "Etudes Carmlitaines" sur Satan,
on a donn seulement un fragment, la figure du Diable, qui ressemble beaucoup
celle dun porc, avec aussi quelque chose du bouc et peut-tre de lne.
Ce que vous me dites des raisons qui font craindre que le projet de rituel ne soit
pas adopt parat en effet quelque peu inquitant ; mais il me semble que lessentiel
serait de pouvoir ladmettre "officiellement" par le Convent, mme si, par la suite, on
ne peut pas trop insister pour quil soit observ par toutes les LL. dune faon
parfaitement uniforme. -- Votre ide de donner plus dimportance aux formes
"verbales" quaux formes "plastiques" est assurment conforme aux ncessits
actuelles et pourrait supprimer bien des difficults ; mais comment le raliser
exactement sans altrer en rien le caractre propre dun rituel de "constructeurs" ? -Pour la formule employe maintenant "Chops", la supposition que vous faites sur
la faon dont J. B. en a eu connaissance est en effet trs vraisemblable.
Merci pour lenvoi venir ; vous serez bien aimable de remercier aussi Marty
davoir eu cette ide pour la copie dactylographie.
Je pense que vous noublierez pas de me reparler une prochaine fois de ce que
vous dites propos de la conscration initiatique et de vos rflexions sur le mode
daction des rites.
Je vous remercie de vos bons vux, et je vous adresse tous les miens mon tour,
regrettant seulement quils ne puissent vous parvenir quun peu tardivement ; la
dernire fois que je vous ai crit, jtais proccup de rpondre tant de choses que
cela ma fait oublier que nous tions au dbut de lanne !
Bien Frat.. vous.
R. G.
Le Caire, 12 mars 1949.
T C F,
Jai reu il y a cinq ou six jours votre lettre du 24 fvrier avec le rituel du
troisime degr ; cela ma rassur, car, ne pensant pas que vous aviez eu faire tout

291

ce travail, qui en effet explique bien suffisamment votre retard, je commenais


craindre que quelque chose ne se soit encore gar. Vous parlez de ma lettre du 23
janvier, mais je crois comprendre que vous devez avoir bien reu aussi celle du 13,
puisque cest dans celle-ci que je rpondais la vtre du 29 dcembre.
Je nai pas encore reu la copie du rituel du premier degr, mais cela na rien
dtonnant ; jai su il y a dj quelque temps que celle que vous aviez envoye au F..
Rocco lui tait bien parvenue, et je pense dailleurs quil a d vous crire depuis lors.
-- Merci davance pour lenvoi de cette copie et pour les autres choses dont vous
faites mention ; Maridort ne tardera sans doute pas menvoyer la gravure de Drer,
si mme il ne la dj fait.
Je crois que vous pourrez trs bien vous tirer du compte rendu du livre de Reghini
et que vous avez vraiment tort de vous dfier ainsi de vous. -- Quant larticle de
"Gabaon", il y a srement bien des choses intressantes dire ; je ne crois pas quil ait
jamais t crit grand chose l-dessus, ou du moins je nen ai pas connaissance, et, en
dehors de Ragon, je ne sais pas du tout ce que vous pourriez trouver. Je vois dans le
rituel que vous traduisez ce mot par "colline", ce qui en somme est exact, mais cest
plus prcisment une colline de forme arrondie, car cest lide de "rondeur" qui est
exprime par sa racine, comme je lcrivais dernirement Maridort qui mavait pos
aussi une question ce sujet et qui, nen connaissant pas exactement lorthographe
hbraque, avait fait des rapprochements avec dautres racines tout fait diffrentes. -- Il ne me parait pas douteux que la principale raison du choix de ce nom est la
manifestation de Dieu Salomon "en ce lieu (2 Rois, 3 -- 2 Chron., 1), dautant plus
quelle a un aspect direct avec le projet de la construction du Temple, et sans doute
feriez-vous bien den faire mention dans le rituel, ou plutt de le rappeler quand ce
nom est donn au nouveau Matre, je maperois, en relisant le rituel, que cest dj
indiqu au dbut de la lgende dHiram : ventuellement, le texte de Josu que vous
citez vient aussi sy ajouter. -- Je viens de revoir le livre de Vuillaume : il ne
mentionne le nom de Gabaon quau rite franais, je ne sais pourquoi, et il parle du
rle des Gabaonites comme gardiens et conservateurs de lArche dAlliance (Cf. I
Chron., 21) (ce qui en effet est encore une autre raison joindre aux prcdentes) ;
cest la seule explication quil donne, et, pour ce qui est de la signification, il traduit
par "habitaculum exesum" au moyen dune dcomposition en deux mots qui est
entirement fantaisiste.
Un point que je voudrais vous faire remarquer, bien quil nait quassez peu
dimportance, est celui-ci : en France, on a lhabitude de dire Hiram-Abi, et il ny a
sans doute qua conserver cette forme ; mais en Angleterre, on dit Hiram-Abif, ce qui
a intrigu bien des gens. Voici lexplication : Abi signifie videmment "mon pre" ;
quant Abif, cest une dformation de Abin, "son pre" ; les deux expressions se
trouvent lune et lautre dans la Bible, et, dans un cas aussi bien que dans lautre, le
pronom possessif se rapporte Hiram, roi de Tyr, qui, semble-t-il, donnait lautre
Hiram ce nom de "Pre", comme une marque de respect, car il va de soi quil ntait
pas son fils au sens propre du mot. -- Dautre part je ne crois pas que le nom du pre
dHiram puisse tre Aor (lumire) comme vous lavez crit ; je lai toujours vu donn
comme Har ou Hor, quon interprte habituellement par "feu", ce qui nest peut-tre
pas rigoureusement exact, mais qui en tout cas exprime lide de "chaleur", ce qui

292

parat ici avoir un rapport assez direct avec le travail des mtaux. Quant au nom
mme dHiram, il est assez curieux quil se prsente avec plusieurs variantes : dans
certains passages bibliques, en effet, on trouve les formes Hram et Hirm ; je ne sais
dailleurs pas au juste ce quon pourrait en tirer...
Pour ce qui est du rituel lui-mme, je le trouve trs bien dans son ensemble, et je
ne vois gure dobservations faire, sauf pourtant sur un point important : il sagit
des instruments du meurtre dHiram, car il y a plusieurs versions diffrentes en ce qui
concerne les deux premiers ; je ne sais pas exactement do vous avez tir celle que
vous avez adopte, mais je ne pense pas que ce soit la plus correcte. A mon avis tout
au moins, ce doit tre ainsi en ralit : Premier, rgle de 24 pouces (coup la gorge) ;
deuxime querre (coup au cur) ; troisime, maillet (coup la tte). De cette faon,
la progression suit celle des divisions du temps : Premier, journe de 24 heures ;
deuxime, saison (quart de lanne ; troisime, cycle annuel (en raison de la forme
cylindrique du maillet). Ce symbolisme temporel est loin dtre ngligeable ici,
surtout si lon fait cet gard un rapprochement avec la formule du "Shatapatha
Brhmana" suivant laquelle "Prajpati est lAnne", du moins sous un certain rapport,
ce qui a aussi sa correspondance dans le nombre des briques employes pour la
construction de lautel vdique ; vous vous souviendrez peut-tre, ce propos, que
jai parl de ltroite relation existant entre le sacrifice de Prajpati (ou Purusha) et le
meurtre dHiram et dOsiris dans mon article "Rassembler ce qui est pars" (n
doctobre-novembre 1946). -- Il est remarquer que la rgle de 24 pouces constitue
en quelque sorte une "anomalie", trs probablement voulue, puisque, normalement, ce
sont des divisions dnaires qui conviennent aux mesures rectilignes, tandis que les
divisions duodnaires sappliquent aux mesures circulaires. Je me souviens que, dans
le "Speculative Mason", quelquun a pos une question plutt nave : " Quest
devenue la rgle de 24 pouces dans la Ma.. franaise depuis ladoption du systme
mtrique ? " La vrit est que cette mesure na jamais change et na pas changer,
pas plus que celle de quatre pouces pour la largeur de cordon dont nous avons dj
parl... --- Javais fait autrefois Thbah un expos sur le symbolisme de la lgende
dHiram ; il me semble que javais d en garder quelques notes, mais je suis tout
fait incapable de les retrouver actuellement ; en tout cas, si je repense autre chose, je
vous le dirai une prochaine fois, mais cest surtout sur cette question des outils
servant darmes aux troisime degr, quil me parat ncessaire dapporter votre
attention.
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 30 avril 1949.
T C F,
Voil dj quelque temps que jai reu votre lettre des 31 mars -- 10 avril ; je
pense que le F.. Maridort vous laura dj fait savoir comme je lui avais demand,
car je prvoyais bien quil ne me serait pas possible dy rpondre tout fait tout de
293

suite, tant oblig den finir dabord avec un article pour les "Cahiers du Sud" quon
me rclamait avec insistance depuis longtemps. -- Merci pour toutes les choses
jointes cette lettre ; je minquitais un peu au sujet du rituel dinitiation que, dans la
prcdente, vous aviez dit menvoyer sparment par poste ordinaire, mais, puisque
je lai trouv avec celle-ci, je pense quainsi il ne manque rien.
Au sujet de Gab.. (dont la prononciation hbraque est en ralit Giben), la
traduction exacte est bien en effet, comme vous le dites, "colline ronde" ou
"minence arrondie" ; cette forme est en effet frquente (quoique non absolument
constante) pour les reprsentations de la "montagne sacre", et elle est aussi celle des
tumuli, qui, dailleurs peuvent tre considrs comme des images de cette mme
montagne. La forme arrondie au sommet se rapporte symboliquement au crne
humain et la couronne de la tte ; je crois y avoir fait allusion dans un article, mais
je ne me rappelle plus lequel. -- Le nombre est bien 131 ; je ne vois pas en ce moment
quels autres mots ont le mme nombre en hbreu, quoique naturellement il puisse y
en avoir. Je me demande si ce quil a rappel Clavelle ne serait pas tout simplement
lhistoire concernant les nombres 1331 et 313 qui se trouvent dans la brochure assez
fantaisiste de G. R. DellAcqua, dont jai fait le compte rendu dans le n de
septembre 1948. -- Quant au rapport avec lide de "vengeance", il ne me parat pas
tout fait clair, malgr les passages de "2" Samuel que vous indiquez et que je viens
de relire ; indpendamment de cela, votre interprtation de la vengeance est srement
juste, mais je ne crois pas quon puisse dire que tous les grades qui suivent le
troisime soient, indistinctement, des grades de vengeance ; habituellement, ce
caractre est attribu dune faon plus spciale aux grades dElu. Pour ce qui est du
rapprochement entre les versets 2, 23, et 20, 12, et ce que jai cit la page 4 du "Roi
du Monde", il y a srement l quelque chose de curieux en effet, mais, pour le
moment du moins, je narrive pas bien voir comment on pourrait le justifier... --- Le
caractre Ming constitu par le soleil et la lune signifie "lumire" ; les autres mots
Ming signifiant "nom", "mandat", "destine", scrivant par des caractres tout fait
diffrents ; mais il nen est pas moins vrai que, entre des homophones comme ceuxl, il y a souvent un certain rapport de sens (sur ces mots Ming, voir " La Grande
Triade", (pages 116 et 122). Quant au caractre figurant sur des tabliers sacrificiels
chinois, je ne pourrais rien affirmer, nen ayant jamais vu de reproduction ; mais il me
parat tout au moins trs vraisemblable que ce doit tre i, lunit, en relation avec
ltoile polaire, qui se trouverait associe l avec les 7 toiles de la Grande Ourse ; il
se pourrait cependant aussi que ce soit le mot Yi, signifiant mutation cyclique,
comme dans le titre du Yi-King. -- Les Grecs assimilaient le Melkart tyrien
Hrakls, mais le rapprochement entre les noms eux-mmes me semble trs douteux ;
on a donn du nom dHracls beaucoup dinterprtations fantaisistes (y compris le
"Hara-Kla" de Jacolliot), et celle de Fabre dOlivet, sans tre absolument
impossible, est en tout cas trs hypothtiques. Dautre part, son explication du nom
de Melkart est certainement fautive : ce nest pas Melck-Aretz, Roi de la Terre, mais
une contraction de Melek-Earth, Roi de la Cit.
Le f.. Rocco ma crit quil avait bien reu tout ce que vous lui aviez envoy, et
quil avait t empch par la grippe de vous rpondre tout de suite comme il laurait
voulu ; mais je vois que sa lettre na pas t trs longtemps vous parvenir. Quant

294

la solution quil envisageait, dailleurs sans grand espoir, pour le rattachement de la


L.. projete, jen avais parl tout de suite Maridort, et, informations prises, la chose
est en effet impossible pour la raison que vous pensez, et elle le sera tant quil
existera des relations officielles entre la G.. L.. de France et la G.. O.. dItalie
(dont la situation, dailleurs, est actuellement plus confuse que jamais, du fait des
comptitions survenues la suite de la mort du G.. M.. Guido Laj) ; jai fait part
Rocco de cette rponse ngative que je prvoyais bien, et il me dit quil nen a t
nullement surpris non plus.
Pour les instruments du meurtre dHiram, je vois par ce que vous me dites au sujet
du rituel "Emulation" quil y a bien des variantes, mais plus jy rflchi, plus il me
semble que cest bien dcidment la version que je vous ai indiqu qui est la plus
correcte. La "Pince", l ou on la fait intervenir, est srement un levier, dont la forme
ne se prte en ralit aucun rapprochement avec celle du compas. Quant
lexpression suivant laquelle le Matre demande tre prouv par lquerre et le
compas, il nest pas douteux quil sagit l de tout autre chose et quelle se rapporte
au symbolisme que jai expos dans "La Grande Triade" (y compris la figuration qui
y tait donne plus spcialement par la forme des anciens vtements rituels chinois). - Lobjection laquelle donne lieu le coup donn sur lpaule, cest quil ne serait en
correspondance directe avec aucun des centres subtils de ltre humain, contrairement
ce qui a lieu pour les autres. Quant au coup la tte, il me semble quil doit plus
prcisment tre port au front, et non pas au sommet de la tte, car la considration
de ce dernier ne doit rellement intervenir quau grade de Royal Arch, en raison du
caractre "extra individuel" du centre correspondant. Incidemment, le coup au front
me fait penser au rite (aujourdhui tomb en dsutude, parat-il) qui consistait
frapper avec un marteau dargent le front du Pape qui venait de mourir ; mais ces
deux rites sont dans un rapport en quelque sorte inverse, car ici il sagissait dun
dernier effort de "revivification" ; on retrouve donc encore l le double pouvoir du
vajra ou des instruments qui le symbolisent. -- Aprs avoir fait partir ma dernire
lettre, je me suis aperu que javais d mexpliquer insuffisamment au sujet de la
rgle de 24 pouces : en ralit, 24 pouces font deux pieds, et il est vident que, si lon
dit 24 pouces, cest pour marquer dune faon explicite lallusion la division de la
journe en 24 heures. Dautre part, ce qui a vritablement quelque chose danormal,
cest le fait mme de la division du pied, en tant que mesure rectiligne, en 12 pouces
et non pas en 10 ; il faudrait savoir do cela a bien pu provenir, et, comme je vous
lai dj fait remarquer propos dun autre sujet (4 pouces = 108 millimtres), la
question de lorigine des anciennes mesures de longueur pose un certain nombre
dnigmes qui ne semblent pas des plus faciles rsoudre... La journe tant en
ralit un cycle, il ny a rien danormal dans sa division duodnaire, mais seulement
dans sa reprsentation par la longueur dune rgle, rendue possible par lapplication
celle-ci dune division galement duodnaire. En Chine, la longueur du pied a vari
diverses poques, corrlativement celle de la "mesure de lhomme" (la hauteur du
mt du char royal), mais il a toujours t divis correctement en 10 pouces et non en
12.
Jai relu attentivement votre projet "dfinitif" pour le rituel dinitiation au premier
degr, et je nai plus trouv cette fois aucune observation y faire, mme en ce qui

295

concerne simplement la forme. De mme, pour linstruction, son arrangement de


faon obtenir un total de 33 demandes me parat trs bien ainsi, et je ne vois
rellement aucune modification y suggrer.
Je suis tout fait stupfait de ce que vous mapprenez au sujet du projet qui a t
envoy ltude des LL.., et que, contrairement ce que vous pensiez, je nai pas
encore vu jusquici ; ds que jai reu votre lettre, jen ai parl Maridort, et jespre
bien que vous ou lui allez pouvoir me lenvoyer. Pour quelles raisons Marty a-t-il
bien pu agir ainsi, sans montrer personne la dernire rdaction de ce projet, et
comment a-t-il bien pu y introduire ou y laisser subsister tant dincorrections aussi
bien pour le fond que pour la forme ? Cela est extrmement ennuyeux tous les
points de vue, et, comme vous le dites, on peut se demander ce quil en adviendra au
prochain Convent ; je ne comprends que trop votre contrarit, aprs toute la peine
que vous vous tes donn pour arriver faire quelque chose de convenable. Je vous
remercie de toutes les explications que vous me donnez ce sujet ; il est bon en effet
que je sache exactement ce quil en est de tout cela, mais il est dailleurs bien entendu
que, mme si javais eu dabord connaissance du texte en question, il naurait jamais
pu me venir lide que vous tiez pour quoi que ce soit dans cette sorte de
"malfaon". Je comprends aussi que vous avez d dj tre tonn quand vous avez
constat que les remarques de ma lettre du 31 juillet se rapportaient presque toutes
des modifications faites par Marty et que vous ignoriez jusque l...
Jen viens maintenant la question du rituel actuellement en usage la G. T. ;
mais, avant tout, je tiens vous dire que jai t trs heureux de votre mise au point
en ce qui concerne les rflexions que vous avez faites Mercier, car la faon dont il
les avait rapportes avait caus une srieuse inquitude Clavelle et Maridort, et
par suite moi-mme quand ils men avaient fait part. Il faut certainement que vous
fassiez, de mme queux, tout le possible pour rester la G. T., et il faut bien esprer
que, malgr les menaces dont vous parlez, vous ne serez jamais oblig de la quitter
contre votre gr ; du reste, en dpit des choses imparfaites ou mme dplaisantes qui
peuvent y exister encore, je crois quil serait impossible de trouver mieux ailleurs, et
puis il faut aussi penser aux rsultats que cela pourra donner par la suite, car il va de
soi que ce nest que peu peu quon pourra arriver quelque chose de plus
compltement satisfaisant, la condition de ne pas se laisser dcourager entre
temps... -- Quant au rituel en question, il y a srement l, daprs tout ce que vous
mexpliquez, quelque chose qui ne laisse pas dtre assez inquitant pour plusieurs
raisons, et en premier lieu parce que la faon dont son origine a t prsente
constitue une mystification vidente ; mme si on ne peut pas en dcouvrir les motifs
et lintention prcise, cette constatation suffit pour quil y ait lieu de se mfier
srieusement. Il est bien clair que, comme vous le dites, ce rituel na rien danglais,
ou du moins je ny vois de tel quun point de dtail : la rponse la question
concernant lhabillement du Matre, et encore est-elle inexactement traduite, car cest
en ralit "Yellow jacket and blue trousers" (allusion au compas). Dautre part, je
remarque certaines choses assez peu correctes : la correspondance avec les lments
est intervertie pour les 2 et 3 voyages ; les bruits transportif du 1 au 3 ne se
justifient pas non plus ; la chane tranante, la place de la corde, ne rpond gure au
symbolisme du "cable-tow", et cela seul suffirait presque montrer quil ne peut pas

296

sagir dun rituel anglais. Pour ce qui est des questions qui ont t tires du
catchisme dApp Elu Con, et qui sont dailleurs tout fait hors de place dans le
rituel dun grade symbolique, il est vident que cette constatation est dcisive ; si
vous naviez pas eu loccasion den trouver ainsi la source, je naurais peut-tre pas
pens la chercher l o elle est (car je dois dire quil y a bien longtemps que je nai
pas regard ce livre de Papus), mais je me serais du moins aperu premire vue que
certaines expressions caractristiques, comme notamment celle de "Grand Temple
Universel", ne pouvaient provenir que dun emprunt aux Elus Cons ; et que dire,
quant il sagit dune L symbolique, de la substitution de la forme du triangle
quilatral celle du carr long ? Je crois comme vous quil y a malheureusement
bien des chances pour que J. B. soit le vritable auteur de ce rituel, et il est certain
que cela non plus nest pas rassurant, tant donn surtout ce quon sait du genre
d"oprations " dont il a lhabitude. Ny aurait-il aucun moyen dobtenir le
remplacement de ce rituel par un autre plus normal, par exemple en donnant J. C.
(mais naturellement je ne veux pas dire quil faudrait que ce soit vous qui vous en
chargiez, et je crois quil vaudrait mieux laisser ce soin quelquun qui soit en
meilleur terme avec lui) la preuve de la mystification qui est son origine et dont il
ne se doute trs probablement pas ?
Ouverture
Il serait plus normal de dire toujours Orient, Occident et Midi, et non Est Ouest et
sud ; cest videmment la mme chose, mais il y a l une ancienne habitude quil
semble prfrable de conserver.
La question de savoir si le Vn doit se dcouvrir est discutable ; suivant certains,
il doit au contraire rester toujours couvert, parce quil est cens travailler toujours au
grade de Matre.
Dans la formule douverture, il faudrait : "dans la R L de Saint Jean
constitue", etc..
"Ldification de notre difice" nest pas trs heureux ; pourquoi ne pas mettre" de
notre Temple" ?
Questions aux visiteurs. -- Dans la rponse la 2 question, jai toujours vu
cachots ; pourquoi a-t-on substitu ce mot celui de tombeaux ? -- la rponse
complte la troisime question est : "Soumission au Vn. salut, prosprit et bon
accueil tous les FF
"--Le reste des questions manque ; je suppose que ce doit-tre un oubli.
---------------------------------Initiation
Page 4, il faut bien "la lutte fatigante contre les passions".
Page 5, il semble que "Pour mettre un frein salutaire nos passions" et pour nous
apprendre calmer lardeur de nos passions" fassent quelque peu double emploi ; lun
des deux serait sans doute suffisant.
1 voyage. --"De lEst lOuest" doit tre une faute, et il semble bien quil faille
le contraire. -- Les trois voyages ne sont pas effectus ici dans le mme sens, et mme
il ny a que le 2 qui le soit dans le sens "solaire" ; il est vrai quil y a bien des
divergences cet gard, mais les raisons nen apparaissent pas bien clairement, et ce

297

point serait peut-tre examiner de plus prs.


Les "disques de bruitage" sont vraiment un peu trop modernes ; pourquoi ne pas
conserver tout simplement les accessoires qui taient en usage autrefois ?
3 voyage. -- On ne comprend pas bien comment il est possible de ramener le
rcipiendaire "par le milieu de la L ", puisque ce milieu est occup par le tableau
sur lequel on ne doit jamais marcher ; de plus, la circumambulation ne serait pas
complte dans ce cas.
Page 11, une inadvertance corriger : "aux caractres connus des seuls vrais
Ma " (et non pas seuls connus).
Page 12, la mention de lquerre et du glaive sur le Livre sacr doit tre inexacte ;
il doit toujours en ralit tre recouvert du compas et de lquerre, disposs de la
faon qui caractrise le grade auquel on travaille.
Page 14, la formule de la conscration devrait tre rdige dune faon exactement
conforme celle de louverture : "Au nom du G A de lU ", etc. ; et ne pas
oublier dy rtablir aussi "la R L de Saint Jean".
Dans la formule du serment, je crois que le mieux est dcidment de garder les
"vautours", car lexpression anglaise, qui a un sens plus gnral, supporterait assez
mal une traduction littrale : "les oiseaux voraces (ou dvorants) de lair" ne me
paraissent pas faire un trs bon effet en franais.
Pour les questions de la fin, je vous ai dj parl tout a lheure de ce qui se
rapporte aux significations donnes la lettre G. Dautre part, il est assez curieux
quun des piliers construits par Hnoch ait t ensuite retrouv par Herms, tant
donn que celui-ci est le plus souvent identifi Hnoch lui-mme ; mais il faut dire
que les confusions de ce genre sont bien loin dtre rares dans les anciennes versions
de lhistoire lgendaire de la Ma ; si vous avez trouv celle-l dans quelque
document se rattachant une telle source, il ny a donc qu maintenir la chose telle
quelle, la remarque gnrale sur le caractre anachronique de certaines de ces
questions suffisant dailleurs pour carter par avance toute objection cet gard.
Vous avez crit Athelstone ; il me semble bien avoir toujours vu Athelstan, qui
doit tre la vritable orthographe de ce nom.
Une chose laquelle je pense incidemment : anciennement, le 2 degr tait
souvent dsign sous le nom d"Expert" ; bien quassurment ce ne soit pas trs
important, je me demande si on ne pourrait pas trouver moyen de le rappeler dans un
endroit quelconque du rituel ; quen pensez-vous ?
Je ne trouve plus autre chose vous signaler et jespre que rien de grave ne
maura chapp. Il ne reste plus quune semaine exactement dici le Convent, et cest
pourquoi je me suis un peu press pour examiner tout cela ; je souhaite que ma lettre
ait encore le temps de vous arriver avant cette date !
Bien frat. vous,
R. G.

298

Le Caire, 14 mai 1949.


TCF,
Jai reu votre lettre du 17 avril peu aprs avoir rpondu la prcdente ; mais,
depuis lors, la prparation de mes articles pour le N de juin ma oblig ajourner ma
correspondance, ce qui vous expliquera mon retard vous rcrire. -- Bien sr, vous
pouvez toujours mcrire chaque fois que vous aurez me parler dune question ou
dune autre ; je vous demanderai seulement, une fois pour toutes, de mexcuser sil
arrive parfois que je ne puisse pas vous rpondre aussitt.
Merci de vos explications complmentaires au sujet des rituels que vous mavez
envoys ; je nai toujours pas reu le projet de Marty. -- Je nai aucune nouvelle de
Saint Jean-Le-Thomas depuis assez longtemps, ce qui commence mme
minquiter ; je ne puis donc vous dire ce que Marty a fait de ce ct, et le mieux est
dattendre jusqu nouvel ordre.
Jespre, daprs ce que vous me dites, recevoir dici peu votre compte rendu du
livre de Reghini ; vous pouvez compter que je vous dirai franchement ce que jen
pense.
Je navais jamais entendu parler de ce livre de Claudel que vous avez vu
rcemment ; qui est labb Tardif de Moidrey ?
Les princes allemands qui ont soutenu ou pouss Luther sont gnralement
considrs, je crois, comme nayant eu en cela que des vises politiques, et ctait en
tout cas lopinion du chanoine Paquier dont je vous parlais la dernire fois ; mais
assurment il se peut trs bien que cette explication soit insuffisante et quil y ait eu
autre chose, chez certains tout au moins. Il se peut mme que la rforme ait t
provoque en ralit pour des raisons dordre "cyclique" et, comme vous le dites, la
"qualit" des instruments employs ne compte pas toujours beaucoup en pareil cas.
Ce quil serait bon de savoir, cest si laffirmation du "libre examen " a t nettement
pose ds lorigine, car cest l surtout ce qui ouvrait la porte toutes les dviations
individualistes ; votre remarque au sujet de l"aspect ternaire" et de ses applications
est srement intressante ; cependant, il semble difficile que le protestantisme, qui na
pas dunit vritable (cest l prcisment une consquence du "libre examen") soit,
mme en dehors de toute autre considration, mis sur le mme pied que les glises
catholique et orthodoxe pour complter le ternaire dans le Christianisme ; quant la
correspondance des trois branches avec les aptres Pierre, Jean et Paul, je ne sais
vraiment trop ce quil faut en penser... -- Quoi quil en soit, les passages de "Positions
protestantes" que vous me citez sont assez remarquables en effet et me surprennent
tout autant que vous ; il semblerait quil y ait actuellement quelque chose de chang
dans la mentalit de certains milieux protestants, surtout peut-tre ceux o lon se
proccupe de la question de lunion des glises ; mais jusqu quel point ce
changement pourrait-il tre interprt comme un retour lesprit originel de la
Rforme, ou tout au moins comme se rapprochant de celui-ci ?
Au sujet dAlbert de Brandebourg, le Grand Matre de lOrdre Teutonique est
certainement plus connu que son homonyme et contemporain, mais je ne saurais vous
dire avec lequel des deux Drer a t en relations ; peut-tre avez vous dailleurs pu

299

vrifier dj ce quil en est. -- Je navais jamais su en quelle occasion le symbole


rosicrucien (ou apparemment tel) de Luther avait paru en premier lieu ; ce symbole a
du reste un aspect assez particulier : la croix est pose sur un coeur, et celui-ci son
tour sur une rose ; il parat quil aurait t proprement le sceau de la "Militia Crucifera
Evangelica", mais la difficult est de savoir si celle-ci (quon a prtendu faire revivre
en Amrique) avait rellement des attaches avec le Rosicrucianisme.
Je connais le portrait de Jean Klgerger, mais, par contre, je ne connaissais pas du
tout ceux de Drer lui-mme, de 1499 et de 1500, dont vous parlez. Dans le premier,
ce qui parat le plus curieux, et aussi le plus nigmatique, ce sont les trois anneaux ;
cela semblerait figurer en quelque sorte la runion de trois cycles, mais de quels
cycles peut-il sagir ? Linterprtation que vous envisagez na srement rien
dinvraisemblable, mais faut-il ici lappliquer lintrieur du Christianisme
seulement, ou dans un domaine plus tendu comprenant plusieurs formes
traditionnelles ? On pourrait mme aussi se demander sil ne sagirait pas plutt de la
runion de trois initiations diffrentes, et il faudrait sans doute pouvoir faire des
rapprochements avec dautres indices pour arriver prciser davantage... Quant
lautre portrait, ce qui me parat quelque peu tonnant, cest que Drer sy donne luimme lpithte de "Noricus", comme dautre part Klberger, parce que, si cette
pithte a d avoir une signification cache, je ne crois pas que celle-ci ait pu
sappliquer en mme temps deux personnages distincts ; faut-il donc penser que,
pour lun deux (qui alors serait probablement Drer), elle doit tre prise seulement
dans son sens littral et gographique, tandis que, pour lautre, il en serait autrement ?
-- Clavelle, dans sa dernire lettre, me dit quil a demand au F Granger, de Lyon,
de faire des recherches dans la bibliothque de sa ville pour voir sil ne sy trouverait
pas quelque chose concernant Klgerger ; celui-ci fut srement un personnage trs
mystrieux, et il semblerait quil ait jou en quelque sorte un rle de "trait dunion"
entre diffrentes organisations initiatiques, parmi lesquelles celles auxquelles
appartenait Drer. Je ne pourrais pas affirmer que cest lui que se rapporte la lettre
de Landolfo cite par Reghini, mais cela me parat du moins assez probable, car on ne
voit pas trop qui dautre elle pourrait sappliquer aussi bien.
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 10 juin 1949.
T C F,
Jai reu hier votre lettre du 30 mai ; javais dj su par Clavelle que vous aviez eu
la premire de mes deux lettres, et je vois que la deuxime na pas tard beaucoup
vous parvenir aussi aprs cela.
Javais en effet parl Clavelle de la question du compte rendu du livre de J. B.,
et je vous remercie davoir bien voulu accepter de vous en charger, car il me parat
ncessaire den faire un, pour la raison mme qui vous le fait trouver plus urgent que

300

celui des "Numeri Sacri", en quoi vous avez srement raison. Il faut esprer que cela
ne vous prendra pas trop de temps, et aussi que vous pourrez bientt rcuprer les
livres que vous attendez pour terminer votre article sur Gab, que Clavelle, daprs
ce quil me disait dans une de ses dernires lettres, parat dsireux davoir sans trop
tarder. Il ne faut point tant vous tonner de son insistance demander votre
collaboration, car, comme lui, je suis persuad que vous pourrez donner des choses
intressantes ; et je vous assure que, ds lors quon sait crire correctement, le reste de
la "formation scolaire" na vraiment gure dimportance cet gard !
Ne vous inquitez pas de ce que Clavelle ma dit au sujet du F Mercier ; celui-ci
sest sans doute exagr la porte de quelques-unes des rflexions que vous lui aviez
faites, et jai mme limpression que linquitude quil en a prouv persiste encore
un peu chez lui ; mais en somme cette inquitude mme est plutt un signe favorable
en ce qui le concerne, car elle tmoigne de lintrt quil prend au travail de la G. T.
Je vous remercie de la rectification concernant le portrait aux trois anneaux ; je ne
sais pas plus que vous qui peut tre Hans Tucher, et je navais mme jamais vu ce
nom jusquici ; mais alors il semblerait, si les trois anneaux se rapportent en ralit
ce personnage comme cest vraisemblable, que lui aussi a du jouer quelque rle dans
les organisations initiatiques de son temps. -- Daprs ce que Clavelle ma dit, il na
pas encore pu arriver dterminer ce quest au juste la fonction que dsignerait le
mot "Noricus" ; je ne sais donc pas jusqu quel point il est sr quelle ne puisse tre
remplie la fois que par un seul personnage, et il se peut que pour le moment ce ne
soit l quune supposition. Le F Granger doit chercher la bibliothque de Lyon
sil sy trouve des renseignements concernant Klberger ; peut-tre dcouvrira-t-il
quelque chose dintressant de ce ct. Quant aux rapports avec les Vaudois et le
Calvinisme auxquels vous faites allusion, je ne sais pas du tout ce quil peut en tre,
et jespre que vous pourrez men reparler par la suite.
A propos du protestantisme, votre remarque sur labandon presque complet des
rites est certainement tout fait juste, et, mme en mettant de ct toute question de
doctrine, cest l videmment une lacune des plus graves et qui montre bien que
quelque chose dessentiel sest perdu quant la doctrine, jespre que vous pourrez
trouver plus de prcisions sur la question du "libre examen", car il va de soi que, au
point de vue traditionnel, cela a beaucoup plus dimportance que des nuances
thologiques plus ou moins subtiles qui ont pu ne saccentuer quaprs coup, comme
consquence plutt que comme cause de la scission.
Pour le caractre non initiatique des rites chrtiens, tout au moins dans ltat
actuel, les remarques dont vous me faites part sont bien de nature confirmer encore
ce que Clavelle et moi en pensons, et tendent mme indiquer quil d en tre ainsi
trs tt, quoique, en ce qui concerne lorigine mme, la question demeure toujours
fort obscure. Il me semble que le terme employ par lglise byzantine doit avoir le
double sens d"initiation" et de "conscration" (cette dernire pouvant tre aussi
dordre exotrique), comme il en est dailleurs galement en sanscrit pour le mot
"dksh", quil faut traduire par lun ou par lautre suivant les cas auxquels il est
appliqu. -- Le maintien du mot "Amen" sous sa forme hbraque originelle (qui est
dailleurs commun aux deux traditions chrtiennes et islamique) est srement loin
dtre sans importance, mais je ne crois pourtant pas quon puisse le regarder comme
301

supplant labsence dune langue traditionnelle ; celle-ci constitue une particularit


qui srement ne peut pas tre sans raison, mais, quoiquon puisse en penser, il faut en
tout cas reconnatre quelle est loin de faciliter ltude du sens profond de la tradition
chrtienne...
Je ne savais rien de labb Tardif de Moidrey ni de ses rapports avec Lon Bloy, et
je dois dire que je nai jamais su non plus rien de prcis sur lhistoire dA. M. Roull,
qui semble vraiment bien trange ; du reste, dans tout ce qui se rapporte la Salette, il
y a toujours un ct assez inquitant. Pour ce qui est du cas de Lon Bloy lui-mme,
il va de soi que cest surtout sa "suite" qui en augmente beaucoup lintrt ;
l"autorit" quon tend lui attribuer, comme vous le dites, est due pour une bonne
part linfluence du groupe Maritain. tiez-vous prsent quand Cerf a manifest son
admiration excessive pour Maritain ? La proposition qui a t faite dentrer en
relation avec celui-ci, et, qui en a t loccasion, me parat particulirement suspecte,
cause de lhostilit aussi acharne que sournoise dont il a toujours fait preuve mon
gard.
Je suis stupfait de ce que vous me racontez au sujet des "inventions" de Cerf ;
malgr tout ce que je savais dj, je naurais tout de mme pas cru que cela pouvait
aller jusque l ! Le plus fcheux dans cette histoire, cest que rien de ce qui avait t
promis Clavelle na t suivi deffet, et cela me fait encore mieux comprendre la
dception quil a d prouver en constatant que tout se rduisait finalement
loccupation quil a actuellement... Je dois avouer, dautre part, que je narrive pas
deviner qui est la personne que Cerf faisait intervenir ainsi au grs de son
imagination, car je nai jamais entendu parler daucun projet de dictionnaire des
termes sanscrits se trouvant dans mon oeuvre ; Cest l quelque chose dentirement
nouveau pour moi, et mme dinattendu.
Vous parlez dune "Histoire des ducs de Bourgogne", mais je ne peux me souvenir
de rien ce sujet ; pourriez-vous me dire ou me rappeler qui en est lauteur ?
Bien frat vous,
R. G.
Le Caire, 8 septembre 1949
T C F,
Jai bien des excuses vous faire pour tre si en retard avec vous cette fois ; jai
reu successivement en leur temps vos trois lettres, dont la premire remonte au
trente juin ! Mais, depuis tout ce temps, jai toujours eu des choses qui, dune faon
ou dune autre, mont empch de vous crire ; il faut dire aussi que, aprs votre
premire lettre, javais dabord attendu votre article dont vous mannonciez le
prochain envoi ; je nai dailleurs pas t tonn quil ait tard quelque peu, ayant su
par Maridort que vous tiez alors en vacances ; mais cest surtout depuis quil mest
parvenu que le temps ma fait compltement dfaut, et je pense du reste que Maridort
vous laura peut-tre dj dit.
Merci tout dabord pour avoir fait une commission Hillel et mavoir transmis sa

302

rponse, qui ma rassur quant sa sant ; je lui ai crit quelque mot tout de suite.
Pour ce qui est des ennuis dun autre genre dont il parle, je nen ai pas t surpris, car
je savais que sa situation est malheureusement loin dtre brillante ; le plus fcheux
est quil est impossible de trouver un moyen quelconque pour laider liquider les
intrts quil a encore en Roumanie, ce qui na dailleurs rien dtonnant avec ltat
actuel des choses dans ce pays...
Pour en venir votre article, je croyais quil sagissait seulement dun compte
rendu du livre de J. B., mais il me semble que cest une excellente ide que vous avez
eu de le prendre ainsi comme occasion de traiter un certain nombre de questions
concernant les symboles, et que vous pouvez trs bien continuer dans ce sens comme
vous me dites en avoir lintention ; quant votre crainte que cela ne fasse un peu
"dcousu", je ne crois pas quil faille sy arrter, car cela permet de traiter diffrents
points dont chacun ne suffirait pas faire lobjet dun article, mais qui nen sont pas
moins intressants pour cela. En somme, je trouve que cest trs bien ainsi ;
naturellement, vous avez pu, votre retour Paris, corriger les quelques inexactitudes
du genre de celle que vous me signalez dans votre dernire lettre, et sans doute aussi
complter ce que vous aviez laiss en blanc (dans "The Grand Mystery laid open", je
pense quil doit sagir dune truelle et dun glaive, mais de quelle main chacun de ses
objets doit-il tre tenu ?). --Un petit dtail pendant que jy pense : je crois quil faut
crire "graffiti" et non "graffiti" ; je suis sr du moins que cest lorthographe en
italien, et elle a d tre conserve telle quelle en franais, mais peut-tre serait-il tout
de mme plus sr de le vrifier. -- Au sujet des signes du monastre des Carmes de
Loudun, je vous signale incidemment que, outre les formes que vous indiquez, il y en
a encore une autre o lon voit distinctement non seulement les lettres A et M, mais
aussi le V ; mais sans doute ny a-t-il pas lieu den faire mention ce propos, non plus
du fait que les lettres J M J sont en usage chez les Compagnons Charpentiers
(sans doute parce quils ont pour patron Saint Joseph). -- Autre chose : le mot "Firt"
existe en latin et, dans le cas dont il sagit, pourrait signifier "il supporte" ou "il
soutient", ce qui a videmment une relation avec lide de "force" que vous indiquez ;
cette mme ide se retrouve aussi, dautre part, dans linterprtation suivant laquelle
ce mot serait form par la runion des initiales de "Fortitudine ejus Rhodum Temeit".
Je dois dire dailleurs que je ne sais pas quelle poque eut lieu le sige de Rhodes
auquel il est fait allusion et o dut intervenir un prince de la maison de Savoie ; je me
souviens que, sur les monnaies antrieures lunit italienne, il est fait mention du
titre de " Roi de Chypre et de Jrusalem", ce qui a peut-tre quelque rapport avec les
mmes vnements. Une chose que je nai jamais russi mexpliquer, cest la raison
pour laquelle, suivant Vuillaume, la devise F. E. R. T. ainsi interprte figurerait
aussi parmi celles du grade de Rose-Croix de Heredom. -- A lendroit o il est
question dEl-Khidr, vous pourriez peut-tre renvoyer en note larticle de
Coomaraswamy, et aussi indiquer la rfrence exacte de la citation du Qorn qui
vient ensuite (76, 21). -- Il me semble bien avoir vu le rapport entre "vitis" et "vita"
signal quelque part (peut-tre par Ragon ?), mais je narrive pas le retrouver ; cela
na dailleurs pas une grande importance. -- Au sujet du mot "evergreen" pour lequel
vous me dites avoir ajout une note, vous savez que cest en anglais la dsignation
des vgtaux feuilles persistantes ; mais, comme quand on emploie dans le mme

303

sens lexpression d"arbre vert" en franais, je me demande jusqu quel point on


pense expressment dans ce cas la couleur verte ; ce qui importe est plutt la
persistance ininterrompue de la vgtation, qui en fait un symbole dimmortalit (et
cest videmment cause de cette signification que ce nom est donn des LL
amricaines) ; il est vrai que la couleur verte sy trouve associe en fait, mais
secondairement en quelque sorte. -- Ce que vous dites pour la langue bifide du
serpent me parat juste ; mais quelle est lorigine du mot "bisse" et que signifie-t-il
exactement ? Je me demande sil peut avoir aussi un rapport avec lide de dualit, ou
si cest seulement une onomatope imitant le sifflement du serpent ; avez-vous trouv
quelque explication ce sujet ?. -- Je crois, sans en tre tout fait sr, que cest Wirth
qui a fait un rapprochement entre la forme de la truelle et le signe alchimique du
soufre ; je ne sais trop quelle importance il convient dy attacher, mais en tout cas cela
nest nullement en contradiction avec ce que vous dites, puisquil sagit toujours dun
principe essentiellement actif. -- Je ne vois pas autre chose vous signaler, et, comme
je viens de relire encore une fois le tout avec attention, jespre que rien ne maura
chapp.
Jen viens aux autres questions contenues dans vos lettres, et, tout dabord, il faut
que jappelle votre attention sur une chose qui est inexacte : il nexiste pas de racine
GAB, car, en hbreu comme en arabe, toute racine est forme de trois lettres (il est
bien entendu que les voyelles ne comptent pas). En ralit, les racines G B (je
transcris comme je peux la lettre AN), "tre rond", et G B R, "tre fort", sont tout
fait distinctes, bien quelles aient les deux premires lettres communes. Par contre, il
y a, dans les deux langues un certain rapport de sens entre les racines G B R, "tre
fort" et K B R, "tre grand" ; il en est dailleurs assez souvent ainsi pour des mots qui
ne diffrent que par la prsence respective des lettres G et K dans leur racine (il est
dailleurs remarquer quil y a des rgions, en Irak, o K se substitue G dans la
prononciation vulgaire). Dautre part, pour ce qui est des nombres, GB ` = 75, GBR =
205, KBR = 222 ; je ne vois pas du tout l-dedans ce qui peut donner 131 ; peut-tre
pourrez-vous mexpliquer do est venu ce nombre, et sil y a eu confusion avec
quelque autre mot ou seulement erreur de calcul.
Pour le cas o le nombre trois suffit pour que le travail soit possible, il ny a pas
besoin de chercher bien loin, car, dans la Ma elle-mme, il suffit de trois membres
pour former une "L simple" (appele communment "triangle" pour cette raison),
qui peut travailler rgulirement comme telle, mais qui naturellement ne peut pas
procder des initiations, puisquelle nest ni "juste" (5) ni "parfaite" (7). -- Dans la
Ma oprative, les travaux du septime degr sont toujours accomplis par trois
personnes seulement, reprsentant les trois GG MM, et en dehors de la prsence
de tout autre assistant. A ce propos, il faut que je vous signale, pour le cas ou vous ne
lauriez pas vu encore, quil y a dans le "Speculative Mason" davril dernier une
description trs intressante des rites annuels de la Ma oprative ; il sy trouve des
choses qui sont en rapport avec certaines des questions dont jai parl propos de la
Parole perdue, et aussi dautres qui confirment ce que Mercier a crit dans son article
sur les Landmarks. -- Dans les Turuq islamiques, il faut tre sept pour faire en
commun le dhikr sous sa forme complte, mais cependant il suffit dtre trois pour en

304

faire certaines parties.


Le mot sacr du troisime degr, sous la forme quil a au rite franais, est tout
fait inconnu en Angleterre ; cest srement en France quil a t employ comme mot
de passe, mais je narrive pas maintenant me rappeler si cest dans le rite
adonhiramite ou dans quelque autre rite actuellement disparu.
Je ne vois pas beaucoup mieux que vous comment sexpliquer labsence du grade
de Royal Arch en France ; cependant, il y a lieu de tenir compte du fait que, en
Angleterre, beaucoup de choses ont t rintroduites peu peu pour combler autant
que possible les lacunes de lorganisation de 1717, commencer dailleurs par le
grade de Matre lui-mme. Il est aussi remarquer que celui-ci correspond en partie
au septime degr opratif, je veux dire en ce qui concerne la lgende dHiram ; cest
sans doute pourquoi les grades de Mark et mme de Royal Arch sont gnralement
considrs comme des dveloppements se rattachant plutt au grade de Compagnon ;
mais il est vident quon na pas russi rtablir dans tout cela un ordre vraiment
logique, ce qui montre combien il tait difficile de rparer le "dgt" caus par
Anderson et ses associs. Wirth a crit quelque part qu"Anderson tait surtout trs
apte gter tout ce quil touchait", et cette apprciation me parat tout fait justifie !
Les diffrences entre les "techniques" de la Ma et de lhermtisme
correspondent naturellement celles qui existent entre un travail de construction et
un travail quon pourrait appeler "mtallurgique" comme base de leurs symbolismes
respectifs ; il est cependant remarquer que le symbole de la "pierre" est employ
galement dans les deux cas, et avec des significations qui sont loin dtre sans
rapport entre elles (voir ce sujet les notes des pages 88 et 89 de la "Grande Triade"
(dition de 1946 la table ronde).
Votre remarque au sujet des possibilits quoffrent certains les grades
additionnels est juste, bien que ce ne soit peut-tre pas la seule raison de leur
existence, car il y a lieu aussi de tenir compte dune sorte de rle de "conservation"
jou par la Ma lgard des formes quils reprsentent, par suite du fait quelle est
la seule organisation initiatique ayant subsist en Occident avec une vitalit suffisante
pour assurer cette conservation au moins relative ; Clavelle a dailleurs fait des
allusions assez nettes cette question dans son travail pour le troisime degr.
Ce que vous me dites au sujet de Danier, J. Madaule, etc., est vraiment bien
singulier ; quoi quil en soit des intentions des uns ou des autres, il ne me parat pas
douteux que toute infiltration de Maritain ou de son groupe est empcher si
possible. -- Je crois que J. B. est comme Ambelain, en fort mauvais terme avec J.
Chaboseau depuis assez longtemps dj ; daprs quelque chose que ma dit Bastien
et que je nai dailleurs pas entirement compris, je me demande si ce nest pas
cause de cette hostilit quAmbelain a cess, ce quil parat, toute activit au
Rgime Rectifi (contrairement ce que semblerait donner supposer sa brochure
sur le Martinisme). Quant P. Mariel, il est vraiment curieux quil nait jamais paru
la bibliothque comme il lavait annonc ; il est probable quil aura eu connaissance
des renseignements donn sur lui par Clavelle et que cela aura suffi pour lui ter toute
envie de donner suite cette intention ! Vous avez d remarquer, dautre part, que ce
que jai crit au sujet de l"inconscient collectif" se rapporte en partie larticle quil
a fait paratre dans le "Symbolisme " de mai. Je ne savais pas du tout o se trouvait le
305

chteau de Barenton ; il faut dire dailleurs que je nai jamais eu loccasion de


connatre cette rgion...
Granger ma parl aussi de ses dcouvertes concernant J. Klberger, mais avec des
dtails moins complets que ceux que vous mavez donns ; il y a toujours l-dedans
beaucoup de choses qui me semblent bien difficiles dbrouiller, et il est dailleurs
comprhensible que les documents crits ne puissent se rapporter qu lactivit
"extrieure" du personnage. -- Il est trange que les deux mdailles portent la mme
date et le mme ge que le portrait de Drer ; faut-il en conclure que le tout a t fait
rellement dans la mme anne, ce qui serait assez tonnant, ou bien que ces
indications ont une valeur purement symbolique ? Quant la soi-disant "marque
commerciale", qui est sans doute tout autre chose, je ne sais si vous avez remarqu sa
ressemblance avec certaines "signatures" comme on en trouve notamment dans
Agripa, et qui sont en ralit des combinaisons de caractres groups dune faon
assez comparable celle des abrviations stnographiques.
Pour la protection qui aurait t accorde Drer par plusieurs empereurs
successifs, les erreurs chronologiques que vous avez releves mtonnent de la part
de Barmont, car jaurais cru quil avait sa disposition des "sources" historiques plus
sres et moins " la porte de tout le monde" que le dictionnaire de Bouillet ; cest du
moins ce qui semblait rsulter de certaines citations pour lesquelles je dois dailleurs
avouer que je nai jamais trs bien compris les raisons du mystre dont il les
entourait.
Pour les Vaudois, Granger ma dit quil allait tcher davoir des informations
dItalie ; seulement, je me demande jusqu quel point ceux qui existent encore dans
le Pimont peuvent avoir conserv la doctrine et les rites originels ; leur association
avec le protestantisme et linfluence quils ont pu en subir nont-elles pas altr leur
caractre ? Certains pensent que les Vaudois sortirent dun mouvement dorigine
franciscaine, dont ils auraient seulement exagr les tendances ; sil en tait
rellement ainsi, les liens possibles avec les "Fidles dAmour" pourraient peut-tre
sexpliquer assez facilement par l ; et cela me rappelle aussi que jai entendu
autrefois certains disciples de Maritain accuser les Franciscains dtre des
"Gnostiques dguiss" ! -- Je vous signale incidemment que le F Saverio Fera, qui
fut G Comm du Sup Con dItalie, tait un pasteur Vaudois.
Je ne connais de l"Histoire des Religions "publie par Quillet que le seul chapitre
de Lantoine sur la Ma, dont il mavait envoy un tirage part. -- Je navais pas eu
connaissance des faits dont vous parlez au sujet du Japon, mais je nen suis nullement
surpris, surtout pour ce qui est du Shinto.
Pour en revenir J. K. et ses "affinits", il est un peu difficile de sy reconnatre
au milieu de tant de personnages dont certains ne sont pas trs connus ; je ne sais pas
du tout, par exemple, o on pourrait trouver des renseignements prcis sur Tucher et
autres Nurembergeois, ni comment peut sexpliquer leur hostilit contre J. K.,
dautant plus que cela vient se compliquer de lnigme des trois anneaux, si toutefois
cest bien du mme Tucher que Drer a fait le portrait. -- Ce qui parat en tout cas
certain, cest que J. K., tout en ayant toujours continu faire profession de
catholicisme, avait surtout des relations du ct des Rforms ; cet gard, le
problme est en somme peu prs le mme pour lui que pour Drer, sauf en ce que,
306

daprs vos remarques, il semblerait que Drer ait plutt "travaill" avec les
Luthriens et J. K. avec les Calvinistes ; Quoi quil en soit, il d srement y avoir
tout cela quelque raison cache, et ce ne peut pas avoir t simplement une question
de sympathies individuelles, ce qui nexpliquerait rien au fond, tant donn quil ne
sagit pas simplement de deux ou trois cas isols ; que dailleurs lactivit financire
de J. K. ait servi "couvrir" autre chose, cela est tout fait probable... -- Un autre
point qui est assez obscure, cest ce qui concerne le testament de J. K. et son
enterrement nocturne ; en admettant pour celui-ci lexplication que vous envisagez et
qui est en effet plausible (car il va de soi que dans tous les cas il ne peut pas tre
considr comme ayant t un "disciple" de Calvin), il reste encore une question qui
nest pas rsolue : quelles peuvent bien avoir t les raisons pour lesquelles sa mort
fut tenue cache pendant plusieurs jours ? Je sais que cela sest produit quelquefois
pour des souverains, pour des motifs dynastiques ou politiques quelconques ; mais,
pour un particulier, la chose semble beaucoup plus anormale.
Il faut esprer que vous pourrez russir trouver avec plus de prcision quand et
comment laffirmation du "libre examen" a fait son apparition, il est bien certain que,
chez Calvin lui-mme, elle aurait t fort peu compatible avec lattitude
intransigeante dont certains lui font un reproche, notamment au sujet de la mort de
Servet. -- Bien entendu, je comprends trs bien comment vous vous tes trouv
amen vous intresser cette question du Calvinisme aprs celle du Luthranisme,
et je dois dire que, pour ma part, je nai rien trouv l dinquitant. Pour ce qui est de
votre "choix exotrique, je vois que vous aviez envisag dabord une autre solution
que celle de langlicanisme ; noubliez pas de men reparler comme vous me le
promettez, car je ne sais pas du tout de quoi il sagit.
Au sujet du Paraclet, je me souviens que Clavelle a fait une fois allusion la
possibilit que certains de ses membres aient t en relations avec J. K., mais il ne
mavait rien dit de Rionnet ; du reste, il doit toujours me reparler de certains
personnages de lentourage de Franois Premier, mais sans doute, comme il y a
toujours bien dautres choses dune urgence plus immdiate, na-t-il pas pu en trouver
le temps jusquici.
La question de lorigine du sacerdoce chrtien est fort obscure, comme tout ce qui
se rapporte aux premiers temps du Christianisme, et je suis bien persuad que cette
obscurit a t voulue pour dissimuler certains changements qui se sont produits
pendant cette priode ; je touche dailleurs cette question dans larticle dont la
premire partie va paratre dans le numro de ce mois-ci (article que jai t amen
crire plutt malgr moi, comme Clavelle pourra vous lexpliquer (tudes
Traditionnelles de septembre 1949 numro 27 et suite Note de marge de L. J.). Il ne
sagit du reste pas l de la hirarchie ecclsiastique, mais, si des modifications ont t
apportes dans celle-ci, elles peuvent bien avoir t lies aussi tout le reste, quoique
je doive avouer que je ne vois pas exactement de quelle faon. Quoi quil en soit,
suivant certains, la hirarchie primitive aurait compris seulement les vques et les
diacres ; les prtres auraient alors t seulement, suivant la signification tymologique
de leur dsignation, les "anciens" de la communaut, lesquels nexeraient que des
fonctions dordre purement administratif. Je me souviens davoir notamment entendu
dvelopper cette thse, il y a bien longtemps par un certain Pre Tramblay, un ancien

307

Trappiste qui ntait peut-tre pas trs orthodoxe sous tous les rapports, mais qui
avait certainement une rudition considrable (il tait dailleurs docteur en thologie).
Seulement, sil en tait rellement ainsi (je ne peux naturellement rien affirmer moimme, ne disposant pas de la documentation ncessaire), lexistence de lpiscopat,
avec la succession apostolique quelle implique, nen demeurerait pas moins un
lment tout fait essentiel ; ce mme P. Tramblay insistait beaucoup l dessus,
disant mme nettement que toute glise sans vques devait tre considre comme
inexistante. Si lon admet cela, il y a dans le cas de la rforme et plus
particulirement du Calvinisme, quelque chose qui parat vritablement inexplicable
et impossible justifier ; jai tenu vous signaler ce point de vue, et vous me direz ce
que vous en pensez. -- Dautre part, pourquoi une hirarchie similaire aux hirarchies
pontificales de lantiquit aurait-elle d forcment tre un "emprunt" celles-ci, et
pourquoi naurait-elle pas exist aussi dans le Christianisme ds son origine ? Si le
premier Christianisme avait un caractre initiatique comme il le semble bien, une
telle similitude apparat au contraire comme toute naturelle et mme en quelque sorte
comme ncessaire. En tout cas il nest pas douteux que les modifications essentielles,
quelles quelles () t, taient dj termines lpoque de Constantin, comme vous
le dites, et mme encore un peu plus tt, et que cest surtout cette poque que du
tre fait le travail destin dissimuler ce qui avait exist antrieurement ; sil sagit
dun passage de lsotrisme lexotrisme, les raisons qui rendaient une telle
dissimulation invitable sont assez faciles comprendre.
Les textes de pasteurs que vous citez la fin de votre lettre sont trs intressants,
et jy retrouve en somme certaines des ides que soutenait autrefois le pasteur Lecerf ;
seulement, cette poque, ceux qui le suivaient taient bien peu nombreux, tandis
quil semblerait que maintenant, au contraire, cette tendance lait emporte en France
sur celle des "libraux". Il reste la question du "Thomisme" de Calvin, qui ne semble
pas confirm par ce que vous me dites ; je ne crois pourtant pas que Lecerf, qui
lopposait laugustinisme de Luther, ait pu soutenir une telle chose la lgre...
Larticle dans lequel le Pre Danilou sest abstenu de soulever la question de
lpiscopat me parat, tout comme vous, procder dune "tactique" dont le moins
quon puisse dire est quelle manque de franchise ; et, malheureusement, votre
conclusion sur ce point nest probablement que trop juste, surtout quand on pense la
faon dont ont dj t traites les glises orientales rallies Rome, qui on avait
dabord prsent certaines concessions de faon leur faire croire quelles avaient un
caractre dfinitif, tandis quelles se sont trouves transformes par la suite en de
simples tolrances provisoires !
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 11 novembre 1949.
T C F,
Voil dj bien longtemps que jai reu votre lettre des premier et quatre octobre,

308

et je pense dailleurs que Maridort aura d vous le dire afin que vous nen soyez pas
inquiet, dautant plus quactuellement il y a encore bien des choses anormales dans la
correspondance. Je mexcuse dtre si en retard avec vous cette fois encore ; la vrit
est que jarrive de moins en moins venir bout de tout ce que jai faire, et cela
commence mme devenir vritablement inquitant. Il serait grand temps maintenant
que je moccupe de mon travail pour le numro de dcembre ; pourtant, je ne veux
pas tarder peut-tre une semaine encore pour vous crire. Jespre terminer pour ce
numro mon article sur "Christianisme et initiation", qui sest dvelopp beaucoup
plus que je ne le pensais quand jai commenc ; les incidents qui mont oblig
lcrire sont bien regrettables en effet, comme vous le dites, et, quoique la premire
partie nait pas provoque l"clat" que je redoutais, je me demande ce qui sortira
finalement de tout cela ; Clavelle vous en reparlera srement...
Merci bien vivement de vos bons vux loccasion de la naissance dAhmed ; il
vient davoir deux mois dj et se porte merveille ; esprons que cela continuera
ainsi, car la sant des enfants est souvent un grand sujet dinquitude...
Notre ami de Saint Jean- le -Thomas ma crit en effet quil na pas pu aller au
dernier Convent pour des raisons "conomiques" ; il semble malheureusement que sa
situation ne samliore toujours pas sous ce rapport. -- A propos du Convent, il est
certain que limpression qui sen dgage nest pas bien favorable cette fois, et cette
diffrence avec lanne dernire est mme assez tonnante, quoique, vrai dire, un
tel manque de continuit ne soit pas exceptionnel dans le "comportement" des
assembles de tout genre. La mauvaise humeur de Marty se comprend en somme,
mais ce qui est plus particulirement ennuyeux pour la G. T., cest quil parat rendre
J. C. responsable de lchec de son projet ; il ny avait srement pas besoin encore de
cette nouvelle cause de dsharmonie !
A propos de la devise FERT, il est plutt singulier que ce sige de Rhodes auquel
elle ferait allusion, suivant une des interprtations quon en a donnes, parat navoir
jamais eu lieu en ralit ; do a bien pu sortir cette "lgende" ? Je navais jamais
entendu parler du nom de "Comte Vert" donn au fondateur de lAnnonciades ; les
historiens en donnent-ils quelques explications ? -- Pour le mot "bissa", je navais pas
pens cette tymologie italienne ; en tout cas, ce mot en lui-mme est srement
curieux ; sait-on quelle poque il a t adopt comme terme hraldique ? -- Jespre
que vous pourrez me reparler de la valeur 131 attribue Gab, car cela mintrigue ;
je ne vois toujours pas du tout comment elle peut tre obtenue.
La "toilette initiatique" des diffrents degrs en Angleterre semble inspire par des
raisons de "symtrie" en quelque sorte ; je ne sais pas si cet usage est rellement trs
ancien, ce qui lui donnerait videmment plus dimportance. En tout cas, le bras droit
dcouvert est quelque chose de trs rpandu ; aux diffrents exemples que vous en
citez, on peut ajouter celui de l"ihrna" du plerinage ; mais la raison pour laquelle il
se trouve au deuxime degr napparat pas bien clairement. Cependant, il est comme
en opposition avec le bras gauche dcouvert au premier degr, et celui-ci, qui serait,
dune faon gnrale comme une anomalie dans un costume traditionnel, peut
correspondre la condition du profane. Ce qui me fait penser cela est que, au
Maghreb le burnous se porte avec louverture droite, afin de dgager le bras droit ;
mais autrefois on obligeait les Juifs le porter avec louverture gauche comme

309

marque distinctive. Quant au troisime degr, le rapprochement avec les figurations


de Zeus, sans tre impossible, me parat bien douteux. -- Ce que vous avez remarqu
sur les statues de Gouda est curieux ; le rapport avec le texte dIsae que vous citez
me parat plus que vraisemblable ; il est possible aussi (mais je noserais rien affirmer
l-dessus) que ce mme texte ait inspir lapplication du sceau de la L, bien que
dailleurs celle-ci soit faite au bras du rcipiendaire et non son paule. Autre chose
encore ce propos : daprs la Tradition islamique, les Prophtes ont sur leur corps
un "sceau" ou une marque particulire ; seulement, celle-ci ne se trouve pas sur
lpaule, mais, ce quil semble, la partie suprieure du dos, un peu au dessous de
la rgion cervicale, cest--dire en somme entre les deux paules.
Pour ce qui est du "cadavre" de la" petite Lum ", si on le prenait comme
symbolisant la mort du "vieil homme", il ferait quelque peu double emploi avec le
crne du cabinet de rflexion. Il me semble que lexplication la plus plausible est
celle qui est en rapport, comme vous le dites, avec lancien "sacrifice humain" pour la
fondation dun difice ; certains ont aussi envisag une interprtation semblable pour
le meurtre mme dHiram, mais malheureusement je ne peux plus du tout me
rappeler o jai vu cela et par consquent vous indiquer les rfrences. En tout cas, ce
qui est certain, cest que ce "sacrifice humain" (en sanscrit "purusha-mdha") est une
reprsentation de celui du Purusha primordial suivant le Vda ; vous pourrez vous
reporter ce sujet mon article "Rassembler ce qui est pars", et vous verrez que jy
ai aussi envisag cette signification pour le meurtre dOsiris et celui dHiram. Il nest
peut-tre pas sans intrt de remarquer encore, en ce qui concerne cette interprtation,
que, au premier degr, le rcipiendaire ne voit le "cadavre" que de loin et plus ou
moins indistinctement, tandis quil aura sidentifier avec lui au troisime degr ; il
est facile de comprendre que quelquun qui sort peine de ltat profane nest pas
apte tre la victime de ce sacrifice, ce qui implique une sorte de "divinisation".
Pour le passage de l"Inferno" o Virgile fait retourner Dante pour quil ne voie
pas Mduse, il me semble que le point essentiel est celui-ci : il sagit dviter la
"ptrification" cause par le regard de ladite Mduse ; or, en gnral, le fait de
retourner ou de regarder en arrire, au contraire, est dit prcisment avoir pour
consquence la "ptrification" ; il y a donc l comme une sorte dinversion qui peut
tre en rapport avec le fait que la chose se produit au cours de la "descente". Je crois
quen somme cest dans lide mme de la "ptrification "que doit rsider surtout
lexplication ; je ne vois pas bien en ce moment comment on pourrait formuler cela
exactement, mais vous pourrez peut-tre y rflchir un peu et me dire ce que vous en
pensez. -- Quant l"envoy du Ciel", linterprtation ordinaire le considre comme
un ange et dailleurs "ange" signifie "envoy") ; la difficult est de savoir ce quil
reprsente ici dune faon plus prcise. Il me parat tout aussi invraisemblable qu
vous quil sagisse dne, et il ny a mme probablement pas lieu de chercher
lidentifier avec un personnage historique quelconque ; pourquoi ne pas le regarder
plutt, daprs les paroles mmes quil prononce, comme une sorte dexpression
personnifie de la Volont divine, conformment la doctrine suivant laquelle un
ange est avant tout, en ralit, la manifestation dun attribut divin ? -- Pour lhistoire
dUlysse, les vers 94--96 seraient plus particulirement de nature justifier votre
interprtation ; dautre part, la mention des colonnes dHercule, comme limite que
310

lhomme ne doit pas franchir, est remarquer, en connexion avec ce que jai signal
dans la fin de mon article "A propos des deux saints Jean" ; elles semblent bien
indiquer ici quUlysse a suivi une voie illgitime, et, bien quil aperoive de loin la
montagne du Purgatoire, il ne peut pas y arriver, ni plus forte raison atteindre le
"Paradis terrestre qui se trouve son sommet.
Le baptme, dans les premiers temps, tait confr exclusivement par les vques,
et cela seulement un jour dtermin (je crois que ctait la veille de Pques) ;
lextension du droit de le confrer tout chrtien, et en tout temps, est videmment
une consquence du fait quil a t considr comme une condition indispensable
pour le "salut", de sorte quil fallait le rendre aussi facilement accessible quil se
pouvait ; bien entendu, cest cela aussi qui explique quon en soit venu le donner
aux enfants le plus tt possible aprs leur naissance. Cette faon denvisager le
baptme semble bien navoir pas exist lorigine, et il parat mme que, dans
certaines glises tout au moins, ceux qui taient ns de parents dj chrtiens taient
considrs comme chrtiens de droit et ntaient pas baptiss, ce qui a donn a penser
certains, que le baptme chrtien drivait du baptme des proslytes qui tait en
usage chez les Juifs. Jai parl de cette question Clavelle il y a quelque temps ; elle
est en somme aussi complexe et aussi obscure que tout ce qui se rapporte aux origines
du Christianisme. -- Quoi quil en soit, je ne pense pas quon ait jamais contest la
validit du baptme des protestants ; mais les autres rites ne peuvent pas tre
accomplis en labsence de prtres, et il ne peut pas y avoir de prtres l ou il ny a pas
dvques pour confrer lordination ; on en revient donc toujours, en dfinitive, la
question de lpiscopat et de la succession apostolique. Dautre part, il est vrai,
comme vous le dites, que le Christ na mis dautres conditions sa prsence que celle
dtre runis en son nom ; mais encore faudrait-il savoir tout ce quimplique en
ralit, notamment au point de vue rituel, les mots "en son nom", dont le sens est tout
autre, et beaucoup plus "technique", que ce quils peuvent reprsenter pour des
modernes ; jy ai dj fait quelques allusions, et peut-tre aurai-je encore loccasion
dy revenir un jour ou lautre. La formule "Ubi Christus, ibi Ecclesia" doit sans doute
tre considre comme tant en rapport avec cette mme question, le nom
d"Ecclesia" sappliquant proprement la runion "au nom du Christ". Les discutions
en relation avec le "mouvement oecumnique" sont assurment intressantes, mais ce
quelles me paraissent prouver surtout, cest quactuellement il y a un peu partout
bien des divergences portant sur la notion mme de lglise ; et il se pourrait que
loubli plus ou moins complet de la signification originelle de lexpression "au nom
du Christ" soit pour beaucoup dans toutes ces difficults. -- Si on envisage une
origine initiatique du Christianisme, il devrait y avoir, cet gard, une forme rituelle
dinvocation faisant lobjet dune transmission rgulire ; cela devenait impossible
avec l"extriorisation", du moins pour la gnralit des Chrtiens, mais quelque
chose de ce genre sest conserv jusqu nos jours dans lhsychasme, et cest
dailleurs une des raisons qui permettent de le considrer comme ayant un caractre
rellement initiatique.
Les nouveaux renseignements concernant Drer confirment bien encore ses
rapports troits avec la Rforme, et je mexplique maintenant une chose que je
navais pas pu comprendre jusquici : propos de larticle de Barmont, quelquun (je

311

crois, sans en tre tout fait sr, que ce doit tre Prau) avait soulev la question du
"luthrianisme" de Drer et cit les paroles que celui-ci aurait prononces en
apprenant la mort de Luther ; or, comme Clavelle lavait fait remarquer, il y avait l
une impossibilit chronologique, puisque Drer est mort le premier ; mais je crois
quil sagissait en ralit de ce quil crivit quant on fit courir faussement le bruit de
la mort de Luther ; limpossibilit en question ntait donc quapparente, et, autant
que je men souviens, ces paroles taient bien celles que vous reproduisez.
Au sujet des Franciscains, lhistoire de Fr. Elie est en effet trs curieuse et
semblerait bien indiquer quil y a eu "quelque chose" au dbut, mais qui naurait pas
dur longtemps ; il se pourrait cependant que cela se soit conserv encore pendant un
certain temps chez quelques membres de lOrdre (je pense ici notamment Joachim
de Flore), mais, en tout cas, il va de soi quil nen reste plus rien aujourdhui. Il y a
souvent chez les Capucins (je ne parle pas des autres branches des FF. Mineurs) une
certaine bizarrerie intellectuelle, mais qui nindique assurment aucune connaissance
sotrique ; je me souviens que, propos des extraordinaires lucubrations
linguistiques du P. Hilaire de Barenton, un prtre me faisait un jour cette rflexion :
"on ne saura jamais tout ce qui peut passer dans la tte dun Capucin ! "-- Je savais
que saint Antoine de Padoue avait la spcialit de faire retrouver les objets perdus,
mais je ne savais pas quil soccupait plus particulirement des clefs, ce qui, tant
donn le rle quil parat avoir jou, est en effet plutt ironique. Une histoire bien
amusante est celle de la jalousie que la popularit de ce saint suscita chez les
Dominicains, toujours en rivalit avec les Franciscains, et qui donna naissance Saint
Expdit ; la connaissez-vous ? -- Pour en revenir la question principale, il est certain
que lchec des tentatives de redressement du Catholicisme peut avoir amen
chercher une autre solution ; ce qui est assurment tonnant dans ce cas, cest que la
Rforme ait eu des suites si peu heureuses au point de vue traditionnel... Il est vrai
quil y a aussi, par contre, le fait quil semble, comme vous le dites, y avoir eu,
depuis le seizime sicle, un nombre assez considrable dinitis authentiques parmi
les protestants ; mais cela ne sexpliquerait-il pas, au moins dans une certaine mesure,
par lhostilit croissante des autorits catholiques lgard de tout sotrisme ? Il faut
dailleurs reconnatre que certains, comme Jacob Boehme, ont t aussi en butte
bien des perscutions dans leur propre Eglise.
Le chanoine Paquier stait spcialis dans ltude de Luther et de
lAugustinisme ; ce nest pas lui qui ma parl du Thomisme de Calvin, mais le
pasteur Lecerf ; celui-ci insistait notamment, cet gard, sur la thorie de la
"prmotion physique", mais javoue quactuellement je serais incapable dexpliquer
de quoi il sagit au juste car ce sont l des choses qui soublient bien facilement.
Quant aux critiques contre saint Thomas que vous avez releves chez Calvin, il se
peut quelles ne portent que sur des points plus particuliers ; labsence de tout autre
mention de saint Thomas ne prouve pas grand chose, car, cette poque, on navait
pas beaucoup lhabitude de citer expressment les auteurs dont on adoptait les ides,
tandis quil fallait bien au contraire les nommer quand on voulait marquer quon
diffrait dopinion avec eux. --- Pour ce qui est du P. Danilou et de ce que vous dites
propos de la Cne, jai de plus en plus limpression quil a, en bien des
circonstances, une attitude en quelque sorte "politique" qui nest pas faite pour

312

inspirer une grande confiance...


Daprs les prcisions que vous me donnez, il parat bien quune falsification du
testament de J. K. ne peut pas tre envisage ; lnigme de lenterrement me parat
toujours difficile rsoudre. -- Je ne connais rien de lhistoire de Berne au seizime
sicle, mais il se peut en effet quil y ait de ce ct des choses intressantes ; jai
dailleurs toujours pens que lours dont cette ville porte le nom devait bien avoir une
valeur symbolique, remontant probablement aux Celtes. --- Il serait intressant aussi
dtudier plus compltement, si toutefois cest possible, le cas de Brionnet ; Clavelle
mavait dit, il y a dj un certain temps, quil me reparlerait de certains personnages
de lentourage de Franois Premier, mais il est survenu tant dautres choses plus
urgentes quil na jamais d en trouver le temps. A propos de Franois Premier, je lui
avais signal le passage du livre dAmbelain sur le Martinisme o il est question de
l"Agla" ; il y a srement l des assertions fantaisistes (le quatre de chiffre par
exemple, nest nullement un signe particulier aux imprimeurs comme il le prtend),
mais il y a aussi des points qui demanderaient tre examins de plus prs.
Je pense que Clavelle et Granger vous feront part de ce que jai rpondu ce
quils mont crit lun et lautre au sujet du travail personnel journalier ; -- Detoit
Manbrini tait pasteur protestant, quoique je crois quil nexerait plus de ministre
quand il crivit son ouvrage ; jai celui-ci, mais je ne lai pas relu depuis bien
longtemps ; malgr les choses intressantes quil contient certainement (il me semble
bien en avoir cit deux ou trois dans L"Erreur spirite"), je dois dire quil ma laiss,
dans lensemble, limpression de quelque chose dun peu trop nbuleux et diffus.
Noubliez pas de me reparler de votre solution "polytrviste" et du culte de la "Dia
Dia" ; pourrez vous aussi me prciser en quoi consiste la similitude de situation
gographique que vous avez remarqu entre Arles et Le Caire ?
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 6 dcembre 1949
T C F,
Je viens de recevoir votre lettre du 29 novembre, et je suis content de voir que la
mienne na pas t trs longtemps vous parvenir.
Je vous remercie pour les diffrentes choses que vous avez bien voulu vous
charger de me communiquer de la part de Clavelle et de Maridort. -- Les "plombs"
des corporations (jai un souvenir un peu vague den avoir vu autrefois au muse de
Cluny) taient sans doute la mme chose que ce quon appelle "Tokens" en anglais.
Le nom de saint Blaise est bien le mot antique "bleiz", qui signifie loup ; il y a aussi
saint Loup, qui est la traduction latine du mme nom, et saint Leu, qui nen est
quune variante. Le symbolisme du loup est gnralement rapport la lumire ; il en
tait notamment ainsi chez les Grecs (, loup, et , lumire, do le nom de
lApollon Lycien), et il semble bien quil en ait t de mme chez les Celtes ; je nai
jamais trouv nulle part lindication dune connexion avec lclair ou la foudre, mais,

313

comme lclair est aussi une lumire, la chose nest pas absolument impossible.
Lhistoire de lensevelissement et de la rsurrection de lAllluias, que je ne
connaissais pas du tout, est vraiment trs curieuse, il ne semble pas douteux en effet
que cela implique une sorte dassimilation au Christ, car je ne vois pas bien comment
ces rites pourraient se comprendre autrement ; mais alors on peut se demander quand
et comment ce mot, qui nest en ralit ni un nom ni une pithte, a bien pu tre pris
ainsi pour dsigner le Christ ; navez-vous trouv aucune indication l-dessus ?
Ce que vous me dites au sujet du livre de Clouard semble bien indiquer en effet
que ses sympathies ne sont pas du ct de A. F. ; il est vrai quil a pu se brouiller avec
elle, comme Maritain et dautres ; en tout cas son admiration pour Claudel parat
vraiment bien excessive !
Pour ce qui est de la question du baptme rserv aux vques, il est probable,
daprs ce que vous me faites remarquer, que cela ne remonte pas tout fait au dbut
du christianisme, mais cependant il en est en tout cas fait mention chez les Pres qui
sont antrieurs au concile de Nice (je crois bien me souvenir que cela se trouve
notamment chez Origne) ; mais ce que je ne comprends pas trs bien, cest la raison
qui a pu amener cette restriction un certain moment, tandis que, par contre, la
gnralisation ultrieure de la facult de baptiser est facilement explicable.
Lexclusion des femmes de ce droit, daprs la "Didascalie", est assez singulire
aussi ; dcidment, tout cela est extrmement obscur, et semble mme le devenir
dautant plus quon veut lexaminer de plus prs... Je voudrais vous demander ce que
cest quun vque "andien", car ce mot ne me rappelle absolument rien ; il y a aussi
la question des "Constitutions Apostoliques" sur laquelle je nai jamais vu grandchose ; mais videmment on nen finirait jamais avec tout cela. Incidemment, je vous
signale quil y a lieu de se mfier des ouvrages de Mgr. Duchesne, dont les tendances
modernistes sont fortement accentues, ce qui nest pas sans influencer sur lexpos
mme des faits historiques. -- Quant la date laquelle le baptme tait confr, il se
peut quil y ait eu des diffrences suivant les glises, mais je crois quen tout cas la
veille de Pques tait tout fait gnrale. Pour la Pentecte, il semblerait,
logiquement du moins, quelle doive plutt convenir la confirmation, mais, vrai
dire, je nai jamais rien trouv sur ce point.
Pour lhistoire du secrtaire de lOrdre Eudiaque, javais en effet demand
Maridort sil pourrait me donner quelques explications ; javais t particulirement
intrigu par lallusion quil faisait une attaque contre saint Paul, et jtais loin de me
douter quil sagissait dune "dcouverte" de cette force ; dou cela a-t-il bien pu
sortir ? Je mtonnais aussi de la recommandation de D. de G., mais je croyais que du
moins il le connaissait personnellement ; ce que vous mapprenez rend la chose
encore plus extraordinaire. Il est certain que, en gnral, il vaut mieux entendre un
candidat pour se rendre compte plus exactement de ce quil est, mais, dans ce cas
spcial, je crois que la lecture de son "curriculum vitae" tait largement suffisante ! -Quant au chirurgien altruiste, dont je connaissais dj les projets par Clavelle, il nest
probablement pas bien dangereux, mais je crains quil ne risque dtre quelque peu
encombrant. Javais cru comprendre que ctait surtout Cerf qui soutenait sa
candidature ; je ne savais pas que Marty sy intressait galement ce point.
Merci pour les renseignements historiques concernant la devise F E R T et la

314

fondation de lAnnonciade ; ce sige de Rhodes inexistant est vritablement bizarre.


Je remarque aussi que les devises du "Comte Vert" sont plutt nigmatiques ; je
suppose que "mo anstre", doit, par anagramme tre pour "mon astre", mais que peut
bien vouloir dire"Alahac" ? -- Larticle sur Nostradamus dont jai rendu compte est en
effet dit en brochure spare, et je nai jamais rien vu dautre de la revue dans
laquelle il avait paru.
Saint Expdit na appartenu en ralit ni lOrdre des frres prcheurs ni aucun
autre, pour la bonne raison quil na jamais exist. A un chapitre des Dominicains, on
se plaignit du grand succs de saint Antoine de Padoue, et on dit quil faudrait avoir
aussi un saint qui puisse rivaliser avec lui, quoi quelquun rpondit : " Expdit",
cest--dire "cela convient". Ce mot parut tre un nom tout trouv pour le nouveau
saint ; une autre de ses significations dtermina sa "spcialit", qui fut de faire aboutir
les affaires presses ; et, comme il fallait le "situer" historiquement quelque part on en
fit un des martyrs de la Lgion Thbaine, ce qui tait videmment invrifiable. En
rapport avec le rle qui lui tait attribu on le reprsenta crasant sous son pied un
corbeau qui, par son croassement, dit "cras" (demain), quoi le saint rpond "hodie"
(aujourdhui), mot inscrit sur une croix quil tient la main ; il faut reconnatre que
tout cela fut trs ingnieusement combin, mais je crois comme vous que saint
Antoine de Padoue a tout de mme toujours une plus nombreuse "clientle".
Sur les "rhomboi", je crois quil ny a rien de bien prcis dans les textes anciens,
mais seulement des allusions, puisquon na jamais pu savoir ce que ctait
exactement ; jai un vague souvenir quil doit y avoir quelque chose dans un des
traits de Jamblique, mais pourtant je noserais pas trop laffirmer. Je ne vois gure
que Mario Meunier qui pourrait donner des renseignements l-dessus, et dailleurs je
crois me rappeler quil men avait parl autrefois ; si Clavelle le voit toujours de
temps autre, il pourrait peut-tre lui demander cela loccasion.
Larrangement que vous proposez pour les questions du dbut de linstruction est
peut-tre en effet la meilleure solution ; cest en tout cas parfaitement acceptable
ainsi.
La revue "Ur" tait dirige par Evola ; comme celui-ci stait alors brouill avec
Reghini, ce dernier fit alors" Ignis" comme suite "Atanor" ; Mais je ne sais plus si
Parise a collabor galement "Ur" malgr ces dissensions.
Comme vous le pensez, il rentre tout fait dans le rle du Couvreur dagiter le
baril cailloux. -- Je ne sais plus si je vous ai fait remarquer que tout ce que je vous
ai dit au sujet du tonnerre etc., contribue a justifier linterprtation de lnigmatique
"faculty of abrac" par "ha-baraq" (en hbreu) ou "el-barq" (en arabe), lclair ou la
foudre.
A propos des Zumzumian, voici textuellement ce qui se trouve dans une srie de
notices intitules "Arcane Associations" et dit par la "Societas Rosicruciana in
America" (1905) : "Ancient Order of Zuzimites. -- The Order of Zuzimites are not
much known in the United States, except by membership in the Order abroad. The
Order is a secret society, analogous to Masonry but in no way antagonistic to it, nor
to the various rites and ceremonics of Masonry. The Order is clained to date back to
the second century A. M. Authentic chronicles mention the Zuzimites in the year
2097 A. M., or about 3809 years ago, as being" a people great and many" (Gen., 14,

315

5). There are 51 recogniez degres, subvided into several series. The first three are
Neophyte, Graduate and fellow ; these constitute Zuzimitism proper. The next two
degres constitute Marked Zuzimitism. Then the series are denown as Celestine
Zuzimitism. Then follow the series Arch, Acetasite, Cabbalite, and Armite
Zuzimites ; and finally Zam Zuzimites, or Zamzuminus. They have their Tents, and
Grend Tabernacles. The work of the Order is claiened as marly perfect. Seven
members may organize a Tent. "-- Ceci donne la rponse votre question ; je ne me
rappelais plus le titre exact de lOrdre, qui dforme singulirement le mot hbreu........
lequel se retrouve peu prs correct dans la dmonstration du dernier degr
seulement) ; limitation de la Ma est vidente sur plusieurs points. A part cela, je
nai jamais trouv aucun autre renseignement sur cette organisation.
Jai le volume intitul "Mdecine officielle et Mdecines hrtiques" ; le meilleur
article, mon avis, est celui du Dr. Galimard, malgr certaines "correspondances"
inexactes ou douteuses que je lui ai dailleurs signales ; quant celui du Dr. Winter,
ce ntait quune esquisse dun travail plus important quil avait en vue, mais quil
semble navoir pas pu trouver le temps de faire jusquici. -- Ce que vous avez relev
dans larticle sur les gurisons miraculeuses est vraiment norme en effet ; je nai pas
besoin de vous dire que japprouve entirement vos rflexions ce sujet !
Vos remarques propos des "filiations" traditionnelles, en ce qui concerne la
tradition islamique et lhermtisme comme "hritage" de la tradition gyptienne, sont
tout fait justifies aussi. A ce sujet, il faut que je vous signale que, dans les temps
antislamiques, il a toujours exist chez les Arabes, tout au moins dans une minorit
(devenue peu nombreuse sans doute dans les derniers temps), ce quon appelait "eddn el-hanf", qui tait considre comme identique la religion mme dAbraham ; la
continuit a t ainsi maintenue depuis Ismal jusqu lIslam.
Je ne saurais dire si rellement quelque chose de linfluence des "Anciens" a
subsist dans les rituels amricains actuellement en usage ; je sais seulement quil y a
eu, comme vous le dites, des LL tablies tant par les "Anciens" que par les
"Modernes", et que les membres qui passaient de lune lautre des deux Obdiences
devaient tre "rgulariss" (la chose tant rciproque). Une question dont je nai
jamais pu trouver lexplication, cest celle de lorigine de la diffrence notable qui
existe entre les rituels anglais et amricains du grade de Royal Arch. -- Le maintien
des disqualifications corporelles est maintenant trs discut mme en Amrique, et
pour des raisons tout fait profanes ; jen ai dailleurs dit quelques mots dans un
compte rendu du "Speculative Mason" (dans le numro des E. T. de mars 1948).
La question des rapports du coq et du mercure demanderait srement tre
examine de plus prs ; jespre que vous pourrez men reparler une prochaine fois. -Pour le coq sur le tambour, je navais pas pens me reporter Lanoi-Villedieu, dont
les interprtations, vrai dire, sont souvent bien contestables ; en tout cas, pour ce qui
est de la "guerre sainte" et de la "grande Paix", vous avez tout fait raison.
Ce que vous me dites de cet ancien tablier port par le Vn de la L dAvignon
serait de nature confirmer que le cordon doit bien faire deux fois le tour de la taille ;
il y aurait srement intrt rtablir la chose dune faon gnrale, en raison de ce
dont nous avons parl propos du "cable-tow".

