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FIN

DU

MONDE
PRSENT

ET
MYSTRES DE LA VIE FUTURE

Par lAbb Arminjon

(1881)

Cette lecture fut une des plus grandes grces de ma vie, je la fis la fentre de ma chambre
dtude et limpression que jen ressentis est trop intime et trop douce pour que je puisse la rendre...
Toutes les grandes vrits de la religion, les mystres de lternit plongeant mon me dans un
bonheur qui ntait pas de la terre .
Dans le texte de SAINTE THRSE reproduit ci-dessus, on lit la 2e ligne, de lcriture de
SAINTE THRSE : limpression que jen ressentis . Le commentateur de ldition des Manuscrits
autobiographiques prcise que le texte initial de SAINTE THRSE tait que jen ressens et quune
main trangre a ratur le mot pour le transformer en ressentis . La modification est trs visible
sur le texte. Il est bien vident que lexpression que jen ressens , qui est celle de SAINTE THRSE,
est beaucoup plus forte que lautre puisquil sagit dune impression que SAINTE THRSE ressent
encore plus de 7 ans aprs sa premire lecture de LA FIN DU MONDE PRESENT.

Note Liminaire
Pourquoi cette rdition ?
Il est rare, en effet, que louvrage dun auteur parfaitement ignor du plus grand nombre soit
rdit cent ans aprs sa quatrime et plus rcente dition, cent vingt ans aprs la mort de lauteur.
Et cependant, comment hsiterait-on prsenter - au moins aux fervents de sainte Thrse et aux
esprits curieux dtudier le cheminement des influences dun livre sur une telle me - cette Fin du Monde
Prsent et Mystres de la Vie Future de labb Arminjon dont la petite sainte de Lisieux a dit quil
avait t lgal de lImitation, laliment de son me ?
Le long passage quelle consacre - huit ans plus tard ! - ces souvenirs de ses quatorze ans se
trouve aux feuillets 46 et 47 du manuscrit de lHistoire dune me, et par le fait mme, de ldition dite
des Manuscrits autobiographiques.
Mais laissons la parole Mgr Andr Combes, le profond historien de lintroduction la
spiritualit de sainte Thrse de lEnfant-Jsus1.
A lcole de lImitation, la petite Thrse na donc pu que renforcer et dvelopper sa notion dune
vie entirement faite pour Dieu et rsolue ne rien cueillir des joies terrestres. Cest ailleurs quelle a
trouv la confirmation et les lucidations doctrinales que dsiraient son impatience des joies clestes et
son estime souveraine dune vie intgralement consacre lamour divin dans laustrit du Carmel.
A quatorze ans, avec mon dsir de science, le bon Dieu trouva ncessaire de joindre la plus
pure farine, du miel et de lhuile en abondance . Ce miel et cette huile, il me les fit goter dans les
confrences de M. lAbb Arminjon sur La fin du monde prsent et les mystres de la vie future. La
lecture de cet ouvrage plongea mon me dans un bonheur qui nest pas de la terre ; je pressentais dj ce
que Dieu rserve ceux qui laiment ; et voyant ces rcompenses ternelles si disproportionnes avec les
lgers sacrifices de cette vie, je voulais aimer, aimer Jsus avec passion, lui donner mine marques de
tendresse pendant que je le pouvais encore2.

1Librairie Vrin, Paris 1948, 2e dition. - Les citations qui suivent sont extraites des pages 135 158 de cet ouvrage. Il en est de mme pour les notes
numrotes en chiffres.
2 Manuscrit autobiographique, f. 47.

En crivant ces lignes, sainte Thrse de lEnfant-Jsus a rendu lhistorien de sa pense un


service de tout premier ordre. Je ne crois pas, en effet, quaucun de ceux qui auraient pu sinquiter de
discerner les influences subies par la petite Thrse Martin ft all chercher cet auteur fort oubli quest
labb Arminjon. Il aurait eu tort, car le tmoignage est formel et, qui plus est, fort prcis. Thrse cite
louvrage qui a satisfait son dsir de science, elle nous fait connatre limpression prouve sa lecture
et elle rsume en quelques mots extrmement suggestifs les avantages quelle est sre den avoir retirs.
Rien ne saurait tre plus important pour notre enqute1.
Missionnaire apostolique, chanoine honoraire de Chambry et dAoste, ancien professeur
dcriture Sainte, dhistoire ecclsiastique et dloquence sacre au Grand Sminaire de Chambry,
membre de lAcadmie impriale de Savoie, labb Arminjon fut un prdicateur apprci et recherch
dont le Catalogue des Imprims de la Bibliothque Nationale fait connatre un certain nombre de
discours, pangyriques ou confrences. En 1881, il publia, la Librairie de luvre de Saint-Paul, sous
le titre Fin du monde prsent et mystres de la vie future, un volume contenant neuf confrences prches
la cathdrale de Chambry et tendant, selon un avis au lecteur assez remarquable, lutter contre
lerreur fatale et la grande plaie de notre sicle qui est labsence de lesprit surnaturel et loubli
profond de la vie future . Sexpliquant sur son dessein, lauteur ajoutait : Puisque les sages ont
constat de tout temps que les contraires se gurissent par lapplication des contraires, il nous a paru
que le remde le plus efficace pour combattre srement le mal invtr du naturalisme tait un expos
clair, net, prcis, sans diminution, des vrits essentielles ayant trait la vie future et linvitable
conclusion des destines humaines .
Comme un tel dessein rpondait bien au dsir de Thrse, mais comme la lectrice mme de ce
livre sclaire dsormais nos yeux !
Tout se passe, en effet, comme si ce livre lu, Thrse avait conclu : Un expos, le meilleur
remde ? Non, mais une vie, une vie intgralement surnaturelle, et tout entire toujours tendue vers son
ternit . Cest du moins ce que Thrse a fait, et son exprience montre quel point sa dmonstration
valait mieux que celle de son matre. Mais que lauteur dun tel livre ait pu satisfaire lavidit dune telle
lectrice, plonger son me dans un bonheur surnaturel, rpondre son pressentiment en lui apprenant
avec autorit ce que Dieu rserve ternellement ceux qui laiment et quelle disproportion spare les
rcompenses divines des sacrifices qui les achtent, quil ait pu inspirer cette me dj sublime la
volont daimer Jsus avec passion, voil qui reste pour cet orateur trop oubli non seulement un titre de
gloire, mais un droit la reconnaissance de tous les dvots de sainte Thrse, donc de lglise entire.
Car cest avec lui que Thrse a prcis lorientation dfinitive de sa vie ; cest de lui quelle tient les
motifs doctrinaux qui ont rassur son esprit et dvelopp llan spontan de son cur ; cest mme son
commerce que sont dus quelques-uns des traits de son style et sa tendance ne mettre nulle limite ses
dsirs. Puissions-nous, disait labb Arminjon, le 8 mai 1881, contribuer faire aimer Notre Seigneur
Jsus-Christ et son glise et inculquer de plus en plus ceux qui nous liront cette vrit capitale : Servir
Dieu et observer ses commandements, cest l tout lhomme 2.

1 Personne en France, ajoute en note Mgr Combes, ne me parat avoir song lire Arminjon par-dessus lpaule de Thrse. Mgr Laveille (Sainte Thrse de
lEnfant-Jsus, p. 143) cite la deuxime partie du texte que je viens de rappeler, mais se contente dobserver que cet ouvrage ne parat pas avoir conserv
auprs du public catholique la faveur quelle lui accorda . Le R. P. Petitot a pu crire tout son livre si remarquable : Sainte Thrse de Lisieux, Une
renaissance spirituelle, sans nommer Arminjon, mme pas dans le 111 du chap. II Les livres spirituels de Sur Thrse (p. 68-76). Le P. Piat (Histoire
dune famille, p. 263-264) observe trs justement : Ces Confrences () font date dans sa spiritualit , et publie pour la premire fois les lignes de
Thrse que je donne plus loin ( je copiai mon cur ), mais ne cherche pas prciser cette relation. En rendant compte de la premire dition de cette
Introduction dans la Revue dAsctique et de Mystique (ri, 89, mars 1947, p. 84-85), le R.P.M. Olphe-Galliard s.j. a signal que ce problme prcis avait t
abord, en 1928, dans la revue Il Conforto des Camilliens de Vrone, par le R.P. Alghisio Daniele del Bon, dans une srie darticles intituls Il Paradisio visto
alltraverso la Storia dun Anima ...
2 Charles Arminjon, op. cit., p. XXXI

Comme ce dsir a t exauc ! Cest surtout par sa septime confrence De la batitude


ternelle et de la vision surnaturelle de Dieu que ce livre a d frapper Thrse. En pensant cette
influence, on ne peut lire sans motion des pages comme celles-ci :
Comme jamais mre na aim son fils le plus tendre, ainsi le Seigneur aime ses prdestins ; il est
jaloux de sa dignit, et, dans la lutte du dvouement et des libralits, il ne saurait se laisser vaincre par
sa crature. Ah ! le Seigneur ne peut oublier que les Saints, lorsquils vcurent jadis sur la terre, lui firent
lhommage et la donation totale de leur repos, de leur jouissance et de tout leur tre, quils auraient
voulu dans leurs veines un sang intarissable, pour le rpandre comme un gage vivant et inpuisable de
leur foi ; quils eussent dsir dans leur poitrine mille curs pour les consumer dinextinguibles ardeurs,
possder mille corps, afin de les livrer au martyre, comme des hosties sans cesse renaissantes. Et le Dieu
reconnaissant scrie : Maintenant, mon tour !1 Au don que les Saints mont fait deux-mmes, puis-je
rpondre autrement quen me donnant moi-mme, sans restriction et sans mesure ? Si je mets entre leurs
mains le sceptre de la cration, si je les investis des torrents de ma lumire, cest beaucoup. Cest aller
plus loin que se seraient jamais levs leurs sentiments et leurs esprances : mais ce nest pas le dernier
effort de mon Cur je leur dois plus que le Paradis, plus que les trsors de ma science, je leur dois ma
vie, ma nature, ma substance ternelle et infinie. - Si je fais entrer dans ma maison mes serviteurs et mes
amis, si je les console, si je les fais tressaillir, en les pressant dans les treintes de ma charit, cest
tancher surabondamment leur soif et leurs dsirs, et plus quil nest requis pour le repos parfait de leur
cur ; mais cest insuffisant pour le contentement de mon Cur divin, ltanchement et la satisfaction
parfaite de mon amour. Il faut que je sois lme de leur me, que je les pntre et les imbibe de ma
Divinit, comme le feu imbibe le fer, que, me montrant leur esprit, sans nuage, sans voile, sans
lintermdiaire des sens, je munisse eux par un face face ternel, que ma gloire les illumine, quelle
transpire et rayonne par tous les pores de leur tre, afin que me connaissant comme je les connais, ils
deviennent des Dieux eux-mmes .2
Il suffisait de recueillir le tmoignage de Thrse tel que nous le fait connatre lHistoire dune
me et de lui attribuer limportance quil mrite pour dceler cette influence. Deux fragments thrsiens
indits3 quil mest possible dajouter ces pages confirment mon induction et achvent de lui donner
toute sa porte.
Ce livre avait t prt Papa par mes chres carmlites, aussi contrairement mon habitude (car
je ne lisais pas les livres de Papa), je demandai le lire. Cette lecture fut une des plus grandes grces de
ma vie, je la fis la fentre de ma chambre dtude et limpression que jen ressentis est trop intime et
trop douce pour que je puisse la rendre... Je copiai plusieurs passages sur le parfait amour et sur la
rception que le bon Dieu doit faire ses lus au moment o Lui-mme deviendra leur grande et ternelle
rcompense, je redisais sans cesse les paroles damour qui avaient embras mon cur... Toutes les
grandes vrits de la religion, les mystres de lternit me ravissaient.
Voici lun de ces passages copis par Thrse. Extrait de la cinquime confrence Du
Purgatoire , il se prsente comme une citation de saint Jean Chrysostome, sans rfrence prcise.
Thrse lavait gard dans le Manuel du Chrtien dont elle se servait au Carmel. Il sy trouve encore.
Lhomme qui est embras de la flamme du divin amour est aussi indiffrent la gloire et
lignominie que sil tait seul et sans tmoin sur la terre. Il mprise les tentations. Il na pas plus souci des
souffrances que si elles taient endures dans une chair autre que la sienne. Ce qui est plein de suavit
pour le monde na pour lui aucun attrait. Il nest pas plus susceptible dtre pris daucun attachement la
1 Cf. Histoire dune me, p. 513.
2 Ch. Arminjon, op. cit., 7e Confrence, p. 289-290.
3 Ils sont aujourdhui rintgrs dans lHistoire dune me et on les trouve, bien sr, dans les manuscrits autobiographiques.

crature que lor sept fois prouv nest susceptible de la rouille. Tels sont, mme sur cette terre, les effets
de lamour divin, quand il sempare vivement dune me.
30 mai 1887 1
Nous savons aussi qutant au Carmel, Thrse conseilla sa sur Cline de faire lire les
Confrences de labb Arminjon une personne dont la foi tait branle 2. Nous pourrons apprcier
mieux encore cette dpendance lorsque nous retrouverons Thrse et Cline au Belvdre. Dores et dj,
nous voici clairs sur une mprise singulire de lhistoire. Un biographe, qui sest voulu pntrant et
sincre, a nagure diagnostiqu chez Thrse de Lisieux un immense orgueil, pour la raison dcisive
quelle finira par crire, ce qui dpasse tout le reste : Il (Dieu) sait que cest lunique moyen de nous
prparer le connatre comme il se connat, devenir des dieux nous-mmes 3.
trange objectivit, qui ne se scandalise que de son ignorance ! Dabord, il est inexact de dire
que Thrse finira par cette folie : cest ainsi quelle commence. La phrase quon lui reproche, Thrse
la rellement crite et souligne, dans sa troisime lettre Cline, le 23 juillet 1888 4.
Mais en crivant cette phrase, la jeune carmlite prouve simplement quelle est encore sous le
charme de ce quelle lisait avant de quitter le monde ; et ce qui la charme sous la plume de labb
Arminjon, cest lcho le plus authentique de lcriture et de la Tradition. Pour pntrer la psychologie
des saints, aucune sympathie ne peut suffire qui ne prenne soin de sinformer de la doctrine mme dont ils
vivent.
Un peu plus loin, dans le mme ouvrage, Mgr Combes fait tat des prcieuses confidences que fit
Cline sur Genevive de la Sainte Face sur ce quelle a appel les Entretiens du Belvdre
cest--dire les conversations quavaient ensemble aux environs de la Pentecte 1887 les deux surs
Thrse et Cline qui lisaient ensemble La fin du monde prsent au balcon de la chambre haute
(Belvdre) des Buissonnets.
Il me semble, dit Thrse dans lHistoire dune me, que nous recevions de bien grandes grces.
Comme le dit lImitation, Dieu se communique parfois au milieu dune vive splendeur, ou bien,
doucement voil sous des ombres ou des figures. Ainsi daignait-il se manifester nos curs ; mais que ce
voile tait transparent et lger ! Le doute net pas t possible ; dj la foi et lesprance quittaient nos
mes, lamour nous faisant trouver sur la terre Celui que nous cherchions.
On ne saurait exagrer le prix dune telle confidence.
Quel crdit faut-il lui accorder ?
Interroge sur son degr dexactitude, lautre actrice de ces jeux de la Terre et du Ciel, Cline, ou
plutt la vnrable sur Genevive de la Sainte Face, a bien voulu dclarer ce qui suit :
Ces conversations au Belvdre mont laiss un souvenir si profond, si net que je me les rappelle
comme si ctait hier. Ce que Thrse en a crit dans lHistoire dune me non seulement ne parat pas
exagr, mais semble plutt au-dessous de la vrit. Nous avons vcu vraiment des heures de consolation
cleste. Quels mots pourraient les traduire ? Souvent, nous commencions par rpter avec une incroyable
ardeur ces paroles de saint Jean de la Croix : Seigneur ! Souffrir et tre mpris pour vous ! Oui ; nous
y aspirions de toutes nos forces. Puis nous pensions au Ciel et nous redisions lune lautre le mot de

1 Documentation du Carmel de Lisieux. Cest Thrse elle-mme qui a dat sa copie.


2 Cf. Lettre CVI Cline du 3 avril 1891.
3 Lcie Delarue-Mardrus, Sainte Thrse de Lisieux, p. 93.
4 Cf. Histoire dune me, p. 318, date rectifie par Documentation du Carmel de Lisieux.

labb Arminjon : Et le Dieu reconnaissant scrie : Maintenant mon tour 1 Alors nous quittions en
quelque sorte la terre pour la vie ternelle. Comme la crit notre sainte, la foi et lesprance
disparaissaient, ctait la possession de Dieu dans lamour. Aprs tant dannes, je puis affirmer quil ny
avait pas l un feu de paille, un enthousiasme passager, mais un lan irrsistible vers Dieu. Il me semble
que nous ntions plus de ce monde. Ctait lextase.
Prcisant ce terme qui seul lui parat capable de dsigner un tel tat, sur Genevive a ajout :
Cette extase ne nous privait pas de la conscience, ne nous soulevait pas au-dessus du soi. Je
revois encore Thrse qui me pressait les mains, je revois ses beaux yeux pleins de larmes, ctait lextase
de saint Augustin et de sainte Monique Ostie .2
Tel tait dailleurs lavis de Thrse elle-mme, car voici ce quon vient de mapprendre quelle a
not ce sujet dans ses souvenirs indits :
Je ne sais si je me trompe, mais il me semble que lpanchement de nos mes ressemblait celui
de sainte Monique avec son fils, lorsque au port dOstie, ils restaient perdus dans lextase la vue des
merveilles du Crateur. Il me semble que nous recevions des grces dun ordre aussi lev que celles
accordes aux grands saints.
Une telle impression dans une me si humble, une telle convergence de tmoignages, ne
permettent pas lhistorien de douter. Thrse - et sa sur, car la solitude thrsienne ne commencera
quau Carmel - ont reu au Belvdre des grces dunion Dieu par amour senti qui, quel que soit le
systme de thologie spirituelle que lon professe, semblent bien mriter le nom de mystiques, et qui
prennent, dans litinraire intrieur de Thrse, une valeur pathtique et comme un reflet sanglant. La foi
et lesprance de ces deux enfants ayant atteint leur point culminant, leur charit se dilate tellement
quelle opre presque dans leur me cette limination qui lui est propre et qui concide avec laccs la
vision batifique. Substituant, par son intensit mme, aux apprhensions obscures, aux dsirs voils, une
prise de possession si immdiate, si totale, si ravissante, quelle simpose comme une manifestation de
Dieu prsent et certifiant lui-mme sa prsence, elle ne laisse pratiquement plus de place ces vertus de
la terre que sont lesprance et la foi .
Enfin, Mgr Combes observe quen juillet 1889, Thrse crit Cline :
Cest l un grand martyre daimer Jsus sans sentir la douceur de cet amour, cest l un martyre...
Eh bien ! mourons martyres... Oh ! ma Cline... le doux cho de mon me, comprends-tu ?... Le martyre
ignor, connu de Dieu seul, que lil de la crature ne peut dcouvrir, martyre sans honneur, sans
triomphe... Voil lamour pouss jusqu lhrosme. Mais un jour le Dieu reconnaissant
scriera : Maintenant, mon tour 3.
Impossible de venir avec plus de gnrosit et de gentillesse au-devant de son historien ! Thrse
a donc pris la peine dcrire au moins une fois cette phrase lue avec enthousiasme sous la plume de
labb Arminjon, afin de nous garantir qu une certaine priode elle en a fait vraiment le leitmotiv de sa

1 Quelle rcompense quun tel texte pour un historien. (Note de Mgr Combes.)
2 Documentation du Carmel de Lisieux.
3 Lettre LXXII Cline du 14 juillet 1889.

vie intrieure, le principe de son esprance, le stimulant de tous ses sacrifices. Aujourdhui, nous le
savons, elle en a vrifi la fcondit 1.
Quajouter de si profondes observations, sinon quaprs dautres encouragements elles nous ont
dtermin cette publication ?
Deux remarques cependant :
La premire sur les concordances chronologiques trs videntes : La fin du monde prsent a t
prte Thrse par son pre qui la tenait des Carmlites en mai 1887.
Le lundi 30 mai, Thrse copie un fragment de la cinquime confrence et le date. Les samedi et
dimanche 4 et 5 juin, elle copie et date de sa main, sur quatre pages, un long fragment de labb
Arminjon, septime confrence sur la Batitude ternelle Maintenant mon tour . Or, cest le 29 mai,
dimanche de la Pentecte, que Thrse obtient de son pre lautorisation dentrer au Carmel 15 ans...
Cet ouvrage plongea mon me dans un bonheur qui nest pas de la terre...
Deuxime remarque : si la rdition dun livre qui a eu une telle porte simpose sans aucun
doute, on pouvait la comprendre de deux faons : partielle ou intgrale.
Aprs avoir pris conseil bonnes sources, nous avons pens que nous navions pas mme le droit
- que personne na le droit - de choisir de son plein gr et sa guise dans un ouvrage qui est avant tout
un DOCUMENT en soi.
Il nest pas permis de le tronquer. Il nest pas permis de choisir tel ou tel passage puisque nous
savons que Thrse et sa sur lont lu et relu, longuement mdit et que soixante-dix ans aprs cette
lecture, sur Genevive attestait encore avec enthousiasme linfluence quil avait eue sur Thrse et sur
elle-mme.
Sil contient des passages quon ne rcrirait plus, que leur auteur lui-mme modifierait peut-tre
sensiblement, cest une autre affaire. Nous entrerions dans lhypothse.
Or, nous nentendons livrer quun Document intact, complet, sans aucune modification, serait-ce
une virgule2. Et cest pour cet aspect Documentaire de la publication que nous avons reu des
encouragements sans quivoque.
Le livre a-t-il vieilli, comme on pourra le dire ? Est-il dmod, dpass ? met-il des vues qui
portent trop la marque de son poque ? Est-il en dfaut quant la Thologie, quant lHistoire, quant
la Science ? Peut-tre... Peut-tre... Certainement oui pourrait-on dire... et que nous importe ?
Ne lit-on pas le Discours sur lHistoire universelle parce quil donne une chronologie du monde
tout fait conteste aujourdhui ? Ne lit-on pas la Cit de Dieu parce que Saint Augustin y nie avec force
quil puisse y avoir des hommes aux antipodes et qui habitent cette partie de la terre o le soleil se lve
quand il se couche pour nous ?
La Fin du monde Prsent nest certes ni de Bossuet, ni de saint Augustin, mais a-t-on la preuve
que la Cit de Dieu elle-mme ait suscit une vocation comme celle de la petite Thrse ?
1 Un an avant cette lettre, Thrse avait dj crit Cline le 23 juillet 1888, un an aprs les entretiens du Belvdre : Il nest pas loin. Il est prs de nous
qui regarde, qui nous mendie cette tristesse, cette agonie... Il en a besoin pour les mes, pour notre me. Il veut nous donner une si belle rcompense ! Ses
ambitions pour nous sont si grandes, mais comment dira-t-Il Mon Tour si le ntre nest venu, si nous ne lui avons rien donn ?
2 Nous avons cependant supprim les lettres de flicitations dun grand nombre dvques qui se trouvaient en tte de louvrage.

Ce nest pas un livre crit en 1964. Mais cest le livre qui ravissait en extase la plus grande
sainte des temps modernes dans linstant mme quelle prenait la plus grande dcision de sa vie.
Et peut-tre, au fond, nest-il fait que de ces choses dont Jsus dit : Je vous loue, Pre, de les
avoir caches aux sages et aux habiles et de les avoir rvles aux Petits ?
(Luc. X. 21)
7 juillet 1964

Deux mots de Biographie


Charles-Marie-Antoine Arminjon est n le 15 avril 1824 Chambry, 12 rue Croix-dOr, dans
lappartement de ses parents.
Son pre, Mathias Arminjon, tait alors avocat au Snat de Savoie, avant dentrer dans la
magistrature o il fit toute sa carrire et dans laquelle il fut successivement snateur au mme Snat et
conseiller la Cour de Cassation de Turin, capitale des tats Sardes, dont la Savoie faisait alors partie.
Charles fit ses tudes secondaires au collge de Chambry, alors dirig par les Jsuites. Puis il
entra, le 2 septembre 1842. dans leur noviciat de Mlan prs de Sallanches.
Ordonn prtre le 2 septembre 1849, il fut vite affect par ses suprieurs la prdication.
Il quitte les Jsuites en 1859, en plein accord avec la Compagnie, devient professeur au Grand
Sminaire de Chambry, est nomm chanoine honoraire de Chambry et dAoste, puis missionnaire
apostolique par dcret de Rome du 4 octobre 1863.
Peu aprs, il quitte sa charge du Grand Sminaire de Chambry pour se consacrer entirement
ses prdications.
Des centaines de lettres dvques, darchevques et de cardinaux, conserves dans sa famille,
montrent en quelle estime il tait tenu. Tous les diocses de France le reurent successivement et souvent
plusieurs fois. Il prcha dinnombrables retraites, Carmes, Avents, qui eurent, disent les correspondants,
une influence profonde sur son temps.
Il tait lami du cardinal Lavigerie et prcha sur sa demande Alger, du cardinal Mermilliod,
vque de Genve, quil assista dans limpulsion que ce grand prlat donna lglises de Genve en des
temps pour elle trs difficiles.
Il tait galement renomm pour son talent de causeur. Il recevait beaucoup pendant lt dans sa
maison dApremont prs de Chambry dont lhospitalit large et frquente est clbre par de
nombreuses lettres de ses htes.
Son caractre - fort accus - tait extrmement original et lon en cite encore maints traits en
Savoie.
Il mourut le 17 juin 1885 Chambry, rue Croix-dOr.
Dans les derniers jours de sa vie, un ami qui stonnait de trouver chez lui une si grande peur du
Purgatoire aprs tant de bienfaits rpandus lui demandait : Quavez-vous donc vous
reprocher ? Ah ! la vaine gloire rpondit-il avec une certaine mlancolie...

Au Lecteur
Cher lecteur,
Il nous a paru quun des plus tristes fruits du rationalisme, lerreur fatale et la grande plaie de
notre sicle, la source pestilentielle do surgissent nos rvolutions et nos dsastres sociaux, cest
labsence de lesprit surnaturel et loubli profond des grandes vrits de la vie future. La terre est dsole
dune pouvantable dsolation, parce que la plupart des hommes, fascins par lattrait des jouissances
passagres, absorbs par leurs intrts mondains et le souci de leurs affaires matrielles, narrtent plus
leurs penses sur les grandes considrations de la foi, et refusent obstinment de se recueillir dans leur
cur. Il est vrai de dire de nos gnration contemporaines ce que dj de son temps le prophte Daniel
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disait des deux vieillards de Babylone : Ils ont dtourn leurs yeux, et ont teint en eux lintelligence et
le sens divin, afin de ne pas voir le Ciel, et ne pas se ressouvenir des justes jugements de Dieu. Et
everterunt sensum suum, et declinaverunt oculos suos, ut non viderent clum, nec recordarentur judiciorum justorum1.
Cette ddicace a t crire par sur Genevive ( Cline comme elle lindique elle-mme) au
Carmel de Lisieux, le dimanche 10 juin 1956. Elle montre que la sur de la sainte, alors ge de 87 ans
au moment o pour la premire fois tait offerte au public la reproduction photographique des crits de
sainte Thrse, conservait intact le souvenir de la fameuse lecture de mai-juin 1887, suivie des
Dialogues du Belvdre .
Huit jours plus lard, la mme dition des manuscrits autobiographiques tait prsente aux
cardinaux Ottaviani, Piazza, Tardini, Valerio Valeri et Mgr del Acqua par le P. Franois de
Sainte-Marie qui, le 22 juin 1956. remettait S.S. le Pape lexemplaire spcialement imprim pour lui.
Les deux causes de cette effroyable indiffrence et de cette profonde et universelle lthargie sont
videmment lignorance et lamour effrn des plaisirs sensuels, qui, obscurcissant lil intrieur de
lme humaine, ravalent toutes ses aspirations dans le domaine troit de la vie prsente, et lui
interceptent les perspectives des beauts et des rcompenses venir. - Or, puisque les sages ont constat
de tout temps que les contraires se gurissent par lapplication des contraires, il nous a paru que le
remde le plus efficace pour combattre srement le mal invtr du naturalisme tait un expos clair, net,
prcis, sans diminution, des vrits essentielles ayant trait la vie future et linvitable conclusion des
destines humaines.
Peut-tre nous accusera-t-on dmettre telles et telles de nos affirmations avec une nettet trop
rude et trop austre, et daborder les points les plus srieux et les plus redoutables de la doctrine
chrtienne sans les accompagner de tempraments et dattnuations qui les approprieraient aux prjugs
ou la langueur de certaines mes peu familiarises avec daussi graves considrations : semblable au
mdecin qui mesure avec soin la lumire un ami malade, afin de ne pas blesser par trop dclat ses yeux
endoloris. - Mais, dans lordre religieux et surnaturel, les phnomnes et les effets oprs dans les mes
sont souvent linverse de ceux qui soffrent dans lordre physique et matriel. Dans ce monde visible,
une diffusion excessive de lumire aveugle : elle fait natre lobscurcissement et produit la ccit. Mais
aussitt que lesprit entre dans les rgions intellectuelles, quil se transporte dans les vastes sphres de
linvisible et de lincr, il ny a plus craindre lexcs. Jsus-Christ est le grand soleil de nos
intelligences, la nourriture et la vie de nos curs : il nest jamais mieux compris ni plus aim que quand
il se manifeste avec profusion, dans lintgrit de sa doctrine et les surminentes splendeurs de sa divine
personnalit. - Lexemple des Aptres annonant lvangile au milieu de la nuit du paganisme, et
prchant hardiment Jsus-Christ crucifi devant le Snat de Rome et au milieu des philosophes de
lAropage, nous dit assez que la vrit est attrayante pour les mes naturellement chrtiennes, et quelle
ne les illumine et ne parvient les convaincre quautant quelle leur est prsente dans toute sa force et
dans toute sa clart. La dure de notre preuve est limite lpoque de la vie prsente. Si celle-ci,
comme le veulent les rationalistes, nest quun anneau de la chane de nos destines, et si la carrire o
lhomme est soumis la lutte, la tentation, aux sductions des sens et des cratures, doit se poursuivre
indfiniment, alors Jsus-Christ ne sera jamais roi, le bien est sans esprance, et le mal demeurera
ternellement triomphant. Il est donc trs certain que la scne qui se joue dans ce bas monde arrivera tt
ou tard son dnouement et son terme. Alors lhumanit entrera dans une nouvelle phase dexistence,
et tout ce que nous estimons, tout ce que nous recherchons en cette vie prsente sera moins quune ombre
et une vaine fume. Cest l un fait certain, dont nos dcouvertes et les merveilles de notre gnie ne
parviendront pas conjurer lavnement. - Or, la valeur morale de la vie se dtermine par la fin
laquelle elle tend, de la mme manire que les commodits dune route ne sont apprcies par le
1 Daniel, XIII, 9.

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voyageur. quautant quelles contribuent le faire arriver plus srement et plus directement au terme du
voyage quil a entrepris. Aussi, traiter de la vie future et des fins dernires, cest rellement exposer la
science et la philosophie de la vie humaine, mettre en relief les principes fondamentaux sur lesquels
reposent toute perfection et toute morale.
Le volume de nos confrences que nous publions, fait suite celui que nous avons fait paratre, il
y a trois ans, sur le Rgne de Dieu. - Le rgne de Dieu sinaugure, saccrot, se complte dans le temps ;
il ne sera parfait et consomm que dans les sicles venir. Au lieu donc de donner notre livre ce titre :
la Fin du monde prsent et les Mystres de la vie future, nous aurions pu lappeler avec non moins de
justesse : Le Triomphe de Jsus-Christ et de son glise dans la vie future. Nos argumentations et nos
maximes sur la vanit de la figure de ce monde qui passe, sur linconsquence de toutes les entreprises
conues en dehors des horizons de la foi et nayant pas la fin dernire pour but, sur le malheur sans
remde rserv aux mchants ; nos autres sujets, sur lavnement et le rgne de lAntchrist et le temple
de limmortalit, sur les rcompenses destines aux justes, sur la rintgration de lhomme dchu par la
loi du sacrifice et dans le creuset purifiant de la douleur, nous ont paru utiles afin de verser le remde de
la consolation sur les curs ulcrs et aigris, afin de relever les mes dcourages et abattues, et, dans
les jours calamiteux et troubls que nous traversons, daider les chrtiens devenir les hommes du Sursum, en leur inspirant la rsignation et la patience ; afin encore de les fortifier au milieu des tristesses
prsentes, en levant leurs esprances et leurs dsirs vers une patrie meilleure.
Nous avons cherch, en puisant aux sources pures de la Tradition et des Pres, en nous clairant
la lumire des saintes critures, satisfaire les mes inquites et troubles de notre temps, et leur
offrir, telle que le christianisme nous lenseigne, la vraie solution des mystres de la vie. - Puissions-nous
contribuer faire aimer Notre Seigneur Jsus-Christ et son glise, et inculquer de plus en plus ceux qui
nous liront cette vrit capitale : Servir Dieu et observer ses commandements, cest l tout lhomme !
Fait Chambry,
le jour de lApparition de larchange Saint Michel, 8 mai 1881.

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PREMIRE CONFRENCE
DE LA FIN DU MONDE. - DES SIGNES DONT ELLE SERA PRCDE
ET DES CIRCONSTANCES QUI LACCOMPAGNERONT.
Veniet dies Domini sicut fur, in quo cli
magno impetu transient.
Le jour du Seigneur viendra comme un
voleur, et les cieux passeront avec un grand fracas.
(II PET., chap. in, v. 10.)
Saint Paul nous apprend que le monde prsent est un vaste laboratoire, o toute la nature est en
fermentation et en travail jusquau jour o, affranchie de toute servitude et de toute corruption, elle
spanouira dans un ordre radieux et renouvel1.
Lhomme lui-mme, dans sa course ici-bas, nest autre chose quun voyageur, voguant sur la mer
mobile et orageuse du temps et la terre qui le porte nest que la barque destine le conduire au parage
dune vie immortelle et sans fin.
Les nations, comme les individus, sont aussi destins disparatre un jour.
Lhistoire de lhumanit ne serait quun drame inexplicable, une srie de faits isols sans
cohrence et sans but, si tt ou tard elle navait son terme et son dnouement. Dans lordre naturel
prsent tout ce qui commence est appel finir ; une chane serait sans continuit, si elle navait deux
anneaux extrmes.
Le monde actuel, par le fait mme quil a t cr, tend ncessairement sa conclusion et sa fin.
Comment soprera cette grande transformation ? Quelles seront les conditions et la forme
nouvelle de notre terre, lorsque, dtruite et entirement transfigure par le feu, elle ne sera plus arrose
par les sueurs de lhomme, et quelle aura cess dtre larne agite et sanglante de nos luttes et de nos
passions ? Cest ce que nous dirons prochainement.
Le but que nous nous proposons dans ce premier discours est de rappeler les tmoignages des
saintes critures et spcialement celui de lvangile de ce jour, qui nous affirment qu la suite dun
espace plus ou moins tendu de sicles, lordre des choses visibles dici-bas fera place un ordre
nouveau et permanent, et qu lre changeante du temps succdera lre de la stabilit et du repos.
En entreprenant ce sujet dlicat et ardu, un des plus importants qui puissent se traiter dans la
chaire chrtienne puisquil touche ltat et lavnement de notre patrie et de nos destines, nous
croyons utile davertir que nous viterons toute opinion hasarde, que nous ne nous appuierons ni sur des
rvlations douteuses, ni sur des prophties apocryphes, et que nous nmettrons aucune assertion qui ne
soit justifie par la doctrine des Livres saints, ou sanctionne par lenseignement authentique des Pres
et de la tradition.
Dans les quatre premires confrences, nous rappellerons successivement : dabord quels doivent
tre les indices et les signes avant-coureurs de la fin des temps ; secondement, quels seront les traits et les
caractres de la perscution de cet homme de pch annonc par laptre, comme le prcurseur du
1 Rom., c. VIII, v. 21, 22.

12

dernier avnement du Fils de Dieu ; troisimement, quelles seront les circonstances de la rsurrection et
du jugement ; enfin quel sera le lieu de limmortalit et ltat du monde aprs la rsurrection.
Aujourdhui, commentant les saintes critures et principalement le chapitre XXIVe de saint
Matthieu, nous chercherons rsoudre ces trois questions fondamentales :
Premirement : La doctrine de la fin des temps est-elle une doctrine indubitable, fonde sur la
raison, et en accord avec les donnes de la science actuelle ? Secondement : Des paroles de
Jsus-Christ est-il permis de conclure si la fin des temps est proche ou loigne ? Troisimement : Par
quel mode soprera ce cataclysme final, ce grand et suprme changement ?
En face de ces redoutables problmes qui dfient les lumires et la pntration de lentendement
humain, notre parole est hsitante et ne peut que balbutier. Puisse, Monseigneur1, votre bndiction
laffermir. Puisse lEsprit de Dieu clairer notre esprit, et mettre sur nos lvres des accents de vrit, de
force, de sagesse et de discrtion !
I
La science matrialiste et athe de notre sicle, celle qui se propage dans les revues, qui
senseigne dans la plupart des chaires officielles et quaccrditent les grands courants de lopinion
antichrtienne actuelle, sobstine ne voir que leffet du hasard dans lordre et la perfection de lunivers.
Elle affirme lternit de la matire... Niant la cration, elle ne saurait logiquement admettre que le
monde puisse avoir une fin.
Selon cette fausse science, lunivers actuel subsistera toujours, ou sil va en progressant et en
samliorant, cest uniquement par leffet du gnie de lhomme par limpulsion de plus en plus croissante
donne aux arts et aux conqutes industrielles, la combinaison et le jeu varis des fluides et des lments,
qui se dcomposent et se recomposent pour donner naissance des formes nouvelles ; en un mot, par
lapplication et la mise en activit des forces innombrables et encore inconnues, que la nature recle
dans son sein, forces qui par elles-mmes sont susceptibles dun essor, dun dveloppement illimit et
indfini. Et de mme que le ver, en se perfectionnant, est devenu quadrupde ; de quadrupde, bimane ;
de bimane, homme, ainsi lhomme, laide de la science, parviendra un jour au point culminant de la
souverainet. Il vaincra le temps et lespace, il se crera des ailes pour slancer jusquaux astres et
explorer les merveilles des constellations. Aux yeux de la science athe, le paradis et la vie ternelle,
tels que se les figurent les chrtiens, sont une allgorie et un mythe. Le progrs est la fin dernire, la loi
et le fondement de la vie de lhomme, le terme, le but o doivent converger toutes ses penses et toutes ses
aspirations. Que lhomme rejette avec courage les liens et les tnbres des superstitions et des
croyances tyranniques et surannes, quil nait plus foi quen lui-mme, et dans un avenir plus ou moins
rapproch, il sera investi sur la cration et les lments dune royaut sans mesure et sans entraves. La
nature, pleinement soumise par son gnie, souvrira alors comme une corne dabondance, pour verser
sur une humanit nouvelle la plnitude des biens dsirables ; et si les gnrations actuelles ne
parviennent pas atteindre cet idal de flicit, elles ont pour se consoler la perspective quil sera
lapanage dune postrit recule, apanage dautant plus glorieux pour celle-ci quelle laura acquis
indpendamment et sans le concours de Dieu, quil sera le fait exclusif et personnel de sa persvrance,
de ses efforts et de son habilet.
Ai-je besoin de dire que ces rves fantastiques, ces thories grossires et insenses, sont
contredites par la raison et la conscience universelle des peuples ?
Elles sont contredites par la raison chrtienne.

1 Mgr Pichenot, archevque de Chambry.

13

En effet, si, comme telle est notre foi et notre conviction nous chrtiens, la vie du temps a eu son
principe et son commencement en Dieu, il faut aussi quelle ait en Dieu sa consommation et sa
destination. Lhomme a t cr pour connatre Dieu, laimer et le servir, et sil ne parvenait un jour
le possder et lui tre irrvocablement uni, le plan du crateur, dnu de toute fin rationnelle, ne serait
quune monstruosit et une aberration. Lhumanit, frustre dans son amour, dans ses tendances, dans
ses aspirations, deviendrait un nouveau Sisyphe, sorte de machine de hasard, sagitant dans le vide,
condamne circuler ternellement sur la roue dune aveugle et fatale ncessit. O seraient alors la
justice, la morale, la scurit des familles et des pouvoirs publics, dans un systme o tout serait
inconsquence et contradiction, o lidal ne deviendrait jamais le rel, o le bien ne serait jamais spar
du mal, et qui noffrirait aucune mesure pour dterminer limportance de la vie morale et la vraie
sanction des actes humains ?
Lhistoire, a dit un auteur sceptique de notre temps, est le juge des peuples, et son jugement, qui
se poursuit travers le temps, rend le jugement dernier inutile et superflu.
Mais, rpondrons-nous, le jugement de lhistoire nest pas un jugement public, tandis que le mal
est public, et quil slve avec une arrogance qui est un scandale pour les hommes et un outrage
incessant contre Dieu. Le jugement de lhistoire est encore un jugement incomplet, parce que toute
action bonne ou mauvaise est un principe de bien et de mal, une semence de vie ou de mort, dont son
auteur na pu ni prvoir, ni pressentir tous les fruits et tous les rsultats. Cest pourquoi, si le jugement
universel ne nous avait t prdit, nous devrions le demander, laffirmer, comme une consquence
ncessaire, comme la dernire dmarche de cette providence de Dieu qui dirige le mouvement de
lhistoire travers les sicles, comme une dernire mesure pour complter son uvre et y mettre son
sceau.
Ce jugement universel nest que le dernier tableau du drame universel : il est lexcution gnrale
de tous les jugements partiels mans de la justice de Dieu. Cest seulement cette condition que
lhistoire deviendra claire et comprhensible, que nous la verrons, non telle que se la figurent lesprit et
les regards troubls de lhomme, mais telle quelle est en vrit, et comme un livre ouvert tous les yeux.1
Un grand orateur de notre temps a dit : Lhistoire nest pas faite, elle commencera dans la
valle de Josaphat.
La raison chrtienne et la conscience universelle des peuples attestent donc que le monde doit
finir et quil y aura un ordre nouveau. Cette vrit est galement en accord avec la science et
lobservation des faits.
Cest un principe constat, et une loi gnrale de la nature, que tout ce qui est soumis au
mouvement, la dcomposition, emport par le temps, limit par la mesure, est sujet suser, vieillir et
finit par disparatre et par prir. La science nous apprend quaucune force vitale, aucun agent cr, na
la puissance de dployer son nergie au-del dune dure restreinte, et que le champ de son activit, en
vertu de la loi cratrice, est circonscrit dans une sphre dtermine dont la limite ne peut tre franchie.
Les organismes les plus parfaits et les plus solidement constitus ne sauraient tre assujettis un
fonctionnement indfini.
Non seulement les tres vivants, tels que les animaux et les plantes, mais les minraux eux-mmes,
sont sollicits par des forces contraires daffinit et de rpulsion, et tendent sans cesse se dsunir pour
former de nouvelles agrgations. Ainsi les rochers et les granits les plus durs subissent une action et un
travail corrosifs, qui tt ou tard les fera chanceler. On voit dans le firmament, des astres steindre et
disparatre. Tout mouvement, mme celui des cieux, tend se ralentir. Des astronomes minents ont
1 Hettinger, Apologie du Christianisme, t. IV, ch. XVI

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observ dans le soleil et dans les toiles des dperditions de chaleur et de lumire, imperceptibles la
vrit, mais qui, la suite de longs sicles, ne laisseront pas dinfluer dsastreusement sur nos climats et
sur nos saisons. Quoi quil en soit, il est certain que notre terre na plus la mme fcondit ni la mme
force vgtative quelle avait dans les premiers ges du genre humain. De mme que le monde a eu sa
jeunesse, ainsi viendra un temps o le monde aura son crpuscule, o il sacclrera vers son soir et vers
son dclin.
Ce sont l des vrits dobservation et de sens commun que la raison saisit aisment, mais dont le
christianisme est seul parvenu dmontrer la certitude et la haute convenance : Cest en quoi, a dit un
penseur protestant, la doctrine chrtienne se distingue beaucoup des doctrines philosophiques. Elle
affirme quune existence nouvelle attend lhomme aprs cette vie.
Pour que cette existence se ralise, il est absolument indispensable que la nature, qui sest
obscurcie pour lhomme et qui lui est devenue impntrable, sexplique, sclaire dans un tat futur, qui
tablira lharmonie entre le visible et linvisible, le transitoire et le perptuel, la matire et lesprit. Cest
seulement dans cet avenir, dans une telle fin de lexistence humaine, que la conscience de lhomme peut
trouver le repos. Nous sommes redevables de cette esprance au Christ, dont la promesse nous autorise
attendre, aprs la crise suprme, une nouvelle terre et de nouveaux cieux.1
Le monde aura donc une fin, mais cette fin est-elle loigne ou prochaine ? Cest l une question
srieuse, palpitante, non moins digne de la mditation des mes chrtiennes.
La sainte criture ne nous laisse pas sur ce point dans une ignorance absolue. Sans doute,
Jsus-Christ nous a dit, parlant de la date prcise : Ce jour-l personne ne le connat, et il est ignor
mme des anges qui sont dans les cieux. . Mais dautre part, il a voulu nous donner des indices et des
signes prcis, destins nous faire connatre que lavnement des prophties est proche et que le monde
touche sa fin.
Jsus-Christ a procd lgard du genre humain pris collectivement comme lgard des
individus : ainsi notre mort est certaine, niais lheure nous est inconnue. Personne dentre nous ne peut
dire sil sera en vie dans une semaine, dans un jour, et moi qui vous parle, jignore si jachverai le
discours que jai commenc. Mais, si nous pouvons tre surpris toute heure, il y a cependant des
signes qui tmoignent que notre dernire heure est imminente, et que nous nous bercerions dune illusion
grossire en nous promettant une longue carrire ici-bas.
Apprenez, sur ceci, dit le Seigneur, une comparaison prise du figuier : quand ses rejetons
commencent tre tendres et quil pousse des feuilles, vous connaissez que lt est proche...
De mme, quand vous verrez toutes ces choses, cest--dire les guerres, les famines, les
tremblements, sachez que le Fils de lhomme est vos portes.2
A la vrit, ces dsastres publics, ces troubles, et les drangements dans les lments et le cours
rgulier des saisons, qui signaleront le dernier avnement du Fils de Dieu, sont des signes vagues et
indtermins... Ils se sont manifests, avec plus ou moins dintensit, toutes les poques nfastes de
lhumanit, toutes les poques de crise et de commotion religieuse.
Au temps des Macchabes, on vit dj des signes se produire dans le ciel. Pendant quarante jours
toute la ville de Jrusalem aperut dans les airs des hommes cheval, habills de drap dor et arms de
lances, comme des troupes de cavalerie. Les chevaux rangs par escadrons couraient les uns contre les
autres. Les hommes paraissaient arms de dards et dpes nues ; ils avaient des armes dor, leur casque
1 Schelling, Philosophie de la rvlation, t. II, p. 222.
2 Mt., XXIV, 32, 33.

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et leur cuirasse taient tout resplendissants. Le peuple, saisi dpouvante, priait Dieu avec ferveur, afin
que ces prsages tournassent sa dlivrance et non sa confusion et sa ruine1.
Pendant le sige de Jrusalem, sous Titus, le Saint des Saints et le Temple taient agits par de
mystrieux tremblements ; on y entendait des bruits tranges, et des voix dtres invisibles scriaient :
Sortons dici, sortons dici. Un grand rabbin, stupfait de ces manifestations surnaturelles et
terrifiantes, scria : temple, pourquoi te troubles-tu et te fais-tu peur toi-mme ? Ainsi
Jsus-Christ, pour ne donner lieu aucune quivoque, aucune fausse interprtation, nous dit que les
flaux et les prodiges dans la nature, qui signaleront les derniers sicles de lhumanit, ne sont que le
prlude et le commencement de douleurs plus grandes encore : Hc autem omnia initia sunt dolorum2.
Ainsi, des dsastres et des rvolutions actuelles, des dsordres moraux, des grands cataclysmes
religieux ou sociaux, dont lEurope et le monde sont en ce montent le thtre, on ne peut tirer aucune
dduction concluante sur la fin des temps. Les signes daujourdhui sont les mmes signes qui se sont
produits dans les temps anciens, et lexprience constate quils sont insuffisants, pour prouver la
proximit du jugement.
Il importe pourtant de considrer que Jsus-Christ, dans sa prophtie (S. Matthieu, ch. XXIV),
mle dans un seul tableau les signes qui ont trait la fin du monde et ceux qui ont trait la ruine de
Jrusalem. Il le fait premirement cause de lanalogie de deux vnements... Il le fait secondement,
parce que dans Dieu il ny a ni diffrence ni succession de temps. Les faits rapprochs et les faits plus
loigns sont clairement prsents son esprit, il les voit comme sils avaient lieu au mme instant... En
outre, Notre Seigneur Jsus-Christ savait que les Aptres, avant le jour o ils furent clairs par lEsprit
Saint, taient imbus des illusions et de tous les prjugs judaques ; leurs yeux, Jrusalem tait tout
lunivers, sa ruine quivalait, pour eux, la chute du monde. Par suite de ce patriotisme troit et exagr
qui les dominait, les Aptres persvrrent jusqu la ruine de Jrusalem dans une vigilante et
continuelle attente. Ces dispositions taient le but que Jsus-Christ se proposait datteindre, cherchant
plutt les instruire et les dtacher des grossires esprances de la terre, qu piquer leur curiosit en
leur dvoilant les secrets cachs de lavenir.
Ainsi, il leur montre dans sa prophtie comme deux perspectives et deux horizons ayant des traits
analogues et se ressemblant par leurs contours, leurs dessins et leur coloris. En saint Matthieu et en
saint Marc, les deux vnements, la ruine de Jrusalem et la fin du monde, semblent plutt se confondre.
En saint Luc, la sparation des deux faits apparat trs nettement : il y a des traits qui ne se rapportent
qu la fin du monde, par exemple ceux-ci : Et il y aura des signes dans le soleil, dans la lune et dans les
toiles. Et sur la terre les nations seront dans labattement et la consternation, la mer faisant un bruit
effroyable par lagitation de ses flots... Et les hommes scheront de frayeur dans lattente de ce qui doit
arriver dans tout lunivers ; car les vertus des cieux seront branles... Et alors ils verront le Fils de
lhomme venant sur une nue avec une grande puissance et une grande majest3.
Le monde existera-t-il encore cent ans ? Finira-t-il avec notre millnaire actuel ? Lhumanit,
sous la loi de grce du christianisme, parcourra-t-elle une mesure dannes correspondant celle quelle
a parcourue sous la loi de nature ou sous la loi mosaque ? Ce sont des questions sur lesquelles il nest
permis de hasarder aucune hypothse, aucune conjecture. Tous les calculs et les investigations auxquels
se sont livrs de savants interprtes sont des recherches oiseuses qui nont dautre intrt que la

1 M., II, 2, 3, 4.
2 Mt., XXIV, 8.
3 Lc, XXI.

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satisfaction dune vaine curiosit. La Providence a statu que ce jour est inconnu, et que personne ne
parviendra le dcouvrir avant le moment mme de sa ralisation : De die illa nemo scit1.
Et que personne ne nous objecte que si lon ne petit fixer le jour, on peut au moins en dterminer
lpoque ou lanne. Non ; car saint Augustin observe que le mot jour, dans la sainte criture, doit tre
interprt dans le sens dune dure quelconque. Le tmoignage du saint docteur est daccord avec celui
du prophte Malachie qui nous dit : Ecce venit, dicit Dominus exercitum : Et quis poterit cogitare diem
adventus ejus. Zacharie est encore plus prcis et plus explicite : Et erit in die illa : non erit lux, sed frigus
et gelu, et erit dies una, qu nota est Domino, non dies neque nox : et in tempore vesperi erit lux2.
La raison en est, que la fin du monde ne sera pas simplement leffet dune cause naturelle, mais
elle dpend surtout de la volont de Dieu, qui ne nous a pas t rvle3 .
Il est de foi que les destines humaines seront closes, lorsque la mesure des saints sera remplie, et
le nombre des lus consomm. Or, aucun homme ne peut, non seulement par des raisons certaines. mais
mme en sappuyant sur des conjectures probables, connatre quel est le nombre des prdestins, et
moins encore aprs quel espace de temps ce nombre sera complet. Qui oserait, par exemple, affirmer sil
se sauvera plus ou moins des hommes dans les sicles venir quil ne sen est sauv dans les sicles
antrieurs ? Et soit que les saints futurs soient en nombre plus considrable, soit quils se trouvent en
nombre moindre que les saints passs, comment prvoir dans quelle mesure de temps leur nombre sera
consomm ? Nest-il pas constant que, dans la vie de lglise, il y a des temps de strilit o les saints
sont rares et des poques de fcondit o ils abondent ? Cest pourquoi, considrant la cause primordiale
du monde, qui nest autre que le mystre cach de la prdestination, personne ne peut conclure si la fin
du monde est prochaine ou loigne4.
Cependant, si Jsus-Christ nous apprend que la fin de ce grand jour est un secret que Dieu sest
rserv dans les conseils de sa puissance, tempora et momenta qu Pater posuit in sua potestate, et qui
chappe toutes nos prvisions jusqu lheure mme de sa ralisation, toutefois, afin de nous prmunir
contre lincurie et une fausse scurit, il ne cesse de rappeler aux hommes, premirement que la fin du
monde est certaine, secondement quelle est relativement prochaine, troisimement quelle naura pas
lieu avant que ne se soient produits, non pas des signes communs et gnraux tels quil sen est accompli
dans tous les temps, mais des signes propres et spciaux quil nous a clairement indiqus. Ces signes ne
sont pas seulement des calamits et des rvolutions dans les astres, mais des vnements dun caractre
public, se rattachant la fois lordre religieux et social, et sur lesquels il est impossible que lhumanit
puisse se mprendre .
II
Le premier des vnements prcurseurs de la fin des temps est celui que nous indique le Sauveur,
en saint Matthieu, ch. XXIVe, quand il nous dit : Et cet vangile du royaume de Dieu sera prch dans

1 Mt., XIII.
2 Ml., III.
3 Za., XIV.
4 Saint Augustin enseigne que les anges connaissent le nombre des prdestins : il ne sensuit pas pourtant quils connaissent la dure du monde, car ils ne
peuvent savoir dans quel temps le nombre des prdestins sera complet.
Ailleurs, il modifie cette opinion en disant que les anges ne connaissent pas, dune manire absolue, le nombre des prdestins, mais simplement combien il
faut dlus pour combler les rangs laisss vides par la chute des mauvais anges. Or, les hommes ne sont pas seulement levs la batitude pour suppler aux
anges dchus, mais daprs un plan et une intention antrieure la chute des anges, do il suit quil peut y avoir plus dhommes sauvs quil ny a eu danges
tombs. (Suarez, t. XIX, p. 1022.)

17

lunivers, donn en tmoignage toutes les nations, et alors seulement arrivera la fin . Le second de
ces faits sera lapparition de lhomme de pch, lAntchrist1.
Le troisime, la conversion du peuple juif, qui adorera le Seigneur Jsus et le reconnatra pour le
Messie promis2. Jusque l, dit saint Paul, que personne ne sabuse comme si nous tions la veille du
jour du Seigneur3.
Il est manifeste que les deux derniers vnements, indiqus par saint Paul comme devant signaler
lapproche de la suprme dsolation, ne sont pas accomplis. LAntchrist na pas encore paru, ainsi
que nous ltablirons dans le prochain discours. Les juifs, en tant que nation, nont pas encore rejet
lpais bandeau qui les empche de saluer comme Dieu celui quils ont crucifi. Reste tudier si,
lheure prsente, lvangile a t prch sur toute la terre et offert en tmoignage luniversalit des
nations.
Sur ce point les Pres et les Docteurs sont partags. Les uns disent que les paroles de
Jsus-Christ doivent tre interprtes moralement, quil faut les entendre dans le sens dune prdication
partielle et sommaire, quil suffit, pour leur vrification, que des missionnaires aient clair un certain
nombre dintelligences isoles dans les diverses parties de la terre habitable, et que dans chaque dsert,
sur chaque cte lointaine, la croix ait t arbore au moins une fois. Dautres, en plus grand nombre,
tels que saint Jrme, Bde, veulent que les paroles du Fils de Dieu soient entendues dans le sens le plus
strict et le plus littral.
Cornlius a Lapide, le plus savant des interprtes des Livres saints, met le sentiment que la fin
des temps narrivera pas avant que le christianisme ait t, non seulement divulgu, propag. mais quil
se soit tabli, organis, et quil ait subsist ltat dinstitution publique chez les hommes de toute race et
de toute nationalit : de telle sorte quavant que le cours des sicles soit achev, il ny aura pas une plage
barbare, pas une le perdue dans lOcan, pas un lieu actuellement inconnu dans les deux hmisphres,
o lvangile nait brill dans tout son clat, o lglise ne se soit manifeste avec sa lgislation, ses
solennits, sa hirarchie comprenant les vques et les pasteurs de second ordre, o enfin ne se soit
pleinement vrifie la grande prophtie : Il ny aura plus quun seul troupeau sous la houlette dun seul
pasteur 4 .
Nous opinons pour ce dernier sentiment. Il est plus conforme au tmoignage des saintes critures.
Il est plus en accord avec la sagesse et la misricorde de Dieu, qui ne distingue pas entre civiliss et
barbares, entre grecs et entre juifs, mais qui, voulant le salut de tous les hommes, nexclut aucun deux de
la lumire et du bienfait de la Rdemption. Enfin, il se concilie mieux avec la conduite de la Providence,
qui prend une gale sollicitude de tous les peuples et les appelle successivement la connaissance de sa
loi, au temps fix par ses immuables dcrets.
Or, il suffit de jeter les yeux sur une carte gographique pour reconnatre que la loi vanglique
est loin davoir t promulgue tous les peuples, et que dinnombrables multitudes, lheure prsente,
restent encore assises dans les tnbres, et ne possdent pas la moindre teinture des vrits rvles.
Ainsi, le centre de lAsie, les montagnes du Tibet ont jusquici dfi les tentatives de nos plus
intrpides missionnaires. Le Nil nous cache encore ses sources comme au temps de lempire romain.
Personne na pu jusquici nous renseigner dune manire exacte sur les usages, ltat religieux et social
des populations de lAfrique quatoriale, malgr les grands lacs et les hauts plateaux rcemment
dcouverts o nagure on ne souponnait que des sables et des dserts. LAngleterre et dautres nations
1 Thsal., II, 2, 3, 4.
2 Rom., XI, 14, 15. 16, 17,
3 Th., x, 2.
4 Cornl. Lapide, Comment. in Mt., vol. xv, p. 564.