316

Bien frat vous.


R. G.
Le Caire, 6 mars 1950.
T C F,
Jai bien reu vos deux lettres des six et dix fvrier, mais jai tard beaucoup plus
que je ne laurais voulu y rpondre ; jespre que vous voudrez bien men excuser. - Merci tout dabord de vos bons vux pour nous tous ; cest peine si jose encore
vous adresser les miens, tant ils seront peu de saison maintenant, et pourtant croyez
bien quils ne sont pas moins sincres pour cela ! Les malaises causs par le froid ont
beaucoup contribu me mettre en retard pour tout ; heureusement, cela parat tre
enfin termin.
Merci aussi du renseignement pour Gomer ; je vois que je ne mtais pas tromp
en pensant que ctait une faute ; mais je ne suis pas tout fait sr de bien lire : est-il
exactement Gamel ou Gomel ?
Jai reu le nouveau rituel des "Trois anneaux", que je trouve trs bien dans
lensemble ; comme votre lettre me lavait fait prvoir, il y a une inexactitude pour la
"G. and R. S. " (appel aussi "S. of joy and exaltation"), mais jai donn Maridort
lindication voulue pour la rectifier. -- Pour le retournement du tableau du troisime
degr, je ne vois pas non plus dautre faon de procder que celle que vous dites,
mais je ne sais pas trop si lon peut vraiment faire une rapprochement avec le
"dplacement des lumires" de la Kabbale, qui parat bien se rapporter en ralit au
transfert du centre de conscience du contenu du cur.
Les "Tokens" ne sont pas des pices de monnaie proprement parler, mais des
mdailles de formes diverses ; le "speculative Mason" en a donn quelques
reproductions, mais je ne vois plus quelle date et je ne retrouve pas cela en ce
moment. Il y avait aussi chez les anciens Romains quelque chose du mme genre, qui
portait, si je me souviens bien le nom de "Tessera". -- Lassimilation phontique de
saint Louis saint Loup ou saint Lou na en effet rien dimpossible ; Louis et Clovis
sont bien le mme nom, et lancienne forme germanique est Hludwig, avec une forte
aspiration gutturale au dbut.
Je crois comme vous que ce ne sont pas les travaux "critiques" modernes qui
pourront dissiper lobscurit entourant le Christianisme primitif. -- Au sujet des
Andins, je nai pas encore reu la "didascalie", mais jespre daprs ce que vous me
dites, que je la recevrai prochainement, et je vous en remercie lavance.
Vous me parliez de la maladie de Mordvinoff ; presque aussitt aprs, jai appris
la triste nouvelle de sa mort, laquelle jtais bien loin de mattendre ; jen ai t
dautant plus pein que je le connaissais bien depuis longtemps ; cest le premier des
membres de la G. T. qui disparat...
Lhistoire de la candidature du chirurgien altruiste est vraiment bien extraordinaire
dun bout lautre ; il est tonnant aussi que Marty ait pris cette affaire tellement
cur ! -- quant B., jai t fort heureux, comme vous pouvez le penser, dapprendre

317

le rejet de sa demande une forte majorit ; mais ce qui nest pas trs rassurant
malgr tout, cest quil ait fallu, pour arriver ce rsultat, quil y ait eu dautres
raisons invoquer que son infirmit...
Pour la devise "Alhac", ce ne peut en effet pas tre autre chose que "Allah Ha A",
cest dire "Dieu (est) Vrit" ; je mtonne de ny avoir pas pens tout de suite. -Quant aux mots qui se trouvent dans "The Grant Mystery beid open", javoue que je
ne sais pas de quoi il sagit ; pourriez-vous me lindiquer ?
Je ne connais pas le livre de Campbell-Everden, et je ne sais pas au juste quoi
peut se rapporter lexpression "downwards", mais peut-tre sagit-il du fait que, dans
la Ma.. oprative, le trne de Salomon est lOccident (ce qui correspond dailleurs
lorientation relle du Temple de Jrusalem, dont lentre se trouvait lOrient).
quant au septime degr, il est bien exact quil est confr par trois membres
seulement et sans la prsence daucun autre assistant.
Lusage de donner la confirmation aussitt aprs le baptme nest pas propre
lEglise armnienne, mais existe galement dans les diffrentes branches de lEglise
orthodoxe ; cela implique videmment quelle peut tre confre par un simple prtre,
et non pas seulement par un vque comme dans lEglise catholique. -- Je crois bien
que cest dans toutes les Eglises chrtiennes quil est admis que, en cas de ncessit,
le baptme peut tre confr valablement mme par un non-chrtien, et en tout cas il
en est ainsi dans le Catholicisme ; on me faisait remarquer dernirement que cela
parat tout fait normal, mme pour un rite exotrique, car cest un sacrement autre
que quelquun peut transmettre ce quil na pas reu lui-mme. A vrai dire, je ne sais
pas trop ce quil faut en penser ni comment on pourrait justifier cela ; cest encore l
une nigme parmi tant dautres...
Vos remarques au sujet dHippocrate et de Galien me paraissent tout fait justes,
et, bien quil soit assez difficile encore de savoir quoi pourront aboutir les tentatives
actuelles de "retour Hippocrate ", il nest assurment pas impossible quelles aient
quelque rapport avec la "dsolidification" du monde ; mais ce serait peut-tre aller un
peu trop loin que de vouloir envisager des rpercutions du mme genre en ce qui
concerne les rites, et en tout cas je ne vois pas du tout quels indices on pourrait en
trouver prsentement.
Il est plutt singulier que, au "Parthnon" (R L), on attache tant dimportance
aux questions philosophiques et autres choses dordre tout aussi profane ; il faut du
moins esprer que vous pourrez vous en tirer sans trop de peine... -- Pour votre
travail, je ne vois pas dautres exemples de changement de nom que ceux que vous
citez, mais cela ne veut certes pas dire quil nen ait pas exist ; il est bien entendu
que ce qui tait en usage cet gard dans la Stricte Observance a t maintenu dans
les hauts grades du Rgime Rectifi. A la rflexion, il y a peut-tre aussi les
Architectes Africains, mais je ne peux trouver ceci un renseignement prcis qui me
permette de laffirmer. Je ne pense pas quil ait lieu de faire tat des devises qui
servaient de signature aux membres dune organisation aussi "fantasmagorique" que
la "Golden Dawn", qui du reste na jamais prtendu avoir un caractre maonnique
quelconque ; cela entranerait dailleurs forcment parler plus gnralement des
organisations rosicruciennes et pseudo-rosicruciennes, ce qui compliquerait beaucoup
la question. Une allusion tout au moins au Compagnonnage serait peut-tre plus

318

indique, tant donn son rapport vident avec la Ma oprative.


Lauteur des articles du "Symbolisme" signs "La lettre G" est Franois Mnard ;
ce devait tre une sorte de signature collective, mais, en fait, il ny a jamais eu que lui
qui sen soit servi jusquici. Quant Persigout, Lepage la tout simplement "limin"
parce quil tait agac par son talage continuel drudition mal digre, quil
compare mme celui de F. --D. ! La signature "Eques a Paracleto" indique
naturellement que ledit Persigout doit avoir le grade de C. B. C. S., mais je ne sais
pas du tout de qui il peut lavoir reu. Il en est dailleurs de mme de Probst-Biraben ;
jignorais tout fait quil et cette qualit, mais la dernire lettre que jai reu de lui
est signe "Eques a Palmo Resurgente".
Mercier ma parl du projet de fondation de LL franco italiennes ; il a crit aussi
"G L dItalie", mais ce nest cependant pas une raison pour quil ne sagisse pas
en ralit du G O, car, la suite de la reconnaissance internationale du Sup
Cons, les At symboliques de cette Ob se sont constitus, sous le titre de G
L Nationale, en une organisation autonome dont la situation vis--vis du Sup
Cons est en somme la mme que celle de la G L de France. Quoi quil en soit,
non seulement ce que vous lui avez dit est parfaitement juste, mais il y a encore
dautres raisons dtre prudent, ainsi que je viens de le lui expliquer en rpondant sa
lettre. En effet, la situation est encore bien loin dtre compltement claircie ; mme
en ce qui concerne le G O, malgr la reconnaissance de principe, les Sup
Cons amricains gardent une attitude extrmement rserve ; dautre part, les divers
Sup Cons dissidents qui existaient encore en Italie ont fusionns il y a quelques
mois, et il en est rsult la formation dun nouveau Sup Cons qui pourrait bien
russir un jour ou lautre faire tout remettre en question.
Je ne me souvenais pas de la lettre des vques russes dont il a t question
autrefois dans la R. I. S. S. ; il est vrai que, cette poque, je navais pas de raison
pour y faire particulirement attention. -- Je nai jamais su le nom du religieux qui
le P. Bouyer stait adress la suite du dpart du P. Poucel, mais javais cru
comprendre, je ne sais trop pourquoi, que ctait aussi un Jsuite.
Je navais pas entendu parler de lhistoire de ce "monstre" qui aurait chou sur la
cte dEgypte, de sorte que je serais incapable de dire ce quil y a de vrai l dedans ;
il faut dire que je nai pas le temps de voir les journaux, moins quon ne my signale
quelque chose qui prsente un intrt spcial. Il faudra que je tche de penser parler
de cela Lionnet la prochaine fois que je le verrai, car je ne connais gure que lui
qui, du fait de ses fonctions au canal de Suez, pourrait tre renseign exactement ce
sujet.
Bien frat vous.
R. G.

319

Le Caire, 4 juin 1950.


T C F,
Jai reu il y a dj quelques jours votre lettre du 22 mai, mais jai t si drang
ces temps-ci par toute sorte de choses que je nai pas pu y rpondre tout de suite. Jai
t trs heureux davoir de vos nouvelles, car il y a bien longtemps que je navais rien
eu de vous, et je minquitais mme un peu, Mercier mayant dit dans sa dernire
lettre que vous tiez assez fatigu, mais je vois avec plaisir que vous paraissez aller
mieux maintenant. Il navait pas prcis que vous souffriez du foie ; ce que Clavelle
vous a dit ce sujet est bien exact, et il nest pas douteux quil y a un rapport entre la
sensibilit de cet organe et limportance quon lui attribuait autrefois pour la
divination ; je crois me rappeler quon a retrouv en Chalde des modles de foies qui
devaient apparemment servir pour des tudes de cet ordre.
La dernire lettre que je vous ai crite doit tre du six mars ; lavez-vous bien
reue en son temps ? Je me demande tout de mme si vous ne mauriez pas rcrit
depuis lors, car il y a plusieurs choses dont il semblerait que vous mayez dj parl ;
depuis quelque temps, je constate presque journellement quil y a des lettres ou
dautres envois qui se sont gars en route, ce qui parat vraiment anormal et en tout
cas bien gnant. -- Clavelle, en menvoyant la copie de deux lettres perdues, y avait
joint un mot disant quil me rcrirait prochainement, mais il y a dj assez longtemps
de cela et je nai rien reu dautre ; jespre que mon travail pour le numro de juin
lui est bien parvenu. -- Dautre part, je suis trs inquiet de Maridort, dont je suis sans
nouvelle depuis au moins deux mois ; je crains que ltat de ses affaires ne soit la
cause de ce silence, mais je nai pas eu de grandes prcisions l-dessus (seulement
quelques allusions de Clavelle et de Mercier), et je voudrais bien savoir ce quil en
est au juste ; cela laurait-il oblig sabsenter ? Je prfrerais encore cela, car ce que
je crains surtout, cest que les ennuis et les proccupations ne laient rendu malade...
Jai trouv votre article trs bien ; avez-vous pu prparer la suite ? Marius Lepage
parat avoir cru que cet article tait de moi, pensant peut-tre que je lavais sign dun
autre nom cause du mauvais caractre de J. B. ; je lai naturellement dtromp, et
jai pens quil ny avait pas dinconvnient lui en faire connatre le vritable
auteur.
Je vous avais pos une question au sujet de Gomel ou Gamel, ntant pas sr
davoir bien lu le mot dans votre dernire lettre (ou du moins la dernire que jai
reue) ; quoique les voyelles naient quune importance secondaire, vous serez bien
aimable de me redonner la forme exacte, car il se peut que jaie y faire allusion dans
un prochain article, o je compte revenir sur ce qui a t dit dans le "Speculative
Mason" au sujet de la lettre G et du swastika.
Je ne savais pas que vous aviez crit la S.. Debenhane ; je vous remercie de me
communiquer les parties importantes de sa lettre ; tout cela est trs intressant, mais le
point qui reste un peu inquitant, cest que les renseignements viennent toujours de
Clment Stretton, quon dit avoir "restaur" le rituel dune faon laquelle on ne peut
pas se fier entirement. Le nom de Mr. Bardon me rappelle un peu vaguement
quelque chose qui doit tre en rapport avec les articles parus autrefois dans une revue

320

amricaine sur laquelle je nai malheureusement toujours pas pu remettre la main. Je


nai jamais pu bien comprendre ce que ctait que cette histoire de "Slant Masons", ni
mme ce que lexpression peut bien vouloir dire exactement ; je me rappelle quil en
avait dj t question autrefois dans le "Speculative Mason", mais je nai jamais
entendu parler de rien de tel ici ; je ne sais pas pourquoi les Europens mettent
toujours sur le compte de lEgypte bien des choses fantaisistes de tout genre... -- Pour
ce qui est du passage que vous navez pas pu dchiffrer entirement, il sagit bien des
premiers mots de lEvangile de saint Jean en Grec : " En Arch n ho Logos" ; mais je
doute que, entre le grec "arch" et le mot "arche", il puisse y avoir quelque chose de
plus quun rapprochement phontique ; on pourrait penser une racine commune,
quel quen ait t le sens premier, mais cela nest pas vraisemblable, parce quil
faudrait alors que le mot grec scrive avec un Kappa et non avec un chi. Les
transcriptions approximatives donnent souvent lieu bien des assimilations
injustifies ; on le voit surtout pour les mots hbreux et arabes crits tant bien que mal
en caractre latins... -- Votre hypothse au sujet des confidences possibles de certains
Maons opratifs est certainement trs plausible, mais il y a cela une objection :
cest que la S.. Bothwell-Gosse a assur possder le septime degr opratif, et cest
ce qui ma fait penser quil devait y avoir l encore quelque organisation dissidente
admettant des femmes ; cest encore l un point qui nest pas bien clair.
Au sujet des rituels, je crois que ceux dcosse et dIrlande peuvent avoir gard
certains lments plus anciens que ceux quon trouve dans les rituels anglais les plus
rpandus actuellement (et il est possible quil en soit de mme de quelques rituels
amricains qui en sont drivs) ; je ne sais rien sur celui dOxford. En tout cas, le
passage que vous citez est trs curieux, et lallusion au symbolisme de la navigation y
est particulirement nette.
Je narrive pas me rappeler en ce moment quel propos vient la phrase sur "la
lumire dans les tnbres et les tnbres dans la lumire" ; il faudra que je tche de
retrouver cela.
Je ne vois rien du ct islamique, qui puisse indiquer quAbraham aurait reu des
lments de la Tradition "pharaonique" ; daprs Josphe, suivi par un bon nombre
dauteurs du moyen-ge, ce serait au contraire lui qui aurait enseign certaines
sciences aux gyptiens.
Bien frat vous.
R. G.

Le Caire, 4 juillet 1950.


T C F,
Jai reu il y a un certain temps dj votre lettre du 15 juin ; ce qui ma empch
dy rpondre plutt, cest que, quelques jours avant, il mest arriv un norme paquet
de lettres que je croyais perdues (la plupart dataient de 2 et 3 mois) et qui se sont
ainsi retrouves dune faon aussi inexplicable que leur disparition ; je ne suis pas

321

encore arriv remettre tout cela jour !. Parmi ces lettres, il y en avait naturellement
plusieurs de Clavelle et de Maridort, de sorte que jai su laccident arriv
lexploitation de celui-ci au Gabon, et que jai aussi eu des nouvelles de son voyage
en Afrique de Nord. Par contre, cest seulement par vous que jai su que Danier avait
pu faire quelque chose pour arranger la situation de Clavelle, dont je suis dailleurs
trs tonn de navoir encore aucune lettre plus rcente que le neuf mai. -- A vrai
dire, il me manque encore un certain nombre de choses, qui sont peut-tre
dfinitivement gares ; parmi elles doit se trouver la lettre dans laquelle lun ou
lautre de nos amis me donnait la rponse au sujet de lorthographe de "Gamel, etc.,
car il nen est question dans aucune de celles qui me sont parvenues (cest labsence
de ces lettres qui mavait fait penser quune de vous devait stre perdue).
Jai bien en effet, comme vous le pensiez, les "Early Masonic Catechisms", ainsi
que la plus grande partie des ouvrages de D. Knoop, mais malheureusement je nai
pas encore eu le temps de tout lire ; si javais pens que, "The Great Mystery laid
open" se trouvait dans ce volume, je my serais report aussitt quand vous men
avez parl. Parmi les mots dont il sagit, il y a trs nettement "L ilaha illLlah"
(dont la traduction est dailleurs donne tout fait correctement : "There is no other
God but God"). Je lis aussi, pour linventeur du mot secret, "Shaikh Shihbad-Dn",
suivi dun deuxime nom (ou plutt dun "laqab") probablement dform et que je ne
devine pas (il y a bien, comme Shaikh connu, Shbb-d-Dn Sahrawardi, mais il ne
semble pas possible que ce soit cela). Quant au reste, pour le moment du moins, cela
me parat tout fait inintelligible ; jai beau essayer de prononcer ces mots de toutes
les faons, pour le cas ou il sagirait dune sorte de transcription phontique
grossirement approximative, cela ne donne rien que je puisse identifier.
Il y a quatre ou cinq jours seulement que jai reu le "Symbolisme" de juin ; ce
nest donc quaprs avoir reu votre lettre que jai pu lire le compte rendu de Lepage ;
cest assez ennuyeux en effet, mais, en examinant la chose attentivement, il me
semble que, quand il parle du "Matre indiscutable", son intention a t seulement
dexprimer sa propre opinion (que je trouve dailleurs tonnante) et non de vous
lattribuer vous-mme. Il nen est pas moins regrettable quil puisse y avoir
quivoque l- dessus, et mme que votre article ait t pris comme prtexte dun tel
loge ; mais je ne sais pas trop ce quon pourrait faire, et il va falloir que je repense
encore cela. Je ne sais sil y aurait rellement un inconvnient ce que vous
criviez Lepage (Clavelle a peut-tre ce sujet une ide qui mchappe) ; je
pourrais aussi lui en parler moi-mme une prochaine occasion, mais je crains, si
jinterviens l-dedans, quil ne lattribue quelque ressentiment caus par les
manifestations plus ou moins hargneuses de J. B. mon gard ; quen pensez-vous ? -Il est plutt tonnant que ledit J. B. vous ait crit aimablement, car il parat que ce
nest gure son habitude ; vous avez srement mieux fait, en lui rpondant, de ne pas
relever la phrase me concernant. Du reste, vous savez que, si jai prfr ne pas faire
un compte rendu de son livre, cest surtout parce que jai trouv quil valait mieux ne
pas risquer de provoquer encore des ractions dsagrables de sa part.
Merci de votre explication sur lorigine de votre correspondance avec M. C. D. ; je
pense que ce doit tre delle aussi que viennent les renseignements reproduits par
Lepage dans son article sur les "Jachin". Le docteur Thomas Carr, qui y est

322

mentionn est lauteur des articles dont je vous ai parl et que malheureusement je ne
retrouve toujours pas ; son nom mavait chapp, mais je lai reconnu aussitt que je
lai vu. -- A propos de Maurice Gloton, Clavelle ma dit quil en avait une trs bonne
impression ; il est seulement bien dommage quil soit gn par un milieu familial qui
est videmment tout fait contraire aux ides traditionnelles.
Je ne mexplique pas comment il se fait que Cerf ait tant attendu pour vous
reparler du rituel de deuxime degr, car il ne reste plus que bien peu de temps ; dans
ces conditions, vous avez sans doute mieux fait vous en tenir ce que vous dites,
car une "restauration" complte serait bien difficile, et dailleurs il est certain que ce
sont surtout les "allocutions" habituelles qui sont vritablement lamentables ; jespre
donc que vous allez pouvoir vous en tirer sans trop de mal et que vous en viendrez
bout en temps voulu. Bien entendu, il ne serait pas possible de me lenvoyer assez tt
pour que je vous fasse part de mes observations, mais je compte bien que vous me
lenverrez tout de mme quand ce sera termin, car cela mintressera de toute faon.
Bien frat vous.
R. G.

Le Caire, 24 juillet 1950.


T C F,
Votre lettre du 15 juillet mest arrive le 21 ; la correspondance semble marcher
beaucoup mieux en ce moment, et il est bien souhaiter que cela continue ainsi...
Je ne suis pas tonn que vous ayez t trs pris par larrangement du rituel du
deuxime degr ; vous ne devez pas tre fch den avoir fini, et il faut esprer que
vous serez arriv un rsultat aussi satisfaisant que possible ; merci davance pour
lenvoi dune copie. -- Ce que vous dites de lpreuve par lquerre me parat bien,
mais je ne crois pas quil y ait lieu denvisager ce propos une assimilation du
rcipiendaire lhypotnuse du triangle rectangle, car, en ralit, il me semble que
lquerre devrait plutt tre pose plat sur sa poitrine (ce nest pas par les pointes
dune querre quon vrifie la rectitude dun angle). Quant au compas employ au
dbut du "raising", je ne sais pas sil y a une rgle bien dfinie pour langle auquel il
doit tre ouvert, mais il me semble pourtant avoir vu quelque part quil est de 60
degrs (angle du triangle quilatral). -- Vous avez srement bien fait de supprimer
les cinq "philosophes" ; quant aux deux sphres, il ny a en effet pas grand chose en
dire, car il nest pas douteux quelles sont dintroduction trs moderne, mais, comme
elles ont manifestement pris......
[IL MANQUE LA PAGE 164 N COIN DROIT, 93 N MILIEU DE PAGE]
... bien compte que leur distinction correspond quelque chose qui remonte plus
loin que la formation mme de la langue grecque ; et le Khi devait avoir un son se
rapprochant beaucoup de celui de sh (ou du ch doux allemand), ce qui est bien loin du

323

son de K.
Entendu pour ce que Marius Lepage crit propos de votre article ; je ne lui en
parlerai pas, puisque vous pensez quen dfinitive cela vaut mieux. Quant relever
loccasion laigreur de J. B. mon gard, je ny vois assurment aucun inconvnient ;
je prfre seulement ne pas le faire moi-mme ; jespre que vous aurez pu finalement
retrouver sa lettre, car je serais assez curieux de voir cela.
Je pense que larticle de Corneloup dont vous parlez doit se trouver dans le
"Symbolisme" de juillet, que je nai pas encore reu ; mais il y a dj assez longtemps
que je me suis aperu que cette ide absurde dun soi-disant "exotrisme laque" lui
trottait par la tte ; plus prcisment, cela remonte son rapport de lan dernier au
G Chap
Il est trs possible que les Pythagoriciens, quand ils ont t perscuts, se soient
"abrits" dans les collges dartisans comme vous le dites, mais certains liens nen
devaient pas moins exister dj antrieurement, de mme que, au moyen-ge, il en
existait srement entre les Ordres de chevalerie et les initiations de mtier avant la
destruction des Templiers ; ce sont du reste ces liens mme qui, au fond, expliquent
quils aient pu effectivement trouver l un abri au moment voulu.
Il est vraiment curieux que Luther, dans son manifeste, ait repris presque
textuellement la phrase de Tertullien que vous citez ; je ne sais pas trop comment
Tertullien lui-mme avait pu lentendre exactement, car enfin lordination devait tout
de mme bien exister son poque. Ce ntait peut-tre quune "faon de parler",
comparable celle des juifs quand ils se qualifient de "peuple sacerdotal", bien que,
chez eux, le sacerdoce proprement dit ait toujours t rserv exclusivement aux
membres de certaines familles. -- Quant la transformation de la "libert chrtienne"
en "libre examen", il serait intressant de savoir quand et comment elle sest
produite ; navez-vous toujours pas pu retrouver dautres prcisions cet gard ?
Si la plupart des" apparitions mariales" rcentes (parmi lesquelles il en est
dailleurs qui ont un caractre plutt suspect) nont eu pour tmoins que des enfants,
cest sans doute parce que ceux-ci sont plus sensibles certaines influences ; du reste,
beaucoup denfants ont des facults psychiques naturelles qui disparaissent peu peu,
en partie par suite de lducation qui leur est donne, mais peut-tre aussi pour
dautres causes dordre plus gnral, qui se rattachent en somme la "solidification"
mme du monde terrestre.
Bien frat vous.
R. G.
Le Caire, 14 septembre 1950.
T C F,
Jai reu avant- hier votre projet de rituel du deuxime degr ; je pense que ma
lettre du 24 juillet vous est bien parvenue en son temps, et sans doute men parlerezvous dans celle que vous mannoncez.
Ce que vous me signalez au sujet du nombre des coups de maillet est curieux en

324

effet, car je suppose bien que vous ne vous tes pas arrang tout exprs pour quils
concident ainsi exactement avec celui du rituel anglais. Je me demande si ce nombre
115 (23X5) peut avoir quelque signification particulire ; javoue que je ne la vois
pas, du moins pour le moment ; la traduction en lettres hbraques ne donne rien, ou
plutt elle donne un mot qui signifie "vomir", ce qui videmment nest pas un sens
acceptable...
Javais cru que ce que vous me disiez prcdemment au sujet des deux sphres
cleste et terrestre sappliquaient celles qui sont places sur les deux colonnes, car
je navais pas compris quelles figuraient aussi sur le quatrime cartouche ;
naturellement, dans ces conditions, je ne trouve plus rien redire lexplication
base sur les signes zodiacaux tracs sur la partie apparente de la sphre cleste.
En somme, dans lensemble, le rituel me parat bien, du moins dans la mesure du
possible, car je ne crois gure quon puisse arriver, pour ce degr, quelque chose
qui soit entirement satisfaisant sur tous les points. Peut-tre certaines explications
sont elles un peu "sommaires", mais, dun autre ct, je crois que vous avez bien fait
de les rduire en quelque sorte au minimum, ce qui est du reste encore justifi par la
remarque quanciennement il ntait mme donn aucune explication verbale.
Dautant plus quil est toujours possible de les dvelopper autant quon le veut dans
les instructions ultrieures. A ce propos, je me demande si on ne pourrait pas raliser
quelque chose comme des "lectures" qui existent en Angleterre pour chaque degr,
mais, bien entendu, sans le caractre "moralisant" qui a t donn celles-ci au
dtriment du point de vue proprement symbolique et initiatique... En tout cas, dans le
rituel lui-mme, lessentiel tait de faire ressortir surtout le rle du Pythagorisme
comme vous lavez fait.
Il y a un point qui me parat appeler une rectification tout fait ncessaire : cest
lapplication de lquerre par les pointes, qui ne correspond rellement rien de
plausible ; comme je vous le disais dj dans ma dernire lettre, il nest aucunement
douteux quelle doit tre pose plat sur la poitrine du rcipiendaire, langle tant
tourn vers le haut. La chose est assez difficile avec le bijou du Vn, de sorte que
cela devrait peut-tre entraner aussi une modification cet gard ; il me semble
dailleurs que, mme en dehors de cette considration, il serait prfrable de se servir
dune querre plus grande que celle-l. Quoi quil en soit, lobjection concernant la
faon dappliquer lquerre est certainement la plus grave quil y ait formuler sur
tout le contenu du rituel ; ce qui est lessentiel dans une querre en tant quinstrument
de mesure, cest langle droit en non pas les pointes, et dailleurs la longueur
respective des cts, qui est trs importante dans dautres cas, est ici tout fait en
dehors de la question ; vrai dire, il me semble mme quil y aurait avantage
employer une querre branches gales pour correspondre la symtrie du corps
humain..
Pour les outils porter pendant les diffrents voyages, vous savez quil y a de
nombreuses divergences ; mais la solution que vous avez adopt me parat acceptable,
et elle vaut certainement bien les autres ; cest sans doute un des points qui sera
toujours le plus difficile de fixer dune faon vraiment dfinitive...
On pourrait discuter de lordre dans lequel les cinq sens sont numrs ; je ne sais
pas au juste o vous avez trouv celui que vous indiquez, et qui ne me parat pas

325

correspondre des donnes traditionnelles quelconques. Il ne faut peut-tre pas tre


trop rigoureux pour tous les dtails, ce qui entranerait bien loin ; mais en tout cas, si
on veut tout simplement ranger les sens dans leur ordre dimportance, le toucher ne
devrait-il pas tre plac avant lodorat et le got ?
Il faut que je vous signale une faute de grec corriger : cest gnthi (et non gnosi)
seanton.
A propos de lacanthe, il est remarquer que la forme de ses feuilles est en rapport
avec le symbolisme de la spirale, mais il serait sans doute assez difficile dintroduire
explicitement cette considration dans le rituel ; la spirale se retrouve aussi dans la
forme du cinquime voyage, o son parcourt de lextrieur lintrieur aboutit
naturellement au centre.
Au sujet de la lettre G comme initiale de cinq mots tirs du grec, la chose nest pas
exacte pour "gnration" qui est purement latine ; le mot quivalent dorigine grec
serait en ralit "gense". Dautre part, parmi ces cinq mots, celui qui est mettre
plus particulirement en vidence au deuxime degr, et qui par consquence devrait
tre mentionn en premier lieu, est "gomtrie" ; cest mme le seul qui y soit
essentiel, les autres ntant que des adjonctions tout fait secondaires et quelque peu
artificielles ; pendant que jen suis ce point, jajoute que "gammadion", outre quil
fait en quelque sorte "double emploi " avec "gamma" dont il drive dailleurs
directement, na jamais, en ralit, t employ anciennement pour dsigner le
svastika ; l-dessus je vous renverrai mon article dans le numro de juillet-aout (il a
eu bien du retard, mais il est peut-tre enfin paru maintenant, bien que je ne lai pas
encore reu). En relisant, je maperois que vous avez crit " ganuna" et non
"gamma" comme je lavais lu tout dabord ; mais lobjection portant sur la
signification relle du mot "gammadion" nen subsiste pas moins.
Rien relever en ce qui concerne la biographie de Pythagore, si ce nest quil
aurait peut-tre t bon de souligner sa relation avec lApollon delfique (et
hyperboren, puisque celui-ci tait proprement le "Dieu gomtre", de sorte que cest
encore l un point qui a une importance plus particulire pour le deuxime degr.
Ce que vous envisagez pour le thme des voyages du deuxime degr me parat
trs bien en principe ; il faudra que jy repense encore, mais ces tudes sur les
correspondances numriques doivent tre assez facilement ralisables. -- Pour le
troisime degr, crivant ces jours derniers Marius Lepage, je lui ai demand de
vous envoyer une copie de son rituel, et je ne doute pas quil le fasse volontiers ; vous
me direz ce que vous en pensez.
Le F Parise est bien en effet lancien directeur de la revue" Atanor" ; lan
dernier, un certain F Gorel Porciatti a eu lide de reprendre cette revue, et il ma
mme inscrit "doffice" dans le comit de rdaction sans attendre lacceptation quil
mavait demande ; jai reu le premier numro, qui tait dailleurs plutt insignifiant
et ne ressemblait en rien lancienne revue du mme nom, et il me semble que les
choses en soient restes l, car depuis lors je nai plus jamais entendu parler de rien.
Je suis content de ce que vous mapprenez au sujet de la question des relations du
G O avec le D H ; seulement il est bien certain que lobligation dune
"rinitiation", au lieu dune simple "rgularisation" comme prcdemment, est
excessive comme vous le dites et mme assez peu correcte au point de vue initiatique.
326

Le F Maridort ma envoy, avec une lettre arrive en mme temps que la vtre,
le travail du F Mercier ; je nai pas encore eu le temps de lexaminer dune faon
suffisamment approfondie, mais il me semble quil y a l des choses qui ne sont pas
entirement au point, et que le fait de prendre pour base certaines particularits du rite
franais a caus quelques confusions, ou plus exactement quelques interversions dans
les correspondances symboliques...
Je pense que vous devez maintenant avoir reu ma lettre du 16 aot ; au sujet de la
question exotrique traite dans votre lettre Clavelle, votre argumentation me parat
juste ; le seul point dont il faudrait pouvoir tre sr pour que tout doute soit cart est
celui-ci : la "rgularisation" opre par lintervention des vques orthodoxes sestelle ds maintenant tendue tout lensemble de lglise anglicane ? Dun autre ct,
il est vrai que lemploi dune langue vulgaire semble un peu gnant ; mais, comme
vous le dites, il y a le fait que lEglise Orthodoxe, en outre des diverses langues
vraiment liturgiques et reconnues comme telles depuis des temps anciens, en admet
aussi quelques autres qui sont assez inattendues !
Merci pour la reprsentation du chamane sibrien ; il nest pas douteux quelle
offre une ressemblance tout fait frappante avec celle du "sorcier" prhistorique et de
"la danse du cerf". -- Les Hopis sont une des fractions des Indiens Pueblos, et il
semble que ce soit celle qui a le mieux conserv certaines traditions.
Jen reviens linstrument destin imiter le bruit du tonnerre : le fait que, chez
certains peuples, un tel instrument est soigneusement cach aux femmes, outre ce que
vous en dites et qui est certainement fond aussi, me parat tre en rapport avec le
caractre essentiellement masculin qui est partout et toujours attribu aux symboles
de la foudre, le vajra et ses divers quivalents. A ce sujet, vous pourriez voir aussi la
curieuse lgende chinoise de Yu le Grand et de sa femme (dans Granet, "Danses et
lgendes de la Chine ancienne") ; ici, linstrument employ est un tambour de pierre. - Quant au baril en question, plus jy repense, plus je trouve des rapprochements qui
tendent encore montrer quil a en ralit beaucoup plus dimportance quon ne
pourrait le croire premire vue. Dans certaines tribus indiennes, pour provoquer la
pluie, un homme monte sur un toit (comme le couvreur dans les anciennes LL.
opratives) et agite la calbasse remplie de cailloux ; il y a donc l quelque chose qui
se rattache directement aux rites des "faiseurs de pluie" ou soit disant telles. Or le
vritable sens de ces rites, comme je lai indiqu, est un appel destin provoquer la
descente des influences spirituelles du Ciel sur la Terre ; dans linitiation ma, la
rponse cet appel est donne, lors de la conscration, par le maillet, quivalent de
vajra, et lpe flamboyante, qui a parmi ses diffrentes significations celle de
lclair ; la concordance entre lappel et la rponse parat donc aussi nette que
possible. Nous voil bien loin avec tout cela, des malencontreux "disques de
bruitage" ; il serait peut-tre intressant que vous communiquiez ces remarques nos
FF de la G. T..., pour qui elles pourraient tre le point de dpart dautres
dveloppements. Pour lOb.. en gnral, il va de soi quil serait inutile de mentionner
des considrations de ce genre, qui ne seraient sans doute gure comprises, et quil
suffit, pour justifier le rtablissement du baril cailloux dans le rituel, de faire valoir
le fait quil tait en usage autrefois. Jajoute quil me semble que cet instrument

327

devrait normalement avoir sa place loccident, celui-ci correspondant la Terre


do est adress lappel aux influences spirituelles, tandis que lOrient, do vient la
rponse cet appel, correspond au Ciel (cest pourquoi il doit rgulirement avoir
une forme semi-circulaire, non comprise dans les dimensions du "carr long", et
quivalent, dans le trac en plan horizontal, au dme surmontant un difice base
carre). -- Sur les rites de la pluie et de lorage, et notamment en connexion avec
loracle de Dodone et avec le "perron" de la fontaine de Barenton, il y a des
renseignements intressants dans un livre intitul "Classical Mythology and
Arthurian Romence ", par Charles Bertrame Lewis (Oxford University Press, 1932) ;
mais je ne sais pas si on peut le trouver en France dans quelque bibliothque.
Le nom des Zamzumim de la Bible est gnralement interprt comme signifiant
des hommes qui parlent un langage inintelligible, ce qui en ferait en somme un
quivalent du mot "mlchchha" en sanscrit ; mais il est curieux quil en soit parl
comme dun peuple de gants. A titre de curiosit, savez-vous quil existe en
Amrique un "Ordre des Zamzumim", qui nest dailleurs quune des innombrables
organisations pseudo-initiatiques dont les formes sont plus ou moins imites de celles
de la Ma.. ? -- Maintenant, le nom en question est considr comme dorigine arabe,
et il a bien, comme vous lavez suppos, la mme drivation que celui du puits de
Zumzum ; celui-ci est situ lintrieur de lenceinte mme qui entoure la Kaabah, et
il est dit avoir jailli au moment ou Ismal tait sur le point de mourir de soif en cet
endroit qui ntait alors quun dsert. Jai bu moi-mme de leau de Zunzun ; elle a un
got trs particulier et difficile dfinir (je ne trouve rien quoi on pourrait la
comparer, si ce nest peut-tre celui du liquide qui se trouve dans les noix de coco
fraches), et, bien quelle soit incontestablement charge dune "barakah" spciale qui
a notamment un pouvoir de gurison dans certains cas, on ne pourrait certainement
pas en boire de grandes quantits la fois. Le nom de Zemzem a un sens de
"murmure" ou de "bourdonnement" et il peut naturellement se rapporter au bruit que
fait leau en jaillissant abondamment (cest ainsi quon lexplique le plus
habituellement) ; mais il est exact que, comme vous la dit le F.. Maridort, il dsigne
aussi le grondement du tonnerre, ce qui est peut-tre plus intressant par rapport la
question qui nous occupe, et ce qui pourrait nous ramener, dune faon assez
singulire et inattendue, quelque chose de comparable la fontaine de Barenton. Ce
nest peut-tre pas trs facile expliquer compltement, dautant plus que le souvenir
de certaines choses est perdu depuis bien longtemps, mais il faut aussi penser, cet
gard, aux correspondances symboliques de la "pierre noire" qui se trouve tout prs
de l... --A ce propos encore, il est bien entendu que le "perron" de Barenton tait,
suivant le sens ancien du mot, un bloc de pierre, et non pas, comme je lai vu
expliquer gravement dans je ne sais plus quel livre, un escalier donnant accs
lentre dun chteau !
Il y a dans tout cela quelque chose qui non seulement se rapporte videmment un
symbolisme vraiment universel (comme celui dont parlait Mircea Eliade dans son
article sur le Chamanisme dont jai rendu compte dans le N de juillet-aout des "E. T.
"), mais qui aussi, et par l mme, touche plus particulirement ce quon pourrait
appeler les origines (ou les attaches si vous prfrez) "prhistoriques" de la Ma..
Seulement, on ne peut gure parler de ces choses la gnralit des Maons actuels,

328

qui, surtout sils sont toujours aussi influencs par les thories ethnologiques et
sociologiques courantes que beaucoup ltaient de mon temps, simagineraient
probablement que, en faisant de tels rapprochements, on veut tout simplement les
assimiler des "sorciers" !
Jai relu attentivement vos deux trav.., et je nai pas trouv grand-chose rectifier ;
il me parat seulement y avoir une petite inexactitude, dailleurs sur un point
purement historique : daprs tout ce que jai toujours vu, ce nest pas en Ecosse
comme vous le dites, mais en Irlande, que lEglise culdenne se serait maintenue le
plus longtemps. Daprs Eugne Beauvois, les moines culdens dIrlande auraient
fonds des tablissements dans lAmrique du Nord, ainsi dailleurs que les
Templiers ; je ne sais trop ce quil en faut penser, nayant jamais eu loccasion de voir
moi-mme ses ouvrages, mais il parat que ce serait appuy sur des raisons srieuses.
Au sujet du coq, je ne connais pas les deux gravures de Drer dont vous faites
mention ; pourriez-vous me donner une ide de ce quelles reprsentent ? -- Je
narrive pas lire exactement ce qui dans le Shintosme, est symbolis par un coq sur
un tambour ; je crois lire "la paix du monde", mais cela ne semble pas en rapport avec
le contexte, et, je ne mexplique pas trs bien ce symbolisme, dont le navais jamais
entendu parler. -- Maintenant, pour ce qui est de lassimilation du coq une figure du
mercure hermtique, lobjection gnrale qui pourrait tre faite est celle-ci : on
considre gnralement que, dans le cabinet de rflexion le soufre et le sel figurent
seuls, parce quil sagit l dun tat disolement par rapport lambiance laquelle
correspond le mercure ; sil en est ainsi, comment justifier la prsence du coq,
moins que celui-ci nait dans ce cas une autre signification ? Je vous signale
seulement cette difficult, et vous me direz comment vous pensez quon pourrait la
rsoudre.
Dans ce que vous dites au sujet du tablier, jai vu encore une justification du
rapprochement que vous faisiez entre le cordon de celui-ci et le cable- tow ; il faudrait
alors, pour que la chose soit tout fait exacte, que ce cordon fasse deux fois le tour de
la taille, ainsi que le F.. Mercier, de son ct, la fait remarquer trs justement.
Au sujet de la lettre de S prenant la place du hbraque, il semble que cette
confusion de forme ait t faite assez souvent, et elle est dautant plus singulire
quelle donne en ralit une signification toute contraire, puisque et I reprsentent
lunit, tandis que S reprsente normalement la multiplicit. Dans le grade cossais
de Chevalier du Soleil, les trois dans un triangle sont devenus ainsi trois S, que, pour
leur trouver une explication plausible, on a interprts par "Science, Sagesse,
Saintet". Je ne sais si on voit encore, le long de la faade du T.. de la rue Froidevaux,
les trois S de fer qui sy trouvaient autrefois ; je me suis toujours demand si ceux qui
les avaient fait placer l navaient pas eu, plus ou moins consciemment, quelque
intention symbolique du mme genre.
Lautel de Dlos avait la forme dun cube, mais tait-ce bien une pierre cubique ?
suivant certains, il tait form dune accumulation de cornes de bufs ; cela
expliquerait dailleurs quil ait t possible de le doubler sans le dtruire, cest-- dire
non pas en substituant lancienne pierre une nouvelle qui aurait d tre le volume
double, mais simplement en ajoutant dautres cornes celles qui y taient dj
jusqu ce que le volume soit doubl, tout en gardant la mme forme cubique. Le

329

symbolisme des cornes est ici en rapport plus particulier avec Apollon Karneios, que
les Bretons christianiss ont assimil saint Corneille, devenu pour cette raison le
protecteur des btes cornes.
Il faut tout de mme que je marrte l, car il semble que cette lettre ne veuille pas
finir !
Bien frat vous.
R. G.

330

Ren Gunon Martinez Espinosa (1)


Le Caire, 24 aot 1930
Monsieur,
Vous avez d penser que je ne rpondrais pas votre lettre, qui mest parvenue
Paris il y a peu prs un an. La vrit est que jtais fort souffrant cette poque, et
que, depuis lors, divers dplacements et des occupations de toutes sortes mont
toujours fait ajourner toute correspondance qui ntait pas absolument urgente. Le
temps passe trs vite, et on narrive jamais faire tout ce quon voudrait. Je profite de
ce que je suis peu prs stable ici en ce moment pour vous crire enfin, en vous
priant dexcuser ce trop long retard. Je tiens vous dire tout au moins combien il ma
t agrable de savoir tout lintrt que vous avez pris la lecture de mes livres.
videmment, le point de vue auquel vous vous placez est assez spcial et ne peut pas
tre exactement le mien, mais je suis heureux de voir quil ne vous a pas empch de
vous dbarrasser du prjug anti-oriental que, daprs vous-mme, vous aviez tout
dabord. Je souhaite que beaucoup dautres, en Occident, soient dans le mme cas et
arrivent une comprhension des antiques doctrines de lOrient.
Vous me parlez de M. Maritain ; personnellement, jai toujours eu damicales
relations avec lui ; quant aux ides, nous nous accordons surtout un point de vue
ngatif, je veux dire dans le sens "antimoderne". Pour le reste, il est
malheureusement, lui aussi, plein de prventions contre lOrient ; il ltait du moins,
car il semble que ses prventions se soient attnues depuis quelque temps ; mais,
chose trange, il y a chez lui comme une sorte de crainte de ce quil ne connat pas, et
cest regrettable, car cela lempche dlargir son point de vue.
Je me permets de vous signaler, puisque vous lisez tous mes livres, que, depuis
"La Crise du Monde moderne", il y en a un autre, "Autorit spirituelle et pouvoir
temporel", qui a paru lan dernier. En ce moment, je prpare un volume sur "Le
symbolisme de la Croix", qui paratra sans doute vers la fin ce cette anne.
Excusez la brivet de ma lettre ; je voudrais arriver remettre enfin ma
correspondance peu prs jour.
Veuillez recevoir, Monsieur, lexpression de mes sentiments trs distingus.
R. G.
Poste restante, bureau central,
Le Caire (gypte

1 Martinez Espinosa tait un crivain catholique de Cordoba, la seconde ville dArgentine, qui on doit le premier
article sur Ren Gunon publi dans ce pays. Ces deux lettres font partie dune correspondance plus tendue, que la
veuve de Martinez Espinosa avait confi un dominicain : Fr. Mario Pinto, lui mme lecteur et admirateur du
"traditionnaliste" Franais. (Note dAndr Coyn)

331

Le Caire, 23 fvrier 1934.


Monsieur,
Je mexcuse davoir tant tard, cette fois encore, rpondre votre lettre, que jai
eu plaisir recevoir aprs un si long silence ; mais jai t assez srieusement
souffrant dune grande fatigue de la vue, et votre lettre mest arrive prcisment
pendant ce temps-l, si bien que je nai mme pu la lire quaprs assez longtemps. La
quantit de choses de toute sorte qui se sont accumules pendant que jtais ainsi
incapable de travailler est telle que, depuis lors, je ne suis pas encore arriv en sortir
et rattraper ce temps perdu.
Je vous remercie de tout ce que vous voulez bien me dire au sujet de mes travaux ;
et je pense quen effet nous pouvons tre bien daccord, tout au moins, en ce qui
concerne ltat du monde actuel et la ncessit dun retour la tradition et la
spiritualit, si toutefois il est encore possible pour lOccident, au point o les choses
en sont arrives prsentement. Quoique, vivant loin de lEurope, je ne puisse peuttre pas me rendre compte exactement de certaines tendances, je dois avouer que je
nai pas une confiance excessive en un "renouveau" qui, daprs ce que jen sais,
demeure jusquici assez superficiel et plutt chaotique : il y a surtout, sauf de rares
exceptions, des aspirations vagues et mal dfinies, et il est bien difficile de dire ce
quil en sortira. Mais ce qui est certain, cest quon constate assez gnralement que
les gens ne sont plus aussi satisfaits de leur "civilisation" moderne, et quils
commencent douter du prtendu "progrs" : si ngatif que ce soit, cest tout de
mme dj quelque chose...
Quant aux questions que vous soulevez dans votre lettre, permettez moi de vous
dire trs franchement que ces difficults me paraissent venir surtout de ce que vous
ne faites pas une distinction assez nette entre le point de vue religieux, dune part, et
le point de vue mtaphysique et initiatique dautre part ; quels que puissent tre leurs
rapports par certains cts, il ne faut jamais les confondre ou les mlanger, car ils se
rapportent des domaines totalement diffrents, et ne peuvent par consquent
interfrer lun avec lautre. Tout ce que vous noncez comme vrits religieuses
appartient ce que la doctrine hindoue appelle la connaissance "non-suprme" ; il
suffit de situer chaque chose sa place et dans son ordre pour quil ny ait aucun
conflit possible. Surtout, il ne faut pas oublier que le mysticisme appartient
entirement au domaine religieux ; il ny a donc aucune comparaison possible entre
mystique et mtaphysique. Les deux voies, part les diffrences extrmement nettes
de leurs modalits, ne sont, en ralit, point faites pour atteindre le mme but ; et
l"union mystique" nest pas la "jvan-mukti", pas plus que le "salut" nest la
"Dlivrance". Tout ce qui est religieux, y compris le mysticisme, concerne les
possibilits individuelles, dans lextension indfinie dont elles sont susceptibles, et ne
les dpasse pas ; cest dailleurs sa raison dtre, comme celle de la ralisation
mtaphysique est au contraire daller au del ; et cest bien pourquoi lun peut servir
de base lautre. Il en a t ainsi dans lsotrisme chrtien du moyen ge, il en est
toujours ainsi dans lsotrisme islamique ; et, de celui-ci, je vous citerai cet
aphorisme qui me parat convenir parfaitement ce dont il sagit : "Tant quun
homme dsire le Paradis ou craint lEnfer, il ne saurait prtendre au moindre degr

332

dinitiation".
Je dois aussi appeler votre attention sur le fait que le point de vue religieux est
ncessairement li certaines contingences historiques, tandis que le point de vue
mtaphysique se rfre exclusivement lordre principiel. Si vous parlez d"avatras
multiples", cest que vous vous tenez dans le domaine des apparences ; mais, dans la
ralit absolue, ils sont "le mme" ; le Christ-principe nest pas plusieurs, quoi quil
en puisse tre de ses manifestations terrestres ou autres. Le "Mdiateur", suivant
toutes les traditions, cest l"Homme universel", qui est aussi le Christ ; de quelque
nom quon lappelle, cela ny change rien, et je ne vois pas quelle difficult il peut y
avoir l-dedans.
La voie "asctique" serait, dans son ordre, plus comparable la voie initiatique
que ne lest le mysticisme, ne serait-ce que parce quelle implique une mthode et un
effort positif ; le mysticisme, lui, est plutt tout le contraire cause de son caractre
de passivit. La voie asctique peut donc tre une prparation une ralisation dun
autre ordre, beaucoup plus que la voie mystique, qui apparat mme plutt comme
incompatible avec celle-ci. Mais je ne pense pas dailleurs quon puisse dire que rien
de ce qui dpasse la religion lmentaire soit ouvert tous ; lasctisme convient
seulement quelques-uns, et le mysticisme quelques autres ; quant ce qui est au
del du domaine religieux, il va de soi que cela sadresse encore un beaucoup plus
petit nombre. Celui qui trouve sa satisfaction un certain niveau, aurait le plus grand
tort vouloir le dpasser ; il y a l une question de hirarchie ncessaire, contre
laquelle ne peuvent rien tous les sophismes de lgalitarisme dmocratique dont
beaucoup de catholiques mme sont malheureusement pntrs aujourdhui, mme
peut-tre parmi ceux qui sen doutent le moins.
Pour ce qui est de votre objection portant sur la prdominance de lintellectualit
pure, est-il bien sr que ce soit celle-ci qui est vise ? L encore, il faut faire une
distinction essentielle : les textes que vous citez portent contre le savoir profane, non
contre la connaissance sacre ; et ne confondons point ce qui est simplement rationnel
avec ce qui est purement intellectuel. Quand je dis savoir profane, jy comprends,
bien entendu, tout ce qui est philosophie ; moins on a lesprit encombr de toutes ces
choses, mieux cela vaut, trs certainement, et au point de vue initiatique encore plus
quau point de vue religieux. Il faudrait peut-tre mme y ajouter une bonne partie de
la thologie, en tant que celle-ci contient beaucoup de subtilits inutiles et encore
quasi philosophiques ; en tout cas, tout ce qui est discution et controverses est desprit
nettement profane. Cela dit, il faut ajouter que lintellectualit pure chappe dailleurs
au domaine religieux ; celui-ci est autre chose, et il va de soi que le sentiment et
laction y ont leur part ; l encore il faut mettre chaque chose la place qui lui
convient, sans lui permettre dempiter sur un domaine qui nest pas le sien. Enfin,
lintellectualit pure est aussi indiffrente lorgueil qu lhumilit, ces deux
opposs tant pareillement dordre sentimental ; ceux qui prtendent le contraire
montrent clairement par l quils nont pas la moindre ide de ce quest rellement
lintellectualit.
Je vois que vous apprciez comme il convient lincomprhension du P. Allo ; il
serait assurment difficile de trouver un esprit plus born que celui-l ; et, vraiment,
quelle belle faon de dfendre le Christianisme que de sacharner nier que sa

333

doctrine renferme un sens suprieur aux platitudes morales et sociales quon est
convenu dy voir couramment ! Je ne vois pas en quoi tout ce "terre--terre"
ncessiterait lintervention dun principe supra-humain ; heureusement que, pour ma
part, jai du Christianisme une meilleure ide que lui... Il est triste de voir que les
gens de cette sorte essaient de salir tout ce qui les dpasse ; mais ils en sont pour leur
peine : la Vrit est trop haute pour en recevoir la moindre atteinte.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes meilleurs et trs distingus sentiments.
R. G.
Poste restante, bureau central

334

Ren Gunon Mme Nacht (1)

Le Caire, 26 juin 1947


Madame,
[... ] Pour ce qui est de la question que vous posez au sujet dune organisation
initiatique, je ne puis bien entendu, quapprouver entirement vos intentions ; mais
malheureusement cela est bien difficile trouver notre poque, du moins en Europe
mme, et surtout quand il sagit de la possibilit encore plus restreinte dune initiation
fminine [... ] Vous ntes dailleurs pas la seule poser cette question, bien loin de
l, surtout depuis la publication de mes Aperus sur linitiation ; jai mme t
tonn, je dois le dire, de la proportion du nombre des femmes parmi les personnes
qui mcrivent ce sujet. Jai dj parl de votre cas, de mme que de plusieurs
autres, et je verrai ce quil sera possible de faire a cet gard ; soyez sre que, si
quelque possibilit srieuse se prsente, je ne manquerai pas de vous en informer. En
attendant, je ne saurais trop vous engager vous mfier de tous les groupements dont
vous pourrez avoir connaissance ; la plupart nont absolument aucune valeur au point
de vue initiatique, et il en est mme quelques-uns qui sont encore bien pires et dans
lesquels agissent des influences fort suspectes [... ]
Ren Gunon

1 Les Cahiers de lHerne

335

Ren Gunon Mme Guerreiro (1)

Le Caire, 29 mars 1950


Chre Madame,
Voici dj longtemps que jai reu votre lettre, et je mexcuse de navoir pas pu y
rpondre plus tt ; jai toujours tant de choses faire que jarrive de plus en plus
difficilement tenir ma correspondance peu prs jour... Je vous remercie tout
dabord de vos bons vux ; cest peine si jose encore vous adresser les miens,
tellement ils seront peu de saison maintenant !
Je comprends bien que vous avez t quelque peu dcourage au sujet des Ch. du
P. (2) ; vous ntes dailleurs pas la seule avoir rencontr cet obstacle dont vous
parlez, et dautres aussi ont du finalement y renoncer. Bien entendu, M. C ny est
absolument pour rien, et mme, au fond, je crois que ce nest la faute de personne,
mais plutt seulement celle des circonstances dfavorables ; il mcrivait
dernirement que, son avis, on peut peine dire que cela reprsente encore une
possibilit initiatique. Cest assurment bien regrettable, mais malheureusement je ne
vois pas du tout ce quon pourrait faire pour remdier cette situation [... ]
Ren Gunon

1 .Idem.
2 Chevaliers du Paraclet

336

Ren Gunon Nolle Maurice-Denis


Blois, 12 aut 1917
Chre Mademoiselle,
Voil dj huit jours que jai reu mon manuscrit et votre lettre. Je vous prie,
mon tour, de mexcuser davoir tant tard vous remercier du tout et rpondre vos
objections que jaccepte, croyez-le bien, avec grand plaisir. Seulement, les loges
dont vous les accompagnez ne sont peut-tre pas tout fait justifis, car mon seul
mrite est davoir essay dexposer ces choses aussi clairement quelles en sont
susceptibles, et je ne suis pas sr dy avoir toujours compltement russi. Quant aux
conceptions elles-mmes, il est bien entendu que je nai aucunement la prtention de
les prsenter comme miennes, dautant plus que ce serait leur enlever toute valeur
mtaphysique, comme tout ce qui relve de lordre individuel.
Sur le premier point que vous me signalez, je suis entirement daccord avec vous.
En parlant de "minimum de dtermination qui soit requis pour nous rendre
concevable" lInfini ou le Tout universel, je nai naturellement en vue que notre
conception actuellement dtermine par les conditions de notre tat dexistence (ou
de tout autre tat analogue celui-l).
Dailleurs, jajoute : "pour nous le rendre concevable, et surtout exprimable
quelque degr", et il ne peut tre question dexpression que par rapport un tat
manifest, cest--dire conditionn. Rien nest inconcevable en soi, ni inconnaissable,
et vous avez tout fait raison de dire que la Connaissance universelle est identique
lInfini mme. Vous voyez donc que je suis trs loin de la conception plotinienne, et
dailleurs vous deviez bien le penser, en admettant toutefois que, pour Plotin,
lIntelligence ne soit vraiment quune manation limite de lInfini. Sil en est ainsi,
cest une dformation vidente des conceptions orientales, auxquelles lesprit Grec,
mme chez les Alexandrins, na jamais pu sadapter parfaitement ; pour les
Orientaux, en effet, la Connaissance est bien identique lInfini, et voici en
particulier un texte qui est trs clair cet gard : "Brahma est la Vrit, la
Connaissance, lInfini " (Je traduis tout fait littralement).
Je pense au second point, celui qui concerne le mot "tre", et je dois vous dire tout
dabord que la raison qui mempche demployer ce mot dune faon tout fait
universelle nest pas la raison historique dont vous parlez, car je ne crois pas quil
soit exact de dire quil ait dabord dsign lexistence. Voici pourquoi : il y a en
sanscrit deux racines distinctes, AS et BHU, dont la premire, qui est lorigine du mot
"tre" dsigne (ltre) pur, tandis que la seconde dsigne proprement lexistence avec
toutes les ides limitatives qui sy rattachent, et en particulier les ides dorigine ou
de production, de formation, etc... Lopposition de ces deux racines procde de celle
des deux notions dessence et de substance au sens o je les entends, et elle contient
une indication pour rsoudre, au point de vue mtaphysique pur, la question des
rapports de lessence et de lexistence, qui, comme beaucoup dautres, se trouve
grandement simplifie lorsquon veut bien consentir lenvisager exclusivement de
cette faon, ce qui nempchera pas den faire en suite toutes les applications quon
voudra.

337

Je vous accorde donc que ce qui dsigne le mot "tre" a t, ds lorigine, dordre
universel, encore que cette question tymologique soit sans doute dimportance
secondaire ; mais, en tout cas, cela ne veut pas dire que ce soit ce quil y a de plus
universel, ni que ceux qui ont voulu limiter ltre lobjet de la mtaphysique ne
laient pas fait parce que leur horizon intellectuel ne stendait pas au-del dune
certaine conception. Il ne faut pas oublier que, malgr tout, Aristote tait Grec ; il est
possible que dautres aient ensuite tendu le sens du mot "tre" bien au-del de ce
quavait conu Aristote, mais ne croyez-vous pas quil y ait quelques inconvnients
ltendre outre mesure ? Dabord, cela peut faire croire une identit dans la pense,
alors que lidentit nest rellement que dans les mots ; ensuite, pour dsigner tout ce
qui dpasse ltre tel que je lentends, je trouve bien prfrable lemploi dun terme
de forme ngative. Dautre part, la confusion entre "non tre" et "nant" ne peut se
produire, ds lors quon a pris soin de prciser que le non-tre est inclus dans la
Possibilit, tandis que le nant nest pas autre chose que limpossible. Je ne peut donc
pas accorder que lopposition tre # nant soit identique lopposition possible #
impossible : les deux derniers termes sont bien identiques, mais les deux premiers ne
le sont pas ; et mme on ne peut pas dire rigoureusement que ce soit ltre, mais
seulement au possible, que soppose le nant, ou plutt quil sopposerait sil pouvait
entrer rellement comme terme dans une opposition quelconque.
En cartant toute possibilit de confusion entre "non-tre" et "nant", je ne vois
pas trop quelles sont les raisons qui peuvent encore empcher daccepter ce terme de
"non-tre", ou plutt je nen vois gure quune : son emploi par Hegel ; mais nest-ce
pas accorder beaucoup trop dimportance Hegel et son systme que de sy
arrter ?. Par contre, ce terme a pour lui son emploi mtaphysique chez les Orientaux,
et surtout lusage traditionnel extrmement important qui en est fait dans le Taosme.
Cest peut-tre l une raison qui naurait pas une gale valeur pour tout le monde,
mais elle en a beaucoup pour moi ; en tout cas, il serait tout fait drisoire de mettre
en parallle, ce point de vue comme tout autre, avec lautorit dune Tradition
purement mtaphysique et impersonnelle, les inventions pseudo-mtaphysiques dun
Hegel ou de nimporte quelle autre individualit.
Je trouve que, en employant le mot " tre " comme vous le faites, vous semblez
limiter votre pense plus quelle ne lest en ralit ; cest l une consquence des
inconvnients que je trouve ce mot, et que je vous signalais plus haut. La dfinition
de la mtaphysique comme tant exclusivement la "connaissance de ltre"
caractrise un certain mode de pense, qui se distingue essentiellement de celui pour
lequel lontologie nest au contraire quune branche de la mtaphysique, et non la
plus importante ; il y a mme l lexpression dune des diffrences les plus profondes
entre lesprit occidental et lesprit oriental. Cest pourquoi je ne peux pas dire quil y
a l quune simple question de mots ; cest quelque chose de beaucoup plus grave en
ralit, comme je lai rpt bien des fois notre ami Germain, qui me faisait peu
prs les mmes objections que vous sur ce sujet. Mme si on dtourne le mot "tre"
de son sens propre pour luniversaliser davantage, il nen reste pas moins comme la
marque dune influence grecque sexerant, ou stant exerce tout au moins
lorigine, sur la pense de ceux qui lemploient ainsi ; et cest peut-tre cette influence
qui a empch la scolastique dtre une expression de la mtaphysique intgrale.

338

Quant remplacer "tre" par "existence" cela ne mest pas possible, car dune
part, jai aussi besoin du mot "existence" en lui conservant son sens propre, bien
moins universel encore que celui d"tre", et, dautre part, si ltre est le principe de
lexistence, il ne peut tre identifi lexistence elle-mme. Il est vrai que jai crit
que "tout possible a son existence propre comme tel", mais ce nest l, comme vous
le dites, quune simple faon de parler, et mme cest une faon de parler que je
trouve, la rflexion, par trop dfectueuse, et que javais dj song changer. On
pourrait, par exemple, mettre "ralit" au lieu "dexistence", ce qui aurait lavantage
de faire ressortir la non-valeur mtaphysique dune distinction quelconque entre le
possible et le rel. Seulement, vous me reprocheriez alors de distinguer "tre" et
"rel", ou plutt dtendre le rel au-del de ltre ; mais ceci a peu dimportance au
fond, parce que je ne fais intervenir ce mot "rel" quen raison de cette prtendue
distinction faite communment entre le possible et le rel, et pour affirmer quune
telle distinction na mtaphysiquement aucune raison dtre ; sans cela, je me
dispenserais trs volontiers demployer ce mot, auquel je ne crois pas quon puisse
attacher un sens bien net et bien prcis, contrairement ce qui a lieu pour des mots
tels que "tre" et " "existence".
Ce que je trouve plus important, cest le danger que vous voyez se priver en
mtaphysique demployer le principe didentit et jusquau verbe tre. Dabord, pour
le verbe tre, je crois quon peut parfaitement lemployer, et mme quil nest pas
possible de faire autrement, tant donne la constitution mme du langage ;
seulement, il faut avoir bien soin de remarquer que, pour tout ce qui dpasse ltre, ce
verbe ne peut avoir dautre rle que celui dune simple copule purement symbolique.
Pour le principe didentit, la question est un peu plus complique, et voici comment
on peut lenvisager : au point de vue logique, il y a lieu de considrer les principes
didentit et de contradiction (je ne dis pas, comme on le fait souvent, le principe
didentit ou de contradiction) comme application, aux conditions de lentendement
humain, des principes ontologiques correspondants ; mais, au point de vue
mtaphysique pur, la considration de ces derniers est insuffisante, prcisment parce
que ce sont des principes exclusivement ontologiques. Le principe de contradiction,
sous sa forme ordinaire, est en quelque sorte laspect ngatif ou inverse du principe
didentit, et, comme tel, il est driv de celui-ci, qui nest applicable qu ltre (la
vraie forme ontologique du principe didentit tant : "ltre est ltre", forme sous
laquelle il donne lieu des dveloppements intressants dont je pourrai vous parler
une autre fois). Mais labsence de contradictions internes (ladjonction de ce mot est
ncessaire pour carter la distinction anti-mtaphysique des possibles et des
compossibles) ne dfinit pas seulement la possibilit logique, ni mme la possibilit
ontologique, mais aussi la possibilit mtaphysique dans toute son universalit. On
pense donc pour " possibles = non- contradictoire", et on peut parler en ce sens dun "
principe de non contradiction ", dune porte tout fait universelle, et forme
ngative comme toute expression de ce qui stend au-del de ltre ; dans le domaine
de ltre, ce principe, prenant une forme positive, deviendra le principe didentit.
Laspect inverse du mme principe universel sera "contradictoire = impossible" ; cest
celui-ci qui, dans le domaine de ltre, deviendra le principe ordinaire de
contradiction. Je viens demployer ici le signe gal comme copule symbolique, bien

339

quil ne sagisse aucunement dune galit quantitative comme dans son usage
habituel ; jaurais pu tout aussi bien, et de la mme faon employer le verbe "tre" ; en
tout cas, jespre que vous trouverez ce point suffisamment clairci par ces quelques
explications.
Jajouterai encore ceci : Il ne serait pas suffisant, comme vous le dites, de
"distinguer les diffrentes manires dtre (ou formes de la ralit) de lexistence telle
que nous lexprimentons " parce que celle-ci ne constitue quun mode de lexistence
universelle, laquelle comprend galement une indfinit dautres modes, qui sont
justement toutes ces manires dtre dont vous parlez. Il reste donc envisager tout
ce qui dpasse lexistence, commencer par le principe mme de cette existence, qui
est ltre tel que je lentends, et ensuite tout le reste, cest dire toutes les possibilits
que cet tre ne comprend pas. Remarquez bien, dailleurs, que lide de ltre nest
pas moins analogique pour moi que pour vous : ltre dpasse tous les genres, car il
est dordre universel, sans tre pour cela ce quil y a de plus universel ; il est le
fondement de lexistence et de tout ce qui appartient au domaine de lexistence dans
tous ses tats, mais il nest vraiment pas possible daller plus loin sans dtourner
lide de ltre de sa signification lgitime. Nous avons dailleurs, trop peu de termes
mtaphysiques notre disposition pour nous priver volontairement, en lui attribuant
un autre sens, de celui qui dsigne le plus proprement le principe de lexistence.
Jarrive maintenant un autre groupe de questions, celles que vous me signalez
dans la dernire partie de votre lettre. En disant que "toute possibilit qui est une
possibilit de manifestation doit se manifester par l mme" je nentends pas, comme
vous semblez le penser, que cette ncessit de manifestation affecte les possibles dont
il sagit, mais bien quelle leur est inhrente, quelle est constitutive de leur nature. Je
ne vois pas trs bien en quoi cela ressemblerait la conception de Leibnitz, pour
lequel, du reste, les possibles (tous les possibles sans exception) "tendent exister" (il
ne dit pas "commencent dexister") ce qui exclut de cette conception toutes les
possibilits de non- manifestation. Si on peut dire que la manifestation est un rsultat
ncessaire de lInfini, ce qui, au fond, veut dire simplement quelle est comprise dans
la Possibilit universelle, il ne sen suit nullement quelle ncessite lInfini, parce
que, comme vous le dites vous-mme un peu plus loin, "il ny a pas de rciproque", et
aussi parce que lInfini ne peut pas tre constitu par addition de toutes les
possibilits ; mtaphysiquement, on ne peut aller que du principe aux consquences,
et non pas remonter des consquences au principe (si ce nest comme moyen
auxiliaire et transitoire de conception). Vous avez raison de dire que la manifestation
doit tre contingente en tant que telle, et ncessaire dans son principe ; mais elle ne
ncessite pas son principe pour cela, pas plus que leffet ne ncessite sa cause ; cette
analogie me parat beaucoup plus exacte que celle de lagent et de la cause finale. Le
tort que lon a, dans cette question, cest dattribuer la manifestation bien plus
dimportance quelle nen a en ralit ; ce quil faut dire, cest que cette importance
est rigoureusement nulle au regard de lInfini. Pour prendre une comparaison, assez
imparfaite sans doute, mais qui peut rendre la chose plus claire, un point situ dans
lespace est gal zro par rapport cet espace ; cela ne veut pas dire que ce point ne
soit rien absolument, mais il nest rien sous le rapport de ltendue, il est
rigoureusement un zro dtendue ; la manifestation nest rien de plus, par rapport

340

tout le reste, que ce quest ce point par rapport lespace envisag dans toute son
extension. Et remarquez bien quil sagit ici de lintgralit de la manifestation
universelle, dont on peut comprendre ainsi la contingence ; et cette contingence
nexclut aucunement la ncessit au sens que je vous indiquais tout lheure ;
lopposition de la ncessit et de la contingence, dans leur acception ordinaire, nest
plus applicable, et la possibilit de passer au-del de cette opposition est une des
raisons qui enlve beaucoup de son intrt la question de la libert telle quon la
pose communment. Les textes de Cajetan que vous me citez me paraissent en effet
cet gard, assez satisfaisants ; en tout cas, ils montrent nettement la part qui revient,
dans certaines difficults, aux imperfections de lexpression.
En somme, lopposition "ncessit-contingence du monde" me semble avoir plus
dimportance au point de vue thologique quau point de vue mtaphysique pur, et
mme, ce dernier, on peut dire quelle nexiste plus. Seulement, quand on va audel de cette opposition, cest bien au seul point de vue mtaphysique quon se place,
et non plus au point de vue thologique, et alors les questions ne se posent plus dans
les mmes termes ; lemploi mme du terme "cration" ne se trouve plus justifi. En
sparant ainsi les questions suivant les points de vue auxquelles elles se rfrent, (et
qui correspondent autant de modes diffrents de la pense), il me semble que lon
contribue grandement carter les complications inutiles, qui rsultent gnralement
de confusion entre ces points de vue (lhistoire du soit-disant "argument ontologique"
nous en fournit un des exemples les plus frappant). Quant la phobie du panthisme,
je crois quil suffirait, pour la dissiper, de cette remarque trs simple, que le
panthisme, si on veut prendre ce mot dans une acception raisonnable (au lieu de
lappliquer indistinctement presque tout ce quon dteste), est une doctrine qui
place labsolu dans le devenir, donc une doctrine essentiellement naturaliste, et, par l
mme, antimtaphysique.
Je serais trs heureux de savoir ce que vous pensez des diverses considrations
que je viens de vous exposer, un peu trop longuement peut-tre, et aussi de connatre
la suite des rflexions que mon travail vous a suggres, si vous voulez bien me les
communiquer lorsque vous disposerez de quelques instants.
Nous avons reu une lettre de Germain avant notre dpart de Paris ; je lui ai
rpondu dici, et, depuis ce temps, nous sommes sans autres nouvelles de lui ; savezvous sil est maintenant Ligny ?.
Je nai toujours rien reu pour mon discours, ni les preuves, ni le "Bulletin
Municipal " ; puisque cest paru, je serais curieux de savoir si le texte est bien
complet, et aussi sil ne se trouve pas dnatur par quelques fautes dimpression ;
dans ce dernier cas, je ne me gnerais pas pour faire insrer une rectification...... Je
vous remercie de loffre que vous me faites si aimablement de mexpdier votre
exemplaire, mais, si vous nen avez quun, je serais dsol de vous en priver ; si au
contraire vous pouvez vous en procurer un autre, jaccepte avec grand plaisir,
dautant plus que cela mamusera de relire la rponse de Lebey..... Elle doit contenir
bien des finesses qui ont pu mchapper, et cest dommage !.
Ces dames me chargent de leurs meilleures amitis pour vous et Mademoiselle
votre sur, et moi je vous prie dagrer toutes les deux lexpression de mes
sentiments respectueux.
R.G.

341

Le Portail, par Champigny-sur-Veude (Indre et Loire),


13 Septembre 1917.
Chre Mademoiselle,
Ne sachant pas si vous tes encore Perros-Guirec ; je vous adresse cette lettre
Saint-Germain, pensant quon la fera suivre sil y a lieu.
Tout dabord, merci pour lenvoi du "Bulletin Municipal" du Collge, je nen ai
pas reu le moindre exemplaire ; peut-tre en aurai-je tout de mme quelques uns la
rentre, mais ce nest pas bien sr, et, en tout cas, je trouve quon aurait bien pu men
faire parvenir.
Germain ma crit ces jours-ci pour mannoncer son retour Paris et me donner sa
nouvelle adresse. Nous rentrerons nous-mmes dans une quinzaine ; nous partirons
dici mardi prochain et nous nous arrterons encore quelques jours Blois, o nous
avons toujours beaucoup faire. Pendant ces derniers temps, nous avons t en
dplacements presque continuels ; cest pour cela quil ne ma pas t possible de
vous rpondre plus promptement.
Je suis heureux que vous ayez trouv suffisamment clair ce que je vous ai dit au
sujet de ltre ; dailleurs, je suis tout fait persuad que nous devons tre daccord,
au fond, pour tout ce qui se rapporte ltre. Reste ce qui est au-del de ltre, quon
lappelle comme on voudra ; l-dessus, il ny a pas dsaccord non plus, mais bien, en
ralit, absence de toute doctrine du ct occidental. - Germain, est comme vous,
toujours gn par le terme "non-tre" et il mobjectait dernirement, contre la
ncessit de lemploi de la forme ngative, que les mots "Perfection", "Tout",
"Possibilit universelle", nont rien de ngatif, et sont cependant applicables au-del
de ltre. Je lui ai rpondu en lui faisant remarquer que, en tout cas, la forme ngative
nen reste pas moins ncessaire quand on veut dsigner ce qui est au-del de ltre
lexclusion de ltre, ce qui est prcisment le sens du "non-tre". Je crois dailleurs
mapercevoir que vous admettez la forme ngative plus volontiers que ne le fait
Germain ; ce qui vous dplat plutt cest sans doute lemploi du verbe "tre" en ce
qui concerne le "non-tre" ; mais il me semble pourtant quil suffit davoir compris
que ce nest l quun dfaut dexpression, qui tient simplement la constitution du
langage, et que celle-ci rend invitable ; il faut sen prendre la grammaire et peuttre la logique, mais non la mtaphysique, qui, en soi, est et demeure
essentiellement indpendante de toute expression. - Enfin, nous pourrons reparler de
tout cela dans quelque temps, ainsi que du principe didentit et de la soi-disant
"preuve ontologique" qui nen est quune application mal comprise. Peut-tre avez vous raison de faire remonter cette incomprhension plus loin que Descartes ; je ne
serais pas fch davoir quelques prcisions sur la faon dont la chose a t prsente
par saint Anselme.
Pour ce qui est des rapports de la mtaphysique et de la logique, on est bien forc
de "dpasser la logique", en mtaphysique, en raison mme de luniversalit de celleci, qui ne saurait tre conditionne par rien de relatif ; et la logique est bien quelque
chose de relatif car, si elle envisage certains principes dordre universel, ce nest pas
en eux-mmes quelle les envisage (ceci ne regarde que la mtaphysique), mais
seulement dans leur application aux conditions spciales de lentendement humain

342

(conditions qui, bien entendu, sont de lordre individuel). En somme, les rapports de
la mtaphysique et de la logique correspondent ceux de lintellect et de la raison,
cest dire, au fond, de luniversel et de lindividuel.
Je passe un autre point qui, pour moi, est particulirement important : cest la
faon dont il faut comprendre la possibilit dun accord entre les diffrentes
traditions. Cet accord ne doit aucunement entraner une substitution dune Tradition
une autre, ni mme une fusion qui, lextrieur tout au moins, ne serait ni possible ni
souhaitable. Il ne pourrait sagir dune fusion que conue dune tout autre faon,
comme soprant de lintrieur et par en haut ; mais cest l une question dun autre
ordre, sur laquelle il est assez difficile de sexpliquer clairement, et que nous sommes
dailleurs bien loin de pouvoir envisager actuellement dune faon utile. En tout cas,
je ne pense pas quil soit ncessaire, dune faon gnrale, de parler sanscrit ou
chinois, ce qui serait, non pas "rvolutionnaire" comme vous le dites, mais plutt
"ractionnaire"..., mais ce qui ne serait peut-tre pas le meilleur moyen de se faire
comprendre. Pourtant, Germain ma engag assez souvent conserver purement et
simplement les termes sanscrits en les expliquant ; il est vrai quil est bien difficile et
souvent mme impossible de leur trouver vritablement des quivalents, mais je
pense quil faut avant tout simplifier la terminologie le plus possible. Pour moi, un
des dfauts de la scolastique est sa terminologie trop complique, surtout quand cette
complication ne produit pas une prcision suffisante, et cela arrive dans bien des cas,
comme le prouve trop de discussions qui sont loin dclaircir les questions autant
quil le faudrait ; et on les clairciraient sans peine si on consentait se tenir toujours
dans le domaine purement mtaphysique, au lieu dintroduire une foule de
considrations trangres, quon pourrait dailleurs retrouver quand on en viendrait
aux applications, thologiques, cosmologiques ou autres. - Comme ce qui importe
surtout, en ce qui concerne les doctrines orientales, cest den faire comprendre
lesprit, il sagit plutt de les adapter que de les transcrire, attendu que cette
transcription risquerait dtre peu intelligible.
Il y a un grand intrt, dautre part, marquer la concordance entre les diffrentes
doctrines traditionnelles toutes les fois que loccasion sen prsente ; mais, en faisant
cela, il ne faut jamais oublier quil ny a en Occident, prsentement tout au moins,
aucune tradition qui ait un caractre purement mtaphysique, ni dailleurs qui soit
mtaphysiquement complte ; le premier de ces deux dfauts parat surtout imputable
lhritage de la mentalit judaque, le second celui de la mentalit grecque. Si je
dis "prsentement", cest que nous pourrions peut-tre envisager les choses autrement
sil nous tait possible de mieux connatre tout ce qui a exist au moyen-ge, et dont,
malheureusement, la prtendue Renaissance na rien laiss subsister ; je ne doute pas
quil ny ait eu alors un enseignement traditionnel beaucoup moins extrieur que ce
que contiennent tous les crits qui nous sont parvenus.
Je reviens la suite de vos objections et dabord ce qui concerne la ncessit de
la manifestation : il est bien entendu que la manifestation, en tant que telle, est
transitoire, mais elle nen est pas moins implique en mode permanent par les
possibles qui la comportent, puisque ces possibles sont eux mmes absolument
permanents ; et il faut bien que tout se retrouve en principe dans une telle
permanence, y compris la manifestation elle-mme, qui, sans cela, serait purement

343

illusoire. La seule difficult est, lorsquon envisage une chose en mode transitoire, de
savoir comment il faut faire la transposition pour envisager la mme chose en mode
permanent, car alors tout ce qui constitue la manifestation appartient lordre du nonmanifest. Je ne sais si je me fais bien comprendre, car cela est beaucoup plus
difficile expliquer qu concevoir, comme du reste tout ce qui concerne les rapports
du temps, (ou plus gnralement de la dure) et de lternit. Je crois que cette
question pourrait vous intresser spcialement en ce qui regarde son application la
rsurrection des corps ; dans ce cas particulier aussi, le corps, qui est transitoire dans
le domaine de la manifestation, acquiert la permanence sous un autre mode, avec
toutes les attributions quelle implique en quelque sorte par surcrot.
Quant aux rapports du manifest et du non-manifest, question qui se rattache
immdiatement la prcdente, linterprtation que vous a donne Germain est plus
quinexacte ; jai fait la rectification en lui crivant. Le non-manifest comprend,
dune part, ce quon peut appeler le "non-manifestable", ou les possibilits de non
manifestation, et, dautre part, le "manifestable" cest--dire les possibilits de
manifestation en tant quelles ne se manifestent pas. Il est vident que, si le nonmanifest est principe du manifest, ce nest pas en tant quil comprend le nonmanifestable, mais en tant quil comprend le manifestable. Ce dont il faut bien se
rendre compte aussi, cest que le manifest ne comporte aucune possibilit autre que
celles qui sont comprises dans le non-manifest (ou plutt que certaines de celles-ci),
car il est constitu simplement par les possibilits de manifestation en tant quelles se
manifestent, tandis que ces mmes possibilits, en tant quelles ne se manifestent pas,
appartiennent videmment au non-manifest : je ne crois pas quil puisse y avoir l la
moindre difficult.
Pour la question du vide, je ne lai traite, dans ce que vous avez lu,
quincidemment et dune faon trs incomplte ; je vous demanderai donc la
permission dajourner les explications cet gard. Seulement, mme si ce ntait
quun "ens rationis", il nen serait pas moins vrai quil y a l lexpression dune
possibilit, car tout ce que nous concevons vraiment est videmment possible. Je dis
"tout ce que nous concevons vraiment", car, naturellement, il nen serait pas de mme
dune pseudo-conception qui impliquerait une contradiction ; dans ce dernier cas, on
ne serait en prsence que dune absurdit, cest dire dune impossibilit. Or ce cas
est prcisment celui du vide spatial, ce qui est la faon dont les physiciens
lenvisagent ; ce nest donc pas du tout de cela quil sagit. Dautre part, je
nappellerai pas abstraction un "ens rationis", car je rserve strictement lemploi de ce
terme la considration dune qualit sparment de son sujet. Mais, dans lordre des
possibilits de non-manifestation, il ne peut tre question ni d"abstraction" ni
d"entes rationis" ; il tait ncessaire dcarter au moins toute confusion sur ce point.
Autre chose : on ne peut pas parler rigoureusement de l"essence" dun possible
comme tel, car les possibles sont au-del de la distinction de lessence et de la
substance, cette distinction ntant valable qu lintrieur de ltre, tandis que tout
possible, en soi, est au-del de ltre. Si on parle de ce qui appartient
"essentiellement" tel possible, ce nest donc que dune faon toute symbolique,
comme lorsquon attribue une "existence" aux possibles. - A propos de cette dernire
faon de parler au lieu de la faire disparatre, jai ajout une note mon manuscrit, et

344

vos objections mont amen faire la mme chose en plusieurs autres endroits.
Dautre part, je suis arriv exprimer, plus nettement que je ne lavais fait, le sens et
la porte mtaphysique de "lidentit du possible et du rel" ; je vous communiquerai
cela.
Pour lemploi du mot "virtuellement", vous devez bien penser que je ne le prends
pas dans le sens de Leibnitz ; mais je ne lentend pas non plus dans les autres
acceptions que vous indiquez. Pour moi, "virtuellement" soppose surtout
"effectivement" et son emploi se rfre au point de vue de la "ralisation", de sorte
quil est difficile de le justifier compltement quand on sen tient la seule thorie.
Jai rdig ce sujet, il y a quelque temps, une note explicative, que jai dailleurs fait
lire Germain ; je vous la montrerai aussi, mais rappelez-le moi, car je pourrais bien
oublier.
Le principe dunit dun tre dans tous ses tats est bien, comme vous le prenez, la
Personnalit, laquelle appartient au non-manifest, mais a sa rflexion travers tous
les tats, de telle sorte que cest cette rflexion qui constitue, dans chaque tat, le
principe immdiat dunit de ltre. Quand on passe au non-manifest, il est bien
certain quon ne peut plus parler proprement d"unit", non plus que d"tre" ; cest
donc symboliquement, ici encore, et pour pouvoir sexprimer, quon continue parler
dun "tre". Cela serait sans doute plus intelligible si vous aviez lu le manuscrit qui
prcde celui que je vous ai prt, et auquel je renvoie dailleurs assez frquemment
dans ce dernier. - Mais cest bien "un tre" quil faut dire, sous la rserve prcdente,
et non pas "ltre un" : chaque tre a un tat qui correspond chacun des degrs quil
y a lieu denvisager dans lordre universel, mais cela nexclue en rien les tats
correspondants dans les autres tres ; je ne vois l aucune difficult. Dailleurs, par o
tous les tres pourraient-ils tre "un", si non, prcisment par l o il ne peut plus tre
question "dunit", mais seulement de "non-distinction", ce qui nest pas la mme
chose ? - De mme, quand il sagit de lInfini ou de la Possibilit universelle, ce nest
pas "unit" quil faut dire rigoureusement, mais bien "non-dualit" ; vous vous
souvenez peut-tre que je mtais servi de ce mot dans ma confrence sur la
mtaphysique. - Pour revenir aux tats multiples, vous dites quune individualit
intgrale comporte une indfinit de modalits, ce qui est exact, et dtats, ce qui ne
lest plus ; en ralit, cette individualit intgrale, dans toute son extension, ne
constitue quun seul tat dans ltre total. Le rapprochement que vous faites au sujet
de la "vision batifique" me parat trs intressant ; si vous le voulez bien nous en
reparlerons. Quant lidentification par la connaissance, elle a une porte quAristote
lui-mme ne parat pas avoir souponn, et quon ne peut saisir parfaitement quen
passant du point de vue de la thorie celui de la ralisation. Cest surtout ce dernier
(qui dailleurs doit influer ncessairement sur la thorie elle-mme) dont je ne trouve
lquivalent aucun degr dans les doctrines occidentales ; et pourtant cest l,
finalement, la seule chose qui importe, bien que la thorie en soit assurment la
prparation indispensable.
Vous avez raison de dire que le Zro est principe de lunit dans le mme sens que
le Non-Etre est principe de lEtre, et mme cest au fond la mme chose ; dautre part,
si lunit est principe de la multiplicit, cest dans le mme sens que lEtre est
principe des choses manifestes. Maintenant, ce ne sont pas l deux sens absolument

345

diffrents pour le mot "principe" ; cest plutt un mme sens pris deux degrs
diffrents, avec la transposition convenable. - Je ne dis pas que lunit est relative la
multiplicit, pas plus que ltre universel nest relatif aux existences particulires ;
seulement, ds que lunit est pose, la multiplicit sy trouve implique dune faon
immdiate, et dailleurs, sil nen tait pas ainsi, il ne saurait y avoir aucune
multiplicit
Jarrive votre dernire question : une comparaison ne peut vraiment stablir
entre deux tres que sous le rapport dun lment commun quils possdent lun et
lautre, mais quils manifestent des degrs de dveloppement diffrents. Dun autre
ct, pour le cas que vous envisagez, dun tre qui aurait les mmes lments quun
autre, plus une certaine diffrence qui le rendrait suprieur ce dernier, ce cas nest
pas ralisable, parce que le rapport ainsi tabli entre ces deux tres serait tout
simplement le rapport dune espce un genre, et non pas le rapport de deux espces
du mme genre. Chaque espce doit possder une diffrence, de sorte que si, par
rapport une autre espce, elle a un caractre en plus, elle en a aussi forcment un en
moins, et, comme on ne peut pas tablir dquivalence ou de non quivalence entre
ces deux caractres diffrents, je ne vois pas comment serait possible une
comparaison portant prcisment sur les diffrences.
Ma femme se joint moi pour vous envoyer, Chre Mademoiselle, ainsi qu
votre famille, notre trs bon souvenir.
R. G.
Stif, 3 Janvier1918.
Chre Mademoiselle,
Quand jai reu votre aimable lettre, la semaine dernire, je pensais vous crire, et
je laurais fait plutt sans une grippe qui ma rendu assez souffrant, et dont je ne suis
mme pas encore compltement dbarrass. Nous avons eu un froid trs intense ces
jours derniers : jusqu moins douze la nuit ; la temprature semble se radoucir,
heureusement, mais vous voyez quil ny a pas quen France quon souffre des
rigueurs de lhiver.
Je ne sais si Germain vous a dit quelles sont les classes que jai faire ici : en plus
de la philosophie, jai le franais en Premire et le latin en Premire et en Seconde, ce
qui ne mamuse pas du tout, je vous assure, dautant plus que les lves sont en
gnral dune nullit extraordinaire, surtout en latin. Il est vrai que, pour les examens,
on est moins difficile Alger qu Paris ; et puis, comme les candidats ont, pour la
plupart, de trs bonnes notes en arabe, il leur suffit davoir 4 ou 5 en franais et autant
en latin pour tre reus. Je nai que trs peu dlves en philosophie : Trois seulement,
plus deux de mathmatiques ; ceux-l ne vont pas mal, ils sy sont mme mis plus vite
que cela narrive souvent. Les lves de Premire et de Seconde sont bien plus
nombreux, malheureusement, et la correction de leurs devoirs me prend beaucoup de
temps, de sorte que, jusquici, je nai pas encore pu travailler pour moi. Je ne sais
mme pas trop comment je ferais si je navais mon cours tout prpar davance. Ce
surcrot de besogne est d au manque de professeurs, chose dautant plus tonnante
que le collge est important et compte prs de 400 lves. Songez quun seul
professeur est oblig de faire le latin en Troisime, Quatrime, Cinquime et Sixime,
346

et alors on runit les classes deux par deux ; dans ces conditions, il ny a vraiment pas
lieu de stonner de la faiblesse des rsultats. Nous habitons tout prs du collge, de
sorte que je nai plus la fatigue des voyages quotidiens, ce qui est apprciable, surtout
en hiver. Il y a encore ici un autre avantage pour moi : cest que le poste que joccupe
tait vacant dune faon dfinitive, son titulaire ayant t nomm Blidah ; je nai
donc plus craindre la mme msaventure que lan dernier, tandis que, si javais
encore remplac un mobilis, celui-ci aurait toujours pu revenir dun moment
lautre, et alors il aurait fallu changer de nouveau. Ce nest pas que nous ayons
lintention de rester ici indfiniment ; seulement, il faudra peut-tre que nous y
prolongions notre sjour un peu plus que nous ny comptions, car je ne peux pas
abandonner un poste sr pour un autre qui ne sera encore une fois que du provisoire.
Ce qui nous est le plus pnible ici, cest de nous sentir si loin de tous nos amis ; mes
collgues sont trs gentils, le Principal galement, et les relations avec eux sont assez
agrables, mais comme milieu intellectuel, cela laisse plutt dsirer. En gnral, les
gens dici ne soccupent gure que de commerce et daffaires ; tout le reste semble les
laisser indiffrents : ainsi, personne ne parle jamais de la guerre ; cest trop loin et cela
ne les touche pas assez. Nous ne serions au courant de rien si nous navions les
journaux de France et encore ne nous parviennent-ils que trs irrgulirement, le plus
souvent au bout dune semaine. Cest surtout quand nous sommes plusieurs jours
sans avoir de courrier que nous sentons notre loignement ; et, comme la rgion est
certainement une des moins intressante de lAlgrie tous gards, ce ne serait pas
trs gai si cela devait durer trs longtemps. Enfin, dans les circonstances actuelles, il
faut encore sestimer heureux de navoir pas dautres ennuis que ceux-l.
Nous avons eu douze jours de vacances, qui se terminent aujourdhui ; le temps a
t si mauvais que nous navons pas os nous risquer faire un petit voyage comme
nous en avions lintention tout dabord ; et je crois que nous avons bien fait, car il
parat quil y a eu partout de la neige o de la pluie. Du reste ce naurait peut-tre pas
t trs prudent avec ma grippe, et dautant plus que ma tante a t, elle aussi, trs
fatigue par le froid ; ce sera donc pour Pques probablement.
Je laisse ma femme le soin de vous donner dautres dtails sur le pays comme
vous le lui demandez, et je vais maintenant tcher de rpondre votre lettre, ou plutt
vos deux lettres, car je noublie pas celle de septembre. Germain nous avait crit
que vous aviez t admise suivre les cours de la facult de thologie, toutes nos
flicitations. Je comprends assez votre horreur de lexgse ; quand ltude de
lhbreu, vous ne nous dites pas si elle vous intresse. Et votre projet de thse pour le
doctorat en philosophie, pensez-vous pouvoir le mettre bientt excution ?.
Comme vous devez le penser, lapprciation si favorable du P. Sertillanges mon
gard, que vous me transmettez, ma fait le plus grand plaisir ; je regrette dautant
plus vivement de navoir pu faire sa connaissance au moment ou vous aviez si
aimablement projet de nous runir, mais jespre bien que loccasion sen prsentera
quelques jours. Ce que vous me rapportez mintresse dautant plus que ce nest pas
dans les milieux universitaires que je compte trouver jamais la moindre
comprhension des choses mtaphysiques.
Je crois aussi quon aurait tort de nattacher aucune importance mtaphysique la
thologie, mais quil faut maintenir, malgr cela, une sparation trs nette entre les

347

deux domaines. Bien des vrits mtaphysiques sont assurment susceptibles dune
application thologique, mais il faut alors quelles soient traduites en un langage tout
diffrent, et cette diffrence tient celle des points de vue auxquels on se place.
Aussi, je pense que le mieux, quand on fait de la mtaphysique pure, est de ne pas se
proccuper des applications thologiques possibles, non plus que des autres
applications de tous ordres, ce qui est loin de vouloir dire que ces applications soient
sans intrt en elles- mmes.
Maintenant, si vous trouvez des correspondances plus nettes chez les thologiens
que chez les philosophes cela ne me surprend pas outre mesure, car, si la thologie
nest pas et ne peut pas tre de la mtaphysique pure, la philosophie en est souvent
bien plus loigne encore. Cela est peut-tre moins vrai de la philosophie catholique
que de la philosophie universitaire, mais pourtant presque tout ce qui a t crit dans
les temps modernes (je ne parle pas ici du moyen-ge) doit forcment se ressentir
plus ou moins de la mentalit gnrale.
Quant la mystique, je ne la mprise pas aussi compltement que vous semblez le
croire ; je ne regarde point la "ralisation" mystique comme illusoire, mais seulement
comme incomplte, et je vous accorde trs volontiers quil y a l quelque chose de
plus que la simple thorie. Seulement, je pense que vous reconnatrez, de votre ct,
que cette ralisation diffre profondment de la ralisation mtaphysique, et cela dans
son principe mme puisquelle seffectue en mode passif ; cest dailleurs pour cette
raison quelle ne peut pas dpasser certaines limites. Pour plus de prcision, je dirai
que ces limites sont celles dun tat individuel envisag dans lintgralit de son
extension, quant aux autres tats, ils ne peuvent alors tre perus que par rflexion en
quelque sorte, et non pas dune faon directe et immdiate. Une seconde consquence
du caractre passif de la ralisation mystique, cest son dfaut dordre : sy mlangent
des lments trs divers dou une confusion entre lintellectuel et le sentimental,
confusion qui est dailleurs invitable toutes les fois quune certaine ralisation nest
pas appuye sur une base thorique suffisante. Il me semble du reste, daprs ce que
vous me dites, que le Pre Sertillanges reconnat lexistence de cette confusion, sans
doute, on peut toujours dgager les lments intellectuels qui sy trouvent, mais ce
quon obtiendra ainsi aura perdu par l mme le caractre proprement mystique. Cela
pourra tre plus intressant pour faire certains rapprochements mais la condition
davoir dj acquis dautre part les donnes mtaphysiques voulues, car il sera peu
sr dentreprendre des tudes mtaphysiques en se basant sur les crits des mystiques,
mme les plus orthodoxes ; je crois que vous maccorderez encore ce dernier point
sans trop de difficults.
Maintenant, peut-on parler de "mystiques intellectualistes" comme vous le
voudriez ?. Comme ce qui caractrise essentiellement le mysticisme comme tel
parait-tre la prsence de llment sentimental, il me semble que tout ce quon a le
droit de dire, cest quil peut se trouver dans le mysticisme des reflets
dintellectualisme ; mais ces reflets ne correspondraient-ils pas prcisment la
rflexion des tats suprieurs que la ralisation mystique natteint pas directement ?.
Quant Spinoza, que vous me citez ce propos, je ne sais pas jusqu quel point on
peut le dire mystique au sens propre de ce mot, mais, en tous cas, je naccepterais pas
de le regarder comme vraiment intellectualiste, bien quil ait t, certains gards,

348

plus loin que le rationalisme cartsien, grce la connaissance quil avait de la


philosophie judaque du moyen-ge, et en particulier de Mamonide ; mais il resterait
dterminer jusqu quel point il a compris celui-ci, qui semble lui tre bien
suprieur, encore que les Juifs naient jamais t trs mtaphysiciens.
Vous avez raison de ne pas vouloir sparer la ralisation de la thorie et de dire
quelle forme un tout indissoluble ; en mtaphysique pure galement, il doit en tre
ainsi, mais la thorie doit cependant prcder toute ralisation, parce quelle seule
peut fournir celle-ci la base indispensable. En dautres termes, la connaissance
thorique est la prparation ncessaire de la connaissance effective, mais elle ne peut
tre que cela, et ce caractre doit influer sur la faon dont sera prsent lexpos de la
thorie elle-mme. Je veux dire que, mme si on laisse de ct tout ce qui nest pas
dordre exclusivement thorique, il nen faudra pas moins tenir compte de ce qui
devra ainsi rester "sous-entendu" ; cest ce qui se produit pour lemploi des mots
"virtuellement" et "effectivement" qui nous a justement amen aborder cette
question de la ralisation. Jespre que vous me direz dans votre prochaine lettre si
vous concevez mieux la possibilit de la ralisation mtaphysique, maintenant que
jai essay de vous indiquer ce qui la distingue de la ralisation mystique. Je dois
dailleurs ajouter que cette dernire est la seule chose quon puisse trouver en
Occident quand on veut sortir du point de vue simplement thorique. Et pourtant, ici
encore, je suis tent de faire une restriction : peut-tre y a-t-il eu autre chose au
moyen-ge, mais alors cest quelque chose que nous ne connaissons plus du tout ;
cela sest-il perdu compltement, o en est-t-il subsist quelques traces qui, en ce cas,
seraient bien caches ?. Cest l une question quil serait intressant dlucider, mais
je crois que cest fort difficile.
Quant "leffort de vie intrieure" vous avez trs bien vu que ce nest pas du tout
de cela quil sagit, ni mme de rien danalogue cela, quand on parle de ralisation
mtaphysique. Cela ne pourrait mme avoir aucun sens ici, puisque cette ralisation
doit prcisment aller au-del de la vie, aussi bien que de toutes les autres conditions
limitatives qui dfinissent tel ou tel tat particulier dexistence. Dailleurs, les
mystiques eux-mmes vont dj beaucoup plus loin que le domaine de la
psychologie, sans sortir pour cela de ltat individuel humain, ni, par consquent, de
la vie qui est une des conditions de cet tat. Cette expression de "vie intrieure" a pris
un sens bien fcheux avec les modernistes, sens qui nest pas sans quelque rapport
avec celui de "lintuition" bergsonienne ; ce ne sont mme l, au fond, que des
expressions diverses dune mme tendance.
A propos de ce qui prcde, je note encore pour y revenir une autre fois, que
laffirmation de lidentit mtaphysique du possible et du rel, prend un sens
beaucoup plus prcis quand on le rapporte au point de vue de la "ralisation", et que
cest mme ce point de vue seul qui peut lui donner toute la porte quelle doit avoir.
Je vous avais promis de vous reparler aussi de diffrentes autres choses ; vous serez
bien aimable de me les rappeler la prochaine occasion.
Je passe un autre point : en distinguant dans ltre humain llment sentimental
et llment mental, il est bien entendu que je ne veux parler que de ce qui est
individuel ; il ne peut donc pas tre question alors de llment intellectuel
proprement dit, qui est supra-individuel, vous objectez cela que "lindividu est

349

virtuellement tout-connaissant" ; mais on ne peut pas dire cela, car, si cest vrai de
ltre humain, ce nest pas en tant quindividu, mais bien, au contraire, en tant quil se
rattache aux tats supra-individuels et quil a la possibilit dentrer en possession de
ces tats, lesquels ne constituent avec ltat individuel quun seul et mme tre total.
Maintenant, llment intellectuel est prcisment ce qui relie entre eux tous ces tats
de ltre total ; mais, cest pour cela quil appartient au domaine daucun de ces tats
pris en particulier ; il rencontre seulement ce domaine en un point, qui en constitue
dailleurs le centre vritable. Cest seulement cette rencontre ou cette incidence, avec
la rfraction qui en est la consquence, qui peut, lorsquil sagit de ltat individuel
humain, devenir consciente ; et cest l, dailleurs, une condition ncessaire pour que
cet tat puisse servir de base une ralisation atteignant les tats supra-individuels.
Pour ces derniers, il ne peut plus tre question de "conscience" au sens propre de ce
mot ; ou bien, si lon veut continuer se servir de ce terme en le transposant dans
luniversel, il faut avoir le plus grand soin dindiquer quon ne le prend plus dans son
acception ordinaire et "psychologique". Je ne sais si je me fais suffisamment
comprendre ; mais, en tous cas, je ne vois pas pourquoi il y aurait lieu de donner
llment intellectuel un autre nom, du moins quand on se tient strictement au point
de vue mtaphysique ; il peut en tre autrement quand on veut passer de l cette
"traduction" thologique dont je vous parlais prcdemment.
Je ne sais pas au juste en quel sens vous prenez lide d"incarnation" quand vous
dites que je dois la regarder comme anti-mtaphysique ; pourriez-vous me donner
quelques prcisions l dessus ?. De quelques faons quon lentende, il faut cependant
maintenir que le principe intellectuel est essentiellement "non-incarn", en raison de
son caractre extra-individuel. A plus forte raison en est-il de mme de la
"personnalit", dont ce principe intellectuel est en quelque sorte la projection
travers tous les tats de ltre ; si vous ne voyez pas encore nettement le sens de ce
terme de "personnalit", je vous prierai de me poser ce sujet quelques questions
prcises, et je mefforcerai dy rpondre de mon mieux.
La notion de la "puissance obdientielle", dont vous mindiquez la dfinition,
parat en effet se rapprocher de la conception mtaphysique des tats multiples de
ltre. Seulement, ny a-t-il pas lieu dtablir, pour cette dfinition, une distinction
entre le cas de la nature humaine et celui de la nature anglique, celle-ci ne
comportant pas les mmes possibilits que celle-l ?. La question mriterait sans
doute dtre examine dun peu plus prs. Quant la non-contradiction intrinsque,
elle est un caractre de toute possibilit quelle quelle soit, mais elle ne peut aucun
degr tre regarde comme une "limitation", car cela reviendrait dire que
limpossible, qui nest rien, limite le possible, qui est tout ; dire que les possibilits
sont "limites" par la non-contradiction intrinsque est une imperfection de langage
quil serait trs difficile dviter.
Pour le vocabulaire je ne crois pas quune grande complication soit si ncessaire
que cela la prcision ; je crois mme que la perfection apparente quelle donne
lexpression est tout illusoire et ne compense pas les inconvnients qui peuvent,
dautre part, rsulter de cette complication. Ces questions de vocabulaire nont
dailleurs en elle-mme quune importance assez secondaire ; lessentiel est de se
faire comprendre le mieux possible, et cest pourquoi je trouve quil faut viter les

350

complications inutiles ; au lieu dinventer des termes nouveaux, il est prfrable de


bien prciser le sens de ceux quon emploie, sans se proccuper outre mesure de
labus qui a pu en tre fait par dautres.
Je vous disais que je navais pas encore trouv le temps de travailler depuis mon
arrive ici ; jai cependant lu la thse de Boutroux sur la "contingence des lois de la
nature", et aussi "lvolution cratrice" de Bergson. Je trouve que la premire ne vaut
pas sa rputation, et, quant la seconde elle na fait que confirmer lopinion que
javais de son auteur ; tout cela est terriblement confus, et cest l-dedans surtout
quon peut trouver des complications inutiles, pour le fond aussi bien que pour la
forme.
Vous avez sans doute appris comme nous la mort de Durkheim ; vous souvenezvous de la rflexion que Dom Besse avait faite son sujet le jour de votre examen de
licence ?. Il ne stait pas tromp en disant quil nen avait plus pour longtemps. Si
seulement sa disparition pouvait changer quelque chose lesprit de la Sorbonne !.
Souhaitons-le, mais sans oser trop lesprer.
Ce pauvre Germain na vraiment pas eu de chance de tomber malade juste au
moment o il devait passer son examen de physique, nous nous demandons sil va le
prparer de nouveau pour la prochaine session. En tous cas, le sjour la campagne
et le changement doccupations vont certainement lui faire du bien, mais il est trs
regrettable quil nait pu tre dbarrass cette fois dune chose qui lennuie tant, et
qui le fatigue dautant plus quelle est moins dans ses gots.
Nous avons t trs heureux dapprendre par Germain que la sant de madame
votre mre stait bien amliore ; nous souhaitons bien vivement que ce mieux
continue et aille encore en saccentuant. Vous voudrez bien, chre Mademoiselle et
amie, accepter les vux que je forme pour vous et les vtres loccasion de cette
nouvelle anne, et croire ma respectueuse sympathie.
R. G.
Je serais ravi de vous avoir comme lve pour le sanscrit quand je rentrerai en
France ; jespre que vos projets ne seront pas abandonns dici-l.
Nous avons su par les journaux la mort de Lon Bloy. - Jai reu il y a quelques
jours un mot de M. Milhaud, qui javais crit pour lui annoncer mon changement,
nayant pu le voir avant de quitter Paris.
Blois, le 8 dcembre 1918.
Chre Mademoiselle,
Nous avons reu, voici dj quelques jours, le numro de la "revue des jeunes"
que vous avez eu lamabilit de nous envoyer, et nous avons appris, ainsi que vous
tiez de retour Saint-Germain. Madame votre mre est-elle revenue de Suisse avec
vous et comment se trouve-t-elle maintenant ?. Pour nous, notre retour dAlgrie sest accompli sans incident fcheux, du moins
jusqu Paris, o nous avons t tous les trois pris de la grippe presque ds notre
arrive ; cest tout juste si nous avons pu repartir pour Blois, la veille de la rentre. Au
bout dune semaine et demie, le Collge a t licenci cause de lpidmie, ce dont
je nai pas t fch, car javais grand besoin dun peu de repos pour achever de me
351

remettre. La rentre dfinitive ne sest faite que le 15 novembre, mais avec quatre
professeurs malades, de sorte que, depuis ce temps, jai du service supplmentaire : le
franais en troisime, ce qui est fort peu intressant ; je souhaite que cela ne se
prolonge pas trop. En temps normal, jai beaucoup moins faire ici qu Stif ;
jespre donc avoir la possibilit de travailler un peu pour moi, ce qui me serait
dautant plus ncessaire que jai lintention dessayer lagrgation la fin de lanne,
encore que le programme nen soit pas des plus satisfaisant. Ce concours est rserv
aux professeurs et dlgus en exercice depuis deux ans au moins, ce qui dsole
Germain qui ne se trouve pas dans ce cas ; peut-tre vous en a-t-il parl. Nous lavons
vu plusieurs fois pendant les quelques jours que nous avons passs Paris ; il nous a
appris alors quil tait nomm Stanislas pour remplacer Maritain qui avait demand
un cong dun an. Je ne sais si ses nouvelles occupations labsorbent au point de lui
faire oublier ses amis, mais, depuis que nous sommes ici, il ne nous a pas donn le
moindre signe de vie aussi me suis-je finalement dcid lui crire pour savoir ce
quil devient, et je lai fait aujourdhui mme. La prparation de son cours semblait
lui donner quelque proccupations, et de plus il doit avoir une classe assez
nombreuse, inconvnient que je nai pas ici.
On ma demand de faire des comptes rendus douvrages pour la "revue
philosophique" ; jai accept, quoique ce ne soit pas toujours un travail des plus
agrable. En tous cas, il ne me serait gure possible, cette anne encore,
dentreprendre quelque chose de plus srieux.
Jai lu avec grand intrt larticle de Monsieur votre pre ; bien que je ne sois pas
trs comptent pour les choses artistiques, certaines ides qui y sont exprimes mont
beaucoup plu, mme un point de vue diffrent.
Ainsi pour la distinction du symbole et de lallgorie ; jai toujours fait la
diffrence, mais sans trouver le moyen de lexprimer bien nettement ; il me semble
que ce point serait approfondir. Dautre part, la dfinition de lidoltrie me parat
tout fait juste ; il en rsulterait cette consquence, que lidoltrie peut exister partout
et toujours chez ceux qui ne comprennent pas le symbole, mais quaucune doctrine
idoltre en principe na jamais exist, et cest exactement ce que je pense moi-mme
cet gard.
Dans le mme numro de la "Revue des jeunes", jai not ce qui est dit propos
dun livre sur "lintroduction de la scolastique dans lenseignement secondaire". Je
me suis mme demand si lauteur de ce livre, qui signe "Miles Christi", naurait pas
quelques rapports avec Maritain, car Germain ma montr le cours que celui-ci faisait
Stanislas, et il est entirement scolastique, et mme, ma-t-il sembl, un peu trop
difficile suivre pour les lves dune classe de philosophie, qui ny ont
gnralement pas daptitudes spciales, et qui dailleurs, ny ont t nullement
prpars par lenseignement quils ont reu jusque l. Lentreprise me parat donc
prsenter beaucoup de difficults et peut-tre mme certains inconvnients ; en
crivant Germain, je lui communique quelques rflexions ce sujet ; du reste, il
semblait assez hsitant sur ce quil devait faire lui-mme pour son enseignement. En
tous cas, la question vaut certainement la peine dtre discute. Si cela vous intresse,
vous pourrez, lorsque vous verrez Germain, lui demander quil vous fasse part de ce
que je lui en dis, ainsi que de la question de lexistence dune "philosophie

352

universitaire". Je lui demande son avis sur tout cela, et serais trs heureux davoir le
vtre galement.
Vous avez sans doute appris la mort de M. Milhaud, survenue quelques jours
avant la libration de Lille : il naura donc pas pu revoir son fils, qui sy trouvait
retenu depuis le dbut de la guerre.
Nous avons su avec plaisir, ces jours-ci, llection du P. Sertillanges lInstitut. Je
regrette bien de navoir pu faire encore sa connaissance comme vous laviez projet,
surtout aprs ce que vous mavez crit lan dernier de son apprciation sur les ides
mtaphysiques dont vous lui aviez parl ; esprons pourtant quune occasion
favorable finira par se prsenter quelques jours.
Vous tes vous remise aux travaux philosophiques ? Pouvez-vous trouver le temps
de suivre de nouveau quelques cours ? Jespre bien que vous me tiendrai au courant
de tout cela, qui mintresse toujours vivement. Je noublie pas non plus que vous
maviez promis une rponse ce que je vous avais crit il y a dj longtemps.
Nous sommes bien heureux de la tournure inattendue quont pris les vnements ;
personne naurait pu prvoir une fin si heureuse et surtout si prompte. Si seulement
tout cela pouvait amener quelque changement dans la mentalit gnrale !... Mais je
crains bien quil ny faille pas trop compter.
Veuillez tre notre aimable interprte auprs de toute votre famille, et recevoir
pour vous, chre Mademoiselle, mes compliments respectueux, ainsi que les bonnes
amitis de ces dames.
R. G.
Blois, le 19 dcembre 1918.
Chre Mademoiselle,
Votre lettre sest croise avec la mienne et cest avec le plus grand plaisir que jai
lu cette rponse que vous maviez promise depuis si longtemps, juste au moment o
je venais prcisment de vous rappeler cette promesse.
Vous trouvez que notre situation actuelle est enviable ; assurment, elle est
prfrable, celle de lanne dernire bien des gards et pourtant, malgr mon
service moins charg, je ne crois pas encore trouver le temps de travailler comme je
le voudrais aux choses qui mintressent. Du reste, il faudrait pour cela navoir pas la
fatigue de la classe, ni toutes les proccupations qui sy rattachent ; je finis par croire
que lenseignement, du moins lenseignement secondaire, est tout fait incompatible
avec certains travaux personnels.
Germain, qui javais crit en mme temps qu vous, semble tonn des
reproches amicaux que je lui adressais au sujet de son long silence. Cependant, nous
ayant vu si souffrants Paris, il me semble quil aurait pu sinformer de ce qui en
tait advenu ; mais, bien entendu, je ne lui en veux nullement. Du reste, je le plains
sincrement davoir des lves si nombreux et surtout, daprs ce quil me dit, si peu
facile tenir ; lui non plus ne doit pas avoir maintenant beaucoup de loisirs et de
tranquillit desprit. Et vous-mme, je vois que vous ntes pas exempte de soucis et
de tracas dun autre genre, puisque votre lettre en a t interrompue.
Je suis tout fait de votre avis quand vous parlez dune dcadence, non de la
mystique, mais de la thorie de la mystique, et de linfluence fcheuse que la
353

philosophie moderne a pu exercer sur cette branche de la thologie. Cela est juste
surtout si vous pensez, comme cest probable, certains thologiens tel que Grrs,
qui ne sest jamais compltement dbarrass de la mentalit protestante quil devait
ses origines. Ceci dit, et pour en venir au fond de la question, il me semble que, tout
en vous accordant linexactitude de certaines interprtations courantes des tats
mystiques, il nest tout de mme pas possible de regarder comme "mystiques" des
tats dordre purement intellectuels. Si on tend le sens du terme au del de certaines
limites, tout ce que je vous ai dit pourra en plus sy appliquer ; aussi est-il bon de
toujours sentendre sur les dfinitions, et dautant plus que lextension dont il sagit
nest pas sans entraner certaines confusions dangereuses. Vous regardez llment
sentimental comme purement accessoire chez les mystiques ; je pense au contraire
que sa prsence constitue un caractre essentiel du mode mystique de ralisation. Je
ne veux pas dire quil en soit la fin, loin de l ; seulement, il est un moyen propre ce
mode, et qui le distingue prcisment des autres, en mme temps quil explique en
partie ce que la ralisation mystique a dincomplet. Dire quelle est incomplte, du
reste, ce nest pas du tout dire quelle soit ngligeable ou mprisable, loin de l ; et
cest mme fort heureux si vraiment, comme vous me lassurez, la mystique nest
point en dclin de nos jours, car sans cela il ne resterai plus en Occident la moindre
trace de ralisation daucune sorte. Je commence par vous dire tout cela afin que vous
ne puissiez pas vous mprendre sur mes intentions.
Dun autre ct, il me semble que, quand vous parlez de mtaphysique, vous
pensez toujours la thorie, en la sparant de la ralisation, peut-tre parce que vous
concevez celle-ci en mode mystique exclusivement. Au contraire, quand je parle de
mtaphysique, je pense surtout la ralisation, puisque la thorie nest quune
prparation celle-ci. Vous contestez que cette prparation soit indispensable ; je
veux bien quelle ne le soit pas forcment pour une ralisation partielle, mais il nen
est plus de mme si lon envisage la possibilit dune ralisation complte ; il est vrai
que vous ne voyez peut-tre pas encore trs bien ce que jentends par l, car cest
videmment difficile exprimer. Ceci mamne directement une autre
considration : vous insistez beaucoup, et avec raison, sur le caractre inexprimable
des tats mystiques ; mais cela est tout aussi vrai pour la ralisation purement
mtaphysique, et la thorie elle mme doit toujours rserver la part de cet
inexprimable qui est lessentiel, en laissant la conception ouverte sur des possibilits
illimites ; cest pour cela que la mtaphysique vraie exclut toute expression de forme
systmatique. Maintenant, vous dites que, "pour ceux qui ralisent, il leur importe
peu de sexprimer clairement" ; jirai mme plus loin, et je dirai quil leur est
indiffrent de ne pas sexprimer du tout. Lexpression ncessairement inadquate, na
pas dautre intrt que daider concevoir certaines choses ; elle est un "adjuvant"
mais rien de plus, et cela quil sagisse de lexpression par les mots ou par des
symboles quelconques.
Je ne crois pas avoir jamais dit que la mystique soit "un moyen dexprimer la
mtaphysique" ; on pourrait peut-tre dire cela de la thologie, mais cest l une toute
autre question. Toute ralisation, mme partielle, dpasse immensment lexpression ;
et celle-l ne peut pas tre qualifie justement de "stade infrieur", car cest une
ralisation qui est tout ce quelle peut tre, tant donn son point de dpart. Vous

354

reconnaissez vous-mme quelle nest pas complte, cest dire quelle ne peut aller
que jusqu certaines limites ; mais jattribue cela son caractre "irrgulier", si lon
peut ainsi parler, tandis que vous y voyez une ncessit de toute ralisation, quelle
quelle soit ; cest bien l, ce quil me semble, la plus grande diffrence quil y ait
entre nous.
Avant de traiter ce point plus fond, il faut encore, pour ne rien laisser passer de
votre lettre, que je formule quelques autres observations. Vous craignez de rabaisser
la religion en lui reconnaissant un caractre symbolique ; pourtant, pouvez-vous nier
ce caractre pour tout ce qui, dans la religion est moyen dexpression, que ce soit
dans lordre du dogme ou dans celui du rite ? Ne croyez point que ce soit l une
raison de rejeter le pouvoir effectif du rite comme le font les protestants, bien au
contraire ; et lexistence de ce pouvoir, lorsquon le reconnat, est prcisment un des
meilleurs exemples pour montrer le rle dun lment symbolique comme support
dune ralisation quelconque. Jajoute que, pour moi, symbole ou expression, cest au
fond la mme chose, de sorte que le rle de la thorie, en mtaphysique, ne peut pas
tre autre que celui que je viens dindiquer, et encore avec cette diffrence que
lefficacit nen est pas immdiate ; mais ce quon connat vritablement ne peut
jamais tre perdu et doit amener tt ou tard une ralisation correspondante.
Autre chose encore : vous dites que, dans la contemplation mystique,
"lintelligence entre en jeu en mode intuitif et inexprimable". Pour linexprimable,
daprs ce que je viens de vous dire, cest commun toutes ralisations ; quand au
caractre intuitif, je devrais en dire autant sil appartient vraiment (jentend dans
lordre intellectuel) aux tats mystiques. En effet, lintuition intellectuelle nest-elle
pas ce qui constitue proprement et essentiellement la mtaphysique ?. Sans cela,
celle-ci ne pourrait pas tre "supra-rationnelle" comme elle doit ltre ; ne pas lui
reconnatre ce caractre quivaut pour moi nier la mtaphysique, ou, ce qui revient
au mme, attribuer ce nom quelque chose qui ne sera en ralit quune pseudomtaphysique. La traduction en mode rationnel, avec toutes ses imperfections
invitables, ne peut intervenir en mtaphysique que pour lexposition, non pour la
connaissance mme ; et cest seulement dans cette expression rationnelle ou
discursive que lerreur risque de sintroduire, lintuition nen tant pas susceptible en
raison de son caractre direct et immdiat.
Si jai fait tout lheure une rserve en ce qui concerne le rle de lintuition
intellectuelle dans les tats mystiques, cest dabord parce-que sa prsence est ce qui
dfinit la mtaphysique comme telle, et cest aussi parce-que je crains que vous
confondiez quelque peu cette intuition intellectuelle avec la "vision intellectuelle" des
mystiques, dautant plus que je sais que beaucoup font en effet cette confusion, mme
parmi les thologiens. Il y a pourtant l, deux choses essentiellement distinctes : il ne
faut pas oublier que la vision intellectuelle est un phnomne mystique, (absolument
arbitraire), phnomne qui dpasse dailleurs de beaucoup, comme vous le dites,
toutes les lois de la psychologie (et il est permis de rire des psychologues du genre de
Delacroix qui prtendent expliquer ces choses) ; mais enfin lemploi mme de ce mot
de "phnomne", si on veut lui accorder un sens (et il me semble quil le faut bien),
nindique-t-il pas quil sagit de quelque chose qui se passe dans le domaine de
lindividualit ?. Et ce sont les limites de ce domaine qui, pour moi, marquent celles

355

de la ralisation mystique ; mais il doit tre bien entendu que je veux parler ici, non
de lindividualit restreinte et fragmentaire qui est tout ce que lon envisage
dordinaire sous ce nom, mais bien de ce que jappelle, pour len distinguer,
lindividualit tendue, avec le dveloppement intgral de toutes les possibilits
quelle comporte, et qui sont indfinies (mais non infinies). Vous semblez me donner
raison quand vous parlez, pour le mystique, de "linvasion en lui de quelque chose
qui nest pas lui", et que je ne puis interprter comme " son accession un domaine
supra-individuel", mais seulement comme laction dun principe supra-individuel
dans le domaine individuel. Vous voudrez bien rflchir un peu cette expression de
"phnomne mystique", et me dire si vous lui trouvez une autre signification
possible ; pour ma part, je ne lui en vois pas. En tous cas, il ne peut videmment tre
question de "phnomnes" daucune sorte au point de vue mtaphysique ; avec mon
interprtation cela sexplique par le caractre universel de tout ce qui est
mtaphysique, et, dautre part, cest peut-tre ce qui marque le plus nettement la
diffrence profonde entre les deux modes de ralisation, mystique et mtaphysique,
parce-que, en indiquant leurs domaines respectifs, cela montre par l mme jusquo
lun et lautre peuvent conduire ; et je reviens ainsi la question de la possibilit
dune ralisation "complte".
22 dcembre : - Moi aussi, jai t oblig dinterrompre ma lettre ; je vais la
reprendre aujourdhui au point o je lavais laisse.
Vous dites qu"une ralisation complte et absolue sous tous les rapports
supposerait la libration totale et effective de toutes les conditions de lexistence
humaine". Moi-mme, je ne crois pas avoir jamais dit autre chose et mme
jajouterai : non seulement de lexistence humaine, mais aussi de tout autre mode
dexistence individuelle, quel quil soit. Nous sommes donc compltement daccord
sur ce point ; seulement, nous ne le sommes plus sur les consquences quil convient
den tirer. Cela vient surtout de ce que vous considrez toujours ltre humain
uniquement comme tre humain, et, ce point de vue, vous avez certainement raison,
puisque ltat humain est un tat individuel et conditionn, il est vident que ltre ne
peut, en restant dans cet tat, se librer des conditions qui le dfinissent prcisment,
et qui, en somme, font toute sa ralit, du moins lorsquon se borne lenvisager en
lui-mme. Puisque vous admettez que le mystique "nest jamais libr que
partiellement et virtuellement", cest donc quil nest jamais autre chose quun
individu humain ; il a, comme tout tre individuel, la possibilit dtre autre chose,
mais la possibilit seulement. Je ne vois donc pas comment vous pouvez logiquement
penser quil atteint un domaine supra-individuel ; il me semble plutt que nous
devrions tre tout fait daccord en ce qui concerne le mystique : il tend son
individualit indfiniment, il peut parvenir raliser toutes les possibilits dont elle
est capable : mais lindividualit tendue nen reste pas moins lindividualit, avec
toutes les conditions limitatives qui la font tre ce quelle est.
Maintenant, voici lautre point de vue, celui que vous navez pas envisag, ltre
qui dans un certain mode dexistence est un individu humain, (Une chose ne peut pas
tre autre chose que ce quelle est) (Principe didentit) peut aussi tre autre chose ; et
il peut ltre, non pas seulement successivement, mais aussi bien simultanment, et
mme mieux, puisque le temps, ntant quune des conditions spciales de ltat

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individuel humain, na pas intervenir pour tout ce qui est en dehors de cet tat. Je ne
crois pas que les expressions davant et daprs employes par rapport lexistence
humaine dans son ensemble, soient susceptibles dun sens autre que celui dune
succession purement logique et causale ; mais un rapport de causalit, aussi bien entre
des tats dexistence diffrents qu lintrieur dun mme tat, suppose
ncessairement une simultanit. Je ne veux pas dire quil ny ait pas, en dehors de
ltat humain, des modes de succession plus ou moins analogues au mode temporel,
et pouvant tre compris avec celui-ci dans un mme terme plus gnral, comme celui
de "dure" ; mais ces modes ne sont jamais, comme le temps lui-mme, que des
conditions particulires, de tel ou tel tat dexistence, et, par suite, nont pas
intervenir non plus lorsquon se place dans luniversel, cest dire lorsquon envisage
les possibilits de ltre total, au lieu de se limiter celles dun de ses tats. Et
jajouterai qualors seulement ltre est envisag mtaphysiquement, puisque le point
de vue mtaphysique est proprement le point de vue de luniversel.
Vous ne contesterez certainement pas, je crois, que ltre humain peut tre autre
chose que ce quil est en tant quindividu et que, en tant quil est autre chose, il nest
plus soumis aux conditions de lexistence humaine ; en particulier, il nest plus
soumis au temps, qui est une de ces conditions. Cela revient dire quune ralisation
se rapportant aux tats extra-individuels ne peut pas tre astreinte ne se produire
quaprs lexistence humaine, plutt que pendant o mme avant (ces mots tant pris
ici dans leur sens temporel ordinaire, lequel ne peut sappliquer vraiment qu
lintrieur de lexistence humaine). Par consquent, ltat humain pourra, tout aussi
bien que nimporte quel autre tat dexistence, tre pris pour base dune telle
ralisation.
Toute la difficult pour vous me parat donc ne venir que de ce que vous ne vous
placez pas dans ce que nous pouvons appeler le "non- temps". Je conviens quil peut
tre quelquefois assez difficile de se dbarrasser du point de vue temporel ; et
pourtant je crois que vous reconnaissez vous-mme quil le faut bien, ou que sans
cela il faudrait renoncer toute mtaphysique. Le plus difficile, mon avis, cest de
concevoir les rapports du temps et du "non-temps" ; on peut cependant y arriver
(remarquez bien que je dis concevoir, et non pas imaginer).
Maintenant, vous dites que "la ralisation absolue ou totale, lunit infinie, la
vision batifique ne peut-tre atteinte en cette vie". Ici encore, nous sommes bien
daccord, et penser autrement serait tout fait contradictoire, puisque ce serait tout
simplement penser que luniversel peut-tre compris dans lindividuel, ou
linconditionn dans le conditionn (la vie ntant du reste, tout comme le temps et
lespace, quune des conditions de lexistence humaine individuelle). Je nai donc
jamais voulu dire que la ralisation complte tait possible "en ce monde", car, par
"ce monde", je ne peux pas entendre autre chose que lensemble des conditions de
notre individualit actuelle. Seulement, en affirmant cette impossibilit, je ne veux
pas dire non plus quune telle ralisation doive ncessairement tre diffre
jusquaprs la mort, puisque prcisment cet aprs na plus de sens dans lordre
extra-individuel, le seul dont il y ait tenir compte en ce qui concerne cette
ralisation. Supposer cela, cest supposer que linconditionn est affect par les
contingences relatives au cours de lexistence humaine, son commencement et sa

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fin (qui ne sont commencement et fin que du point de vue de lindividualit, et je


dirai mme de lindividualit restreinte), cest donc regarder linconditionn comme
conditionn, cest--dire encore retomber exactement dans la mme contradiction que
tout lheure, quoique dune autre faon.
Ainsi, lindividu, en tant quindividu, ne peut aucunement sortir des conditions qui
le font tre tel ; mais ltre qui est un individu humain est aussi autre chose en mme
temps, et cest ce titre quil peut rendre effective la communication qui existe
virtuellement entre son tat humain et ses autres tats (et cela pour tout ou partie des
tats en question). Que ce rsultat soit obtenu partir de ltat humain ou de
nimporte quel autre, il est dailleurs finalement le mme, car ltat humain doit
ncessairement se retrouver, au mme titre que tous les autres, dans ltre total.
Dautre part, tous les tres ayant cet gard des possibilits rigoureusement
quivalentes, la ralisation devra finalement tre atteinte par tous, partir dun tat ou
dun autre ; vous voyez que je vais ici plus loin que vous, et que, pour moi, cest
seulement au point de vue humain que "beaucoup (et mme tous) sont appels, mais
peu sont lus" ; mais, ce point de vue, il est parfaitement vrai que "peu sont lus",
cest--dire que peu ralisent effectivement partir de ltat humain, soit pendant la
vie, soit aprs la mort, cest dire, pour parler dune faon plus exacte
mtaphysiquement, soit la partie de lindividualit humaine que reprsente
lexistence terrestre, soit dans lextension ou le prolongement posthume de cette
mme individualit (prolongement qui peut dailleurs tre envisag comme
"perptuel", cest dire temporellement indfini).
En arrivant ce point, il se prsente une difficult : il semblerait, daprs ce que je
viens de vous dire, que cela na aucune importance que lindividualit humaine soit
prise pour base de la ralisation plutt que nimporte quel autre tat, si le rsultat
final doit tre identique dans tous les cas. ((Or, il nen est rien) [texte ray par
lauteur] De plus, ltat humain nest quun tat parmi les autres et comme les autres ;
du point de vue de luniversel, sil ne peut en rien tre dsavantag par rapport aux
autres, il ne peut prtendre non plus aucun privilge. Cependant, il importe au
contraire beaucoup que cet tat humain fournisse la base effective de la ralisation ;
mais, pour le moment, je ne peux gure insister l-dessus, et je me contenterai de
vous assurer que la difficult que je viens de vous signaler (afin daller au-devant
dune objection que vous mauriez certainement faite de vous-mme) nest nullement
insoluble, encore quil faille beaucoup de prcautions pour en exprimer peu prs
convenablement la solution.
Il reste encore un autre ct de la question : que devient lindividualit humaine
pour ltre qui est parvenu la ralisation complte ?. En un sens, elle est comme si
elle nexistait pas, car toute contingence nest rien au regard de luniversel ; mais en
un autre sens, elle est, dans ltre total, un lment aussi ncessaire que tous les autres
(avec un symbolisme mathmatique, on pourrait reprsenter ltre total non pas
comme une somme arithmtique, mais comme une intgrale de tous ces lments qui
sont ses tats dexistence). En tous cas, ds lors que ltre est dans un tat
inconditionn, les conditions de son tat individuel, ntant plus limitatives, ne
peuvent exister pour lui quen mode illusoire ; mais, quant aux apparences et par
rapport aux autres individus humains, il ny a rien de chang. Je ne sais si je me fais

358

trs bien comprendre sur ce point ; ce sera vous de me dire sil est ncessaire dy
apporter quelques prcisions complmentaires.
Sous un certain rapport, on pourra dire que la ralisation mtaphysique sopre en
sens inverse de la ralisation mystique. En effet, cette dernire implique laction dun
principe universel dans le domaine individuel, action qui peut tre dsigne
symboliquement comme une "descente" de ce principe (mais, bien entendu, sans que
le principe en soit aucunement affect). Dautre part, la ralisation mtaphysique peut
tre regarde en quelque sorte comme une prise de possession des tats suprieurs,
cest dire comme une "ascension" de ltre ralis dans ces tats. Naturellement
"descente" et "ascension" ne sont ici que des expressions figures ; mais cest en
somme une autre faon dexprimer le caractre "actif" de lune des deux ralisations
par rapport au caractre "passif" de lautre. Du reste, lopposition nexiste que sous
un rapport, quant aux moyens et non quant aux fins ; la ralisation complte entrane
ncessairement par surcrot les effets que produit toute ralisation partielle.
A lgard de lopposition relative que je viens de vous indiquer, je note encore
spcialement votre citation du Symbole de St. Athanase : "Non conversione
divinitatis in carnem, sed assumptione humanitatis in Deum". On pourrait en trouver
l une application, peut-tre inattendue pour vous, au sujet du caractre "nonmystique" de certains tats que vous regardez cependant comme mystiques. Cela
prouve une fois de plus combien il est ncessaire de savoir exactement ce quon
entend par "mystique" ; il me semble bien que, si lon carte quelquun des caractres
qui me paraissent essentiels sa dfinition, ce mot noffre plus aucun sens prcis, et
que, par suite, il ny aurait mme plus dintrt le conserver, ds lors quon voudrait
y faire tout rentrer, cest un peu comme le cas des termes corrlatifs, qui ne peuvent
avoir de sens que lun par rapport lautre.
Il faut encore, pour ntre pas trop incomplet, marquer une diffrence des deux
ralisations quant leur prparation respectives : la prparation thorique est
indispensable la ralisation mtaphysique, mais non la ralisation mystique ; cela
vous ladmettez comme moi. Jajouterai seulement que cette prparation thorique ne
concerne que ce qui est de lordre mtaphysique pur, lexclusion de tout ce qui est
de lordre des connaissances relatives (comme la connaissance proprement
scientifique), qui est ici sans aucune importance. Dun autre ct, il y a aussi une
certaine prparation qui est tout fait particulire la ralisation mystique : cest
celle que lon pourrait appeler "morale", si ce mot ne risquait pas dtre pris dans un
sens plutt dfavorable ; cette prparation, dont la nature est troitement connexe de
llment sentimental du mysticisme, tant de lordre des contingences humaines
(sinon mmes sociales), ne pourraient avoir aucun effet quant la ralisation
mtaphysique. Cela vous paratra sans doute un peu trange, car je crains que vous ne
voyiez entre le point de vue mtaphysique et le point de vue moral la possibilit dun
rapport qui, pour moi, ne peut pas exister. Je sais bien, dautre part, que lide de
"charit", laquelle je pense plus particulirement ici, est susceptible dune certaine
transposition analogique ; mais ne pourrait-on en dire autant de toute ide de
nimporte quel ordre ? et, puisque lordre intellectuel est le seul qui soit en rapport
direct avec luniversel, nest-il pas prfrable denvisager seulement, au point de
dpart, ce qui est purement intellectuel, sans aucun mlange du domaine

359

sentimental ?. Du reste, les consquences nont rien qui puisse inquiter personne,
puisque, dans les rsultats, tout le reste se retrouvera galement comme par surcrot.
Il semble dailleurs (mais vous ai-je bien compris sur ce point ?) que mme la
prparation "morale" ne vous apparat pas comme absolument indispensable la
ralisation mystique ; cela vous aidera comprendre quelle soit tout fait
indiffrente un autre mode de ralisation mais en mme temps cela montrerait
encore ce caractre "irrgulier" qui est propre au mode mystique. L, il est bien vrai
quil ny a aucune mthode ; mais je ne peux pas dire comme vous quil ny en a
aucune pour "raliser" en quelque mode que ce soit. Toute mthode nest que
prparatoire, bien entendu ; mais, mme avec cette restriction, vous ne voulez pas
ladmettre, parce que, dites-vous, " ce serait admettre que le surnaturel obit la
nature". Est-ce bien exact ? : si cette prparation est purement mtaphysique ?. Le mot
mme de "mtaphysique", ne veut-il pas dire "au-del de la nature" ?. Il ny a pas de
conciliation possible entre la mtaphysique et un "naturalisme" quelconque, tandis
que le mysticisme peut, sans se contredire et sans se nier lui-mme, admettre un
certain "naturalisme", titre provisoire tout au moins. Parler de surnaturel ou de
mtaphysique, ce ne sont sans doute que deux faons diffrentes dexprimer des
choses quivalentes, pour ne pas dire identiques ; cest pourquoi il importe dinsister
avant tout sur le caractre "supra-rationnel" de la mtaphysique vraie. Bien entendu,
rien de ce que les philosophes modernes croient pouvoir appeler mtaphysique ne
saurait rentrer dans une telle conception ; tout cela nest pour moi que de la pseudomtaphysique.
Le caractre relatif et "phnomnal" de lordre mystique se manifeste encore dans
ce fait que les tats mystiques sont susceptibles de contrefaon : il y a une "mystique
diabolique" aussi bien quune "mystique divine", et les apparences extrieures
peuvent tre les mmes dans les deux cas. En mtaphysique, il ny a rien de tel, parce
que, nayant pas affaire aux phnomnes, on est par l mme en dehors de toute
dualit de ce genre.
Quant au "don" mystique, je linterprte en ce sens que lindividu ne peut, par ses
moyens, entrer en rapport avec luniversel ou que, considr simplement en lui-mme
il nest absolument rien par rapport luniversel. Je suppose bien, dailleurs, que les
diffrences qui ne sont que dans le langage ne peuvent pas vous embarrasser : du
langage mtaphysique au langage thologique ou inversement une traduction peut
tre plus ou moins difficile, mais je suis persuad quelle est toujours possible,
lexception de ce qui, dans la mtaphysique ne trouve pas sa correspondance en
thologie (linverse dailleurs nayant pas lieu).
Je marrte, car ma lettre, dj bien plus longue que la vtre, finirait par devenir
un vritable volume. Naturellement, je ne vous demanderai pas de me rpondre tout
de suite sur tous les points ; mais, si certaines choses vous paraissent trop peu claires,
ce qui naurait rien dtonnant, je vous serais reconnaissant de me le dire nettement et
de provoquer de nouvelles explications.
Du reste, vous pouvez penser combien il mest agrable de sortir un peu des
proccupations de la classe !
En rcrivant Germain, je lui ai parl de nouveau des questions touchant
lenseignement de la philosophie ; il vous en aura sans doute fait part. Je me suis

360

aperu quil avait chang davis l-dessus depuis le mois de septembre ; je crains
quil ne se fasse illusion sur la possibilit pour ses lves de sassimiler des notions
mtaphysiques, mmes lmentaires.
A loccasion de la nouvelle anne, nous vous adressons, Chre Mademoiselle, nos
souhaits les meilleurs pour vous et pour toute votre famille, et nous vous prions de
croire toute notre sympathie.
R. G.
Blois, 16 fvrier 1919.
Chre Mademoiselle,
Assurment, je ne mtonnais point encore de votre silence, mais je nen ai pas
moins t heureux que, cette fois, vous ne mayez pas fait attendre aussi longtemps
votre rponse. Je ne vous savais pas N. D. de Sion ; Germain ne men avait pas
parl. Il est vrai que, depuis quelque temps, il ne mcrit quassez rarement, et surtout
trs brivement, ce dont je lexcuse volontiers en pensant quil doit tre assez absorb
en effet par son enseignement, tant donn surtout le nombre de ses lves. Dailleurs
cela, ne lempche pas de me faire trs obligeamment les commissions dont je lai
charg pour des livres dont jai besoin en ce moment.
Je suis heureux de savoir que votre thse avance, et en mme temps je vous envie
un peu de pouvoir y travailler ainsi tranquillement. A quel sujet vous tes-vous donc
arrte dfinitivement ?. Avez-vous lintention de rester longtemps dans votre
retraite ?
Contrairement ce que vous pensez, je ne me suis gure occup jusquici de la
prparation de lagrgation ; je nen ai gure trouv le temps, mtant dbarrass que
depuis peu de mes classes supplmentaires, et de plus jai encore t assez fatigu par
une nouvelle grippe. Ce qui mennuie le plus, cest le grec, auquel il ne mest
vraiment pas possible de me remettre srieusement. Dautre part, il y aura cette anne
un second concours rserv aux dmobiliss, ce qui va sans doute diminuer
sensiblement nos chances de russite. Je voudrais pourtant bien, comme vous le dites,
tre dbarrass de tout cela le plus vite possible, pour pouvoir enfin revenir des
travaux plus intressants.
Germain ma bien parl de certaines difficults quil trouvait ce que je vous
exposais dans ma dernire lettre, et de certaines objections, quil voulait me faire ce
sujet, mais il ne prcisait rien. Si ses objections sont en partie les mmes que les
vtres, ma rponse sera pour vous deux en mme temps.
Pour ce qui est des difficults logiques, il me semble que vous vous les exagrez
beaucoup, et mme quelles ne sont pas tant dans ce que jai crit que dans la faon
dont vous lavez interprt. Il faut croire que je ne me suis pas assez bien expliqu,
bien que jaie essay de le faire le plus clairement possible. Et tout dabord je tiens
vous dire que nous sommes tout fait daccord en ceci, que la mtaphysique est
dordre supra-logique, mais quelle ne peut pas pour cela contenir quoi que ce soit
dillogique. Si donc vous avez cru trouver quelque part une "violation du principe
didentit", ou une contradiction quelconque, soyez bien assure quelle ntait point
dans ma pense. Peut-tre cela tient-il simplement la difficult quil y a exprimer
certaines choses. Ce nest pas cependant que je veuille "me retrancher dans
361

lineffable quand on ne me comprend pas", comme vous semblez me le reprocher ;


mais enfin il faut bien rserver toujours la part de linexprimable, ou bien alors il
faudrait renoncer toute mtaphysique. Ceux qui croient quil est possible de tout
exprimer ne pourront jamais que btir des "systmes", la faon de Descartes ; et ne
pensez-vous pas comme moi quils feraient beaucoup mieux de se tenir tranquilles ?
Je vous avoue que, pour ma part, je prfre un positiviste un pseudo-mtaphysicien ;
lun a la mentalit borne, mais lautre la radicalement fausse. Cest pourquoi jai si
peu destime pour toute la philosophie moderne ; et je pense quen Occident on ne
peut trouver de vraie mtaphysique que dans la scolastique, encore quelle me
paraisse incomplte, et mme doublement incomplte, ainsi que je crois vous lavoir
dj expliqu : 1. - au point de vue thorique, en ce quelle ne va pas au del de
ltre ; 2. - au point de vue de la ralisation, qui en est absente. Pour tout le reste,
cest--dire tout ce quil y a de mtaphysique dans la scolastique, je persiste penser
quun accord est parfaitement possible et souhaitable ; la plus grande difficult me
para(ssen)t mme venir surtout de la terminologie, et aussi de certaines
complications et subtilits extra-mtaphysiques introduites par des discussions dont
lintrt est tout fait secondaire, et, sans doute des difficults de ce genre ne sont
nullement insurmontables.
Ceci mamne directement rpondre une de vos premires questions : peut-on
sparer la thorie de ce qui se rapporte la ralisation ? Il le faut bien, daprs ce que
je viens de vous dire, et mme il faut en quelque sorte sparer la thorie en deux, ce
qui nempche pas, bien entendu, que la partie qui se borne la considration de
lEtre soit incomplte en elle-mme, ni que la thorie tout entire doive normalement
servir de prparation en vue de la ralisation ; mais, si la thorie doit tre prsente en
premier lieu, cest que son tude doit videmment tre indpendante de ce qui ne peut
venir quaprs. Dailleurs, lenseignement mtaphysique vritable est tel, que chacun
ne peut aller que jusquau point o le lui permet ltendue de son horizon intellectuel.
Autrement dit, chacun peut accepter tout ce quil peut comprendre, et ne peut mme
pas ne pas laccepter ds lors quil la compris. Aucune considration trangre la
mtaphysique ne peut intervenir l-dedans, et cela sapplique dailleurs, quoique vous
en pensiez, aussi bien la ralisation qu la thorie ; il sagit l de choses qui ne
peuvent tre ni en accord ni en dsaccord avec quoi que ce soit dautre, parce quil
ny a vritablement aucun point de comparaison. Aussi ce que vous pouvez penser
des rapports de la mtaphysique et de la thologie ne concerne-t-il exclusivement que
cette portion de la mtaphysique que vous connaissez, je veux dire celle quenvisage
la scolastique, et qui est proprement lontologie ; pour tout le reste, la question ne
saurait se poser de la mme faon.
Il faut encore que je vous fasse une autre remarque prliminaire : cest que,
comme je ne vous ai parl que de la possibilit de la ralisation mtaphysique (et je
ne pouvais dailleurs pas vous parler dautre chose), vous avez envisag la question
un point de vue quon pourrait dire plus philosophique que vraiment mtaphysique.
Je veux dire par l que vous discutez comme sil sagissait de savoir si cela est ou
nest pas, alors que, pour moi, toute la question est de comprendre que cela est, et
comment cela est. Du reste, il est un point sur lequel vous pouvez vous rassurer
entirement : cest quand vous parlez dune illusion possible cet gard ; il ne peut

362

pas y avoir dillusion dans lordre intellectuel. Le danger est donc plutt pour les
mystiques, et l il est trs rel, parce-que l il sagit, en partie tout au moins, de
phnomnes. Je vous ai dj fait allusion cela en parlant de lopposition de la
"mystique divine" et de la "mystique diabolique", et jinsisterai seulement sur la
similitude extrieure des phnomnes dans lun et lautre cas. Ainsi, sil sagit de
bilocation, par exemple, ou de linsensibilit physique dans lextase, on en trouvera
sans doute beaucoup dexemples dans la vie des saints, mais peut-tre plus encore
dans les histoires de sorciers, et les apparences sont rigoureusement les mmes.
Enfin, je pense quil est tout fait inexact de dire quil sagit de "chercher mieux
que la saintet" ; la vrit est quil sagit dautre chose, et quil ny a pas de commune
mesure, encore que, dans la totalit absolue, tous les points de vue particuliers (cest
dire diffrents du point de vue mtaphysique ou universel) doivent videmment se
trouver compris "par surcrot". En tous cas, je ne crois pas que personne puisse
prtendre que les moyens importent plus que la fin, ce qui, bien entendu, ne veut pas
du tout dire quils soient sans aucune importance.
Cela dit, je reviens vos difficults logiques. Vous me faites dabord cette
objection : "un tre ne peut tre simultanment et sous le mme rapport individuel et
universel". Assurment non, mais ai-je jamais rien dit de semblable ? il faut bien que
ce soit simultanment, puisque lun des deux tats dont il sagit est, non seulement
extra-temporel, mais en dehors de toute condition de dure ou de succession sous
quelque mode que ce soit, donc ncessairement en parfaite simultanit avec tout le
reste. Mais il est bien vident que ce nest pas sous le mme rapport, puisque cest en
tant quil est autre chose que ltre qui est un individu humain dans un de ses tats
nest plus soumis aux conditions de lexistence humaine. Comme ces conditions sont
celles qui dfinissent ltat dexistence qui est celui de lindividu humain comme tel,
elles ne peuvent pas sappliquer aux autres tats, ni par consquent ltre en tant
quon lenvisage dans ces autres tats (et cela alors mme quil sagirait dautres tats
encore individuels, dont chacun doit tre soumis des conditions qui lui sont propres
et qui dfinissent son domaine). Je croyais que cela tait suffisamment net, et il est
vraiment bien difficile de trouver l une contradiction. Si cest lexpression "en tant
que" que vous me reprochez et que vous trouvez obscure, je vous rpondrai quelle
indique prcisment le rapport sous lequel doit tre envisag ltre dont il sagit, et
quainsi elle doit empcher de penser que cest sous le mme rapport que ltre est
la fois conditionn et inconditionn, ce qui serait en effet contradictoire. Quant dire
que le sens de cette expression nest pas du tout le mme dans la phrase dont il vient
dtre question et dans celle-ci : "lhomme, en tant quil est Dieu", que vous dclarez
acceptable, je vous avoue que je ne vois pas du tout la diffrence ; o du moins je
nen vois quune possible, qui est celle que vous voulez tablir ensuite entre
lessentiel et laccidentel, et, si cest bien celle-l jy reviendrai tout lheure, car je
voudrais suivre autant que possible lordre de votre lettre pour tre plus sr de ne rien
oublier.
Vous dites ceci : "Si vous parlez de ltre universel, sous quel rapport et par
rapport quoi est-il aussi un individu humain ? il faudrait que ce ft par rapport
autre chose que lui, mais il ny a rien en dehors de lui." Je pourrais dabord contester
cette dernire affirmation, ne pouvant admettre que lEtre enferme en lui toutes les

363

possibilits ; il y toute cette autre partie de la mtaphysique thorique qui dpasse le


domaine de lEtre, et que vous avez le droit dignorer, mais dont je suis bien forc de
tenir compte. Cependant, ce nest pas de cela quil sagit actuellement ; il faut
seulement en retenir que ce que je dis doit sentendre, non seulement des tats qui
sont compris dans lEtre, et qui sont proprement les tats dexistence, mais aussi des
tats qui sont au-del de lEtre. Si je continue parler d"un tre" dans ce dernier cas,
cest uniquement parce-que je suis bien forc de lui donner un nom quelconque pour
pouvoir en parler ; ce nest pas une contradiction, cest une simple imperfection du
langage, dailleurs invitable, car nimporte quel autre terme serait tout aussi
inadquat. - Je pourrais ensuite relever chez vous une contradiction, cette fois trs
relle : vous venez de dire qu"il ny a rien en dehors de ltre universel", et vous
dites plus loin ( propos de la conception de la cration, dont je vous reparlerai en son
lieu) : "Dieu a voulu quen dehors de lui quelque chose subsistt, et que ce quelque
chose sunit lui." Comment pouvez-vous concilier ces deux affirmations ? La
contradiction entre elles me parat manifeste. Jajoute que, pour moi, cest dans le
premier cas que vous auriez raison si Dieu ntait que lEtre, car, pour ce qui est de
dire que quelque chose est en dehors de Dieu, cela revient tout simplement dire que
Dieu est limit. Je ne veux pas croire que la faon dont vous envisagez la cration
implique vraiment cette consquence. - Je rponds maintenant directement votre
question : si ltre universel est aussi, en un sens, un individu humain, cest tout
simplement parce quil enferme en lui cette possibilit, ou, en dautres termes, parce
que tout individu humain reprsente une possibilit dtre. Il ny a donc aucune
difficult si on envisage les choses ce point de vue, qui est dailleurs le point de vue
purement thorique, et non celui de la ralisation ; ce dernier, ce nest pas
proprement de ltre universel quil faudrait parler ici, mais de la "personnalit" qui
est le principe transcendant dun individu humain dans un certain tat, et dautre
chose dans les autres tats. Cest par rapport cette "personnalit", principe de tous
les tats dun tre, que la ralisation doit essentiellement tre envisage ; il me
semblait pourtant bien vous en avoir parl dj. - Pour revenir au point de vue
thorique, je ne vois aucun inconvnient, non pas "affecter lInfini de ce prdicat"
qui est un individu humain avec ses conditions spciales dexistence, mais attribuer
ce prdicat lEtre (sans que celui-ci en soit aucunement "affect"), car cet individu
nest au fond quune "manire dtre" (soit au regard de ltre universel, soit au
regard de la "personnalit"), et lattribuer non seulement lEtre, mais lInfini,
cest--dire la Possibilit totale, car toute possibilit dtre est aussi, videmment,
une possibilit tout court, lEtre tant inclus dans la Possibilit totale. - L encore, il
ny a pas de contradiction, ds lors que lInfini nest affect par aucune attribution (et
on pourrait dire que, les ayant toutes en tant quelles sont des possibilits, il nen a
aucune en tant quelles sont des dterminations) ; il ne peut en tre autrement, car le
rapport du fini lInfini de quelque faon quon veuille lenvisager ne peut-tre que
rigoureusement nul : cest pourquoi on peut dire que le fini nexiste quen mode
illusoire au regard de lInfini, ce qui ne lempche pas dtre rel en lui-mme, et cela
parce quil est une possibilit. - Quant "passer dune faon continue dun domaine
lautre", cela ne peut se comprendre que sil sagit des domaines de deux tats
diffrents, mais analogues ; il ne peut plus tre question de continuit sil sagit, dune

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part, dun certain tat dexistence, et, dautre part, de la Totalit des tats. Je ne crois
pas avoir jamais dit que la ralisation devait seffectuer dune faon continue, mais
seulement, peut-tre, quelle rend effective la continuit de tous les tats entre eux, ce
qui est bien diffrent. Je nai pas dit davantage que "lindividu pouvait, par son
activit, sortir des conditions qui le dfinissent", puisque au contraire, ltre, en tant
quil sort de ces conditions, nest plus et ne peut plus tre lindividu, celui-ci
nexistant comme tel que dans ces conditions.
18 fvrier. - Cette fois encore, jai t oblig dinterrompre ma lettre... pour faire
des rsums dhistoire ancienne pour les lves de sixime ! Cest vraiment
intressant...
Pour reprendre au point o jen tais rest, jai maintenant rpondre cette
question : "Si cest de ltre universel quil sagit, comment a-t-il entrer en
possession de luniversel, puisquil est dj universel ? " videmment, ds lors quon
se place au point de vue dun principe immuable et permanent, il ne peut tre affect
ou modifi par un changement quelconque ; vous avez donc raison de dire que le mot
de "ralisation" implique quon se place au point de vue des tres individuels, qui,
comme tels, sont "dans le devenir", je dirais plutt dans la manifestation. Seulement,
ltre individuel, pour "raliser", na pas "se faire infini", ce qui serait
contradictoire ; il a prendre effectivement conscience (si toutefois ce mot de
conscience peut sappliquer ici), quil nest pas seulement ltre individuel, ou plutt
que ltre quil est dans un certain tat est aussi autre chose dans dautres tats. - Bien
entendu, il ne peut y avoir aucun changement au point de vue de luniversel, ni par
consquent au point de vue de la "personnalit", qui est un principe dordre
universel ; cependant, cest ici quil faudrait faire intervenir encore la distinction du
"virtuel" et de l"effectif" ; si peu clair que vous la trouviez. Pour tcher de me faire
mieux comprendre, je vais me servir ici dune traduction en termes thologiques : La
Rdemption a-t-elle simplement pour effet de rtablir lordre antrieur la chute, ou
bien ny a-t-il pas quelque chose de plus ? Autrement dit, et pour employer les
expressions de saint Paul, ny a-t-il pas une diffrence entre le "premier Adam" et le
"nouvel Adam" ? Je serais heureux davoir votre rponse cette question, car je crois
que cela faciliterait beaucoup les explications sur le point dont il sagit.
Jarrive votre distinction de lessentiel et de laccidentel, distinction quil ne
mest vraiment pas possible daccepter ; Pour plus de clart, il sera bon de lenvisager
dabord dans le cas ou vous vous placez, et ensuite dune faon tout fait gnrale -"Pour nous, dites-vous, le surnaturel est dordre accidentel". Sil en est ainsi, cest
que lhomme, en lui-mme, na pas de fin surnaturelle ; je ne crois pourtant pas que
vous puissiez accepter cela. Si "la grce est un accident", la saintet est quelque chose
dexceptionnel, on pourrait presque dire danormal, et il nest pas vrai que tous y
soient appels ; quant ceux qui ne reoivent pas cette grce "accidentelle", tant pis
pour eux, mais il nen ont pas moins tout ce quoi ils peuvent lgitimement prtendre
comme hommes. Il me semble apercevoir l-dedans des consquences qui se
rapprochent trangement du jansnisme ; si vous voulez bien y rflchir un peu, je ne
doute pas que vous vous en rendiez compte sans peine. -Je sais bien quil pourrait
sembler contradictoire de dire que le surnaturel fait partie, en quelque faon que ce
soit de la nature humaine ; mais la contradiction nest-elle pas tout simplement dans

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les mots ? Aussi, au lieu de "nature", je prfre dire "essence", bien que ce dernier
terme devienne dailleurs inadquat son tour quand il sagit de passer au del de
ltre ; mais alors, comme je vous le disais dj prcdemment, il en serait
exactement de mme de nimporte quelle expression, et, pour peu quon prenne les
prcautions voulues, les inconvnients ne sont pas si grands que certains pourraient le
croire. En tout cas, je ne suis pas de ceux qui pensent quon doit accorder une
importance fondamentale la terminologie, encore quil faille naturellement
sefforcer de faire en sorte quelle prsente le minimum dimperfection, et aussi le
minimum de complication.
Maintenant, dune faon gnrale, la distinction de lessentiel et de laccidentel
nest pas fonde logiquement parce quil nest pas admissible quun attribut
quelconque qui convient vraiment un tre ne fasse pas partie de son essence : "omne
pradicatum inest subjecto" sans quoi il faudrait accepter la distinction Kantienne des
propositions analytiques et synthtiques, avec toutes les consquences quelle
entrane. Je ne crois pas que vous puissiez contester que toute proposition vraie doit
tre analytique : et linhrence de lattribut au sujet ne peut se comprendre quen ce
sens que lattribut, quel quil soit, est un lment constitutif de lessence du sujet. Il
peut seulement y avoir lieu, dans ces conditions, de distinguer des attributs
ingalement importants, et ce sont les moins importants quon appellera
"accidentels", bien quil ny ait en ralit quune simple diffrence de degr entre eux
et les autres. -- Du reste, pourquoi vouloir que lessence ne soit constitue que par
certains attributs de ltre ? Je nen vois pas de raison en dehors dune proposition
comme celle de Descartes, pour qui il faut quil y ait un attribut "principal" qui
exprime lui seul toute lessence du sujet (et il le faut uniquement pour justifier son
dualisme). Mais ne confondriez-vous pas "essence" et "espce" ? Lindividu participe
de la nature de lespce, ou essence spcifique ; on peut mme, en un sens, dire quil
a en lui cette essence ; mais lessence individuelle comporte en outre dautres
attributions (et mme une indfinit), sans quoi il ny aurait aucune distinction
possible des individus dans lespce. Si vous voulez appeler "accidents" les
diffrences individuelles, je ny vois pour ma part aucun obstacle, mais la condition
que vous nopposiez plus laccidentel lessentiel, puisque les "accidents" ainsi
compris doivent faire partie de lessence de lindividu, sans quoi ils seraient des
attributs qui ne lui conviendraient pas vraiment. - Si vous voyez quelques objections
tout ceci, je vous serai reconnaissant de me lindiquer.
Pour en revenir au surnaturel, jajouterai que, sil est de lessence de lindividu
humain, ce nest dailleurs que comme possibilit virtuelle et qui ne peut jamais tre
que virtuelle pour lindividu comme tel, puisque cette possibilit ne peut tre
effective quau del du domaine individuel. Je vous accorde donc que lidentification
Dieu nest pas ralisable, cest--dire ne peut pas tre rendue effective, pour la
crature en tant que crature, si vous entendez par "crature" lindividu comme tel (et
je me demande si vous pouvez entendre autre chose). Quand jemploie ici
lexpression "en tant que", je veux dire que, pour quon puisse envisager l"identit
suprme" comme effectivement ralise, le rapport sous lequel il faut envisager ltre
nest pas le rapport sous lequel il est "crature" ou individu, car il faut videmment
lenvisager comme inconditionn. Dailleurs, en tant que ltre est inconditionn, il

366

est permanent, et alors, pour parler rigoureusement, on devrait dire que lidentit est
ralise sans "identification". -- Ce que je viens de dire pour le surnaturel dans les
individus est aussi ce quon peut dire pour lintellect, qui, tant dordre universel, ne
peut jamais tre que virtuellement dans les individus. Du reste, ce sont l, au fond,
que deux faons diffrentes dexprimer la mme chose, lune plus thologique, quand
on parle du surnaturel, et lautre plus purement mtaphysique, quand on parle de
lintellect.
Une dernire remarque sur cette question : Quand vous parlez dun "don
extrieur", qui naurait aucun fondement dans lessence de ltre qui le reoit, cela me
fait penser aux "dnominations extrinsques". Or, de ce que jai dit plus haut, il
rsulterait quil ny a pas de dnominations purement extrinsques, puisque de telles
dnominations nauraient aucune vrit. Cest dailleurs ce que dit Leibnitz, mais je
crois quon peut lui donner raison sur ce point sans accepter pour cela toutes les
consquences quil veut en tirer quant sa conception de la substance individuelle.
Jai employ tout lheure, pour parler votre langage, le mot de "crature", et je
lai fait en le prenant dans le sens que je considre comme le plus acceptable, bien
que je ne sois pas tout fait sr que ce soit exactement le vtre. Du reste, si javais
pas pu men tenir au point vue mtaphysique pur, je naurais pas eu du tout me
servir de ce mot, o plutt de lide quil exprime ; cest la faon dont vous posez la
question (et je ne vous le reproche certes pas) qui me force passer quelquefois au
point de vue thologique. Il faut que je marrte un peu sur cette conception de la
cration, qui est dailleurs, non pas spcifiquement chrtienne, mais proprement
judaque dans son origine, et, par suite, commune toutes les doctrines qui ont une
racine judaque, mais celles l seulement. Comme cette conception nexiste pas
chez les Orientaux ( lexception des musulmans), pas plus quelle nexistait chez les
Grecs, il ne mest pas possible de la regarder comme aussi fondamentale quelle
semble ltre pour vous, ni comme ayant une signification vritablement
mtaphysique. Sa vraie raison dtre est tout autre, et, si lon met chaque chose sa
place, ce nest pas dans le domaine mtaphysique quelle a intervenir, mais
seulement dans le domaine proprement religieux, au sens le plus stricte de ce mot.
Cette conception peut certainement traduire tout un ordre de vrits de la faon la
mieux approprie un certain niveau de comprhension, ce qui est fort apprciable ;
mais sa ncessit rside surtout dans un danger inhrent la mentalit de certains
peuples ou de certaines races, danger qui est une tendance admettre une "matire"
coternelle Dieu, ou, si vous voulez, substituer la conception "divine" une
conception "dmiurgique". -- Quoi quil en soit, si cest dans lide de cration que
vous trouvez un obstacle, je puis vous assurer quelle nest nullement incompatible
avec la ralisation de l"identit suprme". Leurs "compossibilits" (si on peut
employer ce mot) apparat assez nettement dans certaines doctrines islamiques, et les
musulmans ne sont pas moins attachs que les chrtiens la conception de Dieu sous
laspect de Crateur.
Il est dautant plus tonnant que vous contestiez la possibilit de la ralisation
mtaphysique, que vous en avez en somme le principe essentiel dans laffirmation de
lidentit du connatre et de ltre, quAristote exprime en disant que "lme est tout
ce quelle connat". Ce quil y dtrange, cest quon nait jamais song, en

367

Occident, tirer de ce principe les consquences quil comporte, car, sil nest quune
affirmation thorique, autant vaudrait dire quil nest rien du tout ; mais je ne peux
pas croire quon ny ait vraiment jamais song, et, pour bien des raisons, je suis
persuad quil y avait au moyen-ge, cet gard, beaucoup de choses qui ne sont pas
parvenues jusqu nous, et cela dans lglise, ce qui vous tonnera peut-tre
davantage. Pour ces raisons et pour dautres encore, je pense donc que lattitude de
lglise sur ce point ne peut pas tre aussi troitement ngative que vous le dites,
quelle doit tre plus "catholique" au sens tymologique du mot, encore quil soit
pour le moins douteux que cette question soit de celles sur lesquelles lglise peut
avoir se prononcer catgoriquement. Pour moi, la possibilit dun conflit rel entre
le point de vue mtaphysique et tout autre point de vue, y compris le point de vue
religieux, est quelque chose de tout fait inconcevable. Vous dites quil faut prendre
garde de "ne pas confondre les plans" ; un reproche de ce genre ne peut gure
sadresser moi, qui ai toujours soin de marquer la sparation profonde qui doit
exister normalement entre les diffrents points de vue, aussi bien que dinsister sur la
hirarchisation ncessaire des tats multiples de ltre. Il y aurait beaucoup dire sur
ce dernier point, mais cela mentranerait vraiment trop loin ; aussi je veux seulement
ajouter, ce propos, que ce qui permet de synthtiser ces tats multiples (sans quil
en rsulte aucune confusion entre eux), ce nest point un lment commun comme
vous le demandez, mais bien leur principe commun, qui est ce que jai appel la
"personnalit" ; en effet, ce qui leur est commun ne peut pas leur tre immanent, mais
doit ncessairement tre transcendant par rapport chacun deux. Je ne nie pas
cependant quune certaine conception de limmanence soit peut-tre conciliable avec
la transcendance ; mais il faudrait pour cela envisager chaque tat, non plus isolment
et en lui-mme, mais dans la totalit et en union avec le principe.
20 fvrier. -- Encore une interruption... Enfin, jespre tout de mme terminer
aujourdhui.
Vous dites que "Dieu en lui-mme na que faire des cratures" ; je voudrais bien
savoir exactement comment vous lentendez. Je crois quil ny l, au fond, quune
faon thologique dexprimer ce que je disais moi-mme plus haut en termes
mtaphysiques, que le rapport du fini comme tel lInfini ne peut tre que nul. Cela
revient encore dire que " lInfini (et mme lEtre) est inaffect par les modifications
multiples quil comporte en soi, modifications par lesquelles il faut entendre tous les
tats possibles de tous les tres possibles. Seulement, ce quil faut bien comprendre,
cest que toute possibilit dtre, par l mme quelle est une possibilit, et quelle est
la possibilit quelle est, doit tre suivant le mode de manifestation (ou tat
dexistence) qui lui est inhrent, sans quoi elle ne serait pas ce quelle est, et mme
elle ne serait pas une possibilit dtre. De mme, toute possibilit qui nest pas une
possibilit dtre est tout aussi relle, bien que dune autre faon, ne comportant
aucune manifestation, puisque cette possibilit appartient essentiellement lordre de
la "non-manifestation", et ne pourrait entrer dans le domaine du manifest (vous
diriez sans doute "du devenir") sans tre autre chose que ce quelle est, puisque ce
domaine ne comprend que les possibilits qui se manifestent (et en tant quelles se
manifestent), et que celles-ci sont, par dfinition, les possibilits dtre. Vous pouvez
voir par l que je prends tout autant de soin que vous-mme dviter toute

368

contradiction ; mais ce que je veux dire surtout ici, cest que la distinction du possible
et du rel na aucune valeur mtaphysique, et que mme elle est proprement
antimtaphysique. Cest cette distinction, complique (ou peut-tre mme suscite)
par lintrusion du point de vue moral, qui a amen Leibnitz son extravagante
conception du "meilleur des mondes". Du reste, tous les philosophes modernes nont
jamais fait autre chose que de sefforcer de trouver une limitation la Possibilit
universelle, pour la rduire la mesure de leur entendement individuel ; cest mme
par l quils ont pu donner leurs doctrines, la forme de "systmes", qui est en ellemme la ngation de la mtaphysique.
Je me permet encore une question : en quel sens prcis prenez-vous le mot
"Mystre" ? Sil veut dire pour vous l"inexprimable", ce qui est dailleurs son
acception primitive et tymologique, je puis parfaitement lemployer aussi de la
mme faon. Par contre, si vous admettez la signification courante d"inintelligible"
ou d"inconnaissable", je suis oblig de la rejeter, car linintelligible ne peut tre que
labsurde, cest dire limpossible ou le pur nant. Mtaphysiquement, il ny a pas
dinconnaissable ; il faut laisser cela Kant (avec son "noumne") et Spencer, ou,
plus gnralement, aux pseudo-mtaphysiciens et aux positivistes, qui, pour une fois,
se trouvent daccord l-dessus. Il est vrai que cest bien commode pour eux tous, si
chacun peut dcrter "inconnaissable" tout ce qui lui est inconnu, et appeler
"mystre" tout ce quil ne comprend pas !
Il ny a plus quun dernier point sur lequel je suis oblig de marrter : cest que
vous paraissez trouver extraordinaire que je rattache l"amour de charit" lordre
affectif, quoi donc voudriez-vous que je le rattache ? Ce ne peut pourtant pas tre
lordre intellectuel ; et javoue bien volontiers navoir jamais pu comprendre ce que
Spinoza voulait entendre par "amour intellectuel", une telle expression me paraissant
foncirement contradictoire. Vous dites navoir jamais contest que lamour,
lhumilit, etc., soient au principe de la voie mystique ; il me semble que cest
reconnatre que llment sentimental est essentiel celle-ci, et alors nous sommes
daccord au moins sur ce point, car je nai jamais dit que cet lment constituait le
terme de la voie mystique, mais simplement son moyen caractristique, celui dont la
prsence fait quelle est proprement mystique. Seulement, voici quelle est la
difficult : lordre sentimental na de raison dtre que dans lindividu et par rapport
lindividu ; comment donc ce qui sy rapporte pourrait-il conduire au del des
possibilits individuelles ? En tout cas, sil le peut, ce ne sera jamais
quoccasionnellement et comme "par accident" ; et du reste, dans ces conditions,
nimporte quoi pourrait en faire autant et tre pris tout aussi bien pour base ou
support dune ralisation ; mais, normalement, on ne peut attendre l rien de plus
quune extension (qui peut tre indfinie) de lindividualit. Ce qui est de lindividu
ne peut, en lui-mme, avoir deffet en dehors du domaine individuel, de mme que ce
qui est action ne peut librer de laction ; sil en tait autrement, leffet ne serait pas
dans la cause et lui serait suprieur. -- Je sais bien que lide de "charit" peut-tre
transpose analogiquement, comme nimporte quelle ide peut ltre ; mais alors il ne
saurait plus tre question dune application exclusive au domaine humain, qui est
apparemment tout ce que vous envisagez. Il faudrait plutt lentendre au sens dune
"charit cosmique", comme les Arabes lentendent, par exemple, quand ils parlent du

369

saint qui "soutient les mondes par sa respiration" (ce qui se rfre dailleurs une des
significations symboliques du chapelet chez les Orientaux). En tout cas, si vous
prenez la charit comme on le fait dordinaire, dans un sens moral et social, son
caractre sentimental ou affectif est manifeste ; et le mot d"amour" que vous y
joignez vient encore confirmer cette interprtation. -- Quant l"abngation de soi",
elle me parat quun reflet bien affaibli de ce que les Orientaux appellent de divers
noms qui signifient tous l"extinction du moi", extinction qui consiste en ce que les
conditions individuelles, et par suite lindividualit elle mme, ne peuvent exister
quen mode illusoire pour ltre qui a ralis (sans quil y ait dailleurs rien de chang
quant aux apparences) ; il me semble que je vous ai dj indiqu cela la dernire fois.
Ici encore, je ne vois pas quil y ait dopposition vritable ; seulement, chacun va plus
ou moins loin dans les possibilits de ltre, et il ny a de mtaphysique quautant
quon envisage la communication avec les tats supra-individuels, communication
dont le seul moyen est la connaissance intellectuelle pure. Je pourrais dire de celle-ci
peu prs ce que vous dites en lappliquant autre chose : en dehors de cela, il ny a
quillusion, mais sans vouloir nier par l que cette illusion soit aussi une ralit, et
mme toute la ralit que comportent les possibilits individuelles, humaines ou
autres.
En terminant, je vais vous demander un petit service : vous seriez bien aimable, si
cela vous est possible, de mindiquer la faon dont le P. Blanche expose la rduction
du principe de raison suffisante au principe didentit. Vous men avez parl un jour,
mais seulement incidemment et dune faon assez vague.
Excusez-moi si la dernire partie de cette lettre laisse un peu dsirer ; jai t
repris aujourdhui dune assez forte fivre. Si je ne me fais pas comprendre
suffisamment, il est bien entendu que vous pourrez toujours me demander dautres
explications, et jaurai le plus grand plaisir vous les donner, dautant plus que cela
me fournit loccasion de sortir un peu de toutes ces occupations insignifiantes qui me
psent tant. Peut-tre cette dernire raison vous fera-t-elle trouver quil sera
charitable de votre part de ne pas trop diffrer une nouvelle rponse.
Ces dames me chargent de leurs amitis pour vous, et moi je vous prie, chre
Mademoiselle, dagrer lexpression de mes sentiments respectueux.
R. G.
Blois, le 30 Mars 1919.
Chre Mademoiselle,
Nous avions appris par Germain que la grippe vous avait atteinte ainsi que votre
famille ; nous voyons avec peine, par votre lettre, que cela a t grave, mais nous
esprons bien que vous ne tarderez pas maintenant tre toutes compltement
rtablies.
Je vous adresse cette lettre Saint-Germain, pensant que vous y tes encore ; avezvous lintention de retourner Paris prochainement ? Ma femme et moi, nous irons y
passer les vacances de pques, et nous comptons bien avoir le plaisir de vous voir
pendant ce temps.
Vraiment, vous vous calomniez en vous dclarant peu rapide desprit ; pour ma
part, je trouve que cest tout le contraire. Je ne crois pas non plus que le travail que
370

vous avez entrepris pour votre thse soit rellement au dessus de vos forces. Certes,
je vous autorise bien volontiers discuter dans ce travail, selon que vous en aurez
loccasion, certaines de mes ides, qui ne sont dailleurs miennes que dans
lexpression, non en elles-mmes. Il ny a que les philosophes modernes, faiseurs de
systmes, qui, avec leur absurde prtention loriginalit avant tout, puissent
simaginer que les ides sont la proprit de quelquun ; et en fait, pour ce que sont
leurs ides, cela na pas une bien grande importance.
Mais non, Germain na point rpondu la dernire lettre que je vous ai crite, et je
crois quil ne faut pas trop compter sur lui pour le faire. Je nai reu de lui que
quelques lignes de temps en temps, et encore voil assez longtemps que je nai plus
rien du tout ; il ma annonc plusieurs fois une plus longue lettre qui nest jamais
venue (je nai mme pas pu savoir encore sil serait Paris Pques). Je comprends
que vous ne soyez pas dispose en ce moment rpondre tout ce que je vous disais,
mais je ne vous en tiens pas quitte, et jespre bien que vous le ferez lorsque vous
serez tout fait remise, dautant plus que je vous faisais mon tour certaines
objections que je voudrais bien vous voir rsoudre.
Vous dites que vous ne voyez aucun avantage essayer de raliser simultanment
par deux voies diffrentes. A vrai dire, je ne crois mme pas que cela soit possible, et
il vaut mieux que chacun choisisse la voie qui lui est la mieux approprie ; cest
mme pour cela que la ralisation mtaphysique ne supprime pas lautre, ou mme
les autres sil y en a, et ne les rend pas inutiles. Cest pour cela aussi que je vous
disais quil est heureux que la ralisation mystique existe en Occident, o sans cela il
ny aurait plus absolument rien. Seulement, on ne peut pas dire quun mode de
ralisation soit plus adapt quun autre la nature humaine, dune faon gnrale ;
cest bien lhomme que sapplique la ralisation mtaphysique, et non je ne sais
quel autre tre dont nous navons pas nous proccuper (encore que la possibilit
dune telle ralisation doive se trouver en tous les tres, ds lors quelle est dordre
universelle, ce qui la distingue essentiellement de tous les autres modes plus ou
moins spciaux). - Dautre part, je dirais volontiers quun mode de ralisation qui est
subordonn un point de vue tel que le point de vue religieux (ou, plus gnralement,
tout autre point de vue que le point de vue mtaphysique pur) nest par l mme
adapt qu certains hommes, et non tous.
Autre remarque ce propos : je nai jamais dit ni pens que des traditions
diffrentes devaient ou mme pouvaient fusionner ou sassimiler en quelque faon
que ce soit, mme dans leur partie thorique. Tout ce qui est possible et souhaitable,
cest une entente sur un certain terrain ; et cela ne peut tre contest ds lors quon
admet que, la vrit tant une, il est possible dtablir des quivalences entre ses
divers modes dexpression. Jajouterai encore que la communication entre les
diverses doctrines traditionnelles, dans des conditions qui nenlvent chacune
delles rien de son indpendance, ne peut seffectuer que par en haut. Peut-tre vous
ai-je dj dit cela, du reste ; malheureusement, il ne mest pas possible actuellement
de mexpliquer l dessus aussi clairement que je le voudrais, dautant plus quil serait
fort difficile, je le crains, de trouver des individualits qualifies, capables de prendre
linitiative dun rapprochement effectif tel que celui auquel je pense. Enfin cela
viendra peut-tre quelque jour ; il ne faut jamais dsesprer...