18

ont fond des stations coloniales sur les ctes de lOcanie, mais lintrieur de ces vastes continents reste
explorer. Il est vident que lvangile na pas encore t offert en tmoignage toutes les nations !
Peut-on mme dire qu lheure prsente il ait t prch avec assez dclat, et de manire rendre
inexcusables ceux qui auront refus de lui obir sur la plus grande partie de la terre, dans toutes les
provinces de lInde, de la Chine, dans la plupart des archipels ? Que serait-ce que vingt, que cent, que
mille prtres, si lon veut, pour vangliser un pays comme la France, y implanter la connaissance de nos
divins mystres, y entretenir le feu de la charit ? Or la Chine seule, vu son immense population, est bien
loin de la comparaison que nous venons dtablir. Parmi les trois cent quarante millions dhabitants que
compte ce vaste empire, le plus grand nombre, ou na jamais entendu parler de notre religion, ou nen a
quune ide vague et incomplte : ils vivent et meurent sans avoir jamais rencontr un prtre. LAfrique,
si lon en excepte les provinces du nord, ne compte que cinq ou six rsidences de missionnaires sur des
ctes de plus de deux mille lieues dtendue1. A chaque page des annales de la Propagation de la foi, on
retrouve ces douloureux accents qui schappent du cur des aptres : Priez donc le matre de la
moisson quil envoie des ouvriers pour recueillir ces immenses rcoltes2.
Or, il est crit qu la fin des temps lvangile aura t donn en tmoignage toutes les nations.
Tous les peuples, scrie David, tous les peuples jusquaux extrmits de la terre, se
ressouviendront du Seigneur et retourneront lui, car cest au Seigneur quappartient lempire, et il
gouvernera les nations3.
Plus loin David dit encore : Sa domination stendra depuis une mer jusqu lautre et depuis le
fleuve jusquaux extrmits de la terre ; les habitants de lthiopie se prosterneront devant lui : les rois
dArabie et de Saba lui apporteront leurs dons4.
Le Seigneur sadresse ensuite lglise par Isae : tends lenceinte de tes pavillons, dveloppe
les voiles de tes tentes, npargne rien, allonge tes cordages, affermis tes pieux. Car tu pntreras
droite et gauche, ta postrit hritera des nations et tu rempliras les villes de la terre5.
Ces textes sont formels, prcis, et de leur tmoignage il ressort clairement quil adviendra une
poque o toutes les hrsies, tous les schismes seront dtruits, et o la religion vritable sera
unanimement connue et pratique dans tous les lieux que le soleil claire.
Assurment, cette unit ne se ralisera pas sans peine ; lhumanit ne parviendra pas cet ge
dor par des voies semes de roses : toutes les assises de lglise sont cimentes avec le sang des martyrs
ml la sueur des aptres.
Il faut donc sattendre des luttes et des rsistances acharnes. Il y aura du sang rpandu ;
lesprit de tnbres amoncellera de nouveau ses sductions et ses ruses ; on peut prvoir pour lglise
des perscutions plus terribles que celles quelle a jusquici soutenues. Mais, dautre part, il faut
apprendre scruter les penses de Dieu et lire dans les dcrets de sa puissance. Toutes les
admirables inventions des temps modernes ont leur fin providentielle. Dieu, de nos jours, aurait-il
entrouvert lhomme les secrets et les trsors cachs de la cration, lui aurait-il mis entre les mains tous
ces merveilleux instruments tels que la vapeur, le magntisme, llectricit, dans lunique but de fournir
un nouvel aliment son orgueil, dtre les dociles esclaves de son gosme et de sa cupidit ? Ce ntait
pas la pense quil exprimait par la voix du prophte, quand il disait : Je vais donner des ailes ma

1 Labb Souli, La Fin du Monde, v. Palm, 1872. - (l fr.).


2 Lc, x, 2.
3 Ps. XXI.
4 Ps. lxxi.
5 Isae, lxiv, 2, 3, 4.

19

parole, atteler le feu mes chars, saisir mes aptres comme dans un tourbillon, et les transporter en un
clin dil au milieu des nations barbares.
Ainsi les temps sont proches o Jsus-Christ va obtenir un triomphe complet, et o, en toute
vrit, il pourra sappeler le Dieu de la terre : Deus omnis terr vocabitur1.
A lheure prsente, de nombreux indices nous prsagent une grande victoire pour le
Christianisme. Nos ennemis nen ont-ils pas le pressentiment ? un instinct secret ne les avertit-il pas que
les jours de leur force sont compts, et que le temps o il leur est donn de prvaloir ne saurait tre de
longue dure ?... Cest pourquoi ils enrlent dans la guerre impie quils font lglise toutes les
corruptions haineuses, toutes les hypocrisies impatientes de jeter leur masque, toutes les sciences
hostiles, toutes les politiques ombrageuses et athes. La rvolution lve hardiment son tendard contre la
religion, la proprit, la famille, elle sape les bases de ldifice social, et nous livre ses assauts simultanment et sur tous les points. La presse, affranchie de tout frein, inocule, par ses mille organes, les
doctrines les plus subversives et les poisons les plus meurtriers. Le trne dix fois sculaire du Saint-Sige,
attaqu avec une audace infernale, signal comme institution dignorance et dobscurantisme, faisant
tache au milieu des splendeurs de notre civilisation, a succomb sous cette multitude defforts combins ;
il sest croul de fond en comble, sans quhumainement parlant, on puisse nourrir lesprance quil
parvienne bientt se relever.
On conoit que, dans une telle situation, les sages se sentent irrsolus dans leurs conseils, et que
leur courage et leur fermet paraissent chanceler. On conoit qu travers ces nuages et sous ces
horizons troubls, ils entrevoient de sombres perspectives, et quils nous annoncent une recrudescence de
crimes, de guerres et deffroyables bouleversements. Mais ce qui nous donne lesprance dune nouvelle
re glorieuse pour lglise, cest prcisment lincroyable audace et la rage sans cesse renaissante de
nos ennemis. De nos jours on attaque le Christianisme partout : dans les arts, dans les sciences, dans
lglise et dans ltat, en Europe comme en Asie, dans lancien et dans le nouveau monde. Cest le signe
certain quil triomphera partout et en tout lieu.
En quel moment ? Dieu le sait, mais le fait est certain. Le sang des martyrs devient la semence
des chrtiens, lglise a des promesses immuables. Au sortir de la mer Rouge, elle entre dans la Terre
promise. A lheure des tnbres succde celle de la lumire et du triomphe. A la suite des outrages du
Golgotha, elle entend retentir autour delle les bndictions et les hosannas de la dlivrance.
Donc, ne perdons pas courage. Saluons lavenir qui se prpare.
Et si, lheure prsente, notre patrie est en proie aux convulsions, dchire par les discordes ; si
sa fortune et son influence politique sont devenues un enjeu que se disputent les ambitions inassouvies et
les mdiocrits vulgaires, comme le prodigue de lvangile, elle ne tardera pas se ressouvenir de la
paix et de lhonneur des sicles de sa jeunesse ; elle rejettera ses chanes et le bandeau de son ignominie,
il y aura de nouveau des pages brillantes crire dans ce livre qui a pour titre : Gesta Dei per Francos.
Mais la fin du monde, dt-elle tre ajourne de longs sicles, que sont les sicles auprs des
annes ternelles ? Une seconde, un instant plus fugitif que lclair. Lorsque le Fils de Dieu se fut lev
dans les cieux et assis sur une nue, les Aptres ne pouvaient dtacher leurs regards de lendroit du Ciel
o il avait disparu. Tout coup, deux anges vtus de blanc se montrrent eux et leur dirent : Hommes
de la Galile, pourquoi restez-vous l, contemplant le Ciel ? Ce Jsus, qui a t enlev davec vous dans
le Ciel, en reviendra de la mme manire que vous ly avez vu monter2 , ailleurs Jsus-Christ dit :

1 Isae, xxxiv, 5.
2 Viri Galili, quid statis aspicientes in clum ? Hic Jesus qui assumptus est a vobis in clum, sic veniet, quemadmodum vidistis eum euntem in clis.
(Act., 1, 10, 11.)

20

Encore un peu de temps et vous ne me verrez plus : encore un peu de temps et vous me verrez ; parce
que je vais mon Pre1 .
Mais si Jsus-Christ a voulu nous laisser ignorer le temps prcis de la fin du monde, il a jug utile
de nous renseigner en dtail sur le mode et sur les circonstances de ce grand vnement.
Quant au monde, dit-il, la chute du monde aura lieu instantanment et limproviste : Veniet
dies Domini sicut fur2. Ce sera une poque o le genre humain, plong dans le sommeil de la plus
profonde incurie, sera mille lieues de songer au chtiment et la justice. La divine misricorde aura
puis toutes ses ressources et tous ses moyens daction. LAntchrist aura paru. Les hommes rpandus
sur tous les espaces auront t appels la connaissance de la vrit. Lglise catholique une dernire
fois se sera panouie dans la plnitude de sa vie et de sa fcondit. Mais toutes ces faveurs signales et
surabondantes, tous ces prodiges seront de nouveau effacs du cur et de la mmoire des hommes.
Lhumanit, par un abus criminel des grces, sera revenue son vomissement. Tournant ses
attachements et toutes ses aspirations vers les biens et les grossiers plaisirs de cette terre, elle se sera,
comme parlent les Livres saints, dtourne de Dieu au point de ne plus voir le Ciel et de ne plus se
souvenir de ses justes jugements3. Toute foi sera teinte dans les curs. Toute chair aura corrompu ses
voies. La divine Providence jugera quil ny a plus de remde.
Ce sera, dit Jsus-Christ, comme aux temps de No4. Les hommes alors vivaient insouciants, ils
faisaient des plantations, ils construisaient des maisons somptueuses, ils se raillaient agrablement du
bonhomme No, se vouant au mtier de charpentier et travaillant nuit et jour construire son arche ; ils
disaient : Quel fou, quel visionnaire ! Cela dura jusquau jour o le dluge survint et engloutit toute la
terre : Venit diluvium et perdidit omnes.
Ainsi la catastrophe finale se produira lorsque le monde sera le plus en scurit ; la civilisation
sera son apoge, largent abondera sur les marchs, jamais les fonds publics nauront t plus la
hausse. Il y aura des ftes nationales, de grandes expositions, lhumanit, regorgeant dune prosprit
matrielle inoue, naura plus desprance au Ciel ; attache bassement aux plus basses jouissances de la
vie, elle dira comme lavare de lvangile : Mon me, tu as des biens pour de longues annes, bois,
mange, amuse-toi... Mais, tout coup, au milieu de la nuit, in media nocte, car ce sera dans les
tnbres, et cette heure fatidique de minuit o le Seigneur apparut une premire fois dans ses
abaissements, quil reparatra dans sa gloire ; les hommes, rveills en sursaut, entendront un grand
fracas et une grande clameur, et une voix se fera entendre qui dira : Dieu est l, il faut aller sa
rencontre : Ecce sponsus venit, exile obviam ei5.
Nous avons conserv, dans nos annales de Savoie, la mmoire et la tradition dune pouvantable
catastrophe, qui nous offre limage et lesquisse de ce qui se ralisera lpoque o Dieu abandonnera le
genre humain et o sa divine patience se sera lasse sans retour.
Ctait il y a sept cents ans, en 1248, le 24 novembre, veille du jour o lglise clbre la fte de
sainte Catherine ; ce soir-l, la saison tait douce, lair calme, les toiles scintillaient au ciel. Toute la
valle o est situe actuellement la ville de Chambry reposait tranquille et en scurit.

1 Modicum et jam non videbitis me : et iterum modicum, et videbitis me : quia vado ad Patrem. (Joan., ch. XVI, 16.)
2 II Pet., III, 10.
3 Dan., XIII, 9.
4 Mt., xxiv, 77, 38.
5 Mt., xxv, 6.

21

Alors, un personnage impie et pervers exerait une domination tyrannique sur une ville jamais
disparue, mais qui, cette poque, tait voisine de la cit dont je parle1.
Ce personnage venait de runir de nombreux et joyeux convives. Il clbrait par des festins et par
des orgies licencieuses la spoliation sacrilge dun monastre quil avait converti en un lieu profane,
aprs en avoir chass sans piti les moines et les htes sacrs qui en taient les lgitimes possesseurs.
Sans doute, comme au temps de Balthasar, le repas tait somptueux, et le vin et les liqueurs, mls aux
blasphmes et aux rires sardoniques, y coulaient grands flots. Tout coup, en un instant, au milieu de
la nuit, la terre est agite par une violente secousse ; des tourbillons horribles, des voix et des
mugissements de tempte, que lon et crus mans des cavernes de lEnfer, semblent branler le
firmament et le sol, et avant que les convives aient pu se lever, avant quils aient pu pousser un cri de
dtresse, ils taient ensevelis vivants sous lboulement dune montagne gigantesque : une ville, cinq
bourgades, toute une rgion peuple de six mille habitants, taient engloutis dans des abmes, dont les
traces sont crites en caractres indlbiles sur les dbris de notre sol, et dont la mmoire lgendaire et
mle dpouvante est demeure ineffaable et vivante dans lesprit et le souvenir de nos populations.
Cette image, emprunte un des vnements les plus mmorables et les plus lugubres dont notre
histoire ait t le thtre est en un sens plus vive et plus saisissante que celle de No et du dluge.
Car enfin, au temps de No et du dluge, les hommes, avant de prir, eurent le temps de se
reconnatre et dobtenir la grce du repentir, le dsastre nclata que progressivement ; si tous ne
parvinrent pas se sauver pour la vie prsente, saint Pierre nous dclare formellement que le grand
nombre revint Dieu et se sauva pour la vie future. Dans sa 1er ptre, chapitre III, versets 19 et 20, il
nous dit que lorsque la sainte me de Jsus-Christ eut t spare de son corps, elle alla prcher aux
limbes et dlivrer ceux qui avaient t incrdules, lorsque aux jours de No ils attendaient la patience de
Dieu.
Mais, au jour du jugement, ce sera comme aux abmes de Myans et au pied de la colline de
Saint-Andr, tout sy fera avec une promptitude et une imptuosit non pareilles : Cli magno impetu
transient.
Jsus-Christ nous le dit : Que celui qui sera au haut de la maison ne prenne point la peine de
descendre pour emporter quoi que ce soit de sa maison. Et que celui qui est aux champs ne retourne point
en arrire pour emporter ses habits. Malheur aux femmes qui seront enceintes et celles qui allaiteront
en ces jours-l... Alors si quelquun vous dit : le Christ est ici ou il est l, ne le croyez point ; car avec la
mme rapidit que la foudre court de lorient pour slancer loccident, il en sera ainsi de lavnement
du Fils de lhomme2.

1 Cette ville, florissante au XIII, sicle, tait la ville de Saint-Andr, situe sept kilomtres de Chambry. Elle tait le centre du dcanat ecclsiastique de
Savoie. Elle possdait un prieur et un chapitre, dont le doyen avait juridiction sur les paroisses dalentour. Or, il arriva, dans le comt de Savoie, quun
conseiller ou avocat du comte, appel Jacques Bonivard, parvint, force de mensonges et dintrigues, se faire adjuger par le comte de Savoie et par le pape
Innocent IV le prieur de Saint-Andr, qui lui fut livr en commande. Pour assister la prise de possession, il invita ses amis, et leur fit grande chre, et
comme ils taient au milieu de la nuit, un rocher denviron huit cents mtres dtendue se dtache soudainement dune haute montagne appele le mont
Granier, et accable sous ses ruines Bonivard avec ses amis, le prieur et quinze ou seize villages ou hameaux voisins dans lespace dune grande lieue. - Les
moines du prieur, expulss violemment par Bonivard, furent les seuls sauvs, ils staient rfugis dans la chapelle de Notre-Dame de Myans, aujourdhui
sanctuaire national de la Savoie, et qui doit sa clbrit sa prservation miraculeuse, lors de la destruction complte de Saint-Andr et des hameaux du
dcanat. - Cette subversion de cinq paroisses fut si prodigieuse et abma si profondment la terre, quil nen resta aucune trace, sinon des monticules qui
slvent et l, et plusieurs petits lacs deau vive si profonds, que, pendant plusieurs sicles, on nest pas parvenu les sonder. (Voir pour plus de dtails, le
beau livre de M. labb Trpier, Histoire du dcanat de Savoie.)

22

Mais, par quelle voie aura lieu cette grande destruction, quelle en sera la cause occasionnelle ou
efficiente, lagent principal, linstrument direct et immdiat ? Les saintes critures nont voulu omettre
aucune des circonstances relatives cet vnement, le plus dcisif et le plus solennel de tous ceux qui se
sont succd depuis la cration. Elles nous apprennent donc que le monde ne prira pas par une
inondation comme au dluge, quil ne scroulera pas par un tremblement et ne sera pas enseveli sous les
cendres et sous les laves, comme le furent, sous le rgne de Titus, Herculanum et Pomp, mais quil sera
mis en combustion et extermin par le feu : Terra autem et qu in ipsa sunt opera exurentur1. Ctait
dj la croyance antique, celle des gyptiens et des philosophes persans. Cicron a dit que le monde
finirait par le feu2.
Mais, ce qui est remarquable, cest que la science actuelle saccorde avec les Livres saints, pour
tmoigner que le feu sera le grand ouvrier de la justice de Dieu et du renouvellement qui en suivra la
manifestation3.
Ainsi, la science a constat, comme la Bible, que le feu est la premire force cre qui ait dploy
son nergie et manifest son activit. Cest par le feu que la nature a t fconde, les lments mis en
travail ; cest par lui que se sont opres les grandes rvolutions du monde primitif, que le soulvement
des montagnes a eu lieu, que se sont produits les astres, et que finalement est sorti tout cet ordre, toute
cette varit de lunivers tel quil soffre nos regards et notre admiration.
Au commencement, est-il dit dans la Gense, chap. 1er, vers. 2 : la terre tait vide et sans
consistance et les tnbres rgnaient sur toute la face de labme. En dautres termes, comme nous
lexpliquent les savants et les commentateurs, la matire tait volatilise et ltat de vapeur. Avant que
le Crateur lui et confr ses proprits et ses formes diverses, en la classant et en la coordonnant par
luvre des six jours, tous ces lments constitutifs taient confus, dsunis, ltat de chaos.
La terre, le soleil, les astres, offraient limage dune vaste mer liquescente ou gazeuse parse dans
limmensit. Mais cette mer ntait pas immobile et inerte. A sa surface et dans ses plus intimes
profondeurs elle bouillonnait et tait mise en mouvement sous le souffle vivificateur dun agent ternel et
tout-puissant, qui ntait autre que lEsprit de Dieu : Et spiritus Dei ferebatur super aquas4. LEsprit
Saint faisait subir la substance matrielle une sorte dincubation. Sous laction et par les ardeurs de
cette chaleur infinie et souveraine, les lments taient soumis une fonte et une refonte, ils se
perfectionnaient, ils acquraient leur puissance et leur nergie, ils se dpouillaient de leurs scories,
1 1 Le livre dHenoch, bien quapocryphe, semble contenir les principales croyances qui avaient cours en Jude au temps de Jsus-Christ. - Quand les
hommes, est-il dit, auront combl, la mesure de leurs iniquits envers Dieu et envers, Isral, alors viendra le grand cataclysme dont le dluge na t que le
prlude et comme lavertissement. Cette fois-ci, la justice divine ira jusquau bout ; le mal sera vaincu jamais ; la terre sera purifie par le feu, non plus par
]eau. Sous des cieux nouveaux, sur une terre nouvelle, commencera le rgne sans fin de llu, rgne de justice, de fidlit et de paix, vritable rgne de Dieu,
dans lequel Isral sera le peuple roi.
2 Un bcher commun, dit Lcain, attend le monde, il mlera les ossements des hommes aux dbris des toiles. Communis mundo superest rogus, ossibus
astra mixturus. (Phars. xxiii.)
Ovide nous reprsente Jupiter sur le point de foudroyer la terre, et sarrtant tout coup, car, dit-il : Les arrts du destin lui arrivent la mmoire, il se
rappelle quun jour la mer, la terre et le palais mme du ciel, saisis par la flamme, sembraseront, et la machine du monde, fabrique avec tant dart, sera
dtraque.
Ecce quoque in fatis reminiscitur adfore tempus
Quo marc, quo tellus, corruptaque regia cli
Ardeat, et mundi moles operosa laboret. (Metam, i, 350).
(Voir sur cette tradition et ces diverses citations, le travail du R.P. de Bouniol. - tudes religieuses, livraison nov. 1879.)
3 1 Cette combustion du monde est un fait commenc, et que les astronomes ont observ. - Le P. Secchi parle dune toile qui passa en douze jours de la
deuxime la sixime grandeur. Son spectre fut tudi. A ses raies trs brillantes on constata quelle passait par toutes les phases de lincandescence et tait
en proie un vaste incendie. La mme observation a t faite sur dautres toiles qui en peu de jours se sont teintes et ont compltement disparu.
4 1 Gen., 1, 2.

23

comme lor qui se raffine et se dgage de sa rouille dans le creuset o il est jet. Et lorsque, ainsi
transforms au souffle de cette fournaise du divin Esprit, ils furent rendus aptes entendre la voix de
Dieu, le Crateur les appela successivement et il dit : Que la lumire soit, et la lumire fut. Et aprs
quil eut fait la nuit et le jour, quil eut tendu le Ciel, il dgagea la matire solide de la masse vaporeuse
qui lenveloppait, et il dit : Tu tappelleras la terre et la terre fut consolide. Il parla aussi aux eaux,
et ne laissant sur notre globe, de la partie liquide, que ce qui tait ncessaire pour larroser et remplir les
bassins des mers, il envoya le reste, ltat de vapeur ou dther, remplir les vastes espaces qui sont
au-dessus de toutes les sphres et de tous les firmaments1 : Divisitque aquas qu erant sub firmamento,
ab his qu erant super firmamentum2.
Ce fut l une grande et sublime scne, qui donnerait lieu de longs et de magnifiques
dveloppements. Qui ne sentirait son esprit slever et son cur tressaillit au spectacle de lacte crateur,
de ce chef-duvre de la puissance et de la sagesse divines, faisant jaillir des flots de lumire et de beaut
de cet ocan informe et tnbreux, imprimant le mouvement et laction tous les tres inertes que le divin
Esprit avait investis de sa vertu en les pntrant de ses ardeurs et de ses radiations ? Et spiritus oris ejus
omnis virtus eorum3. Mais aujourdhui nous ne pouvons parler de ces uvres admirables
quaccidentellement et dans la mesure o elles se rattachent au sujet que nous avons entrepris.
Or, ce mme Esprit de Dieu, qui a rpandu pleines mains dans lunivers des trsors dharmonie
et de perfection, procdera par la mme voie quand il sagira dordonner de nouveaux cieux, et de
construire ce palais qui devra ternellement servir de demeure lhomme glorifi.
Ici, nous ne faisons pas de la fantaisie, notre parole nest pas ntre ; elle est celle de tous les
prophtes qui ont parl, de tous les vanglistes qui ont crit : Le feu, est-il dit, marchera devant la face
du Seigneur, il dissipera ses ennemis dans les alentours, il mettra les montagnes en fusion, et les collines
scouleront comme de la cire4 . Devant son clat le soleil sobscurcira et la lune ne donnera plus de
lumire, les toiles tomberont. Cest--dire que, dissoutes une seconde fois, elles se dissiperont dans les
airs comme des gouttes lgres5
1 2 Les plus savants astronomes de notre sicle, Janssen, Secchi, Angstrm, ont tabli par des tudes et des observations incontestables, et en dcomposant la
lumire stellaire, lexistence des eaux suprieures dans les rgions du firmament, cest--dire autour du soleil, dans les plantes, et jusque dans les toiles les
plus loignes. Le 12 mai 1869, Janssen crivait de lHimalaya lAcadmie des sciences de Paris : Certaines conjectures thoriques me portrent
chercher si la lumire spectrale de certaines toiles ne prsenterait pas les caractres optiques de la vapeur deau. Le fait a vrifi mes prvisions ; on ne peut
plus mettre en doute aujourdhui quun grand nombre dtoiles ne soient enveloppes dune atmosphre aqueuse. Le soleil lui-mme prsente des taches et
des rides qui sont dues la vapeur deau. Telles sont les eaux suprieures dont parle la Bible. Ainsi la vraie science a-t-elle confondu la science hostile et
incrdule qui se raillait de Moine, et sinscrivait en faux contre nos Livres saints.
2 1 1 Gen., 17.
3 1 Ps. xxxiii, 6.
4 2 Ps. xcvi, 3, 4.
5 Daprs les textes de lvangile qui nous disent nettement que les vertus des cieux seront branles : Virtutes Dei commovebuntur,- que les toiles du Ciel
tomberont, il faut forcment admettre que ce ne sera pas seulement notre terre, mais les toiles ou tout au moins la totalit de notre systme plantaire qui
seront dissous, dsorganiss, mis en conflagration. Lastronome Lagrange, dans son trait du mcanisme cleste et dans sa thorie sur la variation des plantes
et le dplacement de laxe de leur orbite, en dduit la conclusion, que notre systme plantaire est labri de tout croulement, et quil est constitu de
manire pouvoir durer des milliards de sicles. La thorie de Lagrange est sans doute trs ingnieuse et trs belle, mais elle est fonde sur cette hypothse,
quaucune caus2 trangre et imprvue ne surviendra pour changer lordre actuel et infliger un dmenti aux calculs rigoureux de la science. - Or, celui qui a
cr les cieux et dirig leurs mouvements avec une harmonie et un ordre si parfaits et si admirables, peut en un instant et sans miracle aucun dfaire son
uvre. Par une cause secrte, inconnue lhomme, il peut produire dans les mouvements clestes, un trouble, une altration, qui instantanment le bouleverseront de fond en comble, et qui neutraliseront et suspendront dans les plantes et la marche de leurs satellites, les forces et les lois dattraction que nos
savants rputent invariables et ternelles. - Nous savons que ces choses auront lieu, puisque la Vrit ternelle nous a formellement prdit pour la fin des
temps la ruine et la dsorganisation des cieux. Et cette ruine est certaine, puisquil est crit : Cli et terra transibunt, verba autem mea non prteribunt.
Comme disent les Italiens : Scillaba di Dio non si Cancella. Ainsi la fin du monde sera un fait surnaturel, parce quelle est, quant lpoque, du domaine
exclusif de la volont de Dieu, et quant au mode elle sera un fait de lordre naturel, parce que Dieu, pour loprer, se servira des causes secondes et naturelles.

24

Ce feu sera celui qui dvorera les mchants comme de la paille, qui pntrera leurs os jusqu la
moelle et qui les consumera ternellement.
Il sera la dernire preuve des justes qui vivront dans les derniers jours. Il supplera pour eux au
Purgatoire dont, au moment de la rsurrection, les flammes rparatrices steindront pour ne plus se
rallumer. Il sera le creuset o ils dposeront les restes de leur rouille terrestre, afin quaucune souillure
nobscurcisse la blancheur de leurs vtements, lorsquils paratront devant le trne de Dieu.
Tous ces vnements se raliseront, nen doutons pas, ils sont certains dune certitude absolue,
comme lest Dieu lui-mme, comme lest son esprit de vrit, qui nest sujet aucune erreur ni aucun
changement.
On peut affirmer, la vrit, que tous, tant que nous sommes ici, nous aurons quitt ce bas monde
avant dtre les tmoins de cette grande scne de dsolation et de ruine ; Jsus-Christ pourtant a jug
utile que nous en soyons renseigns, parce que ces grandes vrits ne sont pas dun ordre spculatif, mais
quelles sont destines exercer sur la conduite de notre vie des effets pratiques et immdiats.
En effet, si la terre et tout ce quelle renferme doivent un jour disparatre par le feu, les biens de
ce monde ne sont pas plus estimables que le bois et que la paille ; et alors, quoi bon en faire lobjet de
nos dsirs et de nos proccupations ? Pourquoi chercher btir et laisser des traces de notre gnie et
de notre puissance, l o nous navons pas de demeure permanente, et o la figure de ce monde sera
emporte comme une tente qui na pas de voyageurs abriter ?
Dirons-nous que cet effrayant cataclysme ne se ralisera que dans les sicles des sicles ? Mais
Jsus-Christ nous dit que ces sicles des sicles ne sont quun instant auprs de lternit, et lorsque le
moment sera venu, lorsque des rgions de la vie future nous serons les tmoins et les acteurs de ce drame
suprme, toute la dure de lhumanit nous semblera si courte, que cest peine si nous jugerons quelle
a eu la dure dun jour1.
Saint Paul, le grand prophte, pour qui le temps navait pas de mesure, ni lespace dtendue, sy
croyait dj transport.
Saint Jrme dans sa grotte de Bethlem, entendait la trompette du jugement veillant les morts,
et ses cheveux se hrissaient de crainte, sa chair et ses os tressaillaient dun indicible frisson.
Enfin, Jsus-Christ nous dit de mditer ces grands enseignements, car il est certain que nous
serons surpris, et que lheure viendra plus tt que nous ne le pensons.
A la fin du XIVe sicle, un personnage extraordinaire parut au fond des Espagnes. Il sappelait
Vincent Ferrier. Prophte et thaumaturge ds sa jeunesse, il grandit au milieu de ltonnement universel ;
lEsprit de Dieu reposa sur lui, il sempara de son cur et lenflamma dun zle inconnu depuis saint
Paul. Il possda son corps quil soutint malgr son extrme faiblesse au milieu des plus accablantes
fatigues et des plus rudes austrits.
Dans ses mains il mit le pouvoir des miracles, enfin il ouvrit ses lvres la parole la plus
prodigieusement puissante que depuis saint Paul lhumanit ait jamais entendue.
tre surhumain, quoiquil ft homme, il refusa constamment les dignits que le Pape le pressait
daccepter. Sa vie fut une prire, un jene, une prdication continue. Pendant vingt ans, il parcourut

1 1 Mille anni, ante oculos tuos, tanquam dies hesterna qu prteriit. (Ps.lxxxix, 4.)

25

lEurope, et pendant vingt ans lEurope frmit, palpita sous la chaleur et la flamme de ses accents
inspirs1.
Le jugement dernier tait le sujet favori de ses prdications. Lui-mme annonait au monde quil
avait t envoy spcialement par le souverain Juge pour annoncer lapproche des derniers jours.
Or, ctait un jour Salamanque, ville par excellence des thologiens et des savants. Un peuple
innombrable se pressait pour entendre lenvoy du Ciel. Tout coup, levant la voix au milieu de
lassemble : Je suis, dit-il lange de lApocalypse que saint Jean vit voler par le milieu du Ciel et qui
criait haute voix : Peuples, craignez le Seigneur et rendez-lui gloire, parce que le jour du jugement
approche .
A ces paroles tranges, un murmure indescriptible clate dans lassemble. On crie la dmence,
la jactance, limpit.
Lenvoy de Dieu sarrte un instant, les yeux fixs au ciel, dans une sorte de ravissement et
dextase puis il reprend, et dune voix plus forte, il scrie de nouveau : Je suis lange de lApocalypse,
lange du jugement . Lagitation et les murmures sont leur comble. Tranquillisez-vous, dit le saint,
ne vous scandalisez pas de mes paroles, vous allez voir de vos yeux que je suis ce que je dis. Allez,
lextrmit de la ville, la porte Saint-Paul, vous trouverez une femme morte ; apportez-la ici, je la
ressusciterai en preuve de ce que saint Jean a dit de moi.
De nouveaux cris et une protestation plus grande encore accueillent cette proposition. Cependant
quelques hommes se dcident se rendre la porte indique. Ils y trouvent. en effet, une femme morte, ils
la prennent et viennent la dposer au milieu de lassemble.
Laptre, qui na pas quitt un instant le lieu lev do il prchait, sadresse la dfunte :
Femme, dit-il, au nom de Dieu, je vous ordonne de vous lever . Aussitt la morte se soulve,
enveloppe de son linceul, elle laisse tomber le suaire tendu sur son visage et se montre pleine de vie au
milieu de lassemble. Vincent ajoute alors : Pour lhonneur de Dieu et le salut de tout ce peuple,
dites, maintenant que vous pouvez parler, si je suis vraiment lange de lApocalypse, charg dannoncer
au monde lapproche du jugement dernier . : Vous tes cet ange, rpond la femme, vous ltes
rellement .
Pour placer ce merveilleux tmoignage entre deux miracles, le saint lui dit encore :
Prfrez-vous rester en vie, ou voulez-vous mourir de nouveau ? Volontiers je vivrais, dit la
femme.
Vivez donc, reprend le saint . Elle vcut en effet un grand nombre dannes encore, tmoin
vivant, dit un historien, dun tonnant prodige et de la plus haute mission dont jamais homme ait t
investi.
Nous ne discutons pas lauthenticit de ce rcit. Il a soulev des doutes auprs de quelques
hagiographes, et les circonstances dont il est accompagn ont donn lieu des critiques et des
discussions. Mais lappui de notre doctrine, il nous suffit de constater que lglise ne la pas dclar
apocryphe, puisque dans la bulle de canonisation du saint, il est dit : Il eut les paroles de lvangile
ternel pour annoncer, comme lange qui volait au milieu du Ciel, le royaume de Dieu toute langue,
toute tribu, toute nation, et pour dmontrer lapproche du jugement dernier.
Toutefois, il y a prs de cinq cents ans que cet vnement sest accompli et le jugement annonc
par le thaumaturge du XIVe, sicle na pas eu lieu. Devons-nous en conclure que le saint a t induit en
1 Mgr Gaume, O allons-nous ? no xvii.

26

erreur, et que le miracle de cette rsurrection attest par des tmoins graves et dignes de foi, retrac et
transmis par la sculpture et par la peinture, doive tre mis au rang des lgendes, rput une allgorie et
une simple invention ?
Saint Vincent Ferrier a parl comme lavaient fait avant lui de saints docteurs, et comme lont fait
aprs lui la plupart des grands hommes apostoliques. Ainsi, saint Jrme blme, la vrit, un certain
Juda, crivain renomm dune Histoire Ecclsiastique, parce quil avait affirm que la violence des
perscutions prsageait la fin du monde, et quelle aurait lieu dans un temps rapproch ; mais le mme
saint Jrme dans une de ses lettres1, o il trace avec lgance le tableau des calamits et des dsastres
dont il a t le tmoin. nonce lui aussi presque la mme opinion. Saint Cyprien (Ep. 58) crit ces
paroles : Vous devez tre assurs et tenir pour certain que le jour des dsolations extrmes a commenc
se lever sur vos ttes, et que les temps de lAntchrist sont proches... Saint Ambroise, dans lloge
funbre de son frre Satyre, scrie : Il a t enlev de la vie afin quil ne ft pas tmoin de la fin du
monde, et de la destruction totale de lunivers. Saint Grgoire le Grand, saint Bernard ont exprim
les mmes sentiments dans leurs livres et dans leurs discours. Ces illustres docteurs et ces grands saints
ont ainsi parl, soit parce quils voyaient la foi steindre, et les calamits de leurs sicles saccrotre
chaque jour dans de plus effrayantes proportions, soit parce quils taient saisis de crainte la pense de
ce grand jour, et quils voulaient inoculer cette crainte salutaire aux hommes gars, afin de les ramener
la connaissance de Dieu et la pratique du bien. Pourtant on ne peut dire quil se soient carts de la
vrit ; ils ont parl suivant les critures, qui, insistant sur cette vrit fondamentale, ne cessent de nous
montrer comme imminente la perspective de lavnement du Juge divin : Prope est jam Dominus.
En cela, les Aptres et les crivains inspirs ne nous ont pas tromps, par la raison que les temps
ne sont rien pour ceux qui ont franchi les confins de la vie terrestre. Toute la mesure des sicles, dit
lEsprit Saint, nest pas plus que le jour qui scoule, tanquam dies hesterna qu prteriit. De mme que,
dans le firmament, il y a des toiles spares par des myriades de lieues et qui, en raison de leur distance,
semblent se confondre et ne former quun seul point, quand on les observe de cette terre, ainsi des
hauteurs de la vie de Dieu, o nous serons un jour plongs, les temps seront comme sils ntaient pas.
Un an, cent mille ans, des millions dannes contemples du sein de lternit, ne nous apparatront que
comme de simples points. Nous les estimerons des dures tellement microscopiques, tellement centsimales, quen un sens, elles nauront entre elles aucune diffrence que notre esprit puisse apprcier.
En consquence, il est permis en toute vrit dappliquer la rsurrection gnrale comme aux
rsurrections partielles opres par Jsus-Christ, cette parole de lvangliste saint Jean : Elle est venue
lheure o ceux qui sont dans les mausoles et dans les spulcres entendront la voix du Fils de Dieu :
Venit hora, et nunc est quando mortui audient vocem Filii Dei, et qui audierint vivent2.
Du reste, la mort, notre sort ternel sera irrvocablement fix, et le jugement particulier qui doit
la suivre dterminera prochainement dans quelles conditions nous figurerons aux assises de la justice
divine et le rang qui nous y sera assign.
En face de cette conclusion invitable des destines humaines, les agitations de notre politique ne
sont autre chose quun vain bruit. Les rvolutions, qui font disparatre les peuples et qui prcipitent les
rpubliques et les empires, sont moins que ne lest sur un thtre un renouvellement de scne et un
changement de dcors. Toutes ces entreprises colossales et ces travaux merveilleux auxquels les hommes
occupent leur esprit, et quils conduisent leur perfection au prix des plus grands sacrifices et des plus
prilleux efforts, napparaissent que comme une fume, et sont des uvres plus fragiles que la toile tisse
par laraigne, et qui, le plus souvent na pas la dure dun jour.
1 Saint Jrme, iie lettre Agruchie de Monogam.
2 Joan., v, 27.

27

Alors il ny aura plus dautre distinction entre les hommes que celle du mrite et de la vertu.
Toutes les penses vaines et ambitieuses auront disparu. La politique aura cess. La science elle-mme
sera dtruite, scientia destretur1.
Heureux ceux qui auront entendu la parole divine et lauront garde fidlement dans leur cur.
Heureux ceux qui, se rveillant de leur sommeil, auront, suivant la recommandation de lAptre, march
honntement et comme de jour. Heureux ceux qui, comme les vierges sages, auront entretenu
soigneusement lhuile de leur lampe, et construit leur gerbe pour le jour de lclatante et solennelle
moisson !
Ceux-l seront appels les prdestins, parce que, comme parle saint Jean, leurs noms sont crits
dans le livre de vie de lAgneau, qui a t tu depuis lorigine du monde. Puisse cette destine tre la
ntre. Ainsi soit-il !

1 Rom., c. III, 8.

28

DEUXIEME CONFERENCE
DE LA PERSCUTION DE LANTCHRIST
ET DE LA CONVERSION DES JUIFS
Et tunc revelabitur ille iniquus, quem Dominus Jesus interficiet spiritu oris sui, et destruet
illustratione adventus sui.
Et en ce temps se manifestera lhomme de pch que le Seigneur Jsus tuera du souffle de sa
bouche et quil dissipera aux clarts de son avnement. (II Th., chap. II, V. 3.)
Le monde aura une fin. Cest une vrit que nous avons tablie et que dmontrent galement la foi
et la raison.
La fin du monde et le dernier avnement du Fils de Dieu, qui la suivra, auront lieu limproviste,
avec la rapidit de la foudre qui fend les nues et qui slance de lorient loccident.
Mais la date prcise de ce jour est un secret cach dans les profondeurs des conseils divins. Nous
nen savons ni le jour, ni lheure, et Jsus-Christ, ambassadeur de la Divinit sur la terre, nous dclare
quil a reu lordre formel de ne pas nous les divulguer.
Ainsi, toutes les opinions, qu diverses poques des personnages doctes et pieux ont cru pouvoir
mettre sur cette question, ne sont que des sentiments personnels et privs, des assertions reposant sur
des donnes purement conjecturales, et dont plus dune fois les vnements ont mis en vidence lerreur
et linanit.
Saint Cyprien, Tertullien, considrant la rage des perscuteurs et les violences de cette guerre
dextermination poursuivie outrance contre les chrtiens, signalaient ces calamits et toutes ces
horreurs comme les pronostics de la proximit du jugement dernier.
La fin du monde nest pas loigne , disait saint Jean Chrysostome ; les tremblements de
terre, le refroidissement de la charit sont comme les avant-coureurs et les prsages de ce terrible
vnement.
Personne nignore qu lpoque de la chute de lempire romain et de la dissolution sociale qui
accompagna ce grand cataclysme, et plus tard, au commencement de lan mil de lre chrtienne, les
peuples croyaient toucher aux temps prdits, et dans les dsastres publics, dans leffondrement des
institutions, il leur semblait voir le prlude de la destruction finale.
Dj au temps de saint Paul, ces mmes terreurs staient empares des esprits. Des illumins et
de faux sectaires interprtaient dans un sens grossier et littral les paroles de lvangile de saint
Matthieu. Persuads que la ruine du monde allait suivre de prs la ruine de Jrusalem, ils se livraient
des prdictions dsordonnes et excessives, qui remplissaient les imaginations dpouvante. Ils
dtournaient les hommes de laccomplissement de leurs devoirs religieux et civils, les invitaient ne pas
se marier, ne pas btir, se livrer une inertie stupfiante, en attendant la catastrophe qui allait les
frapper.
Saint Paul crut devoir dsabuser ces mes sduites et gares et il leur dit : Je vous en supplie,
mes frres, que personne de vous ne se laisse surprendre en aucune manire comme si le jour du Seigneur
tait prs darriver. Car le Fils de Dieu ne descendra pas une seconde fois, quon nait vu paratre
lhomme de pch, le fils de perdition, celui qui doit se dclarer ladversaire, slever au-dessus de tout
29

ce qui est appel Dieu, ou qui est ador, jusqu sasseoir dans le temple de Dieu, sy montrant comme
sil tait Dieu1 ...
Voil donc un fait prcis, nonc par lEsprit Saint et que saint Paul annonce clairement, afin de
dissiper les craintes auxquelles sabandonnaient certains esprits et afin daider les chrtiens fidles se
tenir en garde contre les faux systmes et les prdictions incertaines et hasardes.
Mais ce qui ressort du passage que nous venons de citer, ce qui est certain et indniable, cest
quavant la fin du monde, il apparatra sur la terre un homme profondment pervers, investi dune
puissance en quelque sorte surhumaine, qui, prenant partie Jsus-Christ, entreprendra contre lui une
guerre impie et insense. Par la crainte que cet homme inspirera, et surtout par ses artifices, par son
gnie de sduction, il parviendra conqurir la presque totalit de lunivers, il se dressera lui-mme
des autels, et forcera tous les peuples ladorer.
Cet homme trange, exceptionnel par sa malice, sera-t-il de notre race, aura-t-il sur son visage
les traits de lhomme, le mme sang que le ntre coulera-t-il dans les veines de ce coryphe derreur et de
corruption ? Ou bien, comme quelques-uns lont voulu. sera-t-il une incarnation de Satan, un dmon
man de lEnfer et travesti sous une forme humaine ? Ou bien encore, comme lont soutenu dautres
docteurs, cet tre impie nest-il quun mythe, un personnage allgorique dans lequel les saintes critures
et les Pres ont voulu manifester par une vue densemble luniversalit des tyrans et des perscuteurs ;
mettre en relief limage collective de tous les impies et de tous les hrsiarques qui ont combattu contre
Dieu et contre son glise depuis lorigine des temps ?
Ces diverses interprtations ne sauraient se concilier avec le texte positif et prcis des Livres
Saints. La presque totalit des Docteurs et des Pres, saint Augustin, saint Jrme, saint Thomas,
affirment nettement que ce malfaiteur aux proportions effrayantes, ce colosse dimpit et de dpravation
sera un sujet humain. Le savant Bellarmin dmontre quil est impossible de donner une autre
signification aux paroles de saint Paul et celles de Daniel, ch. XI, V, 36 et 37 2. Saint Paul dsigne ce
grand adversaire substantivement, en lappelant un homme : lhomme de pch, le fils de la perdition.
Daniel nous apprend quil attaquera tout ce qui est respectable et sacr, quil sexaltera avec audace
contre le Dieu des dieux, et rputera comme nant le Dieu de ses Pres : Is Deum patrum suorum non
reputabit. LAptre ajoute que Jsus-Christ le tuera... Tous ces traits et ces caractres divers ne
peuvent videmment sappliquer un tre idal et abstrait ; ils ne sauraient convenir qu un individu de
chair et dos, un personnage rel et dtermin.
Les Pres et les Docteurs se sont appliqus rechercher les origines de lAntchrist, dcouvrir
de quels parents et de quelle race il sera issu. Luniversalit dentre eux mettent le sentiment quil
natra de parents juifs pris parmi les fils de Jacob, et plusieurs affirment quil sera issu de la tribu de
Dan. Cest linterprtation quils donnent ce passage de la Gense, ch. XLIX : Que Dan devienne une
couleuvre sur le chemin, un scorpion dans le sentier ; et cet autre de Jrmie, chap. VIII : De Dan
nous avons entendu le frmissement des coursiers . Ils supposent que saint Jean, dans son Apocalypse, a
omis de mentionner la tribu de Dan en haine de lAntchrist, mais toutes ces donnes sont incertaines.
Ce qui parat positif, cest que lAntchrist sortira de la race juive dIsral. Saint Ambroise, dans ses
commentaires sur lptre aux Thessaloniciens, dit quil sera circoncis... Sulpice Svre, dans le livre II
de ses Dialogues, dit quil obligera tous ses sujets se soumettre la circoncision.
Du reste, tous saccordent dire quau dbut de son rgne, il parviendra, par ses tromperies et
ses prestiges, faire croire aux juifs quil est le messie quils ne cessent dattendre, et ceux-ci, dans leur
1 Il Th., II, 3, 4, 5, 6.
2 Bellarm., lib. 111, De pontifice.

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aveuglement, sempresseront de le recevoir et de lhonorer comme tel. Cest linterprtation que Suarez
et la gnralit des commentateurs donnent cette parole de Notre-Seigneur Jsus-Christ en saint Jean,
ch. v, v. 43 : Je suis venu au nom de mon Pre, et vous ne me recevez pas, si un autre vient en son
propre nom, vous le recevez Il faut donner la mme signification cette autre parole de saint Paul aux
Thessaloniciens : Parce quils nont pas voulu recevoir la vrit, Dieu leur enverra une opration
derreur de manire quils croiront au mensonge. Or est-il vraisemblable que les juifs acclament,
comme Messie, un homme qui nappartiendrait pas leur race et qui naurait pas t circoncis ?
LAntchrist sera donc juif. Natra-t-il dune union illgitime ? Le thologien Suarez nous dit que
cest chose incertaine. Toutefois, il est prsumer quun homme aussi profondment pervers, aussi
oppos au Christ dans sa vie et dans ses murs, aura une origine infamante. Et de mme que
Jsus-Christ a eu pour mre la Vierge immacule, ainsi on peut conclure par analogie et par induction
que son adversaire dclar natra dune union impure et quil sera le fruit dune femme dimpudicit. Il
sera un fils de fornication , dit saint Jean Damascne et sa naissance sera imprgne des souffles et de
lesprit de Satan.
Ce que lon peut srement affirmer de cet homme diniquit, cest que ds ses plus tendres annes,
il sera entirement possd par lesprit et le gnie du dmon. Le Lion de labme, quaux derniers ges de
lhumanit, Dieu, dans les secrets de sa justice, aura dchan pour punir linfidlit des hommes,
sidentifiera en quelque sorte avec lui, il lui inoculera la plnitude de sa malice. Sans doute, il ne sera
pas frustr de lassistance de son bon ange, ni du secours ncessaire de la grce suffisante, que Dieu en
cette vie accorde tout homme sans exception ; mais sa haine contre Dieu sera si violente, sa rpulsion
pour toute uvre bonne tellement invincible, ses rapports et son commerce avec lesprit de tnbres si
troits et si constants, que, depuis son berceau jusqu son dernier soupir, il demeurera immuablement
rebelle toutes les invitations divines et que la grce den haut naura jamais en son cur aucun accs.
Saint Thomas nous dit que dans sa personne et dans ses uvres il se manifestera comme
lantipode du Fils de Dieu et quil sera la parodie de ses miracles et de ses uvres.
Lesprit mauvais depuis son origine na jamais poursuivi quun seul but, celui dusurper la place
du Tout-Puissant, de se constituer ici-bas un royaume qui le ddommage du royaume du Ciel, dont sa
rvolte la exclu, et pour atteindre plus srement ce but, il a coutume, dit Tertullien, de se faire le singe
de Dieu, de le contrefaire dans toutes ses uvres.
Ladversaire des derniers temps ne se posera donc pas seulement comme lennemi dclar et
personnel de Jsus-Christ. Mais il aspirera ouvertement le dtrner, le supplanter dans les hommages
et la vnration des hommes, se faire adjuger lui-mme ladoration et la gloire qui ne sont dues quau
Crateur. Il affirmera, dit saint Thomas, quil est ltre suprme et ternel, et ce titre il se fera rendre
des honneurs et un culte de latrie. Ainsi, il aura des prtres, il se fera offrir des sacrifices, exigera que
son nom soit invoqu dans les serments et que les hommes sen servent pour sceller la foi des traits : Ita
ut ostendens tanquam sit Deus. Afin de mieux accrditer cette persuasion, il opposera aux rvlations
divines de fausses rvlations ; aux crmonies du culte divin, ses rites impies : lglise ternelle
fonde par Jsus-Christ, une socit abominable, dont il sera le chef et le pontife. Et de mme, ajoute
saint Thomas, que la plnitude de la Divinit habite corporellement dans le Verbe incarn, ainsi la
plnitude de tout mal habitera dans cet homme effroyable, dont la mission et les uvres ne seront quune
copie rebours et une excrable contrefaon de la mission et des uvres de Jsus-Christ.
Par lui, Satan mettra le sceau son impit. Il quintessenciera en quelque sorte dans ce type
vivant tous les projets sinistres quil a conus contre les hommes, et que na cess de lui inspirer la haine
ardente et implacable dont il est anim contre Dieu...

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Et dans ses conseils cachs, le Seigneur du Ciel permettra que ce tison dEnfer prvale pour un
temps.
Saint Thomas caractrise ce dlgu de Satan en lappelant caput omnium malorum : le prince et
linspirateur de toutes les convoitises de la chair et de tous les garements de lesprit, au point que les
gnies de mensonge et les artisans de sclratesse, qui se sont succd aux diffrents ges, napparatront
auprs de cet homme que comme des pygmes auprs dun gant. Ainsi, il renouvellera les infamies de
Nron ; il sera anim de la haine et de la violence de Diocltien ; il aura la ruse et la duplicit de Julien
lApostat ; il recourra lintimidation et fera flchir la terre sous son sceptre, comme Mahomet ; il sera
lettr, philosophe, habile orateur, il sera minent dans les arts et dans les sciences industrielles, il
maniera le persiflage et le rire comme Voltaire. Enfin il fera des prodiges et slvera dans les airs
comme Simon le magicien 1.
Si vous demandez pourquoi la Providence divine lui permettra dexercer une telle puissance et
une telle sduction, laptre saint Paul nous en donne la raison : Parce que les hommes nont point
reu lamour de la vrit pour tre sauvs. En punition, Dieu leur enverra un esprit qui donnera efficacit
lerreur, en sorte quils croiront lerreur, afin que tous ceux qui nont pas cru la vrit, mais qui se
sont plu dans linjustice, soient condamns. Suarez dit que Dieu permettra lavnement de lAntchrist,
surtout afin de punir lincrdulit des juifs du peuple de lancienne alliance. Ceux-ci, nayant pas voulu
adorer le vrai Messie, ni se laisser convaincre par sa doctrine et par ses miracles, Dieu permettra pour
leur punition quils sattachent un faux messie, quils ajoutent foi ses impits et sa doctrine et
quils se fassent les imitateurs de sa vie dissolue 2.
A cette heure, le pril des mes sera grand et le scandale de la contagion universel. Toutefois, afin
que ceux qui se laisseront surprendre nimputent leur malheur qu eux-mmes, lEsprit Saint a voulu
nous tracer lavance les phases principales de cette preuve terrible et dcisive, la conclusion de toutes
celles que lhumanit aura subies.
Dabord, afin de nous rvler la violence et la frocit de lhomme de pch, lhabilet avec
laquelle il conduira la guerre quil aura entreprise contre les saints, laptre saint Jean, dans
lApocalypse, ch. XIII, nous le dpeint sous la figure dune bte monstrueuse, ayant sur le front dix ttes
ou dix diadmes, et sur chacun de ces diadmes est crit un nom de blasphme. Au dire des interprtes,
ces dix ttes et ces dix diadmes expriment dix rois tributaires, qui seront ses lieutenants et se feront les
excuteurs de ses ruses et de ses cruauts.
De plus, saint Jean nous dit quil sera investi dune souverainet absolue, que sa puissance
stendra sur toutes les tribus et sur tous les peuples, sur les hommes de toute nation et de toute langue 3.
En mme temps quil parviendra vaincre les saints en les perscutant outrance, il ouvrira
carrire toutes les licences, et il ny aura de libert que pour le mal.
Enfin, il sera vers dans les sciences occultes et dans les arts de la magie, et par lintermdiaire
des dmons, il oprera des uvres merveilleuses, que les hommes sduits estimeront de vrais miracles 4.
Le premier de ces miracles cit par saint Jean sera une rsurrection apparente. Dans une de ces
guerres o lAntchrist apparatra comme mont sur un char de lumire et de feu, il sera frapp la tte
dune blessure mortelle. Pendant un temps on le verra sans vie et comme mort. Puis tout coup il se
1 S. Thom., lib. iii, 2, viii, 6.
2 Il Thsal., ii, 10, 11, 12.
3 Apoc., xiii, 5, 8.
4 Apoc., XIII.

32

lvera et sa plaie sera instantanment gurie. A ce spectacle, les hommes sduits, les incrdules et les
esprits forts de cette poque, qui comme ceux de nos jours nayant aucune foi au surnaturel et aux vrits
rvles, rejetteront ddaigneusement le miracle, comme irrmissiblement condamn par la science et la
raison ; ces hommes, dis-je, ajouteront foi limposture. Ils scrieront avec enthousiasme et avec
admiration : Qui est semblable la bte ? Qui pourra jamais combattre et vaincre la bte ?
Secondement, lhomme de pch fera descendre le feu du ciel, afin de laisser croire quil est le
matre de la nature, le rgulateur des saisons, et quil a sous sa domination le ciel et les astres1.
Troisimement, il fera parler une statue ; les dmons se serviront dun arbre ou dun bois inanim
comme dun instrument, laide duquel ils dbiteront leurs supercheries et leurs faux oracles. On verra
aussi les meubles se remuer et courir deux-mmes, les montagnes se dplacer instantanment, des
multitudes de dmons transfigurs en anges de lumire, apparatre dans les airs.
Et alors, par un incomprhensible jugement de Dieu, les libres penseurs et les grands sceptiques
des derniers sicles prendront au srieux ces jongleries et ces prestidigitations. Dupes de leur
prsomption et de leur crdulit. ils donneront tte baisse dans toutes les folies de la ncromancie et de
la divination, vrifiant la face du monde loracle des Livres saints : Ceux qui se dtournent de la
vrit, sattachent lesprit derreur et la doctrine des dmons : attendentes spiritibus erroris et
doctrinis dmoniorum 2.
Enfin, est-il encore crit, lorgueil de lhomme de pch naura plus de bornes. Il ouvrira sa
bouche en blasphmes contre Dieu, pour blasphmer son nom, son tabernacle, et les saints qui sont au
Ciel. Il se croira en droit, dit Daniel, de supprimer les temps et la loi, et putabit quod possit mutare
tempora et leges 3 ; cest--dire quil abolira les ftes et le repos dominical, il modifiera lordre des mois,
la dure et la division des semaines, il effacera du calendrier les noms chrtiens, pour leur substituer
lemblme des plus vils animaux. En un mot, cette contrefaon du Christ sera athe suivant toute la force
de cette expression. Il fera disparatre la croix et tout signe religieux ; comme laffirme encore Daniel, il
substituera dans tous les temples des rites dabomination aux sacrifices chrtiens. Les chaires sacres
seront muettes ; lenseignement et lducation laques, obligatoires et sans Dieu. Jsus-Christ sera
proscrit du berceau de lenfant, de lautel o sunissent les poux, du chevet des mourants. Sur toute
ltendue de la terre on ne tolrera plus que lon adore dautre dieu que ce christ de Satan.
Dieu dans ses desseins impntrables, permettra que les hommes subissent cette suprme et
terrible preuve, afin de leur apprendre combien la puissance du dmon est grande, combien leur
faiblesse est extrme ; il a voulu nous lannoncer, afin que ds maintenant nous nous prparions la
soutenir en recourant lui par la prire et en nous munissant des armes spirituelles de la charit et de la
foi. En outre, lAntchrist est destin faire ressortir et manifester avec clat la fidlit et la constance
de ceux dont les noms sont crits dans le Livre de vie et que toutes ses violences et ses artifices combins
nauront pu parvenir branler.

1 Personne nignore que les dmons dchus de leur beaut et de leur justice originelle nont rien perdu de leur forces. Ils peuvent agir sur les lments,
condenser les nue,; et les vapeurs, lancer les foudres, dchaner les temptes... Quant aux miracles proprement dits, Dieu seul peut les oprer. Le miracle est
une drogation aux lois de la nature qui excde toute force cre, soit humaine, soit anglique. LAntchrist ne fera donc pas de vrais miracles, mais des
miracles faux et apparents. - Il est dit dans le livre de Sibylla, lib. III, Oraculorum, quil arrtera le soleil, quil marchera sur les eaux, dplacera les montagnes.
Tous ces prodiges seront de pures illusions, des soutes de mirages analogues ceux quoprent les dmons lorsque, par le ministre de leurs magiciens et de
leurs mdiums, ils fascinent les hommes, leur brouillent limagination et la vue, au point de leur faire apparatre les objets tout autres quils sont.
2 Tim., l, 1.
3 Dan. VII, 25.

33

- Mais, dautre part, il est certain que cette persvrance formidable sera un principe de ruine et
le glaive du grand discernement : Ut revelentur ex multis cordibus cogitationes. 1
Les apostasies seront nombreuses, et les courages deviendront rares. Il est crit que les vertus des
cieux seront branles et que les toiles du ciel tomberont. En dautres termes, on verra les conducteurs
des peuples flchir le genou devant lidole rgnante, et, ce qui est plus dsolant encore, cest que, parmi
les dispensateurs de la science, les astres de la thologie, les bouches dor de lloquence sacre, un
grand nombre dserteront la vrit et se laisseront emporter par le courant de la dpravation.
Saint Jean 2 parle encore dun caractre trange et mystrieux que tous petits et grands, riches
et pauvres, libres et esclaves seront tenus de porter leurs mains ou sur leur front ; ce signe sera une
marque dapostasie, il tmoignera que tous ceux qui sen sont munis, soit pour complaire au matre, soit
pour chapper ses fureurs, ont reni le vrai Christ et se sont enrls jamais sous la bannire de son
ennemi 3.
Ceux qui porteront ce signe infamant, jouiront en abondance des avantages de la fortune ; ils
auront les gros traitements, les emplois publics, la profusion des volupts et de tous les biens dsirables.
Mais ceux qui refuseront de se couvrir de ce sceau dabomination seront mis hors la loi. Il est crit que
personne ne pourra ni vendre ni acheter, sil na sur lui le caractre ou le nom de la bte ou le nombre
de son nom. Il sera interdit tous ceux qui nauront pas cette marque de puiser aux fontaines
publiques, ils seront mme indignes douvrir les yeux la lumire et de respirer lair pur des cieux.
La dsolation sera grande telle quil ny en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu
prsent, et quil ny en aura jamais4 . Les justes seront honnis, mpriss ; on les traitera dinsenss, de
perturbateurs du repos public ; on les accusera de fouler aux pieds lhonneur et le patriotisme, en se
refusant acclamer lhomme le plus grand qui ait paru dans le monde, lincomparable gnie qui aura
lev la civilisation humaine lapoge de la perfection et du progrs. Si les justes ne devaient tre
soutenus par une assistance de Dieu spciale, il ny en aurait pas un seul qui pt rsister la violence
dune pareille tentation : Ita ut in errorem inducantur (si fieri potest) etiam electi 5 .
Dans les jours nfastes de la grande rvolution franaise, il y avait encore des asiles, des lieux de
sret ouverts aux condamns et aux proscrits. Les campagnes taient saines ; il y avait des forts
impntrables, des routes secrtes et dtournes. Mais lpoque que nous entreprenons de dcrire, la
science et les dcouvertes humaines auront atteint leur point culminant, le globe terrestre sera enlac de
fils tlgraphiques et de voies ferres. Toutes les montagnes auront t perfores. Il ny aura plus de
rochers, plus de cavernes, plus dles ni de dserts, o la libert puisse esprer un refuge. Le foyer
domestique lui-mme ne sera plus un lieu sr : car il est dit que le frre trahira son frre et que lami
dnoncera son ami 6.
Ce nest pas la coutume des Livres saints, quand ils nous dvoilent lavenir, dentrer dans des
dtails aussi prcis et aussi minutieux. Les prophtes ne nous parlent qunigmatiquement et en
1 S. Lc, 11, 35.
2 Apoc., XIII, 17, 18.
3 Ce signe est appel un caractre, parce quil sera imprim sur la chair... LAptre nous apprend que la bte forcera les petits comme les grands de le porter.
Par les petits sont dsigns les enfants qui natront. Car le fils de perdition et ses faux prophtes aboliront tout baptme fait au nom de la Sainte-Trinit. Ils
auront soin de forcer tous les enfants et les jeunes gens des deux sexes de recevoir au front le caractre de la bte, et de rejeter le baptme institu par Notre
Seigneur Jsus-Christ. (Holzauser, Interpretat de lApocalypse, livre VI, ch. XIII.)
4 Mt., XXIV, 21.
5 Mt., XXIV, 24.
6 Marc, XIII, 12.

34

raccourci. En rgle gnrale, ils se bornent nous tracer les grandes lignes des vnements futurs. Mais
pour ce qui est de la dernire lutte livre aux saints, les aptres inspirs ont mis en application la
maxime : mala prvisa minus feriunt, et ils nont rien omis de ce qui pouvait raffermir les justes durant
ces jours dpreuve et de grande calamit.
Ainsi, ils nous apprennent qu cette poque lOrient redeviendra de nouveau le centre de la
politique et des affaires humaines, que limposteur possd de la manie et de la rage aveugle de profaner
les lieux les plus saints, ceux qui auront t le thtre des travaux et des souffrances de lHomme Dieu,
assira sa royaut Jrusalem. Mais ils nous disent pour nous consoler que Dieu abrgera la dure de
sa puissance, quil la limitera quarante-deux mois, trois ans et demi, menses quadraginta duos.
Sans doute le nombre nonc par les Livres saints nexprime pas la dure de temps que mettra
lhomme de pch pour conqurir la terre et arriver au fate de sa toute-puissance. On ne peut
raisonnablement supposer que malgr les forces sataniques et surhumaines dont il sera investi, il puisse
en un jour devenir matre du monde. Il est croire quil nobtiendra la plnitude de sa souverainet que
progressivement, quil lui faudra un espace de temps plus ou moins long pour soumettre les peuples et
enlacer lunivers entier dans le rseau tnbreux de ses ruses et de ses sductions. Tout ce que nous
apprennent saint Jean et Daniel, cest que sa domination sur les hommes de toute race, de toute tribu,
de toute langue subsistera usque ad tempus, et tempora et dimidium temporis, cest--dire, un an, deux
autres annes et la moiti dun an. Daniel, ch. XII, nous dit : Depuis le temps o le sacrifice perptuel
aura cess, et o lon verra sa place labomination de la dsolation rgner dans le lieu saint, il
scoulera mille deux cent soixante jours. Do il suit, que le moment o Jsus-Christ cessera dtre
prsent sur nos autels et de sy offrir comme victime la justice de son Pre. afin de faire contrepoids
aux crimes des hommes.. doit se compter partir du jour o lAntchrist aura obtenu la domination
universelle : alors seulement le sacrifice non sanglant de lautel cessera dtre clbr ; mais jusqu ce
jour et pendant le temps que lAntchrist mettra conqurir sa royaut, le sacrifice de la messe
continuera subsister.
Saint Jean dsigne encore le nom de lAntchrist ; mais il a jug utile de ne nous le dire quen
lettres chiffres. On sait que dans diverses langues les chiffres peuvent se traduire en caractres
alphabtiques, et rciproquement les lettres alphabtiques en caractres chiffrs. Saint Jean nous dit
donc que dans une langue quil ne nous fait pas connatre, le nom de la bte sexprime par le nombre
666.
Les Pres et les docteurs se sont tudis saisir la clef de ce nombre et dcouvrir le nom cach
sous ce nombre mystrieux1, mais leurs recherches nont pas abouti. On peut imaginer une multitude de
noms divers dont les lettres, suivant leur juxtaposition, expriment le nombre indiqu par saint Jean. Il
faut sen tenir au sentiment de saint Irne qui nous assure que lEsprit Saint nous a propos le nom de
lAntchrist, sous la formule de ce chiffre nigmatique, parce quil a voulu que sa vraie signification
restt ignore jusqu lavnement de sa prophtie, au jour o il sera utile aux hommes que lAntchrist
1 1 Le pieux et savant Holzauser, dans son Interprtation de lApocalypse, observe que dans la langue grecque, celle dont sest servi laptre saint Jean, le mot
(grecque) qui veut dire contraire, traduit en chiffre, correspond au nombre W. - Ainsi, selon lui, le nombre 666 dsignerait la qualit, la manire dtre de
lhomme de pch, et non pas son nom personnel. Il est difficile dadmettre que saint Jean ait propos le nombre 666 comme quelque chose de profond, de
mystrieux, une nigme en quelque sorte impntrable, lorsque le sens en serait si simple et si obvie. Laptre naurait alors parl que pour nous apprendre
que lAntchrist serait le contraire ou lAntchrist. - Holzauser ajoute que le nombre de la bte 666 est un nombre de mois qui font cinquante-cinq ans et
demi. Il sappuie sur cette donne pour nous dire que lAntchrist est n en 1855, et quil vivra cinquante-cinq ans, et que sa perscution aura lieu vers 1908. Il faut dire que ce sont l des conjectures et des suppositions purement arbitraires. Des hommes non moins saints ni moins savants que Holzauser ont essay
souvent les mmes calculs, et ils se sont constamment tromps. Lglise ne nous a rien enseign sur le temps de lavnement de lAntchrist. - Il ny a pas un
seul texte de la sainte criture qui autorise de telles interprtations.