371

Vous dites que "linitiative de la connaissance parfaite ne saurait venir que de


lobjet mme de cette connaissance". Je ladmet trs volontiers ; mais, comme il faut
ajouter que, dans le domaine dont il sagit, la distinction du sujet et de lobjet ne
sapplique plus, je ne vois pas que cela puisse constituer une objection valable. -Dautre part, votre crainte des "anges mauvais" nest nullement justifie, car, si leur
action est trs certainement susceptible de sexercer dans certains domaines, et en
particulier dans le domaine mystique (cela, je serai moins que personne dispos le
contester, et vous avez d dj vous en rendre compte), il nen est plus du tout de
mme dans le domaine mtaphysique, ou dailleurs rien de "bon" ni de "mauvais" ne
peut trouver place, car il est bien au-del de toutes les distinctions et oppositions de
ce genre, minemment contingentes.
Jen viens maintenant largument du P. Blanche, et tout dabord je vous remercie
de lexpos que vous avez bien voulu men donner. Je vais essayer de vous dire ce
que jen pense. - Tout dabord, je suis aussi davis que cette forme sous laquelle on
nonce parfois le principe de causalit : "tout effet a une cause" ; est parfaitement
insignifiante, car il est trop vident que leffet et la cause ne sont tels que lun par
rapport lautre. Je pense galement quil y a tout avantage ne pas faire intervenir
ici lide du temps, ni de quelque autre condition analogue (jentends par l un mode
quelconque de dure ou de succession), qui peut ne pas convenir tous les tats de
lexistence universelle, mais seulement certains dentre eux. Jaccepte donc
parfaitement cette formule : "tout ce qui est contingent a une cause" ; mais il reste
sentendre sur lide d"tre contingent". Je ne sais pas jusqu quel point on peut dire
vraiment que cette ide et celle de "ayant une cause" sont "abstraites de lexprience",
dautant plus que, pour moi, les ides abstraites sont uniquement des ides de qualits
et de rapports ; il faudrait aussi prciser en quel sens on entend ici l"exprience".
Maintenant, si on dit que le principe de causalit nest pas cr par lintelligence,
mais simpose elle, nous sommes tout fait daccord (je suppose naturellement
quil sagit de lintelligence humaine individuelle) ; et dailleurs il en est exactement
de mme de tous les principes logiques, qui ne sont au fond quune traduction ou une
expression, par rapport aux conditions de lentendement humain, des vritables
principes dordre universel ou mtaphysique. Ce quon appelle "principes rationnels",
ce ne sont pas, comme certains semblent le croire, des lois poses par la raison, et
imposes par elle ses objets ; cest au contraire lexpression, sous une forme
approprie au mode rationnel de connaissance de principes transcendants (de lordre
intellectuel pur), essentiellement indpendants de la raison, et qui simposent elle.
Je ne crois pas quon puisse contester lorigine purement intellectuelle du principe
didentit et de ceux qui en drivent immdiatement ; pour le principe de causalit, la
question est un peu diffrente, parce quil se rfre ltre contingent, et cest sans
doute pour cela que la thorie aristotlicienne veut quil soit tir de lexprience ;
mais pourtant si on peut le rattacher en quelque faon au principe didentit, cette
thorie pourra-t-elle tre maintenue ? Je ne fais pour le moment que poser la
question ; peut-tre la suite permettra-t-elle dy rpondre plus facilement.
Pour la conception des "propositions synthtiques a priori", qui jouent un si grand
rle dans le systme de Kant, je ne puis vraiment lui trouver aucun sens raisonnable ;
la dessus encore, il me semble donc que nous sommes bien daccord. Toute

372

proposition vraie est essentiellement analytique en elle- mme : "omne praedicatum


in est subjecto" : si lattribut ntait pas contenu en quelque faon dans le sujet, il ne
lui conviendrait pas vraiment, ainsi que je vous le disais dj la dernire fois. Une
proposition vraie ne pourra donc tre synthtique que pour nous, lorsque nous ne
serons pas capable de faire lanalyse de la notion du sujet de faon voir comment
celle de lattribut y est contenue. Si cependant nous affirmons une telle proposition,
cest quelle exprime un fait que nous avons constat ; la garantie de lexprience
peut seule nous assurer de sa vrit, sans que nous connaissions la raison de cette
vrit (si nous la connaissions, la proposition deviendrait analytique). On na donc le
droit daffirmer une proposition qui se prsente comme synthtique qu postriori,
comme exprimant la constatation dun fait dexprience ; dire quune proposition est
la fois synthtique et priori, cest dire que nous ne savons pas, non seulement
pourquoi elle est vraie, mais mme si elle est vraie, ntant garantie ni logiquement,
puisque synthtique, ni exprimentalement, puisque priori.
Maintenant, il reste savoir comment toutes les propositions analytiques, cest
dire en somme toutes les propositions vraies, peuvent tre tires du principe
didentit. Ne pourrait-on pas dire quelles doivent y tre contenues en principe, de la
mme faon que toutes les dterminations possibles de ltre doivent tre contenues
dans ltre ? cela nous ramne la faon dont il faut envisager ltre contingent. Avant cela, il serait peut tre bon de sentendre sur lnonc quon donnera du
principe didentit. Vous dites "principe didentit ou de non-contradiction" ; cela
vaut peut-tre mieux que de dire comme Leibniz, "principe didentit ou de
contradiction". Je ne reviens pas sur la distinction de ces deux principes, le second
tant dailleurs une consquence immdiate du premier. Je ne sais pas si vous voyez
exactement la diffrence que je fais entre "principe de contradiction" et "principe de
non-contradiction", ce que je ne regarde nullement comme quivalent ; mais il me
semble que nous avons dj parl de cela autrefois. Je vous rappelle donc simplement
que, pour moi, le principe didentit sapplique rigoureusement ltre, tandis que le
principe de non contradiction, en raison de sa forme ngative, est susceptible de
sappliquer mme au-del de ltre : il est ce qui, dans ltre, saffirme comme le
principe didentit ; mais ici cela nimporte pas, puisquil ne sagit que de ltre. - A
ce propos, vous ai-je jamais dit comment le principe didentit contient tout ce quil y
a de mtaphysiquement valable dans ce quon est convenu dappeler l"argument
ontologique" ? je ne men souviens pas, mais, si cela vous intresse, nous pourrons y
revenir.
Pour rester dans notre sujet, jaccepte donc, plutt comme consquence du
principe didentit que comme expression de ce principe lui-mme, la formule
donne par le P. Blanche : "un tre ne peut pas tre et ne pas tre". Cette formule
sapplique bien ltre dans toute son universalit (je suppose que cest par
distraction que vous avez crit "sa gnralit"), et elle a assurment un avantage cet
gard sur celle dAristote, encore que lemploi du mot "mme" nimplique peut-tre
pas forcment lintroduction de la catgorie de substance ; je vous serais
reconnaissant de me donner sur ce point quelques indications complmentaires. Maintenant, il est entendu que, lorsque des dterminations diverses sintroduiront
dans ltre, suivant le degr que lon envisagera, il faudra exprimer ces mmes

373

dterminations dans lnonc du principe quon y fera correspondre. Seulement,


quand vous dites (vous ou le P. Blanche) que "ltre senrichit de dterminations de
plus en plus particulires", il y a l un mot que je naime gure, et dailleurs je ne puis
perdre de vue que tout plus dterminatif est en ralit un moins mtaphysique.
Comme je vous le disais dj tout lheure, toutes les dterminations possibles de
ltre sont en principe dans ltre pur, et il faut bien que celui-ci soit plus que
nimporte lequel de ses modes.
Ceci dit, jadmet entirement que la notion de causalit ne doit pas tre applique
ltre pur, qui ne peut pas, malgr Spinoza et autres, tre dit proprement "causa sui",
parce que, pour tre cause, il faut dabord tre. Dautre part, cette notion de causalit
est cependant encore dordre universel ; elle doit donc bien se placer au del de tous
les genres, cest--dire avant les catgories. Vous dites quelle se rapporte
lexistence ; cela est tout fait vident si on prend ce dernier mot dans son sens
propre et tymologique, qui, en somme est prcisment celui "dtre dpendant". Donc, au fond, "existant", "dpendant" et "contingent" ne sont quune seule et mme
chose ; si cest bien l la pense du P. Blanche, nous sommes tout fait daccord.
Lexistant est bien contingent, cest dire non ncessaire, en ce sens que, par
dfinition, il tient son tre dautre chose que lui-mme, ou, en dautres termes, il na
pas en lui-mme sa propre raison dtre. Dautre part, le domaine de lexistence est
celui de la manifestation universelle ; jarrive donc ceci : le contingent, cest le
manifest. Vous diriez sans doute : le contingent, cest le cr ; et cest au fond la
mme chose, car "manifestation" et "cration" ne sont que deux faons diffrentes de
sexprimer, suivant deux points de vue diffrents, lun purement mtaphysique,
lautre plutt thologique.
Une courte parenthse : est-il bien exact que laristotlisme soit vraiment dualiste ?
En tout cas, ce dualisme irait beaucoup plus loin que celui de Descartes, car ses deux
termes (acte et puissance) sont dordre universel, tandis que ceux du dualisme
cartsien (esprit et matire) ne le sont aucunement ; mais ny a-il pas encore quelque
chose de plus, et sagit-il bien, dans la pense dAristote, dun dualisme vrai, cest
dire irrductible ? Il semble que ltre pur soit au del de la distinction de lacte et de
la puissance, et, sil est le principe commun de lun et de lautre, ce nest plus du
dualisme ; vous seriez bien aimable de me dire ce que vous en pensez. En tout cas, je
suis de votre avis quand vous dites que lide de cration a profondment modifie
laristotlisme ; mais lacte et la puissance peuvent tre lquivalent de ce que je
prfre appeler essence et substance, cest dire les deux ples de la manifestation
universelle. Toute position dualiste est assurment intenable, et dailleurs dpourvue
de toute porte mtaphysique vritable ; cest pourquoi il mest difficile daccepter
que cette position ait t rellement celle dAristote.
Je reviens la notion du "contingent" : un tre contingent, nayant pas sa raison
dtre en lui-mme, est relatif et incomplet ; tels sont tous les tres individuels, et
mme, plus gnralement, tous les tres manifests en tant que manifests (ou
existants). Je pense quil ny a pas lieu dinsister davantage l dessus, et que vous
devez voir sans peine tout ce quon peut en tirer concernant la relativit des
"substances individuelles". - Mais en quel sens peut-on dire quun tre contingent
"peut exister ou ne pas exister" ? En ce sens que la manifestation nest quun

374

"accident" par rapport son principe (lequel nen est pas affect) ; mais toute
possibilit qui est une possibilit de manifestation doit par l mme se manifester
selon le mode que comporte sa nature, sans quoi elle ne serait pas ce quelle est. Ici
encore, nous retombons sur des choses que je vous ai dj dites dans une de mes
prcdentes lettres ; je me contenterai donc de vous y renvoyer. En un mot,
lexistence est implique dans ltre et en drive parce quelle est une possibilit
dtre, et, dautre part, elle doit contenir toutes les possibilits de manifestation en
tant que celles ci se manifestent ; mais tout lensemble de la manifestation universelle
est rigoureusement nul au regard du non-manifest, et cest pourquoi on peut le
regarder comme contingent, ou encore comme illusoire (sans lui dnier par l la
ralit dont il est susceptible), encore quil ne puisse pas ne pas tre ce quil est. Je
crois que cest sur cette faon denvisager la contingence quil peut y avoir, pour
vous quelque difficult, et pourtant cest la seule qui soit mtaphysiquement
soutenable, car toute distinction du possible et du rel est proprement antimtaphysique.
Quant la distinction de lessence et de lexistence, il me semble quelle entrane
comme consquence que lexistence nest pas vraiment un "attribut", car tout attribut
doit tre compris dans lessence, ou, si vous prfrez, exprimer quelque chose de
lessence. On pourrait peut-tre dire que ce qui est compris dans lessence, cest la
possibilit dexistence, non lexistence elle-mme, et cela montrerait encore le
caractre accidentel ou contingent de cette dernire. - Pour moi, cette distinction de
lessence et de lexistence se fonde surtout sur ceci, que, si on envisage
corrlativement lessence et la substance par rapport un tre manifest quelconque,
lexistence se trouve du ct de la substance ; il me semble bien que je vous ai dj
parl de cela aussi. - Je najouterai plus quun mot : un tre possible et un tre existant
qui ont mme essence sont bien un mme tre, ds lors que ltre possible inclut la
possibilit dexistence (et sans cela il ne pourrait avoir la mme essence quun tre
existant), ou lexistence en principe, cest--dire quil possde en mode permanent
(effectivement ou virtuellement) ce que lexistence ou la manifestation ne dveloppe
quen mode transitoire. A part ce qui nexiste que ngativement cest--dire comme
privation ou limitation, tout doit se retrouver dans le principe, mais, bien entendu,
ltat inconditionn qui est celui de la non-manifestation. Du reste, sil nen tait pas
ainsi, la "rsurrection des morts" pour parler thologiquement, ne saurait avoir aucun
sens. Jen reste l pour cette fois, en vous priant de rflchir sur cette dernire
considration et de me dire sil vous est possible de voir la chose autrement, ce qui
mtonnerait un peu.
Avec mes souhaits de complet rtablissement, nous vous adressons, Chre
Mademoiselle, notre souvenir le meilleur.
R. G.
Blois, 1 juillet 1919.
Chre Mademoiselle,
Nous partons demain pour Paris, lcrit de lagrgation devant avoir lieu vendredi,
samedi et lundi. Je pense rester jusquau vendredi 11, tant oblig de revenir ici pour
la distribution des prix qui aura lieu le 12. Si vous pouvez venir nous voir le mardi 8,
375

le mercredi 9 ou le jeudi 10, prvenez-nous par un petit mot ; inutile de vous dire que
vous nous ferez grand plaisir. Je vous prterai mon travail sur la substance ainsi que
vous me le demandez.
Ma femme se joint moi pour vous assurer, Chre Mademoiselle, de toute notre
sympathie.
R. G.
Paris, 10 juillet 1919.
Chre Mademoiselle,
Reu votre petit mot ce matin ; je suis dsol du contretemps qui nous a fait
manquer votre visite, mais je pense que vous pourrez nous la remplacer la semaine
prochaine, car, aprs bien des hsitations, je pars seul demain pour Blois, pour la
distribution des prix, et je reviendrai ici samedi soir pour jouir un peu des ftes. Vous
pourrez donc venir nous voir un jour quelconque de la semaine prochaine partir de
mardi, mais vous serez bien aimable de nous prvenir afin dtre sre de nous
trouver.
Notre souvenir le plus sympathique.
R. G.
Paris, 30 juillet 1919.
Chre Mademoiselle,
Nous avons reu votre carte hier soir, et nous avons appris ce matin seulement le
rsultat de ladmissibilit. Je suis un des 7 sur 24 qui se sont tirs de cette premire
preuve. Il va maintenant falloir passer loral, ce qui, parat-il, peut encore durer une
quinzaine !. Nous avons Boutroux comme prsident du jury. - Voici quels ont t les
sujets des 3 compositions : (1). - Rle de lintuition dans la connaissance. (2). - Le
ralisme dans lart. (3). - Les ides et les genres dans la philosophie de Platon.
Nous avons regrett de ne pas vous voir avant votre dpart, et pensons bien qu la
rentre nous aurons plus de chance de nous rencontrer. Quand lexamen sera termin,
nous retournerons Blois, puis nous irons passer une quinzaine en Tourraine ; comme
vous le dites, je commence avoir vraiment besoin de me reposer, et mme de ne
plus penser rien pendant quelque temps si cela tait possible.
Veuillez nous rappeler au bon souvenir de vos parents et accepter pour vous nos
meilleures amitis.
R. G.
Le Portail, par Champigny-sur-Vende
(Indre et Loire), 8 septembre 1919.
Chre Mademoiselle,
Jallais vous crire pour vous parler de mon examen quand nous avons vu dans
lcho de Paris la nouvelle de la mort de Madame votre mre. Depuis votre rponse,
il ma t impossible de trouver le temps de vous donner des dtails ce sujet. Voici
donc ce qui sest pass : Dabord je dois vous confirmer que le rsultat est ngatif, car

376

vous devez bien vous en douter. Nous tions sept admissibles, comme je crois vous
lavoir dit, et il y avait en outre sept anciens admissibles ; il y avait quatorze postes
disponibles, et pourtant on a reu que cinq candidats en tout. Cest la seule agrgation
o on ait fait preuve dune telle svrit : partout ailleurs, il y eu de quinze vingt
reus. Du reste, il sest produit l des choses tout fait incomprhensibles : ainsi,
parmi les anciens admissibles, on a refus un professeur de lcole alsacienne de
Paris, qui avait fait une leon tout fait remarquable, tandis que le seul candidat de
cette catgorie qui ait t reu avait fait une leon ct du sujet et avait dit des
sottises au point de vue scientifique, ce dont aucun des membres du jury ntait
capable de sapercevoir. On a refus galement deux docteurs es-lettres, dont un est
matre de confrence dans une Facult !
Parmi les nouveaux admissibles, on a reu un Normalien qui, stant trouv
souffrant, avait t dans limpossibilit de faire sa leon ; cest tout de mme un peu
extraordinaire. Dune faon gnrale, les candidats qui ont t reus sont ceux qui ont
fait preuve simplement de mmoire et drudition, sans aucune ide personnelle.
Pour ma part, jai eu la malchance davoir pour ma leon un sujet de morale
(lide de sacrifice) qui ne mintressait nullement ; pourtant, jai fait quelque chose
qui se tenait, mais qui a d certainement dplaire Darlu, lequel prsidait en
labsence de Boutroux ; celui-ci, probablement souffrant, na pu en effet assister
loral, malheureusement. Je ne pense pas quil ait pu y avoir autre chose que cela, car
jtais trs satisfait de mes explications dauteurs, mme pour le Grec, auquel je
mtais remis plus facilement que je ne pensais. Il est vrai que, si javais eu un sujet
de leon convenant mieux mes aptitudes, le rsultat aurait probablement t le
mme, tant donne la mentalit du jury. Dailleurs, Lvy-Brhl lui-mme mavait
dit que ce concours tait fait surtout pour des candidats beaucoup plus jeunes, ce que
les rsultats confirment tout fait. Vous savez que je nai jamais eu grande estime
pour les examens et concours en gnral, mais malgr tout, si je navais pas vu les
choses daussi prs, je naurais pas pu croire que cela se passait de cette faon. Les
rsultats du concours des anciens admissibles sont particulirement choquant, parce
que, pour eux qui navaient que loral, tout se passait publiquement. Vous devez
penser que, aprs cette exprience, je nai nulle envie de recommencer, bien que
certains my engagent ; en tout cas, pour my dcider, il faudrait que ladmissibilit
soit maintenue, et on ne sait pas encore si cela sera. Bien entendu, je ne ferais pas
plus de prparation que cette fois, car jaime mieux consacrer mon temps des
travaux plus intressants, auxquels je compte bien me remettre ds que jaurai pris un
peu de repos.
Je vous adresse ma lettre Perros-Guirec, pensant que vous y tes retournes
comme vous nous le disiez, et que tous vous vous y remettrez un peu des terribles
motions par lesquelles vous venez de passer.
Croyez, chre Mademoiselle, toute notre sympathie.
R. G.

377

Blois, le 5 novembre 1919.


74, rue du Foix.
Chre Mademoiselle,
Nous venons seulement de rentrer Blois aprs un sjour de deux mois la
campagne, pendant lequel jai pris un repos complet qui ma fait beaucoup de bien.
Nous pensons retourner Paris vers la fin du mois, et nous esprons bien avoir alors
le plaisir de vous voir. Bien entendu je vous communiquerai de nouveau mon travail
sur la substance, ainsi que vous me laviez dj demand au mois de juillet, et je
serais trs heureux sil peut vous tre de quelque utilit pour votre thse.
Je ne connaissais pas du tout, avant de recevoir votre lettre, cette nouvelle dcision
fixant une limite dge pour lagrgation. Daprs ce que mont dit mes collgues
dici qui jen ai parl, cette limite est de trente ans, mais nest pas applicable aux
candidats ayant dj enseign. Auriez-vous dautres renseignements plus prcis ce
sujet ? - Dautre part, je me demande si notre admissibilit sera maintenue ; il en avait
t question, mais il ne semble pas quaucune dcision ait encore t prise. Si je
navais plus que loral passer, je pourrais assurment tenter de me reprsenter, mais
dans les mmes conditions que cette fois, cest- dire sans grande prparation, car je
ne voudrais pas passer beaucoup de temps tudier des auteurs plus ou moins
insignifiants. Le plus ennuyeux cest que ces auteurs changent chaque fois ; il parat
que le nouveau programme est dj publi, mais je ne lai pas encore vu. De plus, je
me demande si le concours de 1920 ne sera pas entirement rserv aux mobiliss.
Quoiquil en soit, je ne pense pas attendre si longtemps avant de me remettre mes
travaux personnels, et je compte bien men occuper ds cet hiver, tout en tchant de
trouver quelques leons.
Que devient donc Germain ? Il ne ma pas donn le moindre signe de vie depuis le
dbut des vacances, et pourtant je lui avais crit en mme temps qu vous ; vraiment,
je ne peux pas mempcher de trouver quil est un peu trop ngligent. Est-il rentr
Paris ? Je me demande ce quil va faire cette anne, car maintenant, avec la limite
dge, il ne pourra plus penser se prsenter lagrgation.
Ma femme me charge de ses amitis pour vous, et moi, chre Mademoiselle, je
vous prie de croire mes sentiments respectueux.
R. G.
Paris, 16 dcembre 1919.
Chre Mademoiselle,
Nous voici enfin Paris depuis une huitaine de jours ; malheureusement, nous
serons obligs de nous absenter pour un mariage entre Nol et le premier de lan, de
sorte que je me demande quand nous pourrons nous rencontrer. Venez-vous de temps
en temps Paris et avez vous quelques instants libres ? Dans ce cas, vous nauriez
qu nous prvenir ; je dois vous dire toutefois que toute cette semaine je suis pris.
Nous avons vu Germain, qui nous a donn quelques explications complmentaires
au sujet de la "revue universelle", dont je ne connaissais pas le projet avant que vous
men parliez ; il nous a dit que lapparition du premier numro serait retarde
jusquau mois de mars. Si je peux faire quelque chose pour la Revue, mme en
dehors de la partie philosophique, je le ferai trs volontiers, enfin, nous en
378

reparlerons.
Vous savez peut-tre que Germain a reu maintenant une rponse au sujet de
lagrgation ; il parat quil pourra sy prsenter, parce quon tiendra compte des cinq
annes de guerre pendant lesquelles il ny a pas eu de concours. Dans ces conditions,
on aurait mieux fait de dire que la limite dge tait fixe 35 ans et non 30... Merci
pour lenvoi de larticle de Dimier ; je crois quil a raison dans son apprciation des
vrais motifs de la mesure en question. - Il parat que le bnfice de ladmissibilit
sera maintenue aux mobiliss qui se reprsenteront au concours spcial de lan
prochain, mais pour nous, il nen est pas question ; si on ne nous le conserve pas, il
est bien probable que je ne men occuperai pas.
Pour les leons, jai en ce moment un lve ; cest un commencement, mais je
voudrais bien pouvoir en trouver quelques autres.
Quant mes travaux, je voudrais avant de mattaquer la thse de doctorat,
pouvoir publier diverses choses moins importantes, ou plutt moins volumineuses. Je
crois quune des grandes difficults, pour la thse, sera de trouver le moyen de la
faire accepter ; il est craindre que je ne me trouve en prsence de gens qui se
dclarent incomptents. Je ne sais donc pas encore sous quelle forme je pourrai
prsenter cela ; en tout cas, vous devez bien penser que je ne veux aucun prix faire
un gros volume sur une simple question de dtail, plus ou moins insignifiante, ce qui
est le cas de la plupart des thses. En somme, il sagit pour moi de faire autre chose
quun travail drudition, quelque chose qui ait vraiment une porte mtaphysique, et
pourtant dun autre ct, il y a certains ordres de questions que je ne voudrais pas
aborder dans une thse ; vous voyez quelle est la difficult.
A bientt, je pense, chre Mademoiselle, le plaisir de vous voir ; en attendant,
veuillez croire notre bien sympathique souvenir.
R. G.
Paris, 31 dcembre 1919.
Chre Mademoiselle,
Je vous ai crit il y a une quinzaine pour vous annoncer que nous tions enfin de
retour Paris, mais je crains fort que ma lettre ne vous soit pas parvenue, car elle a
t mise la poste en mme temps que plusieurs autres, et daucune je nai eu de
rponse. Je vous demandais alors sil vous serait possible de venir nous voir au dbut
de la semaine dernire, car nous pensions nous absenter entre Nol et le premier de
lan pour le mariage dune de mes belles-surs ; mais, ce mariage ayant t fix au 8
janvier, notre dpart sest trouv un peu recul. Nous quitterons Paris aprs demain,
et nous comptons y tre de retour vers le 15 ; jespre bien qualors nous pourrons
nous rencontrer.
Nous navons encore vu Germain quune seule fois, il y a peu prs trois
semaines ; il mavait alors donn quelques dtails sur le projet de la "revue
universelle" dont vous me parliez dans votre dernire lettre, et mavait appris que le
premier numro ne pourrait paratre quen mars au lieu de janvier. Il mavait dit aussi
que, pour lagrgation, il avait reu une rponse daprs laquelle, pour la limite dge,
on tiendrait compte des cinq annes de guerre ; sil en est ainsi, naurait-il pas mieux
valu dire simplement tout de suite que cette limite tait fixe 35 ans ? Ce quil nest
379

pas possible de savoir encore, cest si le bnfice de ladmissibilit nous sera


conserv ; mais on le conservera aux dmobiliss qui se sont prsents au concours
doctobre ; sil faut tout recommencer, je prfrerai y renoncer purement et
simplement, et dailleurs je pense que Dimier a raison dans larticle que vous mavez
envoy. Je crois bien que je vous disais dj tout cela dans ma prcdente lettre ; si
vous lavez reue, ce qui me parat peu probable vous voudrez bien excuser la
rptition.
Je rpondais aussi ce que vous me demandiez au sujet de mes travaux auxquels,
du reste, jai pu enfin me remettre un peu depuis que nous sommes ici. Je ne crois pas
que le mieux soit de commencer par une thse de doctorat pour laquelle le plus
difficile sera de faire accepter le sujet (je ne veux pas me laisser imposer une simple
question de dtail), aussi bien que la faon de le traiter ; ce que je crains le plus, cest
de me trouver en face de gens qui se dclarent incomptents. Il serait donc prfrable
que je publie dabord autre chose ; mais ce sont les frais qui sont un peu effrayants en
ce moment. Dautre part, il y a bien des questions que je ne voudrais pas aborder dans
une thse, mais auxquelles je me promet bien de consacrer tt ou tard une srie de
travaux spars, ce qui me semble dailleurs valoir mieux que des ouvrages trop
volumineux. Enfin, jespre que nous pourrons reparler un peu de tout cela
prochainement.
Nous dsirons, pour vous et les vtres, que lanne nouvelle vous soit plus propice
que celle qui vient de scouler, et nous vous prions de croire, Chre Mademoiselle,
nos sentiments les meilleurs.
R. G.
Paris, 15 janvier 1920.
Chre Mademoiselle,
Nous avons trouv votre lettre notre retour Paris, bien sr votre silence est tout
excus, et dailleurs nous pensions bien quil ne vous serait gure possible de venir
nous voir au moment des ftes. Ce sera donc pour mardi prochain 20 janvier, ainsi
que vous me le proposez ; nous navons aucun empchement pour ce jour l, et je
serai trs heureux de pouvoir parler avec vous ; jespre donc quil vous sera possible
de venir de bonne heure.
Pour la revue, jaimerais savoir dune faon un peu plus nette quelle est lide
qui, comme vous dites, lui sert de doctrine ; ce que jen sais jusquici est encore bien
vague, mais je pense que vous pourrez me donner des renseignements plus prcis
cet gard. Y a -t-il actuellement un programme plus ou moins dfini, ou quelque
chose qui en tienne lieu ? En tout cas, je croirais volontiers quil sera plus facile pour
moi dy faire quelque chose que dans les revues desprit universitaire ; la question est
surtout de savoir ce qui sera susceptible dintresser les lecteurs auxquels cet organe
sadressera.
Quant mes travaux en train, voila quinze jours que je nai pas pu men occuper,
mais je compte bien my remettre au plus tt ; cela ne marchait pas trop mal avant
notre absence.
Croyez, Chre Mademoiselle, notre souvenir le meilleur.
R. G.

380

Paris, 10 fvrier 1920.


Chre Mademoiselle,
Jai reu votre lettre samedi, et hier seulement le manifeste de la" Revue
Universelle" quelle mannonait. Merci de cet envoi ; Germain na pas pu retrouver
son exemplaire. Bien entendu, je vous le rendrai quand jen aurai pris connaissance.
Nous regrettons bien que vous ne veniez pas Paris en ce moment ; peut-tre
pourrez vous tout de mme en trouver le temps un de ces jours. Quant nous, nous
acceptons en principe votre invitation aller vous voir Saint-Germain mais ce ne
pourra tre que dans quelque temps, car nous sommes encore tous plus ou moins
enrhums, et de plus, ayant mal au pied, jvite de marcher autant que cela nest pas
absolument indispensable.
Mon travail, dont je continue toujours moccuper, nest pas encore tout fait
termin, mais je pense nen avoir plus pour bien longtemps maintenant. Nous avons
t chez Monsieur Rouart, il nous a confi les modles dimages.
Croyez, Chre Mademoiselle, notre sympathique souvenir
R. G.
Paris, 28 fvrier 1920.
Chre Mademoiselle,
Nous avons lintention, si cela ne vous drange pas, daller vous voir jeudi
prochain. Dites-nous bien simplement par un petit mot si vous tes libre ou si cela
contrarie vos projets. Si la grve des chemins de fer nest pas termine, je pense que
nous aurons toujours la ressource du tramway : est-ce que les dparts de ces derniers
ne seffectuent pas toutes les demi-heures ?
Mon travail est maintenant termin ; il ne me reste plus qu le recopier, ce qui
nest pas le plus agrable, mais le plus difficile sera probablement de trouver un
diteur.
Croyez, Chre Mademoiselle, notre souvenir le meilleur et le plus sympathique.
R. G.
Paris, 12 mai 1920,
Chre Mademoiselle,
Venez vous toujours Paris tous les mardi ? Il me semble que vous nous avez dit
que vous tiez libre de 11 heures 3 heures. Faites-nous donc lamiti de venir
djeuner avec nous mardi prochain : nous pourrons au moins bavarder un peu.
Au sujet de la lgende de Bacchus, il ne ma pas t possible, malgr mes
recherches, de trouver beaucoup de renseignements ; je nai mme....
(Document incomplet)
Paris, 16 juillet 1920.
Chre Mademoiselle,
Nous avons regrett de ne pas vous voir avant votre dpart, et nous esprons que
ltat de sant de votre frre Franois ne sest pas aggrav. Au moment ou nous avons
reu votre lettre nous allions, de notre ct, vous crire pour vous prier de nous

381

excuser, car Franoise tait au lit depuis le dimanche avec la rougeole, et nous
aurions eu peur de vous porter cette maladie.
Nous avons communiqu vos renseignements notre cousine, nous ne savons pas
encore ce quelle va faire.
Ds le retour de Lvy-Brhl, je lui ai parl de mon travail ; il ma presque
dtourn dAlcan, maffirmant que celui-ci, mme avec sa recommandation, ne
voudrait pas se charger de faire les frais de ldition. Je me suis donc adress
Rivire, qui na pas refus en principe, et qui le sujet semble mme plaire ; je lui ai
remis mon manuscrit aujourdhui, mais il demande quelque temps pour rflchir et
prendre conseil de diffrentes personnes, notamment du P. Peillaube. Croyez-vous
quun mot de vous ce dernier pourrait linfluencer favorablement ? Si oui, je vous
prierais de bien vouloir le faire. Je ne sais pas quelles sont les autres personnes que
Rivire lhabitude de consulter ; je me doute un peu que Maritain doit en tre, mais
je nai pas de certitude comme pour le P. Peillaube. Je dois retourner voir Rivire
dans une quinzaine, et je voudrais bien avoir une rponse dfinitive cette poque.
Savez-vous si Germain sest prsent a lagrgation ? Pour nous, nous nous
demandons sil existe encore ; depuis un mois et demi que nous ne lavons mme pas
aperu.
Je pense que, si vous avez dj quitt Saint-Germain, ma lettre vous parviendra
quand mme. Nous avons toujours lintention de partir pour Blois dans les premiers
jours du mois daot.
Croyez, Chre Mademoiselle, pour vous et votre famille, notre souvenir bien
affectueux
R. G.
Nous irons entendre la "Lgende de saint Christophe" mercredi. -- Jai toujours le
numro des "Lettres" et le livre de Pcoul que vous maviez prts : vont-ils vous
faire dfaut ?.

Paris, 3 aot 1920.


Chre Mademoiselle,
Il y a dj quelque temps que je voulais vous crire, mais jai attendu pour pouvoir
vous donner le rsultat pour mon livre : Rivire accepte de lditer ses frais, et il
ma promis de le faire paratre avant la fin de lanne ; la convention a t signe hier.
Comme vous devez le penser, je suis tout fait satisfait, dautant plus que je craignais
que cela ne trane beaucoup plus longtemps. En labsence du P. Peillaube, cest le
secrtaire de la "revue de philosophie", labb Hzelay (est-ce ainsi que scrit son
nom ? je le dfigure peut-tre), qui a pris connaissance de mon manuscrit et a donn
un avis favorable ; il a consult aussi Maritain, qui a appuy ; vous voyez que tout est
pour le mieux. Je vous remercie davoir bien voulu crire au P. Peillaube ; ce ne sera
peut-tre pas inutile, car Rivire prfrerait, si la chose est possible, que louvrage
paraisse dans sa collection, parce quil y a dj ainsi une vente assure ; mais il nen
fait pas une condition essentielle, puisquil sest engag avant davoir consult le P.
Peillaube.
Vous savez sans doute que ce pauvre Germain a t refus lagrgation ; il en a
382

t un peu surpris dautant plus que les apprciations que Lalande lui a donnes sont
tout loppos de ce quil pensait. Il a bien mauvaise mine en ce moment et nous a
produit une impression pnible ; je crois quil aurait grand besoin dun repos complet.
Il a demand un poste pour la rentre, mais je me demande sil sera en tat de faire
une classe ; du reste, il nest pas sr quil obtienne quelque chose, bien que Lalande
lui ait parl dun poste possible aux environs de Bordeaux.
Nous sommes heureux de savoir que Franois va mieux ; quand Franoise, elle
est tout fait remise maintenant. Aussi allons-nous partir demain pour Blois, et nous
reviendrons ici la fin de septembre. Jai mis de ct ce que vous mavez prt ; je
vous le rendrai la rentre.
Nous avons t ravis de notre soire lOpra : nous avons trouv les dcors
superbes et la pice trs intressante.
Croyez, chre Mademoiselle, notre bien sympathique souvenir.
R. G.
74 Rue du Foix, Blois.
Blois, 17 septembre 1920.
Chre Mademoiselle,
Votre lettre est venue me retrouver chez ma belle-mre, o nous avons pass trois
semaines ; nous sommes rentrs Blois mercredi dernier, et cest pourquoi je ne vous
ai pas rpondu plutt. Je pense que vous tes maintenant de retour Saint-Germain ;
quant nous, nous serons Paris dans les premiers jours doctobre.
Je suis en effet trs satisfait de la lettre du P. Peillaube que vous mavez
communique, et jaccepte bien volontiers la proposition dcrire quelques articles
pour la "Revue de Philosophie". Cela me va tout fait de faire quelque chose contre
la thosophie ; je my mettrai ds mon retour Paris, car ici il ne mest pas facile de
travailler, et dailleurs je nai pas mes documents sous la main. Jespre comme vous
que cela russira mieux quavec les milieux universitaires, et, ce point de vue, il
vaut peut-tre mieux que mon livre paraisse chez Rivire que chez Alcan. -- Il ny a
quune chose qui mennuie : le P. Peillaube dit que Rivire nest jamais prt, et je
men aperois bien, car il ma promis les premires preuves la fin daot, et je nai
encore rien reu ; aussi je lui cris aujourdhui pour tcher de lactiver un peu car je
voudrais bien que le volume puisse paratre avant la fin de lanne comme ctait
convenu.
Je viens galement dcrire Germain pour lui demander ce quil devient, car je
nai pas eu de ses nouvelles depuis le commencement daot, son tat de sant est
vritablement inquitant, et il est malheureusement peu probable quil puisse faire
quelque chose la rentre.
Jai lu le premier volume du manuel de Maritain, que Germain mavait prt avant
notre dpart de Paris, et qui ma intress en effet ; mais je trouve que cest vraiment
un peu compliqu pour tre mis entre les mains des lves. A part ce reproche
gnral, il y a aussi dans lintroduction historique certaines choses dont je vous
reparlerai lorsque nous aurons le plaisir de nous voir.
Croyez, je vous prie, Chre Mademoiselle, nos sentiments bien sympathiques.
R. G.
383

Paris, 22 octobre 1920.


Chre Mademoiselle,
Nous sommes rentrs Paris la semaine dernire seulement, mais nous voici tout
de mme peu prs rinstalls. Comme nous pensons que vous ntes pas sans avoir
des occasions de venir ici, nous serions heureux de vous voir un de ces jours.
Pourriez-vous nous prvenir par un petit mot pour tre sr de nous trouver ? Jaurais
bien des choses vous dire au sujet de mon ouvrage, dont limpression nest pas
encore commence. Ce serait trop long vous expliquer par correspondance ; mais,
en dehors du retard qui est dj ennuyeux, je crains davoir quelques difficults avec
mon diteur, et peut-tre dans ce cas, pourriez-vous me rendre service ; nous
parlerons de cela ensemble.
Le P. Peillaube est-il rentr, et quelle est son adresse ? Je voudrais le voir avant de
commencer prparer larticle quil demande, afin de savoir dune faon un peu plus
prcise ce quil dsire.
Nous avons reu ces jours derniers des nouvelles de Germain que nous ne savions
pas si loin de nous ; il semble bien mieux quici, attendre son pain de chaque jour,
souhaitons quil puisse continuer, sans trop de fatigue.
Croyez, Chre Mademoiselle notre souvenir le meilleur.
R. G.

Paris, le 27 novembre 1920.


Chre Mademoiselle,
Nous vous remercions des renseignements que vous nous avez envoys au sujet
des tableaux ; nous allons nous occuper de cette affaire, et nous vous dirons si nous
avons abouti. Nous navons encore rien pu faire jusquici, parce que nous avons tous
t trs fortement enrhums, gripps mme, et aussi cause des prparatifs pour le
mariage ; ce sont les mmes raisons qui mont empch de vous crire plus tt. Nous
sommes revenus dAngers hier soir, assez fatigus par le voyage ; enfin, nous serons
un peu plus tranquilles maintenant, et nous esprons bien avoir le plaisir de vous voir
dici peu.
Jai t chez le P. Peillaube, qui ma reu fort aimablement, et qui ma offert luimme dintervenir auprs de Rivire pour lhistoire de la thse. Je pense quil a d le
faire, car, quand jai revu Rivire, celui-ci ne ma plus fait dobjections et ma dit
seulement quon sarrangerait par la suite pour les exemplaires fournir (il en faut
67) ; il ma annonc en mme temps que limprimeur venait enfin de mettre le travail
en train. Ctait bien vrai cette fois, car le commencement des preuves est arriv
avant hier. -- Dautre part, tout est rgl du ct de la Sorbonne : jai enfin pu
rencontrer Sylvain Lvy, qui ma donn son approbation crite ; le doyen a accord
immdiatement son autorisation et jai fait enregistrer le titre de la thse au
secrtariat. Il ny a donc plus qu attendre, et je pense qu moins dincidents tels
quune nouvelle grve des imprimeurs, tout pourra tre prt vers le mois de fvrier.
Jai commenc prparer mon article pour la revue du P. Peillaube, je le lui
porterai ds que ce sera termin.
384

Etant toujours sans nouvelle de Germain, je vais me dcider lui crire pour
savoir ce que signifie son silence prolong. Je vais tcher dobtenir quil me renvoie
enfin larticle quil a depuis si longtemps, et alors je vous le communiquerai ; peuttre, quand vous en aurez pris connaissance, aurez-vous une ide au sujet de son
utilisation.
Jai retrouv quelques numros de la revue de Pcoul, que jai mis de ct votre
intention.
Je nai pas encore pu aller voir Bernoville ; peut-tre pourrais-je tout de mme y
arriver un de ces jours ; je voudrais bien avoir quelque explication au sujet des
controverses interrompues.
Croyez, Chre Mademoiselle, nos sentiments les plus sympathiques.
R. G.
Avez-vous pu obtenir quelques renseignements au sujet de Mre-Marie-Louise ?

Paris, 16 dcembre 1920.


Chre Mademoiselle,
Jusqu ce moment, nous navons aucun jour pris pour les vacances ; nous
pourrons donc aller vous voir quand vous nous ferez signe. Je vous prierai seulement
de nous prvenir le plus tt que vous le pourrez, afin que nous puissions disposer des
autres jours, sil y a lieu.
Franoise est au lit avec une seconde rougeole, mais bien plus bnigne que celle
du mois de juillet ; nous esprons bien quelle sera remise pour les vacances, et que
nous pourrons vous la conduire sans danger pour vos frres et surs.
Moi aussi, je serais trs heureux de voir aboutir les projets dont vous me parlez ;
nous nous en entretiendrons la semaine de Nol, mais jespre bien que la
temprature sera plus clmente, car sans cela jaurai lesprit comme le corps,
absolument fig...
Toujours rien de Germain ; je vais prendre le parti de recopier mon article. Je nai
pas encore tout fait termin la copie de lautre, mais je pense pouvoir le porter au P.
Peillaube mardi prochain.
Notre souvenir le meilleur
Ren Gunon

Paris, 19 janvier 1921.


Chre Mademoiselle,
Jai enfin reu lundi la suite de mes preuves, un assez volumineux paquet,
puisque cela fait maintenant peu prs le tiers de louvrage. Si vous pouviez venir
nous voir lun de vos prochains voyage Paris, je vous remettrais ce
commencement afin que vous puissiez le lire ds maintenant. Jespre que la suite ne
se fera pas attendre aussi longtemps, et je voudrais bien que ce soit termin vers la fin
du mois prochain.

385

Avez-vous pens la question du sous-titre de mon article ? Je voudrais bien


rendre rpon(s)e ce sujet au P. Peillaube le plus tt possible, mais je vous avoue que
je nai toujours aucune ide...
Est-ce que la petite opration que Franois devait subir sest bien passe ? Nous
aimons croire quil ny parat dj plus.
Croyez, chre Mademoiselle, toute notre sympathie.
Ren Gunon
Avez-vous pu enfin obtenir un renseignement pour la Mre Marie-Louise ?

Paris, 7 mars 1921


Chre Mademoiselle,
Je suis, depuis samedi, en possession du rapport de S. L., qui est tellement curieux
et extraordinaire que, si vous avez un moment vendredi prochain, je vous demanderai
de venir en prendre connaissance. Je vous dis vendredi prochain car, lautre vendredi,
nous ne serons peut-tre plus l.
Je nai pas rencontr Maritain samedi ; il ntait pas rest djeuner Paris, et on
na pas pu me dire quand il devait partir pour Louvain. Je me demande sil sera
encore l jeudi ; peut-tre tenterai-je de retourner le voir ; en tout cas, si vous le
rencontrez, vous pourrez le mettre au courant de ce qui mest arriv.
Croyez, chre Mademoiselle, toute notre sympathie.
Ren Gunon
Blois, 27 mars 1921
EXTRAITS
Il me semble quil y a encore un petit malentendu sur ce que je vous ai dit
propos de votre article (1) et du "concept de contemplation". Ce que je vous
reprochais, ce nest pas du tout de dire que ce concept est prcis dans lvangile :
ctait de dire quil avait t "jusqualors confus", et cela dune faon tout fait
gnrale et sans y apporter aucune restriction (....).
Autre chose encore : vous dites que "lintellect cr ne pouvait en soi contempler
Dieu" ; cela est vident sil sagit bien de lintellect, cr, mais cette pithte peut-elle
sappliquer lintellect pur et trancendant, qui seul intervient directement dans
lordre mtaphysique ? Je pense au contraire quil faut la rserver aux facults
individuelles (Raison et autres lments psychologiques). Car je ne vois pas que
"cr" puisse ne pas tre synonyme ou quivalent de "manifest" et de "conditionn".
En somme, cration et manifestation sont une seule et mme chose envisage sous
des points de vue diffrents (autrement, la cration serait ncessaire et ternelle) ;
mais, prcisment, lintellect pur est, en soi, de lordre du non-manifest et de
linconditionn, et, sil nappartenait pas lui-mme ce domaine, qui est celui de la
mtaphysique, il ne pourrait pas latteindre, pas plus que ne le peuvent la raison et les
autres facultes cres, qui en vertu de leur nature mme et de leurs conditions
propres, nen recevront jamais quune sorte de connaissance indirecte, par reflet et

386

par participation (du moins tant que subsisteront les conditions limitatives qui
dfinissent lindividualit cest dire jusqu ce que la ralisation totale soit
effectue, aprs quoi il ne peut plus tre question de ces facults comme distinctes de
lintellect mme ou du principe de toute connaissance). (...)
(1) Il sagit de larticle publi par N. M. Denis en fvrier 1921 dans la "Revue
Universelle", sous le titre : "La renaissance des tudes mystiques" (N. d. E.)

Paris, 7 mai 1921.


Chre Mademoiselle,
Nous avons bien reu votre aimable carte de Sienne, et, me doutant que vous
deviez maintenant tre de retour, je pensais avoir la rponse que vous mannonciez, et
qui mest en effet parvenue hier. Je mempresse de vous rcrire parce que, ce matin
jai reu enfin les premiers exemplaires de mon livre ; sans doute le tout nest-il pas
encore broch (limprimeur devait les envoyer au fur et mesure quils seraient
prts), mais cette fois, jespre que cela ne tardera gure, et vraiment il est temps ;
voila dj deux mois que tout tait presque termin, on le disait du moins. Si vous
pouvez nous faire le plaisir de venir nous voir la semaine prochaine (est-ce toujours
le vendredi que vous venez Paris ?), je vous changerai le manuscrit (dont je nai
dailleurs gure besoin maintenant), contre un volume imprim. Naturellement, je
compte toujours sur larticle que vous avez bien voulu me promettre pour la "Revue
universelle". Voudrez-vous bien aussi, quand vous aurez quelques instants, penser
un compte rendu plus bref pour les "Lettres" ? Je nai pas revu Pourvouville depuis
longtemps, mais comme cest lui qui men avait offert linsertion, je ne pense pas
quil ait chang davis.
Je nai pas revu Maritain non plus depuis notre retour ici ; il va falloir que je tche
de le rencontrer un de ces jours, mais jattendrais que mon livre soit paru ; cetait
vraiment un peu ennuyeux den tre toujours au mme point ! Mon travail sur le
Thosophisme est presque termin ; je nai plus quun chapitre rdiger ; jattends
aussi quelques renseignements complmentaires quon ma promis, aprs quoi il ne
me restera plus qu recopier, ce qui nest pas le plus intressant....
Nous avons enfin reu il y a quelque temps, une lettre de ce pauvre Germain, qui
nous a fait une impression pnible : il dit quil sennuie, quil ne sait pas comment il
vit, et quil ne peut faire aucun travail. En lui rpondant, jai racont toute lhistoire
de ma "thse" depuis, nous navons pas dautres nouvelles.
Jen viens maintenant votre rponse ; et, tout dabord, je vois avec satisfaction
quil y a un certain nombre de points sur lesquels nous sommes bien daccord ; sur
dautres, il se peut dailleurs que la diffrence soit surtout dans la terminologie. Ainsi,
vous avez parfaitement raison de regarder comme ncessaire la distinction entre
lordre naturel et lordre surnaturel ; mais cette distinction, exprime autrement,
nexiste pas nettement moins chez les Orientaux, cette diffrence pourtant quils
naccordent lordre naturel quune importance bien moindre que ne le font les
Occidentaux (je parle bien entendu, des Occidentaux qui admettent lordre
surnaturel). Du reste, je pense avoir suffisamment insist dans mon ouvrage,
diverses reprises, sur lopposition irrductible des doctrines orientales lgard de
387

tout "moralisme" ; si on ny trouve peut-tre pas aussi dinsistance que dans la


thologie occidentale rappeler expressment la distinction dont il sagit, cest que la
chose est regarde comme allant de soi, et que personne ne pourrait penser que le
rapport du fini lInfini ne soit autre chose que nul, donc que le fini comme tel (ou
lordre naturel) ait quelque intrt en lui-mme.
Maintenant, lexpression " intellect humain" peut donner lieu une confusion, car
cet intellect "cr, manifest, ou conditionn" dont vous parlez, qui ne connat que
"par reflet et par participation", et qui est bien effectivement tout ce que possde
lindividu humain, en tant quindividu, cet intellect l nest pas vraiment un intellect,
mais cest proprement la raison. Et jajouterai que cette raison nest pas, par ellemme, "capable dtre leve ltat surnaturel" ; une telle lvation, pour la raison
comme pour toutes les autres facults individuelles, nest pas autre chose que la
"Transformation" qui est implique par surcrot en quelque sorte dans la ralisation
totale. Aprs cette transformation, dailleurs, on ne peut plus dire que ce soit la raison
ou une facult individuelle quelconque puisque lindividualit mme na plus alors
quune existence tout illusoire (le caractre essentiel de lindividualit comme telle
tant dtre conditionne) ; cest encore l une application de ce principe que je vous
rappelais plus haut, que le rapport du fini linfini est rigoureusement nul. Si cest
cette raison que vous appelez "intellect humain" vous avez tout fait raison de dire
quelle "fait partie du monde et est une chose finie" ; si au contraire il sagit de
lintellect transcendant (le seul, pour moi, quon puisse proprement appeler de ce
nom dintellect), il en va tout autrement, mais on ne peut le qualifier "dhumain ",
puisquil est de lordre universel et quil nest aucunement une facult de
lindividualit humaine. Cest cet intellect seul qui a, en soi, "la possibilit de devenir
(ou plutt dtre) tout ce qui est connaissance", les autres facults ne lont que par
"participation" son essence, et cela dans les limites dun certain domaine. Comme
vous reconnaissez lidentit de ltre et du connatre, vous devez en tirer la
conclusion que tout ce qui est est connaissable ; donc, si ltre est "sans limite", la
possibilit de connaissance doit aussi tre illimite (ce qui montre bien que, en soi,
elle ne peut appartenir un tre limit, conditionn, individuel). Pour simplifier, je
nglige ici la distinction, pourtant capitale mtaphysiquement, entre lEtre et lInfini ;
rigoureusement, il faudrait dire que le connaissable stend, non seulement tout
ltre, mais aussi au-del de ltre.
La distinction de la raison et de lintellect (distinction dont labsence me semble
tre pour beaucoup dans vos objections) correspond donc encore celle des deux
ordres naturel et surnaturel ; au fond, elle nen est quun aspect. Je restreindrais les
possibilits de la raison bien plus encore que vous ne le faites, et la "transformation"
dont elle est capable (comme nimporte quoi peut ltre, dailleurs) ne mapparat que
comme une consquence secondaire de la ralisation. Quant celle-ci, je dis avec
vous que le principe nen est pas dans lhomme individuel (puisquil est dans
lintellect transcendant), mais cela nempche que lindividualit doit lui fournir un
point dappui. Vous contestez quil puisse y avoir deux sortes de ralisations, parce
que, pour vous, il ny a point de ralisation quand "lhomme reste dans le plan de sa
nature", cest--dire, en somme, dans le domaine de son individualit. Pourtant, les
extensions dont ce domaine est susceptible constituent bien tout de mme une

388

ralisation effective, si imparfaite et incomplte quelle soit, et alors mme quil na


assurment aucune commune mesure avec la ralisation supra-individuelle. Je dirai
mme que la premire peut, dans certains cas, tre une prparation pour la seconde,
comme elle peut aussi, dans dautres cas, lui tre un obstacle. Cette ralisation de
lindividualit tendue suffit dj pour mettre en jeu des facults qui chappent
entirement au champ dinvestigation des psychologues, et qui pourtant nont rien de
surnaturel, ni mme de "prternaturel". Du reste, cette dernire expression prte
quelques objections : en toute rigueur tout ce qui nest pas naturel est surnaturel,
inversement, de sorte que le "prternaturel" doit tre encore du naturel. Si lon veut se
servir de ce mot pour dsigner ce qui, dans lordre naturel, est supra-normal en
quelque sorte, on pourra lappliquer ces facults, dont je parlais, mais comme je sais
bien que ce nest pas ainsi quon lentend dordinaire il vaut mieux sen abstenir. Je
vous accorderai, dailleurs, quil y a parfois une possibilit de confusion entre
lexercice de ces facults et certains phnomnes "prternaturels" au sens ordinaire ;
mais, en tout cas, la confusion ne saurait aller plus loin et stendre jusqu lordre
vraiment transcendant, o il ne peut, du reste, tre question de "phnomnes",
daucune sorte (ce qui exclut toute possibilit dillusion).
Je ne sais si la faon dont on interprte la conception dAverros est bien exacte ;
on ne peut dire que lintellect proprement dit soit "Dieu", mais on peut dire peut-tre
quil est "divin" ; en tout cas, si lon ne veut employer aucun terme dapparence plus
ou moins thologique, il est certainement "surhumain". La plus grande difficult, ici,
vient sans doute de ce que les Occidentaux sont habitus ne considrer dans un tre
rien dautre ni de plus que lindividualit, comme si lindividu tait ltre complet ; et
encore ce quils envisagent nest-il quune portion restreinte de lindividualit. Celleci est la fois beaucoup plus et beaucoup moins quils ne le pensent : beaucoup plus
quant aux possibilits quelle comporte, mais beaucoup moins par rapport ltre
vritable ; il ny a mme aucune commune mesure entre lindividualit et ltre dont
elle nest que la manifestation sous certaines conditions spciales et dtermines.
Je reviens la question de la contemplation : les Orientaux, dune faon gnrale
ne sparent jamais lide de la ralit, et ici encore moins que partout ailleurs ; leur
logique est, cet gard, quelque peut diffrente de celle des Grecs, et plus encore de
celle des Occidentaux modernes, en ce sens que, pour eux il ny a pas la chose dun
ct et lide de lautre, mais lide ne vaut que dans la mesure o elle est identique
la chose mme. En tout cas, lide, mme simplement thorique, que nous pouvons
avoir de la contemplation, ne me parat pas pouvoir tre appel proprement un
concept, avec la signification qua ce mot en logique occidentale ; cest l lobjection
que javais voulu vous faire sur ce point. Maintenant, je serais heureux dtre
persuad que les thologiens nenvisagent pas la thorie pour elle-mme uniquement,
mme quand il ne parlent expressment daucune ralisation ; mais je crains que vous
ne gnralisiez trop, et il en est certainement chez qui les proccupations dun autre
ordre ne saperoivent gure. Quoi quil en soit, ce que vous dites a pour
consquence que tout vritable croyant devrait regarder le point de vue proprement
"philosophique" comme insoutenable, et mme condamnable ; l-dessus, ce nest
certes pas moi qui vous contredirai.
Quant aux moyens de la ralisation, vous dites, dune part, que "vous ne croyez

389

pas quaucun moyen, aucune tradition, aucun travail humain soit ncessaire Dieu
pour agir", et, dautre part, que "le surnaturel pour nous ne se ralise que moyennant
certaines conditions" ; comment conciliez-vous ces deux choses ? Je vous avoue que
je ne le vois pas trs bien ; mais je crois que nous sommes daccord en ceci : si la
prparation thorique est une condition indispensable pour la ralisation
mtaphysique, il nen est pas de mme pour la ralisation mystique, pour laquelle elle
nest pourtant pas inutile. Mais je ne vois rien dtonnant ce que les ides reues
directement par les mystiques soient identiques celles quexprime la Tradition, ds
lors que ces ides sont vraies, et que la vrit est une et existe indpendamment de
lesprit qui la conoit. Tout cela sexplique parfaitement, soit par lintuition
intellectuelle, soit mme, dans certaines limites, par cette extension des facults
individuelles dont je parlais tout lheure ; il existe, dans ce dernier ordre, une
"clairvoyance" vritable, naturellement bien diffrente de celle des thosophistes et
des occultistes (laquelle est surtout de lauto-suggestion), mais quil est ncessaire de
distinguer de lintuition intellectuelle pure. Pour le caractre intransmissible de toute
ralisation, nous sommes aussi tout fait daccord : les paroles et les autres symboles
ne sont jamais quun moyen, un support ou un point de dpart, et rien de plus ; le
contemplatif peut tre absolument incapable de traduire la vrit dont il a
connaissance, et, du reste, il se rend toujours compte que toute expression est
inadquate. Je vous rappelle aussi, ce propos, que toute conception mtaphysique
vraie doit toujours faire la part de linexprimable, qui est mme ce quil y a de plus
important ; thoriquement mme, il y a l de lincommunicable.
Je me demande si tous les mystiques accepteraient votre interprtation de ce quils
appellent le "pur amour" ; de plus, le dsir, mme entendu au sens analogique, ne peut
tre identifi la volont : dans ma pense, ctait du dsir et non de lintelligence
que la volont se distinguait par lactif et le passif. Dailleurs, dsir ou volont ne
sont jamais quun moteur initial, la fin tant, comme vous le dites, dordre
intellectuel ; et il faut ajouter que, dans lordre transcendant, on ne peut plus faire
aucune distinction entre des facults, comme il en existe dans lordre individuel. Il y
aurait encore beaucoup dire l-dessus, mais nous pourrons en reparler, car jespre
bien que nous aurons dici peu le plaisir de vous voir.
En attendant, croyez toujours, chre Mademoiselle, nos sentiments bien
sympathiques.
Ren Gunon
Blois, 28 juillet 1921,
74 Rue de Foix.
Chre Mademoiselle,
Je dois tout dabord mexcuser davoir tant tard vous accuser rception de votre
envoi et vous en remercier ; il ne ma pas t possible de trouver un instant avant
notre dpart de Paris, et, bien que nous soyons ici depuis samedi, nous sommes
encore peine rinstalls. Je me demande si vous tes saint Germain en ce moment
mais, comme vous nous avez dit que vous vous absenteriez pas bien longtemps, je
vous y adresse ma lettre, pensant bien que de toute faon on vous la fera parvenir.
Jai pu rgler laffaire avec Valois avant de partir ; le trait est sign, et les
390

conditions sont peu prs les mmes que celles de Rivire. On espre que le volume
pourra paratre vers le dbut de novembre. Je viens dcrire quelques mots Maritain
pour lui annoncer que tout est arrang, et pour lui demander quand je devrai lui
envoyer mon article sur le thosophisme, dont je ne me suis pas encore occup, mais
que je pourrai prparer ici.
Germain est venu nous voir plusieurs fois ; nous lavons trouv mieux, mais
pourtant cela ne parat pas encore bien brillant. Vous savez sans doute quil pense
revenir Paris en septembre pour un cours de vacances ; quant laffaire de Seine-etMarne, il trouve que cest trop loin de la capitale, et aussi quil sera trop tenu ; il est
donc craindre que cela ne puisse pas durer bien longtemps, et pourtant cest
certainement ce qui vaudrait le mieux pour lui tous gards. - Il nous a amen un soir
son ami Rosenblum, dont il nous avait souvent parl, mais que nous navions pas vu
encore.
Si vous voulez bien menvoyer, comme vous me laviez propos, le numro de la
revue qui contient larticle de Maritain sur le spiritisme, cela me fera plaisir ; bien
entendu je pourrai vous le retourner aprs en avoir pris connaissance.
Maintenant, je vais vous demander la permission de vous dire trs franchement ce
que je pense de votre article, ou plutt de certains points de cet article. Naturellement
je passe sur les loges que vous madressez au dbut, et dont je ne puis que vous
remercier. Mais si vous aviez assurment le droit de ne pas vous prononcer nettement
sur la question de la vritable interprtation des doctrines orientales, vous avouerai-je
que jai t un peu surpris de voir ces rserves revenir plusieurs reprises au cours de
larticle, et en des termes qui, pour ne marquer sans doute quun excs de prudence
de votre part, nen sont pas moins susceptibles dtre mal interprt par certains ?
Etait-il donc si ncessaire de mnager les orientalistes officiels ? Si on doute que les
doctrines que jexpose soient vraiment orientales, je me demande ce quelles
pourraient bien tre, car il me semble que tout le monde doit au moins reconnatre
quelles nont rien doccidental, et, quant les avoir constitues de toutes pices, cela
demanderait une capacit intellectuelle que je nai certes pas.
Je voudrais ensuite vous signaler une omission dont je me suis demand si elle
tait tout fait involontaire : vous navez rien dit de mon attitude lgard du point
de vue philosophique, ce qui, sur le terrain o vous vous tes place, semblerait
pourtant tout fait essentiel. Il est un peu gnant de vous voir employer lexpression
de "philosophie hindoue", ou encore celle de "psychologie hindoue" alors que je me
suis prcisment attach montrer quil nexiste rien de tel. Vous souvenez-vous que,
dans le dbut du rapport de Sylvain Lvi, je vous avais fait remarquer la phrase o il
parlait de mon travail "sur les systmes philosophiques de lInde", comme un signe
dincomprhension de sa part ? Comme ce nest certainement pas cela chez vous, et
comme javais justement attir votre attention l-dessus, je ne vois pas bien les motifs
de cette confusion ; serait-il indiscret de vous les demander ? Cest quune telle
confusion aboutit parfois des consquences plus graves que lemploi dune
expression impropre, car elle risque, sur certains points, de me faire dire juste le
contraire de ce que jai dit : ainsi, naffirmez-vous pas que "jexclus la morale de la
philosophie" ? Ah non, je ne len exclus pas, je la lui abandonne au contraire bien
volontiers, et je suis persuad quelle ne peut gure dpasser cet amas de thories

391

htroclites que lon runit sous ce nom de philosophie. Et, propos de morale,
permettez-moi aussi de trouver peu justifi le rapprochement que vous faites avec
Durkheim : sil est arriv celui-ci ou nimporte quel autre de dire quelque chose de
juste sur un point particulier, il me semble que le fait quil la dit ne constitue pas une
raison suffisante pour quon doive de parti pris, soutenir le contraire ; et il me semble
aussi quon a bien le droit de reconnatre quun auteur a raison sur un point sans se
solidariser avec lui le moins du monde et mme en mprisant profondment
lensemble de ses ides : lerreur totale nest-elle pas une pure impossibilit ? du reste,
dans le cas actuel, laccord avec Durkheim est bien superficiel : sil insiste sur le
caractre exclusivement social de la morale, ce qui implique assurment la relativit
de celle-ci, son ignorance absolue de la mtaphysique ne lui a certainement pas
permis den voir ni mme den pressentir les vritables raisons. Enfin, ce que je pense
de la morale, je le pensais dj exactement une poque o je connaissais peine le
nom de Durkheim, et o je navais pas la moindre ide de ses conceptions ; cest vous
dire que je nai pu en tre influenc.
Pour en finir avec la question de la morale, vous reconnaissez que la notion de
"dharma" nest point morale de soi ; cela me suffit, car les applications contingentes
que chacun peut en faire ne me regardent pas, et on ne saurait rendre une ide
responsable des fausses conceptions auxquelles elle peut donner lieu chez certains.
En tout cas, je conteste que cette notion devienne morale "aussitt quon lapplique
au cas de la nature humaine" ; elle le deviendra seulement quand on la dformera en
la concevant avec une nuance sentimentale, car cest le sentiment qui fait le point de
vue spcifiquement moral, non pas la volont, quoi quen puisse dire Leibnitz, dont
lopinion mimporte aussi peu que celle de tout autre philosophe. - Enfin, ce que vous
appelez le "problme humain" (qui nest peut-tre un problme que pour les
Occidentaux, le mme que pour les philosophes) peut comporter des solutions
parfaitement exemptes de tout "moralisme" ; libre aux moralistes de les proclamer
insuffisantes, probablement sans mme chercher comprendre, mais non den nier
lexistence. Quant moi, quoi que vous en disiez, je ne nie point lexistence de la
morale philosophique, je nai eu que trop doccasions de la constater ! je conteste
seulement quelle vaille quelque chose ce qui est bien diffrent.
Autre question : vous dites comme moi que "la mtaphysique ne saurait progresser
en soi", mais vous ajoutez qu"elle peut progresser dans lesprit dun mtaphysicien".
Il me semble que ce qui progresse dans ce cas, cest simplement la comprhension de
lhomme dont il sagit, et la vrit mtaphysique nen est nullement affecte ; dire que
cest alors la mtaphysique qui progresse cest renverser les rapports. Encore
faudrait-il ajouter que lextension de la connaissance, dans ce domaine procde bien
souvent dune faon discontinue ; cest l une consquence de ce caractre intuitif que
vous semblez lui contester, mais qui existe tout de mme... Un commentaire ne
contient rien de plus que le texte, et, si nous en avons besoin, cest en raison de
limperfection de nos conditions intellectuelles au dbut du moins, car il est un point
au del duquel, non seulement le commentaire, mais le texte mme devient inutile.
Quant au rle que vous attribuez aux "hommes de gnie", vous me permettrez de
rester trs sceptique sur son importance et sur les rsultats quon peut esprer des
conceptions de telles gens quand certaines donnes leur font dfaut ; je persisterai

392

toujours regarder limmense majorit des "grands philosophes" comme de vulgaires


ignorants lgard des seules choses qui mintressent, et qui nont rien voir avec la
science "profane".
Vous me reprochez dtablir une sparation trop profonde lintrieur de la
connaissance humaine ; je craindrais plutt de navoir pas russi la montrer aussi
profonde quelle lest rellement. A vrai dire, je ne sais pas si lon peut parler encore
de connaissance "humaine" quand il sagit de la mtaphysique ; si par "humain" on
entend exclusivement ltre individuel, on ne le peut certainement pas. Mais, dun
autre ct, ce nest nullement des anges quil sagit en tout cela ; sil se trouve que ce
que la thologie dit des anges est mtaphysiquement vrai des tats supra-individuels
de ltre, cest l une concordance fort remarquable, qui aurait peut-tre besoin dtre
explique, mais contre lexistence de laquelle personne ne peut rien, pas plus quon
ne peut faire que la connaissance vritable et complte nimplique pas lidentit
effective du connaissant et du connu, indpendamment de toute subtilit
dinterprtation philosophique. Tant pis si certaines vrits sont gnantes pour ceux
qui ont peur daller trop loin, on ne peut les obliger concevoir ces vrits, mais ils
nont pas pour cela le droit de les nier et pourtant cest ce quils font le plus
ordinairement, se comportant en cela comme les positivistes ; cest l un effet de ce
que jappelle "lesprit de systme". Quand je parle de ces gens qui redoutent tout ce
qui leur semble trop haut ou trop bas, qui cherchent garder en tout une position
moyenne, je ne peux pas mempcher de penser ce malheureux Delbos, qui en tait
un exemple frappant ; je mamusais appeler cela une "conception bourgeoise de la
philosophie" ; au fond, cest peut-tre lesprit philosophique lui-mme qui est ainsi
fait... En tout cas, le thomisme tel que vous le prsentez (bien entendu, quand je dis
vous, ce nest pas que de vous personnellement quil sagit) peut faire une impression
un peu analogue : ce nest pas, pour moi, "un sommet entre deux erreurs", mais bien
plutt une vrit partielle qui reste mi-cte. Jajoute que le Thomisme lui-mme,
quoique certainement incomplet mtaphysiquement, nest pourtant peut-tre pas aussi
troitement limit que le prtendent certains de ses interprtes actuels. Ce que je
trouve tout fait tonnant, cest de vous voir attribuer lintelligence humaine un
pouvoir vritablement extraordinaire, et que je lui refuse absolument : celui
d"outrepasser la vrit" ; si vous dites que lhomme peut concevoir plus que ce qui
est, vous le faites tout simplement, sans vous en douter, suprieur Dieu ! Avouez
que l"hyperintellectualisme" que vous dnoncez (et qui nest en ralit que
lintellectualisme pur), sil lgale seulement aux anges (et encore ce nest pas en tant
quindividu humain), est vritablement bien modeste...
Je ne veux pas insister sur la confusion de lintellect et de la raison, ni sur celle de
luniversel et du gnral ; nous en avons souvent parl dj, et je ny vois que des
effets de la tendance qui cherche ramener la mtaphysique aux limitations du point
de vue philosophique. Je ne fais point de "thorie de la connaissance", quoi que vous
en disiez, et les Hindous nen font pas non plus, ils se contentent de la connaissance
elle-mme ; il faut laisser ce genre de thorie aux philosophes, et spcialement aux
philosophes modernes. Il est bien vrai que je ne peux pas admettre que toute
connaissance (y compris celle de lordre mtaphysique) vienne des sens ; mais, pour
ceux qui nont que des connaissances dorigine sensible (il y en a sans doute), il nest

393

au pouvoir de personne de leur faire comprendre ce que sont les connaissances dune
autre nature, pas plus quil nest possible de faire comprendre des nominalistes
comme Poerkeley ce que cest quune vritable ide gnrale ; cest l une question
d"horizon intellectuel" plus ou moins tendu. La mtaphysique nest pas "une
science abstraite" elle nest pas mme "une science" tout court, elle est "la
connaissance" par excellence. Dailleurs, il est bien entendu que luniversel est en
toutes choses, mais encore faut-il savoir ly reconnatre, et cest l quintervient
ncessairement lintuition intellectuelle. - Lhomme, dites-vous encore dans le mme
passage, "est la fois plus simple et plus complexe" ; je ne comprends pas trs bien. Il
me semble que vous le simplifiez terriblement (je parle ici de la gnralit des
Occidentaux) en ny envisageant que deux lments en tout et pour tout ; mais, ldessus aussi, la reconnaissance de la ralit me parat prfrable toutes les thories
philosophiques.
Vous me reprochez de ngliger certaines distinctions ; cest que je pense, ou que
ces distinctions ne sont pas fondes, ou du moins quelles nont pas limportance que
vous leur attribuez. Quand je peux viter une complication quelconque, jen suis trs
heureux ; videmment, cette attitude est tout le contraire de celle des philosophes, qui
excellent en gnral crer des problmes artificiels. De mme, je trouve inutile, sauf
exceptions, lemploi de toute terminologie complique ou trop spciale ; il me semble
en particulier et sans vouloir donner de conseil personne, que les scolastiques
gagneraient beaucoup rserver leur terminologie aux traits didactiques et tcher
partout ailleurs de la traduire en langage clair. Les difficults inhrentes la
comprhension sont bien suffisantes sans quon vienne en ajouter dautres, et
personne ne devrait tre oblig dapprendre une langue spciale pour pouvoir
comprendre certaines ides. Il ne sagit pas de chercher mettre les ides la porte
de tout le monde, car vous savez bien que jai horreur de la vulgarisation ; mais je
pense que ceux qui sont vraiment aptes comprendre ne sont pas forcment les plus
capables de retenir des mots plus ou moins extraordinaires ; du reste, sil en tait
autrement, la nullit intellectuelle de la plupart des rudits ne sexpliquerait pas bien.
Pour les rapports de la mtaphysique et de la logique, ce que vous en dites ne me
persuade pas de modifier en quoi que ce soit ma faon de voir ; ici encore, cest la
question de lintuition intellectuelle qui fait toute la diffrence entre nous. Dautre
part, une notion qui ne participerait en rien de la nature de la chose serait absolument
fausse ; la notion nest pas proprement un "intermdiaire" entre le sujet et lobjet, elle
serait plutt leur point de contact, ou ce en quoi leurs natures concident (mme dans
les degrs les plus infrieurs de la connaissance, o cette concidence, naturellement,
ne va pas bien loin ; mais la notion nest vraie que dans la mesure o la concidence
existe) ; et il me semble que, malgr tout, cela nest pas trs loign de la pense
dAristote. - Peut-tre avez-vous raison, dans une certaine mesure, de rattacher la
possibilit de concevoir ce qui est "au del de ltre" lindpendance essentielle de
la mtaphysique lgard de la logique ; mais il y aurait bien dire l-dessus. En tout
cas, je puis vous assurer que le refus didentifier linfini ltre concerne bien ltre
entendu comme vous le faites, et non pas seulement dune manire "univoque" :
Ltre universel (et non pas gnral) est la premire de toutes les dterminations,
mais cest encore une dtermination, donc une limitation. - Je ne suis pas sr que la

394

notion d"acte pur", chez Aristote soit parfaitement quivalente lide dinfini ;
part ce point quil conviendrait dexaminer de plus prs, nous sommes daccord sur
linexistence de cette ide dinfini chez les Grecs avant la priode alexandrine, cest-dire avant quun contact plus direct avec les Orientaux ne la leur ait fait connatre,
ce qui prouve quil taient incapables de latteindre par eux-mmes.
Vous dites que la question du panthisme est peut-tre plus complexe que je ne le
pense, ce nest pas tout fait cela, mais ce point est encore un de ceux sur lesquels
jai tenu couper court toute subtilit. Le mot de "panthisme" tant de ceux dont
on a le plus abus, il tait ncessaire den dlimiter le sens dune faon trs nette, ce
qui ne pouvait se faire quen le confinant au domaine philosophique, o il a pris
naissance et dont on naurait jamais du le faire sortir. - Je ne comprends pas trs bien
la distinction que vous voulez faire quand vous dites que vous entendez "personnel"
au sens philosophique et non thologique ; sil y a vraiment l une diffrence
apprciable, cette distinction mobligera en faire une autre et vous dire que, pour
ma part, je ne lai entendu ni dans lun ni dans lautre de ces deux sens, mais bien au
sens mtaphysique, lequel a une tout autre porte. Il est trs vrai que la triplicit des
aspects principaux dshwara qui constitue la Trimrti ne correspond pas la Trinit
chrtienne, mais je ne lai pas prtendu non plus. Il y a dans la doctrine hindoue autre
chose qui a beaucoup plus de rapports avec la Trinit ; seulement, je nen ai pas parl
du tout, et avec intention. Maintenant, admettez-vous que la Trimrti est constitue
par trois aspects du Verbe ? Si oui, cest encore un point sur lequel nous serons
daccord.
Voici autre chose que je ne comprends pas : "Pour les Orientaux, dites-vous, il y a
de linexprimable, mais point de mystre." Pour eux et pour moi, mystre et
inexprimable ne sont prcisment quune seule et mme chose ; et le sens primitif et
tymologique du mot "mystre" semble bien nous donner raison. Si ce mme mot en
est arriv signifier pour certains quelque chose dinconcevable, cela prouve tout
simplement que ceux qui lui ont donn cette acception taient en effet incapables de
concevoir ce quils ne pouvaient exprimer ou tout au moins se reprsenter par une
image quelconque. Si vous affirmez quil y a de l"inconnaissable", vous tes avec
Spencer et les positivistes ; ceux qui prennent cette attitude ne sont que logiques en
concluant de l que la mtaphysique nexiste pas, pour eux du moins, car cela ne
lempche videmment pas dexister en soi, et aussi pour dautres. - Vous semblez
ensuite confondre "immutabilit" et "immobilit" ; puis vous dites que les Orientaux"
se croient parvenus la connaissance parfaite". Non, ceux qui y sont parvenus le
savent, dune faon certaine, et, quant aux autres, ils savent du moins o ils pourront
trouver cette connaissance, pour peu quils en aient les moyens intellectuels ; y a-t-il
en Occident quelque chose dquivalent cela ? De mme les sages hindous (les vrais
bien entendu, ceux qui sont des sages complets) ne tendent pas raliser leur
connaissance, ils la ralisent effectivement (sans quoi, dailleurs cette connaissance
elle-mme demeurerait imparfaite et insuffisante) ; je dirais volontiers quil y a l une
question de fait, si le mot de "fait" ne se restreignait le plus ordinairement au domaine
exprimental, dont il ne sagit aucunement ici. Certes, il y a l bien autre chose que
de "fugitives lueurs dternit" ; ce quun tre a ralis constitue pour lui une
acquisition permanente, que rien ne saurait jamais lui faire perdre, et cela si

395

incomplte et si partielle quait t sa ralisation. Il nest pas permis de parler ici


d"garement philosophico-mystique" ; dabord cest fort impropre quant il sagit de
gens qui nont rien de mystique et pour qui le point de vue philosophique est
inexistant ; je maintiens le sens que jai donn au mot "mystique", et, moins que ce
mot ne puisse sappliquer indistinctement nimporte quoi, ce qui est purement
intellectuel ne peut tre ni mystique ni pseudo-mystique, parce que, tout dabord, il
ne peut tre ni religieux ni pseudo-religieux (et qui dit mystique dit forcment
religieux par l mme, ou bien, encore une fois, les mots ne signifient plus rien).
Ensuite, si ce dont il sagit pouvait tre de l"garement" ou de l"illusion", ce
pourrait en tre tout aussi bien de penser que 2 et 2 font 4, car il ny a pas plus de
certitude dans ce cas que dans lautre ; vous donnez entirement raison aux
sceptiques, qui auraient seuls le droit de sexprimer ainsi. Du reste, cest toujours une
chose extrmement grave, quand on est en prsence dune doctrine vritablement
traditionnelle, que de vouloir la taxer d"erreur" ou de sexprimer son gard dune
faon peu respectueuse ; les Catholiques ont moins que quiconque le droit dadopter
une telle attitude, puisquils se rclament aussi dune doctrine qui a un caractre
traditionnel (et cest ce qui en fait sa valeur) ; en agissant ainsi ils sexposeraient
tre traits de mme par les reprsentants des autres doctrines, si ceux-ci taient
anims dun semblable esprit dexclusivisme (ce nest pas le cas, il est vrai, mais ce
nest pas une raison pour en profiter). Il est tonnant quon ne semble pas songer
cela, et puis, enfin, en admettant quil y ait lieu de discuter (et il y a lieu tant quon
est pas arriv la comprhension parfaite dune doctrine), ne peut-on le faire sans
injurier ? (je pense ce propos au Pre Mainage, prenant prtexte de ses confrences
sur le thosophisme pour insulter les hindous de la faon la plus odieuse, tout en
faisant preuve de la plus parfaite ignorance de leurs doctrines.) Il y a des procds de
discussion qui, mme aux yeux de gens peu comptents, pourvu seulement quils
soient dsintresss dans laffaire, ne donnent pas du tout limpression quon a
raison, ni mme quon est bien sur de soi...
Pour en revenir la ralisation, vous dites que son terme est "essentiellement
surnaturel" : je veux bien admettre cette faon de parler, encore quelle puisse prter
quivoque ; et mme en mettant de ct toute subtilit dinterprtation, ce qui est
vraiment mtaphysique, tant "au-del de la nature" par dfinition, ne peut en effet
tre dit que "surnaturel". Vous dclarez que ce terme ne peut tre atteint "sans le
secours de la grce" ; cest possible, mais tes vous sre que ce secours fait dfaut,
simplement parce que ce dont il sagit ne sappelle pas de la mme faon dans toutes
les langues ? Et encore le mot "grce", part linconvnient quil a dtre pris
ordinairement dans une acception trop peu mtaphysique, est une des traductions les
plus approches dont disposent les langues occidentales pour le mot sanscrit
"prasda" ; vous me direz alors que jai eu tort de ne pas parler de cela, mais je nai
pas prtendu faire un expos complet, et il y a bien dautres choses non moins
importantes que jai d galement passer sous silence. Enfin, vous prtendez que le
but final de la ralisation ne peut tre atteint "par les procds de la mtaphysique" ;
les connaissez-vous donc ? Je me permet de le mettre formellement en doute, et il me
semble que vous tes ici beaucoup moins prudente que lorsquil sagissait de vous
prononcer sur le caractre authentique des doctrines que jai exposes.