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leur soit signal. Alors, dit saint Jean, ceux qui ont reu lintelligence ne seront plus sujets se
mprendre, et pour reconnatre la bte ils nauront qu compter le nombre de son nom. Qui habet
intellectum computat numerum Besti 1.
Mais Dieu, dit saint Paul, est fidle, il a fait un pacte avec la tentation et ne permet pas que
lhomme soit prouv au-dessus de ses forces. Ici la tentation excdera les conditions et les lois normales
de lhumanit. Il convient la misricorde de Dieu que le remde soit en proportion avec ltendue du
mal. Or, le secours annonc est le plus surhumain, le plus extraordinaire, le plus en dehors des rgles de
lhistoire et de la marche ordinaire de la Providence, de tous ceux que le Ciel a envoys aux hommes
depuis lIncarnation.
Au moment o la tempte sera plus violente, o lglise sera sans pilote, o le sacrifice non
sanglant aura cess en tout lieu, o tout semblera humainement dsespr, on verra, dit saint Jean, surgir
deux tmoins.
Ces deux tmoins seront deux hommes tranges, paraissant tout coup au milieu du monde, sans
que personne ne puisse dire quelle est leur naissance, leur origine, ni de quel lieu ou de quelle famille ils
sont sortis.
Voici comment saint Jean en parle au onzime chapitre de lApocalypse : Et je donnerai mon
esprit et ma force mes deux tmoins, et ils prophtiseront mille deux cent soixante jours, vtus dun sac.
Ce sont deux oliviers et deux chandeliers debout en prsence du Seigneur de la terre2
Nulle langue ne peut exprimer la stupfaction dont les hommes seront saisis, la vue de ces deux
hommes trangers nos passions et nos affaires, ayant vcu lun six mille ans, lautre trente sicles,
dans je ne sais quelle rgion thre, sous des firmaments et sur des sphres inaccessibles nos sens et
notre entendement. Ni lun ni lautre pourtant de ces tmoins ne sont trangers la famille humaine.
Lun de ces flambeaux et de ces deux oliviers est Hnoch, le trisaeul de No, lanctre en ligne directe de
tout le genre humain. Lautre est le prophte Elie, lequel, ainsi que la dit le Sauveur, est destin
restaurer toutes choses3. Il vient une seconde fois refouler le flot de limpit, plus imptueux et plus
dbord quil ntait au temps dAchab. Cest aussi lheure de la Rdemption dIsral. Le grand prophte
1 Apoc., XIII, 16.
2 1 Saint Jean ne nous dit pas ouvertement que les deux tmoins dont il fait mention seront Hnoch et Elie, mais il est vident, daprs le contexte, que par les
deux flambeaux et les deux oliviers il nentend pas dsigner deux saints ou deux prdicateurs quelconques, mais deux personnages dtermins, dous dune
puissance et dune saintet extraordinaires. Or, en pesant tous les faits et toutes les circonstances qui nous sont prdites sur la vie et la mort de ces deux
personnages, en rappelant tout ce que nous disent sur eux les critures, notamment lEccls., ch. 48, et le prophte Mlie sur la mission quils seront un jour
appels remplir, Bde, saint Anselme, saint Augustin et une multitude de Pres assurent que les deux tmoins dont parle lApocalypse ne sont autres
quHnoch et Elie, et quils nont t miraculeusement soustraits la mort, que pour combattre lAntchrist, et rendre la fin du monde tmoignage
Jsus-Christ.
3 Cornlius Lapide nous dit que cest une vrit certaine et presque de foi, fidei proximum, quHnoch et Elie ne sont pas morts. Tertullien, livre de la
Rsurrection, LVIII, les appelle les candidats de lternit, afin de nous faire entendre quils sont affranchis de toute misre, de toute souffrance et dans
limpuissance de pcher. Saint Irne, liv. IV, ch. v, les appelle coauspicantes immortalitatem, ce qui veut dire quils ont le prsage et laugure assur de la
vie immortelle. - Ni Hnoch, ni Elie ne sont encore glorifis dans leurs corps, ils continuent tre revtus dune chair, dont ils seront un jour, comme nous,
dpouills par la mort. - Les Pres nous enseignent dHnoch quil fut transport dans le paradis terrestre, cest aussi ce que nous apprend le Livre de
lEcclsiastique, c. XLIV, v. 16. Au dluge, lorsque le Paradis terrestre fut submerg. Hnoch fut transport dans quelque rgion du ciel inconnue o Elie. alla
le rejoindre lorsquil fut enlev sur un char de feu. Dans le sjour quils habitent, ils vivent absorbs dans la contemplation des choses divines, dans un tat
qui nest pas celui de la batitude cleste, mais o ils sont inonds des consolation divines et gotent un inaltrable repos. - Comme ils sont sortis en quelque
sorte de la vie et ne sont plus soumis ltat dpreuve, ils ne sont plus susceptibles dacqurir de nouveaux mrites, ni de crotre en saintet. Mais quand ils
redescendront sur la terre, la fin des temps, ils rentreront dans les conditions de la vie prsente, ils redeviendront aptes subir les souffrances, et ils
mriteront de nouveau, soit en combattant lAntchrist, soit en rendant tmoignage par leur prdication et par leur mort Jsus-Christ de Nazareth.

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va convaincre la descendance dAbraham de la venue du Messie, ter le bandeau dignorance et de


tnbres, appesanti depuis dix-neuf sicles sur ses yeux.
Quel sera lextrieur et lattitude de ces revenants dun autre ge ? Quelle majest antique
resplendira dans leur personne ? Quels accents inspirs jailliront de leurs lvres ? Cest ce que la
sainte criture ne nous dit pas. Elle nous apprend quils prophtiseront pendant mille deux cent soixante
jours, vtus dun sac, portant sur leurs vtements et sur leurs traits limage de lhumilit et de la
pnitence. Daprs Daniel, la dure de la perscution de lAntchrist sera de mille deux cent nonante
jours. Donc la prdication dHnoch et dElie sera plus courte de trente jours. Do il suit quils
apparatront lpoque o la perscution sera, dchane avec plus de violence. Comment, dans
lespace de temps o sera limite leur mission, parviendront-ils rendre leur tmoignage dans tous les
lieux habits et parcourir ltendue de la terre ? Nous rpondons quil nest point ncessaire quils
visitent toutes les villes ; il suffit quils apparaissent dans les principales, quils fassent entendre leurs
prdications dans les capitales et les grands centres de population, o lAntchrist aura t prsent, et o
il aura exerc une fascination plus redoutable. En outre, il nest pas vraisemblable quHnoch et Elie
soient constamment runis, et il est plus probable quils prcheront sparment, jusqu ce que, sur un
commandement de Dieu, ou par leffet dune inspiration providentielle, ils se trouvent tout coup runis
pour la lutte suprme.
Sans doute, dans le principe, les hommes incrdules se refuseront admettre leur identit. lis
chercheront les saisir, les chtier comme des jongleurs et de faux visionnaires ; lopinion les
accablera de ses traits satiriques et de ses ddains, les feuilles publiques sobstineront ne pas faire
mention deux et affecteront de ne pas les connatre . Le perscuteur, cumant de rage, cherchera les
faire mourir ; mais tant que durera leur mission, ils seront gards par une force suprieure ; car voici ce
que dit saint Jean, chapitre XI, verset 5 : Et lorsque quelquun voudra leur nuire, un feu sortira de leur
bouche qui dvorera leurs ennemis, et si quelquun les offense, il sera frapp de mort. Ces hommes
auront mission de fermer le ciel, pour quil ne pleuve point durant toute la dure de leur prophtie, et ils
auront pouvoir sur les eaux pour les changer en sang, et ils auront aussi pouvoir de frapper la terre de
toutes sortes de plaies aussi souvent quils le voudront.
Lvangile nest pas aussi prcis sur le succs et lefficacit de la mission de ces deux grands
tmoins ; mais on peut regarder comme certain quils dsabuseront une multitude dhommes sduits. et
quils ramneront la plupart de ceux que la crainte ou lambition avait dtourns du culte du vrai Dieu.
Et il faut bien que leur prdication ait une puissance quaucune autre parole depuis la parole
vanglique naura jamais eue, puisquelle vaincra lobstination des juifs hommes, juifs ou paens qui,
cdant lclat des prodiges et lvidence des preuves, rentreront sous la houlette du Pasteur des
pasteurs, pour ne former plus avec les chrtiens quun seul troupeau et quun seul bercail.
Cependant Dieu ne donne ses grces quavec mesure. Quand la lumire aura t faite, lorsque
les hommes auront eu pleinement le temps de discerner la vrit de lerreur, alors Dieu dans sa sagesse
suspendra le miracle... Cest l une loi constante de la Providence. Elle sest ralise jadis lgard de
Samson une fois les Philistins humilis et dfaits, Dieu lui retira son esprit et la force prodigieuse dont il
lavait investi. Le Ciel procda encore par la mme voie lgard de Jeanne dArc ; une fois sa mission
accomplie, lorsquelle eut mis les Anglais en droute, et replac la couronne sur le front de Charles VII,
son gnie et son habilet guerrire parurent sclipser ; elle fut faite captive, et rentra dans les conditions
communes de la vie humaine. Ainsi en doit-il tre dHnoch et dElie. Du reste, le miracle, en se
prolongeant, naurait dautre effet que de confirmer dans leur endurcissement les obstins qui auront
refus de prter leur parole une oreille et un cur dociles. Enfin, les deux tmoins, quoique gs
maintenant, lun de six mille, lautre de trois mille ans, ne sont pas morts, et il importe quils scellent leur
tmoignage par leffusion de leur sang, et quils subissent la loi de la nature humaine dont le Christ
lui-mme na pas voulu saffranchir.
37

Or voici ce qui aura lieu, dit saint Jean, dans le chapitre dj cit : Et quand ils auront achev
leur tmoignage, la bte qui monte de labme leur fera la guerre et les tuera.
Et leurs corps seront gisants dans les places de la grande ville, appele spirituellement Sodome,
o leur Seigneur a t crucifi.
Et des hommes, des tribus et des peuples les verront durant trois jours et demi, et ils ne
permettront pas quon mette leurs corps dans le tombeau.
Et les habitants de la terre se rjouiront de leur sort, et ils en feront des ftes, et ils senverront
des prsents les uns les autres, parce que ces deux prophtes tourmentrent ceux qui habitaient la terre.
Mais aprs trois jours et la moiti dun jour, lesprit rentrera en eux de la part de Dieu. Et ils se
relveront sur leurs pieds et une grande crainte semparera de ceux qui les verront.
Et cette mme heure, il se fera un grand tremblement de terre, et la dixime partie de la ville
tombera, sept mille hommes priront dans le tremblement de terre, et le reste sera saisi de crainte et
rendra gloire au vrai Dieu.
Saint Jean ne nous dit pas quel sera le sort de lAntchrist, mais saint Paul nous apprend que le
Seigneur Jsus le tuera par le souffle de sa bouche et le dtruira par lclat de son avnement.
Plusieurs ont conclu de ce passage que Jsus-Christ doit descendre en personne pour frapper son grand
adversaire, et que ce jour serait celui o il apparatra dans sa gloire et dans sa majest. Mais cette
interprtation est peu exacte. Saint Thomas, saint Jean Chrysostome expliquent ces paroles, quem
Dominus Jesus destruet illustratione adventus sui, dans le sens que Jsus-Christ frappera lAntchrist en
lblouissant dune splendeur qui sera comme un prsage et un signe de son second avnement. Saint
Paul ne nous dit nullement que Jsus-Christ le tuera de ses propres mains, mais par son souffle, spiritu
oris sui, cest--dire, comme lexplique saint Thomas, en vertu de sa puissance, par leffet de son
commandement, soit comme quelques-uns le veulent, quil se serve pour lexcuter du concours de
larchange saint Michel, soit quil fasse intervenir tout autre agent visible ou invisible, spirituel ou
inanim1. Ce qui est certain, cest quen un instant, Satan sera refoul dans les tnbres de labme, le
rgne du mchant sera dtruit de fond en comble, et sa puissance, qui aspirait slever jusquaux astres,
se sera vanouie comme un nuage de fume.
La rsurrection des corps et le jugement final suivront-ils de prs ce grand vnement ? Lcriture
Sainte est muette sur ce point, lglise na rien voulu dfinir. Parmi les interprtes des Livres saints, les
uns laffirment, les autres le nient. Suarez met le sentiment quaprs la mort de lAntchrist le monde ne
subsistera plus que lespace de quarante-cinq jours. Il fonde son opinion sur la prophtie de Daniel qui,
aprs avoir annonc que la perscution de lhomme de pch durera mille deux cent quatre-vingt-dix
jours, ajoute ces paroles : Beatus qui exspectat et pervenit usque ad dies 1335. Heureux celui qui aura
lesprance et qui parviendra jusquau mille trois cent trente cinquime jour.
Mais cette opinion ne parat pas la plus sre. Le sentiment le plus accrdit et qui parat le plus
conforme aux saintes critures, cest quaprs la chute de lAntchrist, lglise catholique entrera encore
une fois dans une re de prosprit et de triomphe. En effet, saint Paul, laptre inspir, celui de tous les
fils dIsral qui a vu le plus clair dans lavenir et dans les destines de son peuple, ne semble-t-il pas
nettement affirmer cette doctrine lorsque, retraant les effets de grce et de bndiction amens par la

1 Cornlius Lapide et Holzauser disent qu la vue du triomphe dHnoch et dElie, lAntchrist se sentira troubl dun froid glacial ; il frmira de rage et,
dans lexcs de son orgueil et de sa prsomption infernale, il cherchera retenir les peuples dans lerreur par une nouvelle et plus sacrilge imposture. Aid
par les dmons, il slvera du mont des Oliviers dans les airs avec une grande majest et sefforcera datteindre Hnoch et Elie pour les prcipiter sur la terre.
Mais voil qu ce moment solennel la vertu du Tout-Puissant le frappera et le prcipitera lui-mme dans la plus grande ignominie et confusion. - Cette
interprtation du vnrable Holzauser nest quune opinion, mais elle est admissible et nest pas en discordance avec le texte sacr.

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conversion des juifs fils dIsral, qui, suivant le prophte Malachie1, ne seront ranims la vrit
quclairs par la prdication dHnoch et dElie, il scrie, saisi dun saint transport : Si la chute des
juifs en procurant la conversion des paens a t la force de lglise et la richesse du monde, combien
leur rsurrection enrichira-t-elle davantage le monde, et si leur perte est devenue le salut des hommes,
que sera leur retour sinon une rsurrection pour le monde de la mort la vie2 ?
Ces paroles sont formelles, et ne semblent donner lieu aucun doute. Elles concordent avec celles
de saint Jean (Apocalypse, ch. XV, vers. 2) : Et je vis , dit-il, ceux qui avaient vaincu la bte et son
image ; ils chantaient le cantique de Mose et le cantique de lAgneau. En dautres termes, les chrtiens
et les restes des juifs dIsral nont plus quun mme esprit, quune mme foi, ils adressent au Fils de
Dieu les mmes louanges et les mmes bndictions, et proclament sa gloire de concert, en lui disant :
Vos ouvrages sont grands et admirables, Seigneur tout-puissant ! Roi des sicles, vos voies sont
justes et vritables !
Peut-on croire, en effet, que le jour o tous les peuples suniront dans cet accord si longtemps
dsir sera celui o les cieux passeront avec fracas, que lpoque o lglise militante entrera dans sa
plnitude concidera avec celle de la catastrophe finale ? Jsus Christ naurait-il donc fait renatre
lglise dans tout son lustre et dans tout lclat de sa beaut que pour tarir aussitt les sources de sa
jeunesse et de son inpuisable fcondit ?
Mais sil est permis dadmettre quaprs lAntchrist, la fin du monde sera encore ajourne
plusieurs sicles, on ne saurait en dire autant de la crise suprme qui doit amener la ralisation de la
grande unit. Car, pour peu que lon tudie les signes du temps actuel, les symptmes menaants de notre
tat politique et de nos rvolutions, la marche ascendante de limpit correspondant au progrs de la
civilisation et des dcouvertes dans lordre matriel, on ne peut se dfendre de prvoir la
proximit de lavnement de lhomme de pch et des jours de dsolation que Jsus-Christ nous a
3
prdits .
1 1 Et convertet cor Patrum ad filios et cor filiorum ad Patres eorum. - Dans ce passage, Malachie parle du mme personnage dsign dans lEcclsiastique
ch. XLVIII. Et la similitude des termes dmontre que cest rellement Elie quil fait allusion.
2 Rom., XI, 12.
3 Deux opinions ont eu cours dans les premiers sicles relativement au temps de lavnement de lAntchrist. - La premire est celle des commentateurs qui,
se basant sur le texte dune ptre apocryphe de saint Barnab, ont soutenu que le monde devait durer six mille ans et pas un jour de moins ni de plus. Saint
Barnab aurait dit : Itaque, filii, in sex diebus, hoc est in sex annorum milibus, consummabuntur omnia, et saint Hilaire commente ce passage en disant :
Quotquot enim diebus hic factus est mundus, tot et millenis annis consummatur. Observons dabord, que lglise ne met pas la lettre de saint Barnab dont il
est ici question au nombre des livres inspirs. - Observons secondement que sans scarter de la vrit biblique, on peut, partir de lre actuelle, faire varier
de six mille huit mille ans lpoque o a eu lieu la cration. Daprs danciens monuments trs authentiques rcemment dcouverts et de srieuses tudes
chronologiques faites de nos jours, il paratrait probable quactuellement le sixime millnaire de la cration du monde, se serait coul depuis plusieurs
sicles. Or, si nous sommes en ce moment dans le septime ou huitime millnaire depuis la cration dAdam, ce serait une preuve que la prophtie contenue
dans la prtendue lettre de saint Barnab, laquelle saint Hilaire aurait ajout foi, serait, comme cette lettre elle-mme, errone et apocryphe.
Une seconde opinion longtemps accrdite du IV au Xe, sicle, tait celle que lAntchrist apparatrait aussitt aprs la chute de lEmpire romain. Cette
opinion se fondait sur le sens que lon donnait alors cette parole de lAptre Discessio. On interprtait cette expression dans le sens dune scission politique,
qui briserait le sceptre de lEmpire romain, et soustrairait jamais les peuples sa domination. Saint Paul dit en effet, dans sa seconde ptre aux
Thsaloniciens, et scitis quid detineat. Plusieurs Pres et Docteurs ont enseign que ce quid detineat signifiait lEmpire romain dsign dune manire voile
par lAptre, afin de ne pas soulever les haines et les susceptibilits ombrageuses du pouvoir, et ils en concluaient que lavnement de lAntchrist aurait lieu
lorsque lEmpire romain aurait totalement disparu.
Saint Augustin et saint Thomas estiment quen sen tenant an sens littral, linterprtation donne au passage de lAptre ne repose pas sur un fondement
srieux et solide. - Tout dabord, il parait trange que Dieu ait voulu lier les destines de son glise aux destines dun empire terrestre. Lglise est appele
conqurir tous les peuples de la terre, et les runir sous sa houlette et dans son giron. On ne peut admettre quelle soit rduite demeurer circonscrite dans
les limites dun empire quelconque. Ce sentiment est en outre en contradiction flagrante avec les faits. La ruine de lEmpire romain est depuis longtemps
consomme. Sous Constantin, cet Empire se divisa en deux branches celle dOrient et celle dOccident. Il revcut en Europe sous Charlemagne. - A la fin du

39

II
Les saintes critures nous indiquent trois traits principaux qui signaleront la domination de
lAntchrist. Premirement, il sera empereur et matre absolu de lunivers. Secondement, il aura pour
capitale Jrusalem. Troisimement, il sera habile non moins que violent, et la guerre quil livrera aux
saints se fera surtout par la ruse et par la sduction.
Premirement, lAntchrist sera matre du monde.
Il est manifeste qu lheure prsente, tous les vnements qui se dnouent ont pour effet la
prparation du milieu social o sexercera la domination de lhomme de pch.
Dune part, les chemins de fer ont abaiss les barrires et supprim toutes les distances. Le
tlgraphe permet un despote de transmettre ses ordres dun point de lunivers lautre avec linstantanit de la pense. De lautre, les peuples des diverses races se fusionnent. Le Russe et lAmricain,
le Japonais et le Chinois se rencontrent sur les mmes navires, ils se coudoient et sentrecroisent dans
nos grandes cits, sur les marchs publics de lEurope, de la Californie, de lAfrique quatoriale.
Dj les peuples reculs de lInde adoptent nos inventions, ils fondent des canons rays et se
mettent construire des navires blinds et des arsenaux. La Chine, ce vaste empire o la population
fourmille, o les mers et les fleuves engloutissent chaque jour un excdent norme dtres humains, que
ne parvient plus nourrir ce sol si riche et si fcond, la Chine a ses mcaniciens ses ingnieurs, elle est
initie notre stratgie et nos progrs industriels. Or nos dernires guerres nont-elles pas dmontr
qu lheure prsente le sort des batailles rside surtout dans les masses, et que dans les armes, comme
dans les arnes politiques, cest la prpondrance du nombre, la loi mcanique et brutale, qui dcide du
succs et emporte la victoire ?
On peut donc pressentir lheure peu loigne o ces millions de barbares, qui peuplent lorient et
le nord de lAsie, seront pourvus de plus de soldats, de plus de munitions, de plus de foudres de guerre
XIV

sicle, apparut Vincent Ferrier, lAnge de lApocalypse ; il prdisait que le jugement dernier tait proche, et quavant lexpiration de huit lustres, on

verrait les signes prcurseurs de la catastrophe finale. En effet, trente ans aprs la mort de Vincent Ferrier, Mahomet Il semparait de Constantinople et
supprimait pour toujours la branche orientale de lEmpire romain. Quant au rameau occidental, il continua languir jusqu lempereur Rodolphe, qui fut le
chef de la dynastie dAugsbourg, et qui reut son diadme du Christ par la mdiation du successeur de saint Pierre. Petra dedit Petro, Petrus diadema
Rodolpho.
Dans notre sicle, lEmpire romain a fini de steindre par labolition des lectorats et la renonciation au titre de Roi des Romains que Napolon le, obtint de
lempereur Franois Il. Toutefois, lopinion que nous combattons est vraie si lon veut linterprter dans un autre sens et si lon applique la dnomination
dEmpire romain lglise catholique qui a succd aux Csars. - Alors la parole de lAptre, nisi venerit discessio, sentendrait du divorce actuel des nations
avec lglise, de la sparation de la politique et de la religion, de lglise avec ltat . Daprs cette interprtation, lathisme lgal, cest--dire la
destruction du rgne public de Jsus-Christ, llimination du christianisme, des lois, des institutions serait le mystre diniquit annonc par saint Paul. - On
ne peut nier en effet qu lheure prsente tous les gouvernements naient la main luvre pour la ralisation de cette uvre abominable dapostasie, quils
ne sefforcent de bannir Jsus-Christ de lcole, des armes, du sanctuaire mme de la justice ! - Sa croix, son nom adorable, ne sont-ils pas blasphms et
signals comme un symbole dignorance et de fanatisme ? Lglise nest-elle pas mise hors la loi, et exclue des conseils des gouvernements et des assembles
dlibrantes ? Toutes les lois qui slaborent ne sont elles pas marques vis--vis delle du sceau dune intolrance odieuse et ont elles dautre but que celui
damoindrir son autorit et son influence ? Le blasphme est rig la hauteur dun privilge et dun droit ; le Pontife romain, dpossd de sa principaut, est
depuis onze ans captif. Et paralllement la destruction du christianisme, on voit le paganisme reparatre sous la forme dun matrialisme abject ; il se signale
par lapothose de tout ce qui flatte les sens et la glorification des instincts les plus grossiers et les plus brutaux ; ce paganisme envahit lindustrie, les arts, la
littrature, il prdomine dans toutes les institutions publiques. En mme temps que le christianisme est signal comme lennemi, le matrialisme est offert aux
aspirations des peuples comme linspirateur du progrs et le Dieu de lavenir. - Or, si lon ne parvient opposer aux excs du mal une raction prompte et
vigoureuse, si la dfection continue son cours, on peut prdire que cette guerre faite Dieu doit fatalement aboutir lapostasie totale et consomme. De la
statolatrie, cest--dire de lesprit utilitaire et de ladoration du Dieu-tat, qui est le culte de notre poque, ladoration de lhomme individu, il ny a quun
faible pas franchir. Nous y touchons presque... Et partant de ces faits et de ces observations, il faut en conclure que lopinion de lavnement prochain de
lAntchrist est plus probable que lopinion qui considre son avnement comme loign.

40

que tous les autres peuples ; prvoir le jour o, ayant acquis la pleine conscience de leur nombre et de
leurs forces, ils se rueront en hordes innombrables sur notre Europe, amollie et abandonne de Dieu1. Il
y aura alors des invasions plus terribles que celles des Vandales et des Huns... Les provinces seront
saccages, les droits viols, les petites nationalits dtruites et broyes comme de la cendre. Puis, on
verra se produire une vaste agglomration de tous les habitants de la terre, sous le sceptre dun chef
unique qui sera ou lAntchrist, ou un de ses prdcesseurs immdiats. Ce jour-l se fera le deuil de la
libert humaine.
Lunit de tous les peuples se reconstruira une dernire fois sur les dbris de toutes les
nationalits abolies. Et alors lempire du mal sera fait. La Providence divine flagellera le monde en le
soumettant corps et me un matre, coryphe suprme des loges maonniques, et qui naura plus au
cur que la haine des hommes et le mpris de Dieu.
Ainsi, quiconque est attentif au cours des vnements actuels, ne peut se dfendre de la conviction
que tout se prpare pour amener un tat social o lhomme de pch, condensant en sa personne toutes
les dpravations et toutes les fausses doctrines de son poque, se produira spontanment et sans efforts
comme le ver solitaire et parasite quengendrent naturellement une chair et des organes gangrens.
Mais, ce qui parat incomprhensible, et ce qu premire vue aucun indice ne semble faire
prsager, cest que le sige de son empire sera Jrusalem.
Eh bien, il est ais de le voir, si la civilisation matrialiste et athe, dont la libre pense et la
presse irrligieuse ne cessent de nous prdire le prochain avnement, sinaugure jamais dans le monde,
son centre daction et le foyer de sa puissance publique sera Jrusalem.
En effet, lorsque la foi chrtienne aura achev de steindre dans les curs, lorsque la jouissance
et le bien-tre seront devenus les dieux du jour et lexclusive proccupation des mes, alors lactivit
humaine naura plus quun seul but, la puissance de ltat, quun seul ressort et un seul stimulant,
lopinion publique, quun souffle et un moteur, et ce stimulant, ce nerf, ce moteur, ce sera lor. Lor
primera la religion et la morale, il deviendra la base de la politique et la clef de vote de toutes les
institutions, les financiers seront les pontifes et les rois. Et le peuple qui possde le plus dor sera celui
qui nous possdera plus prochainement.
Or, voil quaprs cinquante sicles dexistence, dix-neuf de malheurs, un peuple se retrouve
partout, il est pars sous tous les cieux, il se rencontre sur les parages les plus lointains, il est ml
toute la famille humaine. toujours debout, toujours la recherche de son messie, rvant la reconstruction
de son temple, et en dpit de tous les changements et de toutes les secousses, inbranlable dans son
homognit et dans la poursuite de son but.
Ce peuple, il faut lui rendre justice, est actif, sobre, laborieux ; si nous en parlons, cest dune
manire abstraite, exclusivement au point de vue de ses destines et de son rle historique et providentiel.
Nous regretterions que nos paroles pussent paratre un outrage contre ce peuple aux anctres glorieux,
qui a donn au monde le Christ, les Aptres, la Vierge Immacule.
Chrtiens et enfants dIsral, nous sommes plus rapprochs les uns des autres que nous ne le
pensons. Comme la dit un orateur clbre : le christianisme est un judasme avec son couronnement, le
judasme est un christianisme auquel manque son couronnement. (censur)
1 Cornlius Lapide, une poque o il ntait pas encore question de nos grandes dcouvertes, affirmait que lAntchrist aurait sous son commandement
des annes innombrables : - Instar aren maris (Apoc., XX). - Et numerus equestris exercitus vicies millies dena millia. (Apoc., IX, 16). - Selon linterprtation du savant Cornlius, la cavalerie seule de lAntchrist se composera de deux cents millions dhommes. Combien plus considrable sera le nombre de
son infanterie ! (Cornlius Lapide, Comment in Ths., p. 164.)

41

()Cependant les faits sont l, et il est impossible au philosophe chrtien de les passer sous
silence ou de les dissimuler. Or est-il invraisemblable que, dans des conditions sociales comme les ntres,
o les vnements les plus terribles, les plus imprvus surgissent tout coup avec la rapidit de la vapeur
et de la foudre, il ne puisse se rencontrer un homme qui, mettant profit le chaos o nous auront jets
nos rvolutions, ne parvienne fasciner les multitudes, se rendre matre des esprits et des curs, et qui
arborant ltendard de la rgnration cosmopolite, ne fasse entendre un cri de ralliement auquel tous
ses coreligionnaires feront cho, et narrive ainsi la conqute, dun pouvoir universel, une
prodigieuse domination des intelligences et des corps, domination accepte avec enthousiasme par
luniversalit des peuples gars et sduits ?
Enfin nest-il pas permis de croire que cet homme puissant et pervers. qui treindra le monde
dans les serres dun despotisme sans nom et sans mesure, et qui unifiera le genre humain par la servitude
des consciences et labaissement des courages, sera le personnage dpeint et prdit par saint Jean
comme lAntchrist, et quil sera lhomme dont la divine Providence aura voulu se servir pour dsabuser
Isral qui laura un instant salu comme son Messie et son roi ?
Enfin quels seront les caractres de la perscution de lAntchrist ?
Cornlius a Lapide, Suarez, daprs les critures et les Pres, en ont signal les principaux traits.
Dabord ce qui est certain et presque de foi, cest que de toutes les perscutions que lglise a eu
subir, celle de lAntchrist sera la plus terrible et la plus violente.
Premirement, parce que cette perscution sera gnrale et stendra sur toute la terre. Il est
crit : Ils se rpandirent sur la face de la terre, et ils environnrent le camp des saints et la ville
bien-aime1. Saint Augustin, livre XX de la Cit de Dieu, explique ce texte de saint Jean, en disant que
tous les infidles, les hrtiques, les sectaires et les hommes dpravs pars sur la surface du globe, se
coaliseront avec lAntchrist pour faire la guerre aux saints et perscuter les hommes fidles Dieu.
Secondement, cette perscution sera de toutes la plus dure et la plus violente parce quelle ne sera
inspire ni par la superstition et par le fanatisme, ni par un attachement aveugle au culte des idoles,
comme le furent les perscutions dchanes par les empereurs paens. Elle ne se proposera ni dassouvir
lorgueil, ni de satisfaire la soit effrne de la domination, comme la perscution de Mahomet Elle ne
sera pas non plus allume par les convoitises effrnes de la chair, et par lappt du pillage, comme celle
que les princes allemands firent subir lglise, sous le protestantisme et au temps de la vie de Luther ;
mais ce sera une perscution exclusivement suggre par la haine de Dieu, o Dieu et son Christ seront
pris directement partie, dont lobjectif unique sera lextermination du rgne divin, lanantissement
total du christianisme et de toute religion positive. Ainsi les Tibre, les Nron, les plus affreux tyrans du
paganisme reconnaissaient au moins dans les idoles, quils voulaient contraindre les chrtiens dadorer,
une notion et comme un reflet lointain de la divinit ; mais dans les temps dont nous parlons, il ne sera
plus permis de rendre une divinit quelconque, mme un culte altr et corrompu. Tous les hommes
sans exception seront forcs dhonorer et de rendre un culte de latrie Satan lui-mme personnifi dans
lAntchrist, cest--dire dans lhomme le plus impie, le plus abominable quait jamais produit
lhumanit.
Troisimement, cette perscution qui signalera les derniers ges sexercera avec une sduction en
quelque sorte irrsistible, ut in errorem inducantur, si fieri potest, etiam electi. Cornlius a Lapide dit :
Omnes politicorum artes, dolos et praxes callebit. Dans le principe, lAntchrist persuadera aux juifs
enfants dIsral quil est le messie. Afin de les tromper plus efficacement, il se parera du masque dune
1 Ascenderunt super latitudinem terr et circumierunt castra sanctorum. (Apoc. XX, 8.)

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modration et dune saintet hypocrite. Saint Paul, en nous apprenant quil se fera adorer dans le temple
de Dieu, semble nous indiquer quil reconstruira le temple de Jrusalem dtruit de fond en comble par
Titus ; en consquence il ordonnera la circoncision et rtablira pour un temps les sacrifices sanglants et
les autres rites de la religion judaque.
Quant aux hommes trangers la religion juive synagogue, il les attirera lui dabord par la
persuasion et lloquence. Il sera dress aux artifices et instruit par le dmon lui-mme dans toutes les
connaissances utiles pour les fins auxquelles lesprit mauvais le destine. Saint Anselme nous dit quil
possdera toutes les sciences naturelles et saura de mmoire tous les textes des critures.
Secondement, il gagnera les hommes en semant profusion lor et les richesses. Il sera le sujet le
plus opulent de la terre. Satan lui livrera tous les trsors cachs dans les entrailles des mers et dans les
profondeurs secrtes de la terre.
Quatrimement, il remplira tous les hommes dadmiration par son gnie et par la rapidit
prodigieuse avec laquelle il se sera lev au fate de la fortune et de la toute-puissance. Quant aux
ignorants et la foule, il les fascinera par des prodiges, cujus est adventus secundum operationem
Satan, in omni virtute et prodigiis mendacibus1. De mme que le Christ, dit saint Thomas, opra des
miracles en confirmation de sa doctrine, ainsi lhomme de pch oprera de faux miracles en
confirmation de ses erreurs ; mais de mme aussi que le vrai Christ oprait des prodiges par la vertu de
Dieu, auteur de toute vrit, ainsi son adversaire, comme nous lavons indiqu plus haut, oprera par la
vertu de Satan, le pre de limposture et du mensonge. Lhomme de pch ne fera donc pas de vrais
miracles comme Jsus-Christ, mais il en fera de faux et dapparents. Toutes ses uvres merveilleuses ne
seront en ralit que des illusions et des uvres fantastiques ; de telle sorte, dit saint Athanase, que
lorsquil paratra ressusciter un mort, ou bien lhomme quil ressuscitera ne sera pas vraiment mort, ou
bien sil est mort il ne le ressuscitera pas rellement. Enfin, dit encore le mme saint, les uvres
opres par lAntchrist et qui paratront dpasser les forces de la nature, ne seront pas des miracles
proprement dits, mais des effets et des phnomnes de lordre physique oprs par la mdiation de
certaines causes naturelles secrtes et caches. Pour mieux captiver les hommes, lAntchrist
autorisera la luxure et les licences de la chair, il fera appel aux volupts les plus enivrantes, tolus erit in
libidinibus et concupiscentiis feminarum2.
Cinquimement, la perscution de lAntchrist sera la plus inhumaine et la plus sanglante de
toutes celles qua jamais subies le Christianisme. Jsus-Christ nous en donne lassurance, lorsquil nous
dit : Alors la tribulation sera grande telle quil ny en a pas eu depuis le commencement du monde
jusqu prsent et quil ny en aura jamais. On peut le conjecturer en se rattachant deux causes. La
premire, est la colossale puissance et les moyens prodigieux de force et de destruction dont lAntchrist
sera pourvu et en mme temps limpit et la rage des hommes prposs lexcution de ses
commandements. La seconde, sera leffrayante malice du dmon, car, dit saint Jean, en ces jours Dieu
le laissera sortir de la prison de flammes o il est enchan et lui donnera pleine licence de sduire et
dassouvir sa haine contre le genre humain. Do il suit, dit saint Cyrille, quil y aura alors des
multitudes de martyrs, plus glorieux et plus admirables que ceux qui combattirent jadis, contre des lions
dans les amphithtres de Rome et des Gaules. Ceux-ci navaient lutter que contre de simples ministres
du dmon, mais les confesseurs des derniers ges auront lutter contre celui qui est homicide ds le
commencement. Lantique ennemi dploiera pour les tourmenter des monstres de supplice et des
raffinements inous, sans exemple dans les sicles passs, et que de lui-mme lesprit humain ne serait
jamais parvenu inventer.

1 II ad Th., 11
2 Dan., II, 37.

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Enfin, dernier trait de la perscution de lAntchrist, elle sera dune telle violence quelle
parviendra faire apostasier la presque universalit des chrtiens. Et il lui fut donn, de faire la guerre
aux saints et de les vaincre. Et cette corne, que je vis, faisait la guerre aux saints, et il lui tait donn de
prvaloir . Saint Paul nous apprend encore que Jsus-Christ ne descendra pas une seconde fois avant
que ne vienne la grande apostasie. Saint Augustin1, interprtant cette parole de lAptre, nous dit que si
dans tous les temps on a vu des fidles renoncer au Christ par leffet des artifices des hrtiques et de la
crainte des perscuteurs et des tyrans, toutefois, la dfection qui se produira sous lAntchrist est appele
lapostasie proprement dite, parce que. par le nombre et par sa gnralit, cette apostasie excdera tout
ce qui sest vu dans les temps antrieurs.
Toutefois il ne faudrait pas conclure de ces tmoignages quil ne restera plus dlus sur la terre,
et que le Fils de Dieu faillira la promesse faite son glise lorsquil lui dit : Propter electos, dies
breviabuntur, cause des lus les jours seront abrgs ; du reste, saint Jean dans son Apocalypse
ajoute : La bte sera adore par tous ceux des habitants de la terre, dont les noms ne sont pas crits
dans le Livre de vie . Saint Augustin nous affirme quau rgne de lAntchrist, il y aura des multitudes
de martyrs qui feront clater une hroque constance, il y aura galement un nombre plus ou moins grand
de confesseurs, qui parviendront se rfugier dans des cavernes ou dans des montagnes escarpes ou
abruptes, et Dieu veillera ce que ces retraites chappent la vigilance et aux investigations des
perscuteurs, et il ne permettra pas au dmon de les leur signaler.
Daniel nous apprend que durant les jours o se dchanera cette effroyable perscution,
labomination de la dsolation trnera pleinement dans le lieu saint. Le roi, dit-il, agira selon quil lui
plaira : il slvera, il parlera avec orgueil contre tout Dieu ; il parlera insolemment contre le Dieu des
dieux... Il naura aucun gard au Dieu de ses pres. et il ne se souciera daucun Dieu quel quil soit2 ...
En dautres termes, une fois que lhomme de pch aura fait flchir le genre humain par ses
menaces et quil laura enlac dans les filets de ses mensonges et de ses ruses, il ne gardera plus aucune
mesure, il dmasquera toutes ses batteries, et procdera visage dcouvert. Il ne souffrira plus que lon
adore ou que lon invoque dautre Dieu que lui-mme, il se proclamera le seul matre du ciel et de la
terre. Partout o il ne se trouvera pas personnellement prsent, ce sera son image ou sa statue que les
hommes seront contraints de dcerner leurs hommages : Et elevabitur, magnificabitur adversus omnem
Deum. Il ne tolrera plus ni la religion mosaque, ni la religion naturelle elle-mme. Il perscutera avec
le mme acharnement les juifs, les schismatiques, les hrtiques, les distes, et toutes les sectes qui
admettent lexistence dun tre suprme, et limmortalit de la vie future. Mais Dieu, dans sa sagesse,
tirera le bien du mal. Lhorrible tempte que sa justice aura laisse se dchaner sur la terre, aura pour
effet de faire disparatre les cultes faux. Elle abolira, avec le judasme, les restes du mahomtisme, les
superstitions idoltres, et toutes les religions hostiles lglise. Elle donnera le coup de grce aux sectes
de tnbres. La franc-maonnerie, le carbonarisme, lilluminisme et toutes les socits subversives
disparatront dans le tourbillon dimpit qui sera leur uvre, et quelles avaient prpar depuis des
sicles, estimant quil serait leur triomphe dcisif et suprme. Sans le vouloir, elles auront coopr
fonder le rgne de lunit annonc par le prophte, erit unum ovile et unus pastor.
Le triomphe de limpie aura t de courte dure.
Mais les consolations qui succderont seront universelles, abondantes, proportionnes ltendue
des tribulations que lglise aura subies.

1 Cit de Dieu, lib. XX.


2 (Dan., XI, 37.) - A la vrit par ces paroles le prophte se propose aussi de peindre la perscution dAntiochus et la rage dont ce prince sera anim contre le
peuple du Seigneur. Mais. comme observe Suarez, Antiochus ntait que limage de lAntchrist, et les maux quil fit subir aux Juifs fidles sont destins
retracer en raccourci, ceux quendureront les chrtiens des derniers jours.

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Un fils dIsral, nagure converti, aujourdhui prtre et docteur, contemplant avec ravissement le
grand spectacle quoffrira lglise de Dieu cette poque fortune o juifs et gentils, assis un mme
banquet, seront devenus une mme famille sous la houlette dun mme pasteur, scrie avec transport :
Dans la vie de Jsus-Christ sur la terre, il y a eu deux grands jours de triomphe o il a t reconnu
comme Messie et comme Roi : la fte de lpiphanie, qui fut en quelque sorte la fte du matin que firent
Jsus-Christ les nations accourues et reprsentes dans la personne des Mages, et le jour des Rameaux
qui fut la fte du soir, que fit Jsus-Christ Jrusalem attarde, le jour des Rameaux qui fut le jour des
acclamations dIsral.
Or voici quaprs dix-neuf sicles de fidlit, la grande fte de lpiphanie est oublie des nations
et de leurs chefs, qui ont rejet Jsus-Christ et son glise. Laissez-moi donc saluer, au soir de la vie de
lglise, le grand jour des Rameaux et lexplosion inattendue des acclamations du vieux peuple de Jacob.
Laissez-moi saluer et chanter ce jour, o les portes de la synagogue souvriront avec ivresse pour
lentre triomphale du Messie, quelle a si longtemps attendu et mconnu. Laissez-moi chanter le jour o
les restes dIsral tendront leurs vtements sur le chemin du Christ et de son glise, et o lair sera
embaum des parfums de ce sang qui retombera cette fois en pluie damour sur Isral et sur ses enfants.
jour des Rameaux, lve-toi sur lglise !... Jrusalem, Jrusalem, combien de fois jai voulu rassembler
tes enfants comme la poule rassemble ses petits sous ses ailes ; mais cette fois tu lauras voulu,
Jrusalem, sous les ailes tu te seras prcipite. Hosanna et gloire ternelle Jsus-Christ au plus haut
des cieux, et lglise o Isral aprs une longue absence a retrouv son Messie et son Roi1.
Et pourtant ce ne sera pas encore la consommation finale, car il est crit (Apocalypse, chap. XI) :
Le septime ange sonnera en ce moment de la trompette, et le ciel retentira de grandes voix : des voix
danges, des voix de vierges, les voix des confesseurs et des saints martyrs salueront le Christ de leurs
louanges et de leurs acclamations, ils rendront grce de sa victoire sur lAntchrist et de lextermination
des impies. Tous les hommes, devenus les adorateurs dun mme Dieu, professant tous une mme foi, unis
dans une mme adoration, participant une mme table, scrieront de concert : Le royaume de Dieu
est devenu le royaume de Notre Seigneur et de son Christ... Nous vous rendons gloire, Seigneur Dieu
tout-puissant, qui tes, qui tiez et devez venir, parce que vous avez reu votre grande puissance et que
vous rgnez 2.

1 Abb Lehman, Les Nations frmissantes.


2 Apoc., XI, 17.

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TROISIEME CONFERENCE
DE LA RSURRECTION DES CORPS ET DU JUGE-MENT UNIVERSEL
Ecce mysterium vobis dico : in momento, in ictu
oculi, in novissima tuba (canet enim tuba), mortui
resurgent incorrupti.
Je vous dis un mystre : En un instant, en un clin
dil, aux clats de la dernire trompette (car la trompette
sonnera), les morts ressusciteront incorruptibles.
(I Cor., XV.)
I
Le monde doit avoir une fin, et cette fin n'aura pas lieu que l'Antchrist n'ait paru.
Le protestantisme et l'incrdulit rejettent la personnalit de l'Antchrist ; ils ne le considrent
que comme un mythe, un tre allgorique et imaginaire. Ou bien encore, ils ne voient dans cet homme de
pch, annonc par saint Paul, que le chef de la lutte antichrtienne, le coryphe et le messie de la francmaonnerie et des sectes suscit pour conduire la civilisation son apoge, en l'affranchissant jamais
des tnbres de la superstition, c'est--dire en supprimant, sur toute l'tendue de la terre, toute religion
positive et toute croyance rvle.
Mais, parmi les vrits qui ont trait la conclusion de nos destines dans le temps, il en est une
qui rpugne spcialement aux passions humaines, que le rationalisme et la libre-pense ne cessent de
combattre outrance, dont ils font le point de mire de leurs sophismes les plus astucieux et de leurs
ngations les plus effrontes. Cette doctrine, la plus glorieuse et la plus consolante pour notre nature
humaine, est celle de la rsurrection future de nos corps. Tantt, comme saint Paul en fit l'exprience
Athnes, la science incrdule s'tudie touffer cette doctrine sous le poids de ses moqueries et de ses
sarcasmes ; tantt, comme il advint au tribunal du prteur Flix, en l'entendant noncer, elle plit et se
sent saisie d'pouvante : Disputante autem illo... de judicio futuro, tremefactus Felix respondit... Vade :
tempore autem opportuno accersam te1.
Il ressort de ce passage, et d'une multitude d'autres pars dans les ptres de saint Paul, que le
dogme de la rsurrection des corps tait le sujet favori et populaire des prdications de l'Aptre ; il
l'nonait hardiment dans les prtoires, dans les synagogues, dans l'aropage des sages et des
philosophes de la Grce. Aux yeux de saint Paul, cette doctrine de la Rsurrection future est la base de
nos esprances, la solution du mystre de la vie, le principe, le nud, la conclusion de tout le systme
chrtien. Sans elle, les lois divines et humaines restent dpouilles de toute sanction, les doctrines
spiritualistes ne sont plus qu'une inanit. L'unique sagesse est celle qui consiste vivre et jouir comme
la bte ; car si l'homme ne doit pas revivre aprs la mort, le juste qui lutte contre son propre cur et qui
rprime ses passions est un insens. Les martyrs qui ont souffert pour l'honneur du Christ, et qui se sont
laiss dchirer par les lions dans les amphithtres, ne sont que des convulsionnaires et des gars2. Ds
qu'il est admis que les destines de l'homme sont circonscrites dans la vie prsente, le bonheur ici-bas ne
rside plus que dans le matrialisme le plus hont et le plus abject. Le seul vangile vrai, l'unique
philosophie saine et rationnelle est celle d'Epicure qui se rsume dans ces mots : Manducemus et
bibamus, cras enim moriemur3.
1 Act., XXIX, 25.
2 Cor., XV. 32.
3 Id.

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Pour dtourner les mes des convoitises grossires et afin de les lever des aspirations dignes
de leur cleste origine, l'Aptre ne cesse d'inculquer cette grande vrit, et en mme temps il en dduit les
consquences relatives la direction de la vie, et au gouvernement extrieur et intrieur des actes
humains.
Voici, dit-il, que je vous apprends un mystre. A la vrit, nous ressusciterons tous, mais nous
ne serons pas tous changs. En un moment, en un clin dil, au son de la trompette, car la trompette
sonnera, les morts ressusciteront incorruptibles, et nous serons changs. Car il faut que ce corps
corruptible revte l'incorruptibilit et que ce corps mortel revte l'immortalit. Et aprs que ce corps
mortel aura revtu l'immortalit, alors se vrifiera la parole qui a t crite : La mort a t absorbe
dans sa victoire.
mort, o est ta victoire ? mort, o1 est ton aiguillon2 ?
Dans les versets qui prcdent, le grand Aptre explique, non moins merveilleusement, la raison
thologique et les hautes convenances de ce mystre, dont Dieu l'a tabli l'interprte et le hraut.
Le corps de l'homme, dit-il, confi la terre et dpos dans le spulcre, est pareil au grain de
froment il est sem dans la corruption, il ressuscitera incorruptible il est sem dans la faiblesse, il
ressuscitera dans la force ; il est sem corps animal, il ressuscitera corps spirituel.
Le premier homme, Adam, a t une me vivante, le second Adam a t fait un esprit qui vivifie.
Le premier, form de la terre, tait tout terrestre ; le second, venu du ciel, est tout cleste...
Comme donc nous avons port l'image de l'homme terrestre. portons aussi l'image de l'homme
cleste...
Je vous dis cela, mes frres, parce que la corruption ne possdera pas l'immortalit3.
Voil un expos, trac de main de matre, clair, prcis, et toute interprtation que la parole
humaine prtendrait y mler, ne servirait qu' en affaiblir l'nergie et la clart.
Telle est aussi la vraie foi catholique, celle que lglise a inscrite dans le Symbole que nous
rcitons, et qu'elle fait chanter dans ses temples aux jours de ses solennits.
Je crois la rsurrection de la chair, j'attends la rsurrection des morts.
Saint Athanase, dans son symbole, et le quatrime concile de Latran expriment cette vrit en
termes non moins prcis et plus explicites encore : Tous les hommes, disent-ils, doivent ressusciter avec
les mmes corps auxquels ils sont unis dans la vie prsente.
En effet, si aprs s'tre dissous et tre retourns la poussire d'o ils sont sortis, nos corps ne
devaient renatre avec l'intgrit de leurs membres, avec l'universalit de leurs lments substantiels et
constitutifs ; s'ils ne devaient reparatre avec les mmes visages, les mmes traits, au point qu'en nous
revoyant au jour du jugement, nous nous reconnatrons aussitt, comme nous nous reconnaissons
ici-bas, il ne faudrait plus appeler alors notre renaissance une rsurrection, mais une nouvelle cration.
Il est donc trs certain qu'au jugement nous serons identiquement les mmes ; que les pieds qui
nous soutiendront alors seront les pieds qui nous ont ports, soutenus durant notre exil et les jours de
notre plerinage dans le temps ; que la langue qui nous fera parler sera celle qui s'est jadis dnoue pour
la louange divine ou pour le blasphme ; que les yeux, l'aide desquels nous verrons, seront ceux-l
1
2 1 Cor., xv, 51, 52, 53, 54, 55.
3 Cor., XV, 42, 43, 44, 45, 47, 50.

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mmes qui se sont ouverts aux rayons du soleil qui nous claire ; que ce cur, qui battra dans nos poitrines, sera le propre cur qu'auront consum les ardeurs de l'amour divin, ou qui se sera laiss dvorer
par les flammes impures de la volupt.
Telle tait l'immuable esprance de Job. Assis sur son fumier, rong par la pourriture, mais le
front serein, le regard rayonnant, il franchit d'un bond de sa pense toute la dure des sicles. Saisi d'un
saint ravissement, il contemple dans les clarts de la lumire prophtique le jour o il secouera la
poussire de son cercueil, et il s'crie : Je sais que mon Rdempteur vit, que je renatrai de ma
poussire, que je serai de nouveau envelopp de ma chair et que je verrai mon Rdempteur de mes yeux
moi et non de ceux d'un autre1.
Cette doctrine de la rsurrection est la clef de vote, la pierre angulaire de tout l'difice
chrtien, le pivot et le centre de notre foi. Sans elle, il n'y a plus de rdemption, nos croyances et notre
prdication sont vaines, toute religion s'croule par la base
Inanis est ergo prdicatio nostra, inanis est fides nostra2.
Les crivains rationalistes ont prtendu que cette croyance la rsurrection n'tait pas contenue
dans l'Ancien Testament et qu'elle ne date que de lvangile. Rien n'est plus faux. Il suffit de parcourir la
longue chane des traditions mosaques, de prter l'oreille aux grandes voix des Patriarches et des
Prophtes : nous les voyons tous tressaillir de joie et d'esprance, la perspective de l'Immortalit
promise, saluer cette vie nouvelle dont ils entreront en possession au-del du tombeau et qui n'aura pas
de terme. Il est dit au livre de l'Exode : Je suis le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, le Dieu de Jacob.
Et Jsus-Christ, en saint Matthieu, se sert de ce passage pour dmontrer aux juifs sadducens la vrit
de la rsurrection : Pour ce qui est de la Rsurrection des morts, n'avez-vous point lu les paroles que
Dieu vous a dites : Je suis le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac et le Dieu de Jacob ? Or Dieu n'est point le
Dieu des morts, mais le Dieu des vivants.
La mre des Macchabes, debout au milieu du sang et des membres mutils et pars de ses fils,
ne glaait-elle pas d'effroi l'impie Antiochus en lui disant : Sache, homme sclrat et trs pervers, que
tu ne nous fais mourir que pour la vie prsente, niais que le Matre du monde va nous recevoir, nous qui
sommes morts pour ses lois et qu'il nous ressuscitera au jour de la rsurrection .
Cette croyance la rsurrection n'tait pas seulement pour les saints de l'Ancien Testament un
symbole et une doctrine spculative, elle tait leur foi fondamentale exprime dans les merveilles et dans
les uvres de leur vie. Les institutions qu'ils nous ont laisses en sont la reprsentation et la figure. Le
premier de tous, dit saint Jrme, est Abel, dont le sang qui crie au Seigneur, tmoigne de son esprance
de la rsurrection des corps. Ensuite, vient Hnoch enlev, afin qu'il ne vt pas la mort : il est le type et
l'image de la rsurrection. Troisimement Sara, dont le sein strile et puis par la vieillesse conoit et
met au inonde un fils, nous donne l'esprance de la rsurrection. Quatrimement, Jacob et Joseph, en
recommandant que l'on recueille et que l'on ensevelisse avec honneur leurs os, manifestent leur foi la
rsurrection. Cinquimement, la verge dessche d'Aaron qui bourgeonnait et donnait des fruits, et la
verge de Mose, qui sur le commandement de Dieu s'animait et devenait un serpent, nous offrent l'ombre
et l'esquisse de la rsurrection. Enfin Mose, qui bnissait Ruben et disait que Ruben vive et ne meure
pas, lorsque Ruben depuis longtemps tait dcd de cette vie, ne tmoigne-t-il pas qu'il lui souhaitait la
rsurrection et l'ternelle Vie ? Et si l'on ne voulait voir dans ces interprtations diverses que des
allgories et des interprtations mystiques, nous terminerions cette numration par les paroles prcises
de Daniel, et celles-ci ne laissent aucun doute, sur la foi universelle et constante de l'Ancien Testament

1 Job., XIV, 24, 25.


2 1 Cor., XV, 14.

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la rsurrection future : Voil dit-il, que la multitude de ceux qui dorment dans la poussire de la terre
s'veilleront
les uns pour la Vie ternelle, les autres pour l'opprobre.
1 Primum, Abel cujus sanguis ad Dominum clamat spem resurrectionis corportim ostendit.
Dcindc Enoch transiatus tu mortem non videret : est resurrectionis typus. Tertio Sara sterilis et senili
utero, juxta promissionem concipiens et pariens spem resurrectionis praebet. Quarto Jacob et Joseph,
propriorum ossium curam habentes resurrectionis fidem ostendunt. Quinto, virga Aaron,
germinans et fructum producens, et virga Moysis quae juxte Dei voluntatem animabatur, et
serpens fiebat, resurrectionem adumbrabat. Denique Moyses benedicens Ruben, hune in modum : Vivat
Ruben et non moriatur, cura jam Ruben vita functus esset, resurrectionem et aeternam vitam ei postulare
visus est. (S. Jrom. Epiph. contra Samaritanos.)
' Multi de iis qui dormiunt in terrae pulvere evigilabunt, alii in vitam aeternam, alii in opprobrium. (Dan., c. xii.)
Cette vrit, affirme par les critures, est proclame non moins hautement par la raison et la
philosophie chrtienne.
La philosophie embrasse dans son vaste champ tout ce qui touche la nature de Dieu, la
nature de l'homme et celle du monde. Or, le dogme de la rsurrection ressort des notions que nous
donne la philosophie sur ces trois objets, sur lesquels s'tend son domaine et s'exercent ses investigations.
Premirement, le dogme de la rsurrection ressort des notions que nous donne la philosophie sur
la nature de Dieu.
Dieu, nous apprend la philosophie chrtienne, est la cause efficiente, exemplaire et finale de tous
les tres qui sont dans le monde. Les ayant crs librement, avec une souverainet et une indpendance
absolues, il les a tous marqus, plus ou moins, du caractre de sa ressemblance et de ses infinies
perfections. Toutefois. le corps humain, compos de ses propres mains, anim de son souffle, est le
rsum de ses merveilles, le chef-duvre de sa sagesse et de sa divine bont. Par la beaut et l'lgance
de sa structure, par la noblesse de son port, les splendeurs qui lilluminent, le corps de l'homme l'emporte
dans des proportions infinies sur tous les tres matriels sortis des mains de Dieu.
C'est par le corps, en effet, que l'esprit manifeste sa puissance et exerce sa royaut. C'est le corps,
dit Tertullien, qui est l'organe de la vie divine et des sacrements. C'est le corps qui est lav par l'onde
baptismale, afin que l'me reoive sa blancheur et sa nettet. C'est le corps qui est oint par l'huile et
l'onction de l'Esprit Saint afin que l'me soit consacre. C'est le corps qui reoit l'imposition des mains,
afin que l'me soit illumine et puisse rpandre les bndictions. C'est le corps qui reoit l'Eucharistie et
qui s'abreuve d'un sang divin, afin que l'homme, devenu un avec le Christ et ayant avec lui une mme vie,
puisse subsister ternellement .
Caro abluitur ut anima emaculetur ; caro ungitur ut anima consecretur. Caro saginatur ut et
anima muniatur ; caro manuum impositione adumbratur ut et anima Spiritu illuminetur ; caro corpore et
sanguine vescitur tu et anima de Deo saginetur (Tert. De rester. carnis, c. 8.)
C'est encore le corps qui croise les mains pour la prire et qui se courbe pour l'adoration. C'est le
corps qui s'extnue par les jenes et dans les macrations, qui s'offre en holocauste sur les chafauds et
les bchers, qui se consume par le martyre et offre Dieu ce tmoignage de l'amour, lequel n'est absolu
et irrvocable que lorsqu'il est scell par la mort et exprim par le sang.
Et le corps de l'homme, instrument des plus hroques travaux, canal de toutes les bndictions et
de toutes les grces, soldat du tmoignage, prtre et autel du Sacrifice, pouse virginale du Christ, serait
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semblable l'herbe des champs, il n'aurait un instant d'clat et de vie que pour tre chang en une
poigne de cendres, devenir la proie des vers et l'hte ternel du trpas ? Ce serait un blasphme contre
la Providence et un outrage son infinie bont.
Le dogme de la rsurrection des corps ressort des notions que nous donne la philosophie
chrtienne sur Dieu ; il ressort, secondement, des notions qu'elle nous donne sur la nature de l'homme .
L'homme, en effet, se compose de deux substances : l'esprit et le corps. Et ces deux principes sont
unis par des liens si intimes et si profonds, il y a entre eux une rciprocit et une corrlation si troite,
que, sans l'intermdiaire du corps, lesprit, par sa propre nature, est inhabile exercer aucune de ses
oprations.
Il est semblable un souffle qui, faute d'organe, ne pourrait rsonner, une lyre dont les cordes
dtendues et brises cesseraient d'branler l'air et demeureraient sans accent et sans cho.
Ainsi, l'me sans le corps ne peut entrer en relation avec le monde extrieur et sensible ; elle n'a
ni l'usage de la vue, ni l'usage de l'oue ; elle ne petit exercer son action et sa souverainet sur la matire,
ni matriser les lments, ni savourer les fruits, ni respirer l'odeur des parfums.
Et la bouche elle-mme, cette bouche qui peut-tre a fait entendre des accents d'or, qui s'est si
souvent dnoue pour l'enseignement ou la louange, n'est plus qu'un membre dessch et aride, dont
l'me ne peut plus se servir pour mouvoir les curs et clairer les esprits. Sans doute, ainsi que
l'enseigne saint Thomas, Dieu, aprs la mort, confrera aux mes spares un mode d'existence qui leur
permettra de se connatre, de s'entretenir, de communiquer entre elles, sans le secours des organes
corporels, dont elles auront t dpouilles. Mais ce sera l un mode merveilleux, exceptionnel, en dehors
des conditions et des lois normales de l'tre humain .
Ce qu'il y a de certain, c'est que par elle-mme, et abstraction faite de cette vertu, que Dieu dans
sa puissance surajoutera, aprs la mort, notre constitution intime, l'me prive de son corps n'est plus
qu'une substance mutile, solitaire, exclue de tout commerce et de toute relation avec le monde des
vivants.
Or, si vous demandez pourquoi il a plu au Crateur d'unir, dans un mme sujet, deux principes
aussi disparates, aussi contraires dans leur essence et dans leurs proprits que le sont l'esprit et le
corps; pourquoi il n'a pas voulu que l'homme ft, comme l'ange, une intelligence pure... je rpondrai que
Dieu a fait ainsi, pour que l'homme ft vritablement le roi et l'abrg de toutes ses uvres, afin qu'
l'exemple du Christ, il rcapitult, dans sa personnalit, l'universalit des lments et des tres crs,
qu'il ft le centre de toutes choses, que, rsumant l'esprit et le corps, l'ordre visible et l'ordre invisible, il
pt servir l'un et l'autre d'interprte et les offrir simultanment au Trs Haut dans ses hommages et
dans ses adorations.
D'o il suit que, si l'homme devait tre jamais dpouill de son corps, la cration matrielle et
visible n'aurait plus de mdiateur, ni de pontife, elle n'aurait plus de voix pour adresser Dieu son
hymne de reconnaissance et d'amour, et le lien qui unit les tres inanims au Crateur serait bris sans
retour.
Donc, si Dieu n'a pas rsolu de replonger jamais son uvre dans le nant, si cette terre
sanctifie par les pas du Christ est destine subsister ternellement, radieuse et renouvele, il faut que
l'homme renaisse dans une vie future pour en reconqurir le sceptre et la royaut. D'o il suit encore que
la mort n'est pas une ruine, mais une restauration. Si Dieu a dcrt que notre habitation terrestre serait
un jour dissoute, ce n'est pas pour nous la ravir, mais pour nous la rendre subtile, immortelle, impassible,
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semblable, dit saint Jean Chrysostome, un architecte qui fait sortir un instant l'habitant de sa maison,
afin de le faire rentrer avec plus de gloire dans cette mme maison qu'il aura reconstruite plus brillante
et plus belle.
La convenance et la ncessit de la rsurrection ressortent de la nature de l'homme ; elles
ressortent enfin des lois et de la nature du monde.
La loi du monde, dit Tertullien, est que tout se renouvelle et que rien ne prit. Ainsi, les saisons se
succdent dans leurs cours, les arbres se dpouillent de leurs fruits en automne, leurs feuilles jaunissent
et se desschent comme une parure fane ; mais, le printemps succdant l'automne, les arbres
reverdissent de nouveau, leurs rejetons bourgeonnent et leurs feuilles se parent d'une nouvelle couronne
de fleurs et de fruits. Ainsi, le grain et la semence confis au sillon de la terre pourrissent et semblent se
dissoudre par l'effet de l'humidit et de l'action de l'air ; mais pour le jour de la moisson ils percent la
surface du sol, et renaissent avec plus d'clat sous la forme d'un pi rajeuni et renouvel. Ainsi, le soleil
au dclin du jour s'vanouit dans les ombres de son crpuscule, ou semble se noyer dans les profondeurs
de l'Ocan ; mais le matin, il reparat de nouveau l'heure marque, pour clairer la terre et embraser
l'air de sa lumire et de ses feux.
La mort n'est qu'un sommeil et un tat latent. Elle est un repos et un silence, o les tres, qui
paraissent immobiles et ensevelis, se reforment de nouveau, o ils reprennent une nouvelle vitalit et une
nouvelle nergie : dans le spulcre o ils dorment, ils sont soumis un travail d'incubation et de refonte,
d'o ils s'lanceront plus libres et plus transforms, semblables au flambeau teint qui se ranime avec
plus de puissance sous le souffle vivifiant de l'homme, semblables encore cet insecte qui se trane sur le
limon de la terre et qui, aprs s'tre enferm dans son tombeau, en sort revtu d'une force nouvelle,
dploie ses ailes brillantes et ne se repose plus que sur des fleurs.
Ici il y a des questions qui demandent tre claircies. Il est dit que les morts se rveilleront au
son de la trompette. Il est dit que les hommes ressusciteront, mais que tous ne seront pas changs. Enfin
on demande si les hommes ressusciteront dans l'tat et avec le mme ge qu'ils avaient lorsqu'ils
moururent ici-bas.
Dans le chapitre sur la crainte du jugement, saint Jrme citant la parole de saint Paul : Au son
de la trompette, car la trompette sonnera : Au son de la trompette dit-il, toute la terre sera saisie
d'effroi. Et plus loin : Soit que vous lisiez, soit que vous dormiez, soit que vous criviez, soit que vous
veilliez, que toujours, cette trompette rsonne vos oreilles.
Cette trompette dont les clats pntreront les sombres cavernes de l'abme, et iront rveiller les
pres du genre humain de leur long sommeil, rendra-t-elle un son matriel ?... On peut l'admettre. Les
anges, qui en ce jour se revtiront de corps ariens afin d'tre vus de tous les hommes, peuvent aussi se
composer, avec les lments et les diverses substances de l'air, des instruments corporels capables de
rendre de vritables sons. Toutefois, si cette explication rpugne, on peut s'en tenir l'interprtation de
saint Thomas : il nous dit que saint Paul n'emploie cette expression trompette que comme une allgorie,
une image... De mme que chez les Juifs, on se servait de la trompette pour convoquer le peuple aux
grandes solennits, exciter les soldats au combat, donner le signal de la leve des camps, ainsi la voix de
l'ange est appele une trompette par similitude, cause de sa puissance, de son clat, et de l'efficacit
qu'elle aura pour convoquer tous les hommes instantanment et en un mme lieu.
Il est dit en second lieu, que tous les hommes ressusciteront, mais que tous ire seront pas changs.
Il est certain que les rprouvs ressusciteront munis de toutes leurs facults physiques et intellectuelles,
avec l'intgrit de leurs membres, et que leurs corps ne seront sujets aucune maladie, ni aucune
altration mais dpouills de la robe nuptiale de la charit, ils ne seront pas revtus des qualits des
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corps glorieux. Ils ne renatront ni transfigurs, ni lumineux, ni subtils, mais tels qu'ils taient sur la
terre, c'est--dire passibles, opaques, enchans la matire et la loi de la gravitation. Ils n'en
prouveront pas moins l'intensit et la violence du feu. Et ce feu les fera d'autant plus souffrir, que dous
d'un tat de sant parfaite, dans la pleine possession de leur vigueur physique et intellectuelle, ils seront
par le fait plus sensibles son nergie et son action. Le feu des rprouvs est un feu allum au souffle
de la justice de Dieu, cr uniquement pour punir ; en consquence, ses ardeurs lie se proportionnent
nullement la dlicatesse ou aux conditions varies des tempraments. Mais elles se mesurent au nombre
et la grandeur des crimes chtier, comme il est dit : ignis eorum non extinguetur. Ce feu consumera
sans dtruire. Il s'attachera ses victimes comme une proie, sans que leurs organes en soient atteints,
sans que leur chair en ressente jamais aucune dchirure ni aucune lsion1.
Enfin les hommes ressusciteront-ils avec le mme ge qu'ils avaient au moment o ils moururent ?
Le sentiment le plus probable et le plus conforme aux critures, c'est qu'ils ressusciteront
l'tat de l'homme parfait, dans la mesure de l'ge de la plnitude de Jsus-Christ, in virum perfectum, in
mensuram tatis plenitudinis Christi2. En d'autres termes, tous les hommes restaurs sur le type et
l'image de Jsus-Christ, autant du moins que le comportera la mesure et le degr de leurs mrites,
renatront dans la maturit de l'homme, dans le plein dveloppement de leur tre et de leur constitution
physique, comme le Christ au jour de sa Rsurrection et de son Ascension, lorsque entrant dans sa
batitude, il alla prendre possession de son ternelle souverainet.
Enfin, la rsurrection aura-t-elle pour auteur Jsus-Christ seul, ou se fera-t-elle par le ministre
des anges ? Nous disons qu'elle s'accomplira directement par la vertu de Jsus-Christ, mais qu'aussi les
anges qui sont ses ministres seront appels y cooprer et lui prter leur concours... Car il est dit en
saint Jean, ch. V : Elle est venue l'heure o tous ceux qui sont dans les monuments entendront la voix du
Fils de Dieu et d'autre part il est dit en Saint Matthieu, ch. XXIV : Et il enverra ses anges avec la
trompette et une grande voix, et ils rassembleront ses lus des quatre vents3.
Ainsi Jsus-Christ, en qualit de roi et de chef, donnera le signal , il fera entendre son
commandement et laissera ses anges le soin de recueillir les lments pars qui ont appartenu nos
corps et qui sont destins les reconstituer.
A ces vrits fondes sur les saintes critures, la science sceptique et railleuse oppose des
objections, tires des lois qui assujettissent l'ordre prsent, et qu'elle estime premptoires et irrfutables.
Comment, disent-ils, les anges, ou si l'on veut, d'autres tres suprieurs quelconques, si grand soit
leur degr de clairvoyance, parviendront-ils jamais recueillir et dmler les dbris et les parcelles des
corps humains, pars sur tous les continents, disperss sous tous les cieux, engloutis dans les mers, les
uns dissous, les autres convertis en vapeurs, ou en sve vgtative, et dont plusieurs ont servi tour tour
la formation d'une multitude d'tres vivants et organiss ! Puisque les mmes parcelles de substances
auront dans des temps divers appartenu des diversits infinies de corps, sera-t-il au pouvoir de l'ange,
de les attribuer prfrablement tel sujet dtermin ?