396

Quant aux rserves quexigeraient le Brahmanisme "au point de vue de la foi


catholique" vous avez grandement tort de penser que "cela va sans dire" ; il nen est
ainsi que pour ceux qui sen tiennent l-dessus aux notions communes et
superficielles (reportez-vous ce que jai dit propos de lattitude des Jsuites en
Chine au XVII sicle). Il y a encore l une confusion de point de vue, et il faudrait
ce propos revenir la dfinition de la religion, point que vous navez pas trait. Sil
fallait toute force tablir une comparaison entre deux doctrines qui ne se placent pas
sur le mme terrain, celle qui peut admettre la coexistence de lautre sans en tre
gne me paratrait avoir lavantage, car cela prouve quelle peut avoir tout ce que
lautre possde de vrit, avec quelque chose en plus. Savez-vous que beaucoup
dHindous, parmi les plus strictement orthodoxes (les autres ne comptent gure),
mettent chez eux le Christ une place dhonneur ? Dautre part, je sais quil est des
Catholiques minents qui sont loin de partager votre faon de voir et de trouver les
prtendues incompatibilits qui paraissent vous effrayer ; si javais le droit de tout
dire, je pourrais mme invoquer lautorit dun cardinal qui nest mort que depuis peu
dannes... Il me semble, du reste, que vous avez une tendance, peut-tre fcheuse,
identifier le Catholicisme tout entier au Thomisme, et mme plus exactement, une
certaine interprtation du Thomisme, que je sais bien ntre pas celle de tous les
scolastiques ni de tous les thologiens.
Jarrive votre dernier paragraphe : vous dites que "cest de sa propre Tradition
que lOccident trouvera la force de se rformer lui-mme" ; pour ma part, je ne me
souviens pas davoir dit autre chose, et je crois bien quil y a quelque chose de trs
semblable cela dans ma conclusion. Jajoute, il est vrai, que, pour suppler ce qui
est mtaphysiquement incomplet en Occident, il faudrait sadresser lOrient, mais il
est bien entendu que ceci ne concerne que llite. De plus, dans les conditions
actuelles, il est fort peu vraisemblable que lOccident soit encore capable de revenir
sa propre Tradition par lui-mme et sans aucune aide ; cest justement ici que devrait
intervenir llite en question, avec lappui de lOrient. Il faut parfois se rsigner
avoir des allis qui ne sauraient tre des subordonns, ne pas admettre cela me parat
autrement orgueilleux que ce que vous essayez de fltrir de cette pithte. A ce sujet,
je ne sais si jai bien compris lexpression "enseigner lorgueilleuse sagesse de
lOrient" ; si elle veut vraiment dire ce que je crois, cest encore une illusion
laquelle il faut renoncer : persuadez-vous bien que lOccident na rien enseigner
lOrient (si ce nest dans le domaine purement matriel, dont lOrient ne veut pas
entendre parler). Et il ny a l aucun "orgueil" : la sagesse orientale (je pourrais aussi
bien dire la sagesse purement et simplement) est entirement dgage de toute
sentimentalit, lorgueil et lhumilit lui sont pareillement trangers... et indiffrents.
Enfin, votre dernire phrase renferme une mprise qui ma profondment
stupfait, o avez-vous bien pu dcouvrir que je propose "une rnovation hindouiste
de lantique Gnose, mre des hrsies" ? Si vous preniez le mot "Gnose" dans son
vrai sens, celui de "connaissance pure", comme je le fais toujours lorsquil marrive
de lemployer (et cest le sens o on le rencontre, par exemple, chez certains Pre de
lglise), je naurais certes pas protester contre lintention de "rnover la
connaissance" laide des doctrines hindoues, encore que je ne sois peut-tre pas trs
qualifi pour prtendre un tel rsultat ; mais tout le reste de votre phrase ne montre

397

que trop clairement que ce nest pas du tout cela que vous avez voulu dire. Dabord,
la Gnose, ainsi entendue (et je me refuse lentendre autrement) ne peut tre appele
"mre des hrsies" ; cela reviendrait dire que la vrit est mre des erreurs ; sil y a
des tres humains qui comprennent mal la vrit, et si cest de l que naissent les
erreurs, la vrit ne saurait assurment en tre rendue responsable ; il serait tout aussi
juste de parler, par exemple, "du Catholicisme, pre du Protestantisme" ! En fait, vous
confondez tout simplement "Gnose " et "gnosticisme" ; nallez-vous pas, en un autre
endroit, jusqu qualifier la fois la mtaphysique hindoue (et par l, au fond, tout ce
qui est mtaphysique vraie) de "gnose parfaite" (ce qui est trs acceptable, puisquil
sagit en effet de la connaissance intgrale) et de "gnosticisme absolu" ? Je ne puis me
rsoudre croire que vous ne sachiez pas ce que cest que le gnosticisme
historiquement tout au moins ; mais alors pourquoi cette assimilation que rien ne
saurait justifier ? Assurment, ce nest pas la premire fois que je rencontre une
pareille confusion et que jai la relever ; mais, jusquici, elle tait toujours le fait de
gens qui, pour vanter le gnosticisme et le faire passer pour ce quil nest pas, le
dcorait indment du nom de Gnose ; je me suis mme attir quelques haines en le
leur reprochant... Cette fois, cest exactement linverse qui se produit : cest la Gnose,
au sens de connaissance pure, quon veut frapper de suspicion en lassimilant cette
mixture htroclite qui sappelle (ou sest appele le gnosticisme ; et pourtant, pour
viter toute fausse interprtation, je me suis soigneusement abstenu, dans tout mon
ouvrage, demployer ce mot de Gnose, malgr sa parfaite quivalence avec le sanscrit
"Jnna", et je me suis content de celui de mtaphysique, qui peut presque toujours
sy substituer sans inconvnient (quand cela nest pas possible, on peut parler
simplement de "connaissance"). Il ny a l, de ma part, ni habilet ni manque de
franchise (votre phrase pourrait le faire croire), mais seulement le dsir dcarter tout
ce qui risque dtre mal compris, dans la mesure o il est possible de le prvoir ; mais
je nai pas russi, puisque, malgr toutes mes prcautions, la fausse interprtation
sest produite tout de mme, et du ct o je lattendais le moins ! Si clairement quon
sefforce dcrire, cest dsesprer de se faire comprendre ; vraiment, si on ne peut
dire que la morale na quune porte purement sociale sans tre assimil Durkheim
et autres sociologues ni parler de la connaissance intellectuelle pure sans tre associ
aux gnostiques de toute espce, voire mme plac au-dessous des Thosophistes et
dnonc comme plus dangereux que ces malfaisants imbciles, je commence croire
que le mieux serait tout simplement de garder le silence. Si ce ntait si fcheux, ce
serait plaisant, pour quelquun qui prend la dfense de lorthodoxie Traditionnelle
dans tous les domaines, et qui ne veut rien connatre en dehors de cette orthodoxie, de
se voir accuser de chercher promouvoir lhrsie ! ! Pour ce qui est spcialement du
gnosticisme est-il besoin de dire que cette dformation grecque dides orientales
incomprises ne mintresse pas le moins du monde ? Cela ne vaut pas beaucoup plus
quun systme philosophique. Aurait-il donc fallu que jaille me dfendre par avance,
et sans aucun motif, de vouloir instituer quoi que ce soit ? Il ne me serait pas venu
lide quon pouvait me prter de telles intentions, dautant plus que javais dit que,
dans ma conclusion, il ne sagissait que de possibilits fort lointaines ; du reste, si
llite dont jai parl arrive se constituer un jour, ce ne sera certainement pas par
une association quelconque ; il faut pour cela des moyens dun ordre autrement

398

profond. En somme, je nai pas voulu dire autre chose que ce que jai dit, et tout cela
prouve que, en voulant "parler franc", comme vous dites, on court grand risque de
prter aux gens des penses quils nont jamais eues. Cette dnaturation de mes
intentions est si grave mes yeux, que je me verrai oblig de profiter de la plus
prochaine occasion pour formuler la rectification qui simpose.
Je vous prie de ne voir dans toutes ces rflexions la marque daucune mauvaise
humeur ; il ny a que votre dernire phrase qui mait rellement heurt, et vous devez
maintenant comprendre pourquoi ; la seule chose que je ne puisse admettre, cest
quon mimpute des ides qui ne sont pas les miennes. Pour tout le reste, dailleurs,
ce nest pas moi personnellement qui suis en cause ; cest la doctrine, que jexpose
fort imparfaitement, quoique de mon mieux, et qui, dans son essence et bien audessus de toutes les controverses dont elle peut tre loccasion : que nous
comprenions la vrit ou que nous ne la comprenions pas, cela nous importe
beaucoup, mais la vrit nen est aucunement affecte. Peut-tre ai-je tort dcrire
trop nettement ce que je pense, mais jespre bien que vous ne men voudrez pas et
que vous ne vous en froisserez nullement.
Jattends avec quelque curiosit votre article des "Lettres" ; savez-vous sil
paratra bientt ?
Veuillez croire, chre Mademoiselle, nos sentiments les plus sympathiques.
Ren Gunon
Paris, 19 novembre 1921.
Chre Mademoiselle
Cest mon tour de mexcuser de ne pas vous avoir encore rpondu ; moi aussi,
jai t assez occup depuis notre rentre Paris, et puis je voulais attendre, pour
vous crire que mon livre sur le Thosophisme soit paru ce qui ne pouvait gure
tarder. Cest maintenant chose faite, et jai prpar hier divers exemplaires, dont un
pour vous, bien entendu, pour que vous puissiez lavoir sans retard, jai profit des
envois que Valois faisait pour le service et je ly ai fait joindre ; le tout devant sans
doute partir aujourdhui, je pense que vous le recevrez peu prs en mme temps que
cette lettre.
Jai vu Maritain et Massis, qui sont daccord avec moi pour vous prier de vous
charger du compte rendu de louvrage dans la "Revue Universelle", et den profiter
pour faire la mise au point que je vous avais demande. Cest dailleurs ce que
Maritain vous avait dj dit, et cest Massis lui-mme qui mavait propos darranger
les choses de cette faon. Votre lettre me fait craindre seulement que ce compte rendu
ne puisse paratre avant un certain temps ; je comprends bien vos raisons, mais, en
mcrivant cela, vous pensiez sans doute que le livre ne paratrait qu une date plus
loigne. En tout cas, je vous serai trs oblig de prparer cela le plus tt quil vous
sera possible ; comme vous connaissez dj la question par mes articles (quoique le
volume soit beaucoup plus dvelopp), il me semble que ce travail ne devra pas vous
prendre beaucoup de temps.
En relisant la dernire phrase de votre article des "Lettres", jai bien vu que vous
aviez voulu dire en effet ce que vous mexpliquez, mais la phrase peut aussi se
comprendre dans lautre sens, celui que je vous reprochais. Il arrive assez souvent
399

quon ne saperoit pas soi-mme de ces doubles sens, parce que, comme on sait trs
bien ce quon a eu lintention de dire, on ne voit que cela, et on ne pense pas que le
lecteur pourra y trouver autre chose.
Jaime croire que vous ne vous ressentez plus de votre grippe et que votre
fatigue a disparu. Vous ntes sans doute pas sans venir quelquefois Paris ; si un de
ces jours vous pouviez disposer dune heure ou deux, vous nous ferez trs grand
plaisir en venant nous voir ; nous pourrions parler un peu de votre thse et des
diffrents projets qui ont lair de vous proccuper. Javais dabord pens vous
remettre mon livre quand je vous verrais, mais, quoique jai trouv quil valait mieux
vous le faire envoyer tout de suite, jespre bien que cela ne vous empchera point de
venir sans trop tarder.
Veuillez croire, Chre Mademoiselle, nos sentiments les meilleurs.
Ren Gunon
Paris, 3 janvier 1922
Chre Mademoiselle,
Si je nai pas rpondu plus tt votre lettre, qui date dj de plus dun mois, cest
que nous pensions toujours avoir votre visite ainsi que vous nous le faisiez esprer.
La dernire fois que jai vu Maritain, il ma dit que Mademoiselle Bernadette tait
souffrante et que vous seriez peut-tre oblige de la conduire dans le midi ; y tesvous alle ? Nous aimons croire que son tat ne prsente rien dinquitant, et aussi
que vous ne vous ressentez plus de vos deux attaques de grippe.
Chez nous, la sant nest pas trs brillante non plus : depuis que nous sommes
revenu ici, nous avons tous des rhumes presque continuels. De plus, jai souffert tout
ces temps-ci de maux de tte qui doivent tre dus la temprature anormale et
malsaine, car beaucoup de personnes sen plaignent galement, et cela ne ma gure
permis de travailler. Jai pu cependant faire deux articles qui mavaient t demands
pour la "Revue Bleue", lun sur les doctrines hindoues, lautre sur les origines du
Mormonisme ; cette dernire question est actuellement lordre du jour cause du
"Lac Sal" de Pierre Benot.
Jespre que, comme vous me le disiez, et malgr vos proccupations, vous allez
pouvoir prparer le compte rendu de mon livre pendant ces vacances, afin quil
paraisse dans la "Revue Universelle" de fvrier. Vous savez peut-tre que, pour
l"Action Franaise", Daudet a lintention de faire un article dans lequel il parlera de
mes deux ouvrages en mme temps.
Et votre thse, avez-vous pu enfin vous y remettre un peu ?
Vers la fin de novembre, ma tante et ma femme ont aperu Germain sur la place
de lhtel de ville ; elles ont t fort tonnes, mais, comme elles taient presses,
elles nont pas pu larrter. Depuis, jai appris par Maritain quil avait quitt Sedan au
bout dun mois, quil avait t une quinzaine de jours Chaugy, et quil tait
maintenant Paris dans une compagnie dassurance ; mais y est-il encore ? Nous
avons su aussi, dun autre cot, quil navait pas donn signe de vie sa famille
depuis son dpart de Sedan. Quant nous, nous ne lavons pas encore vu, et nous
nous demandons pourquoi. Avouez que sa faon dagir est plutt trange.

400

Nous esprons bien que vous ne tarderez plus gure venir nous voir ; nous
serions heureux de pouvoir enfin parler un peu avec vous
Avec nos meilleurs voeux de nouvel an pour vous et les vtres, veuillez recevoir,
chre Mademoiselle, lexpression de nos sentiments bien sympathiques.
Ren Gunon

Paris, 4 mars 1922


Chre Mademoiselle,
Je viens de voir Massis, qui, comme moi a reu votre lettre hier soir ; il ma charg
de vous transmettre les explications quil ma donnes. Donc, voici la chose en deux
mots : comme Johannet na trait que le point de vue politique, son article nest pas
considr comme constituant un compte rendu de mon livre, et il nempchera
nullement le vtre de paratre. Massis na pas encore vu votre article, mais il ne pense
pas (et moi non plus) que vous vous soyez tendue sur le cot politique de la
question ; si toutefois vous en avez parl incidemment, il vous demanderait
simplement de supprimer le passage qui pourrait faire double emploi avec ce qui a
dj t dit. Voil ce quil a rpondu Maritain, qui, de son ct, lui a aussi crit ce
sujet. En somme, tout sarrange donc pour le mieux ; votre lettre mavait inquit ; je
me demandais ce quil pouvait y avoir l dessous, et jai voulu tirer tout de suite la
chose au clair. Si jai ainsi deux articles au lieu dun, je naurais pas men plaindre.
Johannet doit me faire aussi un compte rendu dans les "Lettres" ; il ny a encore
rien dans le numro de mars, que jai reu ce matin ; ce sera sans doute pour le mois
prochain. Dautre part, il a parl de moi dans un article de la "Revue Franaise",
toujours propos des dessous politiques du Thosophisme. Jai eu deux trs bons
articles, lun de Gonzague Truc dans l"Epi ion", lautre dEugne Tavernier dans la
"Libre Parole". - Ces jours derniers, Daudet a reparl Massis de mes deux volumes ;
il a toujours lintention de faire quelque chose ce sujet ; cest dommage quil soit si
occup.
Nous esprons bien que, malgr tout ce que vous avez faire, vous pourrez
trouver quelques instants pour venir nous voir avant les vacances de Pques, que nous
irons passer Blois comme dhabitude. Je souhaite que vous arriviez bientt
terminer votre thse ; ce sera une proccupation de moins pour vous.
Pour ce qui est de Germain, il ne nous a pas donn le moindre signe de vie, malgr
ses promesses, depuis le jour ou il est venu avec vous. Cest se demander sil est
encore Boulogne ; cest vraiment inquitant en effet.
Croyez, chre Mademoiselle, nos sentiments les plus sympathiques.
Ren Gunon
Paris, 24 mai 1922.
Chre Mademoiselle,
Nous pensions toujours vous voir comme vous nous laviez fait esprer, et cest
pourquoi je nai pas rpondu plus tt votre lettre. Sans doute continuez-vous tre

401

trs occupe ; tchez donc de trouver tout de mme quelques instants pour venir
jusquici un de ces jours. Je voudrais bien savoir avec plus de dtails ce qui vous est
arriv pour votre thse avec les gens de la Sorbonne.
Maritain, que jai vu la semaine dernire, ma dit que votre soutenance linstitut
aurait lieu probablement le 17 juin. Vous serez bien aimable de me dire si telle est
bien la date fixe dfinitivement, et aussi de nous indiquer lheure, car nous serions
trs heureux de pouvoir y assister.
Maritain ma dit aussi que votre compte rendu tait compos ; esprons donc quil
va tout de mme finir par paratre. Merci davoir parl Monsieur votre pre, avant
son dpart, de ce pourquoi je vous avais crit ; il est vraiment regrettable que cette
exposition de Bruxelles se trouve juste au mois de juin.
Nous avons su par les Dubois que Germain tait pass par Paris pour retourner
Ligny ; nous navons plus jamais de ses nouvelles directement. Il parat quil a
manifest lintention de se mettre sa thse ; que pensez-vous de cela ?
Mon travail sur le spiritisme est termin, jai commenc ces jours-ci lautre
ouvrage, que je dois donner Payot, et je crois que je naurai que le temps de le
mettre sur pieds avant les vacances.
A bientt, jespre, chre Mademoiselle, et croyez toujours nos sentiments les
meilleurs
Ren Gunon
Paris, 3 juillet 1922
Chre Mademoiselle,
Nous avons bien regrett de ne pas vous voir la semaine dernire comme vous me
laviez fait espr ; sans doute le temps vous a-t-il manqu. Vous ntes probablement
plus saint Germain, mais je pense bien que ma lettre vous parviendra tout de mme.
Jai reu votre thse il y a quelques jours, et je vous en remercie bien vivement ;
jaurais voulu pouvoir au moins la parcourir avant de vous crire, mais cela ne ma
pas t possible : mon travail ntant pas termin. Je la lirai pendant les vacances, et
je vous ferai part de mes rflexions. Nous voudrions bien quitter Paris le plus tt
possible, mais je ne sais pas encore quand je serai prt ; ce ne sera probablement pas
avant le 20 juillet au plus tt.
Hier, chez Gonzague Truc, jai vu M. Guguen (je ne sais si jorthographie bien
son nom), qui ma parl de vous. A ce propos, il faut que je vous dise que, comme il
tait question de votre thse, Gonzague Truc a manifest le dsir den recevoir un
exemplaire afin de pouvoir en parler dans un article ; il le ferait srement, car vous
savez que tout ce qui concerne la scolastique lintresse beaucoup. Je ne sais si
Rivire a fait un service de presse pour votre livre ; en tout cas, il me semble que vous
pourriez lui demander de faire cet envoi, et je crois que ce serait une bonne chose.
Excusez-moi de vous crire, pour aujourdhui, que ces quelques mots en hte, et
croyez toujours, chre Mademoiselle, nos sentiments les meilleurs.
Ren Gunon

402

Blois, 2 septembre 1922


74, rue Du Foix.
Chre Mademoiselle,
Au reu de votre carte, jai crit Massis, et celui-ci ma envoy la "Revue
Universelle" par retour du courrier. Jai donc pu prendre connaissance de votre
article, dont je vous remercie ; je crois que, malgr le retard qua subi sa publication,
il na pas cess dtre dactualit ; peut-tre vaut-il mieux, du reste quil y ait eu un
certain intervalle entre larticle de Johannet et le vtre. Votre rectification pour
"gnose" et "gnosticisme" remet les choses au point ; esprons quelle dissipera toute
quivoque dans lesprit des lecteurs. - Ce que vous dites au sujet de lsotrisme est
peu prs ce que je pense moi-mme ; mais, pour ma part, je ne consentirai pas
appeler "sotrisme de principe" ce qui nest au contraire quun sotrisme de fait, je
veux dire celui qui, prcisment, nest justifi par aucune considration de principe,
comme cest le cas chez les Thosophistes et les Occultistes ; je dirai mme que ce
nest l quun "pseudo-sotrisme". Quant la division des hommes en "initis" et
"non initis", je suis persuad quelle existe rellement, dune faon toute naturelle,
par la force mme des choses, et cela dans tous les domaines. Peut-tre nest-ce pas l
ce que vous avez voulu contester ; mais, mme en un sens plus prcis, je vois une
diffrence assez nette entre la connaissance "initiatique" et la connaissance "profane".
Il faudrait sans doute se mettre daccord sur les termes, ce qui nest pas toujours
facile ; jaurai srement plus dune occasion de revenir sur ce sujet, qui nest pas sans
rapport avec la distinction que je fais entre "mtaphysique" et "philosophie". Dans
votre article, en tout cas, ce ne sont l que des dtails, et il est peu probable que les
lecteurs sy arrtent ; pour tout le reste, nous sommes entirement daccord.
A propos de Thosophisme, vous souvenez-vous que je vous avais parl de
ladhsion de Vincent dIndy au groupement des "veilleurs" (ex "affranchis") ? Cela
vous avait fort tonne, et vous ne le pouviez pas croire. A ce moment l, je ne
pouvais rien affirmer, car on me lavait dit seulement et il pouvait y avoir erreur ;
mais maintenant jen ai la preuve : son nom figure sur la liste ct de celui de
Camille Flammarion que pensez-vous de cela ?
Je viens de terminer la lecture de votre thse, qui ma vivement intress. Si vous
me permettez de vous dire franchement ce que je pense, lapparence en est peut-tre
un peu trop touffue, cause de la grande quantit de textes que vous citez ; mais je
crois que vous vous en tes bien aperue vous-mme, et cest sans doute difficile
viter, tant donne la part que vous faisiez au point de vue historique dans la faon
dont vous traitiez le sujet. Tous les points ne mont pas paru galement claircis et,
surtout dans ce qui concerne Aristote, il semble quil y ait parfois un certain
flottement ; et il se pourrait bien que la faute en soit surtout Aristote lui-mme, ou
ltat dans lequel ses uvres nous sont parvenues. - Je crois que vous avez trs bien
fait dinsister sur le caractre analogique de la notion de puissance, et de distinguer
comme vous le faites les diffrents sens dont elle est susceptible. La distinction du
"possible" et du "potentiel" est extrmement importante ; on pourrait peut-tre dire l
dessus autre chose encore que ce que vous ne dites, mais cest dj beaucoup, et je ne
sais si, en sen tenant au point de vue scolastique, dautres lavaient ainsi fait ressortir
avant vous. Je trouve tout fait bien aussi ce que vous dites pour lInfini et lindfini,

403

notamment dans le paragraphe relatif au mouvement et au "devenir accidentel" (qui


dailleurs, dune faon gnrale, me parat plus net que celui qui le prcde et qui
concerne la matire et le "devenir substantiel"). - A propos de matire laissez-moi
vous signaler un dtail qui nest peut-tre pas sans importance. A la page 36, vous
dites ceci : " Le genre "animal" pourrait exister "comme matire" sil existait une
substance chimique dtermine do proviendraient tous les vivants". Vous prenez l
le mot de "matire" dans son sens tout fait moderne, et je ne crois pas du tout que
cette explication soit conforme la pense dAristote que vous cherchez claircir
dans ce passage. Du reste, ce que vous ajoutez aussitt aprs dtruit une telle
interprtation, qui ne se rencontre que dans cette seule phrase. --Vous avez
grandement raison de signaler certaines confusions qui sont des sources de difficults
presque inextricables, comme le double sens du mot "substance" (je narrive pas
comprendre comment ce mot pu tre pris pour traduire () et surtout la
confusion du gnral et de luniversel. Pour cette dernire, japprouve
particulirement ce que vous dites la page 44 ; vous avez trs bien fait de la
rapprocher de la confusion du potentiel et du possible, qui parat bien exister
galement chez Aristote. Seulement vous unissez un peu trop les points de vue
logique et psychologique, qui, pour moi, sont fort diffrents. Par contre (et dailleurs
les deux choses se tiennent), vous sparez trop le point de vue logique du point de
vue ontologique ; vous devez bien admettre pourtant quil y a au moins
correspondance entre les deux, sans quoi le premier ne serait gure valable, et lon
risquerait de donner raison dans quelque mesure au relativisme des modernes.
Une chose qui me parat bien trange (mais ce nest point vous que ce reproche
sadresse), cest lassimilation de la connaissance un mouvement, mme en
tendant le sens de ce dernier mot autant quon voudra. De mme, je ne vois gure
que des inconvnients largir le sens du mot "action" de manire y faire rentrer la
connaissance ; pour moi, il y a l, dans le vocabulaire aristotlicien et scolastique,
quelque chose de fcheux, qui, en dpit de toutes les distinctions quon peut
introduire secondairement, est susceptible de faire natre bien des quivoques. Quand
on spare connaissance et action comme le font les doctrines Orientales, cela est
autrement net ! Du reste, tout ce qui procde de la pense grecque (malgr les
corrections qui ont t apportes et dont je reconnais toute la valeur), me donne
toujours limpression dtre inutilement compliqu et encombr dassez vaines
subtilits, au milieu desquelles on risque souvent de perdre de vue lessentiel. Il y a
vraiment trop d"analyse" l dedans... et pourtant Aristote na pas le verbiage de
Platon. -- Il ne me parat pas que vous soyez arrive claircir suffisamment la
conception de l"intellect agent" ; il est vrai que cela est bien difficile, et mme je
pense que ce nest pas possible si on se limite aux points de vue proprement
Occidentaux. Lexpression "facult de lme" (page 160) est beaucoup plus vague
que vous ne semblez le supposer ; le mot "me" lui-mme na-t-il pas une pluralit
dacceptions irrductibles ? Mme si on le prend exclusivement comme quivalent de
, il nest pas toujours ais de voir au juste ce quil faut entendre par l ; en tout
cas, le est gnralement regard comme suprieur la non comme en
faisant partie ; mais cette question nous entranerait bien loin. Ce qui est tout fait
exact, cest que "le raisonnement est un signe dinfriorit intellectuelle" (page 162) ;

404

mais ne conviendrait-il pas de rserver le nom de "concepts" aux seuls ides


gnrales, lexclusion des ides universelles (ou transcendantales) ? Dautre part, il
y a entre ides gnrales et ides abstraites une diffrence considrable, dont je ne
vois pas que vous en teniez compte ; je sais bien que la confusion est courante, mais
elle est tout aussi grave que certaines de celles contre lesquelles vous protestez avec
raison. -- Jaurai peut-tre encore quelques autres rflexions vous soumettre, mais je
marrte l pour aujourdhui, non sans vous redire tout lintrt que jai pris la
lecture de votre travail.
Je viens de recevoir le commencement des preuves de "Lerreur spirite" ; jen
suis content, car, avec Rivire, je crains toujours que les choses ne tranent en
longueur.
Veuillez croire, chre Mademoiselle, nos sentiments les meilleurs
Ren Gunon
30 octobre 1922
Chre Mademoiselle
Voici dj prs de quinze jours que jai reu le livre du P. Walace que vous
mavez renvoy, et je suis vraiment confus de navoir pu trouver encore un instant
pour vous en accuser rception. Il faut vous dire quon ma demand de me charger
de la classe de philosophie lcole des Francs-Bourgeois, et que, jai accept
dautant plus que cest tout prs dici. Nous sommes donc rentrs Paris depuis un
mois dj, mais jai t dautant plus pris jusquici que jai eu corriger les preuves
de l"Erreur spirite" ; cest bientt termin maintenant, et jespre que le volume
pourra paratre dans le courant de novembre.
Jai reu il y a quelque temps une lettre de M. Mayer, me disant avoir eu mon
adresse par vous, et me demandant de lui fixer un rendez-vous pour mentretenir dun
projet dcriture idographique universelle. Je lai vu ; son ide me parat
intressante, mais je me demande ce quelle donnera lapplication. Quoi quil en
soit, il ma laiss une brochure que jexaminerai plus loisir quand jaurai un peu de
temps libre, et ensuite nous en reparlerons.
Aurons-nous le plaisir de vous voir prochainement ? Si vous venez toujours Paris
le vendredi, je suis libre laprs- midi de ce jour l. De toute faon, nous esprons
bien que vous ne tarderez pas nous donner de vos nouvelles.
Veuillez croire, chre Mademoiselle, nos sentiments les meilleurs.
Ren Gunon

Paris, 6 mars 1923


Chre Madame,
Aprs avoir adress mes flicitations Saint Germain loccasion de votre
mariage, jai attendu pour vous les envoyer directement, esprant toujours vous
rencontrer ; et cest ce qui vous explique pourquoi je suis si en retard pour vous parler
de ce grand vnement auquel nous ne pensions pas, puisque nous vous croyions

405

encore dans lAllier. Maintenant que vous voil presque notre voisine, nous esprons
bien avoir le plaisir de vous voir bientt et de faire la connaissance de Monsieur
Boulet. Comme dhabitude, nous nous absenterons pendant les vacances de Pques,
et nous serons de retour les premiers jours de la semaine de Quasimodo.
Mon livre sur le spiritisme va enfin paratre ces jours-ci ; jai t trs ennuy par le
retard des imprimeurs : si tout avait march normalement, cela aurait d tre prt en
novembre.
Ne soyez pas surprise de mon papier noir : nous sommes en deuil, depuis quelques
jours, du pre de notre petite Franoise qui tait malade depuis si longtemps.
Nos bien sincres flicitations Monsieur Boulet, et pour vous, chre Madame,
croyez toujours notre souvenir le meilleur.
Ren Gunon
Paris, 30 octobre 1923.
Chre Madame
Que devez-vous penser de mon silence ? Je suis vraiment confus en voyant que
votre carte date de deux mois dj ! Je pense que vous devez tre rentrs Clermont ;
mais, nayant pas votre adresse exacte, jenvoie cette lettre Saint Germain, et je
pense bien quainsi elle vous parviendra.
Ma tante a t trs souffrante et a d subir durgence une opration au mois de
juillet ; elle sest trs bien remise, fort heureusement, mais nous navons pu partir
dici que le 10 aot. Aussi les vacances ont elles passes bien rapidement, et cest
pourquoi il ne ma pas t possible de vous rpondre tout de suite. Dautre part, je me
suis trouv assez fatigu la fin de lanne scolaire, mais maintenant nous sommes
tous en bonne sant.
Nous avons t heureux davoir de vos nouvelles, et nous aimons croire que
ltat de Monsieur Boulet a continu aller en samliorant. Nous esprons bien que
vous noublierez pas votre promesse de venir nous voir cet hiver, car vous ne serez
sans doute pas sans venir Paris de temps autre. Je serais content de pouvoir
reparler avec vous des choses qui nous intressent.
Mon volume "Orient et Occident" nest pas encore paru, et pourtant, si tout avait
march normalement, il aurait d tre prt en juin. Mais il faut toujours compter avec
la ngligence des imprimeurs : jai t des semaines sans recevoir la suite des
preuves, si bien que les dernires ne me sont parvenues que pendant les vacances.
Cela devrait donc pouvoir enfin paratre maintenant, mais voil que Payot me fait
encore attendre, son tour, sous prtexte de chercher quel sera le moment le plus
favorable pour le lancement ; il me promet toujours une rponse quil ne se presse pas
de me donner. Tout cela est vraiment bien ennuyeux !
Jespre entreprendre bientt un nouveau travail, mais je ne sais trop encore ce
que ce sera ; ce ne sont pas les sujets qui manquent...
Mes lves ont t presque tous reus en juillet, mais, malgr cela, je nai pas
repris ma classe aux Francs-Bourgeois ; je vous raconterai cette histoire quand nous
aurons le plaisir de vous voir. Pour le moment je nai plus quun cours de jeunes
filles ; je voudrais bien pouvoir en avoir deux ou trois dans le mme genre, cest
406

moins pnible quune classe et plus sr que des leons. Jen ai parl de divers cts,
mais, jusquici, je nai pas trouv encore ; si par hasard vous aviez connaissance de
quelque chose de ce genre, vous seriez bien aimable de men informer.
Veuillez, chre Madame, offrir notre meilleur souvenir Monsieur Boulet, et
croire nos sentiments les plus sympathiques.
Ren Gunon

407

Ren Gunon Pistoni


Le Caire, 25 Mai 1949.
(Poste restante, bureau central)
Monsieur,
Je viens seulement de recevoir votre lettre transmise par les ditions Gallimard,
car la correspondance entre lEurope et lEgypte est actuellement trs lente et surtout
trs irrgulire. -- Vous navez pas besoin de vous excuser de mcrire en italien car,
si moi-mme je ne lcris pas faute dhabitude, je le comprends du moins tout aussi
facilement que le franais.
Le prix de labonnement la revue "tudes Traditionnelles" est de 750 francs ;
quant ce qui a paru depuis la reprise de sa publication aprs la guerre (en octobre
1945) on ma dit il y a dj assez longtemps que les deux premires annes taient
puises, mais je ne sais pas ce quil en est exactement. Comme vous le comprendrez
facilement, la distance laquelle je me trouve ne me permet pas de moccuper de ces
choses, et dailleurs, en ralit, je suis seulement un des collaborateurs rguliers de la
revue et nai aucune part dans son administration. Il faut donc, pour tout cela, que
vous vous adressiez directement M. Paul Chacornac, libraire diteur, 11, quai Saint
Michel, Paris (5).
Je vous signalerai dautre part, pour le cas ou vous nen auriez pas eu
connaissance jusquici, la revue "Studi Iniziatici", dirige par M. Corrado Rocco et
publie Naples, via S. Bartolomeo, 47.
En ce qui concerne les ditions Gallimard, le prochain volume paratre dans la
collection "Tradition", et qui dailleurs est presque prt maintenant, est "Hindouisme
et Bouddhisme ", par Ananda K. Coomaraswamy. Ensuite viendra un second ouvrage
de F. Schuon, "LOeil du Coeur", dont le manuscrit a dj t remis lditeur ; mais
je ne saurais vous dire quand il paratra, car, cause des difficults dues la situation
actuelle, et qui du reste sont peu prs les mmes dans tous les pays, toutes les
ditions vont beaucoup plus lentement quon ne le souhaiterait.
Je pense que vous savez sans doute quun de mes livres, "Considerazioni sulla Via
iniziatica" (Traduction des "Aperus sur lInitiation"), a paru il y a quelques mois aux
ditions Bocca, dans votre ville mme ; des traductions italiennes de plusieurs autres
de mes ouvrages sont aussi en train actuellement.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.
R. G.
Le Caire, 19 juin 1949.
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 9 juin, entre temps, M. Rocco mavait dit aussi
que vous tiez all rcemment le voir Naples ; je suis heureux que vous ayez fait sa
connaissance directement, car il pourra certainement vous donner des informations
sur beaucoup de choses.
Parmi ceux de mes livres que vous voudriez avoir maintenant, il y en a plusieurs
qui sont puiss, et il parat quil est impossible de les trouver actuellement ; mais,

408

"Orient et Occident", "Autorit spirituelle", (dont M. Rocco termine en ce moment la


traduction) et les "Etats multiples de ltre" ont t rdits lanne dernire, et le
"Symbolisme de la Croix" doit ltre prochainement ; quant la "Grande Triade", qui
est le dernier ouvrage paru, elle existe encore. Pour se procurer tous mes livres, le
mieux est de sadresser toujours la librairie Chacornac, qui a en dpt ceux qui ont
paru chez diffrents diteurs ; il est en effet beaucoup plus simple de navoir faire
ainsi qu une seule librairie.
Je ne peux quapprouver tout fait ce que vous dites pour la pratique de
lexotrisme catholique, car jai moi-mme insist sur la ncessit dun exotrisme
traditionnel, aussi bien pour ceux qui veulent aller plus loin que pour les autres. Le
seul inconvnient dans ce cas, cest que le Catholicisme, du moins dans son tat
actuel, ne semble laisser aucune porte ouverte, si lon peut dire, sur lsotrisme et
linitiation. -- Linterprtation que vous envisagez dautre part propos du
Catholicisme serait justifi si ce mot pouvait tre pris dans son sens tymologique,
puisque celui-ci exprime une ide duniversalit ; mais, en fait, ce qui porte ce nom de
Catholicisme est tout autre chose : ce nest bien quune forme particulire de
tradition, et qui de plus se limite strictement au point de vue exotrique. Du reste, il
ny a qu voir de quel exclusivisme ses reprsentants font preuve lgard des autres
traditions ; je ne crois pas que, sauf dans le Judasme, on puisse le trouver ailleurs
un degr aussi accentu. -- Je ne voudrais certainement pas me substituer M.
Schuon pour linterprtation de ce quil a crit, surtout en ce qui concerne le
Christianisme, qui soulve souvent bien des questions difficiles et plus ou moins
obscures ; mais, pour ce qui est du passage que vous citez, il me semble que cest trs
clair et quil ny a pas y chercher autre chose que ce quil exprime formellement et
qui sapplique toutes les formes dexotrisme traditionnel aussi bien au
Catholicisme quaux autres. Jajoute que le cas du Catholicisme est loin dtre le seul
exemple dun mot que lusage qui en a t fait a compltement dtourn de sa
signification originelle de telle sorte quil nest plus possible de revenir celle-ci. -Je ne crois pas quon puisse dire que M. Schuon connaisse mieux le Christianisme
orthodoxe ; mais la vrit est quil pense, et avec raison daprs tout ce que jai pu en
savoir, quil sy est conserv jusqu maintenant certaines choses dont lquivalent a
cess depuis longtemps dexister dans lglise latine.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 24 juillet 1949.
Cher Monsieur,
Vos deux lettres me sont arrives presque en mme temps, et je mexcuse de
navoir pu y rpondre tout de suite ; jai beaucoup de correspondance en retard en ce
moment, et il ne mest pas toujours facile de la tenir jour comme je le voudrais, car
le temps me fait trop souvent dfaut pour arriver tout.
Il me serait malheureusement bien difficile de vous donner un avis sur les
considrations que vous exposez dans votre lettre M. Schuon, et cela pour deux
raisons principales, dont la premire est que, comme je crois vous lavoir dj dit, il

409

ne mappartient pas de rpondre des questions poses au sujet de ce qui t crit


par quelquun dautre, et que, ne sachant pas exactement ce que M. Schuon lui-mme
pourra en penser, il ne mest vraiment pas possible de me substituer en quelque sorte
lui en loccurrence, ou de vous donner une rponse qui risquerait peut-tre de ne
pas concorder entirement avec la sienne, faute de voir assez nettement sur quels
points prcis portent les objections souleves par vous. La seconde raison est celle-ci :
je dois dire que ces considrations, en elles-mmes, ne me paraissent pas entirement
claires, peut-tre en partie parce quelles se rapportent un point de vue que je nai
pas lhabitude denvisager, mais sans doute aussi parce quil y a rellement dans le
Christianisme, et surtout en ce qui concerne son caractre originel, quelque chose qui
est trs obscur et difficile prciser, et qui semble mme bien avoir t obscurci
intentionnellement ; vous avez dailleurs d remarquer que, quand il mest arriv
davoir toucher quelque peu ces questions, je ne lai jamais fait quavec la plus
grande rserve. Sil ne parat pas douteux que le Christianisme originel avait surtout
les caractres dun sotrisme, il nen est pas moins certain quil les a perdu trs tt,
quelles quen aient t les raisons, et quil est arriv les perdre si compltement que
le Catholicisme notamment, dans son tat actuel, est lexotrisme le plus rigide et le
plus exclusif quon puisse concevoir, tel point que ses reprsentants nient
expressment lexistence mme de tout sotrisme, ce dont il ny a peut-tre
dexemple dans aucune autre tradition (les Juifs mmes ne nient pas la Kabbale,
mme quand ils reconnaissent ny rien comprendre ou ne pas vouloir sen occuper).
Bien entendu, cela nempche pas le sens profond et sotrique dexister, mais il est
entirement en dehors du domaine dans lequel la religion chrtienne comme telle
entend se renfermer volontairement ou involontairement, et sa forme occidentale plus
exclusivement encore que ses formes orientales, qui laissent toujours au moins une
possibilit de dpasser le point de vue exotrique, ce que le Catholicisme actuel ne
veut au contraire admettre en aucune faon.
Quant la distinction entre lexotrisme et lsotrisme, ce que vous dites dans
votre dernire lettre me parat juste en un certain sens, mais on peut aussi marquer
plus nettement leur diffrence la fois par leur domaine et par leur but : le domaine
de lexotrisme est toujours celui de lindividualit humaine (avec ses prolongements
indfinis), tandis que, pour lsotrisme, il sagit au contraire essentiellement de
dpasser celle-ci, alors mme quil la prend comme un point de dpart et un support
ncessaire ; le but de lexotrisme est le "salut" (tat encore individuel), tandis que le
but ultime de lsotrisme est la "Dlivrance" ou l"Identit Suprme", cest--dire
ltat absolument inconditionn.
La question des rapports du Judasme et du Christianisme est certainement
beaucoup plus complexe que ce que vous envisagez, car cela nexpliquerait pas
lexistence persistante de la tradition judaque jusqu nos jours, qui pourtant doit
bien avoir aussi sa raison dtre ; mais cest l un sujet qui entranerait sans doute
bien loin...
Je regrette de ne pas pouvoir vous donner plus compltement satisfaction pour
cette fois, et je vous prie, cher Monsieur, de croire mes sentiments les meilleurs.
R. G.

410

Le Caire, 5 septembre 1949.


Cher Monsieur,
Il y a dj quelque temps que jai reu votre lettre du 8 aot, et je mexcuse de
navoir pu y rpondre plus tt ; jai tant de correspondance que jai souvent bien de la
peine la tenir peu prs jour.
Vous avez certainement raison de vouloir approfondir le plus possible ltude de
la tradition catholique, puisque cest la vtre ; mais malheureusement, pour ce qui est
de trouver dans le Catholicisme, tel quil est actuellement en fait, une possibilit
effective de dpasser lexotrisme, cest l une chose qui me parat extrmement
douteuse, pour ne pas dire plus...
Lobjection souleve par votre ami contre la ncessit dun rattachement
initiatique rgulier, du moins dans certains cas, montre seulement chez lui une
incomprhension des lois cycliques et des conditions qui en rsultent. Tant que dure
le Kali-Yuga (et il est bien vident que nous y sommes encore), la "descente" se
continue, et mme dune faon de plus en plus accentue et rapide, jusqu la
catastrophe finale. Le retour aux origines se produit, par une sorte de "retournement"
instantan, au dbut mme du cycle suivant, et non pas dune faon graduelle au
cours du cycle actuel. La possibilit dont il sagit nexiste donc pas dans les dernires
priodes de celui-ci, et mme la simple qualification pour linitiation y devient
toujours de plus en plus rare ; cest l toute la rponse cet argument.
Je suis tonn que vous nayez eu aucune rponse au sujet des livres et des revues,
mais, si vous tes all dernirement Paris comme vous vous le proposiez, jespre
que vous aurez pu y trouver sans difficult tout ce que vous vouliez avoir.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 22 septembre 1949.
Cher Monsieur,
Jai bien reu, ds la semaine dernire, votre lettre du 12 septembre. -- Je pense,
daprs ce que vous me dites, que vous avez bien compris que largument de votre
ami ntait pas valable, par l mme que nous sommes toujours dans le Kali-Yuga et
que, tant quil durera, lobscuration spirituelle ne peut qualler en augmentant encore.
Il va de soi que, par l mme, les initis (je veux dire naturellement les initis
effectifs) seront toujours de moins en moins nombreux, ainsi que vous le dites ; mais
je ne comprends pas pourquoi certains, tout en tant vraiment qualifis, se
trouveraient en fait, mme dans les circonstances les plus dfavorables, dans
limpossibilit de recevoir linitiation dans quelquune des formes traditionnelles o
elles existent encore...
Quant trouver dans le Catholicisme un moyen pour dpasser lexotrisme, il
faudrait pour cela quil existe une initiation prenant pour base cette forme exotrique
quest le Catholicisme lui-mme ; cela na videmment rien dimpossible en principe,
et il y en a srement eu au moyen-ge, mais malheureusement je doute fort quil en
existe encore actuellement, ou alors elles sont tellement caches et limites un
nombre de membres si restreint quelles sont pratiquement inaccessibles ; ce nest l
411

quune situation de fait, bien entendu, mais on nen est pas moins oblig den tenir
compte.
Je ne vois pas du tout pourquoi ni comment la difficult ne commencerait quen ce
qui concerne les "grands mystres", car ne peut aborder ceux-ci que celui qui a tout
dabord parcouru entirement la voie des "petits mystres". L"tat primordial" est la
perfection et le terme des "petits mystres, et il me parat bien vident que, avant dy
parvenir, (et de passer de l aux "grands mystres"), il faut ncessairement tre pass
par les degrs prcdents, et, tout dabord et avant tout, avoir reu la premire
initiation donnant lentre au domaine des "petits mystres". Je ne vois donc pas
comment une question se rapportant l"tat primordial" pourrait se poser pour
quelquun qui na mme pas encore reu cette premire initiation, ni quel intrt elle
pourrait prsenter dans ces conditions, car, en cela comme en toutes choses, on ne
peut pas prtendre commencer par la fin.
Je regrette que mes rponses ne soient sans doute pas aussi satisfaisantes que vous
lauriez souhait, et je vous prie, cher Monsieur, de croire mes sentiments les
meilleurs.
R. G.
Le Caire, 29 septembre 1949.
Cher Monsieur,
Jai reu votre lettre du 17 septembre peu aprs avoir rpondu la prcdente, et
vous verrez que prcisment javais t assez tonn de la phrase sur laquelle vous
revenez. Je vous remercie des explications que vous me donnez ce sujet, mais je
dois dire franchement quelles me paraissent bien loin dtre entirement claires. -- Je
remarque dabord que, quand vous parlez de "traditions de famille, de race, etc. ",
vous employez ce mot de tradition dans un sens quon lui donne en effet souvent dans
le langage courant, mais que je me refuse absolument accepter ; pour nous, en effet,
comme je lai souvent expliqu, ce nom ne peut tre donn lgitimement qu ce qui
est essentiellement caractris par la prsence dun lment supra-humain, ce qui
videmment nest pas le cas ici. -- Dautre part, tout ce que vous dites de lintgration
dlments traditionnels, mme dans la mesure ou il sagit rellement de tradition
religieuse, reste entirement dans les limites du domaine exotrique et na par
consquent absolument rien de commun avec les "petits mystres". Il est possible
quon arrive par l, dans le cas le plus favorable, obtenir certains tats "mystiques"
ou quelque chose de comparable ceux-ci, mais non pas, trs certainement, la
restauration de l"tat primordial". Il est dailleurs craindre que, en fait, les rsultats
ne soient le plus souvent que dordre psychologique ou "subjectifs", cest--dire tout
fait inexistants et illusoires au point de vue dune ralisation quelconque. -- Il y a
srement dans tout cela bien autre chose que de simples questions de terminologie ;
au fond, jy vois surtout une confusion entre lexotrisme et lsotrisme, quil
faudrait que vous vous attachiez avant tout dissiper pour que nous puissions arriver
mieux nous comprendre...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

412

Le Caire, 8 novembre 1949.


Cher Monsieur,
Jai reu votre lettre du 25 octobre ; je vois que vous navez pas ralis votre
projet daller Paris, mais il faut esprer que, sans avoir besoin de faire ce voyage,
vous allez pouvoir vous faire envoyer ceux de mes livres qui vous manquent, ou du
moins ceux quil est possible de se procurer actuellement, car il y en a qui sont
puiss et qui nont pas encore t rdits.
Je comprends bien que les questions dont vous maviez parl demandent de la
rflexion et de la mditation, et il nest pas tonnant quil y ait dans tout cela des
choses qui ne vous paraissent pas encore parfaitement claires. -- Bien que vous ne me
demandiez pas de rponse cette fois, il y a cependant un ou deux points sur lesquels
je voudrais appeler votre attention. Dabord, pour le sens quon donne communment
au mot "tradition", et notamment quand on parle de "tradition de famille, de race, etc.
", comme vous le faisiez dans une prcdente lettre, il me parat bien douteux que ce
quon a en vue puisse tre considr comme reprsentant des restes mme dgnrs
de la vritable tradition ; ce sont plutt de simples "coutumes", cest--dire quelque
chose de purement humain et qui na jamais t rien de plus que cela. Les restes ou
les "dpouilles" de la tradition sont ce que dsigne proprement le mot de
"superstition" entendu dans son sens tymologique, et cest l quelque chose de tout
fait diffrent. -- Dautre part, il est vrai quil faut, dune certaine faon, traverser le
domaine psychique pour aller au-del ; mais cela ne peut pas tre considr
rellement comme une prparation en vue datteindre le spirituel, mais seulement
comme une chose invitable en fait, et en tout cas il est dangereux de sy arrter. Il
faut au contraire viser constamment au-del, sans se laisser dtourner de la voie qui
doit conduire au spirituel ; ce nest quensuite quon pourra aborder le psychique par
en haut et y redescendre sans avoir plus aucun danger en redouter, si toutefois cela
prsente encore un intrt pour des raisons quelconques.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

Le Caire, 22 janvier 1950.


Cher Monsieur,
Je viens de recevoir le faire-part de votre mariage, qui sest crois avec ma
rponse votre dernire lettre. Comme je vois quil date de prs dun mois dj, je ne
veux pas attendre davoir reu une autre lettre de vous pour vous exprimer mes
flicitations et mes meilleurs voeux cette occasion.
Jenvoie ce mot ladresse qui est indique au milieu de votre faire-part, car je
suppose bien, daprs cela, que cette adresse doit tre maintenant la vtre.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur mes sentiments les meilleurs.
R. G.

413

Le Caire, 12 fvrier 1950.


Cher monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 2 fvrier ; je comprends bien que votre mariage
et votre nouvelle installation nont gure d vous permettre dcrire ni dtudier tout
ces temps-ci, mais du moins est-ce l un empchement qui nest d qu dheureuses
circonstances ! -- Je vois quen somme on peut vous crire indiffremment lune ou
lautre des deux adresses indiques ; naturellement je ne savais pas que vous gardiez
lancienne pour votre bureau.
Je suis content dapprendre que vous avez enfin pu recevoir de Paris quelques uns
de mes livres, et aussi plusieurs annes des "E. T." ; celles-ci doivent tre
probablement les seules qui ne sont pas encore compltement puises.
Pour ce qui est de mes articles sur "Christianisme et initiation", qui ont en effet un
certain rapport avec les questions dont nous avons parl prcdemment signalez-moi,
quand vous aurez retrouv un peu plus de calme, ce qui vous paratra avoir besoin
dclaircissements ; je vous les donnerai bien volontiers dans la mesure ou je le
pourrai. Je dois dailleurs dire franchement quil y a l-dedans bien des points qui
restent obscurs malgr tout et sur lesquels il serait bien difficile dapporter des
affirmations prcises (par exemple les changements qui se sont produits certaines
poques dans le rituel des sacrements, car on ne sait pas exactement ce qutait celuici dans le Christianisme primitif, et il y a bien dautres choses sur lesquelles on nest
pas mieux inform). Ce qui est mme singulier, cest que plus on cherche examiner
tout cela de prs, plus on y dcouvre de complications et de difficults inattendues, de
sorte quil est bien douteux que tout puisse jamais tre compltement lucid... Cest
pourquoi jai hsit longtemps avant dcrire ces articles, et je ne my suis dcid que
parce que je my suis trouv en quelque sorte oblig par les questions et les rflexions
de nombreux correspondants ; je ne sais pas encore sil y aura lieu de revenir sur ce
sujet un peu plus tard, et cela dpendra sans doute surtout de ce que pourront me
communiquer des personnes qui sont mieux places que moi pour faire certaines
recherches, pour lesquelles il faudrait dailleurs pouvoir disposer de beaucoup de
temps.
Veuillez, je vous prie, prsenter mes respects Madame Pistoni, et croire mes
sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 26 mars 1950.
Cher Monsieur,
Il y a dj assez longtemps que jai reu votre lettre du 14 fvrier, mais cette fois il
ne ma pas t possible dy rpondre plus tt, ayant t continuellement pris ces
temps-ci par diverses choses urgentes. -- Jai t heureux de savoir que votre sant
stait amliore, et je veux croire que depuis ce temps vous tes compltement
rtabli.
Ce que jai dit dans mes articles au sujet de la permanence du caractre initiatique
dans les rites rpondait directement une objection qui avait t prsente sous cette
forme par un de mes correspondants. Il est bien entendu que ce nest l quun ct de
414

la question ; mais, dautre part, je dois vous faire remarquer que je nai pas dit que le
caractre originel du Christianisme avait t "perdu", puisquil sagit dun
changement qui, en raison des conditions du monde occidental, prsentait un
caractre nettement providentiel. Pour que des initis transmettent ce quil ont reu, il
faut videmment quils en aient lintention (et cela mme dans le cas ou il sagit de
simples initis virtuels nayant pas clairement conscience de la vritable nature de ce
dont il sagit). Les initis chrtiens ont trs bien pu, partir dun certain moment,
cesser davoir cette intention, et cela non pas par leur propre initiative, puisquil y a
eu l une action providentielle, mais, suivant le langage de la tradition chrtienne,
sous linspiration du Saint-Esprit. Il nest dailleurs pas prouv que les rites euxmmes naient pas subis alors certaines modifications plus ou moins importantes ;
cest l une question trs difficile rsoudre dune faon prcise, mais il y a tout au
moins des indices que de telles modifications se sont produites en fait au cours des
premiers sicles du Christianisme. -- Jajouterai ce propos que la cessation voulue
dune transmission initiatique nest pas une chose absolument exceptionnelle ;
actuellement, certaines initiations sont prcisment sur le point de steindre par suite
dune dcision de ne plus les transmettre personne, pour des raisons qui sont en
rapport avec les conditions de la priode cyclique o nous sommes ; jen connais
notamment un cas ici mme chez les Coptes.
Entre l"extriorisation" du Christianisme, ou ce quon pourrait appeler sa
"descente" dans le domaine exotrique, et lapparition du mysticisme, il sest coul
un assez grand nombre de sicles, de sorte que la question que vous envisagiez ce
sujet ne peut pas se poser rellement.
Ltre qui a obtenu le "salut" na rien ralis effectivement ; il a seulement acquis
une virtualit qui lui permettra darriver une certaine ralisation dans le cours de ses
tats posthumes ; cette ralisation, se situant dans les prolongements de ltat humain,
doit naturellement aboutir l"tat primordial", mais elle peut tre diffre jusqu la
fin du cycle actuel.
La "divinification" pour reprendre lexpression que vous employez, implique
ncessairement la sortie du Cosmos (cest--dire du monde manifest) ; elle ne peut
donc pas consister dans une harmonisation avec le rythme cosmique, et celle-ci ne
peut-tre dans tous les cas quune simple tape prparatoire. -- Par ailleurs, ce que
vous dites au sujet de la prsence dtres ayant en quelque sorte pour fonction de
"restaurer lquilibre" est certainement juste, et jajouterai mme que, sil ny en avait
pas constamment, le monde finirait aussitt. Suivant la tradition islamique, il y a un
tel tre qui, chaque anne, prends sur lui-mme les trois quarts des maux qui doivent
survenir en ce monde...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 9 mai 1950.
Cher Monsieur,
Jai reu depuis une semaine dj votre lettre du 17 avril, mais je nai pas pu
arriver jusquici trouver quelques instants pour y rpondre. -- Au sujet des

415

remarques faites par votre ami, je suis bien daccord avec lui pour penser que
linitiation est plus ncessaire que jamais, mais la condition dajouter : pour ceux
qui sont rellement qualifis pour la recevoir ; or cest un fait que ceux-l sont de
moins en moins nombreux, et cest pourquoi il est naturel que les organisations
initiatiques se ferment de plus en plus, surtout si lon songe que celles qui sont
demeures trop facilement accessibles ont subi par l mme une certaine
dgnrescence plus ou moins accentue suivant les cas. Dun autre ct, sil est
possible maintenant dexposer certaines choses plus facilement quen dautres temps,
cest parce quautrefois elles auraient pu tre mal comprises par beaucoup, tandis
quaujourdhui elles risquent seulement de ntre pas comprises du tout, ce qui est
beaucoup moins grave et moins dangereux, puisque la plupart des gens ny font
aucune attention et quelles sont pour eux comme si elles nexistaient pas ; il est donc
tout fait erron de parler en cela de "divulgation", ces choses tant au contraire
exclusivement destines servir dindication au trs petit nombre de ceux qui sont
encore capables den profiter ; il ny a donc l rien de contradictoire en ralit. -Puisque le nom de J. Evola a t mentionn incidemment, vous savez sans doute que,
malgr lintrt incontestable de ses travaux, jai toujours t oblig de faire de trs
srieuses rserves sur certains points qui, chez lui, ne sont pas en accord avec
lorthodoxie traditionnelle.
Pour en venir votre propre question, il nest aucunement douteux quil y a eu un
sotrisme spcifiquement chrtien pendant tout le moyen-ge (il se peut mme quil
en existe encore des vestiges, surtout dans les glises orientales) vous avez tout fait
raison de citer cet gard Matre Eckhart, et il y en a dautres quon a tort de prendre
aujourdhui pour des "mystiques". Cette coexistence de lexotrisme et de
lsotrisme dans une forme traditionnelle est parfaitement normale, et on en a un
autre exemple dans le cas de lIslam ; ce qui nest pas normal, cest la ngation de
lsotrisme de la part des reprsentants de lexotrisme... Mais je vois quil y a lieu
de dissiper une confusion : le but de lsotrisme est bien de conduire au-del de
toutes les formes (but qui au contraire nest pas et ne peut pas tre celui de
lexotrisme) ; mais lsotrisme lui-mme nest pas au del des formes, car sil
ltait, on ne pourrait videmment pas parler dsotrisme chrtien, dsotrisme
islamique, etc. ; du reste, lexistence mme de rites initiatiques en est aussi une
preuve suffisante. Comme ceci modifie forcment les considrations de la fin de
votre lettre, je ny insiste pas davantage, car il sera prfrable que vous repreniez la
question en en tenant compte.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 25 juillet 1950.
Cher Monsieur,
Vos trois lettres des 7, 14, et 19 juin me sont parvenues il y a quelque temps peu
dintervalle, mais non pas dans lordre de leurs dates, car cest mme la premire que
jai reue en dernier lieu. Il faut dire quil y eu tout ces temps ci dans les courriers un
dsordre extraordinaire et tout fait inexplicable : des lettres envoyes par avion sont

416

restes jusqu deux ou trois mois en route, et jai fini par en recevoir en une seule
fois une cinquantaine quon aurait pu croire perdues ; je ne suis pas encore arriv
remettre jour toute cette correspondance arrire...
Pour lobjection faite par votre ami propos de "vulgarisation" ou de
"divulgation", je vois que vous et moi sommes bien daccord ; il me semble que,
quand il parle dune si grande quantit de gens qui aujourdhui sintressent
lsotrisme, il fait une confusion, car, en ralit, la plupart de ces gens ne sont attirs
que par des caricatures ou des contrefaons de lsotrisme, qui sont tout fait dans
leur gots et leur porte, tandis que, si on leur prsente le vritable sotrisme, ils
sont bien incapables dy comprendre quoi que ce soit. La multiplication des pseudosotrismes notre poque est dailleurs aussi une des raisons pour lesquelles il
convient de prsenter certaines notions traditionnelles authentiques, pour viter
ceux qui mritent mieux, si peu nombreux quils soient, de se laisser tromper et
garer par toutes ces choses ; et, si ces notions sont exposes telles quelles sont et
sans dformation ni simplification abusive, comme il nest pas dans leur nature dtre
" la porte de tout le monde", on ne peut pas parler en cela de "vulgarisation". Ce
nest pas parce quune chose est mise sous les yeux de tous quelle en est mieux
comprise ; les anciens hermtistes usaient mme parfois volontairement, dans leurs
crits, dun procd qui consistait mettre prcisment en vidence ce quils se
proposaient de dissimuler plus particulirement... Dun autre ct, si au moyen-ge il
ny avait pas besoin de donner certaines indications par crit, cest que ceux qui
cherchaient et qui taient rellement qualifis pouvaient trouver, en Occident mme,
des organisations initiatiques rpondant leurs aspirations, mais il nen est plus de
mme aujourdhui. Quant au Christianisme actuel, il serait assurment souhaiter
que votre ami ne se trompe pas, mais je crois quil se fait bien des illusions ; du reste,
je ne vois pas plus que vous ce que pourrait signifier une "reconstruction" de
lsotrisme sil y avait une initiation chrtienne encore vivante, celle-ci devant, par
dfinition mme, avoir conserv cet sotrisme intact.
Pour ce qui est de votre propre question, il doit tre bien entendu que la
constitution du Christianisme en exotrisme na pas eu pour effet de faire disparatre
lsotrisme, qui sest au contraire maintenu encore pendant bien des sicles avec des
organisations correspondantes, bien que lglise extrieure nait pu que lignorer
"officiellement", puisque ce sont l des choses qui ne relvent pas de son domaine,
celui-ci tant exclusivement celui de lexotrisme. Quant aux "lueurs" dintuition
dont vous parlez, en dehors de toute transmission rgulire, je suis bien loin de les
contester, mais je ne pense pas quelles puissent jamais cesser dtre fragmentaires et
disperses, ni par consquent remplacer linitiation ; tant quon reste dans le seul
exotrisme, il ne peut pas y avoir plus que cela ; en outre ce sont toujours des cas
dexception, dont on ne peut pas faire une rgle, et parmi lesquels personne nest en
droit de penser quil pourra se trouver lui-mme, car il ny a l rien de volontaire.
Pour en revenir votre ami, au sujet de ce que vous me citez de lui dans votre
deuxime lettre, il ny a en somme pas grand chose ajouter, car il revient beaucoup
sur les mmes choses ; je ne peux que maintenir quil ny a pas de "divulgation", et je
me demande ce que peut bien tre cette "avalanche de publications" dont il parle, car
je nen vois au contraire quun nombre infime qui aient rellement une valeur

417

traditionnelle. Il est dailleurs vident que, par la marche mme du cycle, les
initiables doivent tre toujours de moins en moins nombreux, et cela jusqu la fin
mme du Kali-Yuga, car cest alors seulement que la "descente" sera acheve (il faut
bien comprendre que la remonte, pour rejoindre lorigine, ne seffectue que par un
"retournement" soudain et non pas graduellement). Je ne mexplique pas ce quil peut
trouver qui ne soit pas suffisamment clair dans tout cela ; sil ne comprend pas mes
explications, je ny peux vritablement rien... -- Ce que je viens de dire rpond dj
en partie aux questions que vous avez ajoutes vous-mme ; par ailleurs, il est
possible que, comme vous le dites, la ncessit d"anticiper" soit en un certain sens
moindre vers la fin du cycle, mais il ne faut pas oublier quil y a aussi une autre
ncessit, celle que quelques-uns au moins gardent jusquau bout le dpt intgral de
la tradition pour le transmettre au cycle futur. Ce que je ne comprends pas bien, cest
que vous pensiez que lexotrisme soit prfrable dans certains cas lsotrisme, car
ce nest pas du mme ordre, et vous paraissez envisager l une voie sotrique en
dehors des organisations initiatiques, tandis quil ne peut sagir alors que dune
simple tude thorique dont je ne vois pas le danger. Enfin, il est bien entendu que
tout exotrisme a forcment un ct "social" (cela nest pas propre au seul
Christianisme), et on peut dire en effet que cela explique en partie ses limitations.
Je vous remercie de mavoir communiqu aussi dans votre troisime lettre, les
nouvelles prcisions donnes par votre ami ; naturellement, cela ne change rien ce
que jai dj dit, malgr la distinction quil cherche faire entre diffrents types
dinitiation ; les "qualifications" initiatiques sont dailleurs tout autre chose que les
"qualits" profanes avec lesquelles il semble avoir tendance les confondre. Jajoute
seulement que certaines similitudes extrieures entre le langage des mystiques et la
terminologie initiatique ne doit pas faire illusion ; les mmes mots, comme celui
d"union" par exemple, ne sont aucunement pris dans le mme sens, et je crois
dailleurs lavoir signal en diverses occasions.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Le Caire, 19 novembre 1950.
Cher Monsieur,
Jai reu hier votre lettre du 1 novembre ; croyez bien que vous tes tout excus
de ne mavoir pas rcrit plutt, car je vois que vous avez t fort occup de bien des
faons. Avant tout, je vous adresse toutes mes flicitations et mes meilleurs voeux
loccasion de la naissance de votre fille ; bien entendu, je prends bonne note de votre
changement de domicile.
Pour ce que vous me dites au sujet de votre ami, je connais naturellement lcole
hermtique de Kremmez, et je dois dire que tout ce que jen ai vu ne ma jamais
inspir beaucoup de confiance ; vous savez sans doute quelle sest divise en
plusieurs groupements rivaux, qui tous paraissent sagiter beaucoup depuis quelque
temps. Par contre, je navais jamais entendu parler jusquici du comte Alberti, qui, si
je comprends bien, doit avoir fond aussi une autre organisation du mme genre, en
concurrence ou mme en opposition avec celle-l ; pourriez-vous me donner quelques

418

explications plus prcises sur ce dont il sagit. En tout cas, je nai pas besoin de vous
dire que, au point de vue initiatique, il nest gure possible de croire la rgularit de
tout cela...
Quant Scaligero, je naurais tout de mme pas cru tant dincomprhension de
sa part, et malheureusement, daprs ce que vous men dites, il est bien craindre que
ce ne soit irrmdiable ; mais vous devez bien penser que, si je lui ai rpondu comme
je lai fait, cest beaucoup moins pour lui-mme que pour ses lecteurs (Rocco se
propose de faire paratre une traduction de mon article dans sa revue), et aussi pour
tous ceux qui, sans tre aussi obstin que lui, pourraient commettre des erreurs
dinterprtation plus ou moins similaires. Cest seulement en lisant son article suivant
que je me suis rendu compte de son "steinerisme", par la faon dont il sen prenait
Evola ce propos ; son ide daprs laquelle les formes initiatiques auraient perdu
toute valeur pour lhumanit "moderne" saccorde dailleurs assez bien avec les
thories de Steiner... En 1939, il mavait envoy son livre "La Razza di Roma", mais
les "E. T. " ont suspendue leur publication avant que jaie pu en faire un compte
rendu ; quand jai voulu le reprendre aprs le guerre, je me suis aperu quil avait dj
perdu toute signification, du fait des vnements survenus entre temps, et quil tait
devenu vritablement impossible den parler ; un livre qui dpend tellement de
l"actualit" ne peut certainement pas avoir une bien grande valeur !
Nous sommes daccord pour les trois modes daction dont vous parlez, la
condition de prciser que le troisime nest possible, comme vous lenvisagez
dailleurs sous forme interrogative, quaprs la ralisation spirituelle totale ; cest
alors le cas des "missionns". Cest ce que jai appel la "ralisation descendante" ;
mais, comme les articles o jai trait ce sujet datent de 1939, je ne sais pas si vous en
avez eu connaissance.
La faon dont vous envisagez les vnements de votre vie peut tre vraie, car tout
a forcment une raison dtre et peut tout au moins avoir une valeur de "signes" ;
seulement, le danger est dy attacher une importance exagre (je connais des gens
qui attribuent une porte "cosmique" tout ce qui leur arrive), et, sans les ngliger
entirement, le mieux est peut-tre de ne pas trop sy arrter...
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs
R. G.

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Lettres de Ren Gunon au professeur Thodore Monod (1)

Le Caire, 29 mai 1947


(poste restante, bureau central)
Monsieur,
Votre lettre mest parvenue il y a quelques jours seulement, mon loignement
vous expliquera ce retard, car les communications postales sont encore trs lentes et
peu rgulires.
Pour la question des relations prcolombiennes avec lAmrique, jai bien eu
en vue notamment laffaire dont vous parlez, et javoue ne pas voir quelle diffrence
cela fait quelle concerne les latitudes borales plutt que les latitudes moyennes,
puisque, en tout cas, cest bien toujours de lAmrique quil sagit. Jai appris quil
avait paru rcemment en Amrique un ouvrage important sur ce sujet : Amrica :
1355-1364 par Hjabuar R. Holand. Mais il y aurait aussi dautres choses, en
particulier une affaire irlandaise (il sagirait plus prcisment des moines culdes). On
aurait aussi conserv le souvenir (mais je ne sais plus dans quelle rgion) dun
tablissement form par des hommes dont le costume, tel quon le dcrit, nest autre
que celui des Templiers : et, chose singulire, cet tablissement aurait t dtruit
une date correspondant peu prs exactement celle de la destruction de lOrdre du
Temple en Europe... Malheureusement, il mest impossible lie retrouver maintenant
les renseignements que jai pu avoir sur tout cela ; il faux dire que la 1 dition de
La Crise du Monde Moderne remonte 1927, et aussi que je ne me suis jamais
occup que tout fait incidemment de ces -cte historiques. II va falloir que je
demande un de mes amis, qui autrefois sest intress plus spcialement cette
question, sil peut me donner quelques prcisions et, en ce cas, je ne manquerai pas
de vous les communiquer.
Pour ce qui est de votre autre question concernant la Tradition , il est exact,
comme vous lavez suppos, que la rponse se trouve dans mes ouvrage , qui sont
tous bass essentiellement sur les donnes traditionnelles, ainsi dailleurs que ceux de
quelques autres, notamment A.K. Coomaraswamy. Puisque vous voudriez trouver
surtout un expos dordre gnral, le mieux serait sans doute que vous puissiez lire
mon Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues ; malheureusement,
comme tous mes ouvrages antrieurs la guerre, elle est actuellement puise, mais
elle doit tre rdite assez prochainement, sans doute vers la fin de cette anne. A ce
propos, et clans le mme ordre dides, je me permettrai de vous signaler aussi notre
revue tudes Traditionnelles (dite la librairie Chacornac, 11, quai St-Michel)
pensant que vous nen avez peut-tre pas connaissance.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.

1 Publies dans GRAAL N Spcial Hiver 1987/88 (Colloque de Bagnoles-de-lOrne).

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Le Caire, le 24 aot 1947


Monsieur,
Voici les renseignements que je viens de recevoir au sujet de ce que vous
maviez demand sur les relations prcolombiennes avec lAmrique : Les moines
celtiques dIrlande seraient alls vangliser le Nord-Ouest du Canada, et de l ils
seraient descendus peut-tre jusquau Prou, o lon retrouve trace dun
vanglisateur blanc quon a identifi bien tort avec laptre Saint-Thomas. Quant
aux Templiers, cest au Mexique quils auraient eu des possessions. Tout cela se
trouve dans les travaux dEugne Beauvois, dont les tirages part sont la
bibliothque Nationale o on peut facilement les consulter.
Dautre part, jai vu quil a paru rcemment un livre intitul Vers les Terres
fortunes, 780-1490 par Mornand (ditions de la Nouvelle France, 1946) qui,
daprs le compte rendu qui en tait donn, se rapporte galement lhistoire des
moines irlandais en Amrique; la date de 780 serait, si jai bien compris, celle de la
fondation de leurs premiers tablissements qui seraient ainsi antrieurs aux
expditions normandes.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.

Le Caire, 12 octobre 1947


Monsieur,
Jai reu il y a quelques jours votre envoi, avec votre lettre du 19 septembre, et
je vous en remercie bien vivement mon tour. Pour ce qui est de la question qui a t
loccasion de noire correspondance, il faudrait naturellement pouvoir examiner de
plus prs les travaux de E. Beauvois pour pouvoir se rendre compte de, ce que valent
ses arguments ; mais daprs ce qui men a t dit, cela ne parat pas pouvoir tre
assimil aux dplorables fantaisies que vous dnoncez avec juste raison. Pour ma
part, je me mfie tout particulirement des imagination; linguistiques car jen ai trop
vu de toutes sortes.
Jai t trs intress par les brochures que vous avez eu lamabilit de
menvoyer, dabord pour leur contenu mme, et aussi pour une raison dont vous ne
pouviez certes pas vous douter quand vous mavez fait cet envoi. Voici de quoi il
sagit : on ma envoy il y a quelque temps la copie de deux tableaux qui se trouvent
dans la bibliothque de la mosque de Paris et qui intriguent tout le monde, car on ne
sait pas quelle en est la provenance. Or lun de ces tableaux porte la signature :
Amadou Hampat B , que personne ne comprenait ; jai bien vu tout de suite quil
sagissait dun nom soudanais, mais, naturellement, je nen savais pas davantage. Ce
tableau se rapporte une interprtation sotrique de la prire musulmane, en
correspondance avec certains nombres, dont certains sont facilement explicables,
mais dont dautres prsentent une disposition assez nigmatique. Daprs ce que je
vois, il nest pas douteux que cest votre ami qui en est lauteur, et quil a d le
composer daprs les enseignements de son oncle. Lautre tableau, qui nest pas
sign, mais qui est probablement de mme origine, parat se rapporter des

421

correspondances de certains lments de la musique arabe. Je voudrais maintenant


vous demander sil vous serait possible de me donner ladresse dAmadou Hampat
B, afin que nous puissions avoir par lui-mme quelques explications au sujet de
divers points de ces tableaux qui nous intressent plus dun titre. Jespre que cette
question ne sera pas indiscrte et je vous adresse lavance tous mes remerciements
pour ce que vous pourrez me faire savoir ce propos.

Le Caire, 15 dcembre 1947


Cher monsieur,
Merci bien vivement de votre prompte rponse, je ne manquerai pas dcrire
M. Amadou Hampat B ds que jaurai pu prendre le temps de revoir tes points de
son schma de la prire qui me paraissent avoir plus particulirement besoin
dexplications, dautant plus que ce que vous me dites de lui augmente encore mon
intrt en ce qui le concerne.
Je suis trs intress aussi parce que vous mapprenez de vos travaux en
prparation, notamment sur lenseignement de Tierno Bokar ; bien qutant en
relation avec les cahiers du Sud , je ne savais pas quon y avait lintention de
publier un volume sur le Monde noir . Quant lhistoire de Kaydara, je pense que
vous devez naturellement savoir que celui-ci nest autre quEl Khidr (Qran, srat El
Kahf).
Pour ce qui est de lautre tableau dont je vous ai parl, quel quen soit lauteur,
tout ce que je puis y distinguer est lindication dune correspondance de certains
lments musicaux avec les diffrents moments de la journe (comme dans la
musique hindoue), et aussi quelque chose qui, par une relation entre ces mmes
lments et les tempraments humains, parat avoir un rapport possible avec les effets
thrapeutiques de la musique. Je sais que tout cela a exist en effet dans la musique
arabe, mais ici cest bien oubli actuellement ; ces chose; se seraient-elles mieux
conserves dans certaines rgions plus ou moins recule. comme le Soudan ? Peuttre pourrez-vous me dire quelque chose ce sujet, si ce nest abuser de lobligeance
avec laquelle vous voulez bien moffrir de me donner des informations loccasion et
pour laquelle je tiens vous exprimer encore tous mes remerciements.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes meilleurs et trs distingus sentiments.

Le Caire, le 1er fvrier 1948


Cher monsieur,
Merci de votre lettre du 21 janvier, que je viens de recevoir. Au sujet de
Kaydara, je comprends trs bien quen effet il ne vous tait pas possible de donner
beaucoup de prcisions dans votre confrence; je serai trs intress par ltude plus
complte que vous avez en prparation actuellement.
Ce que vous me dites de la communication de M. Mercier confirme bien ce que
je pensais ; il semble, daprs cela, que la connaissance de ces correspondances de la
musique a d se conserver clans certaines rgions moins entames que les autres par

422

linfluence occidentale. Je prends bonne note de son adresse, car il se peut que je lui
crive quelque jour ce sujet comme vous me le suggrez, si toutefois jarrive en
trouver le temps, car il me fait toujours bien dfaut pour beaucoup de choses!
Pour la mme raison aussi, je veux dire le manque de temps, je nai pas encore
examin de nouveau le tableau de M. Hampat B, et par consquent je ne lui ai pas
encore crit. Quand je le ferai, il est bien entendu que je ne manquerai pas de prendre
la prcaution que vous mindiquez ; javais cru, daprs ce que vous me disiez
prcdemment, que cette hostilit de ladministration coloniale lgard de la
Tijaniyak tait du pass, mais, de toute faon, il est bien certain quon ne saurait trop
se mfier des consquences que peut avoir lincomprhension de certaines gens... Je
me rappelle ce propos un exemple bien typique dune semblable mentalit :
croiriez-vous que dans lInde il y a quelque 30 ou 40 ans, les fonctionnaires anglais
sefforaient dinterdire la lecture de la Bhagavad-Git parce quil est question de
combats ?
Croyez, je vous prie, cher monsieur, mes meilleurs et trs distingus
sentiments.

423

Ren Gunon un docteur non identifi


Lettres de (A) (Z4)
(A)
Le Caire, 17 aot 1932
(Poste restante, bureau central)
Monsieur,
Je reois votre lettre aujourdhui seulement et la provenance de celle-ci vous
expliquera la raison de ce retard. Jhabite, en effet, lgypte, et la correspondance ne
me parvient pas toujours trs rapidement.
Je suis heureux de ce que vous me dites au sujet de mon "Introduction" et de
lintrt que vous y avez pris ; jespre quil en sera de mme pour mes autres
ouvrages, qui dailleurs se rattachent tous, sans exceptions, aux mmes principes. La
raison du silence fait sur ces livres est bien celle que vous dtes ; mais maintenant,
comme cette tactique ne suffit plus, on a recours linjure et la calomnie, ce qui
prouve que la vrit ny est pas toujours bonne dire, notre poque moins que
jamais...
Je naurais jamais cru que la haine de lOrient et de tout ce qui sy rapporte
pourrait atteindre une pareille violence chez tant de gens en Europe, et qui, par
ailleurs semblent navoir entre eux rien de commun en dehors de cette haine !
La question que vous madressez mest souvent pose, et je dois dire quelle
membarrasse toujours, car je ne connais pas douvrages occidentaux, traductions ou
autres, quil soit possible de recommander sans restriction.
La traduction de la Brihad-Aranyaka Upanishad dont vous parlez, qui a t
publie sous la signature de P. Hrold (cest en ralit un travail collectif : Sylvain
Lvi, Foucher, etc...) est peu prs incomprhensible, faute dexplications que ses
auteurs auraient dailleurs t bien en peine de donner. Je suppose que, en dehors de
cela, vous devez cependant connatre au moins la Bhagavad-Gta, dont il existe
dassez nombreuses traductions ; celle de Burnouf qui a du tre rdite assez
rcemment (mais jignore par quelle maison) a surtout le dfaut dtre trs vague. La
plus rcente, celle de Sanart (collection des classiques de lOrient), (???) aux termes
sanscrits ; en comparant les deux, on peut arriver sen tirer peu prs... Il ny a en
franais aucune traduction dUpanishads qui mrite dtre signale ; quelques textes
ont t cependant traduits autrefois par Pauthier dans les deux gros volumes intituls"
Les livres sacrs de lOrient", mais je crois que cest maintenant introuvable.
Ces vieilles traductions sont souvent prfrables aux plus rcentes, parce que, si
elles contiennent aussi de multiples erreurs, du moins celles-ci ne sont elles pas dues
linfluence dides prconues.
Si vous savez langlais, vous pouvez voir la traduction des Upanishads de Max
Mller (sacred books of the East, Oxford University Press, qui ne vaut ni plus ni
moins quune autre, la condition de ne tenir compte ni de la prface ni des notes.
Mme observation pour la traduction des Brahma-Stras avec les commentaires de
Shankarchrya et Rmnuj par G. Thibaut dans la mme srie. En tout cas, je me
permet de vous engager ne voir des traductions quaprs avoir lu mes livres ; il y a

424

beaucoup de choses que vous pourrez alors rectifier de vous-mme.


Je vous signale encore la traduction de la vie de Milarpa (ouvrage thibtain) par
J. Bacot (dans les classiques de lOrient dj nomms) ; cela est excellent, y compris
la prface, qui est heureusement fort loin des conceptions habituelles des
orientalistes.
Je nai rien publi sur la question dont vous parlez propos de Grousset ; mais, en
ralit, le Mahyna est tellement transform que ce nest mme plus du
Bouddhisme, mais plutt du Tantrisme ; il y a donc eu l une "reprise" dans le sens
traditionnel.
Veuillez croire, Monsieur, mes sentiments distingus.
R. G.