1 Quant aux enfants morts sans baptme, voici ce que dit le thologien Suarez : - H omnia communia sunt infantibus qui in solo peccato originale
decesserunt ; solum erit differentia, quia horum corpora licet ex interna dispositione sint passibilia, tamen actu nihil patientur, nec fatigabuntur, neque
inordinatum aliquem motum sentient et ita ex lege Dei possunt dici quodammodo impassibilia ; hoc mortuis omnibus commune erit quando resurgent
incorrupti. (Suarez, Qust. LVI, art. 11.)
2 Ephes., V, 13.
3 Mittet angelos suos cum tuba et voce magna et congregabunt angelos suos a quatuor ventis.

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Il nous est ais de rpondre que lorsque les anges recevront le commandement de rassembler les
cendres des morts, soit l'aide de leur science naturelle, soit par le secours d'une rvlation d'en-haut, ils
connatront aussitt les lments et les parties matrielles qui doivent constituer chaque corps humain ;
ils sauront dans quel lieu de la terre ou des mers, sont ces parties matrielles, sous quelle forme elles
subsistent. Il est de croyance pieuse, que chaque ange s'intressera plus spcialement au sujet humain
dont Dieu lui avait jadis confi la garde. Peut-on supposer que ces bons anges abandonnent les restes
de ces tres sur qui ils avaient veill avec une attention et une sollicitude si tendre ; qu'ils ne les suivent
pas travers toutes leurs transformations et qu'au moment voulu, ils n'aient le moyen et la puissance de
retrouver leurs cendres ? D'ailleurs. les anges ne sont-ils pas les mandataires de Dieu ? Et comment
admettre que Dieu qui voit tout, qui est prsent dans l'atome, dans le brin d'herbe, dans chaque grain de
sable des bords de la mer, ne puisse leur faire discerner les parcelles de nos corps, qu'il couvre de son
regard, et o il habite substantiellement par son immensit.
Observons toutefois, que le ministre des anges se rduira rassembler, au lieu voulu, les dbris
et les parcelles de nos corps ; quant l'organisation de ces lments divers, l'esprit de vie qui sera
transmis de nouveau nos corps reconstitus, c'est, dit saint Thomas, une uvre cratrice excdant le
pouvoir de la nature anglique elle-mme, et qui s'oprera par la vertu directe et immdiate de Dieu.
Cest pourquoi la rsurrection sera instantane : elle s'accomplira en un clin dil, dit saint Paul,
dans un instant imperceptible, comme l'clair. Les morts, dormant leur sommeil depuis de longs sicles,
entendront la voix du Crateur, et lui obiront avec la mme promptitude que les lments lui obirent
l'poque des six jours : Dixit et facta sunt.
Ils secoueront les langes de leur nuit sculaire, et ils se dgageront des treintes du trpas avec
plus d'agilit qu'un homme endormi ne se rveille en sursaut. De mme que Jsus-Christ s'lana jadis de
son tombeau avec la rapidit de la foudre, qu'en un instant il se dpouilla de son linceul, qu'il fit enlever
par l'ange la pierre scelle de son spulcre1, et renversa contre terre les gardes demi-morts de frayeur,
ainsi, dit Isae, dans un espace de dure aussi imperceptible, la mort sera prcipite : Praecipitabit
mortem in sempiternum2. L'ocan et la terre entrouvriront leurs entrailles dans leur profondeur pour
rejeter leurs victimes, comme la baleine qui avait englouti Jonas s'entrouvrit pour le rejeter sur le rivage
de Tharsis. Alors, les humains, libres, comme Lazare, de leurs liens mortuaires, s'lanceront transfigurs
dans une vie nouvelle. ils insulteront la cruelle ennemie qui s'tait flatte de les tenir enchans dans
une captivit sans fin. Ils lui diront : Mort, o est ton aiguillon ? Mort, o est ta victoire ? Mort, tu as
subi la loi du talion et tu t'es ensevelie toi-mme dans ton phmre triomphe : Absorpta es, mors, in
victoria tua.
Mais il est une objection insense et grossire que nous croyons utile de signaler, c'est celle des
matrialistes de notre temps.
Le corps humain, disent-ils, se compose et se recompose sans cesse, par l'ge, la maladie, les
altrations des lments, par la nutrition surtout. Il est sujet des dperditions et des renouvellements
perptuels et constants. Les membres diminuent et grossissent, les cheveux tombent et repoussent. Il est
constat que l'homme vieillard n'a plus dans sa chair une seule parcelle, un seul atome du sang et des
humeurs qui entrrent dans la composition de sa structure matrielle l'ge o il tait encore enfant.

1 Notre Seigneur n'a pas enlev la pierre qui fermait l'entre de son spulcre en la brisant, ainsi que quelques-uns l'ont pens. C'est l'ange qui l'a te ou
roule. Saint Antonin de Plaisance, qui vivait dans le vil sicle, assure dans son itinraire en Terre Sainte, avoir vu cette pierre qui tait ronde comme une
meule de moulin.
2 1 Isae, XXV, 8.

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Toute cette poussire, tous ces rsidus divers, dont le nombre est incalculable, et qui ont servi
d'lments sa vie organique, lui seront-ils restitus au moment o il renatra de ses cendres ? S'ils ne
lui sont pas rendus, s'il en demeure dpouill, comment affirmer qu'il renatra avec le propre corps
auquel il tait uni en cette vie ? Si au contraire il ressuscite avec l'universalit des lments qui ont servi
sa constitution, dans ce cas, le corps des lus ressuscits, que l'on dit devoir tre rempli d'harmonie et
de perfection, ne sera en ralit qu'une agglomration d'lments informes et dfectueux.
Il y a longtemps que la vraie science a fait justice de l'inconsquence et de l'inanit d'une telle
thorie. De nos jours, un profond publiciste, un thologien minent, vers dans la connaissance des
sciences naturelles en mme temps qu'initi tous les trsors des sciences sacres, a confondu, par une
argumentation irrfutable, ces doctrines non moins abjectes que prsomptueuses et insenses.
Dans le corps de l'homme dit-il, il y a quelque chose d'essentiel et quelque chose d'adventif
et d'accessoire. Ce qu'il y a d'essentiel, c'est ce qu'il n'a de commun avec personne, ce qu'il possde seul,
ce qu'il possdera jamais ; c'est ce qui existait de lui au moment o il a t inform, anim, vivifi par
son me. Ces lments essentiels, il les conservera toujours, ils seront toujours siens. Le reste, ce qui est
amen par la nutrition, par la digestion, par l'assimilation, n'est pas lui. Il peut le perdre et il le perd sans
cesser d'tre lui. C'est avec ces lments essentiels et personnels que Dieu ressuscitera les corps
spirituels et glorieux, comme l'immortelle corruption des rprouvs. L'me tant la mme, le germe
propre ou l'lment constitutif restant le mme, le reste importe peu, et l'identit subsistera ternellement.
Il est d'ailleurs rigoureusement dmontr : 1e que, dans un corps gros comme la terre, il y a assez
de vides et de pores pour qu'on puisse le concevoir rduit au volume d'un grain de sable; 2 e
rciproquement, que dans un grain de sable, il y a assez de parties, d'atomes, de molcules sparables,
pour qu'on puisse en former un globe gros comme la terre. En prsence de ces deux mystres de la
nature, mystres tout fait crasants, oserions-nous discuter la possibilit ou l'impossibilit de la
reconstitution du corps humain, avec ses lments essentiels et primitifs1 ?
Concluons cet expos du dogme de la Rsurrection en en retraant la magnificence et la
sublimit. La Rsurrection sera un spectacle imposant et grandiose, qui surpassera tous ceux dont la
terre a jamais t le thtre, et qui clipsera mme la solennit de la cration premire. La plus belle
peinture qui nous en a t retrace, est celle du prophte Ezchiel, chap. XXXVII, vers. 1 13.
Un jour , dit-il, la main du Seigneur s'tendit sur moi, je fus ravi en esprit et transport au
milieu d'une plaine que remplissaient, comme autant de pyramides lugubres, des monceaux d'ossements
humains. Ces monceaux taient en nombre infini, ternes, desschs, et prts se rsoudre en poussire :
Siccaque vehementer. Fils de l'homme, penses-tu que ces os puissent revivre ? Je rpondis,
Seigneur Dieu, vous le savez. Prophtise sur ces ossements arides , dis-leur : Os arides entendez la
voix du Seigneur : Ossa arida, audite verbum Domini. Je mettrai sur vous des nerfs, je ferai crotre sur
vous des chairs, j'enverrai en vous l'esprit et vous vivrez. Et voil que je prophtisais, suivant le
commandement qui m'avait t donn .
Aussitt une violente agitation se fait sentir, les cieux et la terre sont secous avec fracas : Factus
est autem sonitus... et ecce commotio. Ces os, immobiles depuis tant de sicles, se cherchent
rciproquement, ils se rapprochent, s'embotent et se joignent les uns les autres ; les chairs, formes
comme par enchantement, s'tendent sur les squelettes et les revtent de la fracheur de la vie : Extensa
est in eis cultis desuper. Cependant il n'y avait pas en eux l'esprit, Et spiritum non habebant. Fils de
l'homme, prophtise l'esprit de rentrer : Vaticinare ad spiritum. Dis-lui : Voici ce que dit le Seigneur :

1 Moigno, Splendeurs de la foi.

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Viens, esprit, des quatre vents, accours et veille de ton souffle ces anciens compagnons de ta vie :
Insuffla super interfectos istos et reviviscant.
Aussitt l'esprit docile reprend possession de ses antiques demeures, les cadavres glacs sont
pntrs d'une chaleur vitale. Semblable aux flots de l'Ocan, ou une moisson d'pis caresse par le
souffle des aquilons, on voit une arme innombrable, une fort d'tres humains s'agiter sur la plaine
silencieuse : Steteruntque super pedes suos, exercitus grandis nimis valde.
Fils de l'homme, ces ossements arides reprsentent l'innombrable maison d'Isral , parce que
mes promesses ne se ralisent pas sur l'heure, cette gnration indocile perd confiance, elle dit : Nos os
sont desschs pour toujours, nos esprances sont dtruites, les consolations de notre foi sont
mensongres, il ne nous reste qu' goter les joies de la vie et endormir nos peines, car nous sommes
jamais rays du nombre des vivants. C'est pourquoi je t'ordonne de leur dire : Enfants d'Isral, levez vos
ttes, l'heure de votre rdemption approche, j'ouvrirai vos tombeaux, je briserai cette barrire du
spulcre, qui vous semblait ternelle, et je vous introduirai dans cette terre de la batitude, que vous
poursuivtes par tant de sacrifices et tant d'efforts : Et inducam vos in terrain Isral.

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II
La Rsurrection opre, le jugement en est la consquence immdiate, et il aura lieu sans dlai.
On ne saurait en effet concevoir l'innombrable famille humaine, forme de la longue chane des
gnrations, agglomre sur l'troite surface de cette terre, cherchant reconnatre les traces des lieux
qu'elle a jadis habits, et rduite de nouveau les arroser de ses sueurs et s'en disputer les lambeaux.
Il est vident que l'humanit ressuscite entrera dans un autre ordre d'existence, et que la divine
Bont est tenue de lui ouvrir de nouveaux sjours, de nouvelles habitations. Ces habitations seront
diverses, suivant les mrites ou les dmrites de chacun. Les justes entreront dans le Ciel empyre, les
rprouvs iront remplir les abmes tnbreux de la haine et de la maldiction.
Inutile de rfuter ces impies qui contestent cette manifestation suprme de la justice et ce
dnouement solennel des destines humaines.
Le jugement universel est un fait certain, annonc par tous les Prophtes ; il est une vrit sur
laquelle Jsus-Christ ne cesse d'insister, vrit sanctionne par la raison, en accord avec la loi de la
conscience et toutes les notions d'quit.
Dans la sainte criture, chaque fois qu'il est parl du jugement sans autre dsignation propre, et
que ce jour du jugement est dsign par ces paroles : Dies Domini, dies ir, ou par d'autres termes
analogues, ces expressions doivent s'entendre du jugement universel et qui aura lieu la fin des temps.
Ainsi il est crit : En vrit je vous le dis, il y aura pour Tyr, pour Sidon, au jour du jugement moins de
rigueur que pour vous1. Le jour du jugement, les terres de Sodome seront traites avec plus
d'indulgence2. Le jour du jugement viendra comme un voleur qui s'introduit pendant la nuit3.
Ne vous laissez pas branler, dit saint Paul, comme si le jour du Seigneur tait prs d'arriver 4. Les
prophtes sont remplis de locutions semblables : Le jour du Seigneur est proche, dit le prophte
Sophonie, jour d'amertume et de colre, jour de tribulation et d'angoisse, de calamit et de misre,
d'obscurcissement et de tnbres, jour o il y aura des clameurs et o les trompettes sonneront avec clat
5
...
Jsus-Christ parle plus explicitement en saint Matthieu, chapitre XIII : Le Seigneur y est-il dit,
se montrera comme un pre de famille qui vient purifier son aire. Il saisira le van dans ses mains, le bon
grain sera mis dans le grenier et l'ivraie donne en pture aux flammes...
Et ailleurs, dans le mme vangile, chap. XIII, v. 47 . Le royaume de Dieu est semblable un
filet jet dans la mer et recueillant toute sorte de poissons. Et lorsqu'il est plein, les pcheurs, le retirant
et s'asseyant sur le rivage, choisissent les bons pour les mettre dans les vases et jettent les mauvais
dehors. Ainsi en sera-t-il la consommation des sicles. Les anges viendront et spareront les mauvais
du milieu des justes. Ils les jetteront dans la fournaise de flammes. L seront des pleurs et des
grincements de dents. Se tournant vers ses disciples, il leur dit : Avez-vous compris toutes ces choses ?
Les disciples rpondent : Nous les avons comprises...
A ces textes des critures, ajoutons le tmoignage de saint Thomas qui nous donne trois raisons
thologiques de l'opportunit et de la convenance d'un jugement universel.
1 Dico vobis, Tyro et Sidoni remissius erit in die judicii. (Mt., XI.)
2 Terr Sodomorum remissius erit in die judicii. (Mt., XI.)
3 Dies Domini, sicut fur in nocte, ita veniet. (I ad Th., 5.)
4 Non cito moveamini, quasi instet dies Domini. (Il ad Ths., 2.)
5 Juxta est dies Domini magna. Dies Domini amara, dies ir, dies tribulationis et angusti, dies calamitatis et miseri, dies tenebrarum et caliginis, dies
tuba ! et clangoris. (Soph., I.)

56

La premire de ces raisons consiste dans ce fait, que les uvres, bonnes ou mauvaises de
l'homme, ne sont pas toujours des actes isols et transitoires ; le plus souvent, surtout lorsqu'il s'agit des
chefs des nations ou de ceux qui sont investis de l'autorit publique, elles continuent subsister, aprs
qu'elles sont consommes, soit dans la mmoire des autres hommes, soit dans la renomme publique, par
suite du retentissement qu'elles ont eu et du scandale qu'elles ont caus. Ainsi tel crime secret,
premire vue, ne semble qu'une uvre prive et personnelle, mais il devient social par ses effets. Il est
de foi sans doute qu'il y a un jugement particulier et que tout homme, au moment de son dernier soupir,
apparat au tribunal de Dieu, pour y entendre prononcer son ternelle sentence. Mais ce jugement ne
peut suffire, il est indispensable qu'il soit suivi d'un autre jugement public, o Dieu n'examinera plus les
actions isolment et prises en elles-mmes, mais o il les examinera dans leurs effets par rapport aux
autres hommes, dans les biens ou les maux qui en ont driv pour les familles et pour les peuples, en un
mot, dans les consquences qu'elles ont produites et que celui qui les a opres tait tenu de prvoir.
La seconde raison de cette manifestation publique donne par le Docteur Anglique est celle des
faux jugements et des apprciations errones de l'opinion humaine. La plupart des hommes. mme les
plus clairs et les plus sages. se laissent aisment circonvenir et tromper. Ils ne discernent pas le fond
intime des mes et ne peuvent y lire ce qui est secret et intrieur : d'o il arrive qu'ils forment
gnralement leurs jugements sur les apparences, sur ce qui est visible et extrieur. Il s'ensuit encore
que les hommes de bien sont souvent traits avec des svrits injustes, qu'ils sont mconnus et lss dans
leur rputation. D'autre part, la mchancet d'un grand nombre d'hommes reste ignore, ils sont entours
de l'estime et de la confiance publique, et le monde leur dcerne la considration et les louanges qui ne
sont dues qu'aux justes. Il faut donc un jugement qui mette nu tous les dguisements, qui fasse tomber le
masque de toutes les hypocrisies, et signale les artifices cachs et toutes les vertus fausses et de mauvais
aloi. Ce jugement, nous dit saint Jean, n'aura pas lieu selon la chair, ni selon ce que voient les yeux et
qu'entendent les oreilles , mais il se fera aux clarts blouissantes de la lumire de Dieu, dans le
discernement de toutes les intentions et de tous les dsirs, la pleine intuition de ce que les curs ont eu de
plus mystrieux et de plus secret : corda omnium intuendo1.
Enfin une troisime raison donne par saint Thomas, c'est que Dieu gouverne les hommes par des
moyens accommods aux conditions de leur nature, et il les jugera suivant les promesses qu'il leur a
faites et les esprances qu'il a suscites en eux , soit en rcompensant, soit en punissant, il doit sa
sagesse de garder les lois et les proportions de la justice distributive telles qu'il les a ici-bas fixes. Or,
saint Paul appelle lui-mme la vie prsente, un stade, une course, une arne2 ; il nous reprsente l'homme
voyageur sur cette terre, sous la figure d'un soldat ou d'un athlte s'lanant la poursuite de sa
couronne ; il nous propose la Vie ternelle en la dsignant sous les noms de palme, de trophe, de
couronne de justice, couronne de vie et de gloire. Il faut donc, pour que la rcompense corresponde
rellement la promesse, qu'elle soit dcerne en assemble publique, avec une solennit et une pompe
digne de celui qui la dispense, en prsence de tous ceux qui ont particip la lutte, de tous les ennemis
dont les saints ont triomph, la manire dont l'ancienne Rome et la Grce avaient coutume d'agir
l'gard de leurs guerriers vainqueurs et de leurs hros.
Dans quel lieu se tiendra le jugement dernier ? Nul ne le sait d'une certitude de foi, mais le
sentiment gnral des Pres, celui de saint Thomas, est qu'il aura lieu dans la valle de Josaphat .
Les saintes Ecritures appellent de ce nom, la rgion o coule le torrent de Cdron qui embrasse
dans ses contours la ville de Jrusalem, le Calvaire et s'tend jusqu'au mont des Oliviers. N'est-il pas
1 Non est secundum carnem. (Joan., VIII.) - Nec secundum visionem oculorum, aut auditum aurium. (Isa., II.) - Sed corda omnium intuendo. (Reg., XVI.)
2 Nescitis quod qui in stadio currunt, omnes quidem currunt, sed unus accipit bravium ? Sic currite ut comprehendatis. (I Cor., IX, 26.) - Corona justiti, vit
et glori. (Il ad Timoth.)

57

convenable, en effet, que Jsus-Christ se manifeste dans sa gloire sur les lieux mme qui ont servi de
thtre son agonie, o il est apparu dans ses souffrances et dans ses abaissements ? C'est ce
qu'insinurent les anges aux disciples lorsqu'ils leur dirent : Hic Jesus qui assumptus est a vobis sic
veniet.
N'est-il pas aussi de toute convenance que cette partie de la terre o le premier homme a t
cr1, o le Fils de Dieu a opr la rdemption et le salut des hommes, soit aussi celle o les saints
recueilleront dans leur plnitude les fruits de sa Passion et de sa Mort, o ils entreront en participation
de son Ascension glorieuse, et o Jsus-Christ tirera une juste vengeance de ses perscuteurs et de tous
ceux qui auront refus de laver leur me par l'infinie vertu de son sang ?
C'est pourquoi le prophte Jol, chap. III, s'crie : Le Seigneur rugira de Sion et sa voix clatera
de Jrusalem. Et dans le mme chapitre, il dit encore : Je rassemblerai toutes les nations, je les
conduirai dans la valle de Josaphat, o je ferai avec elles la grande discussion 2.
C'est donc une vrit indubitable que le jugement se fera dans la valle de Josaphat.
En vain nous objectera-t-on que notre assertion ne peut se soutenir, et qu'il suffit de lui opposer
cette seule considration, que la valle de Josaphat tant un espace moins tendu et plus resserr que la
plupart des valles des Alpes, il est inadmissible qu'elle puisse contenir ces milliards et ces milliards
d'tres humains qui se sont succd ou se succderont encore sur la terre.
Saint Paul dans son ptre aux Thessaloniciens, rsout et claircit cette difficult : il nous rappelle
qu'au jour du jugement, les lus ressuscits ne seront pas agglomrs sur la terre, mais qu'ils
s'lveront la rencontre de Jsus-Christ dans les airs . Notre Seigneur Jsus-Christ descendra dans la
rgion des airs, situe au-dessus de la valle de Josaphat, et c'est l qu'environn de ses anges, il
s'assira sur le trne de sa Majest. Ne convient-il pas en effet que le Juge, en raison de sa dignit, soit
lev au-dessus de tous, sur un lieu minent, et d'o il puisse tre vu et entendu de tous les hommes ?
N'est-il pas quitable, qu'eu gard aux mrites et aux perfections, une place honorable et plus proche du
Souverain Juge soit affecte aux lus affranchis de la pesanteur, et qui possdant des corps glorieux et
subtils, n'auront plus besoin d'avoir la terre pour appui ? Seuls les rprouvs seront retenus sur la terre
; mais comme l'observe Suarez, ce serait tort que nous les reprsenterions circonscrits et parqus,
dans les troites limites de la valle de Josaphat ; leur multitude s'tendra, autant qu'il sera ncessaire,
dans les lieux environnants, sur le mont des Oliviers. sur la montagne de Sion, sur l'emplacement o tait
situe Jrusalem et peut-tre des espaces trs loigns. Et s'il est dit que le jugement aura lieu dans la
valle de Josaphat, c'est parce que Jsus-Christ dressera son trne au-dessus d'elle, et que cette valle
sera le lieu o les hommes commenceront se rassembler.
Par qui se fera le jugement ? Par le Christ Jsus, non pas prcisment par le Christ Jsus, en
tant qu'il est Dieu, qu'il possde une mme substance et une mme vie avec son Pre, mais par le Christ
Jsus en tant qu'il s'est incarn dans le temps et qu'il est appel le Fils de l'Homme. Il est dit en saint
Jean, chapitre V : Le Pre ne juge personne, niais il a donn tout jugement au Fils, afin que tous
honorent le Fils comme ils honorent le Pre. Et il lui a donn la puissance de juger, parce qu'il est le Fils
de l'Homme. En effet en tant que Dieu, Jsus-Christ est l'gal de son Pre, l'expression et l'image de sa
puissance souveraine, et il possde connaturellement avec les deux autres personnes divines, le droit
qu'ont celles-ci de juger. A ce point de vue, Jsus-Christ n'a pas recevoir une seconde investiture, et
c'est seulement en le considrant comme homme que saint Jean a pu dire qu'il sera honor de tous,
cause de la puissance judiciaire que lui a confre son Pre.
1 Il n'est pas de foi qu'Adam ait t cr sur le Calvaire, c'est simplement une tradition.
2 1 Dominus de Sion rugiet, et de Jrusalem dabit vocem suam (Jol. III). congregabo omnes gentes et educam m in vallem Josaphat et disceptabo cum eis.

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Dans le verset suivant, saint Jean nous apprend que Jsus Christ a reu le pouvoir de rendre la
vie aux morts. L'heure vient o tous ceux qui sont dans les spulcres entendront la voix du Fils de
Dieu1.
Il ressort de ce passage que le pouvoir de ressusciter confr au Fils de l'homme, est une
consquence de sa qualit de juge il est indispensable en effet pour l'exercice de la judicature, que celui
qui en est investi ait le moyen de citer les coupables et puisse les traner son tribunal. Le jugement,
observe saint Thomas. devant s'exercer sur des hommes, doit s'accommoder leurs aptitudes, tre
appropri aux exigences et aux inclinations de leur nature. Mais l'homme est compos d'une me et d'un
corps ; il ne peroit les choses spirituelles et invisibles que par l'intermdiaire des choses sensibles : ds
lors, n'est-il pas indispensable que l'homme soit jug par un homme, par un tre se montrant
corporellement, et dont il puisse voir la face et entendre la voix ? Et saint Jean nous dit avec raison :
Omne judicium dedit filio, qua filius hominis est.
En outre, si nous tudions les choses suivant notre mode de concevoir, ne faut-il pas que le juge
soit vu de tous les hommes cits sa barre ? Or, en tant qu'il a la forme humaine, Jsus Christ sera vu
simultanment des bons et des mchants , en tant qu'il a la forme divine, il ne peut se manifester qu'aux
lus. Enfin, Dieu le Pre a confi le jugement Jsus-Christ, en tant qu'il est homme, dans une
disposition de bont, afin de temprer l'clat de cette redoutable manifestation et d'en adoucir la svrit
et les rigueurs ; car, lglise nous dit dans sa liturgie :
Quantus tremor est futurus
Quando judex est venturus
Cuncta stricte discussurus.
Si Jsus-Christ apparaissait sous les traits d'une nature suprieure et toute cleste, quel tre
humain parviendrait soutenir le poids de sa majest et le feu de ses regards ? Mais il se montrera avec
le visage et les traits qu'il avait durant sa vie mortelle, il se fera prcder de sa croix et des autres
insignes de ses abaissements ; il laissera apparatre les cicatrices des blessures de ses pieds et de ses
mains : Videbunt in quem transfixerunt; les rprouvs alors n'oseront plus contester sa justice, et les
justes leur tour se sentiront attirs vers lui avec une confiance plus vive. Le cur de saint Paul se
dilatait de joie et d'esprance : considrant que le Christ devait tre son juge, il sentait s'vanouir toutes
ses craintes et toutes ses dfiances... Quel sera l'accusateur contre les lus de Dieu, disait-il ? Dieu qui
les justifie. Qui les condamnera ? Le Christ Jsus, celui-l mme qui non seulement est mort, mais qui est
ressuscit, qui est la droite du Pre et qui encore intercde pour nous.
Quant au mode de ce second avnement, il sera semblable au premier sic veniet quemadmodum
vidistis eum euntem in clis; ce sera le mme Christ et le mme homme, et ses traits, sa ressemblance
seront les mmes que durant sa vie mortelle ; il suffira ceux qui vcurent et conversrent avec lui de
jeter les yeux sur sa personne pour le reconnatre. Mais cette seconde manifestation n'aura plus lieu dans
l'infirmit et dans l'abaissement, elle aura lieu dans la majest et dans la gloire. En vrit , est-il dit
dans saint Matthieu je vous le dis, vous verrez le Fils de l'homme assis la droite de la puissance de
Dieu et venant sur les nues du Ciel. En d'autres termes, Jsus-Christ apparatra entour de l'appareil
et de la pompe d'une royaut divine. Les lus glorifis et la multitude des anges formeront autour de son
trne une cour si resplendissante, qu'aucun esprit ne parviendrait se la retracer. Ceux qui auront
combattu avec le plus de constance, qui l'auront suivi de plus prs dans l'arne de ses souffrances, seront
les plus rapprochs de sa personne: Ils apparatront , dit le livre de la Sagesse, le front haut et
serein, avec une grande assurance contre ceux qui les auront opprims tyranniquement durant leur vie.

1 ' Amen, amen dico vobis, quia venit hora et nunc est, quando mortui audient vocem Filii Dei, et qui audierint, vivent. (Joan., v, 25.)

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On peut se reprsenter les regrets et le dsespoir des rprouvs la peinture qu'en trace le mme
auteur inspir. Touchs de regret et le cur bris par l'angoisse, ils s'crieront : Ce sont donc l ceux
qui taient l'objet de nos rises et que nous jugions dignes de tout opprobre, dont nous disions que la vie
tait une folie et que leur mort serait sans honneur. Cependant les voil levs au rang des enfants de
Dieu, et leur partage est avec les saints. Nous nous sommes donc gars des voies de la vrit. La lumire
de la justice n'a point lui pour nous, et le soleil de l'intelligence ne s'est point lev pour nous 1.
Les aptres, les martyrs, les docteurs, les milliers de justes qui auront combattu pour l'honneur de
Dieu et des intrts de la foi, s'uniront leur chef pour proclamer la vrit de ses sentences et l'quit de
ses jugements.
Ce jugement est appel avec raison universel, parce qu'il s'exercera sur tous les sujets de
l'humanit, parce qu'il s'tendra tous les crimes, tous les dlits et qu'il sera dfinitif et sans appel.
Premirement, le jugement dernier s'exercera sur tous les sujets de l'humanit2.
Les hommes de toute nation, de toute tribu, de toute langue y comparatront. Il n'y aura plus entre
eux aucune distinction de fortune, de naissance et de rang. Ceux qui s'appelaient Alexandre, Csar,
Diocltien, seront confondus ple-mle avec les ptres qui font en ce moment brouter leur troupeau sur
les plages inconnues et dsertes, o les cendres de ces matres du monde gisent disperses. Les hommes
alors seront domins par d'autres intrts que ceux de la curiosit et d'une vaine admiration. Des
spectacles autrement srieux attireront leurs regards et leurs attentions ; la figure du monde se sera
vanouie, et les victoires des grands capitaines, les uvres conues par le gnie, les entreprises et les
grandes dcouvertes ne seront estimes que des simulacres et des jeux d'enfants.
De mme, dit saint Jean Chrysostome, que, sur un thtre, lorsqu'un acteur descend de la scne,
on ne l'admire pas prcisment cause du rle qu'il a jou, on ne le loue ni de ce qu'il a figur le
personnage d'un roi, ni de ce qu'il a reprsent un valet ou un mendiant, mais on le loue de son habilet,
et on applaudit uniquement la perfection avec laquelle il a excut son rle ; ainsi au jugement
dernier, tel ne sera pas honor, parce qu'il aura t un roi, un loquent orateur, un ministre et un grand
homme dtat. Toutes ces dignits et ces distinctions, que le monde tient en si haute estime, seront
rputes de nul mrite et de nulle valeur. Les hommes ne seront lous qu'en raison de leurs vertus et de
leurs bonnes uvres : Opera enim illorum sequuntur illos3.
Secondement, ce jugement est appel universel, parce qu'il s'tendra tous les crimes et tous les
dlits.
C'est alors seulement que l'histoire humaine commencera. Dans les clarts de la lumire de
Dieu, on verra nettement et en dtail tous les crimes publics et secrets qui se sont consomms sous tous
les espaces et travers tous les temps. La vie de chaque sujet humain sera dplie tout entire. Aucune
circonstance ne sera omise ; pas une action, pas une parole, pas un dsir qui ne soit publi. On nous
rappellera les divers ges que nous avons parcourus, on retracera cet impudique ses dsordres et ses
discours de libertinage ; cet ambitieux ses voies tortueuses et machiavliques.
Le jugement dmlera et fera ressortir tous les fils et les dtours de ces intrigues, si savamment
ourdies ; il mettra dans leur vrai jour toutes ces basses palinodies et ces lches connivences que des
hommes, investis de la puissance publique, auront cherch justifier, soit en invoquant le prtexte
spcieux de la raison dtat, soit en les recouvrant du masque de la pit ou du dsintressement. Le
1 Sap., v.
2 Inde venturus est judicare vivos et mortuos.
3 Apoc., XIV, 13.

60

Seigneur, dit saint Bernard, manifestera toutes ces liberts que l'on se dissimulait soi-mme, tous ces
drglements inconnus, ces projets de crime auxquels l'excution seule a manqu, ces artifices dont on se
faisait des vertus ; et ces pchs oublis, secrets, effacs de la mmoire, apparatront soudain comme des
ennemis qui s'lancent d'une embuscade : Prodient ex improviso et quasi ex insidiis.
Il y a sans doute des hommes endurcis dans l'iniquit que la pense de cette terrible manifestation
touche peu. Familiariss avec le crime, il s'en font un sujet de divertissement et de gloire. Ils se flattent
sans doute d'affecter au jugement la mme effronterie, de dfier, par leur attitude cynique et arrogante, la
majest de Dieu et la conscience du genre humain. Vain espoir ! Le pch ne s'estimera plus selon
l'apprciation des hommes charnels, faciles excuser les plus grossiers emportements, ds lors qu'ils
n'atteignent le prochain ni dans ses biens, ni dans sa vie. La laideur et le drglement du pch se
manifesteront dans les ineffables clarts de la lumire de Dieu. Le pch, dit saint Thomas, se jugera
comme Dieu lui-mme le juge : Tunc confusio respiciet stimationem Dei qu secundum veritatem est de
peccato.
Trois classes principales d'hommes attireront sur elles l'attention.
La premire de ces classes sera celle des fils de justice et de lumire, dont les mrites et les
bonnes uvres seront mises en pleine vidence, et obtiendront une sanction et une louange publique de
la part du Juge clairvoyant et infaillible, dont le tmoignage ne saurait tre sujet aucune erreur et
aucune contradiction.
La seconde de ces classes d'hommes sera celle des fils de Voltaire, des coryphes de la
libre-pense et de la Rvolution qui, l'heure prsente, ourdissent de tnbreux et sacrilges complots
contre Jsus-Christ et son glise. Il seront glacs d'pouvante et frmiront d'une indicible horreur, en
voyant apparatre dans sa gloire et arm de sa toute-puissance, Celui qu'ils avaient voulu craser, qu'ils
avaient stigmatis, en l'appelant l'ennemi, l'insens, l'infme. Ceux-l pousseront un cri suprme de rage
et de maldiction, et ils s'crieront comme Julien l'Apostat : Tu as vaincu, Galilen
Enfin, la troisime catgorie d'hommes qui obtiendra au jugement une attention spciale, sera
celle des fils de Pilate, des adorateurs du veau d'or et des camlons de la fortune et du pouvoir. Nuages
sans eau, comme les appelle saint Jude, flottant tout vent d'opinion et de doctrine, sans autre boussole
religieuse ou politique que celle de leur ambition, toujours prts faire litire de leur conscience et de
leurs principes , dfaut d'or spculant sur le sang des mes, et livrant le Christ comme le prteur
romain, afin d'acheter les honneurs et les complaisances du matre du jour.
Ce type hideux et repoussant se reproduit sans cesse avec les mmes caractres et les mmes
traits toutes les poques de crise et de commotion sociale. Saint Jean, dans son vangile, a vulgaris
cet idal du mensonge et de la lchet dans une figure jamais populaire et vivante, o se reconnatront
ternellement tous nos Pilates de lgislation et de gouvernement, qui vendent le Juste pour conqurir la
faveur et les dignits lucratives. Ceux-l apprendront au jugement qu'il n'est pas opportun de servir deux
matres. Ils maudiront les Csars d'aventure, auxquels ils ont rendu ce qu'ils refusaient de rendre Dieu,
et s'crieront : Ergo erravimus1 : Donc, nous nous sommes tromps.
Enfin, le jugement dernier est appel universel, parce qu'il est dcisif et irrvocable.
Ce jugement est irrvocable, parce qu'il n'y a pas de degr de juridiction suprieure la
juridiction de Dieu, et qu'on ne petit en appeler de la justice absolue la justice relative et borne. Il n'y
aura donc ni rhabilitation, ni amnistie partielle ou plnire. Les sentences divines sont irrformables, et
1 Sap., v, 6.

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Celui qui voit tout, qui a prvu le nud et la conclusion des destines humaines dans les ternels dcrets
de la prdestination. n'est pas un tre susceptible de se djuger. Ce qu'il a dit, il l'excutera ; ce qu'il a
fait, il le confirmera. Ce qu'il a une fois voulu restera ternellement fix ; car les cieux et la terre
passeront, mais la Parole de Dieu ne sera sujette aucune erreur ni aucun changement : Clum et
terra transibunt, verba autem mea non prteribunt 1.
Ces grandes vrits nous impressionnent faiblement, parce que le jour de leur ralisation ne
s'offre nous que vaguement et dans un avenir loign, et que d'ici ce qu'elles s'accomplissent, nous
nous flattons d'en conjurer la rigueur. A la vrit, les dbats de ces grandes assises sont encore diffrs,
mais l'instruction en est commence et elle se poursuit. Il est crit : Le visage de Dieu est fix sur celui
qui fait le mal. Le Seigneur pie soigneusement le juste et l'impie... et celui qui aime l'iniquit est le
meurtrier de son me2.
De mme que, de nos jours, le tlgraphe est devenu un moyen merveilleux de communication
entre les hommes, qu'il transmet instantanment avec la rapidit de l'clair, d'un point de l'espace
l'autre, nos commandements et toutes nos paroles, ainsi il y a galement un tlgraphe divin : chacune de
nos penses, l'instant o elle est conue, chacune de nos paroles, aussitt qu'elle est mise, est
transcrite immdiatement en lettres indlbiles, et avec une vracit effrayante, sur ce grand livre dont il
est fait mention dans la liturgie sacre et o il est dit : Tunc liber scriptus proferetur, in quo totum
continetur, unde mundus judicetur 3.
Ainsi ne nous laissons pas intimider par l'arrogance et les sombres menaces de l'impie, nous qui,
cette heure, sommes livrs la violence et l'oppression, dont les droits sont mconnus et fouls aux
pieds, et qui, en butte aux ruses et aux machinations d'hommes sans foi, subissons les odieux excs du
despotisme et de la force. Si Dieu se tait et semble en ce moment dormir, immanquablement il se
rveillera son heure. Encore une fois l'instruction est dresse, le dossier de l'impie est complet, les
tmoins sont cits, la rquisition est faite. C'est courte chance que l'audience la plus solennelle de
toutes est ajourne.
On raconte qu'un prince de Bretagne, fier, vaillant et gnreux, fut vaincu et fait captif par un
froce rival, qui l'envoya languir dans un sombre cachot, o il lui mesurait l'air, le pain, le soleil, et o sa
vie ne tarda pas s'teindre, dans l'horreur et sous les treintes d'un supplice lent et froidement calcul.
Sur le point de mourir, la victime adressa son meurtrier une citation ainsi conue :
J'en appelle de vos violences et de votre barbarie au Protecteur suprme des opprims, et dans
un an et un jour je vous cite comparatre avec moi son divin tribunal. En effet, au jour chu,
l'assassin passait de vie trpas.
Nous tic sommes pas prophte, et nous n'oserions citer si courte chance tous les hommes
pervers, les folliculaires de la libre pense, les fauteurs de lgislation inique, ceux qui attentent
l'honneur et la libert des familles, aux droits et la vertu de l'enfance ; niais que ces hommes qui
dfient Dieu et se rient de ses menaces, aient un jour un compte minutieux et svre rendre sa
justice... c'est une vrit trs certaine... ce compte, tt ou tard ils le rgleront. En ce jour des solennelles
rparations, les impies qui appelaient les justes des insenss, qui se rassasiaient avidement de leurs
tortures et de leurs larmes, comme le pain que dvore un homme affam, apprendront leurs dpens que
Dieu ne souffre pas qu'on le prenne en drision et qu'il n'y aura ni impunit ni prescription au profit du
crime et de l'iniquit.

1 Mt., XXIV, 35.


2 Ps. XXXIII, 16. - Ps. X, 6.
3 Prose de 1'office des morts : Dies ir.

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Tous les torts seront rpars avec clat. Le sang d'Abel, dont s'est abreuve la terre, rejaillira sur
Can, et lvera contre lui une voix accusatrice... Saint Pierre demandera compte Nron du supplice
auquel il l'a condamn. Marie Stuart appellera les vengeances divines sur la tte dlisabeth
d'Angleterre, sa meurtrire. Tous les saints, s'adressant Dieu, lui crieront d'une voix unanime :
Usquequo, Domine, non judicas et non vindicas sanguinem nostrum de iis qui habitant in terra1.
Ce sera une grande cour de cassation, o une multitude des causes clbres ici-bas seront
rapportes, o une infinit de jugements que la crainte, l'ambition, l'intrt auront dicts aux hommes,
seront irrvocablement annuls, o, en un mot, la Providence, contre laquelle blasphment ici-bas les
insenss, qu'ils accusent d'insensibilit, d'injustice, de partialit aveugle, se justifiera pleinement dans
ses voies, suivant ce qu'il est crit : Ut vincas cum judicaris2.
Il est racont qu'il y avait en Allemagne un solitaire dont la saintet et les uvres jetaient un
grand clat ; il gurissait les malades, rendait la vue aux aveugles, et attirait autour de son habitation les
peuples des alentours. L'empereur Othon voulut aller le visiter ; ravi des discours de sagesse qui
manaient des lvres du saint, il ne donna aucune borne son admiration . Mon Pre, lui dit-il,
demandez-moi ce qu'il vous plaira, ft-ce la moiti de mon royaume. vous l'obtiendrez.
Le saint prit alors un air solennel, il releva majestueusement sa tte, couronne comme d'un
diadme de noblesse et de vertus ; il mit sa main sur la poitrine de l'empereur, et, prenant un ton solennel
: Prince je n'ai que faire de votre couronne et de vos trsors ; mais je vous demande une grce, c'est
qu'au milieu des pompes et de la fascination de votre toute-puissance et de vos grandeurs, vous vous
retiriez chaque jour, quelques instants, dans la solitude secrte de votre cur, afin de considrer le
compte que vous rendrez un jour Dieu ; car, comme le dit saint Clment, pape : Quis peccare poterit,
si semper ante oculos suos Dei judicium ponat, quod in fine mundi certum est agitandum3.
Faisons de mme, disons avec le prophte : Cogitavi dies antiquos et annos ternos in mente
habui . Jugeons-nous nous-mmes avec svrit et nous ne serons pas jugs. Habitons tous les jours de
notre vie avec le Seigneur Jsus, et alors nous serons affranchis de toute crainte, car il n'y a pas de
condamnation pour ceux qui habitent avec le Seigneur Jsus : Nihil ergo nunc damnationis iis qui sunt in
Christo5 .
4

1 Apoc., VI, 10.


2 Ps. L. 6.
3 S. Clment, epist. ad Jacob.
4 Ps. LXXXVI, 6.
5 Rom., VIII, 1.

63

QUATRIEME CONFERENCE
DU LIEU DE L'IMMORTALIT OU DE L'TAT DES CORPS GLORIEUX
APRS LA RSURRECTION
Et dixit qui sedebat in throno Ecce novo facio omnia.
Et il dit, celui qui tais assis sur le trne : Voil que je fais
toutes choses nouvelles. (,Apoc. xxi, 5.)
Le ciel visible et la terre que nous habitons ne sont qu'un lieu de passage, une tente mobile et
dresse pour un jour, la prparation et l'esquisse grossire d'un monde meilleur.
Le monde prsent est comme un chantier o tout est en fermentation et en travail. Les lments
se mutilent, se dcomposent, pour revtir de nouvelles formes ; ils courent, ils se cherchent mutuellement
; tous les tres gmissent et sont livrs aux douleurs de l'enfantement : Omnis creatura ingemiscit et
parturit usque adhuc 1. Ils soupirent aprs le jour o, dlivrs de la servitude et de la corruption, ils
entreront dans la gloire et dans la libert des enfants de Dieu, o le Crateur les renouvellera dans un
ordre plus parfait et plus harmonieux.
C'est pourquoi il y aura une fin du monde, dans le vrai sens de ce mot, et cette fin transformant le
ciel et la terre, fera de l'univers le lieu de l'immortalit.
Une des sommits de la science contemporaine a dit cette parole sublime : La terre, dans ses
volutions perptuelles, cherche sans doute le lieu de son repos.
Leibnitz disait dj : Le monde sera dtruit et rpar dans le temps que demande le
gouvernement des esprits. Un crivain de l'cole protestante disait encore : Il est probable que cette
riche varit cherche son unit. Les cratures iront toutes se runir dans une cole de bien et de beaut.
Les fleurs de tous les mondes seront rassembles dans un mme jardin2.
Mais, il est sur ce point un mot de notre Matre, qui fait pour nous de cette attente une certitude.
Le Seigneur nous dit : Les cieux et la terre passeront, les forces du ciel seront branles et les toiles
tomberont 3. Dj le prophte avait dit : Seigneur, vous avez cr la terre au commencement, et les
cieux sont l'ouvrage de vos mains ; ils priront, mais vous demeurerez ; ils vieilliront et vous les ferez
changer de forme comme un manteau.
Or, quel sera l'tat de la cration et de tous les tres, lorsqu'ils auront irrvocablement bris leurs
chanes vieillies et qu'ils s'panouiront dans le repos et dans la vie totale et consomme ? La terre
tournera-t-elle encore sur son axe ? Les astres, emports avec une rapidit vertigineuse, courront-ils
comme maintenant autour de leur centre ; les toiles continueront-elles ne lancer qu'une ple et froide
lueur dans l'immensit ? Ce sont l de graves et mystrieuses questions, que la raison humaine cherche1 Rom., vin, 22,
2 Herder, Ide sur la Philosophie, liv. 1, c. II.
3 Les incrdules se sont moqus de cette chute des toiles tombant sur la terre comme des grlons. Le Fils de Dieu ignorait-il donc qu'il y a dans le monde
d'autres centres d'attraction que la terre ? Il n'a pas dit que les toiles tomberont sur la terre... mais les toiles tomberont. - De nos jours, on a observ des
groupes d'toiles, c'est--dire des groupes de soleils ayant un centre de gravit commun, autour duquel ils dcrivent, non des cercles et des ellipses, mais des
spirales ; ces spirales aboutissent au centre ; ce sont des milliers de mondes qui s'unissent et pour toujours ne seront qu'un. (P. Gratry, De la connaissance de
lme, t. 11, p. 368.)
Voir les tudes religieuses des Pres de la Compagnie de Jsus, livraison d'octobre 1879, article Stelloe cadent, par le P. de Bonniot.

64

rait vainement rsoudre si elle n'tait aide par la lumire rvle. Nul toutefois ne contestera que cette
tude sur le lieu de l'immortalit et de l'habitation de l'homme dans les sicles venir, est une tude
incomparablement plus srieuse et plus digne de fixer nos esprits, que ces tudes bornes pour lesquelles
les hommes se passionnent, et dont l'unique objet est de drober la nature changeante et phmre
d'ici-bas quelques-uns de ses vains et striles secrets.
Les hommes, tels que les rationalistes et les panthistes , qui ne partagent pas nos esprances.
mais qui toutefois admettent l'immortalit et une vie future, ne savent comment dfinir l'tat des esprits
au-del du trpas. Ils se les reprsentent comme des figures vaines et sans consistance, errant dans des
espaces vaporeux et indfinis, sans sjour circonscrit et dtermin, pareils des ombres dpourvues de la
conscience de leur personnalit, noyes dans cet tre suprme que l'on appelle le grand tout , comme les
fleuves qui se noient dans les profondeurs de l'Ocan. Immortalit fantastique et imaginaire, qui n'est
autre que la froide image de l'ternelle nuit, le rve sombre de la fatalit et du nant.
La sainte criture dment toutes ces fables et toutes ces vaines hypothses. Elle nous enseigne
qu' l'poque de la seconde descente de Jsus-Christ, la terre que nous habitons et le ciel qui nous claire
seront le thtre de deux changements en sens inverse.
Le premier de ces changements sera la destruction complte de l'ordre physique actuel. Saint
Pierre dit : Il viendra comme un voleur le jour du Seigneur, o les cieux passeront avec une grande
imptuosit, o les lments seront dissous par la chaleur, o la terre et tout ce qui est sa surface sera
consum par le feu1. Ainsi, ce monde visible, englouti une fois par les eaux du dluge, est destin prir
de nouveau et il sera mis en conflagration . La mme cause qui a occasionn le dluge amnera le
cataclysme final ; la terre sera dtruite, parce que les pchs des hommes l'ont souille. Les lments
seront entirement dissous, parce que sans le vouloir ils ont t assujettis la vanit . Les cieux seront
replis avec une vlocit extraordinaire, parce qu'eux aussi, suivant la parole de Job, ne sont pas purs en
la prsence du Seigneur2.
Mais le second changement, la restauration totale de la cration, aura lieu aussitt que la ruine
de l'univers sera consomme. Ce temple radieux et prdestin que le Seigneur va construire, comme la
plus clatante manifestation de sa gloire, ne saurait tre un instant obscurci et profan par la prsence
des rprouvs. Ce sera seulement lorsque ceux-ci auront t engloutis dans les profondeurs de la terre et
que la parole infernus et mors missi sunt in stagnum ignis, sera ralise, que les tres matriels seront
affranchis et que Dieu procdera leur grand renouvellement.
Saint Augustin dit : Lorsque le jugement sera achev, alors le ciel et la terre cesseront de
subsister. Et saint Pierre, Ep. 11, ch. 111, 13 : Nous attendons de nouveaux cieux et de nouvelles
terres o habitera la justice, selon les promesses qui nous ont t donnes3.
Alors le mcanisme de l'univers sera soumis d'autres lois, le soleil et les astres n'accompliront
plus leurs rvolutions, les cieux et la terre demeureront fixes et en repos. En vain la fausse science
proteste contre les affirmations des Livres saints et soutient qu'elles rpugnent aux lois de la matire et
aux principes constitutifs des lments. Mais qui nous dit que le mouvement est une proprit essentielle

1 Adveniet autem dies Domini, sicut fur in quo cli magno impetu transient, elementa vero calore solventur, terra autem et qu in ipsa sunt opera exurentur.
(Petr., Ep. 1.)
2 Cli non sunt mundi in conspectu Domini. (Job., 13.)
3 Novos vero clos et novam terram secundum promissa ipsius expectamus.

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des lments et de la matire1 ? Les lments et la matire crs pour l'homme, ne sont que ses serviteurs
et ses auxiliaires : le Crateur a voulu les approprier notre condition et notre mode d'existence ;
maintenant que nous sommes voyageurs, et que nous vivons dans le transitoire, la matire est soumise
l'altration et au changement ; mais lorsque l'homme entrera dans le perptuel et l'absolu, les lments
seront mis en harmonie avec la vie nouvelle, dont il sera dou. Il n'y aura plus de temps : Quia tempus
non erit amplius, et il n'y aura pas non plus des vicissitudes d'annes et de jours. Le soleil ne se
couchera plus, dit Isae, et la lune n'aura pas d'clipse2. Le firmament cessera ses rvolutions, et tout
deviendra stable, quand le Seigneur sera devenu pour nous une lumire sempiternelle et qu'il aura
complt les jours de deuil et de dsolation3.
Ainsi la cration ne prira pas : le temple de l'immortalit ne sera pas un lieu thr et incorporel
comme quelques-uns l'imaginent et le professent, mais un sjour matriel et une cit. Saint Anselme dcrit
cette terre nouvelle en disant : Cette terre qui a soutenu et nourri le corps saint du Seigneur, sera un
paradis. Parce qu'elle a t arrose du sang des martyrs, elle sera ternellement dcore de fleurs
odorifrantes, de violettes et de roses infltrissables4.
Et Guillaume de Paris, aprs avoir affirm que les animaux, les vgtaux, les substances
minrales elles-mmes seront brles et dtruites par le feu, ajoute : Un grand nombre de sages parmi
les chrtiens estiment que la terre, aprs la rsurrection, sera orne de nouvelles espces toujours
verdoyantes, de fleurs incorruptibles et qu'il y rgnera un printemps et i une amnit perptuels comme
dans le paradis o furent placs nos pres5. Les paroles suivantes du Prophte semblent s'accommoder ce sentiment mis par ces deux docteurs (Ps. 103) . Envoyez votre esprit et ils seront crs, et
vous renouvellerez la face de la terre6.
Quant l'ordre, aux dimensions, la structure du temple de l'immortalit, saint Jean nous en
trace le tableau dans son Apocalypse, ch. XXI.
A la vrit, pour nous dcrire des ralits aussi transcendantes et qui dpassent toutes les
conceptions de notre esprit, il est forc de recourir des images nigmatiques, des termes mystrieux et
obscurs. Pour nous faire ressortir la perfection et l'harmonie de cette glorieuse cit, il nous dit qu'elle est
construite de pierres polies et toutes tailles. Afin de nous dcrire sa richesse et sa splendeur, il nous dit
que la ville a une grande et haute muraille, o il y a douze portes et douze anges, un chaque porte ,
or, la ville est btie en carr, et elle est aussi longue que large. Et l'ange qui parlait avec moi en mesura
la muraille, qui tait de cent quarante coudes. Et cette muraille tait btie de jaspe, et la ville tait d'un
or trs pur, semblable du verre trs clair. Et les fondements de la muraille de la ville taient orns de
toutes sortes de pierres prcieuses, de jaspe, de saphir, de calcdoine, d'meraude, de sardonyx, de
topaze, d'hyacinthe. Les douze portes taient douze perles, et chaque porte tait faite de l'une de ces
perles, et la place de la ville tait d'un or pur comme du verre transparent7...

1 Juxta veriorem philosophiam, clum ex peculiari ac propria natura non magis postulat motum quam quietem ; sed in ordine ad naturam universalem, seu
generalem mundi gubernationem, illud dicitur esse illi magis naturale quod juxta totius universi statum magis consentaneum, magisque accommodatum
fuerit. (Sanctus Thomas, Sum., qust. v, de Potent. A.S.)
2 Non occidet ultra sol, et luna ultra non minuetur. (Isai., c. Lx).
3 Quia erit tibi Dominus in Lcem sempiternam et complebuntur dies Lctus. (Isai, LX.)
4 Terra qu in gremio suo Domini corpus confovit, tota erit ut paradisus, et quia sanctorum sanguine est irrigata, odoriferis floribus, rosis, violis immarcessibiliter erit decorata. (Ansel., in ELcid.)
5 De terra quidam ex sapientissimis Christianorum discerunt, quod graminibus semper virentibus, et immarcescibilibus floribus, ac perpetua amnitate, instar
paradisi terrestris, sit decoranda. (Guillel. Paris, cujus verba refert Carthui.)
6 Emitte spiritum tuum et creabuntur et renovabis faciem terr.
7 Apoc., XXI, Il 21.