(B)
Le Caire, 3 dcembre 1932.
Monsieur,
Je mexcuse dtre quelque peu en retard pour rpondre votre lettre ; ma
correspondance est toujours extrmement charge.
Puisque vous avez pris soin de numroter vos questions, je pense navoir qu les
reprendre dans le mme ordre pour y rpondre.
1-- Je nai pas encore eu loccasion de dvelopper la thorie de lAprva ; cest
une des nombreuses choses que jai toujours lintention de faire, mais aurais-je jamais
le temps de les raliser ?
2-- Je pense quil y aurait bien des distinctions faire dans ce quon appelle
"folie", mais, en tout cas, il sagit toujours dun dsquilibre et dun dfaut de
cohsion entre les divers lments constitutifs de lindividualit ; ce nest pas ltre
intrieur qui est atteint, se sont ses moyens de manifestation qui sont altrs plus ou
moins gravement.
Il nest pas vraisemblable que Shakespeare ait eu une connaissance quelconque
des doctrines hindoues, mais il a certainement connu (lui ou ceux qui il a servi de
porte parole) les doctrines similaires ou quivalentes qui ont exist en occident au
moyen ge, quoique, dune faon toujours assez cache et dont il subsistait encore
bien des vestiges son poque. Il y a chez lui beaucoup dindices dune telle
connaissance, autres que ceux que vous citez ; en ralit, il ne sagit dailleurs
nullement l de "visions", mais de sciences trs positives.
3-- Il est bien entendu que lhomme ordinaire ne peut pas tre pleinement
conscient dans tous les tats, ou, si vous prfrez, y transporter volont le centre de
sa conscience ; mais, dun autre ct, il ne faut pas oublier quil sagit l dtat de
ltre rel et non pas dtats physiologiques ni mme psychologiques. Je ne sais pas
ce que cest que le sommeil profond physiologique, je comprendrais mieux quon
parle des manifestations physiologiques correspondant au sommeil profond ; et, sil y
a alors une apparence dinconscience, nest-ce pas tout simplement parce que ltre
sest retir une profondeur telle que la communication avec la modalit corporelle
est rduite presque rien ?
4-- Je ne saisis pas bien le "dfaut de concordance" que vous croyez voir en ce
425

qui concerne lvolution posthume ; il me semble quici vous cherchez trop


simplifier, en supprimant les tapes intermdiaires qui correspondent aux multiples
modalits de ltat subtil.
5-- Pour la question concernant la procration, il faut remarquer ceci : dabord, au
point de vue du Principe, le monde de la manifestation tout entier est rigoureusement
nul, et ainsi la chose est sans importance ; ensuite, au point de vue de la
manifestation, celle-ci, ds lors quelle est une possibilit, a sa raison dtre et sa
place dans la Totalit, et ainsi sa suppression ne peut pas mme tre envisage.
Dautre part, ltre qui nat nest pas un tre qui commence exister (ce qui naurait
pas de sens) cest un tre qui entre dans un certain tat de manifestation par lequel il
doit passer aussi bien que par une indfinit dautres ; il se peut mme que cet tat se
trouve tre prcisment celui qui lui servira de point dappui, ou mieux de "base"
pour atteindre la Dlivrance.
6-- Il me semble quil y a une quivoque sur les termes "conscience",
"connaissance", etc... ; ils doivent tous tre transposs analogiquement pour
sappliquer ltat suprme, et ainsi ce quils dsignent na plus aucune commune
mesure avec les modalits limites qui, en ce qui concerne les tats conditionns, sont
dsigns par les mme mots pour exprimer une certaine correspondance, qui ne
saurait en aucune faon tre regarde comme une identit, ni mme comme une
similitude ; cette question de lapplication du sens analogique est extrmement
importante.
7-- Les siddhis ou pouvoirs du Yog ne sont bien, comme je lai dit, que des
consquences secondaires de son tat et qui nont pas dintrt par eux mmes ; ceux
qui recherchent de telles choses peuvent tre certains de ne jamais atteindre le but qui
seul compte. Dautre part, pourquoi vouloir que le jvan-mukta ait un aspect spcial et
un genre de vie particulier ? tant au-del des formes, il peut revtir une apparence
formelle quelconque ; tant parvenu au but, il na plus aucune rgle suivre, car toute
rgle nest quun simple moyen, et "il est lui-mme sa propre loi". On dit que
Rmakrishna avait atteint ltat de Parama hams, cest--dire un tat spirituel lev
mais encore conditionnel ; il navait donc pas ralis lIdentit suprme qui est
obtenue une fois pour toutes et dont ltre ne sort pas, quelles que soient les
apparences. Il est dailleurs trs difficile de savoir exactement ce quil en est de ce
cas de Rmakrishna, tout ce qui le concerne ayant t dnatur par ses disciples,
surtout par Vivknanda. Quant Romain Roland, mieux vaut nen rien dire ; sa
sympathie pour lOrient est sans doute relle, mais ne procde que dune
sentimentalit niaise et sadresse un Orient qui na gure de ressemblance avec la
ralit ; il ne comprend rien ces choses et ferait beaucoup mieux de ne pas se mler
den parler.
Je reviens la suite de votre question : le Suprme Brahma contient la totalit des
tats, et il nest aucunement affect par la manifestation de certains de ces tats, le
fini ne pouvant pas affecter lInfini, au regard duquel il est nul ; il ny a donc l
aucune difficult.
8-- La question concernant lintuition intellectuelle ne se pose pas pour nous, car
nous ne nous soucions pas de "critique de la connaissance" ; la philosophie profane
na pas qualit pour soccuper de ce dont il sagit ; dailleurs, quand je vois le soleil,

426

tous les raisonnements des philosophes ne russiront pas me prouver que je ne le


vois pas, et cest la mme chose pour lintuition intellectuelle (qui nest pas une
opration spciale, mais une connaissance immdiate par identification du
connaissant et du connu).
9-- Voir la rponse la 7 question : dailleurs, comment quelque chose (ft-ce la
manifestation) pourrait-il tre en dehors de la totalit absolue ? On ne peut pas dire
que la Dlivrance soit une "impossibilit" de manifestation, puisquelle totalise au
contraire toutes les possibilits ; elle ne supprime que les limitations parce que cellesci sont quelque chose de purement ngatif.
10-- La doctrine nignore ni laffectivit ni aucune autre chose de cette sorte,
mais elle les mets leur place relative ; et, si ces choses peuvent dans certains cas tre
utilises titre de moyens prliminaires (cest l une question de "nature
individuelle") cela ne peut jamais mener bien loin.
11-- Pour votre dernire question, laquelle il nest pas possible de rpondre en
quelques lignes (dautant plus quil faut dabord la poser nettement en la dbarrassant
de toute "littrature"), je ne puis que vous renvoyer mon dernier ouvrage "Les tats
multiples de lEtre", je dois dailleurs vous avertir quil nest gure possible de le
comprendre sans avoir lu dabord "Le Symbolisme de la Croix" auquel il fait suite
directement ; cest la continuation de la srie commence par "LHomme et son
devenir".
Je reconnais quune anthologie des critures sacres ne serait pas inutile, mais je
nai aucun got ni aptitude pour une besogne de traducteur, et je dois dire
franchement que jai autre chose faire ; je ne puis que souhaiter quil se rencontre
quelquun qui puisse faire convenablement ce travail.
Jai fait venir le numro de l"information" que vous me signaliez car,
naturellement, je ne vois pas ici de journaux franais et nai aucun moyen de les voir,
nayant pas la moindre relation avec les Europens. Javoue que larticle en question
ne ma pas paru trs clair, surtout dans ses conclusions ; en tout cas, le Japon, quelles
que soient ses ambitions, nest gure qualifi pour prendre la tte des peuples
asiatiques, car il na jamais fait que copier la civilisation des autres, et sa domination
ne serait pas accepte beaucoup plus volontiers que celle des Occidentaux.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments distingus.
R. G.
(C)
Le Caire, 15 juillet 1933.
Monsieur,
Voil bien longtemps dj que jai reu votre lettre et je mexcuse de navoir pu y
rpondre plus tt ; en effet, mme en y consacrant tout mon temps, il me devient
matriellement impossible de tenir jour une correspondance qui va sans cesse en
augmentant...
Vous demandiez sil ny avait pas quelque inconvnient parler en mode positif
de l"impensable" : je dirais mme quil y en a en parler de quelque faon que ce
soit, tout langage tant forcment, cet gard, imparfait et limitatif. Aussi, ne faut-il
prendre tout ce quon peut dire cet gard que comme des "faons de parler",
427

uniquement destines suggrer linexprimable ; du point de vue absolu, le silence


seul conviendrait.
Pour voir ce quil en est au juste de l"interversion" que vous relevez dans la
Chhndogya Upanishad, il faudrait pouvoir se reporter au texte mme que je nai pas
ici ma disposition. Dautre part, pour ce qui parat prter une interprtation
"rincarnationniste", cela est certainement imputable aux traducteurs, dont
lincomprhension matrialise le sens de certaines expressions, en ralit toutes
symboliques.
Ce nest que du point de vue de la manifestation quon peut parler des tats
multiples dun ltre, puisque, en dehors de la manifestation, ltre est au-del de
cette multiplicit. Je ne saisis pas trs bien cette objection, car je ne vois pas en quoi
la "conscience" peut bien intervenir l-dedans (et encore faudrait-il sentendre sur le
sens prcis donner ici au mot "conscience"). Il ne sagit pas des apparences mais de
la ralit ds lors que tels et tels tats sont des manifestations dun mme tre,
quimporte que cet tre, en tant que situ dans ces tats, en ait conscience ou non ?
Cela, assurment ne change rien ce qui est.
Vous dites navoir pas trouv de rponse au "pourquoi" du caractre douloureux
de la manifestation ; il y a cela une raison bien simple : cest que,
mtaphysiquement, la question ne se pose pas. La douleur, le plaisir, etc... ne sont que
de simples modifications correspondant des possibilits comme toutes les autres, et
leur cas ne mrite pas dtre envisag dune manire spciale. Il serait peut-tre plus
intressant de se demander le "pourquoi" de lignorance, car cela est dune porte
plus universelle ; mais ce "pourquoi" au fond, ce nest pas autre chose que la
limitation ; et le mot "dlivrance" signifie prcisment affranchissement de toute
limitation (sans quil soit aucunement besoin de parler ici de quelque chose
d"indsirable", car cela se rapporte aussi bien des tats o le dsir na rien voir).
Pour votre question relative au symbolisme musical, on pourrait objecter la part de
sentimentalit qui vient peu prs invitablement se mler ce que la musique
exprime ou suggre ; mais je dois dire pourtant que cette objection ne vaut que contre
la musique occidentale moderne, dans laquelle il y a certainement quelque chose de
"fauss". Sans avoir la prtention dy connatre quoi que ce soit, je dois dire quil
mest peu prs impossible dy trouver un rythme vrai, tandis que celui-ci se sent
immdiatement dans la musique orientale.
La vritable musique, celle qui peut jouer valablement le rle que vous envisagez,
est en ralit purement mathmatique ; cela nest donc pas si loin du symbolisme
gomtrique, et ce ne sont que deux formes dexpression reposant sur une mme
base.
Dailleurs, il ne faut pas oublier que tout ce qui se rapporte au symbolisme
authentique est "science exacte", au sens le plus rigoureux de cette expression, et ne
laisse pas la moindre place la "fantaisie" ou la "rverie" ; et il ne saurait en tre
autrement ds lors que le symbolisme nest en aucune faon le produit dune
invention humaine.
Pour les questions ayant trait la "ralisation", il est bien vident que le jvanmukta nest plus un individu, quoiquil en garde les apparences, puisquil est au-del
des limitations qui dfinissent lindividu comme tel ; mais son tat est tout le

428

contraire dune "extase", car ce mot, tymologiquement, exprime lide de "sortie de


soi", et alors il ny a plus rien hors de "soi" ; sous cette rserve ce que vous dites du
passage de Tchang-Tseu est exact. Seulement je ne vois pas comment se justifie la
consquence que vous en tirez en ce qui concerne une "absence de rapport" entre le
jvan-mukta et son enveloppe formelle ; il nest plus affect par celle-ci, mais il peut
sen servir, suivant la comparaison hindoue, "comme le charpentier se sert de ses
outils" ; et il ne faut pas oublier que tout est contenu dans le "soi".
Quant savoir sil existe rellement des jvan-mukta, ce nest pas une question sur
laquelle il y ait discuter, cest une question de fait ; quand vous voyez le soleil, les
plus beaux raisonnements des philosophes ne peuvent rien contre ce fait ; ici, cest
exactement la mme chose. Plus gnralement, il ny a pas discuter sur la
possibilit dun tat quelconque ; pour celui qui ne la pas atteint, cest parfaitement
inutile, et, pour celui qui la atteint, il est vident que la question ne se pose plus.
Mais, ce qui mtonne, cest que vous parliez douvrages traitant de cas
historiques de jvan-mukti ; comment cela pourrait-il exister, puisquil sagit de
quelque chose qui chappe forcment toute investigation "extrieure" ?.
Lauteur dun tel ouvrage ntant pas lui-mme un jvan-mukta, pourrait toujours
se tromper, si bien que cela ne servirait rien ; et, en allant plus au fond des choses, je
dois ajouter que le vritable jvan-mukta est toujours inconnu quant ses "pouvoirs",
tout ce quon peut dire, cest que, ayant ralis la "totalit", il a par l mme, et "par
surcrot" tout ce qui appartient tous les tats ; cette seule considration rend
superflue dentrer dans des dtails quelconques cet gard ; et, notamment, pour ce
qui est des "siddhis", je pense que, pour bien des raisons, il est prfrable de ne pas
sy appesantir (surtout cause du ct "phnomnique" qui dtourne tant de gens de
lessentiel).
Le jvan-mukta tant essentiellement "au-del du nom et de la forme", il est bien
clair quil peut revtir nimporte quelle forme, sans avoir recourir aucun moyen
"magique" ; noublions pas que la magie appartient entirement au domaine de
lillusion et ne dpasse pas les possibilits (et mme les possibilits infrieures) de
lindividu. A la vrit, ce nest pas le "centre qui, dans le cas que vous envisagez, doit
tre transport ici ou l (vous avez parfaitement raison de le dire non localisable),
mais inversement, telle ou telle chose qui est amene concider avec le centre
(quoique ce ne soit l encore, bien entendu, quune faon de parler, mais peut-tre la
moins inexacte).
La "Voie Mtaphysique", la "Voie Rationnelle" et les "Enseignements secrets de
la Gnose" nont jamais eu dditeur proprement parler et sont depuis longtemps
compltement introuvables ; moins quon ne les rencontre dans quelque catalogue
doccasion, mais cela mme narrive pas bien souvent.
Si vous voulez tudier le sanscrit, je ne saurais trop vous engager apprendre les
caractres, ce qui ne demande pas un bien grand effort ; il ne peut pas y avoir de
transcription qui ne soit pas "dformante", et surtout celle quont invente les
orientalistes est, pour moi du moins, compltement illisible (et leurs signes spciaux
doivent tre peu prs aussi difficiles apprendre que les vritables caractres).
Quant la grammaire et au dictionnaire dont vous parlez, je ne puis rien vous en
dire, car je ne les connais pas du tout.

429

Recevez, je vous prie, Monsieur, lexpression de mes sentiments distingus.


R. G.

(D)
Le Caire, 19 dcembre 1933.
Monsieur,
Me voici, cette fois encore, bien en retard pour vous rpondre ; la raison en est que
jai t assez srieusement fatigu ces temps derniers, et, cette fatigue stant porte
surtout sur la vue, je me suis trouv compltement incapable dcrire pendant tout un
mois ; il en est rsult une telle accumulation de correspondance et de toutes sortes
dautres choses que je ne sais plus comment arriver remettre tout cela jour...
1-- Vous parlez des "tres (illusoires) de lUnivers", les tres ne sont pas
illusoires ; ce qui est illusoire (ce qui dailleurs ne veut pas dire irrel), ce sont
seulement les tats contingents. Dautre part pour ce qui est de la continuit des tats
dun tre, il serait inconcevable que cette continuit nexiste pas ; l-dessus, je ne puis
que vous renvoyer aux reprsentations gomtriques exposes dans le "Symbolisme
de la Croix. "
Mais quimporte que ces tats signorent entre eux (vous pouvez aussi ignorer,
pour lavoir oubli, ce qui est arriv dans tel ou tel moment de votre existence et
ltat mme ou vous tes actuellement) ; ce qui importe, cest ltre auquel appartient
ces tats et qui, lui, nen ignore aucun.
2-- La question du passage lunit et la multiplicit, cest la question mme
des possibilits ; je lai trait aussi compltement quil se peut dans les premiers
chapitres des "tats multiples de lEtre". La Possibilit totale seule est illimite, une
pluralit dinfinis tant contradiction ; les possibilits ne peuvent donc tre que
limites.
3-- Malgr votre explication au sujet de lemploi que vous avez fait du mot
"extase", je continue penser quil est impropre de toute faon : le jvan-mukta nest
pas sorti du moi, puisque, dans son cas, il ny a plus de moi ; videmment on ne peut
pas sortir de ce qui nexiste pas... Peut-tre est-ce prcisment pour cela quon ne
peut pas parler ici "dabsence", ni dapparence "phnomnale" spciale. Tout cela ne
peut avoir une raison dtre que dans les cas o ltre a atteint des tats encore
conditionns (tats qui peuvent mme ntre que de simples modalits de ltat
humain, ainsi quil en est pour les mystiques par exemple). Cest seulement quand on
envisage les choses du point de vue dun tat tel que le ntre que ltat inconditionn
parat tre tout ce quil y a de plus loign ; en ralit, cest exactement le contraire,
par l mme quil contient tout (cest dailleurs pourquoi il est possible dy parvenir
partir de nimporte quel tat). Les difficults que vous envisagez proviennent
simplement, au fond, de ce quon en parle comme dun tat ; il nest gure possible de
faire autrement, sans doute, mais il faut bien comprendre quil ne se situe pas dans
une srie dtats ; le tout nest pas une des parties.
Je dois vous faire remarquer aussi que, pour la ralisation suprme, on ne peut pas
parler "dvidence purement interne", parce quil ny a pas dinterne ni dexterne,
toute distinction tant dpasse ; jajoute que, tant quon nen est pas encore arriv l,
430

linterne, en tout cas, vaut toujours plus que lexterne ; et, pour ce qui est du
scepticisme des "occidentaux", je pense que vous conviendrez que cela est sans
importance !
Je narrive pas comprendre ce que vous dites dune "double personnalit" ; cest
l une chose qui ne peut exister pour aucun tre, sous quelque tat que se soit ; plus
forte raison pour celui qui est au-del de toute dualit. Il y a srement l une
quivoque, car vous parlez dune personnalit "soumise lignorance" ; or, la
personnalit nest jamais soumise lignorance, qui ne concerne que lindividualit.
Un "ddoublement de personnalit" est une chose inconcevable, puisque la
personnalit est le principe unique de tous les tats. Dautre part, pourquoi parler de
l"impossibilit pour le moi de subsister tel quel" ds lors quil ny a pas de moi ?
Mais est-il ncessaire que lauteur croie lexistence relle dun personnage pour en
jouer le rle ? Enfin, aucune possibilit, mme "prise particulirement" ne saurait tre
interdite celui chez qui il y a totalisation de ltre ; et, si nous parlons ce propos de
"caprice" ou d"arbitraire", cest uniquement parce que le point de vue de la totalit
nous chappe (lexpression mme de "point de vue" devient dailleurs inexacte ici,
bien entendu).
4-- Quant votre question au sujet des "pouvoirs", lorsque vous dites : "sans
possibilit de phnomnes contraires lordre naturel de lUnivers ", si vous parlez
de lordre total, cest vident, puisque tout y rentre ncessairement ; seulement, je ne
sais pas pourquoi on lappellerait "naturel"...
Mais il peut sagir de phnomnes qui soient compltement en dehors de lordre
habituel dun certain tat, pour quils impliquent lintervention dautre chose (qui
peut tre dailleurs trs diffrent suivant les cas, mme si les phnomnes comme
tels, cest- dire les apparences, sont semblables : cas du saint et du sorcier par
exemple. Mais, ds lors quil est question de "phnomnes", cela na quun intrt
bien relatif ; pour ltre qui est parvenu un certain tat, mme encore bien loign de
la Dlivrance, lexercice de tels "pouvoirs" est totalement indiffrent ; et, sil lui
arrive de les exercer accidentellement, cest pour des raisons dun autre ordre ; cest
l tout ce quon peut dire dune faon gnrale. Quant il sagit de jvan-mukta, je ne
pense pas que ses "pouvoirs" soient distingus des attributs de Brahma (en tant que
"non suprme", car le "suprme na pas dattributs, il est "nirguna") dune faon autre
que nominale ; on en parle aussi comme on parle du jvan-mukta lui-mme et cest
exactement la mme chose.
Enfin je mtonne que vous puissiez dire que, la totalisation tant ralise, il ny a
plus de place pour telle ou telle chose, quelle quelle soit dailleurs ; cela est
contradictoire : sil y a vraiment totalisation, il y a place pour tout.
Je mexcuse de ces rponses un peu sommaires, et o je ne suis pas sr de navoir
pas oubli quelque point ; je dispose de peu de temps, mais je ne voulais pas tarder
davantage encore.
Merci pour larticle joint votre lettre ; il y a l justement en ce qui concerne
lemploi du mot "extase", un assez bel exemple des confusions si communes notre
poque : "extase naturiste", quest-ce que cela peut bien vouloir dire ? Cest comme le
mot "religion" quon applique aujourdhui nimporte quoi... Pour ce qui est
dArniel, daprs ce que jen connais, il ne sagit que dtats simplement

431

"psychologiques" ; cela ne va mme pas jusquau mysticisme. Mais le plus beau dans
cet article, cest lidentification du nirvana au nant (parce quil est "suppression de la
vie", comme si la "vie" tait tout...) : voil ce que comprennent les occidentaux ! On
trouve malheureusement des choses de ce genre un peu partout ; et laptitude quont
tant de gens parler de ce quils ignorent est quelque chose dinvraisemblable ; cest
un signe particulirement frappant du dsordre de lpoque actuelle...
Croyez toujours, je vous prie, Monsieur, mes distingus sentiments.
R. G.

(E)
Le Caire, 4 septembre 1934.
Monsieur
Des mois se sont couls depuis que jai reu votre lettre, et, pendant tout ce
temps je me suis trouv empch dy rpondre par une srie de circonstances
indpendantes de ma volont ; je vous prie de vouloir bien men excuser. Croyez bien
dailleurs, que vous tes loin dtre le seul dans ce cas ; il sest accumul une telle
quantit de correspondance en retard que jai peine my reconnatre !
Je vais tcher de rpondre aux questions contenues dans votre lettre en suivant
lordre indiqu.
1. -- Dans le Non-Etre, on ne peut envisager rellement ni multiplicit ni mme
unit ; cest pourquoi on parle seulement de "non dualit". Mais, dautre part, il est
bien vident que tout y est en principe, mme la distinction des tres ; il faut
seulement remarquer que distinction, ici, ne veut pas dire sparation, cette dernire
ntant que le fait des conditions limitatives inhrentes aux tats contingents.
2. -- Il est bien entendu que le Non-Etre nest pas affect par lEtre, ni plus forte
raison par la manifestation dont celui-ci est le principe. Mais labsence de toute
manifestation ne peut pas mme tre suppose, puisquelle reviendrait supprimer
les possibilits de manifestation, cest- dire les mettre en dehors de la Possibilit
universelle, donc limiter celle-ci. Analogiquement, on ne peut pas exclure un seul
point de lespace, bien que ltendue du point soit nulle.
Lerreur nest que la consquence de lignorance, et, par consquent, elle est
forcment ngative comme celle-ci ; elle ne peut jamais tre positive en ralit, car
rien ne peut sopposer la vrit, celle-ci tant infinie et identique Brahma (Satyam
Jnnam Anantam Brahma). Plus gnralement, tous les attributs des tres manifests
qui rsultent seulement de leurs limitations (dues aux conditions spciales qui
dfinissent leurs tats contingents) sont rellement ngatifs, mme sils prennent pour
nous lapparence de qualits positives. Les choses tant ainsi rectifies, je ne vois pas
quil y ait l la moindre difficult, mais je crois que, en parlant de "contre vrit",
vous avez confondu les vrits partielles et contingentes, auxquelles une erreur peut
sopposer en effet, avec la Vrit totale qui est seule envisager ici.
3. --a) Vous demandez comment on sait quil existe en fait des hommes
possdant ltat de jvan-mukta (et je dirai mme quil en existe toujours) ; on
pourrait rpondre quon le sait par la Tradition, mais ceci, naturellement, exigerait
dautres dveloppements... Cependant, on peut dire aussi que, sil nen existait pas, le
432

lien conscient de lhumanit terrestre avec le Principe se trouverait rompu, et


qualors, cette humanit mme cesserait dexister.
b) Les tats de ltre tant en multitude indfinie, toute classification qui en est
donne ne peut tre forcment que schmatique ; ce quelle indique, ce sont toujours
des "ensembles", si lon peut dire, ou encore des tapes principales si lon se place au
point de vue de la "ralisation".
c) Il y a effectivement des tats o ltre peut prsenter lapparence de celui qui
est plong dans le sommeil profond ; mais le terme d"extase", qui concerne les" tats
mystiques", ne convient pas ici, car il signifie "sortie de soi-mme", et, sil sagit
vraiment de ralisation mtaphysique un degr quelconque, ltre est au contraire
"concentr en soi-mme".
d) Les tats qui ont t rellement acquis par un tre le sont une fois pour toutes,
et non pas seulement momentanment ni mme pour la dure de la vie terrestre
(laquelle ne peut dailleurs aucunement affecter les tats suprieurs).
4. -- Les raisons pour lesquelles les tres parvenus certains tats peuvent exercer
"accidentellement" des "pouvoirs" plus ou moins extraordinaires relve de ce quon
appelle parfois le "gouvernement cach du monde" ; il serait donc bien difficile de
sexpliquer l-dessus avec quelque prcision.
5. -- Les animaux tant, comme nous-mmes, des tres dans un certain tat de
manifestation, il est naturel quils aient comme nous leur "volution posthume" ; mais
leur "voie" est autre que celle des tres qui passent par ltat corporel en tant
quindividus humains ; il serait donc sans aucun intrt pour nous de chercher la
connatre en dtail.
6. -- Lespace et le temps ne sont que des conditions spciales de ltat corporel ;
mais quel rapport ncessaire peut-il bien y avoir entre eux et la causalit ? Cette
association me parat compltement inintelligible... La ncessit de la causalit,
dailleurs, simposant la raison humaine (en dpit de toutes les discutions
artificielles des philosophes), ne saurait tre tablie par elle, mais relve de ce qui lui
est suprieur, cest- dire de lintuition intellectuelle ; et que pourrait-on demander de
plus, puisque lintuition intellectuelle est la connaissance immdiate et infaillible ?
7. --Non, certes, je nai rien dun "converti", aucun point de vue ; et je ne conois
mme pas que ces choses puissent avoir eu un "commencement" pour moi ; cest
dailleurs pourquoi mon"exemple", si je puis dire, ne pourrait tre daucune utilit
pour quoi que ce soit...
La "scission" qui sest faite entre lOrient et lOccident ne peut sexpliquer que
comme consquence des "lois cycliques" ; cest dire que cette question nous
entranerait bien loin. Jy ai dj fait allusion dans la "Crise du monde moderne" ;
peut-tre y reviendrais-je plus explicitement dans un autre ouvrage qui en sera en
quelque sorte la suite, et que je me propose dcrire ds quil me sera possible den
trouver le temps.
En vous redisant encore mes excuses pour mon retard, je vous prie, Monsieur, de
croire mes distingus sentiments.
R. G.

433

(F)
Le Caire, 19 novembre 1934.
Monsieur,
Jai bien reu vos deux lettres, dont la premire sest croise avec la mienne. -Merci pour le N d"Art et Mdecine", qui mest bien parvenu galement, et pour les
coupures jointes votre dernire lettre ; jai lu le tout avec intrt.
Ce que vous dites au sujet du Vdnta est juste, mais je crois que
malheureusement la plupart des occidentaux, de nos jours, sont devenus
compltement incapables de rflchir... -- On ne peut pas parler d"acqurir la
buddhi", puisquelle est en tous les tres ; il sagit seulement de prendre conscience
de ce qui est, mais il est bien entendu que tous les individus humains ne sont
pas"qualifis" pour cela.
1. Il nentre pas dans mon rle dindiquer les moyens "pratiques" de ralisation,
ce serait dailleurs tout fait inutile, non pas seulement cause de lincomprhension
occidentale, mais parce que, sans transmission initiatique rgulire, ces moyens sont
inoprants ; ce qui peut en tre appris par les livres ne sert donc absolument rien.
2. On mavait dj signal que Grouont, dans son nouvel ouvrage, avait omis de
me citer, et je nen ai pas t trs surpris ; il a du recevoir ce sujet des observations
du groupe Maritain, qui auront provoqu cette suppression... Il est bien entendu que
ses interprtations sont tendancieuses et quil faut se garder de les accepter telles
quelles et sans examen. Ce qui est exact en ce qui concerne Rmnuja, cest quil y a
chez lui une prdominance de la voie "bhakti" ; mais on ne peut dire en aucun cas que
cette voie mne au mme but que celle de "jnna" ou de la connaissance : shwara
nest pas le suprme Brahma, mais seulement le Non-Suprme.
3. Si lhomme ntait plus susceptible de lidentit suprme, il ne serait plus
lhomme ; ce nest pas une certaine forme corporelle qui le fait tre tel ; il ne pourrait
donc plus tre question dhumanit. Lexistence matrielle nest dailleurs pas
quelque chose qui puisse tre conu comme ayant une ralit propre et spare ; la
manifestation, si elle ntait relie au Principe, nexisterait en aucune faon.
4. Lhumanit occupe le centre dun certain tat de manifestation ; mais celui-ci
nest quun tat quelconque parmi les autres, lesquels sont en multitude indfinie, tant
du ct des tats infrieurs que de celui des tats suprieurs (infrieurs et suprieurs
par rapport celui que nous considrons ainsi plus spcialement parce quil est le
ntre).
5. Radam tait certainement assez "rudit" pour avoir pu penser l" Abme " des
gnostiques en crivant la phrase que vous citez ; mais le fait de leur avoir emprunt ce
terme ne prouve pas quil y ait eu de sa part une comprhension relle, dont il parat
bien avoir t tout fait incapable.
6. a) Si je ne parle pas de la doctrine des anciens gyptiens, cest que je nai pas
la prtention de la connatre, et que je pense mme que personne actuellement ne peut
savoir ce quelle tait en ralit. La tradition qui est vivante maintenant en gypte est
la tradition islamique et nulle autre ; lancienne tradition gyptienne est une chose
morte depuis bien des sicles, et personne ici ne sen occupe (les gyptologues sont
tous des Occidentaux). Remarquez que le cas est peu prs le mme pour le
Druidisme en France ; encore les Franais actuels sont-ils en partie de descendance

434

celtique, tandis quon ignore totalement ce quont pu devenir les descendants des
anciens gyptiens.
b) Jai entendu dire que Hegel aurait fait quelques emprunts aux doctrines
hindoues, mais sans doute la faon de Schlyel, Schopenhauer et autres, cest--dire
en les dnaturant pour les ramener sa propre faon de voir. De tous les philosophes
allemands, il ny a que Leibnitz qui a eu quelque connaissance relle, et encore cela
nallait pas trs loin ; du reste, au fond, tout ce qui est "philosophie" nest quune
sorte de jeu auquel on aurait bien tort dattacher une importance relle ; il peut arriver
que ce que dit un philosophe soit vrai ou faux, mais, dans tous les cas, ce nest jamais
que construction en lair...
c) Je ne connais rien de W. Oken, si ce nest son nom ; en tout cas, ce qui est bien
certain, cest que la thorie du Zro mtaphysique na pas de "crateur", puisquelle
est traditionnelle, et cest surtout dans le Taosme quelle est dveloppe avec le plus
de nettet.
7. Lindiffrence des Hindous lgard des Occidentaux sexplique simplement
par labsence de tout souci de "propagande" ; quant moi, pour la mme raison je me
borne exposer certaines choses sans intention de convaincre qui que ce soit, et
uniquement pour ceux qui peuvent les comprendre... sil sen trouve ; en tout cas, ds
lors que cela est fait, (peu importe par qui), il est inutile que dautre le refasse. -Mais pourquoi me qualifier d"europen" ? Je vous assure bien que je ne me suis
jamais senti tel sous aucun rapport !
8 Dautres que vous mavaient dj fait la mme remarque au sujet du
"Symbolisme de la Croix" ; videmment, il est toujours possible dy joindre quelques
figures ; il ne mavait pourtant pas sembl que ce soit ncessaire, car je pensais que
chacun pouvait facilement les tracer sil en prouvait le besoin ; enfin, ce sera voir
en cas de rdition...
Si, malgr ce que vous dites, vous aviez encore des explications me demander,
ne craignez pas de le faire ; je vous prierai seulement de vouloir bien toujours excuser
le retard de mes rponses. Quant loffre que vous me faites trs aimablement, je
vous en remercie, mais il nest pas dans mes habitudes de recevoir quoi que ce soit en
change de quelques renseignements. Je vous demanderai seulement, lorsque vous
rencontrerez quelque chose que vous jugerez susceptible de mintresser, de vouloir
bien penser me lenvoyer comme vous lavez fait cette fois.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.
R. G.
(G)
Le Caire, 12 fvrier 1935.
Monsieur,
Jai reu il y a quelques jours votre lettre et son contenu, ainsi que le paquet
contenant le "Monde thrique" ; merci de tout. En dehors de la traduction du "TaoTe-King" du P. Wieger, je nen connais que deux autres dont on puisse tirer quelque
chose : lune est celle qui est incorpore dans la "Voie Rationnelle " de Matgio ;
lautre est celle dAlexandre Ular ; mais, malheureusement, je crois bien que ces deux
ouvrages aussi sont maintenant tout fait introuvables.
435

Pour lexpression "acqurir la buddhi", il y a une diffrence avec ce que vous me


citez : on ne peut dire dune facult (qui dailleurs est en tout tre) ce quon peut dire
dun tat.
1. Ce que vous dites en ce qui concerne le cas de lisol, et lapplication que vous
y faites du passage des Brahma-stras, est parfaitement exact ; il est dailleurs bien
entendu que ce ne peuvent tre l que de rares exceptions.
2. Depuis que les vrais Rose-Croix se sont retirs de lOccident, il semble bien
quil ny existe plus aucun centre initiatique rellement vivant. Il y a encore des
vestiges, je veux dire quelque chose qui reprsente bien des organisations initiatiques,
mais en fort mauvais tat ; la Maonnerie et le Compagnonnage. En dehors de cela, il
ny a que charlatanisme ou fantaisie, en un mot "pseudo-initiation",... et mme aussi
parfois quelque chose de pire, qui relve de la "contre-initiation". -- Je dois cependant
ajouter quil est possible quil y ait encore a et l quelques Kabbalistes ; mais ils ne
se font pas connatre et doivent tre fort difficiles pour accepter des lves, mme
parmi les Juifs ; quant aux non Juifs, cela leur est pratiquement inaccessible.
3. Ce que vous dites des limitations de Rmnuja est tout fait exact : sa doctrine
vaut pour un certain point de vue relatif, mais non au-del. On pourrait dire quil est
htrodoxe "ngativement", quand il se mle de nier ce qui dpasse son propre point
de vue ; il en est dailleurs de mme de quiconque, tant comptent pour un certain
domaine seulement, prtend juger de ce qui est au-del ; et vous pourriez en faire
lapplication aux docteurs des religions exotriques, quelles quelles soient qui ont la
prtention de formuler une apprciation quelconque sur ce qui relve de lsotrisme.
Je connais la "Philosophie compare" de Masson-Oursel, et aussi lauteur ;
sympathie lgard des doctrines orientales, ou du moins de ce quil croit quelles
sont, cela nest pas douteux ; mais comprhension ? Je puis bien vous assurer que
non ; le pauvre garon qui a le malheur dtre la fois agrg de philosophie et lve
des orientalistes, est bien incapable de sortir jamais de ses cadres universitaires ! Il a
crit sur mes livres dans le "Mercure de France" et je ne sais plus o encore, des
comptes rendus qui sont parmi les plus remarquables par leur complte
incomprhension... -- La sympathie ne suffit pas et peut porter faux ; il ne faut pas
oublier que, sans mme parler des thosophistes chez qui la chose est pousse jusqu
la caricature, il y a des gens qui se sont pris de sympathie pour un Orient fantaisiste
quils ont rv et qui font le plus grand tort au vritable Orient ; Keyserling et Romain
Rolland en sont des exemples assez typiques.
Je ne puis vous parler cette fois du livre de Wachsmuth, car je nai pas eu le temps
de le voir encore.
Le passage dOken est en effet assez curieux, mais trs confus ; il y a certainement
ce que vous dites : confusion entre le zro mathmatique et le Zro mtaphysique ; au
fond, il narrive pas sortir du domaine de la quantit, et il est visible quil ne sait pas
faire les transpositions ncessaires.
Quant Paul Valry, je me demande toujours ce quil veut dire, et sil ny a pas
chez lui une sorte de "jeu" pseudo-intellectuel plutt quune pense srieuse ; il est
bien craindre que linfluence dont vous parlez, si elle existe, ne soit purement
verbale. Autrefois, le malheureux Alfred Jarry stait empar de quelques formules
des Upanishads quil rptait tort et travers au milieu de ses divagations ; en avait-

436

il jamais compris un seul mot ? Celui-l tait devenu fou, ce qui nest certes pas le cas
de Valry ; mais je vous le cite pour montrer quil ne faudrait pas se laisser
illusionner par des emprunts extrieurs qui nimpliquent pas forcment une
assimilation quelconque.
A un autre point de vue, je me mfie aussi beaucoup de ce quon peut trouver chez
les philosophes ; il faut toujours craindre de trop leur prter, car au fond ils sont
terriblement borns. Sans doute, il peut bien y avoir chez eux quelques lueurs, surtout
leur insu ; mais ils ont vite fait de se reprendre et de noyer cela dans lamas de leurs
thories "rationnelles" !
Un des articles du "Temps" concerne le livre de Granet ; vous aurez vu, par
ailleurs, celui qui lui est consacr dans le "Voile dIsis" de janvier. Jai le livre luimme devant moi depuis plusieurs mois dj ; mais il ne ma pas encore t possible
de trouver le temps de le lire !
Croyez toujours, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.
R. G.
(H)
Le Caire, 22 mars 1935.
Monsieur,
Merci de votre nouvel envoi, qui mest parvenu avant-hier.
Larticle de Monterlant est vraiment curieux, mais... ny a-t-il pas l surtout chez
lui une certaine tendance vouloir faire du paradoxe ? Jai entendu exprimer sur son
compte des opinions bien diffrentes, et certaines vont jusqu le considrer comme
une sorte d"initi" (?) ; pour ma part, je crois tout simplement quil a parfois
certaines "lueurs", ainsi quil arrive dailleurs beaucoup dcrivains et de potes,
sans que cela puisse jamais aller trs loin... -- Jai lu aussi larticle de Thrive qui
vient ensuite, et dont le titre fait attendre autre chose ; il y aurait en effet beaucoup
dire sur les "mythes du feu", mais, comme tout ce quil crit, cela reste trs
"littraire" et superficiel...
Depuis que je vous ai crit, jai lu le livre sur le "Monde thrique" ; cela est bien
confus, et il y a l surtout un mlange des vues fantaisistes de Steiner (empruntes
dailleurs en bonne partie aux thosophistes, avec de simples changements de
terminologie) avec des thories de science moderne, dont tous ces gens semblent
toujours fortement impressionns. Avec tout cela, on narrive pas savoir trs
exactement de quoi il sagit et o cela se situe. En fait, daprs les doctrines
traditionnelles, lther nappartient pas du tout au domaine subtil ; il est seulement le
premier de tous les lments du monde corporel, celui dont les autres (et par
consquent les corps qui en sont forms) drivent directement ou indirectement. De
plus, il nest pas possible de parler dune pluralit dther, puisquil sagit de ce qui,
dans le monde corporel, reprsente un tat dindiffrenciation, o les qualits qui
seront manifestes dans les autres lments sont dans un tat de neutralit, les
contraires sy quilibrant parfaitement. Cest dailleurs pourquoi lther, la
"quintessence " des hermtistes, est symbolise par le centre de la croix dont les
extrmits des quatre branches correspondent aux quatre autres lments. -- Quant
aux conceptions concernant les premires races humaines, cest de lextravagance
437

toute pure ; cest dailleurs entirement tir de la "Secret Doctrine " de H. P. B. -- Ce


qui est assez curieux, cest la tendance quont les disciples de Steiner essayer
dappliquer surtout leurs ides des choses assez varies : enseignement, mdecine,
chimie,... jusqu lagriculture ! On se demande quelles intentions il y a au juste
derrire tout cela...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.
R. G.
(I)
Le Caire, 5 mai 1935.
Monsieur,
Reu votre lettre il y a une dizaine de jours dj, mais je nai pu trouver le temps
dy rpondre plus tt.
Pour votre remarque au sujet du "Monde thrique", cest Steiner lui-mme qui a
plac son organisation "anthroposophique" sous le patronage de Goethe, puisquil a
donn le nom de "Goetheanum" son institut de Dornach ; au fond, je crois que la
seule raison quon puisse trouver cela, cest que Goethe a toujours pass, tort ou a
raison, pour avoir appartenu quelque groupement plus ou moins "rosicrucien". -Javais entendu souvent faire de grands loges du second Faust ; mais je dois dire
que, quand jai eu loccasion de le lire (en traduction, il est vrai, puisque je ne sais
pas lallemand), jen ai t trs du ; je ne sais si cest parce quil y a l une forme
dexpression laquelle je ne suis pas habitu, mais je ny vois quun symbolisme trs
vague et nbuleux, que je comparerais volontiers celui du "Peer Gynt" dIbsen. Je
ne crois pas quon puisse trouver l une drivation gnostique ; vrai dire, la lgende
de Faust a bien une origine initiatique, mais la question serait de savoir jusqu quel
point Goethe en a conserv le caractre primitif...
1. Il est bien difficile de parler de la "contre-initiation" plus nettement que je lai
fait dans quelques-uns de mes articles ; elle rpond un dessin proprement "satanique
", cest- dire quelle tend dvelopper ltre dans un sens allant rebours de la
spiritualit ; quant son action gnrale dans le monde, elle prtend aller lencontre
de la ralisation du plan divin, ce qui est dailleurs forcment illusoire, car rien ne
peut sy opposer rellement, et mme tout y contribue bon gr mal gr.
2. Votre reprsentation arithmtique pour les trois gunas me parat trs
acceptable ; mais il faut remarquer quil y a dautres cas o le "positif" et le "ngatif"
sont pris pour reprsenter, non pas le "suprieur" et l"infrieur" comme ici, mais
seulement deux termes corrlatifs et complmentaires ; il faut donc avoir bien soin
dviter toute confusion entre ces diffrentes applications.
3. Le symbole dont il sagit est la figure de Gansha, symbole hindou de la
Connaissance.
4. Pour le passage de "LHomme et son devenir" que vous faites remarquer, il
ny a pas rellement de contradiction : l"me vivante" est une chose, et la
"conscience vritable de ltre" en est une autre qui ne lui est pas indissolublement
lie ; cette conscience peut fort bien tre transfre un degr plus profond, comme il
arrive dj, pendant la vie, dans le sommeil profond, qui est aussi vritablement un
tat informel, donc supra-individuel ; mais il est bien vident que l"me vivante"
438

individuelle nest pas dtruite pour cela.


5. La participation la doctrine peut videmment comporter bien des degrs, et
elle peut ntre quindirecte et virtuelle ; linitiation mme peut demeurer virtuelle
quant ses effets ; plus forte raison en est-il ainsi quand il sagit de la participation
"exotrique" des profanes. Cependant, ds lors quil y a un rattachement rel la
tradition, mme indirectement, ce nest pas quelque chose de simplement thorique ;
cest donc dun autre ordre quune adhsion rationnelle une "croyance" ; et il faut
bien prendre garde que ce ne sont pas l des choses qui peuvent sinterprter en
termes "psychologiques". Quant savoir si ce lien est vraiment rompu dans le cas de
"conversions" dont vous parlez, la question nest pas si simple : il se peut quil en soit
parfois ainsi, mais non pas forcment toujours ; il faudrait pour sen rendre compte,
pouvoir constater ce qui se passera la mort de ltre considr, et, si lon peut dire,
de quel ct il se dirigera alors..
6. Je ne suis pas tonn que louvrage dont vous parlez vous ait du quant ce
que vous pensiez y trouver ; du reste, jusqu quel point les "no-Thomistes"
comprennent-ils saint Thomas ? En tout cas, il est certain que les citations mme de
saint Thomas peuvent toujours tre intressantes et utiles ; le passage que vous citez
est remarquable en effet, et on pourrait sans doute en trouver dautres du mme
genre. A cause de cela, jaccepte bien volontiers votre offre de menvoyer le livre,
lorsque toutefois vous nen aurez plus besoin vous-mme. -- Je ne sais pas si on peut
tablir un rapport direct avec le Tao partout ou il est question de "voie" ; il nen est
pas moins vrai quil y a l tout au moins lemploi dun mme symbolisme. Dautre
part, il est tout fait certain que cest par lintermdiaire des Arabes quAristote a t
connu en Europe au moyen-ge ; les traductions latines ont t faites alors sur les
traductions arabes, et non pas directement sur le texte grec. -- Albert le Grand et saint
Thomas taient rattachs une organisation hermtique ; mais il est possible que la
dnomination de "Rose-Croix" nait pas t encore en usage cette poque ; je ne
crois pas quelle ait pu apparatre en fait avant le 14 sicle.
7. Pour les "fulgurations "de Leibnitz, votre rapprochement avec Rmnuja nest
peut-tre pas sans fondement, mais il y en a encore un autre plus frappant avec le
symbolisme thibtain du "Vajra" ; je lai indiqu dans un article du "Voile dIsis" sur
les "Pierres de foudre", que je narrive pas retrouver en ce moment. -- Quant au
rapport des "perceptions confuses" et des "perceptions distinctes" dans la monade, il
est driv de la thorie aristotlicienne de la puissance et de lacte, mais avec des
complications assez curieuses. -- Ce qui est absurde, cest, comme vous le dites, le
"choix" de Dieu parmi les mondes possibles ; il faut dire dailleurs que lide
leibnitzienne du "Meilleur des mondes" est tire de considrations mathmatiques
exactes en elles-mmes, mais mal appliques.
8. Srement, les vnements actuels ne me donnent que trop raison ; jaurais bien
prfr quils ne le fassent pas aussi compltement, ni surtout dune faon aussi
rapide !
Jai dj entendu parler du nouveau livre sur la "mditation bouddhique" ; daprs
ce quon men a dit, il semble quil sagit dune prsentation passablement
"occidentalis". Je me demandais sil en serait fait un service pour le "Voile dIsis ;
rien ntant encore venu, cest peu probable maintenant. L encore, je me permet

439

donc daccepter votre offre, mais toujours, bien entendu, sous la rserve que vous ne
teniez pas garder le volume vous-mme ; merci davance.
Croyez toujours, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.
R. G.
(J)
Le Caire, 31 mai 1935.
Monsieur,
Les livres me sont arrivs quelques jours aprs votre lettre, ainsi que cela se
produit dailleurs souvent pour les imprims ; merci de cet envoi ainsi que des
coupures.
Il est entendu que je vous retournerai l"Intuition intellectuelle" ; je vous en
parlerai quand jaurai lu cela. Pour le moment, jai pu seulement jeter un coup doeil
sur les deux autres volumes. Cette "adaptation de la Bhagavad-Gt est, en effet,
encore un bel exemple de lincomprhension occidentale ; et je me demande vraiment
comment on peut se permettre dcrire et de publier quelque chose sur un sujet quon
ignore aussi compltement ; la faon de procder de lauteur me rappelle les
traductions de Salet... -- Quant la "Mditation bouddhique", cest une sorte de
rsum plutt lmentaire, o on sent la proccupation constante de choisir ce qui
peut convenir aux Occidentaux ; cela ne peut srement pas mener bien loin, mais du
moins cest assez inoffensif, et cela vaut toujours mieux que les fantasmagories des
thosophistes !
Je ne connais le livre de L. Snali que par un compte rendu trs logieux que jai vu
dans un journal italien, mais qui ne ma pas beaucoup renseign sur le fond ; si vous
voulez bien me le communiquer, je vous le renverrai en mme temps que lautre
volume.
La rponse que vous avez reu de L. Lavelle est bien, en somme, celle quon
pouvait attendre dun "universitaire" tel que lui ; on ne peut mme pas esprer veiller
un intrt quelconque chez ces gens-l, ni les sortir de leurs pseudo-problmes... Je
me demande toujours, dautre part, jusqu quel point des philosophes tels que ce
Jospers (que jignorais tout fait) comprennent eux-mmes ce quils disent, et si
linfluence orientale, quand elle existe, va plus loin quun simple emprunt de
formules qui restent pour eux purement verbales.
Jespre que le "Voile dIsis" vous intressera, je regrette de navoir pas pens
vous en parler plus tt...
1. On a bien souvent reproch aux Bouddhistes la contradiction que vous relevez,
et, en effet, on ne voit pas trop ce que peut tre pour eux ltre qui passe dun tat
un autre ; sans doute cela prouve-t-il tout simplement limpossibilit de pousser
logiquement jusquau bout la thorie de l"impermanence".
2. Je ne vois pas pourquoi lacquisition de la connaissance ne se poursuivrait pas
dans le "vie prolonge", surtout si elle a dj t prpare dune certaine faon
pendant lexistence terrestre ; ltre nest jamais "fix" tant que le but final nest pas
atteint.
3. On peut sans doute parler dhrdit pour certains lments psychiques, mais il
y a aussi des ressemblances qui sexpliquent plutt par "affinit". Lindividu est en
440

quelque sorte la rsultante de la rencontre dun certain tre avec un certain milieu, et
il doit forcment y avoir une "convenance" de ce milieu avec cet tre. -- Larticle de
Maeterlinck exprime bien, comme vous le dites, la conception occidentale, qui, l
comme ailleurs, ne tient compte que du "sens horizontal" reprsent ici par le milieu,
et ignore totalement le "sens vertical", cest dire ce qui appartient proprement
ltre rel. -- Jajoute que, dans une poque comme la ntre, les affinits sont
certainement moins nettes et les cas dexception plus nombreux que dans une priode
plus rgulire.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.
R. G.
(K)
Le Caire, 2 juillet 1935.
Monsieur,
Jai reu votre lettre la semaine dernire, en mme temps quun numro d"Art et
Mdecine" ; les reproductions quil contient sont intressantes, mais cest dommage
que le texte sen tienne des points de vue si "profanes" et extrieurs. -- Les livres
me sont arrivs quelques jours plus tard ; merci du tout. -- Je ne savais pas que celui
de Suali avait t traduit en Franais. Jai celui de Mukerji, assez "mlang" en effet ;
enfin, je vous renverrai le tout en mme temps.
Depuis que je vous ai crit, jai lu la brochure de R. Jolivet, et je dois avouer que,
en dehors des citations de saint Thomas, je ny ai pas trouv grand-chose
dintressant ; toutes ces subtilits " ct" et toutes ces histoires d"abstrait" et de
"concret" ne correspondent pour moi rien de rel ; je me demande dailleurs jusqu
quel point saint Thomas lui mme ne peut tre rendu responsable du rle fantastique
attribu l"abstraction" par les scolastiques modernes... Quoi quil en soit, jai
remarqu une chose qui me parat trs importante : cest que, presque partout o on
traduit par "esprit", le texte latin porte en ralit le mot "mens", ce qui, videmment,
nest pas du tout la mme chose. Alors les passages qui semblent nier lintuition
intellectuelle sexpliquent deux-mmes, puisque cest en ce qui concerne "mens"
quils la nient : cela revient dire que "Buddhi" nest pas incluse dans "manas", ce
qui est exact ; et il est vrai aussi, dailleurs, que "Buddhi" nest pas une facult
"humaine (individuelle). En somme cela suffirait rsoudre toutes les difficults ;
seulement, ces gens sont loin de se douter que ltre qui est humain est aussi tout
autre chose.
M. Fleury, qui est la fois spirite et panthiste, maccablait jadis de lettres qui
ntaient pleines que de "discutailleries " philosophiques dont son article peut vous
donner une ide ; voyant quil tait impossible de lui faire comprendre quoi que ce
soit, jai fini par cesser de lui rpondre. Encore cet article du "Mercure" est-il plutt
moins mauvais quun autre quil a fait paratre il y a quelques annes dans une revue
intitule l"Esprit franais", qui, je crois a cess sa publication depuis lors.
Larticle sur l"oraison" nest pas de moi, mais de F. Schuon ; cela nempche pas,
dailleurs, que jen approuve tout fait le contenu.
Je viens justement de lire la "Pense chinoise" de Granet, nen ayant pas eu le
temps jusquici ; il y a l-dedans une documentation intressante, surtout en ce qui
441

concerne les nombres ; mais il est bien vident quau fond il ne comprend pas, et ses
interprtations "sociologiques" renversent les choses en donnant comme origine ce
qui nest quune simple application.
Larticle de ce Docteur Naacune, que je ne connais pas du tout, est assez
intressant en effet ; seulement, je me demande ce que cest que cette histoire dun
ouvrage perdu de saint Augustin, qui aurait t intitul "Beaut et Convention" ; ce
titre me parat bien "anachronique"...
Je ne connaissais pas les passages de Nietzsche et de Shakespeare que vous me
citez, et qui sont effectivement assez curieux, ce dernier surtout. -- quant
Malbranche, je ne crois pas quil ait rien eu dun sotriste, car alors il naurait pas
t influenc par Descartes comme il la t ; ce qui peut parfois en donner lillusion
chez lui, cest tout simplement ce quil a emprunt au platonisme (ou au noplatonisme), que dailleurs il a d connatre surtout travers saint Augustin.
Je passe maintenant vos diffrentes questions.
1. Il faut bien comprendre que cette "prolongation indfinie de la vie
individuelle" nest pas quelque chose que lhomme obtient par lui-mme, mais une
consquence de sa participation une Tradition ; et il est clair que la raison nen est
pas tant de le maintenir dans son individualit, ce qui en soi naurait aucun intrt,
que de lui permettre dobtenir, dans ce prolongement et dune faon en quelque sorte
"diffre", ce quil navait pas pu atteindre pendant sa vie terrestre.
2. Le passage un tat plus lev (en tant qutat) nimplique pas forcment que
ltre doive " y natre" dans une condition "centrale" comme lest celle de lhomme
dans notre tat ; dans celui-ci, il y a aussi des animaux, des vgtaux, etc., et, dans les
autres tats, il y a naturellement quelque chose qui correspond tout cela ; un tre
peut donc, tout en tant dans un tat plus lev, sy trouver dans des conditions moins
avantageuses. -- Quant la "chute des anges", il faut y voir surtout un symbolisme,
qui est dailleurs loin dtre parfaitement clair. Dans les doctrines orientales, il nest
jamais question de "chute " proprement parler, mais seulement dun loignement du
Principe dans le processus de la manifestation (ceci pour le dveloppement de chaque
tat envisag en lui-mme et isolment).
3. La "naissance" et la "mort" napparaissent comme des modifications
exceptionnelles quautant quon se place dans le cycle mme dont elles marquent le
commencement et la fin ; autrement il ny a pas de diffrence entre elles et les autres
modifications ; lexplication que vous envisagez ce sujet est donc tout fait exacte,
et cest bien l ce que jai voulu dire.
4. De mme, au sujet de lespce, la rponse lobjection dont vous parlez est
bien en effet que lespce na de ralit que dans le sens "horizontal" exclusivement.
Il y a longtemps que je me propose de traiter la question de lespce et de ses
conditions, dune faon plus dveloppe ; je ne sais si jaurai quelque jour loccasion
de raliser ce projet...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.
R. G.

442

(L)
Le Caire, 26 aot 1935.
Monsieur,
Jai bien reu, voici dj une dizaine de jours, votre lettre de 2 aot, puis votre
paquet dont je vous remercie.
Je ne connaissais que de rputation les "Propos de table" de Luther, nayant jamais
eu loccasion de les lire (je ne sais pas lallemand), mais ce que vous men dites ne
mtonne pas ; quoi quil en soit je ne serais pas fch de voir cela de plus prs...
Jai lu le livre de L. Suali ; comme vous me laviez dit, cest bien prsent ; un
reproche quon pourrait lui faire cest demployer assez souvent des expressions
spcifiquement chrtiennes qui peuvent donner lieu de fausses assimilations.
Si vous ntes pas trop press davoir vos livres, jattendrai encore quelque temps
avant de vous les renvoyer, afin de pouvoir y joindre le "Buddha" dOldenberg quand
je laurai vu, puisque vous voulez bien me le communiquer galement. -- Jy joindrai
aussi votre exemplaire de la "Mditation bouddhique", car jen ai reu un autre qui a
t envoy, assez tardivement du reste, comme service au "Voile dIsis".
Je vous remercie de loffre que vous me faites si aimablement de menvoyer la
"Mythologie asiatique", que je ne connais pas du tout. On peut trs bien madresser
un colis postal ; cela est dj arriv plusieurs fois, et ils me sont toujours trs bien
parvenus ; je trouve en ce cas un avis la poste.
On mavait dj parl de ce livre sur le "culte de Civa" ; la citation suffit en
indiquer lesprit ; cest vritablement inou, et dailleurs bien anglais...
Lhistoire de la mandragore est une chose vraiment bien curieuse ; jen ai vu
autrefois une qui figurait trs nettement un homme, une femme et un enfant. Ceux qui
prtendent que les racines qui prsentent de telle formes ont t travailles nen ont
certainement jamais vu, car, par leur contexture mme, cest l une chose tout fait
impossible.
Au sujet du passage de Shakespeare, lexpression "maturit" est tout fait exacte
en effet ; elle est dailleurs employe rgulirement dans lInde dans un sens
identique ; quant aux vers de Leconte de Lisle, je ne les connaissais pas, ou tout au
moins je nen avais aucun souvenir ; javoue que jen suis un peu tonn, car il ne
ma jamais sembl quil ait pu atteindre une comprhension bien profonde ; peut-tre
est-ce comme il arrive trs souvent, quelque chose quil sest appropri sans y saisir
beaucoup plus que les mots ; en tout cas, ce ne peut pas tre leffet dune simple
concidence...
F. Schuon est bien le vritable nom de lauteur de larticle sur l"oraison" ; il est
dorigine alsacienne, mais habite actuellement la Suisse ; il a mme form, Ble et
Lausanne, deux groupes de jeunes gens qui tudient fort srieusement les doctrines
mtaphysiques ; je crois que cest l une chose quil serait plus difficile raliser en
France !
Rivaud me parat, daprs ce que je connais de lui, moins troitement "born" que
beaucoup dautres universitaires ; mais lui aussi est bien pris par le prjug de tout
rapporter aux Grecs ; et, mme chez ceux-ci, il y a srement bien des choses qui lui
chappent ; sa confusion au sujet des nombres le montre bien. Il est vrai quon voit
souvent, notre poque, des gens qui vont encore bien plus loin en ce sens, jusqu

443

confondre le nombre avec le chiffre !


A propos des nombres, je ne vois pas quil y ait, dans le symbolisme chinois, la
diffrence que vous pensez y trouver : le Tao "sans un nom" est le Zro
mtaphysique, indiqu peut-tre mme encore plus nettement l que partout ailleurs ;
cest seulement le Tao "avec un nom" qui peut tre identifi la "Grande Unit" (Taii), reprsente par le Ple ; mais je me demande si Granet a quelque ide de cette
distinction tout fait essentielle ; quant au deux, il reprsente bien partout la
"polarisation" : les couples "Ciel-Terre", "Yin-Yang", etc., sont bien toujours au fond,
des aspects de la dualit Purusha Prakriti (contenue dans lunit dshwara ou de
lEtre). Et cest au trois que commence proprement la manifestation : "un a produit
deux, deux a produit trois, trois a produit tous les nombres" (quon a tous en effet ds
quon a quatre, puisque 1+2+3+4 = 10 ; et cest pourquoi, dans les idogrammes
chinois, le signe + = 10, et 10 puissance 4 =10000 dsigne lindfinit de tous les
tres).
Dans le diagramme du Tai-Ki, il ny a pas rellement daxe vertical, car il doit tre
regard comme trac dans un plan horizontal ; on pourrait seulement dire quun des
axes joue un rle "relativement vertical" par rapport lautre ; mais alors pourquoi
serait-ce le diamtre plutt que la demi-circonfrence (ou mieux lensemble des deux
demi-circonfrences) ? Je ne vois rien qui lindique, et mme la figure telle quelle est
dispose habituellement (voir page 280 du livre de Granet) semble bien indiquer tout
le contraire. Vous voudrez bien me dire si vous avez vu autre chose qui vous ait fait
penser cela ; en tout cas, mme si ce que vous dites se rencontrait quelquefois, ce ne
serait encore pas une difficult insurmontable, car il ne faudrait y voir quun cas
particulier de cet change des nombres et des symboles que Granet lui-mme signale
plusieurs reprises (change des nombres pairs et impairs entre le Ciel et la Terre,
attribution de lquerre Fo-hi et du compas Niu-Koua, etc.), mais dont, dailleurs,
sa manie des explications "sociologiques" lempche de comprendre le vritable sens,
car, satisfait de ce quil croit avoir trouv ce point de vue, il na mme pas lide de
chercher plus loin...
Comme lhabitude, je termine par vos questions numrotes :
1. La phrase que vous me signalez dans le "Cadeau" ne peut pas avoir de sens
panthistique, cause de ces mots : "au point de vue absolu", qui impliquent
ncessairement que lensemble des tres est envisag comme totalit principielle ; ce
qui prcde, cest dire laffirmation de la diffrence "au point de vue relatif " (qui
est celui de toute manifestation), carte prcisment toute conception panthiste ou
immanentiste.
2. La limitation comme telle nest que quelque chose de purement ngatif ; elle
na donc pas dexistence principielle, si lon peut dire ; il ne peut tre question de
limitation que du point de vue des tres contingents (je pense que cest bien ce que
vous voulez dire quand vous parlez des possibilits de manifestation considres
comme "effectues") ; lerreur de point de vue, chez ces tres, consiste prendre la
limitation (ou ce qui en rsulte, et qui est par consquent aussi ngatif quelle-mme)
pour une attribution positive. En somme la limitation ne procde pas dautre chose
que de la "distinctivit" : chaque possibilit particulire, si on lenvisage sparment
des autres, devient par l mme exclusive (ou ngative) de celle-ci ; mais, si on la

444

rapporte au contraire la totalit, la limitation disparat par l mme, puisque pour la


totalit, il ne peut videmment y avoir aucune limitation.
3. a) Les tats de manifestation autres que ltat humain sont bien reprsents par
les spires de lhlice se suivant dans des plans diffrents ; il ny a dailleurs pas lieu
de limiter cette correspondance dans le sens ascendant la seule modalit corporelle,
chaque tat comprenant naturellement des modalits multiples, aussi bien que ltat
humain lui-mme.
b) La difficult que vous signalez, en ce qui concerne les spires horizontales qui
sloignent du centre en slargissant, correspond seulement une imperfection du
symbolisme gomtrique, quon ne peut corriger que par la considration du "sens
inverse" : dans ce quil sagit de reprsenter, cest au contraire ce qui est le plus
tendu (cest- dire le moins limit) qui est le plus prs du centre. Cette difficult se
prsente aussi quand on veut reprsenter les "cieux", suivant Dante par exemple : on
ne peut les figurer que par des cercles allant en sagrandissant du plus bas au plus
lev, mais, en mme temps, cest le plus lev qui est le plus proche du centre divin ;
cela est facilement concevable, mais il est impossible den obtenir une figuration
correcte.
c) Je ne vois pas pourquoi, dans la "remonte" dun tat un autre, les modalits
iraient ncessairement en sloignant du centre, puisquil y a dans chaque tat des
modalits qui correspondent celles des autres. Tout ce quon peut dire, cest que, la
multiplicit des tats tant indfinie, la "remonte" continuerait indfiniment, si
ltre, dans un certain tat (qui peut dailleurs tre quelconque), narrivait atteindre
de faon effective le centre mme, ce qui lui permet ds lors de schapper par laxe,
au lieu de continuer tourner indfiniment autour du cylindre (dans la rotation du
"samsra").
4. Si la libert de ltre humain individuel est de lordre des quantits
infinitsimales, cest que lindividualit elle mme lest aussi, quand on la rapporte
lensemble ; il ne se peut pas que cela ne soit pas rigoureusement proportionn.
Dautre part, il est bien vident que, si lon parle de la libert qui appartient
proprement lindividu humain comme tel, elle ne peut sappliquer qu lintrieur
de son cycle de manifestation humain, ce qui revient dire quelle apparat comme
nulle ds quon sort de ce cycle ; mais, bien entendu, elle nest pas nulle quand on
sen tient la considration de lactivit de lhomme individuel.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes meilleurs et distingus sentiments.
R. G.
(M)
Le Caire, 23 septembre 1935.
Monsieur,
Merci tout dabord de lenvoi que vous mannoncez ; je ne lai pas reu encore,
mais cela na rien dtonnant, car, en gnral, les colis postaux sont peu prs un
mois en route ! Je vous reparlerai donc une autre fois du contenu de ce colis... -Merci aussi pour le coupon joint votre lettre.
Ce que vous dites du pome de Leconte de Lisle ne mtonne pas, et confirme en
somme ce que je pensais : les deux derniers vers doivent reprsenter une formule
445

quil a trouv je ne sais o et quil aura reproduite sans la comprendre au fond...


Je ne connais de J. de Gaultier que sa "Sensibilit mtaphysique", quil mavait
envoy et que jai eu dailleurs un mal terrible lire jusquau bout ; et je nai jamais
pu arriver savoir au juste o il voulait en venir... Si le "Bovarysme" dont vous
parlez peut donner une ide un peu plus claire de ses thories, jaccepte donc
volontiers votre offre de me le communiquer, car peut-tre saurais-je mieux par l
quoi men tenir sur son compte !
1. Je viens de relire encore la note de Granet (page 280), mais je narrive pas
voir comment les deux demi circonfrences, dont lensemble forme une courbe
senroulant autour de laxe relativement vertical, seraient engendres par le trac de
lautre axe ; la question, comme vous le dites na sans doute quune importance
secondaire, mais en tout cas je dois avouer quil y a, dans la faon dont vous
envisagez la figure, quelque chose qui mchappe...
2. Pour le passage du "Cadeau", lexplication que vous envisagez cette fois est
certainement correcte, et je ne vois pas quil y ait rien y ajouter.
3. Pour la question de la limitation, peut-tre les difficults que vous exposez
viennent-elles surtout de ce quun point de vue purement logique ne peut plus tre
daucune aide au del dun certain domaine ; en tout cas il ne peut reprsenter alors
rien de plus quune sorte de traduction trs imparfaite... Quoi quil en soit, il est bien
entendu que, au point de vue de labsolu (si lon peut dire), cest- dire du ct du
Principe, il ne peut y avoir derreurs ou, pour parler plus exactement, dillusions ;
celle-ci ne peut donc se trouver que du ct de la manifestation, et elle sy trouve
forcment comme inhrente la manifestation elle-mme comme telle, ds lors que
celle-ci implique une multiplicit dont les lments, envisags distinctivement, ne
peuvent pas ne pas se limiter les uns les autres. Cest l, en somme ce qui conditionne
toute manifestation, qui nest, par suite, que relative et contingente, ce qui revient
encore dire quelle est illusoire par rapport au Principe. Lillusion disparat avec le
point de vue distinctif, mais la manifestation aussi par l mme. Maintenant, si lon se
demande pourquoi il en est ainsi, la question au fond est sans objet : cest, tout
simplement, parce que toute possibilit est ralise de la faon que comporte sa
nature, et celle des possibilits de manifestation comporte ncessairement et par
dfinition mme, cette ralisation qui ne peut tre quen mode illusoire ; mais il doit
tre bien entendu quillusoire ne veut point dire irrel, mais seulement dun moindre
degr de ralit, puisque lillusion a toujours son fondement dans la ralit
principielle des possibilits. -- Je ne sais pas si jarrive expliquer la chose trs
clairement, mais du moins ce quil y a de certain, cest que les difficults ne tiennent
ici quau langage, comme dailleurs il en est toujours lorsquil faut envisager les
choses la fois du ct du Principe et du ct de la manifestation.
4. Il est vident que ltre qui largit son domaine (que ce soit dans un
mouvement vertical ou horizontal), et qui par l mme saffranchit de certaines
limitations, ne peut tre dit sloigner du centre ; il pourrait plutt tre dit sen
rapprocher, quoique, en toute rigueur, il en soit toujours la mme distance tant quil
subsiste quelque limitation, en raison de lincommensurabilit de labsolu et de tout
relatif (et cest pourquoi la Dlivrance implique une discontinuit radicale lgard
de tout tat conditionn, tant en dehors de la srie indfinie de ces tats). Au fond, il

446

sagit bien toujours de la mme imperfection invitable du symbolisme gomtrique ;


il faut dailleurs remarquer que, dans celui-ci, le centre de ltre doit tre considr
comme indfiniment loign de laxe du cylindre, les points de celui-ci que nous
pouvons figurer reprsentant seulement les centres respectifs des diffrents tats. -Mais, de toute faon, je ne vois pas quon puisse employer un mot comme celui de
"mcanisme" ; on pourrait sans doute dire que ce nest l aussi quune faon de parler,
mais je pense quelle ne peut quamener trop facilement des ides fausses. Du reste,
dans tous les cas, et mme quand il ne sagit que du simple point de vue de la
physique ordinaire, le mcanisme nest certainement quune reprsentation errone,
et cest l que rside un des principaux dfauts des thories scientifiques modernes ;
peut-tre pourrais-je mexpliquer plus compltement l-dessus dans le volume que je
me propose dcrire ds que je pourrai enfin en trouver le temps...
5. Il est bien entendu que le nant nest que pure impossibilit, et, par consquent
la "conversion" que vous envisagez aux confins de lindfini simpose en effet ; il y a
l une sorte de "point darrt", comme il y en a aussi analogiquement au point de vue
cosmique, dans les priodes cycliques. -- Un nant ayant quelque positivit est
proprement inconcevable ; il est vrai quil y a, surtout dans les conceptions
philosophiques occidentales, bien dautres "pseudo-ides" qui ne sont pas moins
contradictoires...
Ce qui se trouve la page 169 du "Symbolisme de la Croix" est une citation de la
"Voie Mtaphysique", ce que vous en dites me parat exact, car lhypothse envisage
nest videmment ralisable que si on se place en dehors des deux tats considrs ;
les mots "actuel" et "prcdent" ne valent plus alors que pour indiquer lordre de leur
enchanement causal ; et il est dailleurs clair que la conscience individuelle ne peut
stendre au-del des limites de lindividualit.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes meilleurs et distingus sentiments.
R. G.
(N)
Le Caire, 12 octobre 1935.
Monsieur,
Jai reu avant-hier votre lettre, qui sest croise avec le mot dans lequel je vous
annonais la bonne arrive de votre colis ; votre autre paquet mest parvenu aussi en
mme temps, et je vous en remercie. -- Je prfre, quand je le peux, rpondre tout de
suite aux lettres, car autrement il sen accumule tellement que je narrive plus my
retrouver...
Merci pour le trait de Njrjuna ; je suis bien de votre avis sur cette dialectique,
assez frquente chez les Bouddhistes et qui vaut presque celle des Grecs ! Au fond
cela a plutt un intrt de curiosit, car il est vident que ces subtilits ne peuvent
toucher lessentiel... La traduction nest pas toujours trs comprhensible ; son
auteur, quoique japonais, semble suivre les mthodes des orientalistes europens (et
en particulier de Sylvain Lvi), qui ne se soucient gure de savoir si ce quils
traduisent prsente un sens quelconque.
Je vous reparlerai du livre de J. de Gaultier quand je laurai lu ; en juger par son
autre ouvrage plus rcent, je doute fort quil puisse y avoir chez lui quelque influence
447

orientale apprciable...
Les passages de Shakespeare que vous me citez sont assurment curieux ; il est
sans doute difficile de savoir exactement jusquo va lintention consciente dans
lemploi de telles expressions, mais il ne semble pas douteux que Shakespeare, ou
ceux qui il a servi de porte parole, aient eu certaine connaissance dordre
sotrique.
Vous me parlez de louvrage de M. de Gaigneron ; je dois avouer que je ne sais
pas du tout de quelle faon il a trait certaines questions ; ce que je crains un peu,
cest que, malgr toute la bonne volont que je lui connais, il narrive pas
sexprimer dune faon parfaitement claire sur tous les points... -- Quoi quil en soit,
le mcanisme" est une des grandes erreurs qui sont la base des conceptions
scientifiques modernes ; peut-tre pourrai-je expliquer cela plus compltement dans le
prochain ouvrage que je me propose dcrire ds que jen trouverai enfin le temps...
Pour la figure du Tai-Ki, on peut se demander en quel sens au juste les deux demicirconfrences intrieures "valent" la demi-circonfrence extrieure, car ce ne serait
pas exact si on le prenait au sens dune galit quantitative. Dautre part, javoue ne
pas comprendre quune demi-circonfrence puisse tre engendre par le trac dun
demi-diamtre ; elle ne peut ltre que par la rotation de celui-ci, qui alors na plus
une position fixe comme celle de la perpendiculaire laxe relativement vertical ; il y
a encore l quelque chose qui mchappe. Pour la phrase tire de l"Introduction" de
Shankara, votre interprtation me parat tout fait exacte, et je ne vois rien y
ajouter.
Enfin, pour ce qui se rapporte au "Secret des Mantras", je vois quil sest produit
l une confusion quil importe de dissiper. Quand Shiva est considr comme un des
termes de la Trimrti, il est bien le principe "Transformateur" (terme plus exact que
celui de "destructeur" : il dtruit la manifestation comme telle, sans doute, mais pour
la ramener aux Principes) ; mais, dans un texte shivate comme cest le cas, Shiva est
pris comme synonyme de Paramshwara, qui contient tous les aspects (et alors
laspect "transformateur" est appel Rudra).
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes meilleurs et distingus sentiments.
R. G.
(O)
Le Caire, 18 octobre 1935.
Monsieur,
Jai reu au cours de cette semaine, deux nouveaux envois de vous : "A. Esculape"
et l"Esprit mdical", o jai trouv quelques articles intressants ; merci encore.
Dans larticle sur Avicenne, il y aurait relever quelques inexactitudes,
notamment lhabituelle confusion propos de "mysticisme" (cest curieux de voir
comme elle est de plus en plus courante en Occident), et la traduction du mot
"Hokmah", qui signifie "sagesse", par "philosophie" ; celle-ci, en arabe, nest jamais
appele autrement que "falsafah", qui est une altration de son nom grec...
Incidemment, je vois, parmi les annonces de collaboration l"Esprit mdical",
celle dun assez sinistre personnage : Elian J. Finbert, trop connu ici, et fort peu
avantageusement tous points de vue ! Cet individu prouv le besoin, il y a deux
448

ou trois ans, de faire paratre sur moi, dans les "Nouvelles littraires", un article de
racontars aussi ineptes que mensongers. Je ne sais si vous lisiez le "Voile dIsis"
cette poque, ni par consquent si vous y avez vu la rponse que je lui ai faite... et la
suite de laquelle il sest bien gard de donner signe de vie.
Je viens de lire le "Bovarisme" ; cela se lit certes bien plus facilement et plus
agrablement que la "sensibilit mtaphysique", mais jy ai retrouv les mmes
tendances dj affirmes : un "agnosticisme" radical, et mme quelque chose de plus,
puisque cela va, comme chez les sophistes grecs, jusqu la ngation de la vrit (et
non pas seulement de la possibilit de la connatre) ; un empirisme assez grossier au
fond, confondant constamment lide avec limage ; et cette faon de tout traiter en
"jeu"... Il y a aussi quelque chose de curieux dans la confiance que lauteur tmoigne
la "physiologie", l"hrdit", etc., alors que, en mme temps, il veut se montrer
sceptique lgard des thories scientifiques actuelles comme de tout le reste ; cela
est plutt contradictoire ! Il est dailleurs vident que, quand il parle de
"mtaphysique", il entend ce mot dans un sens qui na rien de commun avec le ntre ;
et, quant des influences orientales possibles, je nen vois gure dautres, pour ma
part, quune ide de "my" assez mal comprise et dforme...
Je nai pas encore eu le temps de voir le livre dOldenberg, plus volumineux ; mais
jai maintenant tant de choses vous que je crois bien quil faudra finalement que je
vous les renvoie en deux fois, cause du poids. Sil en est ainsi, je rpartirai les livres
suivant leur format, afin que les paquets risquent moins de sabmer ou de se dfaire
en route.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(P)
Le Caire, 31 octobre 1935.
Monsieur,
Jai reu encore plusieurs envois de vous depuis que je vous ai crit ; je ne veux
pas tarder davantage vous en accuser rception et vous remercier du tout.
Le numro de "Visages du Monde" consacr lInde est fort bien illustr ; quant
aux articles, comme ils nont en somme quun caractre "pittoresque", il ny a rien
redire... sauf pourtant en ce qui concerne certaines notes sur les temples, dont le ton,
qui veut tre "plaisant", est dassez mauvais got. Savez-vous ce que cest au juste
que cette "Titayna", dont javais dj entendu parler comme dune aviatrice, mais sur
laquelle je ne sais en somme rien de prcis ?
Par une concidence assez curieuse jai reu dautre part, juste en mme temps, un
numro du "Larousse mensuel" qui contient un article sur la "pense indienne" ; mais
ce nest, vrai dire, que le rsum des opinions courantes des orientalistes...
Linterview du Docteur Carrel ma un peu tonn, agrablement dailleurs, car je
ne pensais pas quil tait de ceux qui se rendent compte de laboutissement invitable
de la civilisation moderne ; ce quil dit des rpercutions de certaines inventions sur les
tres humains est parfaitement juste.
Le compte rendu du livre de Chesterton sur saint Thomas ne donne pas
limpression de quelque chose de trs profond ; jai lu autrefois un livre de lui dont le
449

titre mchappe ; il semble quil ait parfois des ides assez curieuses, mais peut-tre
surtout par la forme paradoxale sous laquelle il les prsente.
Au sujet de Ravaisson, je me demande sil est vrai que Bergson lait si bien
compris quon le dit : il semblerait en effet que Ravaisson ait entrevu quelque chose
de lintuition intellectuelle, bien que ce soit toujours rest vague chez lui ; pour
Bergson, au contraire, il ne sagit jamais que de lintuition sensible ; que de
confusions dues ce quon ne sait pas faire cette distinction essentielle !
Lhistoire rapporte dans larticle de "Gringoire" est assez curieuse ;
malheureusement, les articles de ce genre sont tellement "romancs" en gnral quon
ne peut jamais savoir exactement ce quil y a de vrai l-dedans...
Enfin, jai reu hier la suite de ltude sur la mandragore, et je vois quelle doit se
continuer encore. Il y a l dedans des choses vraiment curieuses au point de vue
"documentaire" ; par ailleurs, lauteur se fait videmment de lsotrisme en gnral
et de lhermtisme en particulier, une ide plutt singulire ; il faut dire quil parat la
devoir en grande partie aux modernes "occultistes", surtout Eliphas Lvi ; on ne
saura jamais combien dides fausses ces gens l auront contribu rpandre !
Je pense pouvoir vous retourner prochainement quatre volumes : ceux de J. de
Gaultier, de Mukerji, de Tucci, et la "Mditation bouddhique". A cause du format,
comme je vous le disais la dernire fois, je rserverai la brochure de R. Jollivet pour
vous la renvoyer en mme temps que le livre dOldenberg, lorsque jaurai lu celui-ci.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(Q)
Le Caire, 17 novembre 1935.
Monsieur,
Jai reu cette semaine votre lettre du 5 novembre ; depuis la dernire fois que je
vous ai crit, jai reu aussi votre envoi de trois articles de "Passiflora" ; les figures
qui sont reproduites l-dedans sont vraiment curieuses et je vous en remercie.
De mon ct je vous ai expdi la semaine dernire un paquet contenant quatre
livres comme je vous lavais annonc ; il nest donc plus temps de penser un autre
mode denvoi, mais, de toutes faons je ne pense pas que la diffrence de frais puisse
tre bien considrable. Il ne me reste donc plus vous renvoyer que la brochure sur
l"intuition mtaphysique" et le livre dOldenberg ; je nai pas encore eu le temps de
voir ce dernier.
Merci beaucoup de votre offre de menvoyer l"Histoire de lExtrme-Orient" de
Grousset ; si vraiment cela ne doit pas vous priver, je laccepte avec plaisir.
Les "Contes de Goha le Simple" ne sont pas de Finbert, mais de Georges Adis, qui
est mort depuis assez longtemps dj. Quant Finbert, il avait fond autrefois
Alexandrie une revue intitule "Les Messages dOrient", avec Carlo Suars
(ladmirateur de Krishnamurti) ; mais, celui-ci nayant pas tard sapercevoir que
ctait surtout un prtexte pour lui soutirer des fonds, cette revue a cesse de paratre
aprs 5 ou 6 numros.
Au sujet de J. de Gaultier, les rapprochements que vous indiquez pourraient sans
doute se soutenir, mais je crois que, sils existent, cest bien son insu ; cela ne
450

change dailleurs rien en ce qui concerne ses tendances gnrales, qui sont
videmment opposes toute doctrine traditionnelle.
Je ne connais rien de Calderon en dehors de ce qui a t dit dans le "Voile dIsis" ;
le premier article mavait paru un peu vague, et me donnait limpression de choses
dont Calderon lui-mme pouvait bien navoir pas t trs nettement conscient ; mais
je dois reconnatre que le dernier me parat beaucoup plus prcis et plus convainquant
cet gard.
1. Je comprends mieux maintenant ce qui avait amen vos remarques sur la
figure de Tai-Ki, mais, comme vous ladmettez vous-mme, ces assimilations ne me
semblent pas parfaitement exactes. Si lon considre la circonfrence comme
reprsentant un aspect passif, son corrlatif, correspondant laspect actif, nest pas
autre chose que son centre lui-mme, qui est dailleurs la trace de laxe vertical dans
le plan horizontal ; et cette corrlation ne peut pas tre assimile purement et
simplement celle des deux axes du plan horizontal (qui sont deux diamtres
rectangulaires de la circonfrence).
2. Pour lhlice volutive, le sens ascensionnel nest pas un simple postulat, mais
une consquence ncessaire de la continuit existant entre tous les tats de
manifestation du fait mme de leur enchanement causal. Quant la phase
dexpiration, que vous envisagez comme descendante, la vrit est quelle ne
comporte pas dtat de manifestation ; ce quon peut appeler l"mission" des tres
dans le courant de la manifestation doit tre considr comme seffectuant en un
point indfiniment loign vers le bas, de mme que le retour au Principe seffectue
en un point indfiniment loign vers le haut ; mais, en ralit, ces deux extrmes
concident, lorigine et la fin ne pouvant tre quidentiques dans labsolu. -- Jajoute
quon ne peut pas considrer uniquement lexpansion et la concentration comme se
succdant lune lautre ; on les retrouve toujours lune et lautre tous les degrs de
la manifestation, ce qui donne lieu dans celle-ci des aspects apparemment
"antinomiques" ; il y a l des considrations assez complexes faire intervenir si lon
veut entrer dans des dtails plus prcis sous ce rapport...
3. Votre point de vue pourrait se soutenir en effet si ltre tait assur de
retrouver, dans un autre tat, une position "centrale" correspondant celle de
lhomme dans le ntre, mais ce nest l quune possibilit parmi une indfinit
dautres ; il y a donc beaucoup plus de chance pour quil se trouve dsavantag par
son passage un autre tat. Cest en ce sens quil faut entendre ce qui est dit dans je
ne sais plus quel texte, que "la naissance humaine (ou son analogue) est difficile
obtenir".
4. Je nai pas, pour le moment, le loisir dexaminer de trs prs les passages de la
"Chhndogya Upanishad" que vous mindiquez, mais il ne me semble pas quil y ait
l de bien grande difficults.
5, 10, 7. -- Vous avez raison de dire quil ne faut voir l que des analogies ; il y en
a dailleurs de semblables dans bien dautres textes (par exemple chez Platon) ; mais
les thosophistes et autres qui nentendent rien au symbolisme prennent tout dans le
sens le plus grossirement littral et "terrestre"...
6, 2, 1-2. -- Linterprtation du passage peut donner lieu des doutes, parce que
lexpression "Non-tre" na pas toujours et partout la mme signification et peut ne

451

pas se rapporter forcment Ce qui est au del de ltre (exemple : le (???) de Platon,
qui nest que la potentialit indistingue). Maintenant, il faut dire aussi que le point
de vue de Rmnuja correspond un certain niveau de ralit ; il doit donc se trouver
dans les Upanishads des passages qui peuvent sy rapporter, comme il en est pour
tout autre point de vue lgitime dans son ordre.
8, 11, 1-3. -- Il me semble que le "sommeil profond" nest ici considr comme
"non-connaissance" que par rapport la manifestation ; et il est bien, en effet, au del
de la connaissance distinctive.
8, 12, 1. -- La diffrence entre le "jvan-mukti" et le "vidha-mukti" nest en
somme que dans les apparences quils prsentent pour les autres ; le "jvan-mukti"
lui-mme ne peut tre regard rellement comme "incorpor", puisquil nest plus
aucunement affect, conditionn ou limit par le corps ; du reste, ltat conditionn
tant nul par rapport linconditionn, quelle diffrence la prsence ou labsence du
corps pourrait-elle faire quant la possibilit dobtenir la Dlivrance ?
Le coupon joint votre lettre nest pas valable, faute davoir t timbr par la
poste ; je suis donc oblig de vous le retourner ci-joint, et jespre que vous pourrez
faire rparer cette omission sans difficult.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(R)
Le Caire, 24 dcembre 1935.
Monsieur,
Jai reu ces jours derniers votre lettre du 10 dcembre, ainsi que les articles que
vous my annoncez, et dont je vous remercie ; et vous devez savoir maintenant que
votre colis postal mest bien parvenu aussi la semaine prcdente.
Je vous retournerai le "Journal Mdical" en mme temps que vos deux livres que
jai encore ; de celui dOldenberg, je ne suis arriv jusquici lire que lintroduction :
quelle incomprhension complte lgard des doctrines vdiques !
Je nai pas reu le "Lama aux cinq sagesses" ; jaccepte donc volontiers votre offre
de me le communiquer aussi. Ce que vous men dites peut correspondre une
conception de certaines coles bouddhistes ; il en est srement quil serait bien
difficile dexempter de tout reproche de contradiction... Dautre part, il est exact que
les thosophistes, au dbut du moins, se sont surtout recommands du bouddhisme
thibtain, mais je pense que cest bien tort ; l comme ailleurs, les "renaissances"
humaines nont en somme quune signification toute symbolique. -- Quant aux
phnomnes "magiques" dont vous parlez propos de Milarpa, ils peuvent trs bien
tre rels ; je ne vois pas du tout ce qui peut sy opposer ; la question qui se pose
propos des choses de ce genre nest pas celle de leur ralit, mais celle de
limportance quil convient de leur attribuer.
Non, je ne connais pas la traduction de la "Brihad-Aranyaka Up. " par Snart ;
lchantillon que vous me citez ne parat pas tmoigner dune grande comprhension,
ce qui dailleurs ne mtonne pas. -- Je ne sais si je vous ai dit que celle qui a t
publie sous le nom dHrold est en ralit une oeuvre collective, laquelle
collaborrent Sylvain Lvi, Foucher et autres ; mais, cause de leurs situations
452

"officielles", ils prfrent ne pas la signer et sabritent derrire Hrold qui, je crois
bien, na jamais su le sanscrit...
Je nai pas encore eu le temps de lire le livre de Gaigneron, de sorte que je ne peux
gure vous en parler pour le moment ; je dois dire que, dune faon gnrale, je
naime pas beaucoup la forme dialogue... Dun autre ct, je crains un peu, daprs
ce que jai aperu, quil ne se soit lanc parfois, par exemple propos de thologie,
dans des considrations qui auraient demandes ntre abordes quavec plus de
prcautions. Quant sa thorie du "damier", je suppose que ce dveloppement lui
appartient en propre, car je nai vu cela nulle part ailleurs ; pour la phrase que vous
relevez, javoue que, jusqu plus ample examen, cela ne me parat pas parfaitement
clair.
Je ne pense pas que le passage de larticle dAbdul-Hdi o il est question
d"hallucination collective" propos du monde sensible doive tre interprt dans un
sens "subjectiviste", mais bien plutt au sens de la "my" hindoue ; du reste,
lhallucination nest jamais, au fond, quune erreur portant sur le mode ou le degr de
ralit de quelque chose, car on ne peut en aucun cas percevoir ce qui serait
absolument irrel. Il y a aussi, dans ce passage, une allusion au rle cosmogonique de
lhomme, en rapport avec la position "centrale" quil occupe dans ce monde, et par
suite de laquelle celui-ci, dans son ensemble dpend effectivement de lui dune
certaine faon. -- Sous ces rserves, les rapprochements que vous notez nen sont pas
moins intressants, surtout en ce qui concerne Daudet. Jai pourtant limpression quil
y a dans les ides de celui-ci, pour autant que ces articles me les font comprendre,
quelque chose qui nest pas entirement "clarifi" et mis au point ; cest dommage
quil ne prenne jamais le temps dapprofondir plus compltement les questions
auxquelles il touche... Dun autre ct, il est peut-tre regrettable quil ait pris ce mot
d"universaux" qui peut donner lieu des confusions, car cest un terme connu de
philosophie scolastique, mais avec un sens tout fait diffrent de celui quil lui donne
quelque peu arbitrairement.
Jai maintenant, par larticle du "Journal Mdical", une ide plus nette et plus
complte du livre du docteur Carrel ; vous avez sans doute raison ce sujet, et il
semble bien que la partie critique soit en effet la meilleure ; quant ce quil envisage
pour remdier aux mfaits de la civilisation moderne, il est permis de douter que tout
cela puisse avoir une bien grande efficacit. Du reste, il semble que beaucoup de gens
se rendent enfin compte des inconvnients du prtendu "progrs", mais quils ne
voient gure comment il serait possible de sortir de cette situation, parce que ce sont
toujours les principes qui leur font dfaut...
Je ne connaissais pas du tout les travaux de Pawlow ; cest curieux, mais je me
demande si cela peut aller bien loin ; il est bien entendu que le "psychique" et le
corporel sont lis, contrairement la conception cartsienne, mais, malgr tout, il
semble que des mthodes de ce genre ne permettent de saisir que les manifestations
les plus superficielles.
Je vois que Finbert continue prtendre soccuper de lOrient, quil ne connat
gure, car, comme tous ses pareils, il na jamais vcu ici que dans les milieux
occidentaux ou "occidentaliss". -- Cela me fait penser aux frres Voronoff, qui sont
dune semblable origine : jai appris dernirement quils avaient autrefois exerc la

453

mdecine ici, et quils en taient partis cause du peu de succs quils rencontraient
auprs de la clientle...
1. Vos noncs me paraissent tout fait corrects, sauf que, en parlant de lhlice
dans son ensemble, on ne peut lappeler "trajectoire individuelle", puisque ses
diffrentes spires correspondent tous les tats de manifestation, individuels ou non.
Quant lautre aspect, sil nest pas figurable, cest quil se rduit au point que les
mathmaticiens disent improprement " linfini" sur laxe, cest--dire au point ou les
deux extrmits de celui-ci se rejoignent et concident.
2. Je ne pense pas quon puisse dire rellement que ltat humain et ltat non
humain qui lui fait suite soient "trangers lun lautre", puisquils sont deux
manifestations dun mme tre ; ils ne sont trangers quen tant quon les envisage
sparment comme individualits ; mais, ds lors quon dpasse les limites dun seul
tat, ce nest pas lindividualit qui est considrer, cest ce dont elle nest une
manifestation parmi les autres.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

(S)
Le Caire, 26 janvier 1936.
Monsieur,
Jai reu votre lettre du sept janvier, en mme temps que les coupures que vous
mannonciez, puis un N d"Art et Mdecine" et la suite de ltude sur la mandragore,
et enfin je viens de recevoir le "Lama aux cinq sagesses", que jattendais pour vous
rpondre ; je vous en remercie bien vivement, et je vous en reparlerai quand je laurai
lu.
Je pense pouvoir vous renvoyer dici peu ce que jai encore vous, car jai enfin
presque termin le livre dOldenberg ; cest srement un travail consciencieux au
point de vue historique, mais ses prjugs occidentaux saffirment parfois avec une
curieuse navet, par exemple quand il veut faire certaines comparaisons avec le
Christianisme, dont il parat se faire lide la plus niaisement sentimentale quon
puisse imaginer ! Je ne reviens pas sur lintroduction, car je vous ai dj dit ce que
jen pensais ; l cest lincomprhension totale...
Pour ce qui est des phnomnes magiques dont vous parlez, je sais que cela existe,
mais je dois dire que je nai jamais eu la curiosit de chercher en voir ; il me suffit
den comprendre la possibilit, ce qui est la seule chose intressante l-dedans. -Cela me rappelle une histoire : quelquun ventait un jour Mohyid-din ibn Arabi un
personnage qui slevait en lair et faisait dautres choses extraordinaires de ce genre ;
Mohyiddin rpondit simplement : "Il faut croire que cest un homme qui na pas
grand chose faire ! "
Pour larticle du docteur Pron sur la "mtagnomie", je vois quen somme il essaie
de faire une part toutes les hypothses, y compris celle des spirites, ce qui est un
peu fcheux ; quant lhistoire des "archives kshiques", cest un emprunt pur et
simple aux thosophistes, et il est bien vident quil y a l une belle confusion entre

454

lordre corporel et lordre subtil.