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Toutes ces expressions et ces images doivent tre prises au figur et interprtes allgoriquement.
Mais il est certains traits retenir, et qui dnotent que le sjour des lus glorifis n'offrira aucune
analogie avec les lieux que nous habitons ici-bas. Saint Jean nous dit dans le mme chapitre qu'il n'y
aura pas de temple, et cela parce que le Seigneur Dieu tout-puissant et l'Agneau en sont eux-mmes le
temple1. Il n'y aura pas non plus de soleil ni de lune, parce que la clart de Dieu l'illumine, et que
l'Agneau immol en est lui-mme la lampe2. On peut en conclure, par analogie et par induction, qu'il
n'y aura point de tribunaux, parce qu'il n'y aura pas de crimes ; qu'il n'y aura pas de soldats, parce qu'il
n'y aura plus ni guerres ni discordes. Il n'y aura pas non plus de tyrans ni de despotes, puisque le
Seigneur sera la force et la parure des habitants de cette cit, et qu'il les fera rgner ternellement :
Quoniam Dominus illuminabit illos, et regnabunt in scula sculorum3. Saint Jean autorise lui-mme
toutes ces diverses interprtations quand il nous dit qu'il n'y entrera rien de souill, ni aucun de ceux
qui commettent l'abomination et le mensonge , et lorsqu'il nous apprend, dans les versets qui prcdent
qu'il n'y aura pas de gardes sur les remparts pour loigner les agressions malfaisantes, que les portes
ne se fermeront pas de jour4, et que l'on y apportera l'honneur et la gloire des nations.
Ce qui est certain, c'est que tout dans cette cit sera paisible et divinement ordonn. La tristesse
et l'envie en seront jamais exclues ; car, comme l'explique saint Augustin, la tristesse et l'envie
procdent de nos mauvaises passions et des dsirs qui nous font convoiter le bien d'autrui 5 ; mais dans la
cit de Dieu, il n'y aura plus de dsirs puisque tous ceux qu'ont jamais prouvs les lus seront
entirement satisfaits : l'Agneau les abreuvera la source des eaux vives et leur soif sera pleinement
tanche. Secondement, il n'y aura pas de bien d'autrui convoiter. Dans la cit sainte, les biens et
les richesses ne seront autres que le Dieu Charit, qui se dpartira lui-mme intgralement chacun des
lus, suivant le degr et la mesure de leurs mrites. Ainsi, l'universalit des anges et des hommes se
trouvera consomme en une unit parfaite, par la vertu de Celui qui est appel le premier-n de la
cration, la tte du corps de lglise, qui a reu la primaut de toutes choses6. afin que Dieu soit tout en
tous : Ut sit Deus omnia in omnibus7.
Tels sont le langage et les enseignements de la foi et des Livres saints ; mais la thologie sacre
dduit et fait jaillir des mmes textes que nous avons cits, des applications galement certaines, et des
points de vue tout aussi lumineux.
La thologie part de ce principe, qu'aprs la rsurrection, les lments et la nature matrielle
seront appropris la nature et la condition des corps glorieux ; par consquent, il suffit de nous
rappeler ce qui nous est enseign sur l'tat des corps glorieux, pour que notre esprit puisse parvenir
s'ouvrir de nouveaux horizons et se former une ide plus nette et plus prcise de ce palais de la cration
renouvele, destin tre un jour notre domaine et notre habitation.
La premire prrogative dont jouiront les corps ressuscits des lus sera celle de la subtilit. De
mme que le Seigneur ressuscit passa travers un tombeau qui tait scell, et que le lendemain il
apparut soudain devant ses disciples, dans un appartement dont les portes taient closes, ainsi notre
corps, non plus compos d'une substance inerte et grossire, mais anim et travers en tous sens par
1 Id., Ibid., 11 22.
2 Id., Ibid., 24.
3 Id., XXII, 2.
4 Saint Jean nous dit que les portes ne se fermeront pas de jour ; il et t inutile d'ajouter qu'elles ne se fermeront pas non plus la nuit, puisque la nuit aura
jamais t dtruite, suivant ce qu'il dit ailleurs, et nox ultra non erit.
5 De civit., Dei, lib. ult., cap. ult.
6 Consummans in unum, pet eum qui est primogenitus omnis creatur, caput corporis Eclesi, in omnibus primatum tenens. (Colos., 1, 18.)
7 I Cor., XV, 28.

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l'esprit, corpus spirituale, traversera les espaces, comme un rayon de soleil, et aucun obstacle corporel
ne parviendra l'arrter.
La seconde proprit des corps glorieux sera l'agilit ils courront comme des tincelles travers
des roseaux, tanquam scintill in arundineto discurrent1. Ils auront la facult de se mouvoir avec la
clrit de la pense elle-mme, et partout o l'esprit le voudra, le corps s'y transportera aussitt.
Notre corps ne sera donc plus retenu la terre par la force d'attraction, mais, dgag de toute
corruption et de toute pesanteur, il prendra librement son essor. Et de mme que le Seigneur a t enlev
au ciel, ainsi nous serons emports sa rencontre dans les airs, et nous volerons nous aussi, assis sur les
nues.
Dj, l'ordre physique actuel nous offre une image et une faible reprsentation de cet tat
nouveau auquel notre nature sera un jour leve. Des lments impondrables, tels que l'lectricit et le
magntisme, ne pntrent-ils pas librement travers les substances les plus denses et les plus opaques, ne
circulent-ils pas rapidement et sans effort travers les granits et les mtaux ? Il en sera ainsi de nos
corps aprs la rsurrection, la matire ne pourra plus ni les arrter ni les borner. La bassesse sera
absorbe dans la gloire, le sensible dans le spirituel, l'humain dans le divin.
Il n'y aura plus de maladie, plus de mort, et partant plus de nourriture, plus de gnration, plus de
distinction de sexe ; notre chair, maintenant fragile, sujette mille infirmits, deviendra impassible,
doue d'une force, d'une solidit, d'une consistance qui l'affranchiront jamais de tout changement, de
toute fatigue, de toute altration.
Enfin les lus ressuscits possderont la clart. Ils seront environns d'une telle splendeur, qu'ils
apparatront comme autant de soleils : Tunc justi fulgebunt sicut sol in regno Patris eorum 2 A la vrit.
cette clart sera dpartie des degrs divers aux lus, suivant l'ingalit de leurs mrites , car autre est
la clart du soleil, autre est celle de la lune, autre est celle des toiles. Les toiles elles-mmes diffrent
entre elles en clart. Ainsi en sera-t-il la rsurrection des morts3.
Les lus qui apparatront entours de plus de gloire, seront les docteurs : Ceux qui auront
clair les peuples dans la vraie doctrine, brilleront comme la lumire du firmament. Les pasteurs, ceux
qui les auront forms la justice, seront comme des toiles, pendant toute la dure des ternits4. La
clart dont les lus seront orns jettera sans cesse de nouveaux reflets, elle prendra tout instant une
nouvelle croissance ; les saints glorifis se communiqueront ternellement les biens qu'ils possdent. et
ils rflchiront les tins sur les autres les torrents de splendeur dont ils seront illumins. La source et le
foyer de cette clart divine ne seront autres que Dieu lui-mme , qui, selon saint Jean, est tout lumire
et en qui il n'y a aucun mlange d'imperfections et de tnbres : Cum apparuerit, similes ei erimus,
quoniam videbimus eum sicuti est5.
La vision de Dieu, que les lus contempleront face face et dans son essence, inondera leur me
de ses plus ineffables irradiations, et celle-ci son tour illuminera le corps qui apparatra environn
d'une clart aussi grande que le peut comporter une nature cre.
De toute cette doctrine, nous pouvons conclure avec certitude que nos corps entreront dans un
mode d'existence infiniment diffrent de leur manire d'tre ici-bas, qu'ils seront ennoblis, embellis,
transfigurs, au point qu'il y aura, entre ce nouvel tat et l'tat prsent, une diffrence infiniment plus
1 Sap., III, 7.
2 Mt., XIII, 43.
3 Eph., XV, 41, 42.
4 Qui autem docti fucrint fulgebunt quasi splendor firmamenti. Et qui ad justitiam erudiunt multos, quasi stell in perpetuas ternitates. (Dan., XII, 3.)
5 I Jn, 1, 5.

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grande qu'entre une roche inerte et les plus brillants rayons de soleil, qu'entre l'or le plus pur et le limon
le plus grossier et le plus tnbreux.
D'ailleurs, il est crit que les corps des saints seront models et configurs sur le corps ressuscit
de Jsus-Christ : Configurati corpori claritatis Christi1. Jsus-Christ dans l'Eucharistie nous donne une
image et une reprsentation de ce que seront un jour les corps glorieux. Sans quitter le Ciel, o il est
assis la droite de son Pre, il se trouve chaque jour substantiellement prsent en mille lieux de la terre ;
il est tout entier, sans rduction, sans diminution, dans chaque parcelle de l'Hostie, dans chaque goutte
du calice. Par ce mode d'existence surnaturelle et incomprhensible, ne tmoigne-t-il pas que ceux qui
se sont lancs dans la vie nouvelle ne sont plus assujettis ni domins par les lois de la nature physique
actuelle, et que la matire inerte ne saurait mettre obstacle la bont et l'infinie puissance de Dieu ?
En parcourant la vie des saints, on retrouve encore d'innombrables analogies de cet tat o nous
serons levs dans la vie future.
Ds qu'une me a pris son essor vers Dieu, que l'esprit d'en haut est descendu en elle, la soulevant
au-dessus de la tyrannie des sens et de la sujtion aux apptits infrieurs, il arrive que la chair ressent le
contrecoup de la vie nouvelle dont l'me est investie, et souvent elle prouve les effets anticips de cette
libert de la gloire o entreront les enfants de Dieu. Des Thrse et des multitudes d'mes extatiques,
consumes intrieurement de la flamme des Sraphins. se sont leves d'elles-mmes et sans point d'appui
dans les airs. Saint Maur, disciple de saint Benot, marchait pied sec sur les eaux. D'autres, tels que
saint Franois Xavier, saint Alphonse de Liguori, furent affranchis des lois de l'espace, et on les vit
simultanment prchant, priant dans une ville, et assistant un malade ou portant secours des naufrags
dans les lieux les plus loigns.
D'autres fois, la lumire que l'esprit de Dieu a verse dans l'me des saints mane sur leur
physionomie, sur leurs vtements, dans tout leur tre, et les illumine d'une aurole dont ils paraissent
glorieusement entours. Il en doit tre ainsi ; car ceux qui ont sem dans la chair rcoltent de la chair la
corruption, et ceux qui ont sem dans l'esprit recueillent la vie ternelle de l'esprit2.
Il est encore une vrit certaine et d'une certitude de foi, c'est que le jugement achev,
Jsus-Christ remontera aussitt dans le Ciel, ayant pour escorte tous ses lus. Il dsignera chacun
d'eux la place quil lui a prpare au jour de son Ascension : Vado parare vobis locum.
Les lus auront pour demeure le Ciel empyre. celui qui est au-dessus de tous les astres et de
toute la nature corporelle et visible. Suivant ce qui est crit : Nous serons enlevs avec eux dans les
nues, la rencontre du Christ dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur3.
S'ensuivra-t-il que le reste de la cration. les astres et notre monde sublunaire resteront vides et
dpeupls d'habitants ? Mais s'il en devait tre ainsi, pourquoi la sagesse divine les reconstruirait-elle
sur un nouveau plan et en les ornant de toutes les merveilles de sa splendeur et de ses beauts ? .- Saint
Thomas nous enseigne que le Ciel est destin servir de sjour et d'habitation principale aux saints
glorifis, mais ils n'y seront pas pour autant immobiles et circonscrits dans un espace dtermin. Les
lus auront chacun leur trne, ils occuperont suivant leur mrite des demeures et des places plus leves ;
mais, observe saint Thomas, le mot de place, locum, doit s'entendre plutt de l'excellence du rang, de
l'ordre de primaut, que de l'minence du lieu qui sera dsign. Le Christ quitterait momentanment le
Ciel, le lieu o il irait s'tablir serait toujours le plus digne et le plus haut, et les autres lieux d'autant
plus honorables, qu'ils seront plus voisins de celui qu'occupera le Christ ; les anges qui jouissent de la
1 Philipp., ni, 20.
2 Ga., VI.
3 Simul rapiemur cum illis in nubibus, obviam Christo in aera, et sic semper cum Domino erimus. (Ths., IV.)

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gloire ne descendent-ils pas du Ciel et n'y montent-ils pas leur gr ? Il faut conclure que le temple de
l'immensit s'panouira dans toute son tendue et dans tout son clat aux regards ravis des lus, et que
sans quitter un seul instant le Christ, il sera en leur pouvoir de se transporter en un clin dil jusqu'aux
confins du firmament. Il leur sera facultatif d'explorer les astres, de reparatre sur cette terre. de
parcourir de nouveau les lieux o ils ont vcu, pri, et qui ont t le thtre de leurs travaux et de leurs
immolations. Ce sentiment concorde avec les textes des Livres saints lorsqu'ils nous disent que les
demeures du Pre cleste sont innombrables1, que les saints brilleront comme des toiles dans de
perptuelles ternits, et que partout o sera le corps c'est--dire la sainte humanit de Jsus-Christ,
partout aussi les aigles se rassembleront2.
Ici la science est en accord avec la foi, elle nous aide concevoir l'ordre, l'tendue, la
magnificence de ce temple qui servira de domaine l'homme renouvel.
De nos jours, le gnie fcond et entreprenant de l'homme, aprs avoir explor la terre sa surface
et dans ses replis les plus intimes, s'est lanc jusqu'aux astres et a mis hardiment sa langue dans les
cieux : In clo posuit os suum3. Arme des plus puissants instruments que l'art humain ait jamais su
construire, l'astronomie contemporaine a dchir sur une grande tendue le voile de l'immensit qui
semblait impntrable l'intelligence de l'homme, et avec la patience de l'tude et de l'analyse, elle a fix
les rivages du ciel toil, elle en a scrut toutes les profondeurs et tous les secrets.
Or, il est constat, l'heure prsente, que cette terre que nous habitons n'est qu'un atome
minuscule auprs des milliards de mondes qui peuplent les espaces du firmament. Je ne parle pas
seulement de notre systme plantaire. Tout le monde sait que le soleil qui en est le centre et qui nous
vivifie de sa chaleur, en mme temps qu'il nous claire de ses rayons, est spar de nous par une distance
de plus de quarante millions de lieues, et sa lumire, qui parcourt trois cent mille kilomtres par seconde,
met plus de vingt minutes pour arriver nos paupires4.
Autour du soleil gravitent non seulement notre terre, mais un grand nombre d'autres astres plus
vastes, plus volumineux, qui dcrivent autour de ce mme centre des orbites plus tendues que celle que
par sa translation annuelle la terre dcrit dans son parcours. Tous ces astres, dont la science actuelle a
trac la carte, et dont elle est parvenue construire avec prcision toute la gographie, ne sont
eux-mmes qu'un grain de poussire, un point insignifiant, comparativement cette multitude d'autres
mondes pars dans l'immensit5. Ces toiles innombrables qui paraissent immobiles et, cause de leur
distance incalculable de notre terre, nous semblent comme des grains de lumire sems au-dessus de nos
ttes, sont elles-mmes autant de soleils. Ces soleils, leur tour, clairent et meuvent des plantes et
des satellites, et ils emportent dans leur course des mondes probablement plus brillants et certainement
plus tendus que ne l'est notre monde solaire6.
1 Joan., XIV, 2.
2 Lc., XVII.
3 Ps. LXXII. 9.
4 Au passage de Vnus sur le soleil, observ en 1769, les diffrents calculateurs ont dduit, pour la parallaxe du soleil. 8,91 ; la parallaxe de 8,91 correspond
une distance de la terre au soleil de 23,150 demi-diamtres terrestres, ou de 148 millions de kilomtres ; la lumire parcourant 300 mille kilomtres par
seconde, celle du soleil met pour venir jusqu' nous 8 min. 13 s.
5 En donnant aux toiles de premire grandeur la parallaxe de 0/1, nous avons pour dure du trajet de leur lumire 32 ans. Pour les toiles de neuvime
grandeur la lumire nous arriverait en 1,024 ans ; quant celles de seizime grandeur, les dernires visibles dans le tlescope d'Herschel, elles mettraient
24,192 ans envoyer leur lumire jusqu' nous. Toutes les toiles pourraient donc s'anantir que nous continuerions les voir encore presque toutes Pendant
plusieurs gnrations. (Secchi, J)es toiles, t. il, p. 145.)
6 Il est vident qu' la prodigieuse distance o les toiles sont de nous (une toile ayant une parallaxe d'une seconde entire est 200,000 fois plus loigne de
nous que le soleil), on ne peut distinguer les plantes qui les entourent, mais certains phnomnes permettent dinduire avec certitude que ces astres ont des
satellites obscurs qui accomplissent autour d'eux leurs rvolutions. - Le P. Secchi a constat qu'il y avait des toiles dont la grandeur tait variable. - Il cite

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Si nous voulons supputer le nombre de ces mondes qui ornent l'immensit et dont l'ensemble
forme ce que l'on appelle le monde des constellations, il faut nous ressouvenir qu' lil nu on en
dcouvre peu prs six mille huit cents. Mais, mesure que l'on construit des instruments d'optique plus
parfaits, le nombre s'en accrot dans des proportions prodigieuses. Herschel a calcul qu'au moyen d'un
tlescope on pouvait en distinguer plus de vingt millions. Durant les nuits sereines. un observateur qui
jette les yeux sur le firmament aperoit une longue nbuleuse blanche qui entoure le ciel tout entier. On a
reconnu, en dcomposant la lumire, qu'elle est forme d'une multitude incalculable d'toiles, qui. la
distance o elles sont situes de la terre, semblent se confondre et former entre elles une seule route
lumineuse et continue. En analysant leurs lumires, on a pu connatre la structure de ces globes, la
matire qui compose leur masse atmosphrique. On a constat que ces toiles fixes taient incandescentes, composes des mmes lments et ayant des tempratures aussi leves que celles du soleil qui nous
claire1. Quant aux plantes, on sait maintenant qu'elles ont, comme la terre, de l'eau, de l'air, des
vapeurs..., et on est parvenu prciser la condition de leurs climats. Il n'est pas douteux qu'elles ne
soient, comme notre sphre, sillonnes par des continents et des mers, qu'elles n'aient des plaines, des
montagnes se couronnant de neiges en hiver et s'en dcouronnant au printemps2.

Algol ou B de Perse. Cette toile de deuxime grandeur a son maximum d'clat pendant 2 jours 13 heures ; elle commence ensuite diminuer lentement ; au
bout de 3 heures 30 minutes elle est rduite un minimum qui atteint peine une toile de quatrime grandeur. La priode complte de la variation a une
dure de 2 jours 20 heures 48 minutes 55 secondes. Des observations attentives ont constat que ce phnomne dpendait d'un astre obscur qui occultait
partiellement J'toile pendant un certain temps, produisant une vritable clipse partielle. (Secchi, t. 1, p. 152.)
1 Par des tudes spectrales et en dcomposant la lumire par des instruments optiques, on est parvenu reconnatre la nature chimique des substances incandescentes dont sont formes les toiles. - Ont y a constat la prsence abondante de l'hydrogne. du sodium, du fer. Le spectre des toiles offre
approximativement les mmes raies mtalliques et lumineuses que le soleil... Preuve que la composition du soleil et des toiles fixes est identique. Les toiles
sont comme le soleil, des astres incandescents et lumineux par eux-mmes. Dans plusieurs toiles, comme dans Sirius, on a observ des raies larges trs
dilates ; ce qui est l'indice d'une temprature trs leve et d'une densit dans l'atmosphre hydrogne de ces astres. (P. Secchi, Des toiles, I, II, III.)
2 A l'poque actuelle, o l'on est parvenu construire des instruments d'optique d'une puissance extraordinaire, o l'on a constat l'tat mtorologique et la
composition chimique des plantes et des toiles, la question de leurs habitants proccupe vivement l'opinion, et la science n'a pu se dispenser d'en chercher,
autant qu'il tait en elle, la solution. - M. Flammarion, auteur sceptique, a crit, sur les habitants des mondes stellaires, un livre dpourvu de toute valeur
scientifique et qui n'est autre qu'une uvre d'imagination et de fantaisie, un pur roman. - La Civilta cattolica, revue romaine, a publi sur ce sujet intressant,
une srie d'articles srieux, dont nous ne donnerons que quelques aperus. Dans son tude sur la plante Jupiter, elle dmontre par des preuves irrfutables que
cette plante ne saurait tre habite, ou tout au moins qu'elle ne peut l'tre que par des tres d'une organisation totalement diffrente de la ntre. - Ainsi d'une
part la pesanteur de Jupiter n'est qu'un cinquime de celle de la terre, mais de l'autre, son volume quivaut 310 globes terrestres, d'o il suit que notre terre
compare cette plante est dans les proportions d'un grain de lentille, vis--vis d'une orange. - Un voyageur qui saventurerait dans Jupiter, pserait deux fois
plus qu'il ne pse sur la terre : un homme de 70 kilogrammes acquerrait un poids de 310 kilogrammes, peu prs celui dit prsident de la fameuse socit de
corpulence institue nagure aux tats-Unis, Comme la terre et toutes les autres plantes, Jupiter accomplit un mouvement de rotation sur son axe, et il y a un
mouvement de translation autour du soleil. Il tourne sur son axe en dix heures ; telle est la mesure de ses jours. Cette plante a cinq heures de nuit, et est
claire cinq heures seulement par le soleil. - En revanche, les annes sont beaucoup plus longues que les ntres. Jupiter n'accomplit sa rvolution autour du
soleil qu'en onze ans dix mois dix-sept jours, de nos jours terrestres, Ainsi, qui vivrait vingt ans sur cette plante, aurait vcu environ vingt-cinq fois plus, que
celui qui aurait vcu sur la terre la mme dure de temps. - Tout le monde sait que l'axe de rotation de la terre est inclin de 23 degrs environ sur le plan de
son orbite annuelle. - Il rsulte de cette inclinaison, que les deux hmisphres boral et austral se trouvent successivement l'un et l'autre exposs l'action
directe des rayons solaires : de l vient la diffrence des tempratures, l'ordre et la varit des saisons. Dans Jupiter, l'axe de rotation n'a qu'une inclinaison de
trois degrs, quantit insignifiante ; il s'ensuit que les Saisons sont uniformes, la temprature gale, et que les deux ples de la plante sont plongs dans une
ternelle nuit. Ajoutons qu' la distance o Jupiter est du soleil, le disque de cet astre se rduit pour cette plante un cinquime du volume de celui sous
lequel il se montre aux habitants de la terre. La lumire et la chaleur que reoit Jupiter ne sont que le 27e de celles que reoit la terre.
La temprature de son quateur y serait donc celle de notre ple nord. Jupiter est en outre envelopp d'une masse prodigieuse de vapeurs ; son atmosphre est
sillonne de raies noires d'une densit telle qu'il serait impossible un observateur transport clans cette plante, de jouir de la vue du ciel toil, ni mme de
parvenir distinguer les quatre lunes ou satellites qui entourent Jupiter. - Il s'ensuit que les conditions atmosphriques de Jupiter ne comportent pas un rgne
vgtal et animal pareil celui qui existe sur notre terre, et que, s'il y a des habitants, leur constitution physiologique n'a aucune analogie ou similitude avec la
ntre.

71

Que d'autres mystres dans l'immensit que la faiblesse de nos esprits ne parviendra jamais
sonder ! Et c'est ainsi que la science, en se perfectionnant, nous rvle de plus en plus la grandeur
divine, et nous invite nous crier avec les transports du Prophte : Que vos uvres sont admirables,
Seigneur... Les cieux proclament vraiment votre gloire, le jour l'annonce au jour, la nuit la publie la
nuit1 ... Voil le domaine de l'homme, le temple magnifique destin lui servir un jour de palais et
d'habitation ; une fois ressuscit, glorieux et incorruptible, il embrassera d'un regard les richesses
remplissant ces espaces, il franchira d'un seul trait ces vastes distances, avec plus de clrit que la
lumire elle-mme ne les parcourt.

Si, aprs Jupiter, nous tudions Saturne, plante loigne de la terre de 1,411 millions de lieues et spare de Jupiter par un espace de 641 millions de lieues,
nous arrivons cette mme conclusion, que Saturne ne peut tre peupl d'habitants, ayant une organisation analogue la ntre. - Le volume de Saturne gale
six cent soixante-quinze fois celui de la terre et sa densit n'est que de vingt fois plus grande. - Saturne accomplit sa rvolution autour du soleil en 29 ans 166
jours 97 minutes. - Ses hivers et ses ts sont en consquence de sept ans continus ; ses ples sont ensevelis quatorze ans dans une nuit profonde. Nos rgions
tropicales ont sur la terre une temprature moyenne de 25 degrs, elles en auraient sur Saturne 0,25. Ainsi notre ple, avec ses quarante degrs de froid, serait
une Sicile ou mme un Sahara auprs des climats temprs de Saturne. Ajoutons encore qu'il parat tabli que Saturne, avec son anneau et ses sept satellites,
est form de substance gazeuse. Ainsi les habitants de cette aimable plante ne reoivent qu'un centime de la lumire et de la chaleur que le soleil envoie la
terre. Il s'ensuit que, pour voir tant soit peu clair ils devraient avoir des yeux confectionns comme ceux des chats-huants et des hiboux. Ils auraient de plus
l'agrment de vivre l'tat de volatiles flottant travers les espaces comme les flocons de laine et des bulles de vapeur.
Une plante paratrait se rapprocher des conditions atmosphriques de notre terre : c'est Mars. Mars est de toutes les plantes celle qui a t le plus
soigneusement tudie cause de sa proximit relative de la terre, elle n'en est loigne que de 56 millions de kilomtres. On est parvenu en dresser la carte,
et tracer les configurations de ses continents et de ses mers. - Mars excute sa rvolution en un an et 331 jours : son volume est le 71 de celui de la terre,
peu prs cinq fois celui de la lune. - Les jours y sont de 24 heures 77 minutes, peu prs la dure des ntres. - La lumire du soleil l'claire en quantit
suffisante, et sa temprature diffre encore peu de la ntre. Les continents apparaissent avec une teinte rouge, soit que le coloris soit d l'atmosphre, soit
qu'il ait pour cause la teinte du sol ou des vgtaux. Les mers sont de couleur verdtre, et il y a au ple des taches blanches qui s'tendent ou se rtrcissent
suivant les saisons, ce qui fait supposer qu'elles sont des neiges. - Or les annes sur cette plante tant plus du double des ntres, ses hivers s'y prolongent
dans les mmes proportions ; et puisqu'en prenant la distance de la terre au soleil pour unit, la distance de Mars ce mme astre est de 1,52, il s'ensuit que
Mars n'a qu'un quart de la mesure de lumire et de chaleur que reoit la terre. C'est donc une pure fantaisie de se reprsenter Mars comme une oasis jete dans
l'espace, comme un sjour printanier et un ciel blouissant d'azur tel que serait la Sicile ou les les Madre.
Disons encore un mot de Vnus, la plus radieuse et la plus potise des plantes, appele Lcifer, cause de son clat : les Phniciens, les Romains, les Grecs
l'ont mise au rang des divinits, en l'appelant Junon, Isis, Vnus. Elle est dsigne sous le nom d'toile du matin. Tantt elle prcde, souvent de 4 heures, le
lever du soleil, et se montre baigne dans les demi clarts de l'aurore. Tantt elle prcde le coucher du soleil, se perd dans ses feux et devient pour nous
invisible. Tantt elle suit le soleil quand il tombe de l'Occident, brille de nouveau et s'appelle l'toile du soir. Afin de rfuter Flammarion qui vante les
charmes dont jouissent les habitants de Vnus, sous son ciel enchanteur et toujours rayonnant, il nous suffira de faire observer que le diamtre de Vnus est
infrieur seulement d'un dixime celui de la terre. Son volume et sa densit sont peu prs les mmes : ses jours aussi sont peu prs de mme dure, 23
heures 27 minutes 6 secondes. Toutefois, l'anne de Vnus n'est que de 230 jours, et les saisons n'y sont que de 57 jours, au lieu de 90 jours, comme sont les
ntres.
De toutes ces rflexions on pourrait induire peut-tre que le climat de Vnus vaut le ntre. Mais voici le revers de la mdaille. L'axe de l'orbite terrestre,
comme on le sait, est inclin sur celui de l'quateur de 23o environ, Si l'axe de l'quateur tait parallle celui de l'cliptique, il y aurait sur toute la terre
galit de saisons et de climats. Dans Vnus l'axe de l'orbite au lieu d'une inclinaison de 23 degrs a une inclinaison de 50 degrs. Si l'axe de la terre tait
inclin dans cette proportion, tous les climats de la terre seraient bouleverss. La France, l'Allemagne auraient une temprature tropicale pendant l't et un
froid plus intense que celui du ple pendant l'hiver, et vu que chaque saison, dans Vnus, n'a qu'une dure de 57 jours, il serait impossible des vgtaux
comme les ntres de crotre et de mrir, ni des animaux, tels que sont ceux de notre terre, de subsister avec une transition aussi rapide, d'une chaleur torride
au froid le plus extrme.
Ajoutons encore qu'il est tabli, par l'tude des phnomnes de rfraction, que Vnus a une atmosphre deux fois plus dense que la terre. Et les romanciers des
mondes clestes en concluent nanmoins que les habitants de ces plantes ayant comme nous des aptitudes potiques et des sens dlicats satisfaire, sont les
plus heureux des mortels ; qu'ils vivent dans ces rgions enchantes et toujours sereines... Et puisque dans ces bains de vapeur ils ne doivent tre sujets
aucun ennui, ni aucune tristesse, il faut admettre que sous leurs paisses nues, ils ne sentent jamais aucun dsir de voir briller au-dessus d'eux le soleil
pendant le jour, ni de voir scintiller les toiles durant la nuit...
1 Ps. XIX, 1, 2, 3.

72

La science hostile nos croyances, a voulu se servir de ces considrations pour ravaler l'homme,
combattre ses esprances et ses glorieuses destines.
Comment admettre, a-t-elle dit, que ces vastes sphres que la lumire arrose profusion et o les
lments possdent toute leur nergie et toute leur vitalit, soient des solitudes mornes et dpeuples
d'habitants ? Pendant que notre plante qui, auprs des autres globes, n'est qu'une parcelle
imperceptible, servirait de sjour des tres vivants capables de connatre et d'aimer, ces milliards de
mondes suspendus au-dessus de nos ttes, ne compteraient d'autres sujets que des corps inertes,
accomplissant mcaniquement la loi de leur nature, ou des animaux esclaves de leur instinct et
incapables de connatre la main qui les nourrit ? Dans une goutte d'eau suspendue la pointe d'une
aiguille, on distingue, l'aide d'un microscope des millions d'animalcules ; chaque grain de poussire
que nous foulons aux pieds renferme peut-tre autant d'tres vivants et organiss qu'il y en a sur toute la
surface de la terre. Et le Crateur, si prodigue de la vie animale, aurait sem la vie intellectuelle avec
pargne ? Ces innombrables mondes, chargs de raconter sa gloire, ne seraient que des lyres suspendues
dans le vide, sans esprit pour les entendre, sans cur pour leur faire cho et tressaillir l'harmonie de
leurs chants ?
Si donc la raison et toutes les analogies des choses existantes nous invitent conclure que la vie
et la pense animent toutes les sphres, qu'est-ce alors que l'homme au milieu de ces tres innombrables,
de ces races doues comme lui d'une me et d'un corps, et dont le dnombrement chappe tous nos
calculs et toutes nos suppositions ? Et comment admettre qu'il est le centre de toutes choses, que c'est
pour lui que tout a t fait et que la destine finale de cette multitude d'tres, d'une nature sans doute
suprieure la sienne, soit subordonne aux preuves et aux vicissitudes du plerinage phmre qu'il
accomplit ici-bas ?
Je rponds cette difficult que, sur cette question, lglise n'a rien dfini. Les Livres saints n'ont
pas t crits pour donner un vain aliment notre curiosit. Dans le rcit qu'ils nous ont fait de la
cration, ils ne nous parlent que de deux sortes de natures intellectuelles : les anges et les hommes. Ils ne
se sont point soucis de nous apprendre quelle pouvait tre la constitution minralogique, l'tat des
plantes et des animaux dans les sphres autres que celles que nous habitons. En cette matire, lglise
n'a condamn aucun systme, et le champ reste ouvert toutes les conjectures et toutes les opinions.
Les anciens docteurs pensaient assez gnralement que les intelligences suprieures taient
prposes la direction des astres du ciel. Il est rationnel de penser que les tres capables de bnir et
de louer Dieu remplissent tous les espaces, comme ils remplissent tous les temps ; ce n'est donc pas
s'loigner de la tradition catholique que de rattacher l'existence matrielle des astres l'existence d'tres
intelligents et libres comme nous.
Lglise nous donne mme entendre qu'ils ont t le thtre de la premire scne du drame
providentiel de ce grand combat entre les esprits suprieurs que saint Jean nous dcrit en son
Apocalypse, et dont nos luttes terrestres sont la continuation1. C'est dans la partie la plus lumineuse du
ciel, au-dessus des astres les plus brillants, dit Isae, que Lucifer essaya de se dresser sur un trne et qu'il
en fut prcipit ; c'est au sommet de ce ciel des cieux, dit le Psalmiste, que Jsus-Christ s'est lev2.
Mais si ces sentiments ne sont que des opinions thologiques, ce que l'on doit regarder comme
certain et comme article de la foi, c'est que tous les astres et tous les soleils ont t rgnrs par le sang
divin et qu'ils ont particip la grce de la Rdemption ; lglise laffirme dans une de ses hymnes
solennelles : Terra, pontus, astra hoc lavantur flumine.
1 Isae, XIV, 12, 13. - Apoc., XIII, 7.
2 Ramire, Horizon des serviteurs du Cur de Jsus. - (Messager du Sacr-Cur, livraison d'avril 1879, p. 384.)

73

Le sceptre du ciel et de la terre a t mis ds le commencement entre les mains du Fils de Dieu.
Cette multitude de mondes, dont le nombre, aussi bien que les dimensions, dpassent toute mesure, ne
sont que la minime partie de la dot attribue son humanit, en vertu de son indissoluble union avec la
divinit ; car Dieu, son Pre, a mis toutes choses sous ses pieds, il l'a plac sa droite, dans les cieux,
au-dessus de toute principaut, de toute puissance, de toute vertu, de toute domination, de tout ce qui
a un nom, soit dans le sicle prsent, soit dans le sicle venir. Il est le lien de toutes les choses visibles
et invisibles, et tout ce qui a t cr n'existe que par lui et en lui1 ...
Si vous me demandez maintenant pourquoi, parmi les autres sphres incomparablement plus
vastes et plus brillantes, le Crateur a discern la plus petite des toiles habites pour en faire le lieu de
son anantissement, le thtre de ses travaux et de tous les mystres de son Incarnation et de notre
Rdemption, je rpondrai que le Verbe incr, voulant manifester les profondeurs et l'excs de son amour
en s'abaissant outre mesure, s'est lanc du sein de son Pre et des collines de son ternit, comme parle
lcriture, et il a franchi sans s'y arrter tous les ordres des hirarchies intellectuelles. Traversant le
ciel empyre, o habitent les natures angliques, il ne s'est pas uni elles, et ce n'est pas dans leur
demeure qu'il a fix son sjour : Nusquam enim angelos apprehendit2. Descendant ensuite dans les
rgions les plus hautes du firmament, celles qu'clairent les grands soleils, il les a juges galement trop
somptueuses et trop brillantes. Comme il est crit dans le Cantique des cantiques, il s'est lanc dans
ses descentes de collines en collines, jusqu' ce qu'il soit parvenu ce qu'il y a de moindre : Ecce venit
saliens in montibus3. Pour y fixer ses pas mortels, pour s'y cacher, pour y souffrir, il a choisi entre tous
les astres de la cration un des plus petits et des plus obscurs. Vrifiant l'gard des mondes, comme
l'gard des individus, cette parole du Prophte (Psaume CXII, v. 16) : Il a suscit l'indigent de ce qui est
bas et il a lev le pauvre de sa poussire et de son fumier.
Sans doute, par la prfrence qu'a donne le Christ notre plante si infrieure et si borne, et
par la perptuelle transsubstantiation de sa substance matrielle au corps de Dieu, qui se consomme par
l'Eucharistie, notre terre n'a pas acquis cette priorit dans l'ordre physique que lui attribuaient tort les
anciens , mais elle possde la priorit dans l'ordre moral et dans celui de l'preuve . Elle est le centre
du monde surnaturel. C'est d'elle, dit l'Aptre, que se rpand sur tous les autres mondes la vertu qui les
conserve et les difie ; elle rallie dans son unit toutes les perfections que comprend l'univers elle
restaure dans son ensemble la diversit des existences cres par elle, les cieux se sont inclins, Dieu s'est
rapproch de ce bas monde, et suivant la belle expression de saint Ambroise, il s'est revtu de l'univers
comme d'un manteau, et il a resplendi dans l'universalit des cratures.
Voil tout ce qu'il nous est possible de dire sur l'tat futur des mondes et sur le lieu de
l'immortalit.
videmment, nous n'entendons pas dcrire aujourd'hui la flicit suprme et essentielle des lus,
ce que nous appelons la vision batifique, c'est--dire cette possession de Dieu, tellement intime et
inhrente notre tre, que nous lui serons unis comme le fer s'unit au feu, et qu'en le voyant face face,
au foyer des clarts de son ternelle essence, nous serons transforms la ressemblance de ses divines
splendeurs ; cette vision appele la vie ternelle, parce qu'elle confre l'homme une participation
directe et immdiate la batitude de Dieu, n'est dpendante d'aucun espace ni d'aucun lieu. Dieu est
infini et prsent partout. L'me juste est le sanctuaire o il habite prfrablement. Les anges qui nous
assistent et nous protgent sur cette terre voient sans cesse la face du Pre Cleste, et les mes saintes
spares de leur corps portent leur paradis en quelque endroit qu'elles soient places. Fussent-elles au
1 Eph., 1, 21.
2 Hebr., II, 16.
3 Cant. des Cant., II, S.

74

milieu des plus paisses tnbres de l'abme, Dieu qui les possde et les rassasie ne laisserait pas de les
inonder de ses clarts, et les jouissances dont il les abreuve n'en ressentiraient aucune diminution. Si
l'homme tait un pur esprit, il n'aurait pas besoin, au-del de la vie prsente d'un lieu matriel dtermin.
Alors la terre et la cration visible n'auraient plus aucune raison d'tre, et elles seraient irrvocablement
dtruites. Mais l'humanit est destine renatre, d'o il suit que la matire qui lui a servi de vtement
est, elle aussi, appele se restaurer l'instar de son hte rajeuni et glorifi.
Ainsi, le corps total de l'humanit, l'ensemble de la cration visible passeront par l'preuve du feu,
et ils en sortiront clatants et purifis. De mme que le mtal n'est pas jet dans la fournaise pour tre
consum et dtruit, mais pour en sortir raffin et l'tat d'or pur, ainsi l'embrasement que subira le
monde ne l'anantira pas, mais il ne fera que le purifier, le transfigurer en une reprsentation plus nette
et plus pure de l'ide de Dieu ralise en lui.
Et je vis la ville sainte, la nouvelle Jrusalem, qui, venant de Dieu, descendait du ciel comme
une pouse pare pour son poux, et j'entendis une grande voix qui venait du trne et qui disait : Voici le
tabernacle de Dieu avec les hommes, et il demeurera avec eux, et ils seront son peuple, et Dieu
demeurera avec eux, et il sera leur Dieu1.
Ah ! n'allez pas croire, parce que le monde aura cess de tourner sur lui-mme, et de courir
toujours dans le mme cercle, comme l'esclave attach la meule, que, dans cette nouvelle terre, l'air y
sera sans fracheur, les prairies sans verdure, les arbres dpouills de leurs fleurs et que les fontaines
n'auront plus d'eau jaillissante. Quoi ! vous vous imagineriez que cette nature qui maintenant court,
s'agite, fermente pleine d'lan et de vie, sous la lumire indirecte et partielle de notre soleil tnbreux, va
demeurer inerte, strile, glace sous le regard direct de Dieu
Le monde nouveau, c'est une chose vivante La Jrusalem cleste, c'est lglise ternelle, c'est la
fille de Dieu, l'pouse sans tache de l'Agneau. L'Agneau, Verbe incarn, occupe le milieu de son cur.
C'est lui qui en est la vie, le foyer, l'eau jaillissante, le flambeau inextinguible et toujours brlant.
Quant aux tres fortuns qui l'habitent, ils s'lanceront toujours de clart en clart, de progrs en
progrs, de ravissement en ravissement...
Dieu ne peut crotre, mais la crature crotra toujours. Seulement elle s'attachera
immuablement son centre par un amour immense, et c'est l ce qui s'appellera son repos et son
immobilit2.
De ces enseignements, quelles consquences pratiques et morales dduire pour la direction de
notre vie et la rgle de nos actions ?
Le premire est celle-ci : que le comble de la
prissables et corruptibles d'ici-bas.

folie humaine est de s'attacher aux biens

Que diriez-vous d'un grand roi, matre d'un vaste empire, qui, ddaignant ses trsors somptueux,
l'clat de sa couronne, fixerait ses regards et toutes ses penses sur une poigne de sable ou un morceau
de fange, qui tiendrait colls cette ville matire son cur et toutes ses affections ? On raconte d'un
empereur romain qu'au lieu de commander ses armes et de rendre la justice, il passait son temps
enfiler des mouches. Ainsi en est-il de la plupart des hommes, appels la possession d'un royaume qui
embrasse toute l'tendue des firmaments : ils se passionnent, ils entreprennent des luttes insenses et
outrance pour des intrts moindres que la toile fragile file par l'araigne, que l'herbe qui se fane ou
que la vie abjecte et sans valeur du ver qui rampe nos pieds.
1 Apoc., XXI, 2.
2 Gratry, De la connaissance de l'me, t. II, ch. ri, 6.

75

La seconde de ces consquences, c'est que la souffrance en cette vie n'est qu'un mal relatif.
Il y a sur cette terre des angoisses sombres, de cruelles et saignantes meurtrissures, des
sparations poignantes et innarrables. L'histoire nous offre en spectacle des mres qui virent sous
leurs yeux leurs enfants fltris, dgrads, livrs des misrables pires que les dmons, qui torturaient
leurs corps et s'tudiaient par mille raffinements tuer leurs mes... Elle nous les a dpeintes en proie
des tortures morales plus terribles que les supplices et la mort. Un grand pote l'a dit : L'habitant de
la cabane et celui des palais, tout souffre et tout gmit ici-bas ; les reines ont t vues pleurant comme de
simples femmes, et l'on s'est tonn de la quantit de larmes que contiennent les yeux des rois1.
Mais tous ces dchirements et toutes ces souffrances ne sont qu'un laboratoire et un creuset o la
divine bont jette notre nature, afin que, semblable au noir et vil charbon, elle en ressorte sous la forme
d'un diamant prcieux et tincelant.
Jsus-Christ a dit : Une femme, lorsqu'elle enfante, est dans la tristesse, parce que son heure est
venue ; mais aprs qu'elle a enfant un fils, elle ne se souvient plus de sa douleur, cause de sa joie,
parce qu'un homme est n au monde. Vous donc aussi, vous avez maintenant de la tristesse : mais je
vous verrai de nouveau, et votre cur se rjouira, et nul ne vous ravira votre joie2.
Il en est de mme de tout l'ensemble de la cration. Elle est dans la douleur, elle sme la moisson
venir dans les tribulations et dans les larmes, mais tt ou tard se lvera sur elle le soleil de cet autre
monde dont la foi nous fait entrevoir l'aurore. Et tout ce qui gt maintenant enseveli et accabl sous le
poids du pch et de la mort, tout ce qui soupire douloureusement sous la maldiction et la corruption se
dilatera dans la lumire et dans la joie, se relvera dans la gloire d'une flicit sans mesure et sans fin .
La troisime consquence de notre doctrine, c'est qu'il ne faut pas se laisser troubler par le bruit
de nos agitations sociales et par les branlements de nos rvolutions. Tout cela n'est qu'un prlude. C'est
le chaos prcdant l'harmonie ; c'est la mobilit qui cherche le repos, le crpuscule qui marche vers le
jour. La cit de Dieu se construit invisiblement. mais srement, au milieu de ces grandes secousses et de
ces convulsions dchirantes. Les dsastres publics et les grands flaux ne sont autres que le glaive du
Seigneur et le van de sa justice discernant la paille du bon grain. Nos guerres, nos luttes morales, nos
discordes civiles htent le jour de la dlivrance, celui o la cit de Dieu sera parfaite et consomme. Et
quand la tourmente des sicles aura pass, il se fera un grand calme et un grand apaisement. Ce sera
alors le progrs et la croissance, l'ternelle demeure des cratures libres et intelligentes, l'unit qui ne
fera de tous qu'une seule me dans la vie et dans l'ternelle lumire de Dieu.
Saint Augustin, aprs son baptme, ayant examin en quel lieu il pourrait servir Dieu plus
utilement, rsolut de retourner en Afrique avec sa mre, son frre et un jeune homme nomm Evodius.
Quand ils furent arrivs Ostie. ils s'y reposaient du long chemin qu'ils avaient fait depuis Milan
et se disposaient s'embarquer.
Un soir, saint Augustin et sa mre, appuys sur une fentre qui regardait le jardin de la maison ,
s'entretenaient avec une suavit extrme, oubliant tout le pass et portant leurs regards vers le cleste
avenir.
Ce soir-l, la nuit tait calme, le ciel pur, l'air silencieux, et aux clarts de la lune et la douce
scintillation des toiles, on voyait la mer tendre au loin l'horizon l'azur argent de ses flots.
1 Chateaubriand, Gnie du Christianisme
2 Jean, XVI, 21, 22.

76

Augustin et Monique cherchaient quelle serait la vie ternelle. Ils franchissent d'un seul bond de
l'esprit les astres, le ciel et tous les espaces qu'habitent les corps. Ils passent ensuite avec le mme lan
au-dessus des anges et des cratures spirituelles, ils se sentent transports jusqu'au trne de la Sagesse
ternelle, et ils ont comme une vision de Celui par lequel tous les tres sont, et qui Lui-mme est toujours,
sans aucune diffrence de temps.
Combien de temps dura cette extase ? Elle leur sembla fugitive comme l'clair, et ils se sentirent
hors d'tat d'en valuer la dure.
Revenus eux-mmes et obligs d'entendre de nouveau le bruit des voix humaines, Monique
s'cria : Pour ce qui me regarde, je n'ai plus aucun plaisir en cette vie, je ne sais ce que je fais encore
ni pourquoi j'y demeure. Cette scne est demeure clbre et populaire. De grands matres l'ont
immortalise par les chefs-duvre de leur art. Les peintures et les reprsentations qu'ils en ont traces
ont t mille fois reproduites et ont laiss vivante et imprissable cette sublime page de la vie de Monique
et d'Augustin .
Le lendemain de ce jour, Monique fut saisie par la maladie qui amena sa mort, et neuf jours aprs
l'extase qui l'avait ravie et leve au-dessus de ses sens, elle alla contempler face face cette beaut
souveraine dont, ds ici-bas, elle avait entrevu le rayonnement et l'image1.
Dans ce sjour de la vie bienheureuse qu'entrevit sainte Monique. le Christ sera vraiment roi, non
pas seulement en tant que Dieu, niais en tant qu'il est visible, et s'est revtu de notre nature humaine ; il
rgnera ternellement sur la maison de Jacob2.
La prise de possession de son royaume ne sera dfinitive, et la gloire dont il est investi la droite
de son pre, ne sera parfaite et consomme, que lorsqu'il aura achev de mettre ses ennemis sous
l'escabeau de ses pieds3.
Alors toutes choses lui seront soumises et lui-mme sera soumis Celui qui lui a assujetti toute
crature. Jusque-l, le Christ combat avec son glise, occup conqurir son royaume, soit en en
liminant les impies, soit en rappelant lui les justes, par les ineffables attraits de sa misricorde. Son
royaume dans le Ciel sera reconstruit sur un ordre tout nouveau et sur un mode trs diffrent de celui sur
lequel il est tabli ici-bas4. En cette vie nouvelle, Jsus-Christ ne sera plus reprsent par une glise
enseignante, les lus n'auront pas besoin d'tre clairs et assists par les bons anges, ni de recourir pour
leur sanctification aux sacrements. Leur tat sera une pure et perptuelle contemplation de la divinit,
o le Christ, tte de l'humanit, emportera avec lui, dans le sein de son Pre, l'universalit de ses
membres, afin de les soumettre Celui qui il est lui-mme soumis. Et tunc Filius erit subjectus Patri, ut
sit Deus omnia in omnibus.
Il n'y aura plus que la domination d'un seul Dieu s'tendant tous, il n'y aura plus qu'une seule
gloire, la gloire de Dieu, devenue le partage de tous. De mme que la vie prsente est soumise des
assujettissements varis, qu'elle demande pour se soutenir des tempraments et des conditions d'air, de
vtement et de nourriture, ainsi, dit saint Grgoire de Nysse, dans le royaume du Christ, la vision divine
1 Confessions de saint Augustin, liv. IX, X. . .
2 Et regnabit in domo Jacob in ternum et regni ejus non erit finis (Lc, II).
3 Dixit Dominus Domino meo : Sede a dextris meis, donec ponam inimicos tuos scabellum pedum tuorum. (Ps. 109, v. 1.)
4 Tunc enim cessabunt omnia ministeria, nov illuminationes in beatis, accidentalia gaudia de conversione peccatorum et similia, sed erit quasi pura
qudam contemplatio divina eodem modo stabilis ac perpetua, qua tutus Christus, id est, caput cum omnibus membris feretur in Deum eique subjiciatur. Et
huic expositioni quadrat ratio subjuncta a Paulo : Et tune Filius erit subjectus Patri, ut sit Deus omnia in omnibus : id est, ut unus Deus in omnibus dominetur
et glorificetur, et omnes in Deo habeant quidquid sancte et juste amare possunt ac desiderare. (Suarez, qust. LIX, art. 7.)

77

supplera ces ncessits diverses. Les lus puiseront en elle tout ce qu'il leur sera possible d'aimer et de
dsirer; elle sera leur vtement, leur aliment, leur breuvage, et s'accommodera toutes les exigences de
leur vie renouvele1.
Heureux celui qui peut oublier un instant les sollicitudes prsentes, pour tourner ses esprances
vers ce sjour fortun, et s'lever par la pense ces hautes sphres de la contemplation et de l'amour.
Mais, mon Dieu, que ces ides sont loin de la pense de la plupart des hommes, et quel est celui
qui daignera donner une faible attention tu peu que nous nous sommes efforcs de balbutier ? Le grand
nombre, aveugl par ses passions, dvor par la fivre de la cupidit et de l'orgueil, est mille lieues de
s'occuper de son me et de son avenir. Enfants des hommes, jusqu' quand aurez-vous le cur appesanti,
et demanderez-vous votre nourriture au mensonge et au nant ?... Quand cesserez-vous de vous retracer
la mort comme un pouvantail, et de la regarder comme l'abme des tnbres et de la destruction ?
Essayons aujourd'hui de comprendre qu'elle n'est pas l'obstacle, mais le moyen ; elle est le passage et la
pque qui mne du royaume des ombres celui de la ralit, de la vie mobile la vie immuable et
indfectible . Elle est la sur amie dont la main cartera un jouir les nuages et les vains fantmes,
pour nous introduire dans le Saint des saints de la certitude et de l'incomparable beaut.
Ah ! dans ce discours il nous a peut-tre t permis de pressentir et d'entrevoir ce qui se passera
dans le pays de la gloire. Quant nous en faire une ide exacte, nous ne le pouvons pas plus que celui
qui, habitant depuis le sein de sa mre une caverne souterraine, ne pourrait se reprsenter la lumire
d'un beau jour.
En vous retraant le royaume du Christ, nous n'avons pu vous parler qu'en nigmes et en figures ;
mais ces nigmes et ces figures sont le portrait de choses grandes et vritables, l'irrfutable et loquent
commentaire de cette parole de l'Aptre : Lil de l'homme n'a pas vu. son oreille n'a point entendu,
son cur n'a pas pressenti ce que Dieu prpare ceux qui l'ont aim et servi sur cette terre2.
Ici la parole expire. Au-del de ce que nous avons dit, la raison est impuissante rien concevoir.
L'homme ne peut que croire, esprer, aimer et se taire. Et celui qui tait assis sur le trne me dit : cris
car ces paroles sont sres et vritables. Et dixit mihi : h verba fidelissima sunt et vera3.
Nous vous avons obi, Seigneur mon Dieu, nous les avons dites ces choses, nous les avons
crites, nous les avons prches. Puissent ceux qui les ont entendues, et nous avec eux, en obtenir un jour,
par une vie sainte et exempte de pch, la parfaite ralisation !

1 Cum vita quam in prsenti transigimus, varie a nobis exigatur, mult res sunt quarum participes sumus, ut aeris, loci, cibi ac pots, et aliarum rerum ad
usum vit necessariarum, quarum nulla est Deus. Beatitudo vero quam expectamus, nullius quidem harum rerum egena est, omnia autem nobis, locoque
omnium erit Divina natura, ad omnem usum ac necessitatem illius Vit, sese convenienter et apte impartiens. (Greg. Nyss, Lib. de anima et resurr.)
2 Quod oculus non vidit, nec auris audivit, nec in cor hominis ascendit, qu prparavit Deus iis qui diligunt illum. (l Cor., II, 9.)
3 Apoc., XXII, 6.

78

CINQUIEME CONFERENCE
DU PURGATOIRE
Miseremini mei, miseremini mei, saltem vos amici mei, quia
manus Domini tetigit me.
Ayez piti de moi, ayez piti de moi, vous du moins mes amis,
car la main de Dieu m'a touch.
(Job, XIX, 21.)
Que la Religion est belle, qu'elle est admirable et consolante dans ses enseignements et dans la
ravissante obscurit de ses mystres ! En nous laissant mourir la terre par le dpouillement de nos
corps, elle ne nous fait point mourir nos curs par la rupture des amitis qui en sont la joie et le
soutien.
Le Sauveur misricordieux qui, par un sentiment d'exquise dlicatesse, daignait s'appeler le Dieu
d'Abraham, qui promettait ses aptres, en rcompense de leur fidlit, de les faire reposer un jour dans
le sein d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, ne semble-t-il pas nous marquer par ce religieux souvenir
accord aux anctres, que la mort n'a pas le privilge de briser les nuds lgitimes de la vie, et que les
affections saintes ne s'teignent point dans les glaces du trpas.
Notre tche en ce jour est difficile ; il faut que nous vous fassions aimer et craindre le Purgatoire.
Le Purgatoire mrite d'tre craint. Il est en toute vrit l'atelier de la Justice infinie. La rigueur et les
svrits divines s'y exercent avec une intensit qui ici-bas nous est inconnue. De graves Docteurs nous
assurent que toutes les cruauts exerces par les bourreaux sur les martyrs, que toutes les souffrances et
les afflictions accumules sur les hommes depuis l'origine des temps, ne sont pas comparables la peine
la plus lgre de ce sjour d'expiation. Mais, d'autre part, le Purgatoire est le chef-duvre du Cur de
Dieu, l'invention la plus merveilleuse de son amour, un tel point que nous ne saurions vous dire si les
consolations qu'on y gote ne sont pas plus excessives que les tourments eux-mmes.
L'tat des saintes mes, dont nous voulons vous faire entendre les plaintes, est incomprhensible
et ineffable. Leur batitude n'est pas celle du Ciel o les joies sont sans mlange ; leurs tourments ne sont
pas ceux de l'Enfer o la souffrance est sans adoucissement. Leurs peines n'ont aucune analogie avec
celles de la vie prsente o les jours heureux alternent avec les jours de dsolation et de tristesse.
Ces mes sont heureuses et malheureuses simultanment. Les tribulations les plus extrmes, les
plus grandes angoisses que l'me puisse ressentir, sont indissolublement unies en elles aux joies les plus
relles, les plus enivrantes qui puissent se concevoir, si l'on excepte celles du Ciel.
Ah ! n'accusez pas le Seigneur de cruaut envers ces mes qu'un jour il plongera dans l'ocan de
ses lumires, et qu'il abreuvera de dlices en les recevant dans son sein, de torrente voluptatis potabis
eos1. Admirez plutt comment l'amour et la justice s'unissent par un mutuel temprament dans ce grand
travail de redressement et d'puration.
A la lueur de ces terribles flammes, nous apprcierons le degr profond de malice renferm dans
ces fautes que nous considrons comme lgres et sans consquence. D'autre part, les douceurs que la
clmence infinie daigne rpandre sur ces sombres brasiers, nous aideront calmer les apprhensions

1 Ps. XXXV, 9.

79

dont nous serons saisis notre dernire heure ; au moment de notre mort, elles mettront la paix dans nos
mes et nous inspireront le courage, la confiance et une vraie rsignation.
Donc en deux mots, le Purgatoire est aimable et consolant, il est un sjour bni et digne de toute
notre sollicitude et de toute notre prdilection en tant que les supplices qu'on y endure s'y exercent sur
des mes saintes et chries de Dieu. Le Purgatoire est un thtre d'affliction et d'angoisses en tant que
la justice de Dieu s'y ddommage de la part de sacrifice et d'amour que nous lui avons refuse ici-bas .
Anges sacrs, gardiens de ces gouffres embrass, aidez-moi voquer du sein de ces flammes qui
les tourmentent, ces mes si saintes et si rsignes. Faites-nous reconnatre parmi elles nos pres, nos
mres, nos surs, nos frres. Laissez pntrer jusqu' nos oreilles leurs cris si tendres et si dchirants,
qu'ils seraient capables de fendre les montagnes et d'adoucir la cruaut elle-mme.
Ah ! si nos curs ne sont pas ptrifis, si une goutte de sang chrtien bouillonne encore dans nos
veines, nous comprendrons qu'il n'y a pas de dtresse plus grande secourir, qu'il n'y a pas d'exercices
plus mritoires et plus pressants pratiquer ! ! !
I
L'existence du Purgatoire est formellement atteste par la sainte criture et par la tradition
constante de lglise juive et chrtienne. Il est dit aux livres des Macchabes que c'est une pense sainte
et salutaire de prier pour les morts, afin de les dlivrer des fautes et des imperfections dont elles se
souillrent durant la vie : ut a peccatis solvantur1. Saint Paul, parlant des prdicateurs lgers et
prsomptueux qui, dans l'exercice de leur ministre, se laissent sduire par l'amour des louanges,
s'abandonnent des penses de vanit et des sentiments de complaisance, dit qu'ils seront sauvs, mais
aprs avoir t pralablement prouvs par les flammes : sic quasi per ignem2. Saint Grgoire enseigne
que les mes coupables de prvarications qu'elles n'auraient pas suffisamment expies pendant leur vie,
seront baptises dans le feu : ab igne baptizabuntur. C'est leur second baptme. Le premier est
ncessaire pour nous introduire dans lglise de la terre, le second pour nous introduire dans lglise du
Ciel. Au dire de saint Cyrille, de saint Thomas, le feu du Purgatoire est de mme nature que celui de
l'Enfer. Il a la mme ardeur, et n'en diffre que parce qu'il est temporaire. Enfin, la liturgie sacre nous
apprend que le Purgatoire est un abme affreux, un sjour o les mes sont dans l'angoisse et dans une
cruelle attente, un brasier o elles brlent sans interruption, soumises l'action d'un feu subtil, allum au
souffle de la justice divine et dont l'nergie est la mesure de ses trs justes et trs redoutables vengeances
: Dies ir, dies illa... Lacrymosa dies illa, qua resurget ex favilla judicandus homo reus3 .

1 Macch., XII, 46.


2 Cor., III, 15.
3 D'aprs saint Bonaventure, saint Thomas, saint Augustin, les tourments du Purgatoire surpassent en gravit toutes les peines que l'homme peut endurer en
Cette vie.
Et si acternus non sit, miro tamen modo gravis est ; excedi(que citrines poenas quas aliquis in hoc vita passus est (Aug., lib. 50, homil., c. XVIII.) - Unde in
Psalm XXXVII : Doinine ne in furore lito arguas nie, ait damnatos argui in furore Dei, justos veto in purgatorio corrigi in ira Dei.
Anselmus, 1 Cor. 3. Sciendum. est quod gravior est ille ignis quam quidquid homo pati potest in bac vita.
Coesarius, homil. 8. Nemo hoc dicat, fratres charissimi, quia ille ilise purgatorius ignis durior erit, quam quod possit poenarum in hoc soeculo, aut accidere,
aut sentiri, aut cogitari.
Toutefois saint Bonaventure (in 4. D. 20, a. I, 4. 2.) interprte dans un plus mitig les diverses opinions que nous venons (le citer. Les peines du purgatoire
sont, dit-il, d'un ordre surnaturel ; en consquence il est certain que, considres en elles-mmes, elles dpassent par leur nature intrinsque toutes les
souffrances de la vie prsente. - Mais, on tic saurait admettre pour autant, que dans leur application, et par rapport chaque individu, la plus lgre des peines
du Purgatoire excde tous les tourments qu'un homme peut endurer sur cette terre. Ainsi, par exemple, si une me n'est coupable que d'une faute vnielle trs
minime, il n'y aurait pas de proportion entre le pch et la peine, si elle tait condamne pour cette seule faute endurer tous les supplices des martyrs.
L'opinion de saint Bonaventure concorde avec les dclarations d'un grand nombre de saints, qui ont su, par rvlation, que des hommes n'ont t condamns

80

Lglise, au Canon de la messe, offre Dieu ses suffrages, afin d'obtenir pour ces mes locum
lucis, un lieu de lumire : d'o il suit qu'elles sont dans la nuit et enveloppes de tnbres paisses et
impntrables. Elle demande pour elles locum refrigerii, un lieu de rafrachissement : d'o il suit
qu'elles sont dans d'intolrables ardeurs. Elle demande encore pour elles locum pacis, un lieu de paix :
d'o il suit qu'elles sont livres des inquitudes et d'inexprimables anxits .
Ce simple expos fait frissonner d'horreur tout notre tre. Htons-nous de dire que les
consolations que gotent ces mes captives sont aussi inexprimables.
A la vrit leurs yeux ne sont pas encore rcrs par l'aspect de la douce lumire, les anges ne
descendent pas du Ciel pour transformer leurs flammes en une rose rafrachissante ; mais elles ont le
trsor le plus doux, celui qui suffit seul pour relever l'homme le plus affaiss sous le poids de ses peines,
faire lever l'aube de la srnit sur les fronts les plus tristes et les plus abattus : elles possdent le bien
qui reste ici-bas l'homme le plus misrable, le plus dnu, lorsqu'il a puis, tari la coupe sans cesse
renaissante de toutes les afflictions, et de toutes les peines... Elles ont l'esprance ; l'esprance, elles la
possdent l'tat le plus minent, ce degr qui exclut toute incertitude, toute apprhension, qui fixe le
cur dans le repos, dans la plus profonde et la plus absolue scurit : Reposita est mihi corona justiti1.
Ces mes sont assures de leur salut. Saint Thomas nous donne deux raisons de cette certitude
immuable, si consolante qu'elle leur fait en quelque sorte oublier leurs peines. D'abord ces mes savent
qu'il est de foi que les damns ne peuvent ni aimer Dieu, ni dtester leurs pchs, ni oprer aucune ouvre
bonne or. elles ont la conscience intime qu'elles aiment Dieu, qu'elles dtestent leurs fautes et qu'elles ne
peuvent plus oprer aucun mal. Elles savent en outre d'une certitude de foi, que les mes qui meurent en
tat de pch mortel sont prcipites en Enfer, sans dlai, l'instant o elles rendent leur dernier soupir.
Ducunt in bonis dies suos, et in puncto ad inferna descendunt2. Or les mes dont je parle, ne sont pas
livres au dsespoir, ne voient pas la face des dmons, elles n'entendent pas leurs imprcations et leurs
blasphmes, elles en concluent par le fait et d'une manire infaillible qu'elles ne sont pas dcdes en tat
de pch mortel, mais qu'elles sont en tat de grce et agrables Dieu.
Aussi, quel sujet de contentement pour elles de pouvoir s'crier avec l'assurance de saint Paul :
Plus de rechute dans le pch ! plus de sparation entre Dieu et moi ! plus de mort Jsus-Christ qui est
nia vie : Certus sum enim ! plus de ces doutes formidables sur ma prdestination. Ah ! c'en est fait, je suis
sauve... J'ai entendu de la bouche mme de mon Dieu l'arrt irrvocable de mon salut ; je sais, n'en
plus douter, qu'un jour les portes de la cit cleste s'ouvriront pour mon entre triomphale, que le Ciel, la
terre, les Principauts, les Puissances runies, le glaive lui-mme, sont sans puissance pour me sparer
de la charit de Dieu et me dpossder de mon ternelle couronne : Quia neque principatus neque
creatura alia poterit nos separare a charitate Dei, qu est in Christo Jesu3.
Ah ! sans doute, s'crie cette me, mes douleurs sont aigus ! Rien n'est comparable la violence
de mon supplice ; niais ce supplice et ces souffrances sont sans force pour m'loigner de Dieu, dtruire
en moi la flamme de son amour : Quis ergo nos separabit a charitate Christi ! An tribulatio, an angustia,
an fames4... Ah !... ma faiblesse maintenant n'est plus sujette se trahir par des emportements, par des

au Purgatoire, que pour un temps trs court, et que la peine du feu leur a t pargne. A plus forte raison peut-on conclure que, parmi les mes du Purgatoire,
il en est un certain nombre qui ne sont condamnes qu' des peines relativement lgres.
1 II Timot.. IV, 8.
2 Job., XXI, 13.
3 Rom., viii, 38.
4 Rom., viii, 35.