Je nai jamais rien crit sur Plotin, et mme javoue que je nai jamais eu le temps
de ltudier de prs ; mais je sais quil y a l en effet bien des rapprochements faire
avec les doctrines orientales, de sorte que je ne suis nullement surpris de ceux que
vous avez relevs, et qui me paraissent tout fait justifis. Seulement, il y a une
chose qui ma toujours tonn : cest cette histoire dtats que Plotin aurait atteint un
certain nombre de fois dans sa vie, et qui, par l mme, semblent navoir rien eu de
permanent, ce qui se comprend mal au point de vue initiatique ; il y aurait eu l, en
tout cas quelque chose de trs incomplet sous le rapport de la ralisation.
1. La difficult que vous notez pour lemploi du mot "informel" me parat
invitable, car on est bien forc de lappliquer tout ce qui chappe, de quelque faon
que ce soit, la condition individuelle.
2. Les tats de manifestation qui se font suite sont, sans doute, trangers lun
lautre en un certain sens, mais seulement si on les envisage en eux-mmes et
sparment, ce qui ne rpond jamais quau point de vue le plus extrieur, et
nullement la ralit mme de ltre. -- Je suis content que mon dernier article vous
ait apport quelques claircissements ; mais peut-on vraiment parler de quelque chose
qui serait lgitime pour lhomme "ignorant", alors que, au fond, cest en ralit
l"ignorance" elle-mme qui est illgitime ?
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

(T)
Le Caire, 30 avril 1936.
Monsieur,
Jai reu hier le paquet de livre que vous maviez annonc, et, bien que je vous aie
crit il y a peu de jours, je ne veux pas tarder davantage vous en remercier, ainsi
que dun autre envoi arriv en mme temps, et dans lequel jai trouv le N d"Art et
Mdecine" sur la Syrie, ainsi que quelques articles et des extraits de Gobineau ;
devrai-je vous retourner ces derniers avec les livres ?
Les ides de Gobineau, sur bien des points, ne sont certes pas conciliables avec les
doctrines traditionnelles ; parler dun Livre sacr comme dune composition humaine
est, pour nous, une chose vritablement inoue ! -- quant au Bbisme, il est bien
impossible dy trouver des influences mazdennes comme il le prtend ; cest une
hrsie islamique et rien dautre. Il y a l, en ce qui concerne les lettres et les
nombres, des applications des sciences traditionnelles, mais en grande partie
dtournes dans un sens htrodoxe. Rien de tout cela na dailleurs subsist, car le
Bbisme est devenu le Bhasme, qui nest plus quun vague "moralisme" lusage
des Occidentaux...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

455

(U)
Le Caire, 2 juin 1936.
Monsieur,
Votre lettre mest arrive en mme temps que larticle sur Raspoutine, dont je
vous remercie. Jai souvent constat en effet que les "pouvoirs" naturels des
gurisseurs ou autres de ce genre se rencontrent surtout chez des gens qui, au point de
vue intellectuel, sont trs grossiers et borns. Dans le cas actuel il y a cependant autre
chose, en ce sens quil ne parat pas douteux que le personnage a t utilis comme
un instrument, probablement plus ou moins inconscient. Chose assez curieuse,
lorgane dune organisation pseudo-rosicrucienne dAmrique a publi rcemment un
article prsentant Raspoutine la fois comme un grand homme politique et comme
un vritable saint !
La semaine dernire, en continuant le rangement de mes livres, jai retrouv celui
de Gobineau, que je ne savais plus avoir ; comme vous le dites, il y a l-dedans assez
peu de choses intressantes, et cest bien superficiel.
Je vous remercie de votre offre pour les livres de Madame David-Neel mais jai
tous ceux que vous numrez. Je lai connue il y a bien prs de trente ans ; elle tait
thosophiste cette poque ; elle est srement intelligente, mais semble navoir
jamais pu se dfaire de lattrait des "phnomnes" ; dun autre ct, elle est assez
intrigante et peu dsintresse, et je me suis toujours demand si ses voyages
navaient pas quelques dessous politiques.
Pour le livre de Wells, "Lle du docteur Moreau", je nen connais que le titre ;
puisque vous voulez bien me le communiquer, jaccepte donc trs volontiers.
Contrairement ce que nous pensions, M. Riv. nous a fait le service de son livre ;
je me suis trouv ainsi dans lobligation den faire un compte rendu que vous verrez
dans un des prochains numro des E. T. Je pourrai donc vous renvoyer votre
exemplaire avec les autres volumes que vous mavez prts.
Jai lu le livre de Chevillon ; ce qui concerne Bhagavan Dos est bien conforme
ce que je pensais ; lauteur na srement pas dform les propos de son interlocuteur,
qui sont bien ceux, non pas dun "pandit", mais dun thosophiste. Le "Central Hindu
Collge" de Bnars na dailleurs jamais t autre chose quune institution
dpendant de la S. T., et Arundale en a t longtemps le directeur.
Je ne suis pas tonn que vous narriviez pas trouver le "Roi du Monde", car il y
a dj longtemps quil est compltement puis, ainsi que l"sotrisme de Dante" ;
jai bien lintention de les faire rditer, mais je ne sais trop quand ce sera possible,
car je voudrais faire lun et lautre des additions assez importantes.
Il est bien exact que ltat grossier ne reprsente quune modalit, et non
lintgralit dun degr dexistence ; mais on peut cependant envisager aussi un
"centre" pour cette modalit, car lanalogie sapplique tous les degrs ; suivant la
parole du Prophte, "Toute chose a un cur". -- Dautre part, il est vident que la
manifestation grossire ne pourrait mme pas exister sans des lments subtils, de
mme que la manifestation subtile, son tour, nexisterait pas sans principe nonmanifest ; cest l, en somme, une question de hirarchie "causale" observer...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

456

(V)
Le Caire, 1 juillet 1936.
Monsieur,
Voil dj une quinzaine de jours que jai reu de vous un numro d"Aesculape",
et je mexcuse de ne pas vous en avoir remerci plus tt. -- Il y a dans ce n des
choses assez curieuses, notamment cette histoire des "Sciapodes" qui ma fait
repenser dautres choses du mme genre : je me suis souvent demand quelle
pouvait tre lorigine de ces descriptions dtres fantastiques quon trouve chez les
anciens, et sil ny aurait pas l une bonne part de symbolisme qui, une certaine
poque, aurait cess dtre compris. Il est dailleurs bien probable que la gographie a
t autrefois tout autre chose que ce quelle est pour les modernes... -- Une histoire de
ce genre qui persiste encore, cest celle des "hommes tte de chien" : je connais ici
des gens qui sont persuads quil en existe rellement quelque part du ct du Soudan
ou de lthiopie...
Jai trouv aussi dans la mme enveloppe un article sur un soi-disant "cas de
rincarnation" ; mme si les faits rapports sont exacts, il est vident quils doivent
sexpliquer autrement. Comme lintervalle nest pas suffisant pour quil puisse sagir
de "mmoire ancestrale", il y aurait l un cas de transfert peu prs complet des
lments psychiques dune individualit une autre, qui, pour tre exceptionnel, na
assurment rien dimpossible.
Comme je narrive pas terminer mes lectures en ce moment, je vais, pour ne pas
vous faire attendre trop longtemps, vous renvoyer tout au moins les deux livres de
Marqus-Rivire et de Chevrillon, ainsi que larticle de Brhier sur Plotin. -- Il ne me
serait dailleurs sans doute pas possible, cause du poids, de vous retourner le tout en
une seule fois par la poste ; et, si je nai aucune difficult pour recevoir ici un colis
postal, jen aurais davantage pour en expdier un..
Croyez, je vous prie, Monsieur mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(W)
Le Caire, 3 juillet 1936.
Monsieur,
Alors que je venais de vous crire et de vous envoyer, ainsi que je vous le disais
une partie des livres, jai reu votre lettre contenant de nouveaux extraits de Plotin,
ainsi que votre envoi de "Visages du Monde" et de divers articles ; merci de tout !
Pour Plotin, les titres que vous avez mis aux diffrents passages me paraissent en
somme convenir trs bien ; il ne me parat dailleurs pas improbable que Plotin,
Alexandrie, ait pu tre en contact direct avec des reprsentants de diffrentes
doctrines orientales. Seulement, en ce qui concerne la question de la "my" dont
vous parlez, javoue que les choses ne mapparaissent pas dune faon parfaitement
nette : il y a chez lui une thorie de la "matire intelligible " qui peut sy rapporter,
mais que je nai jamais vu expose bien clairement nulle part... -- Pour le
"mouvement", il faudrait en ralit traduire "changement", car le terme grec a un sens
beaucoup plus gnral que celui de "mouvement local" ou changement de situation,
457

qui ne reprsente quun simple cas particulier.


Je vous remercie de votre offre de me communiquer les volumes parus des
"Ennades", mais je ne puis vraiment accepter, actuellement tout au moins, car il me
serait tout fait impossible de trouver le temps de lire cela avec lattention
ncessaire.
Je connais trs bien le docteur Fiolle, et je savais depuis un certain temps quil
prparait ce livre ; il parat mme quil a du me lenvoyer, mais, chose bizarre, je ne
lai pas reu, si bien que je me demande sil a t gar la poste ou sil sagit dune
ngligence de lditeur, ce qui arrive parfois ; de toute faon je pense que la chose
sclaircira bientt et que finalement je recevrai le volume, qui, en tout cas, sinspire
bien en effet de la doctrine traditionnelle comme vous lavez remarqu.
Je ne savais pas ce que vous me dites au sujet de la femme du docteur Carrel, et
qui peut expliquer certaines choses quant ses ides, o il y a srement beaucoup de
"mlange"...
Larticle dElie Faure est, comme vous le dites, plutt obscur, mais dinspiration
assez moderne en somme, ne serait-ce que par la tendance prendre le changement
pour une fin en lui-mme ; et, si la vie ntait rellement rien de plus que ce quil dit
en manire de conclusion, je ne vois pas trs bien comment il pourrait y avoir lieu de
la prendre si "joyeusement", ou mme de lui donner seulement un intrt
quelconque !
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(X)
Le Caire, 18 aot 1936.
Monsieur,
Lenvoi que vous maviez annonc et que je croyais gar mest enfin parvenu
hier, et tout ce que vous mindiquiez sy trouvait bien ; il ne sagissait donc que dun
simple retard de la poste, qui dailleurs est souvent bien irrgulire, surtout pour les
imprims.
Il semble que Daudet se soit assez bien rendu compte de quelques-unes des
"dficiences" du livre de Carrel ; mais lui-mme sait-il trs exactement ce quest en
ralit le "spirituel" et en tout ce quil implique ? Je crains que, l-dessus, il ne sen
tienne aux notions religieuses dordre tout fait exotrique...
Quant Claudel, je me demande si vraiment il se prend lui-mme au srieux ; il
me semble que, dans son cas comme dans celui de Valry, il y a beaucoup de "jeu
dides" !
On me dit que Bergson se serait converti au catholicisme ; mais je me demande si
cette nouvelle est bien vraie ou si ce nest quun simple bruit ; en avez-vous entendu
parler ?
Pour ce qui est des "dcouvertes" de la physique actuelle, je ne sais sil finira par
en sortir quelque chose dun peu moins confus ; pour le moment, mme ce quil peut
y avoir de vrai l-dedans ne sy prsente que comme thories et hypothses plus ou
moins inconsistantes ; et peut-il en tre autrement dans une "science" qui ne part pas
des vritables principes, et qui narrive que "par chance" retrouver quelques
458

fragments de vrit ?
Pour les monstres, vous avez tout fait raison ; il est certain quil y a dans tout
cela des confusions multiples entre des choses trs diffrentes. L"Histoire naturelle "
de Pline est un des plus beaux exemples que je connaisse de ce mlange de faits
observs et de symbolisme incompris... En tout cas, pour lhistoire de la "cuisse dor"
de Pythagore, dont il est question dans larticle que vous mavez envoy, il ny a
aucun doute sur son caractre purement symbolique ; elle se rattache dailleurs
directement au symbolisme de lApollon hyperboren.
Jai lu l"Ile du Docteur Moreau, " o il est aussi question de monstres, mais de
monstres artificiels ; et cela ma fait penser cette le disparue dont parle Diodore de
Sicile, o auraient vcu des hommes et des animaux extraordinaires qui auraient t,
eux aussi, le produit de certaines expriences ; il est possible, aprs tout, que Wells ait
eu connaissance de cette histoire et que cela ait contribu lui donner lide de son
livre...
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(Y)
Le Caire, 24 aot 1936.
Monsieur,
Jai enfin termin la lecture de tout ce que jai encore vous, cest- dire les deux
volumes de Maeterlinck, celui de Valry et celui de Wells. Je prfre ne pas les
garder plus longtemps, dautant plus que, si dautres venaient encore sy ajouter, cela
finirait par tre trop volumineux pour un seul envoi. Jen fais donc un paquet que je
vous expdierai sans doute dans deux ou trois jours, en mme temps que dautres
envois que jaurai faire alors la poste.
Au sujet de "LIle du Docteur Moreau", je pensais ces jours-ci quon pourrait
assez facilement transposer toute cette histoire dans lordre subtil, comme celle dun
magicien ayant donn une individualit factice des "influences errantes", qui
finissent un jour par se retourner contre lui et le tuer, et qui ensuite, lorsquil nest
plus l pour les maintenir, se dsintgrent peu peu et retournent leur tat premier ;
mais, bien entendu, il est plus quimprobable que Wells ait eu cette ide !
Pour Valry, mon impression est bien, comme je vous le disais lautre jour, celle
dun simple "jeu dides" sous lequel il ny a pas grand chose (ou, sil sy trouve
parfois quelque chose tout de mme, il ne la pas voulu) ; cette sorte de parodie de
lintelligence, si lon peut dire, a dailleurs toujours t une chose assez commune en
France, malheureusement... -- Je me souviens davoir lu autrefois, du mme Valry,
une "Introduction la mthode de Lonard de Vinci" o il y avait bien des vues plus
ou moins contestables, mais qui, malgr tout, tait certainement moins "creuse" que
son chapitre sur "Lonard et les Philosophes". -- La "Peur des Morts" est une chose
vritablement inoue !
Quant Maeterlinck, son cas est diffrent, car il y a apparemment beaucoup plus
de sincrit chez lui ; mais, si les rflexions de toute sa vie nont pu aboutir qua cette
sorte d"agnosticisme" cest vraiment triste... Je nen suis dailleurs pas trs tonn
aprs ce que javais dj vu de lui, mais il semble quil y ait encore de moins en
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moins de "lueurs" et que son horizon mental aille en se rtrcissant ; et je crois du


reste que cela arrive assez souvent ceux qui nont pas pu dpasser un certain point
de vue "philosophique"...
Croyez, je vous prie, Monsieur mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(Z)
Le Caire, 3 septembre 1936.
Monsieur,
Jai reu ce matin votre lettre du 27 aot, votre envoi darticles et votre paquet de
livres ; tout ce que vous mindiquez sy trouvait bien, merci du tout. -- Il est entendu
que je vous retournerai les "Contes plis" et l"Ide fixe" ; quant au livre de Wells, je
vous lai dj renvoy avec les autres, et peut-tre mme les avez-vous maintenant.
Pendant que jen suis Wells, il a fait partie en effet dune sorte de groupement qui
avait labor le plan dune organisation sociale intitule "panarchie", et o il y avait
des gens ayant appartenu aux milieux thosophistes (cela date davant la guerre) ;
mais de l vouloir faire de lui un "sotriste", il y a vraiment bien loin...
Jai la "Psychologie des foules" de G. Le Bon ; celui-ci tait certainement trs
intelligent, mais dassez mauvaise foi certains gards ; ainsi il na jamais voulu
reconnatre que cest son sjour dans lInde quil devait lorigine de beaucoup de
ses ides.
Je ne sais pas du tout ce que veut dire "Kodo", qui est videmment un mot
japonais ; en tout cas, la faon dont est mene la politique actuelle du Japon est bien
tout ce quil y a de plus loign des principes taostes !
Ce que vous dites de Daudet est tout fait juste. -- Quant Lavelle, je nai jamais
bien pu dfinir ses tendances, mais jai toujours eu limpression quil ntait pas
capable daller bien loin ; du reste la formation philosophique universitaire est
vraiment une chose terrible, et je crois quil doit tre bien difficile de se dfaire des
limitations quelle impose...
Larticle sur Freud ma rappel de vieilles histoires : R. Dalbier, lauteur du livre
dont il est question l-dedans, et qui est un disciple de Maritain, a manifest, dans
diverses circonstances, une haine froce contre moi !
Quant larticle sur Newton il est rellement curieux en effet, mais, sil montre
bien son intrt pour lalchimie, il ne prouve aucunement quil ait eu un lien effectif
avec la Maonnerie ; ses relations avec Desaguliers, dont lauteur a oubli de faire
tat, ne prouvent elles-mmes non plus rien cet gard.
L"Erreur spirite" et le "Thosophisme" sont bien deux livres entirement
distincts. -- Quant la "Crise du Monde moderne", elle nest nullement puise ;
comme l"Homme et son devenir", elle a t reprise par Denol et Sterle (19, rue
Amlie) la suite de la faillite Bonard ; mais ce qui me parat vraiment bizarre, cest
quil y a dj plusieurs personnes qui on a fait la mme rponse qu vous.
Evidemment, pour la "dmocratisation" du catholicisme, jai pens la tendance
que vous dites, et aussi ces "mouvements" actuels quillustre singulirement
lemblme dont vous menvoyez la reproduction. -- Larticle de Mauras va bien
encore dans le sens de ce que je disais dans le mme compte rendu ; cest mme assez
460

tonnant de sa part, mais il faut croire que certaines choses finissent tout de mme par
devenir un peu trop apparentes... -- Il est vrai que tout cela rentre dans lordre
universel, comme vous dites, mais ce nest pas une raison pour se renfermer dans une
sorte de "quitisme" ; sur ce point, je vous demanderai dattendre les articles que je
me propose dcrire pour les prochains N des "Et. Trad. ", et qui apporteront peuttre quelques claircissements sur toutes ces questions.
Quant l"organisation", je ne crois pas quil soit trs utile de chercher donner
beaucoup de prcisions dans les circonstances actuelles ; quoi quil en soit, cest un
fait que les organisations initiatiques qui nont pas subi une certaine dgnrescence
ne revtent pas la forme de "socits".
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(Z1)
Le Caire, 19 septembre 1936.
Monsieur,
Jai pris connaissance du contenu de votre dernier envoi, et je vous renverrai ces
jours-ci, comme convenu, le livre de Valry et les "Contes plis" ; je pense que mon
autre paquet vous est bien parvenu.
Les "Contes plis" (cest la premire fois que je vois ce mot crit ainsi avec un h)
sont rellement bien ; seulement, le titre du "Roi du Monde" nest pas absolument
justifi, et jai dailleurs un doute sur lexactitude de la note place en tte et
concernant certaines statues revtues dornements royaux, qui, dhabitude, sont
considres simplement comme reprsentant le Boddhisattwa avant quil ne soit
parvenu ltat de Bouddha.
Les "Contes magiques" sont moins intressants, comme vous me laviez dit ; je me
demande cependant si certains dentre eux tout au moins nauraient pas un double
sens, mais qui, bien entendu, ne peut gure transparatre dans une version comme
celle-l.
Le "Chant de Hiawatha", que je connaissais de nom seulement, contient des
choses vraiment curieuses ; cest dommage quon y sente parfois un certain
"arrangement", surtout dans la fin...
Quant l"Ide fixe", vous aviez bien raison de parler de "virtuosit", mais cest
une virtuosit plutt dcevante, et qui en dfinitive ne fait que confirmer encore mon
opinion sur son auteur ; je serais bien tonn si, au fond de lui-mme, il tait autre
chose quune sorte de sceptique qui samuse retourner les ides dans tous les sens...
Ce que je remarque encore plus particulirement cet gard, cest sa ngation
formelle quil y ait quoi que ce soit dimmuable dans lesprit ; et il est dailleurs bien
clair que ce quil conoit comme "esprit" nest en ralit rien de plus ni dautre que le
mental...
Dans "Unit de lAsie", ce quil y a surtout dintressant noter, cest la
reconnaissance du caractre "spirituel" des civilisations orientales ; mais, aprs cela,
comment quelquun peut il continuer se placer rsolument du ct o il avoue que
la spiritualit fait dfaut ? Ce sont l les nigmes de la mentalit occidentale... Il y a
dailleurs des choses justes, mais aussi des erreurs, par exemple pour la Russie, qui
461

na gure daffinits relles avec lAsie ; lauteur parat stre bas l surtout sur les
affirmations dun certain "parti eurasien" que, mme parmi les Russes, presque
personne ne prend au srieux ; ces gens ont cherch autrefois entrer en relation avec
moi, mais jai vite laiss tomber une correspondance qui tait tout fait dpourvue
dintrt...
Nous navons pas reu le livre de Madame David-Nel sur le Bouddhisme, et il est
trs improbable que nous le recevions maintenant ; jaccepte donc loffre que vous
avez bien voulu me faire de me lenvoyer, et je vous en remercie lavance.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(Z2)
Le Caire, 26 septembre 1936.
Monsieur,
Jai reu en mme temps votre lettre et votre envoi darticles ; merci du tout. De
mon ct je vous ai expdi avant hier les deux livres ainsi que je vous le disais dans
une dernire lettre.
Je ne connais pas "Au pays des brigands gentilshommes" dont vous me parlez ; je
crois que cest le seul livre de Madame David-Nel ( part le dernier) que je nai pas
lu.
Larticle de Semenoff est vraiment un beau gchis ; cela ne mtonne dailleurs
pas de sa part... Quant larticle sur le Yoga, cest encore plus ridicule ; on ma dit
cependant que le livre de C. Kerneiz (F. Guyot) dont il est question l-dedans est
mieux que la gnralit des productions occidentales sur le mme sujet ; du reste, jai
vu de lui divers articles qui, sans aller bien loin, taient du moins assez senss
(notamment contre lagitation de la vie moderne).
Larticle de la "Croix" contre le bouddhisme est surtout remarquable par ses
attaques injurieuses ; il est curieux quil y ait des gens pour qui cela semble tenir lieu
dargumentation ! A part cela on y trouve surtout les confusions courantes en
occident... Dun autre ct, il faut dire que le bouddhisme japonais, du moins en ce
qui concerne les branches qui sont cites en la circonstance, est lui-mme une espce
de "modernisme" trs influenc par des ides occidentales.
Javais dj vu des histoires sur la "Talking mongoose" dans des revues anglaises ;
on ne sait pas trop ce quil y a de vrai l-dedans, mais, en tout cas, si la chose est
authentique, il ne peut sagir l que de manifestation dune "influence errante" ; quant
au "canshee", je ne connaissais pas le mot, mais ces phnomnes "prmonitoires",
sous des formes diverses, sont en effet assez commun dans certains pays.
Ce que dit M. de Unammoro ne me parat gure pouvoir sinterprter autrement
que vous le faites : puisquil carte expressment lalcoolisme comme cause
pathologique, il est vraisemblable quil doit sagir de la siphilis ; mais celle-ci est-elle
rellement rpandue un tel point en Espagne ? Javoue que je nen sais rien...
Larticle sur Blondel ma un peu tonn ; il faut croire, daprs cela, quil sest
produit chez lui un certain changement, car ce que je connaissais de lui indiquait
surtout des tendances trs modernes et, par bien des cts, apparentes celles de
Bergson. Peut-tre ce changement est-il d la disparition du Pre Laberthonnire,
462

qui exerait sur lui une trs grande influence ; certains assurent mme que, dans
louvrage sur l"Action", il y a en ralit plus du P. Laberthonnire que de Blondel
lui-mme.
Je ne sais pas grand chose de Ch. Nicole, mais la faon dont vous envisagez sa
conversion me parat bien tre la plus plausible ; limportance donne des faits de ce
genre ne semble vraiment pas trs justifie... Quant limpression produite par
Duhamel, elle se comprend facilement quand on sait quel point lui-mme est
sentimental !
Lextrait du livre de M. de Saint-Aulaire est intressant en effet ; il y a seulement
des rserves faire sur lexpression "sage de Sion", qui nest quune allusion la trop
fameuse mystification des "protocoles". Quoi quil en soit, il nest pas douteux que le
personnage dont il est question semble bien relever de la "contre-initiation" un
degr ou un autre ; le cas nest dailleurs pas trs rare parmi les Juifs qui ont perdu
le sens de leur tradition. Il ne faut dailleurs pas exagrer leur part l-dedans ; on
pourrait citer aussi des personnages qui ne sont nullement juifs et qui jouent cet
gard un rle encore plus important...
Ce qui est le plus stupfiant, cest larticle de Daudet sur la grande pyramide ; jai
dj constat assez souvent chez lui des admirations et des emballements assez
bizarres, mais, cette fois, cela dpasse vraiment la mesure. Je viens justement de lire
ce livre de Barbarin, et vous verrez ce que jen dirai dans mes comptes rendus ; pour
le moment, je me contenterai donc de vous signaler que la propagande des prophties
"pyramidales", si lon peut dire, est encore un des mystres de la politique anglaise ;
alors, jen suis me demander si l"anglophilie" de Daudet, qui est pousse trs loin,
ne serait pas pour quelque chose dans lintrt quil a pris cette histoire...
Jai depuis longtemps ldition anglaise du "Bardo-Thdol" mais je nai pas vu la
traduction franaise, qui ne nous pas t envoye ; aussi, nai-je pas eu loccasion
den parler dans le "Voile dIsis". La transposition dont vous parlez me parat tout
fait correcte ; du reste, en envisageant les choses ainsi, il sagit bien encore du
"monde intermdiaire", o se fait le passage dun tat un autre. Je pense tout fait
comme vous pour le "Shnya" et, dune faon plus gnrale, la doctrine mhyniste
est rellement traditionnelle sur beaucoup de points o elle apparat en somme
comme beaucoup plus shivate que bouddhique au sens ordinaire de ce mot. Sur le
"dorj" crucial (karma-vajra) et diverses autres formes, vous verrez justement
quelque chose dans un article sur les "armes symboliques" que jai crit pour la mioctobre.
Vos remarques au sujet dUlysse sont trs justes ; ses voyages ont toujours t
regards, dans lantiquit comme ayant une signification initiatique (de mme aussi
que celui des Argonautes). Il semble mme quil y avait toute une interprtation
sotrique et traditionnelle dHomre, qui ne se serait perdue qu une poque
relativement rcente ; Mario meunier qui a eu naturellement loccasion dtudier ces
questions de plus prs, en est tout fait persuad.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

463

(Z3)
Le Caire, 18 octobre 1936
Monsieur,
Merci de votre envoi de livres qui mest arriv en mme temps que votre lettre du
4 octobre. Si je comprends bien, je devrai vous retourner seulement les deux volumes
de Mme David-Nel.
Jai dj lu plusieurs livres de Seabrook, mais je ne connaissais pas celui-l ; en
gnral, il sy trouve pourtant a et l des choses assez intressantes, parce quil na
pas le parti pris habituel des voyageurs occidentaux ; mais ce que vous me dites de ce
volume me fait craindre quil ne vaille pas les autres...
Jai les "Sectes bouddhiques japonaises" de Stinilberg Oberlin ; cest en effet un
ouvrage impartial, ce qui est bien dj un mrite en pareil cas.
Je ne me souviens plus si Mario Meunier mavait parl des "Allgories
Homriques " dHraclide ; je vous remercie de votre proposition au sujet du texte,
mais je dois vous avouer que je suis tout fait comme vous cet gard : jai fort
oubli le grec nayant presque jamais eu loccasion de men occuper.
Pour lhistoire de la "Talking mongoose", je nai pas voulu dire que, supposer la
chose vraie, il sagisse dune vritable mangouste, dautant plus quon ne voit pas trs
bien comment elle serait venue l, mais il peut se faire que ce soit une forme prise par
une sorte de "coagulation" dune influence errante, sans quil y ait besoin pour cela
dune opration de la jeune fille ou dune autre personne puisquil arrive parfois que
de telles choses se produisent dans des lieux compltement inhabits ; ce qui est
curieux, cest que notre poque, la thorie spirite de la ncessit des "mdiums"
semble avoir fait perdre de vue lexistence de manifestations spontanes.
Il parat que le livre sur la grande pyramide a eu un succs extraordinaire et se
vend par milliers grce une propagande trop savamment organise pour ntre pas
suspecte ; il y a dans ces soi-disant "prophties" des choses tout fait absurdes ; vous
verrez dailleurs ce que jen dit dans mes comptes rendus (probablement en
novembre)...
Javais dj entendu parler de K. Mansfield et de son sjour chez Gourdjieff, que
certains disent mme avoir avanc sa mort ; jai connu des gens qui taient en
relations avec ce Gourdjieff, dont on na jamais pu savoir au juste sil tait Russe ou
Bulgare, en tout cas, il semble bien que ctait, non seulement un charlatan, mais un
assez sinistre personnage ; je ne sais pas ce que tout cela est devenu ni sil subsiste
encore quelque chose de cette organisation.
Je suis content que vous ayez pu enfin avoir la "Crise du Monde moderne" ; pour
la difficult que vous me signalez, elle tient tout simplement ceci : le
dveloppement dun cycle, considr par rapport lhlice volutive, seffectue bien
seulement dans un plan horizontal ; mais, considr en lui-mme et isolment de
lensemble, il seffectue dans un sens descendant ; il y a l deux points de vue quil ne
faut pas confondre.
Pour les "protocoles", la mystification consiste en ce que le pseudo-document a
t fabriqu par la police russe et attribu une organisation sioniste, laquelle est tout
ce quil y a de plus "exotrique" et dpourvue de "secrets" quelconques. Que
l"esprit" corresponde cependant quelque chose qui existe rellement, cest l une

464

tout autre question ; cest dailleurs ce quil y a de plus tonnant, tant donn que la
plus grande partie dudit document a t purement et simplement copi dans un vieux
pamphlet dirig contre Napolon trois !
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.
(Z4)
Le Caire, 17 novembre 1936.
Monsieur,
Jai reu la fois votre lettre et lenveloppe contenant les diverses coupures
annonces, et je vous en remercie. Je suis heureux de ce que vous me dites de la
"Crise du Monde moderne" ; vous ai-je dit quune traduction italienne de ce livre va
paratre incessamment ?
Larticle de Thriet nest pas mal en effet cette fois ; ce nest dailleurs pas
lintelligence qui lui manque, mais il y a chez lui comme une volont de rester
"superficiel". Quant Ramon Fernandez, dont il parle, je mtonne de ses
"volutions" quand je me rappelle lavoir connu ami et disciple dAugustin Cochin !
Le passage de Proust est vraiment curieux, en effet, mais il montre encore quil ne
suffit pas de "sentir" certaines choses quand manque la connaissance, qui ne peut pas
sinventer ou simproviser...
Le "cordon dargent" est une expression symbolique comme le "rayon solaire" ; il
est bien entendu que certains peuvent avoir des "visions" qui prennent cette forme, ou
quils traduisent en ces termes ; mais le tort est de les prendre littralement et pour
ainsi dire "matriellement", et cest alors que les choses deviennent
incomprhensibles
Jai lu le "Moine blanc de Tombouctou" (cela se lit trs vite du reste) ; votre
apprciation tait juste, et cest srement infrieur aux autres livres de Seabrook. Il
doit y avoir l autre chose que ce quil dit ; les allusions diverses initiations, que
vous avez dailleurs marques, tendent bien lindiquer... Mais alors il se prsente
une sorte de contradiction avec le rle dagent politique franais jou par le
personnage, moins que, en agissant ainsi, sa vritable intention nait t de limiter
en quelque sorte les dgts de la "civilisation". Son mariage aussi est une autre
nigme, car, contrairement ce qui est affirm, il ne peut tre rgulier ni au point de
vue musulman ni au point de vue catholique...
Jai vu, non le volume "Inde, magie", mais les articles sous la forme desquels il a
paru tout dabord ; ce nest certes pas "transcendant" ; certaines histoires concernant
les animaux sont encore ce quil y a de mieux l-dedans. Quant "A la poursuite de
la sagesse", qui si je comprends bien, vient de paratre aussi, je me demande si Magre
va me lenvoyer comme il la fait pour plusieurs autres livres ; je vous redirai donc
cela dans quelque temps. Ce nest pas quAurobindo Ghose soit si occidentalis, mais
cest son entourage, en bonne partie franais, qui est terrible, "arrangeant" ce qui se
publie sous son nom, empchant de lapprocher les gens qui ne plaisent pas aux
"disciples", etc.. Je ne me suis jamais bien explique cette bizarre situation...
Je suis un peu tonn de larticle de "La Croix" sur le livre dOtto Rahu, surtout si
longtemps aprs la publication de celui-ci ; il y a dans ce livre bien de la fantaisie, et
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ce nest pas entirement la faute de lauteur, qui est assez mal tomb dans ses
"enqutes". Quant au soi-disant "Parzieval-namah" iranien, personne ne la jamais
vu ; lexistence en a t seulement suppose par un crivain autrichien dont le nom
mchappe.
Jai lu le "Siddharta" de H. Hesse, il y a quelques annes, quand il a t publi
dans une revue (je crois bien que cest dans "Europe"), et limpression que jen ai
garde saccorde bien avec ce que vous en dites. Donc, pour le moment, jaccepte
votre offre de me communiquer "lOmbre de Makoui" que je ne connais pas, et le
volume de contes de V. de lIsle-Adam ; merci davance.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
R. G.

466

Ren Gunon au Rvrend Pre Victor Poucel


Le Caire, 14 juillet 1946
Mon Rvrend Pre,
Je viens de recevoir votre lettre, et je suis heureux de savoir quon vous a bien fait
parvenir mes derniers livres, ou au moins trois dentre eux ; peut-tre avez-vous aussi
maintenant le quatrime.
Jai vu le compte-rendu parfaitement comprhensible du "Rgne de la Quantit"
qui a paru dans les "tudes" dont jai appris aussi la tendance actuelle mnager
toutes les ides modernes "scientistes" et "volutionnistes", ce que je trouve vraiment
dplorable. Jai mme su que vous-mme ny aviez pas t trait avec beaucoup plus
de comprhension ; je ne mexplique donc que trop bien que vous ne comptiez gure
quon accepte les notes que vous avez envoyes...
En ces derniers temps, on ma parl de vous de divers cots, et on ma dit que
vous aviez fait paratre encore plusieurs volumes (je ne connaissais que les deux
premiers) mais je ne savais pas que vos travaux staient trouvs arrts par la
maladie ; je veux esprer pourtant que ce ne sera que momentan, et je fais des vux
pour que vous acheviez bientt de vous rtablir. Qui sait si vous viendrez ici... et si
nous pourrons nous rencontrer un jour ?
Jai t bien pein de ce que vous mapprenez au sujet de notre pauvre ami Ch.
Grolbeau, car jignorais encore sa mort. A la vrit, je minquitais de ne rien savoir
de lui depuis la reprise des communications, et je ne connaissais personne auprs de
qui je puisse men informer ; je me demandais si sa sant, si fragile dj depuis
longtemps, aurait pu rsister aux vnements ; mais quest-il donc arriv exactement ?
Je comprends trs bien votre point de vue, et jadmire que vous soyez arriv par
vous-mme des conceptions qui contrastent si heureusement avec lide
"amoindrie" que se font du Christianisme la plupart de nos contemporains. Dun
autre ct, je comprends aussi quil y ait, dans mon propre point de vue, certaines
choses qui peuvent tonner ceux qui ny sont pas habitus, bien que je mefforce de
les expliquer aussi clairement que possible (peut-tre trop clairement aux yeux de
certains.)
Il doit tre bien entendu que le point de vue sotrique et initiatique (quil faut se
garder soigneusement de confondre avec les contrefaons modernes), auquel se rfre
proprement la conscience de lunit essentielle de toutes les traditions sous
lapparente diversit des formes extrieures, est tout fait distinct du point de vue
exotrique et religieux, lequel nest point de mon ressort. Un point aussi sur lequel il
faut viter toute quivoque, cest que tout ce qui mrite rellement le nom de
"Tradition" (et cest toujours ainsi que je lentends) est proprement "supra-humain" et
que, par consquent, les "initiatives humaines" auxquelles vous faites allusion ne
sauraient y avoir la moindre part. -- En fait, jexpose simplement certaines vrits
pour ceux do quils viennent, qui peuvent les comprendre plus ou moins
compltement, et mon rle doit se borner cela ; cest chacun den tirer des
consquences conformes ses propres tendances, car une mme voie ne saurait
convenir tous indistinctement (et cest dailleurs pourquoi la diversit des formes
est ncessaire). Seulement (et jappelle tout particulirement votre attention l467

dessus) comme je lai crit quelque part, on peut tre au-dessus des formes
traditionnelles particulires (par la conscience effective de son unit) ou au-dessous
delles, et "lindiffrence religieuse " dont vous parlez se situe incontestablement audessous ; ceux qui pencheraient de ce ct prouveraient donc tout simplement par l
quils nont rien compris....
Veuillez agrer, mon rvrend Pre, lexpression de mes bien respectueux
sentiments.
Ren Gunon

28 septembre 1946
Mon Rvrend Pre,
Jai bien reu votre lettre mapprenant votre venue ici, et jaurais bien voulu quil
me soit possible de vous voir ces jours-ci ; mais malheureusement, je me trouve assez
souffrant depuis quelque temps, ce qui est dailleurs dautant plus fcheux pour moi
tous les points de vue que je suis toujours surcharg de travail et nai vraiment gure
le temps dtre malade.
Je me vois donc forc de vous prier dattendre un peu, et, lorsque je me trouverai
mieux, je vous crirai de nouveau pour tcher darranger une rencontre.
Jespre que vous voudrez bien excuser ce contretemps involontaire, et, je vous
prie, mon Rvrend Pre, de croire mes meilleurs et bien respectueux sentiments.
Ren Gunon

468

Correspondances changes entre Ren Gunon et Andr Bastien (1)


Paris, 21 juin 1948
Vnr Matre,
Cest avec une bien grande joie que jai appris par mon ami Maridort, que vous
vouliez bien maccepter au nombre de vos correspondants ; japprcie sa trs grande
valeur cet accueil, car je me doute combien la correspondance doit vous coter de
temps, temps certainement plus utile dautres tches de plus grand intrt.
Jai fait connaissance avec votre oeuvre en 1936 et le premier ouvrage que jai lu a
t Lsotrisme de Dante , ouvrage suivi peu aprs de tous les autres, y compris le
Roi du monde que, ne trouvant pas, je fus oblig de copier sur lexemplaire dun
de vos amis : M. Gallo. Depuis de longues annes je suis abonn aux tudes
traditionnelles , dont je possde la collection complte.
Jappartiens la Grande Triade , laquelle jai adhr aussitt que jai eu
connaissance de son programme. Je connais depuis longtemps Patrice Genty qui me
fit connatre Clavelle.
Je ne suis encore quau dbut de la Voie qui mne la Lumire, et peut-tre mme
cette voie nest pas ma voie, car je me sens tellement loin encore dun simple dbut
de commencement de ralisation, et mon tre est encore trop parpill. Je persiste
nanmoins, sachant bien que ce nest que leffort qui vertue les possibilits que lon
porte en soi. Je serais trs heureux si cette correspondance mapportait des conseils
pour viter une partie des cueils que tout dbutant rencontre fatalement.
Maridort me dit que vous dsirez connatre ce qua t Georges Lagrze, que jai
connu avant la guerre. Il est assez difficile de se faire une opinion juste sur un
individu, et surtout de savoir le degr de sincrit quil manifeste. Lagrze ma
toujours paru dform par le thtre, car il tait rgisseur du thtre de Strasbourg et
jouait de petits rles dans des tournes. Il avait, sans nul doute, le got des titres et
des parchemins, comme beaucoup de personnages obscurs qui souffrent de complexe
dinfriorit. Son pseudonyme sotrique tait MIKAEL. Il a fait partie du
Martinisme vers 1907 je crois et a t nomm inspecteur pour lEgypte o il devait
aller en tourne thtrale. Cest l quil fit la connaissance de Smlas et de Dupr. Je
me souviens dune photo qui les reprsentait tous trois occups des fouilles qui
donnrent jour des reliques provenant dune commanderie du Temple ( cest Dupr
qui les dtenait, je ne fais que raconter ce que Lagrze men a dit car je nai pas eu
loccasion de les voir), il y avait aussi, parait-il, un poignard magique qui disparut
lors du bombardement de la maison de Dupr pernon. Cest mme la seule chose
qui aurait disparu alors que cette maison abritait les collections de trs grande valeur
de son gendre Roland Dorgels, lcrivain connu.
Il tait galement ami de Mallinger et du docteur Crampon, car il tait Chevalier
Bienfaisant de la Cite Sainte ( dernier degr du rite rectifi auquel il appartenait). Il
disait aussi avoir reu la conscration du Sacerdoce universel , il tait 96 de
1 Daprs photocopies du manuscrit

469

Memphis-Misram, 33 REAA, membre dordres plus ou moins phmres tels que


ceux des Samaritains inconnus , dHerms Ttramgiste , et tant dautres.
Il mavait montr, lors dune visite le carton plein de diplmes, chartes, dcors et
insignes quil possdait. Il avait t consacr vque gnostique par le coadjuteur de
Genty et a consacr par la suite plusieurs vques dont je crois Ambelain et Amadou,
peut-tre dautres, mais je nai pas la possibilit de le savoir.
Ce qui ma toujours le plus surpris, cest de voir quil avait reu tant dinitiations
alors que son regard fortement divergent semblait lui ter toute qualification
initiatique.
Il possdait les archives de Tder (ou du moins une partie) et cest par lui
quAmbelain est entr en possession de papiers concernant votre radiation de la loge
Humanitad, dont il a parl lors de sa dernire confrence, laquelle jassistais avec
Maridort, mais il sest bien gard dimprimer quoi que ce soit ce sujet dans sa
brochure qui reproduit le texte de sa confrence.
Lagrze tait li avec Meslin, Chaboseau pre et fils, Ambelain, et avait beaucoup
insist avant guerre pour faire nommer Augustin Chaboseau prsident de
lA.M.O.R.C., ce qui devait lui permettre dtre sans doute son dlgu adjoint ou
son inspecteur plus ou moins gnral.
Il est mort en 1945 je crois et je pense que ses archives sont entre les mains
dAmbelain, ou du moins que ce dernier en a une copie
Jespre que ces renseignements vous permettront de vous faire une opinion du
personnage. A diffrentes occasions il ma t donn de mentretenir avec lui de
questions mtaphysiques et je me suis rendu compte que ces sujets ne le
passionnaient gure et que ses connaissances ntaient pas trs profondes.
Au sujet des Frres dOrient , dont Maridort me demande de vous crire ce que
je sais, je ne puis que vous rpter ce que Dupr en disait. Ce serait deux que
Martins Pasqually aurait reu son initiation (?). Leur sceau tait le Chrisme du
Labarum. Je
crois que Smlas avait du forger cette lgende pour
donner plus
de poids aux cahiers rdigs par lui pour lOrdre Martiniste
de
Papus.
Dupr a t tu au cours dun bombardement arien vers la
fin de la
guerre.
Il faudrait
demander confirmation de ce fait la Mairie dpernon, o
il rsidait depuis la guerre. Je savais aussi quil tait le successeur de Smlas la tte
de la socit du Lys et de laigle ( sa femme tait DEA et Smlas DEON, tous deux
reprsentaient les intermdiaires divins placs la tte de cet ordre). Dupr semblait
tre de trs bonne foi dans ses affirmations.
Tous ses renseignements, bien fragmentaires ne vont gure vous donner les
prcisions que vous espriez. Questionnez-moi sur les points de dtail, si je peux
vous apporter dautres matriaux, je le ferai avec plaisir.
En attendant le plaisir de vous lire, je vous prie dagrer Vnr Matre,
lexpression de mes sentiments les plus respectueux et les plus fraternels
A. Bastien
90 rue de la Jonquire
Paris 17

470

Le Caire, 10 juillet 1948


TCF ,
Je vous remercie de votre lettre reue il y a dj quelques jours ; il est vrai que jai
une correspondance plutt surcharge, comme vous le pensez, mais elle a bien aussi
son importance, puisque, la distance o je suis, cest le seul moyen pour moi de
moccuper de bien des choses...
Je ne me doutais pas que vous connaissiez Gallo ; il y a bien des annes que je
navais entendu parler de lui ; quest-il donc devenu?
Jai naturellement eu connaissance en son temps de votre affiliation la G.T., que
je prvoyais dailleurs daprs ce que mavait dit prcdemment notre ami Genty, qui
ma bien souvent parl de vous. Je souhaite que vous en ayez toute satisfaction ; la
G.T. nen est naturellement encore qu ses dbuts, mais elle promet de donner des
rsultats trs intressants.
Jai rencontr Lagrze il y a bien prs de quarante ans(il tait dj acteur en ce
temps l), mais je ne lai jamais revu depuis, et je nen ai gard quune impression
tout fait quelconque. Aussi ai-je t quelque peu surpris quand jai appris le rle
quil avait jou en diverses circonstances, et dabord dans la constitution de la
fameuse F.U.D.O.S.J. Il semble que, ce moment-l, il tait plus ou moins associ
avec Victor Blanchard, mais quils ont du se brouiller par la suite ; mais il ny a pas
longtemps que jai su quil tait li avec les Chaboseau. Quant linvraisemblable
histoire des Frres dOrient , cest par Genty que jen ai entendu parler en premier
lieu, il doit y avoir une dizaine dannes ; jai toujours pens que ce ntait quune
mystification de Smlas, qui me parat avoir t trs capable de monter cette affaire
de toutes pices. Il ny a dailleurs trs certainement jamais exist de Commanderie
du Temple en Egypte ; pour ce qui est des objets dcouverts dans une fouille, ils
pouvaient trs bien avoir t placs l tout exprs, et jai eu connaissance dautres
histoires du mme genre arrives ici... Je crois dailleurs comme vous que Dupr tait
de bonne foi l-dedans et quil na t que la dupe de Smlas ; quant Lagrze, je ne
sais pas du tout ce quil peut en tre, mais son got des titres et des diplmes pouvait
trs bien le disposer croire aussi tout ce quon lui raconterait, ds lors quil pouvait
en rsulter pour lui quelques satisfactions de ce genre .- Au sujet de Dupr, daprs ce
que me dit Maridort dans sa dernire lettre (plus rcente que la votre de quelques
jours), je crois comprendre que vous auriez eu finalement confirmation de sa mort ; la
chose mintressait un tout autre point de vue : nous pensions, Genty et moi, quil
avait peut-tre les manuscrits dAbdul-Hdi, et nous aurions voulu savoir ce quil
taient devenus...
Une chose qui mtonne, cest que Lagrze ait eu les papiers de Tder, car jaurais
plutt cru quils taient en la possession des gens de Lyon ; il y a l quelque chose
que je ne mexplique pas bien. Cela confirmerait dailleurs les dires de Gloton,
daprs qui les dits papiers auraient t entre les mains de Jules Boucher ; il est trs
possible en effet quAmbelain, sil les a reu de Lagrze, les ait communiques
celui-ci.- Je ne savais pas quAmbelain tait encore revenu dans sa confrence sur
lhistoire de la L.. Humanidad ; il est comprhensible quil ait supprim cela dans sa

471

brochure, ne serait-ce qua cause de lavant propos dans lequel il me cite si


longuement! Ce qui est stupfiant ,cest que cette brochure constitue un vritable
dmenti son prcdent livre sur le Martinisme , tant en ce qui concerne les Frres
dOrient que sur divers autres points. Je me demande o tout cela veut en venir
exactement ; il y a des confusions qui ne me paraissent pas entirement involontaires ,
notamment entre les grades des Elus Cons et ceux du rgime rectifi ; mais jusqu
quel point Ambelain est-il rellement mandat par ce dernier ? En tous cas, le Rgime
Rectifi na vraiment pas de chance , car il attire bien des gens plus ou moins
suspects ; un peu avant la guerre , il avait t question de constituer un Grand Prieur
en Belgique, mais la chose na pas eu de suite, et je dois dire que jy ai bien t un
peu pour quelque chose, ayant su ce que valaient les lments auxquels on se
proposait de faire appel !
Un point sur lequel jaurais t curieux davoir quelques prcisions est celui-ci :
daprs ce que Ambelain raconte dans son livre, Lagrze, pendant la guerre, aurait
prtendu se substituer de sa propre autorit au Sup Cons du Rite cossais, sous
prtexte que celui-ci tait alors en sommeil, et il aurait confr ainsi le trentetroisime degr un certain F Aurifer ; savez-vous qui est ce personnage, qui joua
un des principaux rle dans la prtendue reconstitution des Elus Cons, et ne serai-ce
pas Ambelain lui-mme , bien que celui-ci reconnaisse dailleurs que cette
transmission du trente-troisime degr dans ces conditions tait irrguliere ? Je ne
vois pas trop qui cela pourrait tre dautre, dautant plus quil est dit que Mikal et
Aurifer taient tous deux possesseurs de lpiscopat Cathare selon la filiation de J.
Doinel .
Pourriez-vous aussi me dire un peu ce quest Amadou, sur lequel je ne sais pas
grand-chose ? Genty ma parl de sa brochure sur saint Martin, que je nai dailleurs
pas vue, et Clavelle ma dit seulement que ctait un jeune homme assez peu
intressant ; il serait actuellement en Amrique.
Pour en revenir Smlas, il semble que l Ordre du Lys et de lAigle a du se
continuer aprs sa mort, car jai vu, dans les dernires annes avant la guerre, des N
dune sorte de journal intitul Justice et Vrit (si je me souviens bien, car je suis
incapable de les retrouver actuellement), o il nen tait pas question directement,
mais sur le titre duquel stalait, trs reconnaissable, linsigne de lOrdre en question ;
avez-vous connaissance de cela ?
Merci davance pour tout ce que vous pourrez me dire sur ces histoires plutt
embrouilles, et croyez, je vous prie, T.C.F., mes bien fraternels sentiments.
R.G.
Paris, 18 septembre 1948
Vnr Matre
Jai trouv votre lettre au retour des vacances et je vous remercie davoir rpondu
si longuement la mienne. Je vais essayer de vous donner les renseignements que

472

vous me demandez, regrettant de ntre pas mieux document


Gallo est toujours dessinateur et soccupe avec sa femme de prparations
microscopiques et de dessins histologiques quil vend aux marchands de
microscopes. Ce mtier lui permet de vivre trs simplement. Je le vois une deux fois
par mois et lai mis au courant du dsir que vous aviez davoir de ses nouvelles. Il
pense souvent vous et se rappelle les moments o vous partagiez le pain et les
pches qui constituaient votre repas. Il est rest lcart des mouvements plus ou
moins spiritualistes et se contente de recevoir quelques amis de temps en temps. Il
continue tudier les philosophies extrmes orientales et indoues sans abandonner
pour cela la Divine Comdie quil lit dans le texte. Il me charge de vous
transmettre son meilleur souvenir et de vous dire quil prend toujours un trs vif
intrt lire vos ouvrages et vos articles.
Ce que vous avez appris sur les Frres dOrient par le canal de Genty venait des
Chabouseau qui le tenaient de Dupr et qui lui avaient racont cette fable trs
certainement issue de Smlas. Je vais tcher de savoir si la femme de Dupr a
encore des papiers de son mari et des manuscrits dAbdul-Hdi. Je profiterai dun
jour de cong pour pousser jusqu pernon, mais je vais dj essayer de savoir si
madame Dupr est toujours pernon en lui crivant.
Les papiers(ou du moins une partie des papiers) de Tder taient entre les mains
de Lagrze qui les a confis ou transmis Ambelain avec qui il tait trs li. Ce
dernier tant ami de J.B. les lui aura communiqus sans doute. Aurifer est le pseudo
dAmbelain et Lagrze lui a transmis le trente-troisime degr du R.E.A.A. de sa
propre volont alors que si le S.C. tait dissout officiellement, ses membres devaient
se rencontrer loccasion sans aucun doute, puisque la plupart des ateliers avaient
conserv des contacts entre leur membres. Ambelain reconnait dailleurs dans sa
brochure la non validit de cette lvation.
Je ne connais dAmadou que son petit livre et je sais seulement quil est en
Amrique o il a fait paratre une petite revue, bien mal compose en franais, qui
sintitule Les Cahiers de lHomme-Esprit et qui se prtend lorgane du
groupement des Amis de Saint Martin.
La revue Justice et Vrit tait bien la continuation de DEON la revue de
Smlas ; jen ai vu aussi des numros avant la guerre et elle tait tire en polycopie
ou procd similaire (le texte tait dessin la main, calligraphi par Dupr qui tait
dessinateur de son mtier). En 1939 le Lys et laigle existait toujours mais rduit
quelques membres qui se runissaient chez les uns ou les autres, ils avaient
commenc ldition de luvre de Molitor par le mme procd typographique que
leur journal ; jen ai eu le premier cahier entre les mains et ne parviens pas le
retrouver. Jai vu aussi cette poque un cahier ronotyp sur le tarot qui se trouve
cit par Chaboseau dans son livre traitant galement de ce sujet. Si je me souviens
bien, la cl dinterprtation des arcanes aurait t le schma graphique du chrisme des
fameux Frres dOrient .
Je crois que Dupr avait un gendre qui soccupait aussi des mmes questions et
qui a du continuer lOrdre du Lys et de lAigle . Il me semble quil tait instituteur.
En tous cas je vais essayer de me renseigner sur ce quil en subsiste.
Jai eu loccasion de revoir Patrice Genty pendant les vacances car je me suis

473

arrt Auray et jai fait un dtour Quibron. Il est en excellente sant et savait par
vous que nous tions en correspondance.
Votre lettre mest parvenue ouverte par la censure gyptienne, le ct de
lenveloppe avait t coup et une bande collante avec des caractres arabes tait
recoll sur louverture. Recevez-vous vos lettres galement vrifies?
Je lis en ce moment des articles de Grasse dOrcet dans la Revue Britannique ,
je pense que vous les connaissez, ils sont parus entre 1888 et 1900. Ses explications
semblent trs ingnieuses, mais que doit-on en retenir ? Son explication des textes ou
des sculptures par la mthode phontique dans le genre des rbus repose-t-elle sur des
bases srieuses ? Jaimerais connatre votre avis sur ce point.
Je vous en remercie davance, et en attendant davoir le plaisir de vous lire, je
vous prie dagrer, Vnr Matre, lexpression de mes sentiments les plus
respectueux et les plus fraternels.
A. Bastien

Le Caire, 11 octobre 1948


TCF,
Je viens de recevoir votre lettre du 18 septembre ; cela peut-tre considr
actuellement comme un dlais normal, car il y en a beaucoup qui sont plus dun mois
en route. Les lettres qui me sont adresses me parviennent toujours bien intactes ;
quant celles qui sont expdies dici, ce que vous me signalez sest dj produit
aussi pour quelques autres ; mais dailleurs, ds lors quil nest question ni de
politique ni daffaires commerciales, il ny a aucunement lieu de sen inquiter.
Puisque vous voyez souvent Gallo, vous serez bien aimable de le remercier pour
moi de son bon souvenir et de lui transmettre aussi le mien, ainsi qu sa femme. Je
ne savais pas du tout ce quils pouvaient faire maintenant ; est-ce quils habitent
toujours rue Bonaparte ? Il a srement bien fait de se tenir toujours lcart des
divers milieux occultistes ; dun autre ct , je ne crois pas quil ait jamais repris
dactivit ma.. depuis le temps dj bien lointain o il tait Bologne.
Genty mavait dit aussi, dans sa dernire lettre, quil vous avait vu pendant les
vacances.-- Je ne peux pas retrouver actuellement les anciennes lettres dans lesquelles
il me parlait des Frres dOrient peut-tre mavait-il dit que cette histoire venait des
Chaboseau, mais je ne men souviens plus. Par contre, je me rappelle trs bien que,
entre autres invraisemblances, on prtendait que le Martinisme ne comportait tout
dabord quun seul degr, et que les deux autres avaient t ajouts seulement la
suite dun voyage de Lagrze en Egypte, alors que les trois degrs ont exists en
ralit ds sa constitution par Papus ; je ne mexplique pas comment A. chaboseau,qui
savait srement quoi sen tenir l-dessus, a bien pu contribu rpandre une
pareille fable. Il y a dailleurs, de la fausset de cette assertion, une preuve dont la
vrification est la porte de tout le monde : cest la publication des cahiers des trois
degrs dans le Lucifer dmasqu de Jean Kostka ; cela est bien antrieur la
474

tourne thtrale de Lagrze, dont je ne connais pas la date exacte, mais qui na
certainement eu lieu quaprs 1900.
Je ne savais pas que Madame Dupr vivait encore ; il serait intressant de savoir si
elle quelques manuscrits dAbdul-Hdi, car jusquici, malgr toutes nos recherches
de divers cts, il na pas t possible den retrouver quoi que ce soit.-- Vous mavez
dit prcdemment que Roland Dorgels tait le gendre de Dupr ; mais je suppose
que celui dont vous parlez cette fois et qui aurait continu lOrdre de Lys et de
lAigle doit tre un autre.-- Je vois que je ne mtais pas tromp pour la revue
justice et vrit ; il ny tait pas fait expressment mention du Lys et de lAigle,
mais il y avait sur le titre un dessin que javais reconnu. Il me semble que ladresse de
cette revue tait au Pr Saint Gervais, un nom qui mtait tout fait inconnu, et qui
est peut-tre celui de ce gendre de Dupr.-- Dans la bibliographie du Tarot de A
Chaboseau, je trouve la mention dun Tarot sous le nom de Dupr qui est peut-tre
ce cahier dont vous parlez, et aussi celle dun autre Tarot de Smlas indiqu
comme hors commerce et dont je me demande si ce ne serait pas plutt de celui-l
quil sagit.
Lirrgularit du 33 degr dAmbelain est vidente, et javais bien remarqu quil
le reconnaissait dailleurs lui-mme. Dun autre ct, comme il semble se poser
comme plus ou moins mandat par le Rgime cossais Rectifi, je serais assez
intress de savoir quelle est exactement sa situation dans celui-ci ; auriez-vous
quelques prcisions l dessus ?
Genty et Faugeron mont parl autrefois des articles de Grasset dOrcet, mais je
nai jamais eu loccasion de les lire ; il semble bien, daprs ce quils mont dit, quil
y ait l dedans des choses trs curieuses, mais quon ne peut -tre pas accepter
entirement sans rserves, dautant plus que, au point de vue historique, cela est
videmment bien difficile vrifier. Quant au genre dinterprtation dont vous parlez,
il nest pas purement fantaisiste comme il pourrait en donner limpression, mais ce
nest que plus grave, car cela se rattache trs certainement une de ces initiations
dvies auxquelles jai fait allusion diffrentes reprises. On trouve aussi des choses
de mme origine dans un certain nombre dautres crits plus ou moins rcents,
commencer par les Rmes de Vaillant (le rle des Bohmiens dans la transmission
de ces choses est dailleurs noter particulirement), et notamment dans les ouvrages
du sois-disant Fulcanelli. Je me souviens aussi entre autres (et jy pense en ce
moment parce que vous parlez de sculptures), dun livre bizarre intitul LArt
sacerdotal antique , par un certain Antoine Monnier. Ambelain lui-mme a hrit
quelque chose de cela, quoique probablement dune faon indirecte, et je lai
dailleurs signal au sujet de son livre sur les Cathdrales ; et mme ce pauvre Paul le
Court, qui srement ignore tout fait la nature de ce dont il sagit, nest pas
entirement exempt de cette influence, du fait de ses relations avec feu Dujols (de qui
provient en ralit tout ce qui a t publi sous le nom de Fulcanelli) .--A ce propos,
jai peine besoin de vous dire que les prtendus Frres dHliopolis sont tout aussi
imaginaires que les Frres dOrient (mais peut-tre cette autre invention sert-elle
dissimuler quelque chose de plus rel) ; ce qui est vraiment curieux, cest la facilit
avec laquelle on se plat situer en Egypte toutes sortes de choses inexistantes !
Bien frat.. vous

475

Ren Gunon
P.S : Je pense que vous devez avoir vu le livre de J.B. ; il nest pas sans intrt,
mais il y a quelques fantaisies sur certains points, et surtout beaucoup trop de
magie ...
Paris 15 dcembre 1948.
Vnr Matre,
Je viens de mapercevoir en rpondant une lettre de Genty, que javais
compltement omis de rpondre votre dernire lettre du 11 octobre, je vous prie de
men excuser, ayant un surcrot de travail lapproche des ftes.
Jai transmis votre bon souvenir Gallo qui demeure 34 rue du dragon, depuis
1939. Il na jamais repris dactivit ma.. depuis son entre en France.
Jai en effet rencontr Genty pendant mes vacances et au sujet de ce quil vous a
dit, il est parfaitement exact quA. Chaboseau rpandait le bruit que cest la suite de
la rdaction des cahiers par Smlas que le Martinisme comporta trois degrs. A
Chaboseau disait que la transmission quil avait reu ne comportait que les deux
lettres et les six points, ce qui est assez pauvre. Jai pu vrifier dans le livre de
Kostka, que je possde, le bien fond de votre rectification.
Faute de temps je nai toujours pas t Epernon pour savoir si la veuve de Dupr
avait les manuscrits dAbdul-Hdi. Le gendre de Dupr qui soccupait du Lys et de
lAigle et de la parution du journal Justice et Vrit sappelait Marcel Camus et
habitait avant guerre au Pr Saint Gervais, probablement ladresse du journal, que
jai cherch en vain dans mes affaires sans parvenir le retrouver.
Dans la bibliographie du tarot de Chaboseau il est question du tarot de Smlas,
dition ronotype et non mise dans le commerce et du tarot de Dupr, suite darticles
parus dans la revue EON. Les deux ouvrages sont diffrents.
Je dois un jour prochain rencontrer Ambelain, et je le verrai en compagnie de
Maridort, et nous le questionnerons sur sa situation actuelle dans le Rgime Ecossais
Rectifi ; je crois que Lagrze lui avait confr le titre de Chevalier Bienfaisant de la
Cite Sainte (C.B.C.S.) daprs ce que je me souviens dentretiens qui remontent
1943.
Vous me dites que tout ce qui a t publi sous le nom de Fulcanelli provient de
Dujols, je crois connatre par ce que men a dit J.Boucher, que Fulcanelli a t
rellement Champagne, lillustrateur des livres de Fulcanelli. Ce Champagne a t le
matre de Boucher et lui a ddicac ses livres en les signant Champagne (je les ai vus)
et Boucher possde une photo de la tombe dudit Champagne enterr aux environs de
Paris (ma mmoire ne se souviens plus de tous les dtails que J.B. mavait fournis,
mais je pense lui redemander loccasion dune rencontre). A ce propos, J.B. avait eu
lintention de tout expliquer : lorigine du pseudo Champagne et la cration des soidisant Frres dHliopolis, au moment o est paru un livre de Canceliet sur les Logis

476

Alchimiques. Canceliet essayait de se faire passer pour Fucanelli en profitant de


lobscurit qui enveloppait le vritable auteur des deux livres (Mystres des
Cathdrales et Demeures Philosophales). Depuis Boucher a abandonn toute
spculation alchimique, il se consacre plus particulirement en ce moment au
symbolisme ma.. et il prpare une suite son livre qui vient de paratre et rserv au
symbolisme des Hauts Grades. Il publie en ce moment, et sous forme de feuilleton
romanc, dans la revue Destins, une espce dauto-biographie intitule Les
msaventures dHugues Colbert, etc... Il sest intress lalchimie alors quil tait
chimiste chez Poulenc et frquentait le docteur Rouhier qui y travaillait galement.
Faute de temps bien des faits actuels sont inaperus de moi, et je nai pas
loccasion de connatre en dtail tous les groupements qui continuent graviter dans
lombre.
Je profite de cette lettre pour vous prier daccepter mes meilleurs voeux de Nol et
de Nouvel An, avec le dlais habituel, vous les recevrez probablement au moment
ncessaire.
En attendant le plaisir de vous lire, je vous prie dagrer, Vnr Matre,
lexpression de mes sentiments les plus respectueux et les plus fraternels.
A.Bastien
Le Caire, 12 janvier 1949.
TCF,
Je viens de recevoir votre lettre du 15 dcembre ; vous tes assurment bien
excusable de ne mavoir pas rpondu plus tt...-- Merci davoir fait ma commission
Gallo.
Pour la question des manuscrits dAbdul-Hdi, cela na naturellement rien de
press, et je sais trop bien quon narrive pas toujours trouver assez de temps pour
tout!
Chose curieuse, je ne russis pas plus que vous retrouver les N de Justice et
Vrit que jai srement quelque part ; je me rappelle que ladresse tait au Pr
Saint Gervais, mais je ne sais plus du tout quel tait le nom du directeur ou du grant
et si ctait celui du gendre de Dupr dont vous parlez.
Pour le Martinisme, la transmission dA. Chabouseau tait indpendante de celle
de Papus, mais, si mes souvenirs sont bien exacts, celui-ci galement navait rien reu
de plus que ce que disait Chabouseau. Quant aux cahiers des trois grades, ils ont
srement t rdigs par Papus lui-mme ds le dbut de son organisation ; une autre
preuve encore que les trois grades existaient bien alors est le discours dinitiation au
grade de S.. J.. par Stanislas de Guata, qui a paru dans l Initiation presque au
dbut et a t reproduit, avec divers autres articles, dans le recueil intitul La
Science Secrte , dite en 1890 ; le titre, ainsi que je viens de le vrifier, porte
expressment la mention : Tenue .du 3 degr ! A la suite de la publication du
livre de Kostka, Papus a prtendu avoir fait dans les cahiers certaines modifications

477

(il la crit, je crois, dans sa brochure intitule Le Diable et lOccultisme , que je ne


retrouve pas en ce moment), mais en ralit il ny a jamais rien chang du tout, car
tous les exemplaires aurographis que jai, et qui sont ceux qui taient en usage
postrieurement 1900, sont exactement identiques ce qui se trouve dans Lucifer
dmasqu .
Comme Maridort, dans ses dernires lettres qui sont plus rcentes que la vtre, ne
me parle pas dAmbelain, je pense que sans doute vous navez pas encore rencontr
celui-ci comme vous en aviez lintention ; je suis curieux de savoir si vous pourrez
arriver claircir cette question de sa situation dans le Rgime Rectifi. Il semble
dcidment que Lagrze se soit ml de tout ; je me demande sil pouvait tre plus
qualifi pour confrer rgulirement le grade de C.B.C.S. que pour le 33 cossais...
Il est vraisemblable que le nom de Fucanelli aura t invent par Champagne, de
mme que lhistoire des soi-disant Frres dHliopolis ; mais cela ne me parat pas
en contradiction avec le fait que les livres quil a fait paratre sous cette signature
aurait t entirement rdigs avec la documentation de Dujols ; Faugeron, qui
frquentait beaucoup ce dernier, tait trs affirmatif l-dessus et partageait
lindignation de Madame Dujols lgard de ce procd.-- Je nai jamais eu
beaucoup de renseignements sur ce Canseliet qui est intervenu par la suite dans cette
affaire ; je crois quon ma dit quil habitait Bordeaux, et il doit tre ou avoir t en
relations avec Paul le Court, car celui-ci a publi autrefois quelque chose de lui dans
Atlantis.
Quand jai connu Rouhier, il travaillait en effet chez Poulenc, mais je ne savais
pas du tout que J. Boucher y avait travaill galement. Dans sa Symbolique
maonnique , celui-ci a effectivement annonc dj son intention de faire paratre un
autre livre sur le symbolisme des Hauts Grades.-- A propos de J.B., sauriez-vous
quelque chose sur le groupe de Kad (il a collabor sa revue), dans lequel une
scission sest produite rcemment ? Il parait, daprs ce que ma dit Marius Lepage,
que le dfunt Martinisme Traditionnel a encore exerc de ce ct une influence
plutt fcheuse !
Merci de vos bons voeux ; mon tour, je vous adresse aussi tous les miens pour
cette nouvelle anne, regrettant seulement quil ne puissent vous parvenir quun peu
tardivement.
Bien frat.. vous.
Ren Gunon
4 mars 1949.
Vnr Matre
Jesprais pouvoir vous donner plus de renseignements au sujet des manuscrits
dAbdul-Hdi, mais je nai pas encore pu aller pernon. Nanmoins jai appris que
tous les papiers de Dupr taient en possession de son gendre. Ayant trouv les N de
Justice et Vrit , jai not deux adresses, celle du journal : 97 rue Campans Paris
19 et celle de M.Gaston Pascal 8 rue des coles au Pr Saint Gervais. Jespre qu

478

ces adresses jaurai des renseignements.


Tout fait daccord avec vous au sujet des rituels cits dans Lucifer
Dmasqu , mais il y a eu des cahiers polycopis qui ont circuls, et qui taient
luvre de Smlas. Ces instructions dveloppaient les textes de Papus. Si jen peu
trouver le texte je vous lenverrai.
Jai rencontr Ambelain qui a cess tout travail ma.. la suite dincidents quil
ma relats. La loge Saint Andr dgypte, qui fut cre pendant loccupation, suivait
un rituel du rite rectifi ; la libration cette loge devait sintgrer la G.. L.. , mais
des dissensions survinrent et elle fut mise en sommeil, ses membres se rpartissant
dans divers ateliers. Cest au cours de la sance de clture que des incidents se sont
produits : on reprochait Ambelain sa conduite la libration de Paris o il aurait,
parait-il voulu piller des anti-maons notoires (cest du moins la version fournie par
Ambelain) .A la suite de cette mise en sommeil il sest dsintress de la question et
si dans la brochure consacre au Martinisme il fait des allusions, ce nest que par
forfanterie vis--vis de ceux qui lui reprochaient sa conduite. Incidemment il ma
parl des travaux dEquinoxe qui furent tents, avec succs, par un groupe contrl
par Ambelain, pendant les annes 42 44. Suivant les rituels martinsistes, il aurait
eu personnellement la vision de lAnge de la Terre. Il doit me montrer loccasion le
procs-verbal des sances dvocation quil a consignes au jour le jour.
Les grades de 33 et de C.B.C.S. lui ont t donns par Lagrze, en
communication, et, sans la moindre valeur. Il ne prtend du reste pas leur validit.
Je ne connais pas ladresse de Cancelier, mais je crois quil vit retir dans la
banlieue de Paris. Je pourrai me renseigner loccasion si cela vous intresse.
Rien appris au sujet de KAD. Jespre pouvoir vous donner des prcisions plus
tard.
Jai eu loccasion de feuilleter la notice envoye aux libraires pour annoncer la
parution dun livre de Philippe Encausse sur Papus. Cest son ancien texte quil a
dvelopp puisque le livre doit avoir plus de 500 pages. Dans la table des matires je
relve votre attention le titre suivant :
Lordre Martiniste.- Initiation de Papus au Martinisme.- Les premires loges
parisiennes.- Tder, Jean Bricaud, Chevillon.- Lexclusion de Ren Gunon.- Le
Martinisme lyonnais. etc...
Louvrage est en souscription et paratra prochainement... Ce sont les ditions
OCIA 3 rue Cardinal Mercier Paris IX qui lancent le prospectus.
Je mexcuse de vous avoir rpondu si tardivement, jesprais pouvoir vous fournir
des renseignements sur Dupr et cest la raison de ce retard.
En attendant le plaisir de vous lire, je vous prie dagrer, Vnr Matre,
lexpression de mes sentiments les plus frat ..
A. Bastien

479

Le Caire, 31 mars 1949


TCF,
Jai reu avant-hier votre lettre du 4 mars ; je nai pas besoin de vous dire que
votre retard mcrire est tout excus.-- Javais appris la semaine dernire par
Maridort ce que vous me dites au sujet des manuscrits dAbdul-Hdi ; il faut esprer
que vous pourrez russir en avoir communication et , sil sy trouve des choses
rellement intressantes, en prendre une copie ; ce sera la premire fois, malgr
toutes les recherches faites jusquici de divers cts, quon aura pu en retrouver
quelque chose ! -- Je serais curieux, un autre point de vue, de voir les cahiers de
Smlas si vous pouvez les trouver ; il est bien certain en tout cas quils sont trs
postrieurs ceux de Papus, et je ne mexplique toujours pas comment certains ont
pu contester une chose si vidente ...
En ce qui concerne Ambelain, je ne savais rien des incidents dont vous parlez, et,
daprs sa brochure sur le Martinisme, jtais loin de me douter quil avait cess toute
activit ma ; dans ces conditions, ses insinuations tendant faire penser quil joue
un rle important dans le Rite Rectifi sont vraiment bien peu srieuses ; mais du
moins est-il heureux quil ne se fasse pas dillusions sur la validit des grades que
Lagrze lui avait confrs de sa propre autorit ! Au point de vue du Rite Rectifi, la
L.. Saint Andre dEgypte devait dailleurs tre irrgulire, car, comme je lcrivais
dernirement au F.. Mercier un autre propos(il sagissait de la possession actuelle
de ce Rite par le G.. O.. ), la condition de rgularit est la reconnaissance par le
Grand Prieur dHelvtie, celui-ci tant, en tant que continuateur de lancien
Directoire Helvtique Romand, la seule Obdience dudit Rite qui a exist sans
interruption depuis lorigine.
Je croyais avoir entendu dire que Canseliet habitait Bordeaux, mais il est vrai quil
peut bien avoir chang de domicile depuis lors ; je ne serais pas fch davoir
quelques renseignements sur ce personnage, mais il est bien entendu quil ne faut pas
vous dranger exprs pour cela.-- Pour le procs- verbal des sances dvocation
quAmbelain doit vous montrer, il ny a aussi qu attendre quil tienne sa promesse,
car naturellement cela na rien durgent.
Je vous remercie de ce que vous me signalez au sujet du nouveau livre de Ph.
Encausse ; il sera bon de voir cela quand il paratra... Cette nouvelle rdition de la
mme histoire mamne me demander sil ne serait pas en relations plus ou moins
troites avec Boucher, Amblain, etc. ; savez-vous ce quil en est ?
Au sujet du groupe de Kad , il paratrait, daprs ce que ma dit Marius Lepage,
que le martinisme Traditionnel de Chaboseau a encore exerc de ce ct une
influence plutt fcheuse. Il existe maintenant deux groupements distincts, les Amis
du Druidisme et les Amis de la Tradition Celtique ; je suppose que les premiers
persistent dans leurs ides de reconstitution rituelles artificielles et plus ou moins
fantaisistes, tandis que les seconds ont eu le bon esprit dy renoncer entirement.
Bien frat.. vous
Ren Gunon
480

19 juin 1949
Vnr Matre,
Toujours en retard pour rpondre, je vous prie de mexcuser encore cette fois ;
depuis le mois de mai ma femme est malade et lopration na t vite, si toutefois
on lvite, que de peu.
Jai vu Madame Dupr deux reprises et elle ma affirme que son mari navait
jamais eu les manuscrits dAbdul-Hdi en sa possession. Elle na rien dtruit des
archives de son mari et ses recherches faites sur ma demande n on rien donnes de
nouveau. Le groupe du Lys et de lAigle continue avec une vingtaine de membres,
dans la rgion parisienne. Il ne font aucun proslytisme et leur groupe ne comprend
que des membres fidles davant-guerre et ayant connu Dupr.
Eugne Dupr a t tu pernon le 12 juin 1944, la suite de lclatement de
bombes dont un avion se dbarrassait avant de sabattre au sol.
Jai eu communication des procs-verbaux dAmbelain dans lesquelles il relate
ses expriences de travaux dquinoxe suivant les mthodes de Martins, et qui se
sont droules de septembre 1942 juin 1944. Il a cess ses vocations la suite de
conseils donns par le docteur Rouhier, et aprs avoir obtenu la manifestation
corporelle de ce quil croit tre lange Ariel. Il animait une apparition lumineuse de
gemmes et la lampe dautel clignotait la manire dune respiration, alors quil avait
la sensation trs nette dune prsence supra-humaine. Ces expriences taient faites
en prsence de sa femme et de leur fille. Il a t suivi dans ses expriences par une
douzaine de ses amis qui nont pas obtenu de rsultats probants. Depuis cette date, il
a renonc toute vocation, dans une sorte de terreur sacre .
Le livre du docteur Encausse na toujours pas paru. Vraisemblablement, il a du
avoir ses renseignements par le canal Boucher-Ambelain, mais sans doute
connaissait-il et frquentait-il Lagrze qui, lorigine de cette campagne, possdait
les papiers de Tder et les exhibait tout propos.
Je nai rien appris au sujet de Kad, des Amis du Druidisme et des Amis de la
Tradition Celtique, peut-tre que par le canal de Genty vous pourrez en savoir plus
long.
Ces derniers temps, en raison de la maladie de ma femme, je nai gure eu le
temps et loccasion de rencontrer des amis qui jaurais pu poser des questions au
sujet de ses groupements plus ou moins fantaisistes. Les anciens disciples dIvanof
ont du continuer de leur ct se runir ou former des groupes dissidents, mais l
non plus, faute de temps je nai rien appris de nouveau. Dans la presse moderne il
parat de temps autres des articles sur tous les Mages qui continuent exercer
des ravages parmi tous ceux quattire le merveilleux. La contre-initiation ne chme
pas de nos jours.
Henri Meslin est mort le 9 mars des suites dun oedme gnralis et Chaboseau a
pris sa place la direction-grance du Lotus Bleu.
Toujours votre disposition, et en mexcusant du retard de ma rponse, je vous
prie dagrer, Vnr Matre, lexpression de mes sentiments les plus frat..
Bastien

481

Le Caire, 25 juillet 1949.


TCF,
Je viens seulement de recevoir votre lettre du 19 juin, et je suis bien pein
dapprendre les inquitudes que vous a causes et que vous causent mme encore la
sant de Madame Bastien ; je veux croire quune opration pourra dcidment tre
vite, et je vous adresse tous mes vux pour son rtablissement.-- Je comprend trop
bien que, avec ces proccupations, vous nayez gure pu voir les uns et les autres tout
ces temps-ci ; je nai pas besoin de vous dire que votre retard mcrire est tout
excus !
Puisque Madame Dupr na rien retrouv dans les papiers de son mari malgr ses
nouvelles recherches, voil encore, au sujet des manuscrits dAbdul-Hdi, un espoir
vanoui, et ctait en quelque sorte le dernier ; cest vraiment bien extraordinaire que
tout ait disparu ainsi sans laisser la moindre trace...
Maridort mavait donn un aperu du contenu des procs-verbaux dAmbelain ; ce
qui ma paru le plus curieux l-dedans, ce sont les sries de concidences qui
manifestement nont pas t voulues et qui semblent bien montrer quil y a eu autre
chose que de lauto-suggestion ; mais, part cela, je dois dire que je ne vois pas bien
quoi peuvent aboutir des expriences de ce genre, ni surtout quel bnfice dordre
spirituel on peut esprer en retirer !
Ph. Encausse semble tarder beaucoup faire paratre son livre, moins que ce
retard ne soit le fait de son diteur, ce qui naurait rien dextraordinaire dans les
circonstances actuelles. Ce que vous supposez au sujet de lorigine de ses
renseignements est en effet trs vraisemblable ; je nai jamais su sil tait en relation
avec Lagrze, mais cest bien probable aussi, car je me souviens quautrefois il
mavait paru trs proccup de retrouver toutes les personnes qui avaient connu son
pre.
Il semble que Kad ait cess de paratre, ou du moins je nen ai plus entendu
parler ; il est vrai que cette publication a toujours t trs intermittente . Par contre,
je continue recevoir le bulletin des Amis de la Tradition Celtique, Ogam , qui
tmoigne dun rel effort dans le sens des ides traditionnelles ; ce qui est seulement
un peu inquitant, cest que jai constat, dans un des derniers numro, la rapparition
de J. Boucher... Il parait, dautre part, que celui-ci sest attir la G.. L.. une histoire
assez fcheuse ; avec un caractre aussi agressif que le sien, cela na dailleurs rien de
trs surprenant.
Javais appris par Genty, il y a quelque temps, la mort de Meslin ; je ne savais pas
qui le remplaait au Lotus Bleu , mais je mtais bien dout tout de suite que ce ne
pourrait gure tre que Chaboseau.
Bien frat.. vous.
Ren Gunon

482

Ren Gunon Ren Burlet (1)


Le Caire, 31 juillet 1949
[...]Pour votre tableau utilisant le swastika, si vous ne pensez pas pouvoir lexposer
en public, ce nest certainement pas une raison pour vouloir le dtruire, car vous
navez alors qu le rserver pour vous-mme et pour quelques-uns. - Aucun des
deux sens de rotation nest bnfique ou malfique en lui-mme ; tout dpend de la
forme traditionnelle que lon considre, ce qui est bnfique pour lune pouvant tre
malfique pour lautre et inversement, conformment leurs caractristiques propres.
Dans une mme forme traditionnelle, le sens oppos celui qui est considr comme
bnfique est parfois employ, non pour des actions malfiques, mais pour ce qui est
en rapport avec des vnements malheureux, par exemple pour les rites funraires. Il
arrive aussi que la diffrence de sens sert de signe distinctif deux traditions que les
circonstances ont amenes coexister dans une mme rgion, comme le lamasme et
le bn au Thibet. Lopposition swastika-sauvastika est une pure fantaisie au point de
vue linguistique : le nom de swastika est le seul qui sapplique dans les deux cas
indistinctement et sauvastika nest quun adjectif qui en est driv et qui dsigne ce
qui se rapporte au swastika. Quant aux expressions vers la droite et vers la
gauche , elles sont trs quivoques et peu satisfaisantes ; ce quil faut considrer en
ralit pour viter toute erreur, cest si une personne accomplissant la rotation aurait
sa droite ou sa gauche tourne vers le centre.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon
Le Caire, 22 novembre 1950
Cher Monsieur,
Le premier numro de votre revue (2) mest arriv peu aprs que je vous ai crit ;
je trouve quen somme, dans lensemble, cest trs bien pour un dbut, en particulier
vos notes sur la fresque, car, comme je vous le disais, je pense quil est tout fait
essentiel dinsister sur le ct mtier , et aussi, bien entendu, les articles de R.
Pouyaud, qui je trouve seulement toujours un peu trop de partialit contre le
gothique ; dautre part, la comparaison entre la peinture et la musique, au point de
vue rythmique, est vraiment trs curieuse. Jai fait tout de suite un compte rendu, et
vous verrez que jai prfr passer sous silence les quelques points qui auraient pu
donner lieu des objections ; en cela, je veux parler surtout de larticle de Dom
Angerico Surchamp, qui ne ma gure satisfait car il exprime une vue vraiment bien
troite du symbolisme ; quil y ait lieu de tenir compte de la thologie, je crois bien
que tout le monde doit tre daccord l-dessus, mais ce nest pas tout, et cela
nempche pas dy mettre aussi bien dautres choses qui dpassent ce domaine,
1 Les Cahiers de lHerne, 1985.
2 Sur le Mtier.