81

impatiences, par des murmures. Soumise au bon plaisir de Dieu, je bnis la main qui me chtie, j'accepte
avec joie tous mes tourments.
Ces tourments ne sauraient abattre mon me, ni la jeter dans le trouble, l'amertume ou l'anxit...
non contristabit justum quidquid ei acciderit. Je sais qu'ils sont rgls et temprs par cette divine
Providence, qui, pour le bien de ses cratures, dispose toute chose avec amour et avec quit1... Je dis
plus, je prfre mes tourments aux dlices du Ciel, s'il pouvait m'tre donn d'en jouir contre le gr de
cette volont souveraine, laquelle je suis dsormais soumise absolument et sans retour mes vux, mes
aspirations se rsument dans une seule devise Tout ce que Dieu veut, comme il le veut, l'heure o il le
veut. Oh ! Dieu de mon cur, mon trsor et mon tout, que suis-je pour que vous daigniez descendre
jusqu' moi et purer, de votre main paternelle, une me ingrate et dloyale.
Ah ! coupez, taillez dans le vif, puisez la coupe inimaginable de vos tourments. N'coutez que
votre honneur et les intrts de votre justice, et jusqu' ce que celle-ci soit pleinement satisfaite, n'ayez
gard ni mes gmissements ni mes plaintes.
Pauvres mes ! Elles n'ont qu'une passion, qu'une ardeur, qu'un dsir, celui de briser l'obstacle
qui les empche de s'lancer vers Dieu, qui les appelle et les attire lui de toute l'nergie et de toute la
violence de sa beaut, de sa misricorde et de son amour sans bornes.
Ah ! si elles le pouvaient, afin de hter l'heure fortune de leur dlivrance, volontiers elles
attiseraient les flammes qui les consument, elles accumuleraient l'envi tourments sur tourments,
Purgatoire sur Purgatoire. Il y a dans ces mes des restes de pch, un alliage de misres, de
souillures, de dfectuosits qui ne leur permet pas de s'unir la substance divine. Leurs imperfections, les
taches vnielles dont elles se sont laiss ternir ont obscurci et mutil leur il intrieur. Si, avant leur
complte purification, la vive et clatante lumire du Ciel tombait sur leurs yeux malades et affaiblis,
elles en prouveraient une impression plus douloureuse et plus cuisante mille fois que celles qu'elles
ressentent au sein des plus paisses tnbres de l'abme. Dieu, lui-mme, voudrait les transformer, de
suite, la ressemblance de sa gloire en les clairant de trs purs rayons de sa divinit ; ces rayons trop
vifs, trop blouissants ne pourraient les pntrer ; ils seraient intercepts par les scories et les rsidus de
cette poussire et de cette boue terrestre, dont elles sont encore souilles. Il est indispensable que,
jetes dans un creuset dvorant, elles dposent la rouille des imperfections humaines, afin que,
semblables au vil et noir charbon, elles en sortent sous la forme d'un cristal prcieux et transparent ; il
faut que leur tre se subtilise, s'pure de tout mlange d'ombres et de tnbres, qu'il devienne apte
recevoir sans obstacle les irradiations et les splendeurs de la gloire divine qui, coulant un jour en elles
pleins bords, les remplira comme un fleuve sans rivages et sans fond.
Figurez-vous une personne atteinte d'un mal hideux, qui lui ronge les chairs et la rend pour ceux
qui l'entourent un objet d'loignement et de dgot... Le mdecin qui veut la gurir applique sans
mnagement le fer et le feu. Il fouille avec son terrible instrument jusqu' la moelle des os. Il va saisir le
principe et la racine du mal dans ses plus secrtes profondeurs. Les convulsions de la malade sont si
violentes qu'elle est prs de rendre l'me ; mais l'opration termine, elle se sent renatre, le mal a
disparu, elle a retrouv sa beaut, sa jeunesse et sa vigueur. Ah ! loin de s'emporter en plaintes et en
reproches, elle n'a pas de paroles ni de bndiction assez grandes pour tmoigner sa reconnaissance
l'homme de l'art qui, en lui faisant souffrir mille maux, lui a donn ce qu'il y a de plus prcieux, la sant
et la vie.
1 Censeo esse de fide, illas animas non ita perturbari doloribus, ut irrationalern quamquam anxictatem, vel impatientiam sustineant. Probatur ex proverbio XII
: non contristabit justum quidquid ei acciderif. Quod si hoc dixit sapiens de justo in hac vita degente quando divina gratia et protectione custoditur, quid
dicendum est de animabus illis, quoe confirmatoe sunt in gratia, et in omni bono, et certissime norunt illas poenas esse justissimas, et ex Dei ordinatione
evenire ? (Suarez, Dispui. XLVII, sect. tir, p. 932.)

82

Ainsi en est-il des mes dans le Purgatoire. Elles tressaillent de bonheur en voyant leurs taches
et leurs souillures disparatre par l'effet merveilleux de ce chtiment rparateur. Sous l'action de ces
flammes purifiantes, leur tre plus ou moins dfigur s'embellit et se restaure. Ce feu lui-mme perd son
intensit, dit saint Thomas, mesure qu'il consume et dtruit les imperfections et les dfectuosits qui
alimentaient ses ardeurs. Une barrire d'une dimension imperceptible spare encore ces mes du sjour
des rcompenses. Ah ! elles prouvent une joie et des transports indescriptibles, voyant se dvelopper en
elles les ailes qui leur permettront de s'lancer bientt vers les clestes demeures... Dj elles entrevoient
l'aube de leur dlivrance. Ah ! elles ne touchent point encore la terre promise ; mais, comme Mose,
elles se la retracent en esprit. Elles en pressentent les lumires et les riants rivages, et elles en respirent
l'avance les parfums et les souffles embaums. Chaque jour, chaque instant, elles voient poindre dans
une vision moins lointaine l'aurore de leur dlivrance, elles sentent se rapprocher de plus en plus le
sjour de leur ternel repos : Requies de labore. Que dirai-je encore ? Ces mes ont la charit qui cette
fois a pris possession complte et absolue de leur cur... Elles aiment Dieu, elles l'aiment d'un amour si
puissant qu'elles voudraient se fondre et s'anantir pour sa gloire.
L'homme embras de la flamme du divin amour , dit saint Jean Chrysostome est aussi
indiffrent la gloire et l'ignominie que s'il tait seul et sans tmoin sur cette terre. Il mprise toutes les
tentations. Il n'a pas plus souci des tenailles, des grils, des chevalets, que si ces souffrances taient
endures dans une chair autre que la sienne. Ce qui est plein de suavit pour le monde, n'a pour lui
aucun attrait, aucune saveur ; il n'est pas plus susceptible d'tre pris d'un attachement criminel, que l'or
sept fois prouv n'est susceptible d'tre terni par la rouille. Tels sont, mme sur cette terre, les effets de
l'amour divin, quand il s'empare vivement d'une me.
Or l'amour divin agit sur les mes dont je parle, avec d'autant plus de force que, spares de leurs
corps, prives de toutes consolations humaines, livres mille martyres, elles sont forces de recourir
Dieu et de rechercher en lui seul tout ce qui leur manque.
Un de leurs plus grands sujets de souffrance est de savoir que les peines qu'elles endurent ne leur
sont d'aucun profit. La nuit est venue pour elles, o il ne leur est plus possible de travailler ni d'acqurir :
venit nox quando nemo potest operari1. Le temps o l'homme peut satisfaire lui-mme pour ses pchs,
amasser des mrites, accrotre sa couronne cleste, expire avec la mort. Au moment de son entre
dans l'autre vie, tout tre humain subit l'arrt de son ternelle sentence. Son sort est immuablement fix,
et il ne lui est plus facultatif d'accomplir des uvres bonnes ou mauvaises, dont il puisse tre de nouveau
justiciable au tribunal de Dieu. Mais si les mes du Purgatoire ne peuvent crotre en saintet et amasser
par leur rsignation et leur patience de nouveaux mrites, elles savent d'autre part qu'elles ne
dmriteront plus, et c'est pour elles une douce joie de souffrir d'un amour gratuit et tout dsintress.
Sans doute, ce singulier mlange de bonheur, au sein des plus cruels tourments, est un tat que
nos esprits grossiers ne peuvent comprendre ; mais interrogez les martyrs : les Thrse, les Luce, les
clestes amants de la croix , ils vous diront que c'est le plus souvent dans la tristesse et au milieu des
peines et des plus cruelles dsolations de l'esprit, que celui qui ne cherche qu' vivre en Dieu, prouve
comme un avant-got du Paradis, qu'il sent affluer dans son cur les joies et les dlices les plus douces
et les plus enivrantes.
Les mes du Purgatoire aiment Dieu ; de plus, elles sont aimes des glises du Ciel et de la terre,
qui entretiennent avec elles des rapports et des communications incessantes. Lglise catholique fait
appel la charit de ses enfants, et par leur mdiation elle leur prodigue, jour et nuit, ses suffrages et ses

1 Jean, IX, 4.

83

secours. La charit des bons anges leur dispense toute heure les gouttes clestes que le bon Jsus fait
tomber de son Cur. Elles s'aiment entre elles, et se consolent mutuellement par des entretiens ineffables.
Un incommensurable chaos n'est point dress entre ces mes et leurs amis de la terre, et il nous
est facultatif de leur porter tout instant cette goutte d'eau que le mauvais riche rclamait en vain de la
piti de Lazare.
Saint Jean eut un jour une admirable vision : il vit un temple, et dans le sanctuaire de ce temple il
aperut un autel, et sous cet autel la multitude des mes souffrantes : vidi subtus altare animas
interfectorum1. Ces mes ne sont point devant l'autel, comme l'observe un commentateur ; il ne leur est
plus permis de s'y prsenter. Ce n'est qu'indirectement et par voie de suffrage qu'elles participent au fruit
de l'immolation eucharistique. Elles sont sous l'autel et attendent, rsignes et gmissantes, la part que
nous voudrons bien faire arriver leurs lvres2.
Lglise catholique n'a rien dfini sur le lieu du Purgatoire. Diverses opinions ont t mises sur
ce point par les Docteurs et par les Pres, et il est facultatif de les admettre les unes ou les autres, sans
pour autant manquer l'orthodoxie et s'carter de la vraie foi.
Saint Thomas, saint Bonaventure, saint Augustin enseignent que le Purgatoire, situ au centre de
la terre, est un sjour intermdiaire entre l'Enfer des rprouvs et les limbes o sont dtenus, au moins
jusqu'au jugement, les enfants morts sans baptme.
Ils citent en tmoignage de leurs opinions les paroles que fait chanter lglise : Dlivrez,
Seigneur, les mes des fidles dfunts des peines de l'Enfer et du lac profond3. Et ces paroles de
l'Apocalypse : Et personne, ni dans le Ciel, ni sur la terre, ni sous la terre, ne fut trouv digne d'ouvrir
le livre et de le regarder4. Il est certain, d'aprs cette parole de saint Jean, qu'il n'y a eu que des justes
convis ouvrir le livre mystrieux. Or, en faisant mention de ceux qui sont sous la terre, l'Aptre ne
semble-t-il pas nous faire entendre qu'il y a des justes captifs pour un temps dans ses sombres entrailles ?
Il est dit ailleurs, dans l'cclsiaste : Je pntrerai les parties infrieures de la terre, j'y visiterai ceux
qui dorment, et je ferai luire leurs yeux l'esprance du salut. Les interprtes tablissent avec raison
que, dans ce passage, l'auteur inspir a voulu dsigner les limbes o les Patriarches et les saints de
l'Ancien Testament reposaient dans le sein d'Abraham. Mais cette explication confirme le sentiment de
saint Thomas et de saint Bonaventure au lieu de l'infirmer. En effet, si les Patriarches et les justes de
l'Ancien Testament, purifis de toutes leurs fautes actuelles, ont eu pour demeure les rgions infrieures
de la terre, jusqu'au jour o le pch lgu par Adam notre race ait t expi et pleinement effac sur la
croix5, plus forte raison, parat-il convenable que les mes, coupables de fautes actuelles qu'elles n'ont
pas suffisamment rpares, soient punies et dtenues dans les profondeurs de la terre : Inferiores partes
terr.
Le tmoignage de saint Augustin ajoute un degr de probabilit de plus cette opinion : dans son
ptre XCIX, ad Evod., il dclare que le Christ en descendant aux Enfers, alla non seulement dans les

1 Apoc., VI, 9.
2 Cest le sentiment de saint Jrme et de plusieurs Docteurs, que lorsque le Saint-Sacrifice est clbr l'intention d'un dfunt, il cesse d'endurer les ardeur
du Purgatoire pendant toute la dure de la clbration.
3 Libera, Domine, animas fidelium defunctorum de poenis inferni et de prof-indo lieu.
4 Nemo inventus est dignus aperire librum, neque in coelo, neque in terra, neque subtus terram. (Apoc., v.)
5 C'est une tradition que les limbes o se trouvaient dtenus, aprs leur mort, les justes de l'Ancien Testament, taient situes au centre de la terre. Les justes
de l'Ancien Testament n'taient pas souills de la faute originelle : ils avaient un moyen pour l'effacer ; nanmoins, ils ne pouvaient entrer dans le Ciel, parce
que ce sjour, par suite du pch d'Adam, avait t ferm toute la race du premier homme, et ne pouvait tre rouvert que par les mrites de Jsus-Christ.

84

limbes, mais aussi dans le Purgatoire o il dlivra quelques-unes des mes captives, suivant ce que
semblent indiquer les Actes des Aptres : Solutis doloribus inferni.
La seconde opinion, relative au lieu du Purgatoire, est celle de saint Victor et de saint Grgoire le
Grand dans ses dialogues. L'un et l'autre soutiennent que le Purgatoire n'a pas de lieu dtermin, et
qu'un grand nombre d'mes dfuntes expient leurs fautes sur la terre, et dans les lieux mme o elles ont
le plus souvent pch1 .
La thologie sacre concilie ces tmoignages divers, en tablissant premirement, que le
Purgatoire est un sjour dtermin et circonscrit, situ au centre de la terre, et o la plupart des mes
descendent afin d'expier les fautes dont elles taient restes souilles.
Pourtant, le Purgatoire n'est pas un lieu unique. Soit cause du peu de gravit de leurs fautes,
soit par une dispensation exceptionnelle de la sagesse divine, il est un nombre plus ou moins grand
d'autres mes qui ne sont pas plonges dans cette prison, et qui subissent leurs peines sur la terre et dans
le lieu o elles avaient pch. Cette interprtation des grands thologiens explique et confirme une
multitude d'apparitions et de rvlations faites aux saints, dont plusieurs s'offrent avec des caractres de
vrit qui ne permettent pas de les rejeter2.
Afin d'claircir pleinement notre doctrine, parmi toutes les rvlations que cite saint Grgoire le
Grand dans ses dialogues, nous choisirons celles dont l'authenticit est l'abri de toute contradiction3.
Un plerin du territoire de Rodez, revenant de Jrusalem, est-il dit dans les annales de Cteaux ,
fut oblig par la tempte de relcher sur une le voisine de la Sicile. Il y visita un saint ermite qui
s'informa de ce qui touchait la religion dans son pays de France, et lui demanda en outre s'il
connaissait le monastre de Cluny et l'abb Odilon. Le plerin rpondit qu'il les connaissait. et ajouta
qu'il lui saurait gr de lui dire quel intrt le portait lui adresser cette question. L'ermite reprit il y a
ici tout prs un cratre dont nous apercevons les cimes certaines poques il vomit avec fracas des
tourbillons de fume et de feu. J'ai vu des dmons emporter les mes des pcheurs. et les prcipiter dans
ce gouffre affreux, afin de les tourmenter pour un temps. Or, il m'arrive, certains jours, d'entendre les
mauvais esprits s'entretenir mutuellement, et se plaindre de ce que quelques-unes de ces mes leur
chappent ; ils murmurent contre les personnes de pit qui par leurs prires et leurs sacrifices, htent la
dlivrance de ces mes. Odilon et ses religieux sont les hommes qui paraissent leur inspirer plus d'effroi.
C'est pourquoi, quand vous serez de retour dans votre pays, je vous prie, au nom de Dieu, d'exhorter les
moines et l'abb de Cluny redoubler leurs prires et leurs aumnes pour le soulagement de ces pauvres
1 Unumquern purgari ubi potissima peccata commi%it, sicut mutis documentis sxpe probaturn est. (Hug. de saint Victor, lib. II, de sacram., p. 16, cap. IV.)
2 Les morts et les mes du Purgatoire peuvent-ils apparatre, et en ralit se manifestent-ils quelquefois d'une manire visible aux vivants ? Saint Augustin
affirme que ces apparitions peuvent avoir lieu, et qu'elles ont eu lieu plusieurs fois par une disposition spciale de la volont divine. Il cite pour preuve les
mes de Mose et de Samuel (I Rois, XXVIII) ; les mes de Jrmie et du grand prtre Onias (Il Macch., XVII), qui reparurent sur la terre, quoiqu'elles fussent
encore captives dans les limbes. Pour ce qui est des apparitions des mes bienheureuses et qui habitent le Ciel, elles sont frquentes dans la vie des saints.
Thodoret, liv. V de son Histoire Ecclsiastique, et Nicphore, liv. XII, en citent de nombreux exemples. Il est vraisemblable qu'en vertu de la mme
disposition divine, les mes du Purgatoire apparaissent ou se manifestent quelquefois pour le salut et l'instruction des vivants. C'est la doctrine de saint
Grgoire le Grand, qui cite divers traits de ces apparitions ; mais la doctrine probable est que les mes dtenues dans le centre de la terre, n'obtiennent que
rarement la permission d'en sortir. Comme il est constat par le fait que cite saint Bernard dans la vie de saint Mlie, les mes qui se montrent aux vivants, sont
d'ordinaire celles qui sont condamnes faire leur Purgatoire dans les lieux de la terre o elles ont habit. Quoi qu'il en soit de ces sentiments divers, il est
certain que, dans les cas trs rares o il est accord aux mes du Purgatoire de reparatre et de se manifester aux vivants, leurs souffrances ne sont pas
suspendues ; une telle interruption ne serait pas dans leur intrt, puisquelles retarderait leur entre dans; la batitude. De mme que le feu de l'Enfer
tourmente les dmons habitant les rgions de l'air, ainsi les mes du Purgatoire endurent leur peine en quelque lieu qu'elles soient transfres.
3 Saint Grgoire le Grand (Dialog., c. XXV) dit que l'vque Paschase, homme trs austre et trs saint, apparut Herman, vque de Capoue, dans des
thermes voisins de cette ville, et lui dit qu'il avait t condamn subir sa peine en ce lieu, en punition des complaisances qu'il avait eues pour l'archiprtre
Laurent, rvolt contre le Pape Symmaque, et qui s'tait dclar lui-mme antipape.
Saint Pierre Damien eut une vision semblable qu'il raconte, ptre II, ad Desiderium. Il cite l'exemple d'un vque faisant son Purgatoire dans un fleuve : cet
vque apparut un certain prtre, et lui saisit la main, afin de lui faire sentir la vivacit de sa douleur.

85

mes. Le plerin son retour s'acquitta de la commission. Le saint abb Odilon considra et pesa
mrement toutes choses ; il eut recours aux lumires de Dieu et ordonna que dans tous les monastres de
son ordre, on ft chaque anne, le deuxime jour de novembre, la commmoration de tous les fidles
trpasss. Telle fut l'origine de la fte des morts1.
Saint Bernard, dans la vie de saint Malachie, cite un autre trait.
Ce saint raconte qu'il vit un jour sa sur trpasse depuis quelque temps. Elle faisait son
Purgatoire au cimetire. A cause de ses vanits, des soins qu'elle avait eus de sa chevelure et de son
corps, elle avait t condamne habiter la propre fosse o elle avait t ensevelie et assister la
dissolution de son cadavre. Le saint off rit pour elle le sacrifice de la messe pendant trente jours. Ce
terme expir, il revit de nouveau sa sur. Cette fois, elle avait t condamne achever son Purgatoire
la porte de lglise, sans doute cause de ses irrvrences dans le lieu saint, peut-tre parce qu'elle
avait dtourn les fidles de l'attention des mystres sacrs, pour attirer sur elle la considration et les
regards. Elle tait profondment triste, voile de deuil, dans une angoisse extrme. Le saint clbra de
nouveau le sacrifice pour elle durant trente jours, et une dernire fois elle lui apparut dans le sanctuaire,
le front serein, rayonnante, vtue d'une robe blanche. L'vque connut ce signe que sa sur avait
obtenu sa dlivrance.
Ce rcit constate la coutume universellement en vigueur ds les premiers ges de l'Eglise, de prier
pour les morts durant l'espace de trente jours. En ce point, le christianisme n'avait fait que suivre la
tradition mosaque.
Mes enfants , disait ses fils le patriarche Jacob son lit de mort, ensevelissez-moi dans la
caverne de Mambr, qui est dans la terre de Chanaan , et les petits-fils d'Isaac pleurrent leur pre
durant trente jours. A la mort du grand prtre Aaron et de son frre Mose, le peuple renouvela ce deuil
de trente jours. Et la pieuse coutume de prier pour les dfunts tout un mois devint bientt une loi de la
nation choisie. Saint Pierre, prince des Aptres, au dire de saint Clment, aimait faire prier pour le
soulagement des morts, et saint Denys l'Aropagite nous dcrit en termes magnifiques avec quelle
majest les fidles clbraient les funrailles. Ds les premiers sicles, lglise, en mmoire des trente
jours de deuil observs dans la loi mosaque, encouragea les prires pendant un mois, aprs la mort des
fidles.
Oh ! vous donc, qui regrettez des tres que vous jugez tort absents, vous qui versez des larmes
de ne pouvoir plus reposer vos yeux sur ces visages chris, sachez-le bien, les portes de leur prison sont
ouvertes toutes larges vos prires et votre charit.
Le Prophte se consolait sur ses amis morts dans la paix de Dieu en leur faisant des visites
assidues. C'tait avec une confiance sans pareille qu'il rptait ces paroles : Penetrabo omnes
inferiores partes ferr, et inspiciam omnes dormientes, et illuminabo omnes sperantes in Domino2.
1 Il y a une objection contre l'authenticit de ce rcit. Il ne parat pas thologiquement admissible, que les saintes mes du Purgatoire soient livres aux
dmons pour tre tourmentes. D'abord, il n'est nullement ncessaire que les mauvais esprits portent ou dtiennent ces mes dans le lieu de leur expiation ;
une fois que la volont de Dieu leur est connue, elles lui obissent et s'y soumettent de plein gr. C'est une pieuse croyance, que les mes dcdes dans
l'amiti de Dieu, sont conduites en Purgatoire par leurs bons anges et que ceux-ci les assistent et leur apparaissent pour les consoler. L'opinion que les mes du
Purgatoire ont souffrir la prsence et l'obsession des mauvais esprits, est une opinion, qui rpugne l'tat de justice et de saintet dont elles sont revtues et
l'amour que Dieu a pour elles ; si les dmons avaient pouvoir d'exercer sur ces mes leurs cruauts, ce ne pourrait pas tre en vertu d'un commandement de
Dieu, mais simplement par sa permission. Tout ce qu'il faut dire de la vision qu'eut ce plerin de Rodez, cest quelle est une image, un apologue appropri
nos esprits grossiers et dont Dieu a voulu se servir pour retracer l'horreur et les tnbres de la prison o ces mes sont jetes. S'il est vrai pourtant que des
mes non rprouves soient livres au dmon pour un temps, il ne peut s'agir que de certains grands pcheurs coupables de crimes normes, et qui ne se
seraient rconcilis avec Dieu qu'au moment de leur dernier soupir. L'opinion commune des thologiens est qu'en rgle gnrale, les mes saintes du
Purgatoire ne sont pas tourmentes par les dmons.
2 Eccl., XXIV, 45.

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Ah ! nous craignons, peu s'en faut, que nos discours ne refroidissent votre dvotion envers ces
mes ; qu'en entendant parler de leurs nombreuses et solides consolations, votre compassion ne
s'amoindrisse, et que vous n'ayez pas pour elles toute la piti qu'elles mritent. Rappelons-nous donc que
leur bonheur et leur consolation sont mlangs d'afflictions et de tourments.
II
Nous l'avons dit, mes frres, ces mes confirmes en grce, sont merveilleusement consoles par
la certitude de leur salut. Mais, d'autre part, affranchies de ce corps qui, comme un voile pais,
obscurcissait en elles la vue et l'intelligence des objets surnaturels et invisibles, elles sentent cruellement
le dlai de la possession divine.
Ici-bas, la privation et l'loignement de Dieu ne cause la plupart des hommes qu'un mdiocre
dplaisir ! Sduits par l'appt des biens de ce monde, absorbs par le spectacle des objets sensibles, nous
comprenons Dieu d'une manire trop imparfaite pour en apprcier toute la perte ; mais, la mort, le
bandeau des sens sera dchir, tous nos attachements humains priront, les vains fantmes qui nous
abusaient se seront enfuis sans retour. Il n'y aura plus d'amusements, plus de distractions, plus d'entretiens. Nos penchants, nos aspirations, toutes nos tendances se porteront alors vers ce divin poux, notre
unique et incomprhensible trsor.
Ah ! ces pauvres mes, avides des ternels embrassements, se prcipitent vers le Dieu qui est leur
fin, avec plus d'nergie que l'aimant attire le fer, avec plus d'imptuosit que les choses naturelles se
prcipitent vers leur centre.
Sous cette grande ruine du trpas, dans la sparation absolue de tous ces objets sur lesquels
s'appuie notre vie, il ne reste plus rien l'me... plus rien, si ce n'est cet amour qui se drobe, et ne lui
laisse que l'inimaginable regret d'avoir, par sa faute, retard d'un jour, d'une anne, d'un sicle, cette
union consomme qui doit tre pour elle le rel, le parfait, le seul et ternel bonheur.
Reprsentez-vous tout ce qu'a d'amer et de dchirant, pour une mre, l'loignement d'un fils, parti
pour les pays lointains ou enlev par une mort prmature, et qu'elle n'a aucune esprance de revoir.
Depuis que les yeux de cette mre ne se reposent plus sur cet enfant chri, une partie de sa vie s'en est
alle... le monde n'a plus de joie, plus de plaisir qui puisse combler l'abme profond et sans mesure, que
le dpart ou la perte de ce fils a creus dans son cur.
Combien sont plus amers et plus dchirants les cris de cette me infortune 1 L'entendez-vous
s'crier du lieu dsol de son expiation : O est-il celui qui est l'me de mon me ? En vain je le cherche
sur cette couche de flammes o je n'treins que les tnbres et le vide !... Oh ! le bien-aim de mon cur,
pourquoi me faire persvrer dans cette longue attente. Augmentez mes tourments, mettez, s'il le faut,
dans les minutes des sicles de supplices !... Ah ! en vous soustrayant mon me avide qui aspirerait
vous voir, se noyer et se fondre en vous, que vous me punissez svrement de ma lchet et de mes
froideurs !
A cette peine de l'loignement de Dieu, se joint la peine du feu.
Disons toutefois, afin d'tre prcis et de n'mettre aucune opinion discutable et controverse, que
lglise n'a pas dfini que les mes du Purgatoire sont soumises l'action d'un feu matriel. C'est
simplement une vrit de foi divine et thologiquement certaine1.
1 Une vrit de foi ecclsiastique est celle qui a t dfinie par les conciles et par les Papes et que l'on ne peut nier sans encourir la note d'hrsie. et devenir
anathme, c'est--dire sans tre retranch du sein et de la communion de lglise. Une vrit de foi divine est celle qui est contenue dans le dpt de la

87

Dans la premire session du concile de Florence , les Pres de lglise grecque refusrent
constamment et d'une manire formelle, d'admettre l'existence matrielle du feu du Purgatoire ; d'autre
part, ils confessaient unanimement que le Purgatoire est un lieu tnbreux, o les mes, exemptes du
supplice du feu, endurent des souffrances et des peines trs graves, consistant surtout dans l'obscurit et
les angoisses d'une cruelle dtention. Les Pres de lglise latine, unanimes soutenir le sentiment
oppos, n'estimrent cependant pas que sur ce point lglise grecque errt dans la foi. Pour cette raison,
dans le dcret d'union des deux glises on ne fit pas mention du supplice du feu. Il fut simplement dit
que les mes qui n'avaient pas entirement satisfait la justice de Dieu en cette vie, endurent dans l'autre
vie des peines proportionnes au nombre et la grandeur de leurs fautes, et que les souffrances qu'elles
endurent sont adoucies ou abrges par les prires et les bonnes uvres des vivants, et surtout par le
sacrifice de la messe.
Si le concile de Florence, en dfinissant les peines du Purgatoire, n'a pas jug opportun de
mentionner l'existence du feu, soit par gard pour les Pres de lglise grecque, et afin de ne pas retarder
un rapprochement si longtemps dsir, soit aussi parce que leur erreur n'atteignait pas le fond et la
substance du dogme, il ne faut pas moins considrer l'existence du feu matriel du Purgatoire, comme
une vrit dmontre et qui ne saurait tre sujette aucun doute, ni aucune restriction. D'abord, dans
ce mme concile de Florence, l'existence matrielle du feu du Purgatoire a t soutenue par le suffrage
unanime de tous les Pres de lglise latine. - Cette opinion a donc pour elle le plus grand courant de la
tradition et le sentiment de la presque universalit des docteurs. - Saint Paul semble l'enseigner
formellement par ces paroles : Salvi erunt sic quasi per ignem, et il faut observer qu'il ne se sert pas de la
particule quasi comme d'un diminutif, mais afin de mieux expliquer le mode de purification. Enfin toutes
les visions et toutes les rvlations qui ont trait au Purgatoire, assimilent les peines et le feu qu'on y
endure, aux peines et au feu de l'Enfer, sans autre restriction si ce n'est celle que ce feu n'est pas ternel
mais temporaire.
Ici se soulve une question d'une solution difficile ; un feu matriel peut-il agir sur des mes
spares de leur corps et sur de purs esprits ? C'est l, rpondons-nous, un mystre de la justice de
Dieu, un secret que la raison humaine ne parviendra jamais pntrer. Tout ce que la thologie nous
apprend du Purgatoire, c'est que ce feu matriel ne s'identifie pas avec l'me humaine, qu'il ne lui est pas
uni substantiellement, comme ici-bas l'esprit l'est au corps. Lorsque les saints et d'minents Docteurs
nous disent que les rprouvs et les mes du Purgatoire sont revtus d'un corps de feu, ils nous parlent
mtaphoriquement et pour s'accommoder notre manire de concevoir. Ce qui est encore certain, c'est
que ce feu, comme certains Docteurs l'ont soutenu, ne se bornera pas former comme une prison ou une
sorte d'enceinte autour des mes qu'il tourmente et qu'il purifie, il ne les fera pas uniquement souffrir par
la contrarit dont il affectera leur volont, par les obstacles qu'il mettra l'exercice et au libre essor de
leurs puissances intellectuelles et de leurs facults sensitives.
L'opinion vraie est que le feu du Purgatoire, quoique corporel, agira comme instrument de la
justice de Dieu et par un mode ineffable, il affectera l'me dans le vif. C'est le sentiment exprim par les
paroles suivantes de saint Augustin : Cur enim non dicamus, quamvis miris, tamen veris modis, etiam

rvlation, mais qui n'a pas encore t dfinie par les conciles ou par les Papes. Ainsi 1'lmmacule-Concept ion de la sainte Vierge avant sa dfinition tait
une vrit de foi divine. Ainsi en est-il de l'Assomption de la sainte Vierge qui n'a pas encore t dfinie. On peut rejeter les vrits de foi divine sans tre
frapp de censure et subir la note d'hrsie, mais non sans encourir la note de tmrit, ni sans se rendre coupable d'une faute trs grave, moins que l'on ne
puisse invoquer le bnfice de la bonne foi, ou que l'on ne soit excus par une invincible ignorance. Une vrit thologiquement certaine est une vrit qui
ressort des saintes Ecritures, qui a t admise par la tradition et par l'enseignement du plus grand nombre des Docteurs et des Pres, qui repose ainsi sur des
preuves irrfutables. Pour offrir un exemple et une application de cette triple distinction, nous citerons l'infaillibilit du Pontife romain, nie par les gallicans
avant le concile du Vatican, et qui est une vrit de foi divine , depuis le concile elle est une vrit de foi ecclsiastique. Quant l'existence du feu matriel du
Purgatoire, notre opinion est qu'elle n'est pas seulement une vrit thologiquement certaine, mais une vrit de foi divine.

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spiritus incorporeos posse pna corporali ignis affligi1 Il agira donc sur l'me immdiatement. Saint
Grgoire exprime plus clairement la mme pense en disant : C'est un feu visible et corporel qui
suscitera dans l'me une ardeur et une douleur invisibles2.
Mais qui pourra jamais comprendre combien est pntrant ce feu qui n'atteint pas l'homme
comme celui de la terre, mdiatement et travers son enveloppe matrielle, mais qui agit dans le vif de la
substance ; ce feu actif, prodigieusement efficace, qui atteint l'me dans ses replis les plus secrets,
jusqu'aux points de jonction qui l'unissent l'esprit : Usque ad divisionem anim et spiritus 3... Ce feu qui
ne laisse subsister aucune tache ; feu immortel qui discerne jusqu'aux faiblesses insaisissables lil de
la crature ; feu sdentaire, comme l'appelle le prophte, qui s'appesantit sur l'me coupable, la dvore,
l'assige sans lui accorder un seul instant de repos, dont l'pret et les ardeurs ne sont tempres par
aucun adoucissement, ni sujettes aucune diversion, et prouvent les enfants de Lvi comme l'or et
l'argent dans la fournaise : Sedebit conflans et purgabit filios Levi et colabit eos quasi aurum et
argentum4.
Ici-bas la douleur est intermittente. La fivre n'a pas toujours la mme violence. Le sommeil
interrompt les plaintes du malade. Il peut se tourner et se retourner sur son lit de souffrance, se distraire
dans l'entretien de ses amis ; mais le feu du Purgatoire consume sans relche et sans trve. Ces mes
sentent et soutiennent chaque instant tout le poids et toute la profondeur d'une douleur dont elles ne
peuvent se distraire une minute, une seconde.
Une personne, qui l'on avait fait une opration terrible, avait refus de se laisser endormir. Elle
souffrit sans pousser un soupir, les yeux fixs sur l'image de Jsus-Christ. L'opration dura cinq minutes.
Quand elle fut termine il m'a sembl dit-elle, qu'elle avait dur un sicle. De mme qu'il est
reconnu qu'une joie trs vive te l'esprit l'impression de la fuite des heures, de mme on petit concevoir
une douleur tellement intense qu'elle donne une minute la longueur d'une dure sculaire. Or, s'il cri
est de la sorte, si dans le Purgatoire les minutes quivalent des annes et les annes des sicles, que
sera-ce de rester plong dans cette prison tnbreuse des nuits, des annes, peut-tre jusqu' la fin du
monde5.
1 Pourquoi ne le dirions-nous pas, les substances incorporelles peuvent trs rellement, quoique par des modes incomprhensibles notre raison et que nos
paroles ne peuvent expliquer, tre affliges par la peine corporelle du feu. (St. Aug., De la cit de Dieu, ch. VI.)
2 Ex igne visibili ardor atque dolor invisibilis trahitur.
3 Heb., IV, 12.
4 Ml., III, 3.
5 L'glise n'a rien dfini par rapport la dure du Purgatoire. Le thologien Dominique Soto met l'opinion qu'aucune me n'est dtenue dans le Purgatoire
au-del de dix ans. Il cherche tablir son allgation en donnant pour raison que, puisqu'il est facultatif la puissance divine de substituer l'intensit des
peines leur dure, comme elle le fera l'gard des hommes qui mourront peu de jours ou peu d'heures avant le jugement dernier, il est rationnel et conforme
aux ides que nous avons de la bont infinie de Dieu de penser qu'il se servira de ce moyen et de ce temprament, afin de hler l'entre dans le Ciel des mes
qui lui sont si chres. Disons que cette opinion est personnelle au thologien Dominique Soto, et qu'elle ne repose sur aucun fondement positif et srieux.
D'autre part, plusieurs saints ont cru savoir par rvlation, qu'il y avait un grand nombre d'mes condamnes au Purgatoire jusqu' la fin du monde, et qui,
malgr le secours des prires et des 'suffrages de lglise, gmissent dans cette prison depuis plusieurs sicles. Le fait peut tre vrai dans des cas trs
exceptionnels, et lorsqu'il s'agit de trs grands pcheurs revenus seulement Dieu l'article de la mort. Mais il n'y a aucune preuve ni aucun tmoignage des
Pres, qui tablisse que ce sentiment doive s'entendre de la gnralit des fidles dfunts. la vrit, lglise autorise les fondations de messes
perptuit, mais elle n'entend nullement dclarer par cet usage, que les mes, au profit desquelles ces messes sont dites, puissent tre dtenues dans le
Purgatoire jusqu' la fin des temps. - Elle autorise cette coutume, premirement, parce que les jugements de Dieu lui sont cachs ; secondement, afin doffrir
aux fidles l'occasion tic racheter leurs pchs et de la justice de Dieu, par la pratique de la charit et la fondation d'uvres pies. Enfin lglise sait que si ses
suffrages ne profitent pas directement l'me pour laquelle ils sont offerts, ils sont appliqus pour le soulage aient et la dlivrance d'autres lunes inconnues et
plus dlaisses. - La vrit est, que nous ne pouvons nous livrer aucune conjecture sur la dure moyenne du temps que les mes passent dans le Purgatoire ;
les rvlations faites sur ce point ne sont applicables qu des cas personnels et spciaux, et nous ne pouvons tirer, sur ce sujet, aucune induction gnrale et
qui fasse autorit.

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O vous dont la vie est si molle, vous qui, pour plaire au monde ou pargner votre corps un
instant de peine, ne craignez pas de vous souiller de mille fautes ! Dites, avez-vous compris les mystres
de la justice de Dieu, avez-vous mdit la longueur et la dure des tourments qui vous attendent : Indica
mihi si habes intelligentiam1 ?
glise primitive ! berceau du Christianisme ! modle de tous les ges ! Vous qui comptiez autant
de saints que de fidles ! vous qui, instruite par les Aptres, aviez reu en premire main les oracles du
Verbe incarn ! quelle ide terrible n'aviez-vous pas de la grandeur des peines dues au pch ? Vous le
vengiez ds cette vie avec une svrit qui nous tonne.
Dans lglise des premiers ges, la loi canonique tait applique dans toute sa rigueur. Il n'y
avait ni rmission, ni condescendance. La pnitence et les uvres satisfactoires taient imposes dans la
mesure strictement requise pour satisfaire intgralement la justice de Dieu. Cette pnitence ne
consistait pas dans la rcitation de quelques courtes prires ; elle consistait dans de longs jenes au pain
et l'eau, dans la rcitation quotidienne des psaumes, dans de longs et pnibles plerinages, dans une
multitude considrable duvres pies. Un voleur, suivant la quantit du larcin, tait condamn deux
ou cinq ans de pnitence, un blasphmateur sept ans, un impudique dix et souvent douze ans de
jene, de larmes, de prostrations publiques sur le seuil du lieu saint... Suivant ce terrible calcul, une vie
entire passe dans les macrations des anachortes, fut-elle aussi longue que celle des anciens
patriarches, suffirait peine pour expier l'habitude des pchs les plus ordinaires aux hommes de nos
jours ? Combien donc sera long et terrible le Purgatoire de la plupart des pcheurs !
Sans doute, une pense serait susceptible d'adoucir l'infortune de ces mes souffrantes, ce serait
celle que leur souvenir n'est pas teint, que les amis qu'elles ont laisss sur cette terre sont en travail pour
les secourir ou les dlivrer.
Hlas ! c'est l une consolation dont se berce vainement leur cur. A la vrit, c'est notre
coutume de tmoigner le regret que nous accordons leur mmoire.
Sans doute, la religion est loin de condamner ce tribut accord la douleur. Elle condamne bien
plutt la duret de ceux qui, aussitt qu'ils ont perdu leurs parents et amis, n'en gardent plus le souvenir.
Les saints pleuraient leurs amis, mais ils songeaient surtout les secourir. Non, ce n'taient pas des
larmes que demandait sainte Monique saint Augustin, lorsqu'elle lui disait son lit de mort : Je vous
demande, mon fils, de vous souvenir de moi, chaque fois que vous offrirez le sacrifice l'autel . Ce
ntait pas par des larmes que saint Ambroise voulait marquer le grand attachement qu'il avait eu pour
l'empereur Thodose. lorsqu'il disait : Je l'ai aim ce prince et parce que je l'ai aim. je ne
l'abandonnerai pas que je ne l'aie introduit dans ce sjour o l'appellent ses vertus. Peuples, accourez et
rpandez avec moi, sur les restes de ce prince, l'encens de vos prires, les profusions de votre charit et
les regrets de votre pnitence.
Mais, que dis-je, des larmes ! ces larmes qui promettaient de couler toujours ne tardent pas
tarir. Nos curs inconstants et gostes se lassent d'appeler des noms qui ne nous rpondent par aucun
cho, de chercher voquer des images qui se sont enfuies de nos yeux sans retour. Lanc dans le
tourbillon du monde et des frivolits, on se dtourne d'un souvenir trop austre, et trop pnible. A la
distraction succde l'oubli, et les douleurs des morts sont les plus dlaisses de toutes les douleurs.
Pauvres morts ! Aprs un petit nombre de jours passs dans le regret et dans le deuil, aprs
quelques hommages pays l'tiquette et aux convenances , vous serez de nouveau ensevelis dans un
tombeau plus cruel et plus froid que celui o une premire fois on vous a descendus, et ce second
1 Job., XXXVIII, I

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tombeau, ce sera l'oubli, l'oubli dur, inhumain, implacable, pareil ce linceul, dernier vtement de vos
membres pulvriss..., l'oubli planant sur vos demeures silencieuses, que personne ne visitera plus, l'oubli
sur votre nom que personne ne prononcera plus, l'oubli votre foyer, dans le cur de vos amis et de vos
enfants, o votre souvenir ne sera plus amen par aucun discours, par aucun entretien... Oui ! l'oubli
profond, complet, sans remde, et cela malgr les adieux si dchirants qui vous furent adresss, malgr
les serments si pleins d'immortalit, malgr les protestations si pleines de tendresse1.
Un jour, Notre Seigneur Jsus-Christ rencontra sur les bords de la piscine un homme
profondment malheureux. Cet homme avait le visage d'une pleur de mort, ses yeux taient caves et
teints, ses membres desschs et raides ; il gisait paralys, immobile, sur les bords de la piscine
Probatique, foul par les passants, expos toutes les intempries et toutes les injures de l'air.
Cependant, cet homme tait loin d'tre atteint d'un mal incurable. Pour le gurir, il n'tait pas besoin de
consulter des mdecins habiles, d'explorer les valles et les montagnes pour y chercher des mdicaments
et des herbes rares et inconnues. Il suffisait de lui donner une lgre impulsion et de le descendre dans
la piscine, au moment o l'ange du Seigneur y descendait pour agiter les eaux. Et cependant, dans une
ville aussi populeuse que J'tait la capitale de la Jude, au milieu de cette affluence de plerins qui
accouraient pour les solennits de tous les points de l'univers, pas un parent, pas un ami pour lui rendre
un service aussi facile. Or, Jsus, apercevant un jour ce paralytique, sentit son cur divin s'attendrir, et
d'une voix mue il lui dit : Infortun, tu ne veux donc pas gurir ? Et le malheureux de rpondre , Mais,
Seigneur, le puis-je ? Je n'ai pas un homme, pas un passant pour me jeter dans la piscine, lorsque l'ange
y descend pour agiter les eaux, hominem non habeo ut, cum turbata fuerit aqua, mittat me in piscinam2.
Que cet infortun paralytique nous reprsente, sous des traits saisissants, les mes dont je vous retrace
les plaintes ! Elles sont assises sur les bords de la piscine de ce sang qui a sauv le monde : elles n'ont ni
la puissance d'en recueillir les fruits, ni celle de s'en dispenser elles-mmes les gouttes vivifiantes... Et
voil peut-tre des annes qu'elles nous implorent en vain, et qu'elles sont tortures faute d'une main
secourable.
Hlas ici-bas, il n'y a pas d'infortun qui n'ait une ressource. Les plus malheureux ont du moins
celle de leurs larmes, et lorsque tout nous manque la fois, le Ciel et la terre, lorsque nous sommes en
butte l'injustice, l'oppression, que nous subissons les abus et les excs de la force, il nous reste dans
notre propre cur un refuge o Dieu nous attend toujours. De chacune de nos douleurs nous pouvons
faire un sacrifice ; de chacun de nos actes nous pouvons nous composer une couronne et un trsor. Mais
souffrir et toujours souffrir, et savoir que la souffrance ne produit rien ; verser des larmes de feu et sentir
que sous la rose brlante de ces pleurs rien ne peut germer, que les souffrances succderont aux
souffrances, jusqu' ce que la justice divine soit satisfaite ; c'est l une situation capable d'attendrir des
entrailles de bronze ; c'est l une infortune qui ne saurait tre pleure que par des larmes de sang, et
laquelle ne saurait rester indiffrent celui qui n'a pas teint dans son me tout sentiment d'humanit et de
compassion.
Ah ! si sous cette terre paisse qui recouvre leurs corps, si du sein de leurs demeures sombres et
impntrables, ces mes pouvaient se rveiller un instant, et faire parvenir, jusqu' nos oreilles et nos
curs, leurs cris et leurs plaintes dchirantes, quelle ne serait pas la profondeur de leurs gmissements,
avec quels accents d'indicibles angoisses elles nous appelleraient leur aide ! Ah ! diraient-elles, ayez
piti de nous, vous qui ftes nos amis. Brisez nos fers, sauvez-nous... Dlivrez-nous : levez-vous, parcourez les demeures que nous avons habites ; parlez d'autant plus haut que le silence est plus profond sur
nos tombeaux. Prtre de Jsus-Christ, ministre de toutes les infortunes ! faites entendre cet enfant
oublieux la voix de sa mre... Je l'avais lev, je ne vivais que pour lui ; il tait l'enfant de mon cur... A
mon chevet d'agonie il aurait voulu prolonger mes jours aux dpens de ses jours. Demandez-lui
1 R. P. Flix : Discours sur les morts.
2 Jn., V, 7.

91

comment la religion elle-mme est impuissante maintenant me rappeler son souvenir. Prtre de JsusChrist ! levez la voix plus haut encore... Ne craignez pas, en montrant mon image tout entoure de
flammes, de porter la honte et le remords dans l'me de cet poux insouciant qui se console de sa viduit
par de grossiers plaisirs. Demandez-lui o est la foi jure, ce qu'est devenue cette tendresse, cette fidlit
dont il me donna. jusque dans les bras de la mort, des tmoignages si clatants et si vifs... Demandez-lui
comment il faut qu'aujourd'hui j'implore. par des cris si navrants, sa sollicitude et son appui. Ah ! il reste
impassible et me dmontre cruellement que je suis morte jamais dans son cur.
Dites encore nos amis et aux trangers qui ne nous sont pas unis par le sang, mais qui sont nos
frres, dans la foi, et qui passent insouciants sur cette mer agite de la vie humaine, dont les flots rapides
nous emportaient nagure comme ils les emportent eux-mmes leur tour..., dites-leur de s'arrter et de
considrer s'il est une douleur plus amre et plus profonde, et en mme temps plus dlaisse et plus
solitaire que la ntre... Ah ! frre, pre, poux, ami, nous vous implorons, suppliants du fond de ce lac
enflamm..., de grce ! une goutte d'eau, une prire, un jene. une aumne, une main secourable et nous
sommes sauvs... Frre, ami, pre, poux, considrez que si nous souffrons, c'est en partie cause de
vous.
Oui, cette me souffre cause de nous.
Cette mre souffre parce qu'elle a eu trop de faiblesse pour son fils, parce qu'elle n'a pas redress
ses torts, corrig les carts de son adolescence. - Cette pouse souffre parce qu'elle a accord trop
exclusivement son poux un cur qui n'appartenait qu' Dieu. parce qu'elle a eu pour lui des
complaisances trop exagres et trop aveugles. Cet ami souffre parce qu'il a t le complice des
infidlits de son ami, qu'il a pous et servi ses querelles, qu'il a coopr ses dsordres et ses
drglements... et nous les laisserons porter seuls le poids de la justice ! En change de cette malheureuse
indulgence qu'ils ont eue pour nous, nous ne consentirons pas les dcharger d'un jour de sacrifice,
leur pargner des sicles de tortures !
Ah ! si vous saviez qu' l'heure o nous vous parlons, votre pre, votre mre, vos frres, les tres
que vous chrissez le plus sont sur le point de prir dans un incendie, ou sous un boulement, et qu'ils
vont tre envahis par les eaux ou par le feu, et si, pour les dlivrer, il ny avait qu' exposer votre vie,
courir leur secours et leur tendre la main, fallut-il marcher dans les flammes, fallut-il laisser brler
votre main. risquer votre vie. vous n'hsiteriez pas risquer votre vie, marcher dans les flammes et
laisser brler votre main... Si la peur ou l'gosme ou tout autre lche sentiment vous faisait hsiter,
vous rougiriez de vous, et vous vous regarderiez bon droit comme les tres les plus durs et les plus
ingrats.
On raconte qu'au temps des croisades et dans les guerres que nos pres firent en Orient, un
chevalier chrtien fut fait prisonnier par les barbares. Jet dans un affreux cachot, dans l'impuissance de
se procurer la ranon demande, il n'attendait plus que l'esclavage et la mort. Soudain, une pense
gnreuse s'empare de sa fille, faible encore, la fleur de l'ge. Seule et sans guide, elle traverse de
vastes rgions, parvient franchir d'immenses dserts ; elle arrive sur les bords de la mer o elle offre
ses services pour le prix de son passage... Enfin elle touche au rivage de l'Europe... Sans prendre de
repos, elle parcourt aussitt les villes, elle s'adresse la piti de tous, elle va de maison en maison
recueillir la somme exige par les barbares... Ds qu'elle l'a trouve, elle se met en devoir d'affronter une
seconde fois ces courses prilleuses, cette navigation pnible laquelle elle n'a chapp que par miracle.
Enfin elle rejoint son pre et, grce ses efforts surhumains, l'aide de cette ranon obtenue au prix de
tant de prils et de si dures privations, elle parvient sauver l'auteur de ses jours et larracher aux fers
de la captivit.
Quel courage dans cette jeune enfant ! quelle nergie et quelle puissance d'affection filiale !
Comme cette fille hroque, nous avons aussi reu de Dieu une me tendre, misricordieuse et aimante.
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Qu'un malheureux, dans une dtresse extrme, nous tende la main, nous ne considrons pas s'il nous est
uni par l'amiti et le sang ; notre devoir, notre fortune, notre cur surtout, lui sont instantanment
acquis. Au besoin, nous n'hsiterions pas nous priver des aliments et des choses les plus ncessaires,
afin de soustraire un infortun l'infamie, la captivit, la mort... Eh bien ! en faveur de nos parents,
de ceux que nous avons aims, qui tiennent nous par les liens les plus troits, nous ne rclamons ni le
sacrifice de votre sant, ni votre libert, ni la totalit de vos biens, niais simplement la goutte d'eau que le
riche demandait en vain la piti de Lazare.
Qu'ajouterai-je encore ?
Combien s'en trouve-t-il parmi vous qui, aprs une vie de dissipation et de dsordre, ont perdu
jusqu'au courage de l'expiation et la volont du repentir; ils frmissent la pense de ce jour o leur
me, dpouille de son corps, souille de mille iniquits, sera expose toute vive aux yeux du souverain
Juge. Il est un moyen facile d'obtenir les misricordes de la dernire heure, c'est celui que nous
enseigne Jsus-Christ lui-mme : Facite vobis amicos ut recipiant vos in terna tabernacula1, faites-vous
des amis qui vous introduisent dans les tabernacles ternels. Procurez-vous avec cet or, qui a servi
d'instrument tant de mauvaises passions , l'appui et la protection des saintes mes du Purgatoire. Les
morts nous disent encore : Vous vous mprenez sur nos dsirs et la nature des soulagements que nos
douleurs rclament ; vous avez cru nous tmoigner vos regrets et votre amour en ordonnant avec pompe
nos funrailles. Vous avez rig, sur les lieux de notre dernire demeure, des monuments qui sont plutt
une satisfaction votre orgueil qu'un hommage rendu notre mmoire. A quoi bon tout ce faste et toutes
ces splendeurs ? S'il le faut, renversez ces mausoles, mettez en pices ces monuments et ces pierres, et
achetez avec leurs dbris les prires et les suffrages de lglise.
Voil ce que demandent les morts, et si nous les coutons, je vous le dis en vrit, notre charit
sera bnie. Les morts ne seront pas ingrats. Un jour, affranchis par nos soins de leurs tourments, ils nous
aideront de leurs puissantes intercessions, et lorsque nous nous envolerons vers la cleste patrie, ils nous
feront cortge ; ils chanteront autour de nous l'hymne de la reconnaissance, et accrotront la joie de
l'ternelle flicit qui sera notre rcompense et notre gloire.

1 S. Lc, XVI, 9.

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SIXIEME CONFERENCE
DE L'TERNIT DES PEINES ET DE LA DESTINE MALHEUREUSE
Ibunt hi in supplicium.
Ils iront au supplice ternel.
(Mt., chap. XXV. v. 26.)
Il est, dans le Christianisme, une vrit terrible, qui, de nos jours plus encore que dans les sicles
antrieurs, suscite dans le cur de l'homme d'implacables rpulsions. Cette vrit est celle des peines
ternelles de l'Enfer. Au seul nonc de ce dogme, l'intelligence se trouble, le cur se resserre et frmit,
les passions se raidissent. et s'irritent contre cette doctrine et les voix importunes qui l'annoncent.
Faudrait-il donc nous taire, laisser dans l'oubli et couvrir d'un voile pais une vrit essentielle, touchant
l'intrt le plus important de l'homme, celui de sa destine suprme. au-del des courtes annes de son
exil sur la terre ? Mais si l'Enfer est une ralit, tout le silence que nous ferions autour de cette
question fondamentale, n'branlerait pas sa certitude. Les
attnuations et les adoucissements du
langage humain, n'en abrgeraient pas la dure. Le comble de la folie serait de bous persuader, qu'en
dtournant notre attention de cette chance fatale.. en nous efforant de n'y pas croire, nous parviendrons
un jour en conjurer la rigueur.
Dans cette srie de confrences o nous nous sommes propos de traiter ce qui touche l'avenir
de l'homme et ses fins immortelles, nous ne saurions omettre les supplices de l'autre vie sans trahir nos
devoirs, et nous montrer, comme un mdecin infidle et trompeur, qui afin d'pargner un cruel traitement
son malade, le laisserait tranquillement mourir. Sur ce point Jsus-Christ lui-mme n'a pas cru
opportun d'user de mnagements et de rticences. Il ne cesse d'insister sur les peines rserves aux
pcheurs, il parle maintes reprises des tnbres extrieures, de ce feu qui ne s'teint pas, de cette prison
sans issue o il y aura des grincements de dents, et o les pleurs ne tariront pas.
Lorsque la justice humaine veut frapper un grand coupable, elle fait dresser l'chafaud sur la
place publique, elle convie le peuple assister cet affreux spectacle. Dans plusieurs contres, elle
laisse, des jours entiers, les membres fracasss du malheureux suspendus la route. ou au gibet o il a
rendu le dernier soupir, afin d'effrayer, par un tel exemple, les hommes gars, et qui seraient entrans
par des passions coupables. Jsus-Christ procde comme la justice humaine, il montre au mchant le
glaive suspendu au-dessus de sa tte, afin que, saisi de terreur, il n'enfreigne pas sa loi, et qu'il fasse le
bien, au lieu d'oprer le mal.
Saint Ignace de Loyola disait qu'il ne connaissait pas de prdication plus utile et plus fructueuse
que celle de l'Enfer. La considration des charmes de la vertu, les dlices et les attractions de l'amour
divin, ont peu de prise sur les hommes sensuels et grossiers ; au milieu des distractions tumultueuses o
ils vivent, des exemples contagieux qui leur sont donns, des piges et des cueils sems sous leurs pas, la
menace de l'Enfer est le seul frein assez puissant pour les contenir sur la ligne du devoir. Par la mme
raison, sainte Thrse invitait souvent ses religieuses austres descendre en esprit et par la pense en
Enfer durant leur vie, afin d'viter, disait-elle, d'y descendre en ralit aprs leur mort.
Dans l'tude que nous allons entreprendre sur cette grave question, du sort rserv aux hommes
dcds dans la haine de Dieu, nous viterons les opinions controverses ; nous procderons avec la
rigueur du raisonnement et aux clarts de la grande lumire thologique, ne prenant pour appui que les
Ecritures, et la science authentique de la tradition et des Pres. D'abord, l'Enfer existe-t-il et est-il
certain que les peines qu'on y endure sont ternelles ? Secondement, quelle est la nature du supplice de
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l'Enfer et o en est le lieu ? Troisimement, la misricorde de Dieu peut-elle se concilier avec l'ide
d'une justice, qu'aucune satisfaction ne parviendra dsarmer ?
Aucun homme ne saurait s'appliquer l'tude de ces hautes considrations. sans entendre retentir
au plus secret de son allie cette parole clos critures : Prends garde, sers le Seigneur ton Dieu, et
observe ses commandements ; car c'est l tout lhomme. Qui mditera ces vrits terribles est assur de
devenir meilleur ; il sentira aussitt son esprit se transformer, et son tre se relever dans l'nergie de la
vertu et dans l'amour du bien.
I
L'ternit des peines est une vrit formellement enseigne par les saintes Ecritures ; elle fait
partie du symbole chrtien ; un grand nombre de conciles l'ont dfinie comme article de foi1.
Saint Matthieu, ch. XVIII, saint Jean, Apoc. ch. XIV, parlant des peines des dmons et des rprouvs
, disent qu'elles auront une dure sans bornes2. Saint Marc, ch. IX, et Isae, ch. LXVI, disent que leur feu ne
s'teindra pas, et que leur ver ne mourra pas. Saint Augustin, citant ces paroles, observe que l'on peut
discuter sur la nature de ce ver, sur la matrialit ou l'immatrialit de ce feu , mais ce qui reste acquis
par la parole du prophte, ce qui est l'abri de toute controverse, c'est que les ardeurs de ce feu ne
seront jamais tempres, et que les tortures de ce ver n'iront jamais en s'amoindrissant3.
Jsus-Christ, parlant de la sentence suprme qu'il prononcera un jour, conserve et tablit la mme
parit entre la justification et la condamnation ; il ne distingue, soit dans les rcompenses des justes, soit
dans le chtiment des impies, aucune mesure ni aucune diffrence de temps. Ceux-l iront au supplice
ternel et les justes la vie ternelle4 Donc, si la vie ternelle ne doit pas avoir une limite de temps, la
mort ternelle sera, elle aussi, sans limite et sans fin.
Il rsulte de ces divers tmoignages, que la misricorde est exclue des Enfers, et que la
rdemption ne saurait y avoir d'accs. Quia in inferno nulla est redemptio. Du reste, les rprouvs et
les dmons ne pourraient se librer envers la justice , et obtenir la dlivrance ou la mitigation de leurs
peines, que par trois moyens : ou par une vraie et sincre pnitence ; ou par la vertu des prires des
saints et des uvres satisfactoires offertes par les vivants ; ou encore par la destruction de leur tre ;
Dieu, dans l'impossibilit absolue o il est de les recevoir, dans son sein, en leur enlevant l'existence,
ferait cesser par le fait leurs tourments ; or, les rprouvs ne peuvent faire pnitence. Dieu n'a jamais
fait grce Satan. parce que Satan ne s'est jamais repenti. Il arrive, dit saint Thomas, que l'on se
repent et que l'on dteste le pch de deux manires : absolument ou accidentellement. Celui qui dteste
le pch absolument, le hait cause de sa difformit intrinsque, et parce qu'il est l'offense de Dieu ;
celui qui le dteste accidentellement, le hait, non par amour de Dieu, mais par amour de lui-mme :
c'est--dire qu'il ne dteste pas rellement le pch, mais la peine et les maux qu'il lui a occasionns. Or.
la volont des damns reste incline au mal, et l'horreur et la dtestation de leur peine n'est ni le repentir,
ni l'expiation5 Ils sont sans doute consums par des dsirs et des rves ; mais ces rves ont pour objet
1 Et qui bona egerunt, ibunt in vitam ternam, qui vero mala in ignem ternum. Hc est fides catholica, quam nisi quisque fideliter, firmiterque crediderit,
salvus esse non poterit. (Symbol. Athanas.)
Si quis dixerit etiam post mortem hominem justificari posse, aut pnas damnatorum in gehenn perpetuas futuras esse negaverit, anathema sit. (Concil
Vatican., Schem., const. dogm. de fide cathol.)
2 Et fumus tormentorum eortun ascendet in scula sculorum.
3 August., ad Orosium., ch. VI.
4 Ibunt hi in supplicium xternum, justi autem in vitam oeternam. (Mt, xxv, 46.)
5 Poenitere de peccato contingit dupliciter, uno modo pet se, alio modo pet accidens. Per se quidem de peccato poenitet, qui peccatum quantum est peccatum
abominatur. Per acciden,;, qui illud odit ratione alicujus adjuncti utpote a

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une flicit eux et qu'ils se constitueraient indpendamment de Dieu. Tel est le rve des dmons et celui
des damns, rve ternellement strile et qui les consume dans un dsespoir et dans une exaspration
sans fin. Les damns ne peuvent donc se repentir. Sont-ils susceptibles de participer aux prires et aux
mrites des vivants ? S'il en tait ainsi. Lucifer et ses anges seraient susceptibles, clans un temps plus ou
moins loign, (le se relever dans le bien : et ils deviendraient ds lors des tres saints, dignes de
vnration et d'amour. au mme titre que les chrubins et les archanges qu'ils embrasseraient un jour
dans une ternelle communion. Il s'ensuivrait encore que lglise serait tenue de prier pour les dmons.
Les dmons sont la vrit nos pires ennemis, mais le prcepte de la charit nous prescrit de prier, sans
exclusion, pour tous nos ennemis. Or, lglise prie ici-bas pour ses perscuteurs, par la raison que,
durant la vie prsente, ils peuvent produire de dignes fruits de pnitence ; mais mme au jour du
jugement, o elle sera consomme en amour et en saintet, elle ne priera pas pour les hommes
condamns par le juste juge d'ternels tourments. Si les rprouvs peuvent esprer un jour leur salut,
non seulement lglise doit prier pour eux, mais de plus, nous ne voyons pas pourquoi elle s'abstiendrait
de leur dcerner un culte, et ne recueillerait pas les restes des Nron, des Robespierre et des Marat, pour
les honorer sur les autels, au mme titre que les cendres des Louis de Gonzague, des Vincent de Paul,
des Franois de Sales.
Enfin les souffrances des rprouvs ne s'puiseront pas, et leur tre ne, 'sera jamais dtruit. La
sainte critures dpeint leur tat lamentable cri l'appelant : Secunda mors seconde mort. Ce sera ,
dit saint Grgoire le Grand, une mort qui ne sera jamais consomme, une fin, toujours suivie d'un
nouveau commencement, une dconsistance qui n'amnera jamais aucun dprissement1. Saint
Augustin n'exprime pas avec moins de force et de clart, la triste condition de cette mort qui, laissant
ternellement subsister l'me, lui fera endurer ses affres et ses horreurs dans toute leur intensit. On ne
peut pas dire qu'il y aura en Enfer la vie de l'me, puisque l'me ne participera en aucune manire la
vie surnaturelle de Dieu ; on ne peut pas dire qu'il y aura la vie du corps, puisque le corps y sera en proie
toute sorte de douleurs. Par l-mme, cette seconde mort sera plus cruelle. parce que la mort ne
pourra y mettre fin2.
Ajoutons ces preuves thologiques les preuves de raison
S'il n'y avait pas un Enfer ternel, le christianisme disparatrait, et l'ordre moral serait supprim.
Cette vrit de l'ternit des peines est essentiellement lie aux vrits substantielles de la
religion, la chute de l'homme, l'Incarnation, la Rdemption, qui en impliquent logiquement la
certitude. S'il n'y avait pas d'Enfer, pourquoi Jsus-Christ serait-il descendu du Ciel, pourquoi ses
abaissements dans la crche, ses ignominies, ses souffrances et son sacrifice sur la croix ? Cet excs
d'amour d'un Dieu se faisant homme pour mourir aurait t une uvre dnue de toute sagesse, et sans
proportion avec la fin propose, s'il se ft agi de nous dlivrer simplement d'une peine temporelle et
passagre, telle que l'est le Purgatoire. L'homme tait donc tomb dans un malheur irrparable et
frapp d'une disgrce infinie, puisqu'il tic pouvait tre relev que par un remde divin. Autrement il
faudrait dire que Jsus-Christ no nous a rachets que d'une peine finie, dont nous aurions pu nous librer
par notre propre satisfaction, et dans ce cas les trsors de son sang ne seraient-ils pas superflus ? Il n'y
aurait plus alors de rdemption, dans le sens strict et absolu de ce mot : Jsus-Christ ne serait plus notre
Sauveur ; le tribut de gratitude et d'amour sans bornes qu'il exige des hommes serait une prtention
excessive et immrite. Le Dieu fait homme pleinement dtrn de nos curs et de nos adorations, le
poenoe vel licujus hujusmodi. Mali igitur non poenitebunt per se loquendo de peccatis, quia voluntas malitiie in eis remanet ; poenitebunt autem Per accidens,
in quantum affligentur de poen, quant. pro peccato sustinent. (S. Thomas Quxst. XCVIII, Art. 11.)
1 Fit ergo miseris mors sine morte, finis sine fine, defeclits sine defectu : Quia et mors vivit, et finis semper incipit, et deficere defectus nescit. (S. Greg.
Moral., 1, IX, ch. LXVI.)
2 Miseria sempiterna, quae etiam secunda mors dicitur ; quia nec anima ibi vivere dicenda est, quoe vit Dei alienata erit ; nec corpus quod aeternis doloribus subjacebit , ac per hoc durior ista secunda Mors erit, quia finiri morte non poteril. (De civit. Dei, lib. XIX, ch. XXVIII.)