483

comme on le faisait constamment au moyen ge ; seulement, les exotristes exclusifs


ne voient rien de tout cela [...].
Ren Gunon

484

26 Lettres de Ren Gunon Louis Charbonneau-Lassay


Paris, 24 novembre 1924
51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur,
Jaurais voulu vous remercier tout de suite de vos aimables envois, mais le temps
ma manqu pour le faire ; jespre que vous voudrez bien excuser mon retard.
Merci aussi de votre logieuse apprciation sur mon Thosophisme ; jaime
croire qu Orient et Occident vous intressera galement, bien que ce soit un
ouvrage dun genre tout diffrent.
Il y a quelques confusions dans la confrence de Mgr. Janssens : confusion entre
les thories thosophiques et les doctrines hindoues (ce qui fait le plus grand plaisir
aux thosophistes, dont on prend ainsi les prtentions au srieux au lieu den montrer
linanit), entre le Brhmanisme et le Bouddhisme, etc. Ces mprises, dailleurs, sont
dues au P. Mainage, dont les initiatives ne sont pas toujours des plus heureuses, parce
qu'il lui arrive trop souvent de parler de ce quil ne connat quinsuffisamment.
Votre dernier article de Regnabit est fort intressant, et je pense quon pourrait
tirer, des faits que vous y signalez, un certain nombre de consquences importantes,
dautant plus quil ny a pas quen gypte quon trouve des rapprochements de ce
genre. Le rle attribu au cur dans les doctrines hindoues nest pas moins
remarquable ; je donnerai l-dessus quelques indications dans mon prochain ouvrage.
Dautre part, il y aurait aussi des recherches faire du ct des traditions de
lAmrique centrale et du Mexique, dans lesquelles ? ? ? ou Quetzalcohuatl ? ? ? tait
appel cur de la terre ou cur du monde .
Jai pens aussi un rapprochement possible entre le vase hiroglyphique et le
symbole du Graal ; il y aurait bien des choses dire l-dessus.
Si je ne craignais dtre indiscret, je me permettrais une petite question : est-ce
avec intention que vous avez rapproch, dans une mme phrase, Melchissdec et les
trois Mages de lvangile ? Cest au moins curieux, car cela correspond des choses
auxquelles jai eu loccasion de penser souvent en ces derniers temps.
A propos des symboles du Christ dont nous avons parl, vous vous souvenez peuttre que, pour le cheval, je vous avais dit que jy voyais une allusion au cheval blanc
de lApocalypse, quoi vous aviez object que le Christ devait plutt tre reprsent
par le cavalier ; mais je vous avais rpondu quil pouvait ltre la fois par le cavalier
et par le cheval lui-mme. Depuis lors, jai trouv la confirmation de cette faon de
voir dans un ouvrage du cardinal Billot, qui dit exactement la mme chose ; jai not
le passage : Partout o parat dans lApocalypse un personnage mont, la monture
et le personnage figurent ensemble la mme chose ... Le cheval blanc avec son
cavalier reprsente un objet unique, qui est Jsus-Christ Vainqueur (La Parousie, p.
283, en note). Je crois vous avoir dit que le symbole du cheval blanc existe aussi dans
lInde, et prcisment avec la mme signification.
Jai repens galement au symbole de ltoile six branches, qui peut fort bien,
comme vous le disiez, reprsenter lunion de la nature divine et de la nature humaine
dans la personne du Christ. Le triangle
serait la nature humaine, faite limage

485

de Dieu , donc figure comme le reflet invers du triangle divin


. Au moyen-ge,
le ternaire humain spiritus, anima, corpus tait trs souvent assimil au ternaire
des principes alchimiques sulfur, mercurius, sal .
Dautre part au point de vue kabbalistique, le double triangle est la figure du
nombre 6, qui est le nombre de lunion et de la mdiation ; cest aussi le nombre de la
cration, et, comme tel, il convient encore au Verbe : sous ce dernier rapport, le
symbole nest pas autre chose que la traduction du per quem omnia facta sunt du
Credo. - Il est remarquable aussi que, en Chine, six traits disposs autrement
reprsentent galement le principe mdiateur, qui unit en lui les deux natures cleste
et terrestre.
Bien entendu, ces diverses interprtations ne sexcluent nullement ; il y a toujours
une multiplicit de sens dans un mme symbole, et cest mme l un des principaux
avantages du symbolisme, beaucoup moins troitement limit, comme moyen
dexpression, que le langage ordinaire.
Ou se trouve donc exactement, dans lvangile, cette parole : Je suis la Porte ?
Je nai pas pu arriver retrouver la rfrence. - Un fait curieux (et jy pense
prcisment propos de la porte), cest quun certain nombre de symboles sont
communs au Christ et la Sainte Vierge ; ce point me semble digne dattention.
Il y aurait beaucoup dire sur le sigle Sol et Luna , qui tait dun usage
constant dans le symbolisme hermtique ; jespre bien que nous aurons loccasion
de reparler de tout cela.
Ne passez-vous jamais par Paris au cours de vos voyages ? Sil vous arrivait dy
venir quelque jour, nous serions fort heureux davoir votre visite.
M. de Frmond, qui javais signal votre article sur les contrefaons du SacrCur, ma crit que ctait lui qui avait trouv Bordeaux, en 1916, linsigne en
forme dtoile multicolore ; peut-tre le saviez-vous, mais, quant moi, jignorais ce
dtail.
Ma femme se rappelle votre bon souvenir, et moi, cher Monsieur, je vous prie de
recevoir lexpression de mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Paris, 23 dcembre 1924
51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur,
Je suis vraiment confus davoir tant tard rpondre votre lettre. Cest que
jaurais bien voulu pouvoir vous donner quelques indications au sujet du signe du
monastre des Carmes, mais jusquici, hlas ! je nai rien trouv encore. Je nai
jamais vu aucun signe qui ressemble celui-l ; jen ai parl des amis qui nont pas
pu les dchiffrer non plus, mais qui vont chercher de leur ct. Il semble que ce soit
un monogramme ; mais, mme en ce cas, la disposition nen est srement pas
arbitraire et devait avoir quelque raison symbolique. - Est-ce dans la pierre que ce
signe est grav ? Sil en tait ainsi, ce pourrait tre une de ces marques de matres
quon rencontre assez frquemment sur les anciens difices. Je sais bien que, le plus
souvent, llment principal en est constitu par une variante du signe constantinien,

486

telle que
ou
(il y en a une de ce genre la chapelle du chteau de Champignysur-Vende), mais il a pu en exister aussi dautres types. Je sais quil a t fait en
Angleterre des recherches( ?) sur ces signes corporatifs, mais je nai pas retrouv de
renseignement prcis l-dessus, et jignore o cela a t publi. En tout cas, si je finis
par dcouvrir quelque chose dintressant dun ct ou de lautre, je ne manquerai
pas de vous les communiquer. - Avez-vous quelques dtails sur ce frre Guyot dont
vous nous parlez, et qui faisait figurer la croix gamme dans sa signature ? Ce fait me
parat assez digne de remarque.
Pour le sceau formant un cur, je pense quil ny a ni doute ni hsitation avoir,
et quon ne puis pas y voir autre chose quune reprsentation du Sacr-Cur,
ajouter toutes celles que vous avez dj dcouvertes ; nous sommes tout fait
daccord sur ce point.
De mme pour Melchissdec et les Mages : il y a en effet, dans les deux cas,
lunion des deux pouvoirs sacerdotal et royal dans les mmes personnages ; et je suis
mme persuad que, en se rfrant certaines traditions orientales, il est possible
dtablir entre eux un lien beaucoup plus troit. Je pensais bien que le rapprochement
indiqu dans votre article ntait pas accidentel ; jen avais t dautant plus frapp
que je nai rencontr que bien peu de personnes qui aient eu lide dun tel
rapprochement, assez naturel cependant.
Je ne crois pas que ltoile six branches et le double triangle puissent,
proprement parler, tre regards comme deux symboles rellement distincts ; ce sont
plutt deux formes diffrentes dun mme symbole. En tout cas, les significations qui
se rapportent au nombre 6 sont certainement communes aux deux formes. On pourrait
peut-tre voir aussi un certain rapport entre la premire et ltoile des Mages, ce qui,
dailleurs, ne nous loignerait pas tant des autres significations quil peut le sembler
au premier abord.
Pour la multiplicit de sens et dapplications dun mme symbole, ce que vous
dites du poisson est trs juste ; on pourrait faire la mme remarque pour beaucoup
dautres, notamment pour le cerf, qui est aussi le Christ et le fidle, et mme plus
souvent le fidle, en raison de cette parole de Job (VII, 2) ((*)) : Sicut cervus
desiderat ad fontes aquarum. - A propos du poisson, vous savez sans doute que ce
symbole est fort ancien, et quil se trouve presque toujours en relation avec un aspect
du Verbe. Je ne veux pas parler seulement de lOanns chalden et du Dagon syrien
(dont il a t souvent question dans les publications du Hiron de Paray-le-Monial) ;
dans lInde aussi, le poisson reprsente la premire manifestation de Vishnou.
Jai appris rcemment quil existe au porche sud de lglise de Perros-Guirec, une
reprsentation de la Trinit dans laquelle le Fils est figur sous la forme dun lion ; le
saviez-vous ? Je crois que la chose est assez rare ; jespre en avoir une photographie,
que je pourrai vous communiquer si vous ne lavez dj.
Je souhaite que vous ayez bientt quelque occasion de revenir Paris ; en ce cas,
il vous suffirait de nous envoyer un petit mot pour nous prvenir de votre visite, afin
dtre plus sr de nous rencontrer ; je sors dailleurs trs peu.
* Ps 42-2

487

Ma femme me charge de vous prsenter ses compliments, et moi, cher Monsieur,


je vous prie de recevoir lexpression de mes sentiments les meilleurs.
R. G.
Paris, 25 fvrier 1925.
51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur,
Nous avons t dsols dapprendre que vous vous ressentiez encore des suites de
votre malencontreuse asphyxie ; nous aimons croire que vous tes maintenant tout
fait rtabli.
Je vais tcher de rpondre vos diffrentes questions, dont vous navez point
vous excuser, car cest toujours avec grand plaisir que je vous donnerai, si je le peux,
les renseignements qui vous seront utiles.
Dabord, si le double triangle est appel sceau de Salomon , cest parce que
Salomon avait, dit-on, un anneau sur lequel tait grav ce signe, et dont la possession
lui donnait le pouvoir de commander toutes les forces de la nature ; cette tradition
est commune aux Juifs et aux Musulmans. Le mme signe porte encore dautres
noms, notamment celui de bouclier de David , et aussi celui de bouclier de
Mikal ; cette dernire dsignation est particulirement intressante cause du rle
tout spcial qui est attribu dans langlologie hbraque Mikal, larchange solaire,
par qui se manifeste la gloire divine.
Quant au triangle dans lequel est inscrit le nom de h w h y , je ne crois pas quon
puisse dire quil ne soit quun emblme vide de sens dans les glises chrtiennes ; sa
signification demeure toujours. Dautre part, je ne pense pas non plus quil en soit
question dans les prescriptions liturgiques de la Bible, ni quil figure actuellement
dans les synagogues, o le signe le plus habituel est le double triangle avec le nom y d
s (Shadda = le Tout-Puissant). Du reste, vous savez que les Juifs sont trs rservs
dans lemploi du nom ttragrammatique h w h y, quils crivent aussi rarement que
possible, et quils ne prononcent jamais, le remplaant par Adona (le Seigneur) dans
la lecture du texte sacr. On dit quautrefois le Grand-Prtre seul avait le droit de le
prononcer une fois lan, lorsquil pntrait dans le Saint des Saints. Il est probable
que le triangle contenant ce nom devait tre un signe rserv, quon nexposait pas
publiquement, parce quil avait un caractre particulirement sacr ; il y a quelque
chose danalogue dans lInde, mais le mot qui est inscrit dans le triangle est Aum.
Pour linscription dAntino, je ne vois pas dautre traduction littrale possible
que celle-ci : Un seul Dieu de nouveau . Je lai montre un hellniste de
profession, et mme un Grec ; ils ny ont pas vu autre chose. Maintenant quest-ce
que cela peut vouloir dire ? On ne peut naturellement faire quune hypothse ; voici
linterprtation que je proposerais : retour lide de lunit divine, qui avait t
connue lorigine, puis stait obscurcie, et qui reparat dans toute sa puret avec le
Christianisme. Je vous donne cette explication pour ce quelle vaut ; en tout cas, il me
semble quelle est assez plausible.
Je pense tre arriv presque tout de suite lire lautre inscription, celle de la clef
sigillaire. Jy vois trs nettement un nom propre au gnitif : , de
488

Chrysogone (ctait probablement le nom du propritaire de lobjet), suivi de deux


lettres isoles . . qui ne peuvent tre que des initiales, et dont je narrive pas
deviner la signification. Vous savez que le signe est mis habituellement pour ; il
y a bien une faute dorthographe, car il faudrait , avec et non , mais
cela arrive souvent dans les inscriptions ; il y en a une aussi dans lautre, car
avec deux nexiste pas, et la seule forme correcte est . Cest sans doute parce
que vous avez cru voir dabord le chiffre du Christ que vous navez pas pu lire la
suite ; pourtant, vous naviez peut-tre pas entirement tort, car il est trs possible que
les deux premires lettres XP aient t isoles intentionnellement pour rappeler ce
chiffre. Si jarrive trouver quelque chose pour le sens des deux dernires lettres, je
ne manquerai pas de vous le faire savoir.
Jarrive l ; je vois bien ce que veut dire M. Le Cour : Aour-,
porte-lumire , ce serait un quivalent de Lucifer ; mais cette dformation du mot
et cette tymologie hybride sont purement fantaisistes. Cest en hbreu quAour (ou
plutt Aor) signifie lumire ; mais M. Le Cour, depuis quil a trouv ce mot dans
les enseignements du Hiron, veut le voir partout ; il me parat avoir des notions
linguistiques plutt singulires ! En ralit, le mot na absolument rien
de mystrieux : il est form de , ? ? ? , et , qui dvore (mot
identique au latin vorax, car b et v se changent trs facilement lun en lautre). Il y a
bien, comme vous le dites, un mot qui signifie gardien , et cest ainsi que le
nom de ltoile Arcturus veut dire le gardien de lOurse (ce qui est curieux, cest
quArthur est exactement le mme nom arth, signifie ours en galique, et cette
forme est trs proche du grec ). Il y a aussi dautres mots : lun
dsigne l ? ? ? ou aurochs ; un autre est pour , montagne ? , il y a mme
pour , limite . Mais, dans les composs, , queue se change aussi
en , comme dans , chat , cest--dire lanimal la queue
changeante (et non pas le gardien dEole , comme on pourrait traduire trs
littralement, et ce qui serait pourtant tout aussi faux que les interprtations de M. Le
Cour).
Quant lorigine de ce symbole du serpent qui se mord la queue, il est trs
possible quelle soit gyptienne ; rien ne prouve dailleurs quelle ne remonte pas
plus loin que lpoque alexandrine. Je me mfie toujours quand on attribue quelque
chose aux Gnostiques sans prciser davantage ; il y en a eu de tant de sortes, et ce
quon en sait est si incomplet ! Du reste, il est bien probable quils se sont servis de
beaucoup de symboles quils nont pas invents. Le sens le plus habituel de
l est celui, non pas dternit, mais de perptuit, cest--dire
dindfinit temporelle ; cest un symbole cyclique, ce qui ne lempche pas davoir
en mme temps dautres significations. Dailleurs, dune faon gnrale, vous savez
que le serpent a un aspect bnfique et un aspect malfique, et quil en est de mme
pour beaucoup dautres figures symboliques ; le lion, notamment, est aussi dans ce
cas. Il y aurait toute une thorie dvelopper l-dessus, et je crois quon ne la jamais
fait ; il est vrai que ce sont l des choses assez difficiles expliquer.
Joubliais propos dAor, de vous signaler un rapprochement assez remarquable
avec le latin aurum ; les alchimistes reprsentaient lor par le soleil, et les Hindous

489

lappellent lumire minrale .


Autre chose encore : certains interprtent le nom dOrphe par deux mots
hbreux : Aor-roph, signifiant celui qui gurit par la lumire (le second de ces
mots se retrouve dans le nom de Raphal, lange de Mercure) ; ce serait mme une
des raisons pour lesquelles Orphe aurait t pris pour reprsenter le Christ. Nous
nous souvenons trs bien davoir vu chez vous cette figure dOrphe dont vous me
parlez ; je lirai avec beaucoup dintrt la notice que vous prparez sur ce sujet.
Je ne me rappelle pas avoir vu de figures associant la croix la grenade, mais je
ne suis pas surpris quil en existe ; car la grenade est un symbole tout fait analogue
la rose, qui a aussi parmi ses divers sens, celui de fcondit. Ce symbole nest pas
seulement phnicien, il est aussi hbraque, puisque des grenades figuraient sur les
chapiteaux des colonnes du Temple de Jrusalem. A propos du symbole phnicien,
jai vu en Algrie des monuments de lpoque romaine sur lesquels taient associs la
croix et le croissant, et qui pourtant ntaient ni chrtiens ni musulmans (le croissant
tait lemblme de Tanit).
Vous me demandez comment se nomme le Verbe chez les Hindous ; il na pas
seulement un nom, il en a un grand nombre, suivant les aspects sous lesquels on
lenvisage. En effet, dabord, la Trimrti ne correspond pas la Trinit chrtienne
comme on la quelquefois suppos ; mais elle est constitue en ralit par trois
aspects du Verbe, en qui toutes choses ont leur commencement (aspect producteur,
Brahm = A), leur support (aspect conservateur, Vishnu = U), et leur fin (aspect
transformateur, Shiva = M). Le monosyllabe Aum est un nom synthtique renfermant
les trois aspects, auxquels ces trois lettres correspondent comme je viens de
lindiquer, sans parler de leurs autres significations symboliques. Dautre part, un
nom trs gnral est shwara, le Seigneur ; un autre est Swayambh, Celui qui
subsiste par soi-mme ; et il y en a encore bien dautres. Dans le cas dont il
sagissait, celui du cheval blanc, cest la dernire manifestation de Vishnu, la fin de
monde, cest--dire du cycle actuel ; vous voyez que cest identique ce qui se trouve
dans lApocalypse.
La semaine dernire, nous avons eu la visite de M. de Frmond, venu ici pour
quelques jours ; je lui avais envoy le manifeste de la Socit du Rayonnement
intellectuel du Sacr-Cur, et il ma dit quil lavait communiqu un vicaire gnral
de Nantes qui en avait paru tout effray, trouvant que ctait l un plan beaucoup trop
hardi, etc. ; il est tonnant de voir combien de gens ont peur de tout ce qui sort un peu
de lordinaire !
Jusquici, je nai pas encore pu trouver le temps de prparer quelque chose pour
Regnabit comme le P. Anizan me lavait demand ; jespre que jy arriverai tout
de mme, mais il faut dabord que je termine des comptes-rendus de livres que j'ai l
depuis prs d'un an ! Il me semble, si vous ny voyez pas dinconvnient, que je
pourrai prendre comme point de dpart certaines des choses que contiennent vos
articles dj parus, et qui se rattachent trs directement celles que jai en vu (par
exemple dans votre article sur les symboles gyptiens). La difficult, cest de
prsenter les choses dune faon qui puisse sembler acceptable aux gens qui ne sont
pas habitus ces considrations.
Savez-vous quels jours et quelles heures ont peut trouver le P. Anizan chez lui ?

490

Si jtais sr de le rencontrer, je tcherais daller le voir un jour o jaurai un peu de


temps libre.
Ces dames vous adressent leur meilleur souvenir, et aussi, cher Monsieur, je vous
prie de croire mes sentiments bien cordiaux.
R. G.
Paris, 18 juin 1925.
51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur,
Votre lettre du 8 juin mest bien arrive, mais je nai jamais reu le n de
Regnabit o vous avez parl du plican et que vous mavez envoy. Comme vous
mannoncez lenvoi des ns parus depuis mars et que je nai encore rien reu, je
commence minquiter un peu et craindre que le paquet ne se soit encore perdu ou
nait t soustrait la poste, ce dont je serais fort ennuy. Du reste, le service des
imprims semble se faire trs mal en ce moment ; des paquets qui mont t envoys
de Paris mme, ces temps derniers, ont mis quatre et cinq jours me parvenir !
Merci pour le n de la Croix contenant larticle sur lInde ; le correspondant de
la croix dans ce pays, qui est vraisemblablement lauteur de cet article, est Mgr
Rossillon ( ?), coadjuteur de Vizigapatam ( ?). Malheureusement, comme la plupart
des missionnaires, il ne parat pas avoir une comprhension trs profonde de lesprit
hindou ; ainsi, pour les vritables Hindous, laffirmation de lunit fondamentale de
toutes les doctrines traditionnelles na jamais impliqu lide daucune tentation de
fusion entre les formes multiples dont chacune a sa raison dtre. Il attache
certainement trop dimportance aux manifestations de quelques milieux plus ou
moins europaniss, qui sont fort peu intressants et dont linfluence est peu prs
nulle. Les sectes dinspiration europenne et plus spcialement anglo-saxonne ont
fort peu de succs dans lInde ; la Rmakrishna Mission , mentionne dans
larticle, est dirige par une Australienne ! Ce quil y a de certain, cest que les
Hindous en gnral ont beaucoup de sympathie pour le catholicisme, alors quils nen
ont aucune pour le protestantisme ; il est dautant plus regrettable que les
missionnaires ne se trouvent en contact quavec les lments les moins intressants
de la population ; les Jsuites semblent lavoir compris et cherchent actuellement se
rapprocher des Brhmanes.
Merci de vos renseignements trs intressants sur N. D. du Charmier ( ?) ; je serai
trs heureux, quand nous irons Loudun, de voir tout cela avec vous. - Je navais pas
pens que Ruma ( ?) pouvait tre un nom franc (je ne pensais qu un nom galloromain), mais la chose est en effet trs vraisemblable.
Javais reu, avant votre lettre, un mot du P. Anizan, et jai t le voir le mardi de
la semaine dernire ; il est trs content de savoir que vous et moi arrivons aux mmes
conclusions sur bien des points, et par des moyens trs diffrents. Jespre lui donner
un premier article avant de partir en vacances ; nous sommes dailleurs entirement
daccord sur les ides essentielles.
Jai reu hier un mot de Genty, qui ne rentrera qu la fin du mois Paris ; je lui
dirai alors que vous acceptez son offre, mais comme ce sera en juillet, o faudra-t-il

491

quil vous adresse le clich ? Si vous pouvez utiliser celui-ci directement pour votre
dessin, cela simplifiera beaucoup les choses.
Je ne pensais pas, en vous envoyant ( propos de libis) lannonce de
l sotrisme de Dante , vous donner lide de le faire venir tout de suite ; javais
au contraire lintention de vous en offrir un exemplaire ; mais puisquil en est ainsi,
jaurai du moins le plaisir de vous envoyer ces jours-ci mon autre volume, dont les
premiers exemplaires sont arrivs hier.
Libis est, chez les gyptiens, lhiroglyphe de Thoth, cest--dire de la Sagesse.
Dans lAmrique centrale, le hron blanc reprsente le centre spirituel du monde. En
appliquant ces symboles au Christ, on nen a donc pas altr la signification. - Sur le
sceau dont vous me donnez le dessin, il est difficile de savoir si loiseau reprsent
est un hron ou une cigogne, mais cest presque certainement lun ou lautre. - En
Extrme-Orient, cest plutt la grue qui tient la mme place dans le symbolisme.
Quelle est donc la provenance de ce monogramme dit de Henri III, dans lequel la
forme de lS au double serpent est vraiment bien curieuse ? Pour le signe
mrovingien dont vous menvoyez lempreinte, il ne me parat pas douteux que cest
bien le mme symbole. - Quant louroboros, vous avez tout fait raison de le
rapprocher du cycle annuel ; dailleurs, dans la Pistis Sophia , ouvrage
alexandrin quon attribue gnralement aux Gnostiques valentiniens (mais qui
pourrait tout aussi bien appartenir aux Ophites), le corps du serpent est reprsent
comme divis en douze ons (le sens primitif du grec est aussi celui de
cycle ) qui correspondent aux douze signes du zodiaque. Dautre part, le symbole
du cycle annuel a une trs grande importance dans beaucoup de traditions
anciennes et peut donner lieu une foule de considrations trs curieuses, permettant
dexpliquer en mme temps certaines particularits de la disposition des zodiaques
qui figurent au portail des glises. Peut-tre arriverai-je quelque jour faire une tude
sur cette question, quoique ce soit assez compliqu et difficile exposer clairement,
comme dailleurs tout ce qui se rattache aux thories cycliques ; jusquici, je nai eu
que loccasion dy faire quelques allusions et l.
Avec le meilleur souvenir de ces dames, recevez cher Monsieur, lexpression de
mes sentiments bien cordiaux.
R. G.
Blois, 22 aot 1925.
74, rue du Foix.
Cher Monsieur,
Nous pensons partir jeudi prochain pour Chich, et nous arrter Loudun au
retour ; mais quand sera-ce exactement ? Peut-tre la semaine suivante, peut-tre
seulement au commencement de lautre. En effet, il y a encore une complication : il
parat que notre belle-sur est en ce moment Charroux, et nous ne savons pas pour
combien de temps ; ma femme lui a crit hier pour lui demander quand elle pensait
rentrer Loudun. Ds que je saurai quelque chose de plus prcis, je vous lcrirai ;
mais je suis dsol de ne pas pouvoir vous fixer plus longtemps lavance, et je le
serais plus encore si cela devait vous gner en quoi que ce soit pour vos dplacements

492

projets.
Jai reu hier les preuves de mon article sur le Graal ; je les ai aussitt corriges
et renvoyes directement limprimeur comme ctait convenu.
Tous mes remerciements pour votre si aimable proposition de faire vous-mme les
gravures qui seront ncessaires pour mon prochain article ; je suis confus de vous
donner ce mal, mais je vous avoue que la chose minquitait un peu, dabord cause
de mon inhabilit au dessin, et ensuite cause des clichs quil aurait fallu faire faire,
ce qui aurait pu tre un ennui pour le P. Anizan, car je crois bien que jusquici cest
vous qui avez fait tous ceux qui ont paru dans Regnabit . Je dois ajouter quil ne
sagit, en la circonstance, que de figures trs simples et, pour la plupart, presque
gomtriques. - Je me demande si je vais arriver prparer cet article avant notre
dpart, et pourtant je le voudrais bien, afin que nous puissions examiner cela
ensemble quand jaurai le plaisir de vous voir. Le temps passe avec une rapidit
incroyable, et on narrive jamais faire tout ce quon voudrait, loin de l ; du moins
cest ainsi pour moi, et je crois bien, hlas ! que je ne suis pas le seul dans ce cas.
Voil dj plusieurs fois que joublie de vous demander si vous avez fait paratre
ltude sur le Christ-Orphe dont vous maviez parl il y a un certain temps ; cela
mintressera beaucoup.
Je me demande si le Chauvet dont je vous signalais lautre jour une tude sur
Sol et Luna ne serait pas le Dr Chauvet, de Nantes, qui sest beaucoup occup
dhermtisme, et qui a publi divers articles et brochures sous le pseudonyme de
Sar ; le connaissez-vous ?
Je viens de trouver quelque chose de curieux propos de libis Elien, indiquant
les diverses raisons symboliques pour lesquelles cet oiseau tait vnr par les
gyptiens, dit notamment que, quand il ramne sa tte et son cou sous ses ailes, il
prend la figure dun cur.
Je viens aussi de lire larticle de M. Le Cour sur le Mercure gaulois, et jy ai
retrouv quelques-unes de ses singularits habituelles ; il est vrai quil y a dans le
mme n du Mercure de France , un article sur les trusques, sign Gabriel
Arthaud (un nom que je ne connaissais pas du tout), qui le dpasse de beaucoup en
fait dextravagances linguistiques ! Cest se demander si cette revue va se faire une
spcialit de ces sortes de choses. - Pour en revenir M. Le Cour, ce quil y a de
particulirement fantaisiste cette fois, cest son explication du nom de Gavrinnis ( ?)
(et non pas Gavrin-is comme il le dcompose sa faon) ; il y a pourtant dans ce nom
quelque chose qui est effectivement trs curieux, mais qui nest pas du tout ce quil
en dit ; je tcherai de penser vous en reparler, car cest un exemple assez
remarquable de symbolisme verbal. - Dautre part, je persiste tre persuad que
Montmartre est en ralit Mons Martis , et non pas Mons Mercurii . Il y a eu
beaucoup de monts de Mercure en Gaule, cest certain, mais il ny avait tout de mme
pas que cela, et il pouvait bien y avoir aussi quelques monts de Mars. - Jai relev une
autre inexactitude : le Beuvray, lancienne Bibracte, nest pas Autun, mais
quelque distance de cette ville ; celle-ci (Augustodunum ( ?)) fut fonde seulement
par les Romains, et supplanta par la suite sa voisine, lantique capitale des Eduens,
dont le Beuvray a gard le nom sous une forme modifie, mais encore trs
reconnaissable. - Ce qui me semble le plus intressant et le plus juste dans larticle en

493

question, cest le rapprochement, dailleurs facile faire, entre le dieu gaulois Lug et
le Logos grec ; mais on pourrait en tirer dautres consquences que celles quil
indique, et dans lesquelles il draille encore un peu. Il me parat trs vraisemblable
que le nom de Loudun a d tre originairement identique celui de Lyon (Lugdunum
ou une forme quivalente), et jy avais dj pens ; ce doit tre aussi votre avis,
daprs la note o vous tes cit.
Je suis tout fait comme vous, jattends sans la moindre impatience les
rvlations de M. Le Cour sur la religion ( ?) qui doit prendre la place du
Christianisme ... Du reste, je crois bien que, sil trouve rellement nimporte quoi, et
quelle quen soit la valeur, il ne pourra gure sempcher de le dire et mme de le
publier sans tarder. Jai connu dj beaucoup de gens qui, comme lui, prtendaient ne
pouvoir parler ... tout simplement parce quils navaient rien dire !
A bientt, jespre, cher Monsieur ; recevez je vous prie, le meilleur souvenir de
ces dames et lexpression de mes sentiments bien cordiaux.
R. G.
Je pense que vous trouverez cette lettre votre retour Loudun. Vous pouvez
toujours mcrire ici, car, si nous sommes partis, la correspondance nous suivra ; ou
bien, partir de vendredi prochain 28 aot, chez M. mile Clisson, Vins en gros,
Chich (Deux-Svres).

B ( ?), 27 aot 1925.


Cher Monsieur,
Jai reu votre lettre ce matin avant de partir de Blois ; aussi comptions-nous bien
vous voir en passant Loudun. Nous avons donc t fort dus de ne pas vous y
trouver, non plus que mon beau-frre ; une vritable malchance !
La dernire fois que je vous ai crit, je me suis aperu, quand ma carte a t mise
la poste, que javais laiss en blanc lheure du train que je voulais rajouter la gare.
Je me demande maintenant si cette distraction na pas t cause dun malentendu,
mais pourtant il me semble quil ny a pas dautre train que celui que nous avons pris.
- En tout cas, jespre bien que rien de fcheux ne vous est survenu.
Je prends le parti, en arrivant ici, de vous envoyer mon manuscrit afin que vous
layez tout de mme sans tarder. Ce que vous ferez sera srement bien fait ; donc
nattendez notre venue Loudun pour faire lenvoi au P. Anizan ? ? ? doit tre la
cause daucun retard. Merci encore de lamabilit avec laquelle vous vous chargez de
ce ? travail ; jespre bien que vous ne men voudrez pas si pour cette fois, jempite
un peu sur votre domaine !
Cet oiseau dont vous mavez envoy le dessin est bien curieux, et il me semble en
effet que le rapprochement avec le passage dElien simpose. - Quand los dun
homme , cest amusant, mais pas srieux ; il est encore heureux que M. Le Cour
nait pas t enthousiasm par cette histoire saugrenue !
Pour notre sjour Loudun, je ne sais rien de plus que ce que je vous ai dit.
Excusez mon criture : je vous cris au bureau de poste et suis fort mal install.
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En toute hte, et bien cordialement vous.


R. G.
Paris, 28 octobre 1925.
51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur,
Jai envoy au Pre Anizan, il y a une dizaine de jours, un petit article pour le n
de dcembre ; la partie principale de cet article concerne, comme je vous lavis dit, le
symbolisme de Janus, et jy ai rattach quelques considrations relatives aux arbres
symboliques, et notamment l Arbre de Vie sous ses diffrentes formes. Jai
termin par une rponse lobjection formule au sujet du Graal, rponse qui,
dailleurs, nest gure en somme que le dveloppement de celle que le P. Anizan
avait dj jointe lobjection elle-mme.
En maccusant rception de cet article, le P. Anizan mcrit quil est trs heureux
de ce que je dis de lidentit foncire de toutes les traditions, car il lui semble trs
important de rappeler que lglise du Christ est depuis le commencement. Cest
exactement ce que je pense, et je suis fort satisfait de constater que nous nous
comprenons parfaitement.
Le P. Anizan me dit aussi vous avoir envoy, sur lhabitat spirituel dans le Cur
de Jsus, quelques textes qui pourront vous permettre de documenter un article
sur ce sujet. Jespre que vous nous donnerez cela bientt ; aprs les allusions que
nous avons dj t lun et lautre amens faire cette question, il me semble quil
serait tout fait opportun de la traiter avec un certain dveloppement.
Les premires preuves de mon article de novembre taient pleines de fautes, et
un clich avait t mal plac ; jai donc demand dautres preuves, et je les ai eues la
semaine dernire. Limprimeur dit quil nest pas possible habituellement denvoyer
deux preuves, mais il parat que ce mois-ci il y aura quelque retard cause des
tables.
Pour votre bar( ?)dit breton, il serait assurment intressant de pouvoir publier
cela quelque part ; pour en faire une plaquette, il faudrait peut tre y joindre quelques
autres choses se rattachant au mme sujet ou des sujets connexes. Enfin la chose ne
me semble pas impossible, et sil me vient une ide, je vous la communiquerai. En
tout cas, quand jaurai le plaisir de vous revoir, je noublierai pas de vous demander
de me montrer ce document. - Je tcherai aussi de penser au Symbolisme
hermtique de Wirth.
Pour la figure de la Queste du Graal dont je vous ai parl, je pense quelle na
en effet dimportance quen ce quelle montre que le swastika tait connu et mme
dun usage assez courant au moyen-ge, car sans cela il ne serait pas venu lide
dun dessinateur de sen servir comme dune sorte de schma pour la construction de
certaines figures, mme en dehors de toute intention symbolique.
Merci de la photographie, que je remettrai Genty la prochaine fois que je le
verrai.
Merci aussi de la communication de la lettre de M. Le Cour, que je vous retourne
sous ce pli. Il est peine besoin de vous dire que, cette fois encore, ses objections ne

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maffectent pas beaucoup. Dabord, sil na vu de moi, sur lAgartha, que ce qui a
paru dans les Cahiers du Mois , il ne lui est gure possible de savoir ce que je
pourrai dire dans mon travail en prparation, car je nai pas voulu entrer l dans des
considrations qui nauraient certainement pas t comprises du public auquel cela
sadressait. Dautre part, pour le sens du mot, je vois bien o il veut en venir : Ag-artha, ag=Agni, ar=Aor ; cest toujours la mme histoire. Ce nest pas la mme chose
dignorer le sens dun mot, comme il dit, ou de ne pas juger bon de tenir compte dun
sens suppos qui ne sappuie sur rien de srieux. Il faudra que je trouve moyen, dans
quelque article pour Regnabit , de glisser une note sur cette affaire dAgni et
dAor qui a besoin dtre mise au point.
Autre chose propos de M. Le Cour : il a crit ma tante, il y a quelques jours,
pour la remercier dune photographie de son pre quelle avait depuis fort longtemps
et quelle lui a fait remettre par mon ami Faugeron (lditeur des Cahiers du
Portique ) qui le rencontre de temps autre. Peut-tre, la suite de cela, allons-nous
le voir apparatre ici. Il parat quil navait pas cette photographie, et que, suivant son
habitude, il a vu l-dedans je ne sais quel signe extra-terrestre !
La Psych de lAbb Pron, formant le second volume des Cahiers du
Portique , vient de paratre.
Ce quon vous a dit au sujet du marbre de St Denis dOrques est assez curieux ; je
navais pas remarqu que la blessure du cur avait la forme dun iod, et je ne sais pas
si lon doit croire que cette forme a t donne intentionnellement. Si cela tait,
lensemble aurait un sens trs intressant et devrait tre interprt au moyen dun
certain rapport qui existe entre le symbolisme du cur et celui de luf, rapport
auquel, avant de recevoir votre lettre, je venais justement de faire allusion dans une
note de mon article de dcembre. Si vous ne voyez pas bien ce que je veux dire, je
vous expliquerai cela plus compltement la prochaine fois. En tout cas, mme si
linterprtation en question tait justifie, elle sajouterait simplement celle que
vous avez donn et ny changerait absolument rien.
Ces dames vous adressent leur meilleur souvenir, et moi, cher Monsieur, je vous
prie de croire toujours mes sentiments bien cordiaux.
R. G.

Paris, 2 dcembre 1925.


51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur,
Je suis un peu inquiet dtre sans nouvelles de vous depuis si longtemps ; jaime
croire pourtant que ce silence na aucune cause fcheuse et que votre sant ny est
pour rien. Je me demande si vous avez bien reu ma dernire lettre, dans laquelle je
vous retournais celle de M. Le Cour que vous maviez communique, ou bien si cest
votre rponse qui ne mest pas parvenue ; le service de la poste se fait toujours trs
mal. Mais peut-tre est-ce tout simplement parce que vous avez t trop occup ou
absent de Loudun quil ne vous a pas t possible de mcrire.
Quoiquil en soit, je ne veux pas tarder davantage vous remercier de mavoir

496

mentionn si aimablement dans larticle o vous avez rpondu au P. Hamon, et


vous fliciter davoir su garder dans cette rponse un ton si courtois et si mesur, ce
dont le P. Anizan a t fort heureux. Il vaut mieux en effet viter autant que possible
que la discussion ne prenne un tour dsagrable, ce qui narrive que trop souvent et
trop facilement.
Jai vu le P. Anizan il y a une dizaine de jours, et je lui ai remis pour janvier un
article o, comme suite ce quil a crit lui-mme, jinsiste sur la convenance et la
ncessit du symbolisme. Il venait de recevoir les preuves du nouvel appel de la
Socit du Rayonnement intellectuel, qui porte nos signatures ; nous les avons revues
ensemble.
A la suite de mon dernier article, jai reu une longue lettre dun cur de la Nivre,
qui en a t trs satisfait et qui mexpose des considrations fort intressantes sur le
symbolisme des triangles ; il y aura sans doute lieu de revenir encore sur tout cela.
Dautre part, on me signale que dans les hiroglyphes gyptiens, la croix se trouve
sous la forme (signe diffrent de la croix anse) pour exprimer une ide de salut
(par exemple dans le nom de Ptolme Soter) ; connaissiez-vous cela ?
Jai parl au P. Anizan de ce que vous maviez dit propos du cur de St Denis
dOrques et de la forme de iod donne la blessure ; il pense comme moi que
linterprtation en question nest pas carter a priori , dautant plus quil existe
une estampe de Callot, datant de 1625, dans laquelle trois iod sont figurs
lintrieur du Cur du Christ ; lui-mme en a parl autrefois dans Regnabit
(dcembre 1922). Si vous avez reu ma dernire lettre comme je lespre tout de
mme, vous voudrez bien me dire si lexplication que je vous donnais propos de ce
iod tait intelligible, quoique un peu sommaire. Du reste, un jour ou lautre, je serai
sans doute amen parler dans quelque article de l uf du Monde et des rapports
qui existent entre les symboles du cur et de luf.
On ma envoy dernirement une brochure sur les chapiteaux de lglise de St
Nectaire, tude iconographique par labb G. Rochias. Jy trouve quelque chose que
je crois susceptible de vous intresser ; je transcris le passage :
Il y a deux chapiteaux semblables, dont chacun nous montre trois aigles, les
ailes ployes et tendus en forme de bras de croix ? Celui du milieu a la tte droite et
parat vivant. Les deux autres ont la tte incline sur la poitrine et semblent morts : le
bec de celui de droite est rest entrouvert, dans la position o la mort la surpris. Dans la faune symbolique, laigle, roi des airs, est une image du Christ. Ceux de ces
chapiteaux ont tout lair de figurer le Christ en croix : celui de la face principale, le
Christ encore vivant sur la croix, et ceux des faces latrales, le Christ mort.
Je vous joins un calque pris tant bien que mal sur la photographie dun de ces
deux chapiteaux ; ceux-ci datent du XIIe sicle.
Jai une demande vous adresser de la part de M. Charles Grolleau, qui dirige le
Bulletin des crivains et Artistes catholiques ; il avait t oblig den suspendre la
publication ces temps derniers, faute de fonds, mais lappel quil avait insr dans le
dernier numro (paru pendant les vacances et contenant galement un article du P.
Anizan sur la Socit du Rayonnement intellectuel du Sacr-Cur) lui ayant attir
des promesses dabonnement nouveaux en assez grand nombre, il espre pouvoir la
reprendre prochainement. Le dessin qui figurait sur la couverture du Bulletin tait
497

trop grand pour permettre dy placer le sommaire, ce qui tait gnant ; il voudrait
donc le remplacer par un autre de moindres dimensions, et il pense que ce quil y
aurait de mieux serait la reproduction de quelque document iconographique ancien.
Aussi dsirerait-il savoir si, parmi tous les symboles du Christ que vous connaissez, il
ne sen trouverait pas un qui serait plus particulirement appropri au caractre du
Bulletin.
Joubliais quelque chose propos des chapiteaux de St Nectaire : sur plusieurs
dentre eux, le diable figure accompagn de fruits darum (?) ; sauriez-vous quelle
peut tre lorigine de ce symbole que je navais encore jamais rencontr ?
Jespre bien avoir prochainement de vos nouvelles.
Ces dames se rappellent votre bon souvenir, et moi, cher Monsieur, je vous prie
de me croire bien cordialement vtre.
R. G.
Paris, 30 dcembre 1925.
51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur,
Cest mon tour cette fois dtre bien en retard avec vous ; jai t surcharg de
travail tous ces temps-ci, et je profite des quelques jours de cong pour remettre enfin
ma correspondance peu prs jour. Jaime croire que votre sant est meilleure
maintenant, en dpit du mauvais temps dont nous sommes affligs.
Cest bien naturel que je cite vos travaux et que je mappuie sur votre
documentation ; vous tes vraiment trop modeste... Votre article de dcembre est bien
intressant encore, et je me rjouis den voir la suite. Jai, de mon ct, prpar deux
autres petits articles pour janvier et fvrier, en attendant des tudes plus importantes
que je nai pas pu trouver jusquici le temps de mettre au point.
Jai vu le Pre Anizan jeudi dernier ; nous avons parl dun projet de runion qui
pourrait probablement avoir lieu en fvrier, et nous esprons bien que, comme
lanne dernire, il vous sera possible de venir Paris cette occasion.
Je pense que vous avez bien reu le Bulletin que je vous ai envoy la suite de
votre lettre (cest un n que javais en double) ; naturellement, je nai encore parl de
rien M. Grolleau ; il me semble que laigle avec le livre sur la poitrine conviendrait
admirablement.
Pour la brochure de Saint-Nectaire, il est en effet regrettable que bien des dtails
importants ne soient pas nettement visibles sur les photographies ; en vous mettant en
rapport avec lauteur, peut-tre allez-vous pouvoir obtenir de meilleurs documents ;
vous serez bien aimable de me tenir au courant. Ne me renvoyez la brochure que
quand vous nen aurez plus besoin ; cela na rien de trs urgent.
Je ne savais pas ce que vous me dites au sujet de larum ( ?), et qui explique son
association avec le diable ; il serait bon de savoir si cette plante na pas reu aussi en
Auvergne quelque dnomination populaire du mme genre.
Votre amulette pisciforme est vraiment trs curieuse ; elle me fait penser que
lAstart phnicienne pourrait bien avoir t identifie avec la desse syrienne
Atergatis ou Dercto. Il y aurait des considrations bien remarquables dvelopper

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sur le symbolisme du poisson ; il me semble dailleurs que nous en avons dj parl.


Vous savez aussi que, au Hiron, on a toujours considr Oanns et Dagon comme
des figures du Christ, et il me semble que cest avec raison ; peut-tre seulement ne
la-t-on jamais justifi assez clairement.
Je serai content de savoir ce que vous pensez de ce que jai crit sur le
symbolisme de Janus ; ce ne sont dailleurs que de simples indications, qui auraient
besoin dtre dveloppes et compltes ; jy reviendrai srement un jour ou lautre ;
la vrit, il y aurait tout un petit volume faire l-dessus.
Pour labb Chaux-Bertrand, il ne ma pas parl de ses ides sur lhraldique
nobiliaire, de sorte que je nai pas eu loccasion dapprcier ses connaissances en
cette matire. Il y avait certaines choses intressantes dans sa lettre, mais cela a
certainement besoin dtre mis au point ; je crois quil se lancerait volontiers dans des
considrations quil ne pourrait pas appuyer sur une base assez solide. Cest dailleurs
ce que jai dit au P. Anizan, qui me demandait si je pensais quon devrait linviter
collaborer Regnabit ; je pense quil vaut mieux tre trop prudent que de ne pas
ltre assez.
Ci-joint la lettre de M. Le Cour, qui est bien amusante en effet. Il faut croire que
lhistoire de la fleur de lys et du chrisme la frapp particulirement, car il est all
aussi en parler mon ami Faugeron. Je vous avoue que je ne vois pas le danger quil
peut y avoir dire une chose comme celle-l ; et, sil y a effectivement des choses
quil nest pas bon de dire trop ouvertement, pour des raisons dopportunit ; je crois,
sans me vanter, que je peux men rendre compte mieux que lui. Il est vraiment
curieux que, depuis deux ou trois ans seulement quil soccupe de ces tudes, il
simagine en savoir plus long que tout le monde. En tout cas, son tonnement prouve
tout simplement quil na rien compris ce que je fais ; l volution dont il parle
nexiste pas chez moi, et, depuis prs de vingt ans, je nai jamais chang
dorientation ; jadmets au mme titre toutes les traditions, orientales ou occidentales,
qui ne sont que des expressions diffrentes dune seule et mme unit. Mon Janus va
probablement lavoir encore pouvant, moins que l encore il ne comprenne pas :
quoi quil en soit, fort heureusement, tout ce dont il nous menace ne meffraie pas
plus que vous. Je me demande o il veut en venir en mlant tout cela Aristote, la
scolastique, etc. ; il confond le point de vue initiatique et le point de vue
philosophique, qui nont rien de commun, et je suis tent den conclure que le
premier lui chappe tout fait. A ce propos, sil vous reparle de lAgartha et de tout
ce que je peux en savoir ou en ignorer, dites-lui donc quil veuille bien attendre mon
Roi du Monde ; ce serait la moindre des choses, puisque, jusquici, je ne me suis
pas expliqu l-dessus. Vous avait-il dj parl de la milice du Graal ? Je vous
dirai un autre jour pourquoi je vous demande cela. Vous serez bien aimable de
continuer me faire part de ses rflexions ; on na pas tant de distractions de ce
genre ! - Jai seulement parcouru son dernier article du Mercure ; je tcherai de
penser vous en reparler.
Le pav la roue est trs curieux ; cest bien toujours le mme symbole. - Merci
pour le frottis de votre marbre ; je vais encore lexaminer et tcher de le comparer
dautres figures.
Merci de vos bons vux ; veuillez, je vous prie, recevoir les ntres en change, et

499

croire toujours mes sentiments bien cordiaux.


R. G.
Paris, 23 janvier 1926.
51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur,
Nous sommes dsols de savoir que votre sant laisse encore dsirer, et nous
faisons des vux pour quelle se rtablisse promptement.
M. Grolleau me charge de vous transmettre ses trs vifs remerciements pour
loffre que vous avez faite si aimablement de faire la gravure de laigle et du livre
pour le titre de son Bulletin, et il laccepte avec le plus grand plaisir pour le cas o il
lui serait possible de reprendre sa publication. Jusquici, en effet, les promesses
dabonnement et de dons quil a reus ne slvent pas encore un chiffre suffisant
pour couvrir les frais ; il faut donc attendre ...
Jai vu le P. Anizan jeudi ; il ma communiqu les preuves de votre article sur
Orphe, que je trouve tout fait bien et fort intressant. A ce propos, la note que vous
aviez donn dautre part sur le mme sujet a-t-elle paru enfin ? - Il ma parl aussi de
la visite extraordinaire que vous avez reue ces temps derniers ; si vous voulez bien
me donner l-dessus quelques dtails, vous me ferez grand plaisir, car vous pouvez
vous douter que cela mintresse beaucoup.
Nous avons parl de divers projets, et notamment de la transformation de
Regnabit en organe plus spcial de la Socit du Rayonnement intellectuel ; il me
semble que cela peut trs bien se faire et que ce serait mieux que davoir un bulletin
ct de la Revue, les collaborateurs de lune et de lautre devant dailleurs tre
forcment les mmes. - Quant la runion que lon pensait faire en fvrier, elle va se
trouver reporte aprs Pques, le P. Anizan tant trop pris jusque l ; nous esprons
bien que votre sant sera meilleure cette poque et que vous pourrez venir ; votre
absence en cette occasion serait bien regrettable.
Jai donn, pour le n de mars, un petit article o je reviens encore sur la question
des arbres symboliques (en rapport avec lArbre de Vie et lArbre de la Science). Jai
beaucoup dautres choses en vue, mais le temps me manque toujours pour rassembler
mes notes et les mettre au point. Le P. Anizan me demande de faire quelque chose sur
les ides rattaches anciennement celle du Centre et les symboles
correspondants. Sil faut y faire figurer quelques signes, nous aurons encore recours
votre obligeance pour les clichs ; en ce cas je tcherai de faire les dessins tant bien
que mal et de vous les envoyer assez tt pour que vous ayez tout le temps de faire ce
petit travail.
Jai reu ces jours derniers une lettre de labb Martin, qui a t particulirement
satisfait de mon article de janvier, et qui approuve entirement le point de vue o je
me place, notamment en ce qui concerne lunit fondamentale de toutes les traditions.
Il parat que dans un journal italien, on sest moqu des tymologies de M. Le
Cour, propos de son dernier article sur lAtlantide ; on ma mme dit que, la suite
de cette critique, le Mercure ntait plus dispos publier dautres tudes de lui. Il
est bien possible en effet quil ait puis dans les ouvrages de Schur, o il ny a

500

dailleurs rien de srieux : l-dedans, tout ce qui nest pas plagiat plus ou moins
dguis nest que pure fantaisie. Mais M. Le Cour proteste quil na rien emprunt
personne, et il prtend crire sous une sorte dinspiration, il le croit sans doute de
bonne foi ; noublions pas quil a t spirite, et puis il a une telle imagination ! ...
Merci beaucoup de ce que vous avez dit pour moi M. Camille Aymard ; jen
prends bonne note, et je ne manquerai pas de lui porter mon ouvrage quand il paratra
(mais quand sera-t-il prt ? Je narrive pas lachever) ; ce sera une trs bonne chose
sil en parle dans la Libert .
Cest une excellente ide que vous avez pour le congrs des Socits savantes, de
traiter la question des signes des Carmes loudunais.
Il y a en effet comme vous le dites, plusieurs types de Janus ; cest pourquoi jai
eu soin de faire remarquer combien le symbolisme de cette divinit est complexe et
prsente des aspects multiples.
Astart, Itar et Tanit sont en effet identiques (les deux premiers noms nen sont
dailleurs quun sous deux formes un peu diffrentes). A propos de vos statuettes, il
est bon de remarquer que le triangle , la coupe dont il est le schma, et aussi la
fleur de lotus dans une de ses significations, sont des signes ayant tous un rapport
direct avec leau, laquelle est partout le symbole du principe fminin.
Je sais bien que la rose a, parmi ses sens, celui de source de vie, mais
malheureusement je ne connais pas de figurations sy rapportant, et pourtant il doit
presque certainement en exister. Avez-vous pu retrouver la fontaine italienne ? Sil
marrive de rencontrer quelque chose ce sujet, vous pouvez tre sr que je ne
manquerai pas de vous le signaler.
Croyez toujours, je vous prie, cher Monsieur, notre plus sympathique souvenir.
R. G.

Paris, 25 fvrier 1926.


51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur,
Je viens aujourdhui (daccord avec le Pre Anizan dailleurs) vous importuner
avec une demande de gravures, comme si vous naviez pas assez de tous vos
travaux ! Comme je crois vous lavoir dit dans ma dernire lettre, cest pour un article
sur lide du Centre dans les traditions antiques, que je compte prparer pour le n de
mai ; il faudrait donc que ce soit prt dici le 25 mars, ce qui fait juste un mois.
Du reste, cela se rduit peu de choses : trois clichs en tout. Dabord, le cercle
avec un point au centre (signe astrologique du soleil) ; je pense quil vous sera
possible de le faire de faon ce que le point soit bien apparent.
Ensuite, le
cercle divis par la croix (je reproduirai aussi les roues six et huit rayons, mais les
clichs en existent dj, puisquils ont figur dans mon article de novembre).
et
Enfin, le swastika sous ses deux formes orientes en sens contraires,
que vous pourrez trs bien runir sur un mme clich en les disposant comme ci501

dessus. - Merci davance de vous donner ce mal.


A propos du swastika, ce mot est bien masculin en sanscrit ; il ny a donc aucune
raison de le faire fminin en franais.
Mais non, ce nest pas moi qui vous ai adress le moked ( ?) zoroastrien, et mme
je regrette bien de ne lavoir pas vu lors de son passage Paris. Sil est tomb sur M.
Le Cour ou sur quelquun de son groupe ; il est certain que ceux-ci se seront bien
gards de me lenvoyer. Je serai content davoir des dtails sur votre entretien quand
jaurai le plaisir de vous voir ; cela doit en effet tre assez difficile rsumer dans
une lettre.
Il y a eu certainement des relations entre les Lamas et des organisations
chrtiennes qui existrent au moyen ge dans lAsie centrale, et quon regarde
habituellement comme nestoriennnes (mais quel sens prcis faut-il attribuer
cette dsignation ?). Quant dire quil y a eu influence proprement parler ; cest un
peu difficile, et je crois quil est difficile dtre bien affirmatif cet gard ; tout cela
est assez compliqu.
Jai corrig hier les preuves de mon article sur les Arbres du Paradis . Pour
avril, jai envoy au Pre Anizan un petit travail intitul Le Cur rayonnant et le
Cur enflamm , dans lequel jenvisage les deux significations principales du Cur
(Intelligence et Amour) en les rapportant au symbolisme du feu sous ses deux aspects
complmentaires (lumire et chaleur).
Je me rjouis de lire vos pages sur la Rose emblmatique ; est-ce pour le prochain
numro ? - Toutes les personnes qui je passe Regnabit apprcient beaucoup vos
articles et men font les plus grands loges, bien mrits dailleurs.
Avez-vous termin vos mmoires pour le Congrs des Socits savantes ? Je ne
croyais pas quil devait se tenir si tt.
Avez-vous pu trouver le temps dcrire au cur de Saint-Nectaire, et en avez-vous
obtenu quelque chose ? Je serai content de la savoir.
Vous avez sans doute appris le terrible accident qui a caus la mort de Mme de
Noaillat et de Mlle Lpine. Cela nous a rappel ce qui vous est arriv ici lan dernier ;
heureusement que vous vous en tes tir sans trop de mal !
Je crois quil vaudrait mieux conserver pour Regnabit le format actuel, qui est
plus commode quun format plus grand, et augmenter le nombre des pages quand il y
aura lieu. Il faut songer aux gens qui lisent en circulant, comme il y en a beaucoup
Paris surtout. Ce nest dailleurs quun dtail, mais il me semble quil a tout de mme
son importance. - En tout cas, toutes les personnes que le Pre Anizan a consultes
ont t davis que cest bien Regnabit qui doit tre lorgane de la Socit, et quil
ny a pas lieu de crer une autre revue spciale, ce qui ferait forcment double
emploi.
Veuillez, cher Monsieur, recevoir le meilleur souvenir de ces dames et croire
mes sentiments les plus cordiaux.
R. G.

502

Paris, 13 mars 1926.


51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur,
La brochure sur Saint-Nectaire mest parvenue presque en mme temps que votre
lettre. Ce nest pas la peine de vous excuser de ne pas me lavoir renvoye plus tt,
car cela navait rien de particulirement urgent. Vous me direz si vous avez une
rponse de lauteur et si elle vous satisfait.
Ce matin jai reu les preuves de vos clichs ; tous mes remerciements pour avoir
fait cela si promptement. Larticle nest mme pas encore rdig ; il va falloir que je
my mette sans tarder pour pouvoir lenvoyer au P. Anizan avant le 25 comme je lui
ai promis. Les clichs sont tout fait nets ; je vois que vous avez un peu modifi la
disposition que vous mindiquiez dans votre lettre, mais cela na aucune importance,
et cest trs bien ainsi. Merci aussi de vous tre donn la peine de refaire les roues,
malgr tout le travail que vous avez.
Je suis heureux de savoir que vos deux mmoires pour le Congrs des Socits
savantes sont accepts ; serait-il indiscret de vous demander quels en sont les sujets ?
Vous maviez parl, pour lun , des signes des Carmes ; lautre se rapporte-t-il aussi
une question du mme genre ?
Je suis heureux aussi de ce que vous me dites sur la faon trs favorable dont mes
articles sont apprcis par vos amis ; jespre que la suite leur donnera galement
satisfaction. De mon ct, jai dj obtenu quelques abonnements et je pense en avoir
dautres.
Ce que vous me dites propos du Cur rayonnant et du Cur enflamm concorde
tout fait avec mon interprtation, et cela me fait penser que peut-tre pourriez-vous
donner mon article un complment, au point de vue plus spcialement
iconographique et hraldique ; il me semble que ce serait une excellente chose. - Que
faites-vous donc avec les lions pour avril ? Cela mintrigue un peu.
Je nai pas encore reu le n de mars ; il y a bien du retard ce mois-ci.
Ce nest pas facile en effet de lire dans les rues de Paris, mais on lit surtout dans le
mtro et les autobus ; il faut songer quici bien des gens nont gure de temps libre et
utilisent ainsi celui quils passent en alles et venues forces. - Comme vous le dites,
il faudrait voir si lconomie ralise par laugmentation du format en vaudrait
vraiment la peine et compenserait les inconvnients de ce changement ; je vous avoue
que je nai l-dessus aucune donne prcise.
Jai crit il y a quelques jours au Pre Anizan ; il mavait communiqu la
suggestion de M. Foussier, de remplacer Sacr-Cur par Cur Sacr dans le
titre de la Socit. Pour ma part, je ne vois pas bien lavantage de cette modification,
qui ne serait gure comprise, et je ne crois pas que ce soit cela qui puisse dissiper
certains prjugs ; il faut plutt compter sur ce que nous ferons pour parvenir ce
rsultat. Quen pensez-vous ?
Genty ma signal, votre intention, l Histoire de Dieu de Didron, o sont
reproduits, parat-il, un grand nombre de figurations des trois personnes de la Trinit,
ensemble et isolment ; peut-tre connaissez-vous cet ouvrage. - Connaissez-vous
aussi Les Symboles de la Croix , par labb Boiteux ? On ma seulement indiqu
le titre de ce livre, de sorte que je ne sais pas sil contient quelque chose de vraiment

503

intressant, ni mme quel point de vue le sujet est trait.


Voil dj quelque temps que joublie de vous demander si vous connaissez des
ouvrages sur St Bernard ; on ma demand un petit travail sur celui-ci, pour un
recueil de vies de saints qui doit paratre vers la fin de cette anne, et je tche de me
procurer des renseignements de divers cts, car il faudra que je moccupe de cela
aprs les vacances de Pques. Le P. Anizan ma signal louvrage de Vacandard ( ?)
peut-tre pourrez-vous me donner quelque autre information.
Il parat que dcidment le Mercure de France ne veut plus accepter les articles
de M. Le Cour ; celui-ci accuse un de nos compatriotes blsois de lavoir desservi
auprs de la direction ; je ne sais si cela est vrai ou si cest encore un effet de sa trop
riche imagination. Etes-vous toujours en correspondance avec lui, et continue-t-il
sindigner de nos rvlations intempestives ?
Ces dames vous offrent leurs meilleurs compliments, et moi, cher Monsieur, je
vous prie de croire mes sentiments bien cordiaux.
R. G.
Blois, 4 aot 1926.
74, rue du Foix.
Cher Monsieur et ami,
Nous voici tout de mme Blois, et nous nen sommes pas fchs ; mais jai d
apporter ici du travail que jesprais bien liquider avant de quitter Paris. Je nai pas
encore pu moccuper de la vie de St Bernard, et il faut que ce soit termin la fin de
ce mois-ci !
Ma femme continue aller aussi bien que possible, mais se fatigue encore assez
facilement, ce dont il ne faut pas stonner. Vous tes tout excus, croyez-le bien, de
navoir pas demand de nouvelles directement ; mon beau-frre ne nous a crit
quune fois, et ma belle-sur tait alors Vichy ; voil pourquoi votre commission
na pas t faite. Du reste, pour simplifier la correspondance, je ncrivais pas toute
la famille, je naurais pas pu y arriver ; ceux qui recevaient des nouvelles les
transmettaient aux autres.
Je suis enfin dbarrass de ma grippe, mais je ressens encore la fatigue qui en est
rsulte ; enfin, cela se passera peu peu, il faut du moins lesprer.
Vos frquents voyages Poitiers ne vous fatiguent-ils pas trop ? Il est tonnant
que les bibliothques de cette ville naient pas les collections de revues aussi
importantes que celles dont vous me parlez ; mais ne pourriez-vous pas grce votre
titre de correspondant du ministre, les faire venir dautres bibliothques ?
Vos nouvelles acquisitions paraissent en effet bien intressantes ; je serai heureux
de voir cela si nous allons Loudun ; mais y arriverons-nous, et quand ? Je nen sais
trop rien encore, vous pouvez tre sr que je vous en aviserai.
Je comprends que vous soyez parfois un peu effray devant le travail que vous
avez entrepris, et que les recherches ncessaires vous demandent bien du temps ;
mais je suis persuad que vous vous en tirerez fort bien. Il est certain quil vaut mieux
ne pas trop se presser que de risquer des erreurs ou des lacunes fcheuses ; dun autre
ct, il nest peut-tre pas possible de faire quelque chose de tout fait complet, mais

504

la masse de documents que vous avez rassembls est certainement bien autrement
considrable dj que tout ce qui a t utilis par dautres pour des travaux se
rapportant la mme question ; je ne dis pas des travaux du mme genre ; car je crois
bien qu vrai dire il nen existe pas encore.
Vous pouvez garder le bulletin de St Franois Xavier ; jen ai encore plusieurs
exemplaires, et je peux mme en avoir dautres au besoin.
Jai envoy hier labb Buron mon article pour septembre-octobre, sur la Terre
Sainte et le Cur du Monde ; il fait suite celui dont je vous ai parl et qui va
paratre dans le n de juillet-aot. Pour celui-ci, nous avons eu une inquitude : le
clich du marbre de St Denis dOrques, qui tait tout fait ncessaire, ne pouvait pas
se retrouver ; Hirt disait lavoir envoy Tiqui, et celui-ci disait quil ne lavait pas ;
enfin il a tout de mme t retrouv, et nous en serons quittes pour un peu de retard.
Mon article sur lOmphalos se retrouvera en grande partie dans mon tude sur le
Roi du Monde , dont jai remis enfin le manuscrit lditeur avant de quitter
Paris ; il doit lenvoyer limpression sans tarder, car il voudrait que cela paraisse
vers le mois de novembre, et, avec les imprimeurs, il faut sy prendre longtemps
lavance.
M. Le Cour a vraiment bien de la chance de pouvoir soffrir un voyage en Grce
et en Crte ; je me demande dailleurs comment il sarrange pour cela, car il parat
quil nest pas riche et que son traitement du ministre nest pas bien lev, et les
voyages sont terriblement coteux en ce moment ; enfin tant mieux pour lui sil peut
le faire. Seulement, je me demande quel profit il en retirera et quelles dcouvertes
fantastiques il va encore nous rapporter ! Quant sa Socit dtudes
atlantennes et tous les projets qui sy rattachent, je crains fort que tout cela ne
reste en lair, surtout sil ny a pas de fonds. Il parat quil annonce la cration dun
Institut atlanten, centre du traditionalisme occidental, dont le plan magnifique
existe dj ; je suppose que ce plan nest autre que celui du Temple de
Landowski, qui a figur lan dernier lExposition des Arts dcoratifs, et auquel il
fait allusion dans sa lettre. O a-t-il pris que le 24 juin tait la fte du Sacr-Cur ?
Beaucoup de ses affirmations sont malheureusement de cette force-l ! Jadmire aussi
son post-scriptum sur le Congrs eucharistique qui a eu lieu la fin de juin, et dont,
son avis, il aurait sans doute fallu rendre compte dans le n prpar pour le 1er juin ; et
puis Regnabit nest tout de mme pas un organe dinformations ! - Tant mieux
sil est un peu revenu de ses prventions mon gard ; mais je vous avoue que ses
critiques ne mont jamais beaucoup impressionn ; seulement je sais quil a la
malencontreuse habitude de sen aller faire des racontars droite et gauche, et cest
toujours dsagrable.
Genty est all, comme tous les ans, passer le mois de juin en Bretagne ; on lui a
racont l-bas, sur Marcel Baudoin, peu prs les mmes choses que vous mavez
dites ; il faut donc croire que le personnage est bien connu et peu avantageusement.
Merci de vos renseignements pour le signe dont je vous ai envoy la reproduction
la dernire fois ; il semble bien que votre explication doit tre tout fait exacte. Om
ma dit dautre part quil devait sagir dune serrure et dune clef, mais ctait un peu
vague, et jaime mieux vos prcisions. Il faudra que je tche de savoir, lorsque je
serai de retour Paris, quelle est exactement la localit o se trouve le chapiteau en

505

question ; je sais seulement que cest aux environs dAutun. Cest dommage que la
pice dont vous me donnez le dessin soit indchiffrable ; ce serait curieux que les
deux objets soient de mme provenance. En tout cas, il y aurait des choses bien
intressantes examiner propos du symbolisme de la clef, qui se rattache, comme
vous le savez, celui de Janus, et aussi aux figurations de l Axe du Monde . Vous
avez donc tout fait raison de penser une parent entre la croix forme de quatre
clefs et le swastika ; cela ne parat ne faire aucun doute.
M. de Frmond ma envoy, dans sa dernire lettre, le n4 du Lion ; je serai
curieux de voir les prcdents loccasion, mais, daprs celui-l, je crois en effet
quil ny a pas grand chose en tirer. Tout cela est vague et nbuleux, assez
insignifiant mme en apparence ; mais pourtant ces histoires o lon fait intervenir
des prophties de toutes sortes ne sont jamais compltement inoffensives. Il faudrait
savoir quels sont les gens qui dirigent cette publication, et quelles sont leurs
intentions ; sans doute travaillent-ils pour un prtendant quelconque, mais lequel ? Je
me demande si ce ne serait pas tout simplement un certain Louis de Bourbon, qui est
un Naundorff de je ne sais trop quelle branche ; et voici ce qui ma donn cette ide :
ledit Louis de Bourbon publie un journal intitul Le Crible , dailleurs assez mal
rdig, et que je reois de temps autre ; or il y a dans chaque n de ce journal une
note ainsi conue : Le journal Le Crible voulant demeurer absolument libre,
naccepte pas dabonnements. Pour la mme raison, il accepte ni annonces, ni
publicit. - Il invite ses amis daujourdhui et ceux qui le deviendront demain,
convaincus de lutilit de sa campagne, lui adresser leurs cotisations, appuis qui
permettront dlargir et dintensifier sa propagande. Or vous trouverez dans le
Lion un avis identique, avec seulement quelques mots changs ; je ne peux pas
croire quil ny ait l quune simple concidence. Jajoute que le prtendant en
question, qui se pose nettement comme tel et se croit appel sauver la France, a
beaucoup frquent les milieux occultistes ; cela peut expliquer bien des choses.
Je pense comme vous que le patronage du cardinal Dubois devrait bien suffire
nous mettre labri de certaines attaques ; mais il y a des gens qui ne se contentent
pas de si peu ... Mais quelquun qui collabore des revues qui nont pas plus
dimprimatur que la ntre est-il bien qualifi pour nous chercher noise ce sujet ? Je
pense la Revue de Philosophie , qui ne la pas, bien qutant lorgane de
lInstituut Catholique, et o il y a assez souvent des articles de Maquart. Celui-ci
nest pas lauteur de louvrage vis par le P. Anizan, qui ma dit le nom, mais je ne
peux pas arriver men souvenir.
M. Thomas est en effet trs prudent, et en mme temps trs peu libral au
mauvais sens de ce mot ; jai constat avec beaucoup de satisfaction quil tait aussi
peu dispos que moi-mme se laisser entraner des concessions ou
compromissions fcheuses. Il faudra, si jai le plaisir de vous voir, que vous me
fassiez penser vous parler de certain congrs peu ordinaire qui sest tenu au mois de
juin. Il faudra aussi que je vous reparle des histoires de Maritain ; celui-ci est
dailleurs en train de se faire bien du tort, dans les milieux srieux, par son
association avec Cocteau et dautres personnages non moins extravagants.
Il y a une question qui a t souleve notre dernire runion et qui est reste en
suspens : doit-on, en tte de la 1re partie de Regnabit , mettre Histoire et

506

Doctrine au lieu de Doctrine tout simplement comme on la fait jusquici ? Je


ny vois pas dinconvnient pour ma part ; et vous ? Au point de vue o nous nous
plaons lun et lautre, les deux choses ne peuvent gure tre spares.
Recevez, je vous prie, cher Monsieur et ami, les meilleurs compliments de ces
dames, et croyez mes sentiments les plus cordiaux.
R. G.
Blois, 25 aot 1926.
74, rue du Foix.
Cher Monsieur et ami,
Nous arriverons Loudun aprs-demain vendredi, 6h du soir. Jaurais bien
voulu pouvoir vous prvenir plus longtemps lavance, mais notre voyage sest
dcid trs brusquement. Tout tait subordonn lachvement de mon travail sur St
Bernard, qui devait tre envoy avant la fin de ce mois-ci ; or je viens seulement de le
terminer, et je lai expdi ce matin mme. Dautre part, il ne nous tait pas possible
de remettre plus tard, car je vais avoir des leons ici en septembre, et il faudra que
nous rentrions le 3 ; nous disposons donc tout juste dune semaine. Jespre bien que
nous allons vous trouver Loudun et que vous ne serez pas oblig de vous absenter
prcisment ces jours-ci ; je serais tout fait dsol de ne pas pouvoir profiter de
cette occasion pour mentretenir avec vous de tout ce qui nous intresse. Jespre
bien aussi que nous pourrons trouver un jour pour aller ensemble Chinon comme
nous lavions projet.
Labb Buron nous a crit quil arriverait Loudun le 1er septembre ; nous y
serons sans doute encore. Il nous promet de sarrter aussi Blois ; ce serait pour le
5. Je lui cris en mme temps qu vous.
Jai oubli de vous dire, dans ma dernire lettre, que je navais pu, cause de
toutes nos msaventures, aller voir M. Camille Aymard comme vous my aviez
engag. Ce sera donc pour la rentre, lorsque paratra le Roi du Monde . On
mavise que le manuscrit a t envoy limprimeur il y a une quinzaine ; je pense
donc recevoir bientt des preuves.
Jai oubli aussi de rpondre un point de votre lettre, concernant Desvallires ; je
crois quil simagine, bien tort dailleurs, que nous voulons faire concurrence aux
groupements dartistes quil dirige avec Maurice Denis : Arche, Socit de St Jean,
etc. Voil une raison dhostilit probable ; et il y en a une autre, qui est linfluence de
Maritain sur tous ces milieux.
Voici encore une rfrence intressante ajouter vos innombrables fiches, si
toutefois vous ne lavez pas dj : St Bernard reprsente lunion du Verbe avec
lhumanit, dans la personne du Christ, sous la forme d un lis pur dont la corolle
clatante de blancheur forme une coupe gracieuse, une couronne qui reprsente la
nature humaine, et dont les pistils dors symbolisent les rayons de la divinit
(Sermon LXX, 5). Cela ressemble beaucoup ce que vous nous avez dit au sujet de
la marguerite ; cest tout fait le mme symbolisme.
Dautre part, voici ce que je relve dans un compte rendu dune des dernires
sances de lAcadmie des Inscriptions : En Syrie, Homs, lancienne ville

507

dEmse ( ?), M. Cumont a dcouvert une pierre grave o se trouve une sorte
darmoirie. Cest lenfance mme du blason. On remarque, sur cette intaille, le
croissant lunaire, lastre de la famille de Jules Csar ; au-dessus, il y a le signe du
Cancer. Sur lautre face, un aigle portant un soleil ; il avait sa droite un lion, et sa
gauche un griffon. Lobjet semble assez curieux, mais que pensez-vous de
linterprtation ? Pour moi, cela na rien voir avec Jules Csar ni avec le blason ;
tout est purement astrologique l-dedans : le soleil dun ct, la lune de lautre ; le
Cancer est le domicile zodiacal de la lune, comme le Lion est celui du soleil ; laigle
et le griffon sont galement des animaux symbolisme solaire. Il est tout de mme
tonnant que certains savants ne saperoivent mme pas de choses aussi simples que
celles-l !
A bientt, cher Monsieur et ami, et bien cordialement vous.
R. G.
Paris, 19 fvrier 1927.
51, rue St Louis en lIle (IVe)
Cher Monsieur et ami
Cest moi qui aurais d vous crire plus tt, car jai appris que vous aviez eu un
mauvais dbut danne, esprons que cette fcheuse priode est maintenant termine.
Nous aussi, nous avons tous t plus ou moins gripps ; cela a fini par se passer, mais
on se ressent bien longtemps des suites de cette fcheuse maladie.
La runion de jeudi sest bien passe ; la dissolution est une chose faite, de sorte
que nous sommes libres maintenant de ce ct. La question la plus difficile tait celle
de la modification du titre ; si la suppression du mot Socit est suffisante
lgalement, comme nous le pensons, on sen tiendra l. M. Buron ma dit quil
tcherait de vous crire dans quelques jours.
Je suis bien en retard ce mois-ci pour mon article, qui nest pas encore fait ; il va
falloir que je me hte ; heureusement cest moins long prparer que les vtres, avec
le travail que doivent vous donner tous ces clichs ! Ce que vous faites est toujours
fort intressant ; jai parcouru votre tude sur lAgneau, et jai vu que vous y posiez
une question mon adresse ; je tcherai dy rpondre par la suite. Les influences
chrtiennes dans certains rites lamaques ne me semblent pas contestables ; mais pour
ce qui est du Roi du Monde (qui du reste ne rside peut-tre pas au Thibet), la
question est tout autre, et, dans ce cas, il sagit certainement dun symbole antrieur
au Christianisme. Cela se rattache dailleurs aussi au symbolisme apocalyptique, que
je ne crois pas suffisamment explicable par le rle de lAgneau dans le Judasme seul.
A propos du Roi du Monde , vous avez vu par la lettre de M. Le Cour que mon
livre est enfin paru ; je devrais plutt dire quil est moiti paru, car limprimeur na
envoy jusquici quune partie des exemplaires, si bien que je nen ai pas encore ma
disposition ; ds que jen aurai, je me ferai un plaisir de vous en envoyer un. A ce
moment, je demanderai un rendez-vous M. Camille Aymard, comme vous my avez
engag, pour lui remettre moi-mme le volume.
Les ditions de la Sirne nexistent plus ; le fonds a t acquis par la librairie
Crs. Jai eu hier par M. Grolleau le renseignement que vous me demandiez : le

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Bestiaire de Guillaume Apollinaire, qui avait t dit un prix assez peu


abordable, est maintenant puis ; mais vous navez pas le regretter, car il sagit
simplement dun pome assez fantaisiste, comme les gravures elles-mmes, qui,
quoique inspires en partie de figures anciennes, nont aucun caractre
documentaire ; vous nauriez donc certainement rien pu trouver utiliser l-dedans.
Je suis trs heureux de votre approbation en ce qui concerne mon article
complmentaire sur le poisson ; il y aurait sans doute encore bien dautres choses
dire l-dessus, mais je crois que cela claire quelques points que vous aviez
seulement signals en passant, notamment pour le dauphin et ses rapports avec le
poulpe (javais complt mes notes ce sujet sur les preuves, aprs avoir lu votre
article de janvier). A propos du poulpe, il y a un peu de vrai dans ce que dit M. Le
Cour, en ce sens que cet emblme na pas toujours un caractre satanique ; mais,
ct de cela, que de fantaisies ! Son rapprochement de poulpe et pulp ? ne tient pas
debout ; tout cela tombe de soi-mme quand on sait que le mot poulpe est tout
simplement une altration de polype, de sorte quil ne fait allusion quaux nombreux
nombreux pieds ou bras de lanimal. Quant la tte de Mduse et son interprtation
linguistique, cela me parat aussi bien risqu, non moins que laffirmation que le mot
eurka ne figure pas dans le dictionnaire grec ; peut tre na-t-il pas su ly trouver,
parce que cest le parfait dun verbe irrgulier. Je vois l dautre part, linfluence
dune ide de M. Dujols, qui prtendait quon avait fait disparatre un grand nombre
de mots dans les dictionnaires grecs dits depuis le XVIIe sicle ; je ne sais trop sur
quoi il basait cette affirmation.
Javais quelque chose vous signaler propos dune figure qui pourrait bien se
rapporter au crustac, mais je nai pas retrouv la note la concernant, qui date de bien
des annes ; ce sera pour une prochaine fois.
Il y a un symbole du Christ dont jai toujours oubli de vous parler et qui a une
certaine importance : cest le griffon ; en avez-vous des exemples dans
liconographie ? Il me semble quil doit y en avoir ; en tout cas, ce symbole se trouve
chez Dante, pour qui la double nature de cet animal reprsente lunion de la nature
divine et de la nature humaine dans le Christ. Il est remarquer, dautre part, que le
griffon, chez les anciens, est souvent figur tenant la roue du monde.
Jai vu ces jours derniers, au Louvre, un vase trusque sur lequel figurent la fois
le swastika ordinaire
et le swastika clavigre
semblable celui dont vous
maviez communiqu le dessin. Dautre part, sur des vases grecs archaques, il y a,
ct du swastika sous des formes varies, un autre signe
ou
frquemment
rpt, et que je navais pas remarqu jusquici ; je me demande quelle peut en tre la
signification exacte ; peut-tre savez-vous quelque chose l-dessus.
M. Martin, qui tait notre runion de jeudi, ma montr une note de M. de
Sarachaga dans laquelle il est question de curs figurs sur les bandelettes des
momies ; avez-vous jamais entendu parler de cela ? Ce serait vrifier ; certains de
ces curs porteraient en leur centre le swastika (que M. de Sarachaga crivait
zwadisca, je ne sais vraiment pourquoi, car cette forme ne correspond rien
linguistiquement, moins quelle nexiste dans quelque dialecte de Russie ou des
pays baltiques, ce qui est possible aprs tout).
Je vois que tout ne marche pas souhait dans la Socit Atlantenne, dont le
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comit manque plutt dhomognit ; dans de pareilles conditions, il est bien


douteux que cela russisse. Pourtant, ce que dit M. Le Cour de laffluence aux
confrences est exact ; nous avons assist celle du 22 janvier, ayant reu une
invitation du confrencier que nous connaissons, et il est vrai que tout le monde na
pas pu entrer. M. Le Cour, qui voit toujours grand, rve de clbrer lanniversaire de
la fondation dans le grand amphithtre de la Sorbonne.
Jen arrive la lettre qui me concerne, et que je vous remercie de mavoir
communiqu ; vous pouvez vous rassurer, je ne prends pas cela au tragique. Ce que
dit . Le Cour de ma prtendue volution mtait dj revenu dune autre source ;
il se trompe grandement en simaginant que jai chang davis sur un point
quelconque, non seulement depuis mes premiers livres, mais depuis bien plus
longtemps. Aussi, quand il dit que je suis maintenant sur son terrain, il renverse un
peu les rles, car voil bien une vingtaine dannes que je suis sur ledit terrain, tandis
que lui-mme ny est que depuis trois ou quatre ans. Cest lui qui a volu ,
dailleurs heureusement pour lui, car, avant cela, il soccupait surtout de faire tourner
les tables, ce qui ne mest jamais arriv ; et si jai, comme il le dit, frquent des
milieux divers, afin de voir sil sy trouvait quelque chose dintressant (jai
dailleurs t vite fix cet gard), cela nimplique chez moi aucun changement
dides.
Je ne regrette point ce que jai crit sur la Grce, mme si cela doit me priver de
lhonneur de faire partie de la Socit Atlantenne, honneur que jaurais dailleurs
dclin si la proposition men avait t faite, car je nai gure de temps perdre. Il
semble, daprs ce que nous avons vu et entendu, quil sagisse surtout de
manifestations littraires et artistiques ; cela manque un peu trop de base srieuse.
La critique concernant mon style maffecte peu, car je cherche seulement tre
correct et aussi clair que possible ; je ne fais ni posie ni littrature, et ce serait mme
contraire ce que je me propose. Il sagit de science, encore que ce soit une science
toute diffrente de celle des officiels , et je ne vois pas trop ce que le lyrisme
viendrait faire l-dedans. Enfin, sil marrive souvent de multiplier les notes et les
renvois, cest que tout ce que jai dire ne pourrait pas rentrer dans le texte sans nuire
la suite de lexpos.
Je nai jamais crit la phrase soi-disant tire de l Introduction ltude des
doctrines hindoues ; M. Le Cour a lu le passage de la mme faon que linscription
de Chinon ! Il sagit de diffrentes hypothses concernant la fin de la civilisation
occidentale moderne ; la premire, la plus dfavorable, serait la perte de toute
civilisation en Occident, un tat de dgnrescence plus ou moins comparable
celui des sauvages actuels . Puis voici la phrase en question : Le second cas serait
celui o les reprsentants dautres civilisations, cest--dire les peuples orientaux,
pour sauver le monde occidental de cette dchance irrmdiable, se lassimileraient
de gr ou de force, supposer que la chose ft possible, et que dailleurs lOrient y
consentt (p. 333). Remarquez bien quil ne sagit l que dun remde appliquer
dans un cas tout fait dsespr ; et je considre ensuite une troisime hypothse,
un retour lintellectualit vraie et normale, qui, au lieu dtre impos et contraint,
ou tout au plus accept et subi du dehors, serait effectue alors volontairement et
comme spontanment . Cette autre solution, que je dclare la meilleure si elle est

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possible, ce nest pas autre chose que le retour de lOccident sa propre tradition.
Alors, en quoi ai-je chang davis depuis lpoque o jcrivais cela ?
Dun autre ct, jai toujours considr que toutes les traditions, quelles soient
orientales ou occidentales, ont un fond identique sous des formes diverses ; il ne
sagit donc pas de faire une tentative dassociation entre ces traditions (qui sont
dailleurs bien plus de deux), mais de prendre conscience de leur unit essentielle, et
aussi des raisons de leurs diffrences extrieures.
Quant lAtlantide et lHyperbore (celle-ci dailleurs beaucoup plus importante
encore que celle-l quand on veut remonter vraiment aux origines), si je nen avais
pas parl encore, cest tout simplement que je nen ai pas eu loccasion ; il y a
pourtant une allusion ces choses dans l Introduction (pp. 45-46). Ce que jen
sais, cest surtout de lInde que je le tiens : M. Le Cour a donc grand tort, son
propre point de vue, de mdire des traditions orientales, qui ne sont peut-tre
orientales que dans ltat prsent de lhumanit terrestre. La question de cet tat
prsent et celle des origines doivent tre soigneusement distingues ; je crois pourtant
mtre expliqu assez clairement l-dessus diverses reprises.
Quant prtendre que jignore telles ou telles choses ou que je ne les ai pas
encore trouves , quest-ce que M. Le Cour peut bien en savoir ? Je ne me crois pas
du tout obliger de lui faire connatre les donnes sur lesquelles je travaille, ni de dire
dun seul coup tout ce que je sais (et peut-tre y-a-t-il bien des choses que je ncrirai
jamais). Il peut dire aussi que jignore ses dcouvertes linguistiques, parce que, les
considrant comme de pures fantaisies, je me garderais bien den tenir compte. Quant
ses prvisions, il est certain quil pressent quelque chose, et il nest pas le seul
actuellement ; mais, sil sagit de prciser, je crois que jaurais de la peine tre
daccord avec lui, et je doute fort que les vritables lois cycliques lui soient connues.
Voil de bien longues rflexions sur cette lettre de M. Le Cour ; vous pourrez en
lui rpondant, vous en inspirer dans la mesure o vous le jugerez bon.
Ces dames vous adressent leur meilleur souvenir, et moi, ch