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Christianisme deviendrait une imposture, et tout esprit consquent serait ncessairement induit rejeter
la rvlation et Dieu lui-mme.
S'il n'y a pas un Enfer ternel, il n'y a plus d'ordre moral.
Le fondement de l'ordre moral, c'est la diffrence absolue et essentielle entre le bien et le mal. Le
bien et le mal diffrent essentiellement, parce qu'ils ont des conclusions diffrentes et aboutissent des
fins opposes , niais, si nous supprimons la sanction ternelle (les peines, le vice et la vertu parviennent
au mme terme : l'un et l'autre, par des voies diffrentes, atteignent leur fin dernire, qui est le repos et la
jouissance dans la batitude de Dieu. Le mme sort choit en partage ceux qui ont t les instruments
du mal et ceux qui ont t jusqu'au bout les organes incorruptibles du bien.
Vous nous direz : Soit, mais ce sera mille, cent mille ans plus tt pour le juste ; mille, cent mille
ans plus tard pour l'impie. Qu'importe ? Une dure expiatoire, si longue que vous la supposiez, ne
constitue pas, pour la destine de l'un et celle de l'autre, une diffrence essentielle. Durant notre vie
phmre et fugitive, o les instants une fois couls ne renaissent jamais plus, mille, cent mille ans, sont
une dure et ont (le l'importance ; niais ds que l'homme est entr dans l'ternit, mille, cent mille ans,
n'ont plus de signification : ils sont moins qu'un grain de sable dans le dsert, qu'une goutte d'eau dans
l'Ocan. Imaginez un avenir de supplices, aussi long que vous voudrez, doublez les annes, entassez les
sicles sur les sicles, ds que la fin est la mme pour tous, le pass ne compte plus pour rien. Une fois
la peine finie, la mesure de sa dure, compare la mesure de l'ternit, apparatra une quantit
tellement minime, tellement centsimale, qu'elle sera comme si elle n'tait pas.
Et puisque entre une ternit et une ternit, il n'y a pas de diffrence perceptible, il serait vrai de
dire que le pch n'a pas nui au pcheur. Par exemple, que Dieu, pour me punir de mes crimes nie
plonge dans les flammes durant des sicles, je me console.... je sais que j'ai pour moi, une mesure
mathmatiquement gale celle du juste..., j'ai l'ternit... Donc ternit de jouissance et de gloire pour
celui qui aura servi Dieu et l'aura aim jusqu' mourir ; ternit de jouissance et de gloire pour le
sclrat qui tressaillait en faisant l'iniquit et a constamment foul aux pieds les lois et les
commandements divins. Or si les deux conclusions sont les mmes, si par la route du mal, comme par la
route du bien, on arrive infailliblement la vie, la vie durant une ternit, il faut forcment en conclure,
que la vertu et le crime sont deux voies d'une scurit gale, qu'il est facultatif l'homme de les embraser
l'une ou l'autre son gr, et que la vie la plus souille, comme la vie la plus pure, sont de mme mrite et
de mme dignit, puisque l'une et l'autre sont le principe d'une mme perfection et d'une mme flicit.
Ce systme admis, il n'y a plus sur la terre, ni morale, ni ordre public, ni ombre de probit. La
justice est dpouille de sa sanction, la conscience est un prjug, la vertu et le sacrifice sont un effort
stupide. Enlevez l'humanit la crainte des chtiments ternels, le monde se remplit de crimes, les
forfaits les plus excrables deviennent un devoir, chaque fois qu'ils peuvent se flatter d'chapper la
prison et au glaive. L'Enfer ne sera qu'anticip ; au lieu d'tre ajourn la vie future, il sera inaugur au
sein de l'humanit, ds la vie prsente. Un crivain de nos jours a dit : Il ne saurait y avoir de ternie
moyen pour la socit. ou Dieu ou le revolver. S'il n'y a aucune sanction au-del de cette vie, la force
prvaut sur le droit, le bourreau devient la clef de vote et le pivot de l'ordre social, et la justice sera
proclame au nom de la mort, faute d'tre proclame au nom de Dieu. Du reste, observe un autre
moraliste, en vertu de quel droit les tribunaux frapperaient-ils le crime, lorsqu'il a pour lui la conscration de l'impunit divine, et que la justice ternelle s'engage ne pas sortir de son repos, pour lui infliger
son lgitime chtiment1 ?
La conscience des peuples s'est souleve contre cette consquence monstrueuse. Au milieu du
dchanement des erreurs, de la chute des vraies croyances, la doctrine d'un tat futur de chtiments et de
1 Lacordaire : De la Sanction du Gouvernement divin.

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rcompenses est demeure debout. Elle


croyance dans ces vers fameux :

se retrouve chez les paens. Virgile a t l'interprte de la

Sedet aeternumque sedebit infelix Theseus . (En. VI, 618.)


Rostroque immanis vultur obunco
Immortale jecur tondens...
Nec fibris requies datur ulla renatis. (VI, 597.)
Les vils sclrats dont l'me est incurable , dit Platon (Phd., p. 144) sont tourments de
chtiments qui les agitent sans les gurir. Les mes qui ont commis de grands crimes sont prcipites
dans l'abme qu'on nomme l'Enfer. Tel est le jugement des Dieux, qui habitent le ciel : les bons sont
runis aux bons, et les mchants aux mchants.
C'est une chose tonnante, que cet accord de tous les hommes, potes, philosophes, peuples, rois,
civiliss, barbares, sur cette vrit qui trouble nos penses et que les hommes auraient tant d'intrt
nier. Ce serait le lieu de nous arrter sous l'autorit et le poids de cet axiome fondamental : Quod
semper, quod ab omnibus, quod ubique ; ce qui a t cru toujours, par tous, et en tout lieu, est
ncessairement la vrit. Tout dogme a t altr sauf celui-l ; tous les points importants de la thologie
catholique ont donn lieu des discussions ; l'Enfer a chapp cette commune loi ; il est venu jusqu'
nous, sans rencontrer, sur cette longue route, un esprit qui en contestt la justice, ou du moins en branlt la formidable certitude.
Les protestants qui ont ni tant de choses, n'ont pas ni celle-l.
Destructeurs de ce qui portait le plus d'ombrage tu sens humain, de la pnitence, de la virginit, de
l'efficacit des bonnes uvres, ils n'ont pas dpouill l'Enfer de sa physionomie terrifiante. Leur main
s'est arrte ce seuil de la douleur, elle qui n'avait pas respect la porte du tabernacle, o repose, dans
la bont et le sacrifice, la chair de l'Homme Dieu1 ...
Le rationalisme contemporain s'est seul enhardi jusqu' cette ngation, et, chose trange, il l'a fait
en se rfugiant dans le sein mme des perfections infinies. Il s'est arm contre la justice de Dieu, de sa
grandeur, de sa sagesse ; et lui qui nie la Rdemption, il fait appel cet excs mme d'amour, que
Jsus-Christ, en expirant, a fait clater sur la croix.
Dieu, dit-il, est un tre trop parfait, trop sublime, trop dsintress pour vouloir craser
ternellement, sous les foudres de sa puissance, une frle crature, induite au mal par emportement ou
par fragilit. Ce serait l une vengeance, une reprsaille indigne de sa gloire et de ses perfections.
Nous rpondrons que si le crime tait impuni, la grandeur cesserait d'tre l'apanage de Dieu, elle
appartiendrait de plein droit l'homme mchant. Il ne tiendrait qu' lui, par un seul acte de sa volont,
de faire triompher la rvolte dans le gouvernement divin. Dieu se serait alors berc d'un rve, le jour
o, en sortant de son repos pour sa gloire, il aurait tabli cette loi fondamentale, que la crature doit
tendre vers lui par chacune de ses aspirations, le servir et l'aimer par des actes constants de louange, de
dpendance et d'adoration. Dieu ne serait plus notre fin essentielle et dernire.
Admettons, en effet, comme ont os le soutenir quelques-uns, que l'Enfer est simplement un lieu
d'ennui et de tristesse, o l'me captive n'est soumise qu' une souffrance adoucie et limite.
Figurons-nous, dans cette supposition, Satan et ses complices comblant la mesure et de leur rvolte et de
leur orgueil, disant au Dieu qui les a rejets : Nous sommes dans un tat et en possession d'une
existence assez tolrable pour consentir nous passer ternellement de toi. A la vrit, nous sommes loin
de possder la batitude parfaite, mais nous avons une mesure de vie et de repos qui est notre uvre

1 Lacordaire : De la sanction du Gouvernement divin.

98

exclusive, et nous nous en contentons ; si nous ne sommes pas radieux comme tes anges, du moins nous
ne sommes pas tes sujets, nous ne te servons pas, nous ne t'obissons pas.
Tel serait le langage de toute crature exclue du sein de Dieu si elle parvenait chapper sa
destine, sans ressentir une douleur immense, infinie, comme le bienfait qu'elle a librement et
obstinment ddaign. Pour adoucir la misre des dmons et des rprouvs, Dieu ne leur laisserait-il
qu'une ombre de bien, qu'un frle espoir, une goutte d'eau destine les rafrachir ; ils adhreraient
cette ombre, cette apparence, avec toute l'nergie de leur volont puise et haletante ; ils
s'prendraient d'ardeur pour cette parcelle de soulagement, cherchant s'y sduire et se tromper sur
l'tendue et la profondeur de leur infortune. Et il faut ne pas connatre le cur de l'homme, pour se
figurer qu'il ne se rsignerait pas cet Enfer mitig, plutt qu' ployer le genou et flchir.
Si donc l'Enfer n'est pas un dluge et un accablement d'ineffables et d'ternelles souffrances,
faisant sentir au coupable tout le poids de la main qui le chtie, dans la lutte du bien et du mal, l'homme
restera victorieux et le Matre du Ciel sera le vaincu ; tout genou ne flchira pas devant lui, comme il J'a
prdit. Il est donc de toute ncessit, pour la gloire divine, que l'homme qui l'a outrage. en se montrant
obstinment et systmatiquement rebelle, soit soumis des tourments extrmes, sans fin,
incomprhensibles et en quation avec la gloire divine offense. Il faut qu'il endure des dchirements et
des douleurs sans mlange, accompagns d'une sparation absolue et totale de toute crature en tat de
le recrer et de le distraire, des douleurs qui l'enveloppent, ne lui laissant entrevoir, au-dessus de sa tte,
ses pieds, autour de lui, que dsolation et terreur ; et cela afin qu'il reconnaisse la grandeur de Dieu
qu'il a mconnue, et que l'excs de sa dtresse lui arrachant l'hommage que n'a pu obtenir la bont, il
s'crie comme Julien l'Apostat sa mort : Tu as vaincu, Galilen.
Sans doute, cet tat d'un supplice sans adoucissement terrifie nos penses , mais il est la sanction
ncessaire du gouvernement divin ; un Enfer temporaire, tel que le Purgatoire, ne pourrait suffire en
assurer l'ordre et lit sanction. En effet, combien est-il d'hommes, en cette vie, qui aient souci du
Purgatoire ? Combien de chrtiens sans gnrosit et sans courage, souscriraient volontiers mille
Purgatoires, afin de contenter leurs dsirs d'un instant. Un philosophe Allemand discutant un jour avec
un de ses amis disait : Pour obtenir la ralisation de tel vu, de tel projet d'ambition aprs lequel je
soupire, je donnerais volontiers deux millions de ma flicit ternelle. Son interlocuteur lui rpondit :
Vous tes singulirement modr dans le sacrifice que vous offrez. L'homme n'estime que ce qui est
infini : qu'une crature s'offre lui avec le sourire et le charme de la sduction, aussitt il la doue de tout
cet infini, renferm dans ses affections et dans ses rves, il fait reposer sur elle l'idal et l'enchantement
d'un bonheur gigantesque et illimit ; eh bien, en face de cet infini, sensible, vivant, palpable, qui donne
la fivre son cur, allume un feu dvorant dans ses sens, mettez pour contrepoids une peine d'une dure
infinie, dont la menace se montre lui dans un avenir lointain et indtermin, qu'il se reprsente d'une
manire confuse, et dont il se flatte de conjurer la rigueur avant la mort, nous le disons, cet Enfer
temporaire apparatra cet homme une compensation modeste des jouissances sans mesure que lui
promet une minute de pouvoir ou de volupt. Il risquera tout , il mettra dans son enjeu les milliards et
les milliards de sicles dont vous le menacez, il se figurera gagner une bonne partie ; moins que ce ne
soit l'ternit, il ne marchandera ni sur le degr ni sur le temps. Celui qui n'admet pas cela n'a jamais
sond les profondeurs de la nature humaine ; un tre immortel, il faut des esprances et des craintes qui
soient son niveau ; tout ce qui n'est pas ternel disparat devant l'effroyable immensit de ses dsirs1.
Notre dmonstration de l'ternit tablie, disons quelles en sont les peines, quelle est leur
intensit, et le lieu o les dmons et les rprouvs les endurent.
II
1 Nicolas : tudes sur le Christianisme.

99

Les peines endures par les rprouvs sont : les unes privatives, les autres positives. Les peines
privatives consistent dans le supplice du dam, c'est--dire dans la perte de Dieu ; les peines positives
dans le supplice du feu.
Saint Augustin nous dit que la peine du dam est de toutes les peines de l'Enfer la plus terrible et la
plus incomprhensible ; auprs des regrets et du dsespoir qu'elle suscite, les autres souffrances n'en
mritent pas mme le nom : Plus torquetur clo quam gehenna.
Le rprouv a la certitude qu'il a perdu Dieu, qu'il ne peut plus s'unir celui qui l'a cr ; il est
jamais priv de la possession du souverain bien et de la vue de l'infinie beaut, et cette considration lui
cause une douleur si acerbe, qu'elle suffirait, elle seule, pour allumer les flammes qui le consument.
Durant la vie prsente, appesantis par notre enveloppe terrestre, distraits et gars par le spectacle des
choses sensibles, nous ne pouvons apprcier l'immensit d'une telle perte ; niais lorsque l'me, par la
mort, est spare de l'universalit des cratures, elle n'a plus aucun objet sur lequel elle puisse se
complaire ; Dieu apparat elle comme l'unique trsor et l'unique fin ; elle se prcipite vers lui avec
toute l'imptuosit de ses dsirs ; elle concentre, sur cette divine beaut, toute sa force, toutes ses ardeurs
et la plnitude de ses aspirations.
Que l'on se figure un poisson jet hors de son lment liquide, une aiguille aimante oscillant
d'une oscillation non interrompue, sans parvenir se fixer dans la direction de son ple, une locomotive
draille, et emporte dans les espaces par une course prcipite ; toutes ces similitudes ne nous
retracent quimparfaitement l'indicible tat d'une me dvoye, gare loin de sa fin, et dans
l'impuissance de rentrer jamais dans sa voie. Il n'y a plus d'avenir pour elle. Le pote thologien du
moyen ge voyait crites en caractres noirs , la porte des lieux sombres et maudits de l'Enfer. ces
significatives paroles : Par moi l'on va dans la cit des larmes, par moi l'on va dans l'abme des
douleurs. La justice anima mon sublime Crateur ; je suis l'ouvrage de la divine puissance, de la haute
sagesse et du premier amour... 0 vous qui entrez ici, laissez toute esprance1.
Ce qu'il y a de certain, et ce qu'enseignent tous les thologiens, c'est que les dmons et les
rprouvs sont privs de toute grce et de toute illumination surnaturelle. A ce point de vue, ils sont
plongs dans les tnbres et frapps d'une incurable ccit ; mais ils ne sont nullement dchus dans leurs
forces et l'usage de leurs facults naturelles, ils restent en possession des sciences spculatives qu'ils
avaient acquises, ils sont mme susceptibles d'acqurir exprimentalement de nouvelles connaissances.
Au milieu de leurs tourments, leur mmoire ne perd pas sa fermet, leur intelligence conserve sa
pntration, et leur volont son nergie et toute son activit ; niais toutes ces facults et toutes ces
aptitudes naturelles, que Dieu laisse en eux afin d'accrotre leurs chtiments, sont fausses dans leur but
et dans leur direction, elles ne peuvent plus tendre vers des objets honntes, utiles et srieux. La raison
en est que l'honnte, le beau, l'utile, sont des reflets et une participation des divins attributs, et l'me
spare de Dieu sans retour n'est plus susceptible de cette participation. Comme le dit Suarez, le
jugement des damns est sans rectitude pratique pour tout ce qui a trait la rgle de leurs penses, de
leurs dsirs et la sage ordonnance de leurs actions2. Courbs sous le poids de la maldiction, les
dmons et les rprouvs ne peuvent plus s'attacher au vrai, et leur esprit n'aspire qu' se nourrir
d'illusions et de mensonges ; leur cur drgl ne peut s'ouvrir l'amour et demeure rong par la haine ;
leur imagination est assaillie par d'effrayants fantmes et par des terreurs sans cesse renaissantes.
1 Per me si va nella citt dolente; Per me si va nell'eterno dolore ; Per me si va nella perduta gente. Giustizia mosse lmio fattore; Fecemi la divina potestate.
La somma sapienzia, e il primo amore. Lasciate ogni speranza voi che intrate. (Dante, L'Enfer, chant. III.)
2 Dicendum est, Dmones (idem dicatur de reliquis damnatis) in inferno privatos esse rectitudine judicii de rebus agendis, ita ut numquarn habeant verum
judicium practicum in ordine ad affectum et opus moraliter bonum. (Suarez, de Angelis, 1,VIII, ch. v.)

100

Dans les sicles de foi, lorsqu'un ministre des autels avait trahi ses engagements sacrs et s'tait
rendu gravement coupable, il tait conduit dans le sanctuaire et soumis la peine de la dgradation. Le
Pontife le dpouillait de ses insignes : il lui enlevait l'aube. symbole d'innocence ; l'tole, signe de sa
juridiction sur les mes ; la chasuble, mystrieux emblme de sa personnification avec Jsus-Christ, et il
lui disait : Sois dpouill de ces ornements dont tu es indigne. Les chrtiens rprouvs sont soumis
une dgradation analogue; Dieu, en les abandonnant au moment o s'est consomme
leur fin
malheureuse, leur retire tout ce qui reste en eux de vertus thologales, telles que la foi et l'esprance. Il
les dpouille de leurs vertus morales, de la force, de la prudence, de la justice, de la temprance, de
toutes les autres qualits naturelles, telles que le dsintressement, la fidlit aux lois de l'honneur,
l'amnit et la distinction des manires, vertus dont ils ont abus pour entretenir en eux l'orgueil et ses
complaisances coupables. Il ne laisse subsister aucune trace de perfection dans ceux qu'il a rejets. Ainsi
les damns sont des tres profondment dgrads ; ils ne sont plus susceptibles d'aucun respect, d'aucun
amour, d'aucune compassion. En tant que spars du souverain bien, ils deviennent souverainement
hassables, et, comme les dmons, ils ne sauraient inspirer d'autre sentiment, que l'horreur et
l'excration. Afin de mieux concevoir leur sort lamentable, retraons-nous une ville o seraient
agglomrs les Can, les Nron, tous les sclrats qui ont souill la terre, et dont la justice humaine se
dfait en les relguant au fond des prisons et des bagnes ; supposons en outre que, dans cette ville, il n'y
et ni police, ni soldat, ni force publique, afin d'empcher ces malheureux de s'entre-tuer, et de se
dchirer les uns les autres. Eh bien ! c'est l l'Enfer, tel que nous le dcrit le prophte Job : Ubi nullus
ordo, sed sempiternus horror inhabitat 1 ; un sjour o il n'y a pas d'ordre et o rgne une horreur
ternelle.
Telle est la peine du dam. Ayant perdu Dieu, les damns ont perdu, par le fait, toute esprance,
toute dignit, toute consolation.
La seconde peine de l'Enfer, c'est celle du feu ; ce feu est-il de mme substance et de mme nature
que le ntre, oui bien, comme quelques-uns le veulent, est-il un feu immatriel, un simple effet de la vive
douleur cause l'me par les regrets de sa perte ? Comme nous l'avons dit, les saintes Ecritures
dsignent constamment la peine du feu, lorsqu'elles parlent des supplices des rprouvs. Comme elles
emploient cette expression sans l'accompagner d'aucun terme restrictif, il n'y a aucune raison de
l'interprter dans un sens mtaphorique et dfigur.
Sur ce point, la doctrine de saint Thomas est d'une prcision remarquable.
De quelque manire que l'on imagine le feu de l'Enfer, il est certain que, considr en lui-mme,
et quant sa substance, il est matriel, et de mme nature que le ntre , quant ses effets, et par rapport
aux corps soumis son action, il se peut faire qu'il soit d'une espce diffrente. Ainsi le charbon et la
flamme, le bois embras et le fer rougi et incandescent, ne diffrent pas, quant l'lment calorifique qui
les pntre et quant leur tat d'ignition, mais, seulement, quant au mode de rception. Le fer est rougi
et entre en fusion par l'effet d'une communication extrieure ; le soufre, au contraire, entre en combustion
par la vertu d'un principe qui lui est intime et inhrent ; ainsi nul doute que. considr en lui-mme, le
feu de l'Enfer ne soit de mme espce que le ntre ; mais quant dire qu'il subsiste en lui-mme, ou dans
une substance trangre, nous ne pouvons rien affirmer sur ce point2.

1 Job, X, 22.
2 Quocumque autem modo ignis inveniatur, semper est idem in specie quanturn ad naturam ignis pertinet. Potest autem esse divertitas in specie, quantum ad
corpora quae sunt materia ignis : Unde flamma et carbo differunt specie, et similiter lignum igneurn et ferrum ignitum. Nec differt quantum ad hoc, sive
ignita sint per violentiam ut in ferro apparet , sive ex principio intrinseco naturali, ut accidit in sulfure. Quod ergo ignis inferni, quantum ad hoc quod habet
de natur ignis, sit ejusdem speciei curn igne qui apud nos est, manifestuun est. Utrum autem ille ignis sit in propri materi existens, aut sit in alien, in qu
materi sit, nobis ignoturn est et secundun hoc, potest ab igne qui apud nos est, specie differre. (Quoest. XCVII, art. 6.)

101

D'aprs le Docteur anglique, le feu de l'Enfer a le mme principe que le feu terrestre, niais il se
distingue du ntre par ses proprits et sa destination. Le feu de la terre est un don de la Providence, il a
t cr pour notre usage ; le feu de l'Enfer est un instrument de la divine justice, il est cr pour punir.
Le feu de la terre brle et consume, le feu de l'Enfer brle sans dtruire ni consumer. Le feu de la terre
dsunit les organes, et il rsout les chairs en cendre et en vapeur, le feu de l'Enfer est compar au sel par
saint Marc, omnis enim igne salietur1, c'est--dire qu'il nourrit et consolide les chairs en les brlant. Le
feu de la terre est sujet s'teindre, s'il n'est entretenu par le bois ou par d'autres matires combustibles
; le feu de l'Enfer s'entretient de lui-mme, et subsiste sans tre aliment, et s'il faut accepter le
tmoignage de Lactance, il lie laisse maner aucune fume, il est pur et liquide, pareil un lac et un
tang2 . Les rprouvs y seront plongs comme le poisson dans la mer, imbibs d'ardeurs dvorantes qui
n'mousseront jamais leur sensibilit. Quis poterit habitera de vobis cum igne devorante3.
Une difficult reste claircir : un feu d'une nature matrielle peut-il agir sur les mes spares
du corps et sur de purs esprits ?
Saint Augustin, liv. XXI de la Cit de Dieu, ch. X, cherche rsoudre l'objection : Pourquoi ne
dirions-nous pas. quoique le mode soit incomprhensible et ineffable, que la peine corporelle du feu peut
affecter les esprits incorporels ? Si, en effet, les esprits des hommes purs de toute matire peuvent, ds
ici-bas, tre enferms dans des membres corporels, si, aprs la mort, ils peuvent de nouveau tre unis
ces mmes corps par des liens indissolubles, les esprits des dmons, quoique sans corps, ne peuvent-ils
pas tre attachs pour leurs supplices des feux corporels4 ?
Le thologien Lessius, dans son trait des divines perfections, donne cette autre explication : La
facult sensitive dont nous sommes dous n'est pas distincte de l'essence de notre me, et elle subsistera
tout entire aprs la mort. Si le feu, par sa propre chaleur, peut faire sentir son action l'esprit de
l'homme par l'intermdiaire du corps, pourquoi ce mme feu, agissant comme un instrument de Dieu, ne
pourrait-il affecter l'esprit immdiatement ? Lorsqu'un homme est brl, le corps n'est qu'un milieu de
transmission pour appliquer la chaleur l'esprit ; car dans l'ordre actuel, sans la prsence du corps,
l'me ne pourrait exercer la facult qu'elle a de sentir ; mais Dieu agit directement quand il le veut, et il
peut son gr suppler l'absence d'un milieu ou remplir lui-mme l'effet d'un milieu quelconque5.
Enfin, dernire question, quel est le lieu de l'Enfer ?
Si l'on prend la lettre divers passages des Ecritures et si l'on s'arrte au sentiment gnral des
thologiens, le centre de la terre est le lieu o sont dtenus les rprouvs et o, aprs la rsurrection, ils
habiteront avec les dnions. Saint Luc, ch. VIII, appelle l'Enfer Abyssus, l'abme. Saint Jean, dans
l'Apocalypse, dit L'ange enferma le diable dans les profondeurs de l'abme6 . Il l'appelle encore
l'tang de feu7 L'Enfer infrieur. Saint Grgoire le Grand dit Ce sjour est appel lEnfer, parce
1 S. Marc, IX, 48.
2 Ignis sempiterni natura diversa est ab hoc nostra, quo ad vit necesaria utimur, qui nisi, alicujus materiae fomite alatur, extinguitur. Ille divinus pcr seipsum
semper vivit ac viget, sine ullis alimentis, nec admixtum liabet fumurn, sed est purus ac liquidus, et in aqu modum fluidus. (Lactane, Divin Instit., liv. VII,
ch. XXI)
3 Is, XXXIII, 14.
4 Cur non dicamus, quamvis miris tamen veris modis, etiam spiritus incorporeos posse poena corporalis ignis affligi. Si spiritus hominum etiam ipsi profecte,
incorporei et nunc potuerunt corporum suorum insolubiliter ailligari ? Adhaerebunt ergo, etsi eis nulla sunt corpora, sipiritus daemonum, imo spiritus
daemones, licet incorporci, corporeis ignibus cruciandi. (Aug., De civit. Dei, XXI, X.)
5 Si ignis naturaliter per suum calorern potest affligere spiritum hominis, mediante corpore, cur idem ignist ut instrumentum Dei non poterit affligere spiritum
sine ullo corpore medio ? Corpus enim solum se habet ut medium, per quod immediate calor spiritui applicatur, ut ejus presenti vi sentiendi percipiatur.
Deus autem non eget aliquo medio, omnern medii effectum et refectum supplere potest. (Lessius, de Divin, Perfect., 1, XIII, ch. XXX..)
6 Angelus misit et clausit Diabolum in abyssum. (Ap. xx.)
7 Stagnum ignis. (Apoc. xx.)

102

qu'en ralit, il est le lieu situ le plus bas : lnfernum appellari, eo quod infra sit. Hugues de
Saint-Victor ajoute : Ce lieu infrieur, prpar pour les peines des damns, se trouve dans l'intrieur de
la terre 1.
Saint Thomas nonce le mme sentiment : Personne , dit-il, moins d'tre directement
instruit par l'Esprit Saint, ne peut savoir d'une certitude absolue le lieu o sont les rprouvs. Mais
quant son opinion personnelle, il l'exprime dans son style nerveux et didactique, et avec une
argumentation incomparable. Les morts damns , dit-il, se sont perdus par l'amour drgl des
plaisirs charnels, il est donc juste que le mme sort chu leurs corps, choit aussi leur me. Les corps
ont t enfouis sous la terre, il est donc juste que l'me soit aussi enferme dans les profondeurs de la
terre. En outre, la tristesse est l'esprit ce que la pesanteur est au corps : la joie au contraire est
l'me ce que la lgret est la matire. De mme que, dans l'ordre des corps les parties les plus basses
sont celles o les corps ont plus de gravit, ainsi dans l'ordre des esprits, les rgions les plus basses sont
aussi les plus tristes : il s'ensuit donc, que le lieu qui convient la joie est le ciel empyre et le lieu qui
convient la tristesse le centre de la terre2. Citons enfin le raisonnement de Suarez qui complte, et
donne une nouvelle clart celui de saint Thomas. L'Enfer , dit-il, est une prison qui servira en
mme temps de sjour, et aux anges rebelles et aux dmons ; ce sjour ne peut tre que le plus
incommode, le plus obscur, le plus ignominieux de tous les sjours crs ; il convient qu'il soit ait ple
oppos et la distance extrme de celui destin aux lus. Or les lus rgneront ternellement dans la
partie la plus leve du ciel, qui est le ciel empyre, et par suite la partie la plus basse de la terre est celle
o Lucifer et les damns subiront leurs ternels tourments.
Observons, toutefois, qu'il n'est pas certain d'une certitude de foi, que l'Enfer soit situ au centre
de la terre ; lglise n'a rien dfini sur ce point, c'est simplement l'opinion la plus probable fonde sur le
tmoignage de la presque unanimit des Docteurs et des Pres. Quoi qu'il en soit de ce fait, l'essentiel, dit
saint Jean Chrysostome, n'est nullement de connatre o se trouve lEnfer, niais de prendre le moyen de
n'y tre pas un jour prcipit, ne igitur quramus, ubi sit, sed quomodo eam (Gehennam) effugiamus3.
Tel parait donc tre le lieu de l'Enfer4. Le feu qui torture les dmions et les rprouvs est un feu
matriel : ce feu matriel fait sentir son action aux esprits et aux mes spares. Il nous reste
considrer comment la svrit implacable de la justice divine petit se concilier avec sa misricorde
infinie.
III
Un homme d'esprit disait un jour en parlant des mchants : Ils sont un grand embarras dans ce
monde et dans l'autre. Cet embarras extrme, que les socits humaines ressentent l'gard de certains
coupables, on peut dire, qu'en un sens, Dieu l'prouve plus vivement encore l'gard de l'homme
pcheur.
1 Est inferior locus in imo terrae positus, poenis damnatorum praeparatus. (Hug. de S. Victor., lib. 11, de sacram.)
2 Augustinus in libro XII. Sup. Genes., duats rationes tangere videtur, quare congruum est infernurn esse sub terra. Una est, ut, quoniam defunctorurn animae
carnis amore peccaverunt, hoc eis exhibeatur quod ipsi carni mortum solet exhiberi, ut scilicet sub terra recludantur. Alia est quod, sicut est gravitas in
corporibus, ita tristitia in spiritibus, et laetitia sicut levitas ; unde sicut, secundumn corpus, si ponderis sui ordinem teneant, inferiora sunt omnia graviora, ita
secundum spiritum inferiora sunt tristiora. Et sic sicut coveniens locus gaudio electorum est coelurn empyreum, ita conveniens locus tristitiae damnatorum
est infimum terrae. (D. Th. Somm., Ques. XCVIII, art. 7..)
3 Chrysost.. Hom. in Epist. a Rom., 4, 5.
4 On objecte que le centre de la terre ne pourra contenir la multitude des hommes damns. Mais, comme l'observe Suarez, aprs la rsurrection, l'Enfer sera
agrandi de tout l'espace du Purgatoire et des limbes des enfants morts sans baptme, qui resteront vides. Les enfants morts sans baptme ne verront jamais
Dieu : mais plusieurs Docteurs mettent le sentiment qu'ils habiteront la surface de la terre, o ils jouiront d'une flicit simplement naturelle. Quant la terre,
son volume peut s'agrandir, et l'abme se dilater autant qu'il sera ncessaire, suivant cette parole d'Isae : Dilatavit infernus animam suam.

103

Il est de foi que Dieu veut le salut de tous les hommes, et qu'autant qu'il est en lui, il n'exclut
personne des fruits de la Rdemption. Ce n'est pas volontiers qu'il a cr l'Enfer; au contraire, il puise
tous les moyens de sa sagesse et tous les secrets de sa tendresse, afin de nous prmunir contre un tel
malheur ; il nous le dit par la bouche d'Isae : Quid est quod debui ultra facere vine me et non feci 1 ?
Si Dieu tait susceptible de souffrir, aucune angoisse ne serait comparable celles que ressent son
Cur, lorsqu'il est rduit condamner une me. Le saint Cur d'Ars dit un jour : S'il tait possible
Dieu de souffrir, en damnant une me, il serait saisi de la mme horreur et du mme frmissement, qu'une
mre rduite laisser tomber elle-mme le couteau de la guillotine sur le cou de son enfant.
Voyez Jsus-Christ la dernire Cne ; il contemple Judas avec des regards o se peignent la
tristesse et la plus amre dsolation , il est dans un trouble convulsif, et dans le dernier excs de la
consternation ; il comprend mieux que nous ne parviendrons jamais le concevoir, combien c'est chose
horrible que l'tat d'un homme dvoy, perdu sans remde, laiss sans aucun moyen de revenir sur ses
voies et de ressaisir sa destine. Il tente tous les moyens imaginables pour conjurer la perte de ce
misrable ; il se jette ses pieds, les baise ; il l'admet, malgr son indignit, au festin de sa chair sacre...
Et lorsque les tnbres qui envahissent de plus en plus l'me obstine de Judas ont obstru toutes les
avenues par o la grce divine aurait pu se frayer accs, Jsus-Christ pleure , il semble oublier que le
tratre l'a choisi pour la victime de sa lche avarice ; il ne voit que l'horreur de son sort, il dit avec
angoisse : Il aurait bien mieux valu pour cet homme qu'il ne ft point n2.
vous qui accusez le Crateur de duret, et lui reprochez de ne pas aller jusqu' la limite
extrme de sa toute-puissance, afin d'empcher sa crature de prir ternellement, indiquez-lui donc
votre moyen et enseignez-lui votre secret. Que voulez-vous que fasse Dieu ?
Demanderiez-vous qu'il supprimt l'Enfer ?... Supprimer lEnfer, ce serait supprimer le Ciel.
Croyez-vous que les martyrs, les anachortes, les vierges, les saints s'enivrant cette heure des joies de
la batitude, se seraient soustraits aux sductions, qu'ils auraient foul aux pieds les amorces mondaines,
cherch les solitudes, travers les perscutions, affront les bourreaux et le glaive, s'ils n'avaient eu
prsente la parole du Matre : Ne craignez pas ceux qui ne peuvent faire prir que le corps ; mais
craignez celui qui peut prcipiter l'me et le corps dans la fournaise des flammes3. L'amour divin
s'veilla seulement en eux lorsque, par de courageuses violences, ils se furent dtachs du pch et des
habitudes sensuelles. Le point de dpart de leur justification fut la crainte : Initium sapienti timor 4. Le
tonnerre qui les secoua de leur sommeil et de leur lthargie, ce fut la parole redoutable : ternit... Ils
jetrent alors un regard sur leurs somptueuses habitations, sur les lambris dors de leurs palais, et ils
dirent : C'est l que nous amassons tous les jours des trsors de colre, que toutes les sductions se
donnent rendez-vous pour nous perdre. La haine de Dieu, les flammes, une maldiction sans fin pour un
plaisir d'un jour, voil ce qui nous attend... Le lendemain ces hommes se mettaient pieds nus, ils taient
couverts d'un sac et cherchaient la route qui conduit dans les solitudes et les dserts. Sans ces
misricordieuses terreurs, la cit de Dieu ne se serait jamais remplie ; tous nous nous serions gars
dans nos voies ; aucun homme n'aurait fait le bien, non est qui faciat bonum, non est usque ad unum.
Dieu ne petit supprimer l'Enfer sans supprimer le Ciel ; voulons-nous alors qu'il attende, qu'il
pardonne, qu'il pardonne sans cesse ? Mais c'est ce qu'il fait. En cette vie, il ne se retire jamais de
celui-l mme qui le repousse. Il le poursuit dans le sanctuaire de sa conscience, par une voix intrieure
1 Isae, V, 4.
2 Bonum erat ei si natus non fuisset homo ille. (Mt., XXVI, 24.)
3 Et nolite timere eos qui occidunt corpus, anirnarn non possurit occidere: sed potius timete eum qui potest et animam et corpus perdere in gehennarn.
(Matth., x, 28.)
4 Eccl., I, 16.

104

qui ne cesse pas un seul instant de se faire entendre. En face de la tentation qui nous sollicite au mal,
cette voix retentit avec clat et nous crie : Prends garde... Si nous sommes sourds, il ne se hte pas,
comme il en aurait le droit, de trancher le fil de nos jours ; il n'pie pas la minute de nos manquements
pour en faire la minute suprme de notre mort ; il revient nous ; il nous fait sentir l'aiguillon du
remords, il ne se rebute pas de nos refus, il attend des annes. Il laisse la maturit de l'ge succder la
fougue de l'adolescence, les glaces de la vieillesse aux illusions qui sduisent encore l'ge viril, et tous
ses efforts sont vains... La dernire heure de cet homme sonne enfin ; le plus souvent elle est prcde
d'une maladie, prsage et annonce de sa fin prochaine... Cet homme s'endurcit toujours. Une minute
avant son dernier soupir, Dieu s'offre encore le recevoir dans son sein et le sauver des flammes de
l'abme... Sa parole n'a plus de force, son tat est dsespr. Eh bien ! il suffit que dans l'intimit de son
cur, il laisse chapper cette simple parole : Je t'aime je nie repens ; cette parole serait sa planche de
salut... le pcheur la refuse avec obstination... Nous le demandons, que petit faire Dieu ? Doit-il, pour
consacrer l'endurcissement de sa crature renverser tout le plan et tous les conseils de sa sagesse,
anantir les tnbres par un acte de toute-puissance qui serait stupide, parce qu'un homme gar s'est
crev les yeux, afin de ne pas participer la divine lumire... Ah ! Dieu a le droit de se laver les mains
et de dire : 0 homme, ta perdition est ton uvre et non la mienne. Perditio tua ex te, Israel.
Mais, pourquoi la grce et la rdemption seraient-elles exclues des Enfers ? Alors que l'homme
dsabus a vu prir ses dernires illusions, et qu'il mesure avec effroi toute la profondeur et l'tendue de
sa misre, pourquoi Dieu ne laisserait-il pas tomber sur lui un dernier rayon de sa misricorde, et ne
tendrait-il pas cet infortun une main qui serait saisie avec un amour, une gratitude proportionne
l'immensit de la dlivrance ? Nous rpondons sans hsiter, que Dieu ne le peut pas ; qu'il ne le peut du
moins sans droger son infinie dignit. Il faudrait qu'il se pencht de son propre mouvement vers une
crature rebelle et obstine, qui, loin de l'appeler, le hait et le maudit. La mort a mis le pcheur dans un
tat qui ne lui laisse plus de choix : il sait, il est certain d'une certitude qui accable son libre arbitre ; il
reste confirm dans une haine, dans un orgueil se grossissant de ses larmes et de son dsespoir. Pour
susciter en lui un regret salutaire et mritoire, il lui faudrait une grce. Or, cette grce, il ne la demande
pas, il ne la dsire pas, il ne la veut pas ; il dteste sa peine la vrit, mais il hait souverainement Dieu,
et en mme temps les dons et les lumires qui manent du Cur de Dieu.
Mais Dieu est-il juste et n'excde-t-il pas toutes proportions, en punissant d'une ternit de
supplices, une faute phmre consomme en un seul instant ? Ici le raisonnement est impuissant, car
Dieu est le plus grand des mystres ; le pch est un mystre aussi insondable que la majest de celui
qu'il offense, et la peine due sa malice est encore un mystre sans bornes que l'esprit humain ne
parviendra jamais scruter.
Tout ce que nous pouvons dire, c'est que si l'on considre la personne de Dieu, l'injure qui lui est
faite par le pch est une injure infinie ; or l'homme. cause de sa nature borne, ne pouvant subir une
peine infinie en rigueur et en intensit, il est de toute justice qu'il subisse une peine infinie en dure. La
justice humaine est l'image et l'esquisse de la justice divine. Le droit de punir et de frapper le coupable de
mort est confr aux tribunaux de la terre pour l'utilit et le bien des hommes. Ils condamnent les crimes,
non pas cause de leur difformit intrinsque et parce qu'ils offensent Dieu, mais parce qu'ils sont nuisibles et dommageables au bien et la bonne ordonnance des socits humaines. Et cependant, ils ont le
droit de punir d'une peine perptuelle un meurtrier dont le crime n'a dur qu'un instant, de le supprimer
jamais de la socit, parce qu'il a viol l'ordre moral et humain. A plus forte raison, Dieu a-t-il le droit de
punir d'une peine perptuelle et de bannir jamais de la socit cleste, celui qui a viol l'ordre universel
et divin.
Il ne rpugne nullement, observe saint Augustin, que Dieu limite sa misricorde aux annes de la
vie prsente, de telle sorte que, celles-ci coules, il n'y aura plus lieu au pardon. Les princes de la terre
105

n'agissent-ils pas de mme, lorsqu'ils refusent de faire grce des hommes renferms dans les prisons, et
qui tmoignent cependant leur repentir et une dtestation sincre des crimes qu'ils ont commis ?
Parmi les systmes divers labors pour concilier la misricorde de Dieu avec la justice, le plus
rationnel, le plus admissible, celui qui, premire vue, semble donner une solution satisfaisante au
formidable problme de la destine humaine, est le systme imagin par Pythagore et les sectes d'Orient,
qui admettent, qu'au lieu de prcipiter l'homme dans une disgrce sans fin, Dieu l'introduira dans une
seconde phase d'preuves, o il y aura pour lui comme dans les prcdentes, mlange d'ombres et de
lumires, o le champ de la libert lui sera ouvert, o il y aura tentations, partages, lutte entre Dieu qui
se voit demi et les cratures qui talent leurs sductions.
Avouons-le, sans balancer, entre toutes les doctrines opposes celle du Christianisme, la
doctrine de la mtempsycose ou de la transmigration des mes, est incontestablement la prfrable. En
l'examinant de loin et superficiellement, il semble qu'elle laisse intacte la croyance une vie immortelle,
elle ne parat pas porter atteinte aux attributs divins, ni dpouiller la loi humaine de sa sanction ; mais,
si on tudie cette doctrine de prs, il est ais de reconnatre qu'elle nous replace dans toutes les difficults
antrieures et qu'elle en soulve de plus insolubles encore. Car comme l'observe un illustre
philosophe chrtien, dont je cite les paroles, si cette seconde vie o vous faites entrer l'homme, n'est pas
plus pure que la premire ; si son me y meurt une seconde fois par le pch, quel parti Dieu
s'arrtera-t-il alors ? Faudra-t-il qu'elle reprenne, avec un intarissable droit, le cours de ses
immigrations, sans que Dieu puisse jamais la soumettre et la punir, autrement qu'en lui donnant le droit
de l'offenser toujours ? Au lieu de cette effrayante perspective qui fait, du jugement, l'cueil solennel de la
vie, le pcheur s'en irait au tombeau avec la scurit d'un passant qui franchit un portique, et il se dirait
dans l'ironie de son impunit : L'univers est grand, les sicles sont longs, achevons d'abord la
circumnavigation des mondes et des temps. Passons de Jupiter Vnus, du premier ciel au second, du
second au troisime, et s'il arrive aprs des espaces et des priodes sans nombre, que les soleils viennent
nous manquer, nous nous prsenterons Dieu pour lui dire : Nous voici, notre heure est venue, fais
nous de nouveaux cieux et des astres nouveaux, car si tu es las de nous attendre, nous ne le sommes point
de te maudire et de nous passer de toi1 ...
Enfin, dirons-nous, l'amour est tout-puissant, il a des secrets, des excs dont nos curs ne
sauraient avoir le soupon, et, quoi que l'on dise, il ne peut consentir perdre ternellement la crature,
uvre de ses mains et rachete de son sang. Ah ! l'amour, nous pourrions l'opposer la justice, si c'tait
la justice qui punt ; mais la justice s'est dsarme, il y a dix-neuf sicles, sur le Calvaire ; au pied de la
croix elle a sign quittance l'humanit des dettes que celle-ci avait contractes par ses crimes, elle a
bris le glaive de ses rigueurs pour ne plus s'en ressaisir.
coutons saint Paul ' Quel est celui qui accusera devant les lus de Dieu ? Le Dieu qui justifie.
Quel est celui qui condamne ? Le Christ Jsus, celui qui est mort, qui est ressuscit, qui est assis la
droite de Dieu et qui ne cesse d'interpeller pour nous2.
Or, c'est parce que la maldiction vient de l'amour qu'il ne saurait y avoir de rdemption.
Si c'tait la justice qui punt, l'amour pourrait s'interposer encore une fois sur la montagne et dire
: Grce, piti, mon Pre, pargnez l'homme, et agrez en change de la mort qui lui est due, l'hommage
de ma chair et de mon sang ! ...

1 Lacordaire, De la Sanction du Gouvernement divin.


2 Quis accusabit adversus electos Dei ? Deus qui justificat. Quis est qui condemnet ? Christus Jesus, qui mortuus est, imo qui et resurrexit qui est ad dexteram
Dei, qui etiam interpellat pro nobis. (Rom., VII.)

106

Mais, lorsque c'est celui-l mme, qui est pour nous plus qu'un frre, plus qu'un ami le plus
tendre... qui resserre ce cur dvor de tendresse, et le convertit en un foyer inpuisable de haine,
comment l'ingratitude de l'homme qui a opr cette transformation, d'autant plus pouvantable qu'elle est
plus contre nature, oserait-elle se promettre une esprance et un abri ?
vous, qui une fois ou l'autre, sur cette terre, avez aim d'un amour sincre, brlant, illimit,
vous connaissez les exigences et les lois de l'amour... L'amour s'offre longtemps, il s'offre avec insistance
et avec excs, il souffre, il se dvoue sans rserve, il s'abaisse, il se fait petit... Mais il est une chose qui le
rend implacable et qu'il ne pardonne jamais, c'est le mpris qui s'obstine, le mpris jusqu' la fin.
Allez donc, maudits, dira le Sauveur au jour de son jugement : Ite maledicti. J'avais tout fait pour
vous, je vous avais donn ma vie, mon sang, ma divinit, mon tre; et en change de mes libralits
infinies, je ne vous demandais que cette simple parole : Je t'obis, je t'aime. Vous m'avez constamment
ddaign, et vous n'avez rpondu mes avances, que par ces paroles : Va, je te prfre mes grossiers
intrts et mes brutales volupts...
Soyez vous-mmes vos juges, ajoutera le Sauveur : Quelle sentence porteriez-vous contre l'tre le
plus chri et le plus ador, qui vous aurait oppos la mme indiffrence et la mme duret ?
Ce n'est pas moi qui vous rprouve, c'est vous-mmes qui vous tes maudits. Vous avez choisi, de
votre plein gr, la cit o l'gosme, la haine, la rvolte ont assis leur empire. Je retourne dans le Ciel
o sont mes anges, et j'y reporte ce Cur, objet de vos insultes et de vos ddains. Soyez les fils de votre
choix, restez avec vous-mmes, avec ce ver qui ne meurt pas, avec ce feu qui ne s'teint pas.
Tremblons, mais aussi soyons saisis d'une vive et inbranlable confiance ! La damnation est
luvre de l'amour. C'est la misricorde incarne qui fixera notre sort et portera l'ternelle sentence. Il
est donc ais de la conjurer pendant le temps que dure la vie prsente. L'amour, ici-bas, n'exige pas une
parit parfaite entre la faute et la peine. Il se contente de peu, d'un soupir, d'un bon vouloir...
Jsus-Christ nous ouvre son Cur, nous sommes le prix de son sang et sa conqute ; il nous destine
l'ternit, non pas une ternit de larmes et de souffrances, mais une ternit de batitude que nous
possderons avec lui, dans le sein de .son Pre, en union avec l'Esprit Saint et au foyer mme de sa
gloire. Ainsi soit-il.

107

SEPTIEME CONFERENCE
DE LA BATITUDE TERNELLE ET DE LA VISION SURNATURELLE DE DIEU
H requies mea in sculum sculi, hic habitabo quoniam
elegi eam.
C'est le lieu de mon repos dans les sicles des sicles, j'y
habiterai parce que je l'ai choisi.
(Ps. CXXXI, 14).
Notre destine est une nigme que la raison seule ne peut claircir. Mais la foi lve nos penses,
elle fortifie notre courage, elle enflamme nos esprances...
Elle nous dit : sois sans crainte, tu ne t'gares pas dans une route perdue et incertaine. Au-del de
nos annes prissables, il est une nouvelle vie, dont celle-ci n'est que la reprsentation et l'image. Sur
cette terre, nous sommes des voyageurs ; mais l-haut, au-del des toiles, au-del de tous les espaces, se
trouvent l'hritage et la patrie. Plerins et exils, nous habitons maintenant sous des tentes : c'est dans les
sicles venir que le Seigneur nous construira des demeures permanentes.
L'insens, qui ne conoit rien nos destines et nos esprances, accuse le Crateur d'injustice,
il signale des traces d'imperfections dans le dessein de la divine sagesse. Il ressemble un barbare, un
habitant des les loignes, entrant un jour dans un de nos chantiers de travail. Il y voit des pierres
parses, des matriaux jets ple-mle, des ouvriers taillant les mtaux, et mutilant le marbre, et dans le
spectacle de cette activit il ne distingue que l'image de la confusion et de la ruine. Il ne sait pas que ce
dsordre apparent enfantera, un jour, un ordre parfait et admirable. Ainsi nous errons dans nos
jugements sur la conduite de Dieu l'gard des hommes ; nous ne voyons qu'une svrit sans but dans le
mystre de la souffrance , nous portons sans courage et sans dignit le fardeau de la vie, parce que nous
ne savons lever nos regards et nos esprances au-dessus des spectacles et des horizons borns de la vie
prsente, et que nous n'en considrons pas la destine et le terme...
Notre destine. c'est la possession de Dieu et la vie ternelle l'habitation de ce sjour, dont les
maux sont exclus, o l'on gote la multitude et l'abondance de tous les biens, et que la langue populaire a
dnomm le Ciel. Le Ciel, tel est le flambeau qui fait plir l'attrait si vif des choses prsentes, la lumire
qui, transformant nos jugements, nous fait estimer la pauvret, les maladies, l'obscurit de notre
condition comme un bien, et nous fait regarder les richesses, l'clat des dignits, la faveur et les louanges
du monde comme un mal... La pense et l'attente du Ciel poussaient Paul affronter les plus rudes
travaux et les plus redoutables prils; elles le faisaient surabonder de joie au milieu de ses souffrances et
de ses peines. la pense du Ciel allumait dans les confesseurs la sainte soif du martyre, elle les rendait
indiffrents aux honneurs et aux commodits de la vie, et l'aspect des pompes royales et des
magnificences des cours, les Polycarpe, les Ignace d'Antioche, les Antoine, saisis de dgot, le ddain au
cur, s'criaient : Terre, que tu me sembles vile, lorsque je contemple le Ciel !
Voyez le voyageur : il revient des pays lointains. ruisselant de sueur, harass par la longueur de
la course ; il marche pniblement courb par la fatigue et appuy sur son bton ; niais, parvenu au fate
de la montagne, il dcouvre, des distances loignes, dans les profondeurs de l'horizon, et confondus
encore avec les nuages, le clocher de son hameau, le toit qui l'a vu natre, les arbres qui ombragrent ses
jeux d'enfance, et il perd aussitt le sentiment de sa lassitude, il retrouve la vigueur de ses jeunes
annes, il court, il vole... Ainsi, lorsque notre constance faiblit et que nous ne sentons plus notre
courage la hauteur des sacrifices que la loi de Dieu nous demande, levons nos regards en haut, et
tournons nos penses et nos curs vers la cleste Patrie...
108

Mais, comment vous dcrire les merveilles de la Cit de Dieu, cette vision et ces joies
innarrables, qu'aucune langue ne peut exprimer et qui dpassent toutes les conceptions de l'entendement humain ? Le Ciel, nous ne l'avons pas vu... Voyageurs errants dans cette valle de tnbres et de
larmes, nous sommes rduits, comme Isral captif sur les bords de l'Euphrate, suspendre nos harpes et
nos cithares aux saules pleureurs de cette misrable vie humaine. Aucune voix humaine, aucune lyre ne
parviendront jamais mettre des chants et des accords l'unisson des mlodies et des suaves concerts
dont retentit cette indescriptible cit. Nous ne pouvons parler qu'en nigme, en usant de similitudes
grossires et dfectueuses. Notre seule ressource est de rappeler les traits pars dans les Livres saints et
dans les trsors des Docteurs, les illuminations incompltes et affaiblies qu'ont eues les Pres sur ce
sjour fortun. Esprons, toutefois, que la grce divine, venant en aide l'infirmit de notre intelligence,
supplera l'insuffisance de notre parole, et que, dans une certaine mesure, nous parviendrons
dtourner les mes des sollicitudes grossires, les faire soupirer aprs la possession de l'ternelle
Patrie.
Observons que les saintes Ecritures appellent le Ciel requies, un repos. D'autre part, il nous est
dit qu'il y a dans ce sjour deux sortes d'habitants : Dieu d'abord, dont le Ciel est le temple et le trne,
ensuite les anges et l'homme appel s'unir Dieu et partager sa batitude. Le Ciel est donc le repos
de l'homme, double vrit que nous nous proposons d'claircir et de dvelopper
I
Dieu, dans les saintes Ecritures, appelle le Ciel son repos, requies. Le Ciel est la fin, la
conclusion des uvres divines, dans la nature et dans le temps ; la glorification souveraine de ltre
infini dans ses cratures intelligentes, lorsque, ls levant la limite ascendante de tous les progrs et de
toutes les perfections, il couronnera de son sceau la grandeur irrvocable de nos destines.
Afin de nous retracer, autant qu'il est permis notre faiblesse, les splendeurs de ce repos du
Tout-Puissant, lorsqu'il aura conduit son terme le travail de sa sagesse opr et soutenu dans la suite
des sicles, reprsentons-nous un artiste, venant de crer un chef-duvre, qui, par un essor de son gnie,
a rig sur la terre un monument destin tre le triomphe de sa renomme et le dsespoir des ges
futurs. Dans son travail, il a puis tous les secrets de son art ; l'univers applaudit et admire... Quant
lui, il succombe une pense de dcouragement et de tristesse, il regrette de n'tre qu'un homme : dans le
vol hardi de son inspiration, il a saisi une image, entrevu une perfection, un idal, qu'il ne peut traduire
par aucune expression, sur la toile glace ou sur la pierre muette, et contre lesquels se brisent toute la
hardiesse de son pinceau et toute la puissance de son art... Cet artiste, qui voit les foules ravies tomber
ses pieds, demeure pensif et triste au milieu de leurs louanges et de leurs acclamations ; il n'est pas
satisfait, et ne gote pas de repos...
Mais, si la main et la puissance de cet artiste taient la hauteur du souffle et des lans de son
me ; si, matre de la nature, il parvenait la plier ses exagrations et ses rves, la transformer en
une parfaite et vive image de l'idal retrac son esprit, s'il avait la facult d'animer le marbre et de lui
inoculer le sentiment et la vie, si une lumire plus clatante que celle du soleil jaillissait de l'or et des
pierres prcieuses disposs avec une si grande profusion et un art si parfait ; enfin, si la matire,
soustraite sa pesanteur, se fixait d'elle-mme dans les airs l o l'auraient leve les ailes de son
gnie..., alors ce monument rig par un grand architecte, cette toile, fruit d'un pinceau de gnie, ce
marbre sculpt par un artiste incomparable seraient des uvres finies, excdant en beaut tout ce qu'il
peut tre donn notre langue de retracer, ou notre esprit de concevoir. A ce spectacle, les sicles
tomberaient dans un enthousiasme et une surprise, dont aucune autre merveille ne pourrait les faire
sortir... L'artiste aurait atteint son suprme idal, il serait satisfait et goterait le repos.

109

Le Ciel n'est pas l'idal d'une intelligence humaine : il est le repos de l'intelligence divine, l'idal
et le chef-duvre de Dieu, matre de tout , dont la puissance fconde le nant, qui, par la vertu d'une
parole, peut faire clore instantanment mille beauts dont nous n'aurions jamais eu le soupon, mille
mondes auprs desquels la terre et le firmament sont moins que de la boue et une vile fume. Autant
Dieu est suprieur l'homme, autant son idal est au-dessus de celui que parviendrait concevoir
l'esprit le plus sublime et le plus pntrant ; nous n'avons aucun trait, aucune couleur pour nous en
former une imparfaite bauche ; tous les tableaux que nous tenterions de retracer, ne sont qu'un vain et
grossier essai, semblable aux efforts de l'aveugle-n, qui, pour se reprsenter la lumire dont il est priv,
chercherait des similitudes et des analogies dans les tnbres paisses et impntrables qui psent sur ses
paupires.
Saint Jean, dans l'le de Pathmos, fut ravi en esprit au-del de la dure des sicles ; et Dieu lui
dcouvrit comme une ombre et un reflet de l'idal de la vie ternelle. A la vrit, afin de mettre ses
visions la porte de nos faibles esprits, il nous les retrace en termes figurs, et avec des images
empruntes la nature et la vie prsente. Ces images ne doivent point s'interprter dans un sens
matriel ; nanmoins, elles renferment des analogies frappantes ; il nous est possible d'y dcouvrir une
ple reprsentation de cette gloire et de ces splendeurs, qui surpassent tout sentiment et toute parole.
Et moi, Jean, je vis Jrusalem, la ville sainte , qui venant de Dieu, descendait du Ciel, orne
comme une pouse qui se pare pour son poux. Et j'entendis une grande voix, qui venait du trne et
qui disait : Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes1. Cette cit est construite de pierres vivantes,
et toutes tailles2. Tous les maux sont proscrits de ce sjour tranquille. On y voit couler un fleuve d'eau
vive, claire comme le cristal, et qui jaillit du trne mme de Dieu, et de l'Agneau3.
Au centre de la ville, et des deux cts de ce fleuve, est l'arbre de vie, qui porte douze fruits, et
donne son fruit chaque mois, et les feuilles de cet arbre sont pour gurir les nations de toute souillure. Et
il n'y aura plus de maldictions , mais le trne de Dieu et de l'Agneau y sera, et ses serviteurs le serviront.
Et ils verront sa face, et porteront son nom sur le front. Et il n'y aura plus de nuit, et ils n'auront pas
besoin de lampe, ni de la lumire du soleil, parce que le Seigneur Dieu les clairera : et ils rgneront
dans les sicles des sicles4. Et voici qu'un trne tait dress dans le ciel. Et celui qui tait assis,
paraissait semblable une pierre de jaspe et de sidoine, et il y avait autour de ce trne un arc-en-ciel, qui
paraissait semblable une meraude. Et autour du trne, il y en avait vingt-quatre autres, et sur ces
trnes taient assis vingt-quatre vieillards, vtus de robes blanches, avec des couronnes sur leurs ttes. Et
du trne sortaient des clairs, des voix de tonnerre, et il y avait devant le trne sept lampes ardentes, qui
sont les sept esprits de Dieu5. Les vingt-quatre vieillards se prosternaient devant celui qui est assis sur
le trne ; ils adoraient celui qui vit dans les sicles des sicles ; ils rpandaient des coupes d'or, remplies
de parfums, qui sont les prires et les soupirs des saints... Ils jetaient leurs couronnes devant le trne, en
disant : Vous tes digne, Seigneur, notre Dieu, de recevoir gloire, honneur et puissance, parce que vous
avez cr toutes choses, et c'est par votre volont qu'elles subsistent et qu'elles ont t cres6. Je vis
ensuite une grande multitude, que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toute tribu, et de toute
langue : ils taient debout devant le trne et devant l'Agneau, vtus de robes blanches, et ayant des
palmes dans leurs mains.
Et ils chantaient haute voix : Gloire notre Dieu, qui est assis sur le trne, et l'Agneau... Et
l'un des vieillards prenant la parole, dit : Ce sont ceux qui ont pass par de longues tribulations et qui
ont lav et blanchi leur robe dans le sang de l'Agneau... C'est pourquoi, celui qui est assis les couvrira
1 Apoc., XXI, 2, 3.
2 Ipsi tanquam lapides vivi superdificamini. (I Pet., 11, 5.)
3 Apoc., XXII, 1.
4 Apoc., XXII , 1, 2, 3, 4, 5.
5 Apoc., IV, 2, 3, 4, 5.
6 Apoc., IV, 2, 5, 10, II

110

comme une tente... Ils n'auront plus ni faim, ni soif ; ni le soleil, ni aucune autre chaleur ne les
incommodera plus, parce que l'Agneau qui est au milieu du trne sera leur pasteur, et il les conduira aux
fontaines d'eaux vives, et Dieu qui est leur pasteur essuiera de leurs yeux toutes leurs larmes1 ...
Que ces descriptions sont ravissantes ! Quel pinceau humain parviendrait nous retracer une
peinture plus colore et plus expressive du sjour de la lumire, de la srnit et des doux transports !
C'est rellement la plus vive et la plus saisissante image des doux tressaillements que Dieu destine ses
bien-aims. Au-del de cette allgresse et de ces ftes radieuses, la parole est impuissante, l'esprit se
perd, il ne sait plus concevoir d'autre triomphe ou d'autre splendeur pouvant convenir la crature
intelligente. Saint Jean, ce spectacle, se sentit ravi en extase : dans son ivresse et son admiration, il se
prosterna la face contre terre, pour adorer l'ange qui lui dcouvrait d'aussi sublimes mystres...
Dire toutefois que ces spectacles et ces harmonies sont l'idal de Dieu, c'est outrager la bont et
la toute-puissance souveraines. La parole inspire elle-mme ne saurait atteindre des ralits qui
franchissent les limites de la raison, et excdent toutes les forces et toute la capacit de notre nature.
Entendons le grand Paul. plong dans des ravissements plus levs, transport en esprit jusqu'au
troisime ciel, et dans des clarts plus profondes et plus ineffables que celles o fut plong l'Aigle de
Pathmos, s'crier : Le Ciel n'est pas ce que vous nous dites, il est mille lieues au-dessus de vos
analogies et des descriptions que vous nous en retracez. Lil de l'homme n'a pas vu, son oreille n'a
pas entendu, son cur n'a pas pressenti ce que Dieu prpare ceux qui l'ont aim et servi sur cette terre2.
Ah ! sans doute, quand vous nous dites, prophte inspir, que la vie ternelle est l'assemblage de tous
les attraits de l'univers, de toutes les beauts figures par les Livres saints, quand vous nous apprenez que
l'on y trouve les fleurs du printemps, l'mail des prairies, et qu'il y coule des eaux fraches et limpides,
vous ne vous garez pas dans des fables et dans des tableaux imaginaires. Le Ciel, c'est cela en effet... Ce
sont toutes nos richesses, tous nos agrments, tous nos accords, mais infiniment plus que toutes nos
richesses, tous nos agrments et tous nos accords. Quand vous nous reprsentez les lus dans le ciel,
subtils, immortels, impassibles, vtus d'une lumire douce, ou plutt d'une gloire divine, qui,
s'incorporant en eux, les pntre plus subtilement que le soleil ne pntre le cristal le plus pur, vous ne
vous abusez pas d'une illusion menteuse , le Ciel, c'est encore cela, ce sont nos subtilits, nos lumires et
nos gloires, mais infiniment plus que nos subtilits, nos lumires et nos gloires. Enfin, lorsque vous
comparez la flicit future aux saisissements de l'me les plus enivrants et les plus doux, une joie
toujours nouvelle, affranchie de tout trouble et de toute passion, et se soutenant toute l'ternit dans son
intensit et dans sa force, vous ne nous nourrissez pas d'une esprance trompeuse ; le Ciel, ce sont nos
saisissements et toutes nos joies, mais nos saisissements et nos joies levs au-del de toute mesure, de
tout exemple et de toute expression. Lil de l'homme n'a rien vu, son oreille n'a rien entendu
d'analogue ni d'approchant. Et cela, parce que les biens que Dieu nous prpare, excdent tout ce que
nos sens peuvent percevoir, tout ce que notre exprience parviendra acqurir, toutes les penses de
notre esprit, et les dsirs qui s'lveront jamais dans nos curs : Nec in cor hominis ascendit. Saint
Bernard. Sermon 4 in vigil. Nat., dit : Jamais l'homme n'a vu la lumire inaccessible, jamais son oreille
n'a entendu les inpuisables symphonies, ni son cur got cette paix incomprhensible. L ,
ajoute saint Augustin, brille une lumire qu'aucun lieu ne peut circonscrire, l retentissent des louanges
et des chants qui ne sont limits par aucune dure. Il y a des parfums que les souffles de l'air ne dissipent
pas, des saveurs qui ne s'affadissent jamais, des biens et des douceurs que ne suit aucun dgot, ni
aucune satit. L, Dieu est contempl sans intermission, il est connu sans erreur d'esprit, lou sans
lassitude et sans diminution3.
1 Apoc., VIII, 9, 10, 12, 13, 16, 17.
2 Quod oculus non vidit, nec auris audivit, nec in cor hominis ascendit. qu prparavit Deus iis qui diligunt illum. (Cor., II, 9.)
3 Ibi enim fulget quod non capit locus ; ibi sonat quod non rapit tempus ; ibi olet quod non spargit ventus ; ibi sapit quod non minuit edacitas : ibi hzeret
quod non divellit satietas ; ibi siquidern videtur Deus sine intermissione; cognoscitur sine errore ; amatur sine offensione ; laudatur sine fatigatione. (Aug., De
spiritu et anima, cap. XXXVI.)

111

Le ciel est un royaume si beau, une batitude si transcendante, que Dieu en a fait l'objet exclusif
de ses penses ; il rapporte cette cration, seule vraiment digne de sa gloire, l'universalit de ses
uvres ; c'est la consommation de la vie cleste, que sont ordonnes la destine et la succession des
empires, l'Eglise catholique avec ses dogmes, ses sacrements, sa hirarchie. La foi nous enseigne que le
secours divin de la grce est indispensable l'homme pour oprer la plus petite uvre mritoire, telle
qu'un signe de croix, ou la simple invocation du nom de Jsus ; plus forte raison la vie ternelle, qui est
la fin o tendent toutes les uvres surnaturelles, mrite-t-elle d'tre appele le couronnement et la cime
de toutes les grces qui nous sont dparties. Suivant ce que dit saint Paul: Gratia Dei vita terna1. La
gloire ternelle est la grce suprme.
Le plan et toute l'ordonnance de l'Incarnation demandent que la batitude, qui en est le terme et le
fruit, soit d'un ordre plus parfait et au-dessus de toute la flicit naturelle qui, en dehors de l'ordre divin
de la grce, aurait t la rmunration des uvres moralement bonnes et opres dans le pur tat
d'innocence. Lorsque, l'poque des six jours, le Crateur voulut tendre les cieux et asseoir la terre,
la parer de ce qui pouvait la rendre prcieuse et agrable, il se contenta d'une parole : Dixit et facta sunt,
mais, lorsqu'il voulut construire la cit de Dieu, il dploya tous les trsors de sa sagesse, il choisit son
propre Fils pour architecte, il lui commanda de travailler de ses propres mains cette uvre importante,
et de n'pargner dans son travail ni son sang, ni ses sueurs, ni ses larmes. Il nous annonce que rien de
souill n'entrera dans le sanctuaire de toutes les justices. Il veut que les convis aux noces ternelles se
nourrissent de sa chair, s'abreuvent de son sang, qu'ils se transforment et lvent les puissances et les
aptitudes de leur me, en se faisant comme une nature et un temprament divins ds cette vie. En un
mot, dans l'dification de l'immortelle demeure, il descend des soins infinis, il puise la profondeur de
sa science, il pousse la prparation jusqu' l'excs. Il veut que cet incomparable sjour soit,
vritablement, sa maison, la manifestation la plus haute de ses attributs et de sa gloire, afin qu'au dernier
des jours, lorsqu'il contemplera son uvre par excellence, ce grand Dieu, si jaloux de son honneur,
puisse dire en toute vrit : C'est bien : j'ai conduit le plus grand de mes desseins sa perfection ;
au-del je ne vois aucune royaut, aucune grandeur, qui puisse tre dpartie la crature que je destine
rgner avec moi les sicles des sicles. Je suis satisfait, j'ai atteint mon idal et obtenu mon repos :
Complevitque Deus opus suum quod fecerat, et requievit ab universo opere quod patierat2.
Le Ciel est l'idal de Dieu, le repos de son intelligence. Disons de plus : il est le repos de son
cur. Le cur va plus loin que l'esprit, il a des aspirations, des lans inconnus au gnie et qui
franchissent toutes les bornes de l'inspiration et de la pense. Ainsi, une mre voit son fils riche, honor
; sur sa tte rayonnent les plus brillantes couronnes cette mre ne sait plus concevoir pour son enfant de
nouvelles fortunes et de nouveaux empires. Sa science, sa raison disent C'est assez... Mais son cur crie :
Encore : La flicit de mon fils excde tous les rves o mon esprit peut s'garer ; elle n'gale pas les
limites et les pressentiments de mon amour, elle n'atteint pas l'ambition de mon cur.
Comme jamais mre n'a aim son fils le plus tendre, ainsi le Seigneur aime ses prdestins ; il est
jaloux de sa dignit, et, dans la lutte du dvouement et des libralits, il ne saurait se laisser vaincre par
sa crature.
Ah ! le Seigneur ne peut oublier que les saints, lorsqu'ils vcurent jadis sur la terre, lui firent
l'hommage et la donation totale de leur repos, de leur jouissance et de tout leur tre; qu'ils auraient voulu
dans leurs veines un sang intarissable, pour le rpandre comme un gage vivant et inpuisable de leur foi ;
qu'ils eussent dsir dans leur poitrine mille curs pour les consumer d'inextinguibles ardeurs, possder
mille corps, afin de les livrer au martyre, comme des hosties sans cesse renaissantes. Et le Dieu
1 Rom., VI, 23.
2 Gen., II, 2.

112

reconnaissant s'crie : Maintenant mon tour... Au don que les saints m'ont fait d'eux-mmes, puis-je
rpondre autrement qu'en me donnant moi-mme, sans restriction et sans mesure ? Si je mets entre leurs
mains le sceptre de la cration, si je les investis des torrents de ma lumire, c'est beaucoup, c'est aller
plus loin que se seraient jamais levs leurs sentiments et leurs esprances ; niais ce n'est pas le dernier
effort de mon Cur ; je leur dois plus que le Paradis, plus que les trsors de ma science, je leur dois nia
vie, nia nature, nia substance ternelle et infinie. Si je fais entrer dans ma maison mes serviteurs et mes
amis, si je les console, si je les fais tressaillir, en les pressant dans les treintes de nia charit, c'est
tancher surabondamment leur soif et leurs dsirs, et plus qu'il n'est requis pour le repos parfait de leur
cur ; mais c'est insuffisant pour le contentement de mon Cur divin, l'tanchement et la satisfaction
parfaite de mon amour. Il faut que je sois l'me de leur me, que je les pntre et les imbibe de ma
Divinit, comme le feu imbibe le fer ; que, me montrant, leur esprit, sans nuage, sans voile, sans
l'intermdiaire des sens, je m'unisse eux par un face face ternel, que ma gloire les illumine, qu'elle
transpire et rayonne par tous les pores de leur tre, afin que me connaissant, comme je les connais, ils
deviennent des Dieux eux-mmes. mon Pre , s'criait Jsus-Christ, je vous l'ai demand, que
l o je suis, ceux que j'ai aims y soient avec moi. Qu'ils s'abment et se perdent dans l'ocan de vos
clarts, qu'ils dsirent, qu'ils possdent, qu'ils jouissent, qu'ils possdent et dsirent encore ; qu'ils se
plongent dans le sein de votre batitude et qu'il ne reste en quelque sorte, de leur personnalit, que la
connaissance et le sentiment de leur bonheur.
Ici, la langue humaine fait dfaut, et l'intelligence est blouie et succombe. Notre doctrine
est-elle titi mysticisme ? L'hymne et les esprances, que d'aussi sublimes perspectives suscitent ait fond de
nos curs, sont-ils une posie et un songe, ou bien, la vision de Dieu dans les ternies o nous venons de
l'noncer, est-elle une vrit et un fait certain, reposant sur un syllogisme et dont les peintures et la
parole inspire des Pres, nous ont donn le tmoignage et l'irrfutable dmonstration ? Force nous est
de recourir l'argumentation thologique, et de faire trve titi instant nos chants et nos transports ; il
est utile de raffermir les mes branles et incertaines, en traitant ce sujet selon son importance, et en
combattant toutes les objections, que le naturalisme et la froide raison cherchent soulever, afin de
l'obscurcir ou de le contester.
La crature est-elle susceptible de s'unir aussi troitement Dieu au point de le voir face face,
facie ad faciem ? Quel sera le mode de cette vision ? En voyant Dieu tel qu'il est, le connatrons-nous
intgralement et sans limitation ? Trois graves questions qu'il importe de rsoudre.
A juger les choses d'aprs les troites donnes de notre raison, Dieu ne peut tre vu par aucune
crature. Dieu est l'tre incirconscrit, sans borne. Pour qu'un objet puisse tre connu, a dit
magistralement saint Thomas, il faut qu'il puisse tre contenu dans l'esprit de celui qui connat, et il ne
peut y tre contenu que suivant les formes et la capacit de connatre que possde cet esprit1. Ainsi,
nous ne pouvons voir et connatre une pierre, qu'autant que l'image de cette pierre, transmise par la
sensation, est rendue prsente et comme contenue dans notre entendement. De l, l'axiome2 : Rien n'est
dans l'intelligence, qui ne soit d'abord dans les sens. Saint Paul exprime la mme vrit en disant :
Les choses invisibles deviennent intelligibles par le spectacle des choses visibles3. Quant l'ange, il est
dou d'une nature plus parfaite que la ntre, il n'a pas besoin du secours des choses sensibles pour
s'lever la perception des vrits intellectuelles, il est une admirable similitude de la divinit, et il lui
suffit de contempler son tre et sa propre nature pour s'lever la connaissance de l'existence de Dieu et
de ses divins attributs. Mais ce mode de connatre a toujours lieu par reprsentation, per speculum et
in enigmate. Pour l'homme, ce sont les cratures extrieures et matrielles qui servent de miroir ; pour
1 Cognitio contingit secundum quod cognitum est in cognoscente, cognitum autem est in cognoscente secundum modum cognoscentis. (S. Thomas., Sum.,
De cognit. Dei.)
2 Nihil est in intellectu quod sit in sensu.
3 Invisibilia Dei, per ca quoe facta sunt intellecta conspiciuntur. (Rom., 1, 20.)

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l'ange, c'est sa nature intelligible, et, bien que pur esprit, il n'a pas la vertu de s'lever la connaissance
de Dieu directement et sans intermdiaire, facie ad faciem. C'est pourquoi personne n'a jamais vu Dieu.
Deum nemo vidit unquam. Dieu habite une lumire inaccessible, qu'aucun homme n'a jamais vue, ni n'a
la puissance de voir1. Dieu est une distance infinie de l'homme et de l'ange, et il est invisible par
lui-mme...
Cependant, il est de foi que l'homme verra un jour Dieu tel qu'il est dans les clarts de son
essence2. Si quelqu'un m'aime , a dit Jsus-Christ, je l'aimerai et il sera aim de mon Pre, et je me
manifesterai moi-mme lui3. Dieu dit Abraham : Je serai moi-mme ta grande rcompense. Ego
ero merces tua magna nimis.
La vision de Dieu, telle qu'elle est nonce par saint Paul, n'a cess d'tre l'objet des dsirs et de
l'attente de tous les patriarches et de tous les prophtes, attente que Dieu ne saurait frustrer sans droger
sa sagesse et sa justice4. Toute me pure de pch , dit le concile de Florence, est aussitt
admise dans le Ciel et voit Dieu dans sa Trinit, tel qu'il est selon la mesure de ses mrites, l'une d'une
manire plus parfaite, l'autre d'une manire moins parfaite5.
Le saint Concile ajoute : Cette vision de Dieu ne rsulte aucunement des forces de la nature.
Elle ne correspond aucun dsir et aucune exigence de notre cur. En dehors de la rvlation, l'esprit
humain n'en aurait pu concevoir aucun soupon, nec in cor hominis ascendit. La vie ternelle est le plus
haut miracle, le mystre le plus sublime , elle est la fleur panouie ou mieux encore le fruit de la grce,
dont, par la vertu de l'Esprit Saint, le Verbe incarn a plant le germe et la racine au centre de notre
humanit. Et pour que nous puissions parvenir la vie ternelle, il est ncessaire que Dieu imprime
notre esprit une nouvelle forme et lui surajoute une nouvelle facult.
Ajoutons, en passant, que la vision de Dieu, n'tant pas connaturelle l'homme, la privation qui
en est faite n'entrane pas ncessairement la douleur des sens et la peine du feu. Ainsi les enfants morts
sans baptme ne seront pas admis la vision de Dieu : nanmoins, ils jouiront de Dieu dans une certaine
mesure, ils le connatront l'aide de la lumire de leur raison, et ils l'aimeront d'un amour tendre,
comme l'auteur de leur tre et le dispensateur de tous les biens. La raison de cette doctrine dcoule de
ce grand principe, que l'homme considr en lui-mme, et dans l'tat de pure nature, diffre de l'homme
dchu par le pch autant que celui qui est nu diffre de celui que l'on a dpouill de ses insignes et de
ses prrogatives par un chtiment et par une dgradation mrits. Par consquent, tout homme ayant
l'usage de l'intelligence et de la libert est prdestin la vie ternelle. et il possde, par le fait, les
aptitudes et les moyens pour atteindre cette sublime rcompense. S'il ne l'obtient pas, il en ressentira une
douleur immense, ayant perdu, par sa faute, le bien qui devait tre son apanage et sa couronne , mais les
enfants morts sans baptme ne possdent pas le germe de la gloire ; ils n'ont jamais pu en entrevoir le
prix ; leur esprit, que le baptme n'a pas illumin, ne possde aucune disposition, aucune aptitude les
prparant la vision de choses surnaturelles, pas plus
que l'animal n'a de capacit tre clair des lumires de la raison et saisir les vrits
mathmatiques et spculatives ; c'est donc une inconsquence d'admettre qu'ils souffriront de la privation
d'un bien auquel par nature ils n'taient pas destins. Ces enfants, morts sans baptme, ne seront pas
spars de Dieu totalement : ils lui seront unis dans ce sens qu'ils atteindront leur fin naturelle et verront
Dieu autant qu'il est possible de le voir par l'intermdiaire des tres extrieurs, dans la mesure o il se
rvle travers les merveilles et les harmonies de la cration. Prcieuse doctrine, qui concilie la fois
1 Qui Lcem inhabitat inaccessibilem, quera nullus hominum vidit, sed nec Videre potest. (I Tim., VI, 16.)
2 Videmus nunc in oenigrnate, tunc autem ad faciein. (I Cor., XIII.)
3 Si quis diligit me, diligetur a Patre et ego diligam cum. et manifestabo illi meipsum. (Joan., II.)
4 Ostende faciem tuam et salvi erimus. (Ps. LXIX.) - Ostende nobis patrem et sufficit nobis. (Joan., XIV.)
5 Ex decreto unionis.

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la divine justice et la divine bont, consolation bien douce pour les mres chrtiennes, qui pleurent leurs
enfants morts par un accident de nature et sans tre rgnrs par le sacrement de Rdemption !
L'homme verra Dieu face face; mais par quel mode soprera cette vision ? Il est de foi que
nous ne le verrons pas par reprsentation, et par une image forme dans nos esprits : il est aussi de foi
que nous ne nous lverons pas sa connaissance par le secours du raisonnement, et par voie de
dmonstration de la manire dont ici-bas nous saisissons les vrits universelles et abstraites. Il est
certain encore que nous ne le verrons pas partiellement et avec diminution, comme les objets loigns
dont nous ne dcouvrons pas toutes les faces, et que nous n'apercevons qu'imparfaitement et par certains
cts. Dieu ne saurait tre vu de cette sorte. Il est un tre simple et n'a pas de parties. Il est tout entier
dans le brin d'herbe, dans l'atome. Et quand nous disons qu'il est prsent dans tous les espaces et dans
tous les lieux, notre esprit s'abuse ; Dieu n'est dans aucun lieu, mais tous les espaces et tous les lieux sont
en lui ; il n'est dans aucun temps, mais son ternit consiste dans un instant indivisible o sont contenus
tous les temps. Or nous le verrons tel qu'il est dans sa simplicit, dans sa triple personnalit, et comme
nous voyons le visage d'un homme ici-bas, sicuti est facie ad faciem1.
Cette vision s'effectuera par une impression immdiate de l'essence divine dans l'me, et l'aide
d'une lumire surnaturelle, appele la lumire de la gloire. Suarez la dfinit ainsi : Une qualit cre
et une vertu intellectuelle et suprieure, infuse dans l'me, qui lui donnera l'aptitude et la puissance de
voir Dieu. Cette lumire de la gloire transformera l'homme, dit saint Denis, elle le difiera en lui
imprimant le sceau et l'effigie de la cleste beaut, et elle le rendra semblable au Pre ; elle dilatera, elle
agrandira la capacit qu'a l'me de connatre un tel point qu'elle deviendra susceptible d'apprhender
le bien immense et illimit... De mme qu' la faveur de la lumire du soleil, lil voit la varit des
choses sensibles, et peut pour ainsi dire embrasser de son regard l'tendue de l'univers ; de mme qu'
l'aide de la lumire de la raison, il connat sa raison elle-mme et les vrits intellectuelles , ainsi plong
dans la lumire de la gloire, il aura l'infini pour domaine et embrassera en un sens Dieu lui-mme...
Lcriture nous apprend que la lumire de la gloire est la lumire de Dieu : In lumine tuo videbimus
lumen. Par elle, notre me sera tellement imbibe des clarts de la prsence divine, qu'on pourra dire
en un sens avec saint Augustin, qu'elle connat non plus de sa
connaissance elle, mais de la connaissance de Dieu mme, qu'elle voit non plus de sa vue si
faible et si borne, mais de la vue de Dieu mme: Erit intellectui plenitudo lucis. Les transports que la
vision divine suscitera dans les lus feront surabonder leur cur des joies les plus innarrables ; ce sera
un torrent de dlices et de volupts, la vie dans son inpuisable fcondit, et la source mme de tout bien
et de toute vie2. Ce sera, ainsi que parle encore saint Augustin, comme une communication
que Dieu nous fera de son propre Cur, afin que nous puissions aimer et jouir avec toute
l'nergie de l'amour et des joies de Dieu mme : Erit voluntati plenitudo pacis.
La vie ternelle, dit saint Paul, est comme un poids, un accablement de toutes les dlices, de
toutes les ivresses, de tous les transports : ternum glori pondus ; poids qui, ranimant l'homme au lieu
de l'anantir, renouvellera inpuisablement sa jeunesse et sa vigueur. Elle est une source, source
jamais fconde, o l'me boira longs traits la substance et la vie. Elle est une noce, noce o l'me
enlacera son Crateur d'un embrassement ternel, sans que jamais elle sente s'affaiblir le saisissement de
ce jour, o la premire fois elle s'unit lui et le pressa contre son sein.
Et cependant, les lus qui verront Dieu n'en auront pas la comprhension ; car, enseigne le
concile de Latran, Dieu est incomprhensible pour tout esprit cr. Nous verrons Dieu tel qu'il est,
les uns plus, les autres moins, suivant nos dispositions et nos mrites. Et cependant nous ne pourrions
1 Qualitas creata et habitus et virtus intellectualis, supernaturalis et per se infusa intellectui, qu redditur proxinie potens et habilis ad videndum Deum (Suarez, de Deo, I, II, ch. XIV.)
2 Inebriabuntur ab ubertate domus tux, et torrente voluptatis tu potabis nos ; quoniam apud te est fons vit, et in lumine tuo videbimus lumen. (1, S. XXXV,
19.)

115

enseigner thologiquement que la Vierge immacule elle-mme qui voit Dieu plus clairement et plus
parfaitement que tous les anges et tous les saints runis, puisse parvenir le voir et le connatre dans
une mesure adquate. Dieu est infini et tout ce que l'on peut dire, c'est que la crature le voit, le voit tel
qu'il est, sicuti est, tout entier, in integro, et cependant elle ne le voit pas, en ce sens que ce qu'elle
parvient dcouvrir de ses perfections, n'est rien auprs de ce que ltre ternel contemple lui-mme
dans la splendeur de son Verbe et en union de son amour avec l'Esprit Saint. S'il nous tait permis de
nous servir d'une image grossire et incomplte, car il ne faut pas l'oublier, toutes les similitudes
empruntes aux choses sensibles, perdent toute proportion et toute analogie, lorsqu'on les transporte
dans le domaine de la vie incre, nous dirions que, par rapport Dieu, les lus sont comme un
voyageur, debout sur les rives de l'Ocan ; le voyageur sait ce que c'est que l'Ocan, il voit de ses yeux
l'Ocan qui s'tend et se droule dans l'immensit, il dit : J'ai vu l'Ocan ; et cependant il y a des rcifs,
des les loignes qu'il ne dcouvre pas, H n'a pas embrass toutes les rives et tous les contours de
l'Ocan. Ainsi, la contemplation de Dieu ne sera pas l'immobilit, mais elle sera surtout l'activit, une
marche toujours ascendante, o se trouveront concentrs par une ineffable alliance, le mouvement et le
repos .
Pour mieux comprendre ceci, figurons-nous un savant, qui la nature aurait donn des ailes , il
aurait la puissance de parcourir toutes les rgions des astres et des firmaments ; il lui serait donn
d'explorer' toutes les merveilles caches dans le groupe innombrable des constellations ; ce savant irait
de sphre en sphre, de plante en plante. A mesure qu'il pntrerait plus avant dans l'immensit, il irait
de surprise en surprise, de tressaillements en tressaillements, voyant sans cesse apparatre des spectacles
plus riches, et sentrouvrir ses regards des horizons plus vastes et plus radieux. Et cependant, viendrait
un moment o il toucherait la borne... Mais l'infini n'a ni borne, ni fond, ni rivage. Les heureux mariniers
de ce sjour fortun, voguant dans un abme incommensurable de lumire et d'amour, ne crieront jamais
comme Christophe Colomb : Terre ! terre ! Ils diront : Dieu, Dieu toujours, Dieu encore
ternellement ce seront de nouvelles perfections, qu'ils chercheront saisir ; ternellement des dlices
plus pures et plus enivrantes qu'ils aspireront goter. Ils iront de gloire en gloire, de joie en joie ; car,
dit saint Grgoire de Nysse, le Bien infini n'a pas de bornes, le dsir qu'il provoque est sans mesure1 .
II
La vision et la connaissance de Dieu suffisent l'homme pour sa batitude, complte et
consomme la connaissance qu'il aura des tres contingents et de la nature extrieure et visible, sont
l'accessoire et la partie accidentelle de sa flicit.
Saint Thomas nous explique cette vrit avec sa vigueur incomparable d'argumentation : Toute
connaissance , dit-il, par laquelle l'esprit cr est perfectionn, est ordonn la connaissance de Dieu
comme sa fin. D'o il suit que celui qui voit l'essence de Dieu, a son esprit lev la plus haute
perfection, et il ne devient pas plus parfait en voyant les objets qui ne sont pas Dieu ; moins toutefois
que les objets ne concourent lui faire voir Dieu plus pleinement. Sur ce mme sujet, saint Augustin dit
au livre de ses Confessions, lib. V : Malheureux est l'homme qui sait toutes les choses cres et qui vous
ignore, vous, Vrit suprme. Heureux au contraire celui qui vous connat, serait-il dans l'ignorance de
toutes les choses cres. Celui qui connat la fois vous et tous les tres qui sont dans l'univers, n'est pas
plus heureux pour autant mais il est heureux, uniquement parce qu'il vous connat2

1 Greg. Nys., de Vita monast.


2 Omnis autem cognitio qu intellectus creatus perficitur, ordinatur sicut ad finern ad Dei cognitionem ; unde videns Deum per essentiam, etiam si nihil
aliud. Cognosceret, perfectum intellectum haberet ; nec est perfectior ex hoc quod aliquis aliud cum ipso cognoscat, nisi quatenus ipsum plenius videt, unde
Aug. in suis confess. Infelix homo, qui scit illa omnia (scilicet creata), te autem nescit ; beatus autem qui te scit, etiam si illa nesciat. Qui ver te et illa novit,
non propter illa beatior, sed propter te solum beatus est. (S. Thomas, Sum. Qaest. XCII, Art. III.)

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Toutefois la vue de l'essence divine n'absorbera pas les saints au point de leur faire oublier les
merveilles extrieures du monde visible, et d'interdire leurs relations avec les autres lus. En cette vie,
une de nos facults, lorsque nous l'appliquons fortement un objet, laisse nos autres facults sans force
et sans action ; mais la vision de Dieu, loin de paralyser l'exercice de nos puissances intellectuelles et
sensitives, en centuplera l'nergie et la pntration. Ainsi, le Dieu fait homme voyait clairement l'essence
divine, et cependant il conversait familirement avec les hommes, il s'asseyait leur table, il se prtait
librement tous les usages de la vie commune. Les anges confirms en grce jouissent d'une parfaite
batitude, et ils voient sans cesse la face de leur Pre qui est au Ciel ; nanmoins ils disposent et
coordonnent les lments matriels, ils prsident au mouvement des astres, et ils ne sont pas distraits de
la prsence de Dieu lorsqu'ils nous assistent de leurs soins durant notre plerinage ou qu'ils nous
clairent de leurs inspirations1.
Il est encore de foi, qu'il n'y a pas d'espace de temps apprhensible entre le moment de la mort et
celui de l'excution du jugement, et, la seconde mme o l'me juste est dlivre des liens de son corps,
elle est introduite dans les clestes rcompenses, comme aussi, la mme seconde, l'me rprouve est
conduite au lieu de ses ternels tourments2.
Figurez-vous maintenant un homme, dont lil intrieur, soigneusement pur par la grce
divine, ne s'est jamais laiss fltrir par le souffle empoisonn d'aucune passion. Cet homme n'tait
peut-tre qu'un villageois illettr et sans culture, qui suffisait l'humble enseignement qu'il recevait avec
soumission des lvres de l'Eglise. Il ferme ses yeux corporels la lumire tnbreuse de cette terre, et
semblable un captif, qui, sortant du noir royaume des ombres, verrait pour la premire fois les rayons
dors de l'astre du jour, cet homme affranchi des liens de son corps, est inond d'une lumire
blouissante et inconnue ; il est mis au foyer de toutes les sciences et de toutes les splendeurs. Toutes ces
figures imparfaites qui l'empchent de contempler la vrit dcouvert, sont consumes au feu des
clarts divines. Les saintes obscurits de la foi s'vanouissent : le ciel, la nature, Dieu, n'ont plus
d'nigmes pour ce roi de gloire. En un clin dil il saisit l'ensemble et les dtails de ce palais de la
cration, devenu son hritage et son domaine ; d'un simple regard, il en embrasse l'immensit. Il pntre
les proprits des lments, leurs secrets et leurs forces intimes , il visite d'un seul trait de sa pense, ces
globes normes du firmament, qui par leur loignement, chappent nos connaissances et nos calculs.
L'arbre de la science tale devant lui la riche collection de ses fruits , il se nourrit, il s'abreuve cette
source jamais fconde. Il n'prouve plus aucune soif de connatre, il n'y a plus pour lui de nuit, plus de
doute, plus de curiosits, ni de recherches. Ah ! combien les savants de ce monde, qui passent leur temps
laborer de vains systmes, et oublient Dieu afin de se livrer des spculations et d'inutiles
recherches, porteront alors envie ce juste, qui a aim Dieu et s'est attach la sagesse vritable !
Le moindre reflet de ses connaissances effacera toutes les dcouvertes et toutes les conqutes de
l'humanit, depuis le commencement des ges.
En cette vie nous succomberions sous une diffusion de lumire aussi abondante, l'conomie de
notre organisation serait dtruite, et nos fonctions vitales suspendues.
Et cependant ; cette connaissance des tres crs est moins qu'une goutte d'eau, auprs d'une
science d'un ordre suprieur. L'esprit des lus entre en communication avec le monde des esprits ; ils
voient la beaut des mes bienheureuses, illumines de la ressemblance divine, pares de la charit et du
cortge des vertus, comme d'une robe nuptiale , ils voient les chrubins enflamms de leurs ardeurs, les
principauts et les dominations avec leurs forces, les sraphins munis des ailes immatrielles dont ils se
1 R. P. Blot : Au ciel on se reconnat.
2 Et in puncto ad inferna descendunt. (Job. XXI, 13.) Benedictus XII statuit : Homines pios, Plene purgatos vel justos ex hac vita decedentes statim assequi
beatitudinem et visione Dei beatifica perfrui. (lu constit. Benedicius deus.)

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couvrent devant la majest de l'Agneau ; sans le secours de sons et de la parole sensible, ils
s'entretiennent avec eux d'une conversation ineffable. Leur corps lumineux, subtil, impassible , n'oppose
aucune entrave l'activit de l'intelligence et l'exercice de ses facults1.
Alors, nous vous comprendrons, mystre cach de l'Incarnation, et nous verrons clairement
comment la nature divine, unie substantiellement la nature humaine, dans la personne du Verbe, a
couronn celle-ci de la plnitude de ses prrogatives et de ses splendeurs, l'a exalte au-dessus de tous
les anges et de toutes les hirarchies. Alors, elle cessera d'tre incomprhensible pour nous, votre
maternit auguste, Vierge Marie, et unis aux churs des anges, nous vous proclamerons bienheureuse,
bnissant les trsors de sanctification de votre cur immacul.
Qu'il sera doux de contempler d'une seule vue et d'un seul trait toutes les merveilles du Dieu Trs
Haut, dans l'ordre de la nature, comme dans l'ordre de la grce et de la gloire. C'est alors que dans leurs
ravissements, les lus uniront leurs chants et s'crieront en chur : Que vous tes admirable dans vos
uvres, mon Dieu ! Maintenant l'univers est devenu un temple, o se trouvent retraces, en caractres
clatants et indlbiles, l'excellence et la sublimit de votre Nom . Bndiction, honneur, sagesse et force
notre Dieu dans les sicles des sicles !
Le Ciel est le repos de l'intelligence de l'homme ; il est le repos de sa volont et de ses affections.
Nous aimerons Dieu, avons-nous dit, nous l'aimerons de cet amour dont il s'aime lui-mme. Mais
ce qui nous pouvante souvent en cette vie, ce qui nous fait repousser le Ciel avec une sorte d'aversion et
d'angoisse, c'est que nous nous figurons que, dans ce sjour, tous les attachements naturels de notre cur
disparatront, qu'ils seront comme anantis et invinciblement teints par l'exubrance victorieuse de
l'amour dont nous serons enflamms pour le Crateur... Ah ! tout le Christianisme proteste contre cette
erreur. Et comment la religion de Jsus-Christ condamnant d'une voix si svre, nos ingratitudes, nos
gosmes, nos insensibilits, mettrait-elle pour condition aux clestes rcompenses, l'extinction de toutes
les amitis nobles et lgitimes ? Comment l'amour mutuel de l'poux pour son pouse, du pre pour son
fils, dont Dieu nous fait en cette vie un devoir, serait-il exclu des lments de notre ternelle couronne ?
Cette glise du Ciel o tous nos sentiments seront purs, o toutes nos tendances et nos aspirations
naturelles seront portes au degr le plus surhumain de perfection, serait fonde sur la ruine de tous nos
engagements de cur, de tous nos souvenirs et de toutes nos relations de famille ? A Dieu ne plaise !
Ce que nous enseignons comme certain, c'est qu'au Ciel l'on se verra et l'on se reconnatra. Tel
est le tmoignage et le cri constant de la tradition. En Afrique, saint Cyprien, n dans le paganisme, et
lev, aprs sa conversion, au sige de Carthage, se sentant destin au martyre, encourage les fidles
braver comme lui la mort, et la leur signale comme un don et une bndiction du Ciel. Htons-nous
donc, dit-il, et courons pour voir notre Patrie et saluer nos frres, nous sommes attendus par un grand
nombre de personnes qui nous sont chres ; nous sommes dsirs par une foule de parents, de frres et
d'enfants, qui dsormais assurs de leur immortalit, conservent encore de la sollicitude pour notre salut.
Allons les voir, allons les embrasser... Et quelle joie, tout ensemble, pour eux et pour moi ! Chez les
Grecs, Constantinople, Thodore Studite, illustre confesseur de la foi, consola souvent des familles
affliges ; il crivait un pre dont tous les fils taient morts : Vos enfants, ne sont pas perdus, niais ils
demeurent sains et saufs pour vous, et ds que vous serez parvenu au terme de cette vie temporelle, vous
les reverrez joyeux et pleins d'allgresse.
Il crivait un homme qui venait de perdre sa femme : C'est auprs de Dieu que vous avez
envoy avant vous une si digne pouse. Et, qu'est-ce que vous devez chercher, maintenant ?
1 Les purs esprits ont un langage qui sans tre sensible ou corporel, est cependant trs intelligible ; il a lieu lorsqu'un acte de leur volont dirige leur pense
vers celui dont il leur plat qu'elle soit connue. Ils peuvent ainsi parler lun sans parler aux autres, sans tre entendus ou compris de tous. Le langage
anglique ne parat tre autre chose que la destination ou la direction d'une pense, par un acte de volont, vers quelque autre esprit qui seul alors en a
connaissance. (Petau, de Angelis, lib. Is. cap. XII, no 7 et 11.)

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Vous devez tcher de la retrouver au Ciel, au moment voulu par la Providence... Sans doute, au
Ciel, les poux venus de la terre, seront eux-mmes comme des anges, et n'aspireront plus aux volupts
des sens1. Mais ils goteront les plaisirs toujours purs de l'esprit, et, comme durant leur exil terrestre
ils furent une seule chair, ainsi dans la gloire ils seront un seul cur et une seule me, dans les dlices
d'une union renouvele qui n'aura pas de fin2.
Dans le Ciel, on se verra et on se reconnatra; dans le Ciel on s'aimera.
Il est vrai que dans ce sjour fortun, la foi s'vanouira au soleil des grandes ralits ; les
habitants de la Jrusalem cleste, en possession de leur ternie, n'auront plus besoin d'tre soutenus par
les ailes de l'esprance; mais la charit dans son plein panouissement, rayonnera comme une grande
reine, dans sa puissance et dans toute sa perfection3. Tous les objets et toutes les causes qui charment
ici-bas nos curs et y suscitent l'amour, agiront avec une intensit mille fois plus grande, et sans rencontrer aucun obstacle, sur le cur des lus. Ainsi, en cette vie, nos curs sont captivs par la beaut,
par les attraits sensibles, par les qualits minentes de l'esprit et du cur ; la vivacit du sentiment qui
nous pousse nous unir un tre ador, va en s'affaiblissant, lorsque nous dcouvrons en lui des imperfections et des dfauts... Mais, dans le Ciel nous retrouverons nos amis sans dfaut, leurs traits seront
plus radieux que le ciel le plus pur ; ils seront dous d'une amnit et d'une grce qui attireront nos
curs forcment et pour toujours. Dans cette vie, l'amour est encore l'effet de la gratitude, et nos curs
s'enflamment au souvenir des bienfaits et des services rendus. Mais, c'est seulement dans le Ciel, que
nous connatrons l'tendue et le prix des grces de toute nature dont nos bienfaiteurs nous ont combls.
Alors, l'enfant lira tous les trsors de grce, de sollicitude, de tendresse, renferms dans le cur de sa
mre. Il saura qu'aprs Dieu, c'est aux larmes, aux prires et aux soupirs de cette mre qu'il doit son
salut... 0 ma mre , s'criera-t-il, je vous aimais autrefois parce que vous m'aviez donn une vie
terrestre, dispens l'aliment et les soins de l'enfance ; maintenant, je vous aime d'un amour mille fois plus
tendre, cause de la vie ternelle que j'ai reue et sans laquelle la premire et t pour moi un prsent
funeste, une source de calamits et de tortures. Nouvelles et heureuses Monique, combien grands
seront vos triomphes et vos joies, lorsque vous vous verrez entoures de toute une couronne d'enfants,
auxquels vous aurez procur la gloire, aprs leur avoir donn l'existence ! Alors, pres chrtiens, on
n'ignorera plus vos sacrifices, votre courage, votre hroque constance pour affermir votre fils par
d'utiles exemples, l'lever par de nobles et laborieuses cultures. Alors, ami, on apprendra vos
industries, vos pieuses ruses pour dtacher un ami du vice et de l'irrligion, surprendre par des appts
innocents une me objet de vos saintes convoitises. Alors, nous vous bnirons, nous ranimerons la
vivacit de nos souvenirs par d'ardentes effusions, nous acquitterons la dette de nos curs par une
gratulation ternelle. Enfin, l'amour qu'veille dans nos curs le souvenir des bienfaits ou l'attrait
sympathique des qualits naturelles, a coutume de se soutenir et de se retremper par la familiarit et
l'change mutuel des impressions et des penses. Or, comment vous dire le commerce ineffable o les lus
se raconteront leur propre cur, cette conversation fraternelle et intime, o tous les instants avec leur
langage cleste, ils se communiqueront les motions enivrantes de leur cur ? En cette vie, lorsque
nous entendons converser des esprits suprieurs, mris et levs par l'exprience et par de hautes
mditations, nous perdons le sentiment de la fuite des heures, sous l'enchantement et la fascination de
leurs paroles. Assis notre foyer, durant les longues veilles d'hiver, lorsque la neige tombe, que le vent
souffle et mugit, suspendus, lil attentif, nous coutons, sans nous lasser, le navigateur revenu des ctes
lointaines, ou le guerrier qui nous redit les prils d'un long sige, et les mille figures de la mort qui
s'offrirent lui dans le hasard des batailles, Avec combien plus de charme, assis au grand foyer de notre
Pre cleste, nous entendrons le rcit que nous feront nos frres, de leurs tentations si sduisantes et si
multiplies, des assauts que leur livra l'Enfer et dont ils triomphrent ; nous ne nous lasserons pas
1 In resurrectione enim neque nubent, neque nubentur, sed crunt sicut angeli Dei. (Mt, XXII, 30 )
2 R. P. Blot : Au ciel on se reconnat. (Quatrime lettre.)
3 Charitas numquarn excidit. (Cor., XIII, 8.) Nunc autem manent fides, spes, charitas, tria hc, major autem horum est charitas. . Cor., XIII, 13.)

119

d'apprendre ces victoires remportes sous le regard de Dieu seul, plus glorieuses que celles de
conqurants ; ces luttes soutenues dans le silence contre les dfaillances de la chair et le tumulte des
penses propres ; nous admirerons leurs efforts, leur gnrosit hroque; nous saurons par combien de
pripties et de chances incertaines, la grce de l'esprit de Dieu, par une impulsion forte et douce, les a
conduits au port du repos, et a fait servir jusqu' leurs garements et leurs chutes, au dveloppement de
leur incorruptible couronne. Ah ! ce seront l d'inpuisables sujets des entretiens dont l'intrt et le
charme ne s'puiseront jamais1 !
Il est vrai que la gloire et la flicit des lus sera gradue suivant leurs mrites, et qu'ils
diffreront en beaut et en grandeur, comme les toiles du ciel diffrent elles-mmes en dimension, et en
clart2. Mais, l'union, la paix, l'accord ne rgneront pas moins, dans ces innombrables phalanges, o les
rangs infrieurs cooprent, comme les rangs les plus levs, au repos et l'harmonie de tout l'ensemble.
Les lus n'auront plus entre eux qu'un seul cur. Ce ne sera plus la force, ni l'intrt, mais la charit, qui
sera leur unique lien. Formant un seul corps, dont Jsus-Christ sera le chef, devenus les pierres vivantes
d'un mme difice, ils participeront tous au banquet d'une mme jouissance et d'un mme amour. Chacun
sera riche de la richesse de toits, chacun tressaillira du bonheur de tous. Et de mme que la cration d'un
nouveau soleil doublerait les feux qui embrasent l'air, ainsi chaque nouveau soleil de la cit de Dieu
agrandira de toute sa flicit et de toute sa gloire la mesure de notre propre batitude. Et de mme
encore que des miroirs, mis en regard les uns des autres, ne s'appauvrissent pas par l'mission mutuelle
de leurs rayons, mais les images se multiplient et chacun de ces miroirs rflchit son foyer la lumire et
les objets dpeints au foyer de tous ; ainsi chaque lu rflchira sur tous les autres le rayonnement de
ses clarts. L'aptre rflchira sur l'ange la grce de la parole qu'il a reue, et l'ange rflchira sur
l'aptre sa science et les trsors de ses illuminations plus vives. Le prophte rflchira sur le martyr la
grce de ses visions, et le martyr couronnera le prophte de ses palmes et de ses trophes. Les beauts
et les grces immacules de la vierge se rflchiront sur le visage du pnitent et de l'anachorte, meurtri
et dvast par les jenes et les macrations, et le pcheur converti fera ressortir avec plus d'clat le
mrite et les prrogatives de l'innocence conserve dans son intgrit. Il n'y aura plus lieu aux
comptitions ni l'envie. Chacun des lus recevra le complment de son bien personnel du bien de ses
frres : nous lirons dans leur me, aussi clairement que dans la ntre. heureux Ciel . s'crie ce
propos saint Augustin, o il y aura autant de paradis que de citoyens, o la gloire nous parviendra par
autant de canaux qu'il y aura de curs pour s'intresser nous et nous chrir, o nous possderons
autant de royaumes qu'il y aura de monarques associs nos rcompenses. Quot socii, tot gaudia !
Telles sont les joies du Ciel. Disons qu'elles sont des joies pures. Dans le Ciel, le pch est
jamais exclu. Les lus ne sont plus susceptibles de commettre l'ombre d'une faute ou d'une imperfection.
Dans la sainte criture, la vie ternelle est appele infltrissable, incorruptible, terna, immarcessibilis,
incorruptibilis. Ces expressions seraient inexactes, si les saints pouvaient dchoir, et cette seule
perspective suffirait pour altrer leur bonheur3.
1 La damnation d'une multitude d'mes jadis unies aux lus par l'amiti ou par le sang, n'assombrira-t-elle pas les joies de leur flicit ? Ou bien faut-il dire
que les mes consommes en charit, haront les rprouvs d'une haine ternelle. coutons la doctrine de saint Thomas sur ce point: On peut, dit-il, se
rjouir d'une chose en deux manires: se rjouir de cette chose absolument, et en tant qu'on la considre en elle-mme; or, de cette manire, les lus ne se
rjouiront pas des souffrances des damns. On peut se rjouir de cette mme chose, cause de sa fin et des circonstances qui laccompagnent ; ce point de
vue, les lus se rjouiront des peines des rprouvs, en considrant l'ordre et les effets de la justice de Dieu en eux, et en mme temps ils se rjouiront de ce
que les supplices de l'Enfer leur ont t pargns. (S. Thomas, Summ., Qus. XCXIII, Art. 11). -D'ailleurs, Dieu n'est-il pas l'amour infiniment parfait ? Il
devrait donc aussi se trouver malheureux la vue des damns. - Est-ce donc quelque chose qui doive troubler le bonheur d'un saint Paul, d'un saint Jean,
d'une sainte Thrse, de savoir que les dmons seront ternellement malheureux ?
2 In domo Patris, multae mansiones sunt. (Jean., XIV, 2.) Alia claritas solis, alia claritas lunee, et alia claritas stellarum. Stella enim a stell differt in claritate;
sic in resurrectione mortuorum. (I Cor., XV, 14.)
3 Firmisime tene et nullatenus dubites, ommerri creaturam naturaliter mutabilem a Deo immutabili factam, nec timen jarn posse quemlibet sanctorum in
deterius mutari ; quia sic acceperunt beatitudinem, qua Deo stabiliter fruantur, ut e carere non possint (Fulgent, de Fide ad Patr., no 64.)

120

Dans notre condition mortelle, il est rare que nos joies les plus pures et les plus saintes ne
renferment un mlange de complaisance et de satisfactions gostes. L'me qui se sent heureuse se replie
au-dedans d'elle-mme pour mieux jouir : elle prouve une sensation plus vive et plus condense de la
vie, elle se distrait plus ou moins de la pense de Dieu, qui seule devrait la possder et la remplir. Pour
cette raison, les saints prouvaient une sorte d'inquitude et de trouble au milieu des prosprits ; ils
savaient qu'en cette vie, les plaisirs les plus honntes, les joies les plus lgitimes et les plus douces, ont
toujours, pour l'me chrtienne, quelque chose d'nervant et de corrupteur... Mais, dans le Ciel, les
dlices de la gloire, loin d'humaniser les mes, les lvent et les spiritualisent. Limpression de la
flicit n'est pas distincte en elles de l'impression de Dieu. Les harmonies qu'elles entendent, la lumire
qui les inonde, les parfums qu'elles respirent, ne sont autre que la vertu de Dieu se faisant sentir
efficacement leur odorat leur oue, leur vue... Et au lieu de se replier, par un sentiment trop
personnel dans les puissances infrieures de leur nature, elles s'lancent en haut, pour se porter plus
vivement vers ce Dieu, qui les imbibe de sa plnitude par tous leurs sens et dans tous les pores de leur
tre. Le cri du bonheur se confond sur leurs lvres avec le cri de l'adoration et de la reconnaissance.
Elles ne disent plus avec les disciples charnels : Il fait bon tre ici : bonum est hic nos esse ; niais
elles s'crient : Saint, saint, saint est le Dieu tout puissant... Chose surprenante, le Ciel est en quelque
manire le contre-pied de la terre ! Ici-bas, l'homme se restaure, il se retrempe en dignit et en valeur
morale dans la souffrance et par le sacrifice ; dans le Ciel, c'est l'inverse : il se perfectionne et se difie
au torrent des volupts qui l'abreuvent.
Les joies du Ciel sont des joies pures, elles sont des joies durables.
Figurez-vous sur la terre un homme comme Salomon, dont tous les dsirs seraient satisfaits ; il a
la fortune, la jeunesse, la sant ; son cur trouve le contentement et le repos dans la prsence et la
compagnie d'tres sensibles et adors. Tous les enchantements se runissent pour combler la flicit de
cet homme. Et cependant il y a des heures, o son me est navre par la tristesse et torture par des
craintes ... Il se dit lui-mme : Ma flicit est fugitive. Chaque jour qui s'coule en emporte un lambeau,
bientt elle ne sera plus...
Mais, dans le Ciel, la flicit est stable ; les lus confirms en gloire sont inaccessibles la
crainte. Les sicles succderont aux sicles sans diminuer leur flicit, sans rpandre sur leurs fronts un
seul nuage de tristesse. La certitude de possder ternellement les biens qui leur sont chers, en centuple
la douceur. Quel sujet de jubilation, lorsque aprs des milliers de sicles couts, considrant dans le
lointain du pass le jour o ils firent leur ascension triomphante, ils diront : Rien n'est encore pass, c'est
aujourd'hui que je rgne, aujourd'hui que je suis en possession de mon bonheur, et je le possderai tant
que Dieu sera Dieu, c'est--dire : toujours, toujours !...
Les joies du Ciel sont des joies durables, elles ne sont soumises aucune succession.
Les lus dans le Ciel ne sont plus captifs du temps : leur vie nouvelle n'est plus emporte par des
heures mensurables. Il n'y a plus pour eux de pass, plus d'avenir : mais, vivants de la vie de Dieu, ils
sont fixs dans un perptuel prsent. Sur cette terre, nos joies sont successives, les plaisirs et les
impressions que nous ressentmes hier, ne sont pas ceux que nous ressentons aujourd'hui. Le bonheur
ne nous vient que goutte goutte. Il n'est donn aucun homme de recueillir, d'accumuler en un instant
les flicits d'un jour, moins encore celles de toute une vie. Mais dans le Ciel, Dieu ne se donne pas avec
mesure, il se livre tout entier dans l'immuable et indivisible simplicit de son essence. Ds le premier
instant de leur incorporation la vie divine, la flicit des saints est parfaite et consomme. De mme que
l'avenir n'en amnera aucune diminution, ainsi ils ne regrettent rien du pass... Dans le Verbe de Dieu,
illumins des infinies clarts ils voient les vnements qui s'accompliront dans mille ans, aussi nettement
que ceux qui se sont accomplis il y a mille sicles. A chaque instant, dit saint Augustin, ils prouvent
121

comme un sentiment de joie infinie. A chaque instant, ils absorbent autant qu'il est permis des tres
crs, la capacit de la vertu divine. A chaque instant, lternit leur fait sentir le poids accumul de ses
ivresses. de ses dlectations. de ses gloires. Deus totus simul delectat, Deus erit memori plenitudo
aeternitatis.
Un jour, saint Augustin retraait son peuple d'Hippone les merveilles de la cit de Dieu : il le
faisait d'une voix pntre et mue, avec cette loquence d'or nourrie la source des Ecritures, et qui
faisait croire que c'tait un ange qui parlait et non un habitant de la terre. L'assemble tait
impressionne et ravie, elle se sentait comme transporte ces ftes de lternit dont on lui traait une
si saisissante peinture, elle avait comme une vision de ce jour o le Seigneur ornerait les fronts fidles
d'un laurier infltrissable. Tout coup, son motion fut si forte, qu'elle clata en gmissements, en cris
d'admiration, en larmes qui coulrent de tous les yeux. On oublia le respect d la majest de l'enceinte
sacre, le silence command par la prsence de l'orateur, et chacun appelait tout haut ce jour o, loin de
toute affliction, il boirait longs traits aux eaux de la vrit et de la vie. Chacun tremblait que, vaincu
par sa faiblesse, gar par les sductions, il ne vnt tre frustr de la vision bienheureuse ; de toute
part dans le lieu saint retentissaient ces paroles : 0 beau Ciel, quand te verrai-je ? Serai-je assez insens
pour te prfrer des plaisirs et une fortune d'un jour ? Qui ne consentirait t'acheter au prix des
sacrifices et des travaux les plus durs ? Augustin interrompu par ces exclamations et ces soupirs,
tonn de l'effet produit par ses paroles, n'tait pas moins mu que l'assemble... ; il voulait poursuivre,
continuer le tableau qu'il avait entrepris de la Jrusalem cleste, mais les sanglots de son auditoire, son
propre attendrissement touffrent sa voix, et ses larmes, mles celles de son peuple, formrent comme
un fleuve pour pleurer les tristesses de l'exil et l'loignement de la patrie bien-aime.
O saint Pontife, que je voudrais avoir sur mes lvres vos pathtiques accents ! Qui nous donnera
de vous faire revivre, ges d'or de la primitive glise, o l'appt des biens invisibles, les promesses de la
vie future, exeraient une si vive impression sur les mes ! Si nos paroles n'ont pas la vertu d'ouvrir la
source des pleurs, que votre esprance, que votre souvenir, cit de Dieu, lvent du moins nos dsirs ,
qu'ils mettent un frein et servent de contre poids nos aspirations grossires, l'attrait de ces milles
cupidits infrieures qui nous corrompent !
Ah ! nous aimons la puissance et la gloire, nous voudrions tre prsents et commander en tous
lieux , pourquoi donc droger la noblesse de nos destines et abdiquer l'empire immortel que Dieu
nous prpare ? Nous aimons le plaisir et la joie; nous avouons que la vie nous est intolrable, si les
affections et la joie n'en temprent les disgrces et l'amertume ; et pourquoi alors ddaigner l'unique vrai
bonheur, vouloir que la source de tout plaisir et de toute joie se tarisse pour nous avec la vie prsente ?
Que les hommes dont toutes les esprances sont tournes aux choses de la terre, demandent la nature le
tribut illimit de ses dons ; qu'ils cherchent leurs jouissances et leurs gloires dans les perfectionnements
indfinis de la matire, qu'ils s'estiment heureux, parce que mille mains sont en travail pour les servir,
que mille machines et mille instruments sont en jeu pour traduire et excuter leurs conceptions et leurs
fantaisies. Ces biens , dit saint Grgoire le Grand, s'amoindrissent, ces objets perdent leur illusion
et deviennent mprisables, lorsque l'on considre la nature et l'immensit des rcompenses qui nous sont
promises : les biens terrestres, mis en proportion avec la flicit d'en haut, cessent de paratre un
avantage, ils ne sont plus qu'un poids et une douloureuse servitude. La vie temporelle, auprs de la vie
ternelle, ne mrite pas le nom de vie, mais celui de mort1. Mais, habiter la cit suprieure, tre ml au
chur des anges, assister de concert avec les anges lternel sur son trne, tre entour d'une lumire
qui n'est pas elle-mme circonscrite, possder mie chair spirituelle et incorruptible, ce n'est plus
l'infirmit, c'est la royaut, l'abondance de la vie.

1 S. Gregori., Papa., Homil. 37 in Evangelia.

122

Ah ! si notre esprit s'enflamme la pense de tant de richesses et de magnificences, s'il aspire


s'envoler dans les lieux o le bonheur est sans bornes, souvenons-nous que de grandes rcompenses ne
s'acquirent que par de grands combats, et que nul ne sera couronn, s'il n'a vaillamment combattu1.
Rjouissons-nous donc, avec le prophte, de ce qu'une parole nous a t dite : J'irai dans la
maison du Seigneur , Ltatus sum in his qu dicta sunt mihi, in domum Domini ibimus ; mais que nos
curs ne se laissent point attacher la glu des choses sensibles, que nos pieds soient toujours debout,
dans l'attente de vos clestes parvis, Jrusalem : stantes erant pedes nostri in atriis tuis Jerusalem 2
Jrusalem qui tes btie comme une ville, quand assisterons-nous vos solennits pompeuses, quand
serons-nous runis cette pierre angulaire, qui est le fondement, la force et le lien de notre difice ?
Jerusalem qu dificatur ut civitas. Dj des tribus innombrables, des lgions d'aptres, de prophtes,
de martyrs et de vierges, des justes de toute condition et de tout tat, ont franchi les parvis de votre
enceinte. Que leur sort est dsirable, ils sont dlivrs de nos tentations, de nos embarras et de nos
misres ! Illuc enim ascenderunt tribus, tribus Domini. Assis sur des trnes qu'ils se sont eux-mmes
dresss, ils ont bti sur la vrit et sur la justice. Fidles et dvous leur chef jusqu' mourir, ils ont
mrit de partager avec lui l'hritage de la maison de David. Quia illic sederunt, sedes in judicio, sedes
super domum David. Voil la seule ambition qui nous soit permise : tout ce qui n'est pas Jrusalem est
indigne de nous, ne demandons que les biens et la paix qu'elle renferme : Rogate qu ad pacem sunt
Jerusalem. Ne songeons qu'au Ciel, ne cherchons que le Ciel, n'amassons que pour le Ciel, ne vivons que
dans le Ciel. Propter Domum Domini Dei nostri qusivi bona tibi. Encore quelques instants et tout ce
qui doit finir ne sera plus ; encore quelques efforts, et nous serons au terme ; encore quelques combats et
nous toucherons la couronne ; encore quelques sacrifices, et nous serons dans Jrusalem, o l'amour
est toujours nouveau, et o il n'y aura d'autre sacrifice que la louange et la joie. Ainsi soit-il.

1 Non coronatur nisi legitime certaverit. (Tim., II, 5.)


2 Psal. 121.

123

HUITIEME CONFERENCE
LE SACRIFICE CHRTIEN, MOYEN DE RDEMPFION
Caro mea vere est cibus, et sanguis meus vere est potus.
Ma chair est vritablement une nourriture, et mon sang est
vritablement un breuvage.
(Jean, 1, 56.)
Notre cur est un autel : la victime place sur cet autel, ce sont nos mauvaises inclinations. Le
glaive destin abattre cette victime, c'est l'esprit de sacrifice et d'immolation ; le feu sacr qui nuit et
jour doit brler sur l'autel de notre cur, c'est l'amour de Jsus-Christ ; le souffle vivifiant et fcond qui
inspire et entretient ce feu sacr de l'amour, c'est l'Eucharistie.
L'Eucharistie est un sacrement des vivants. En tant que Sacrement des vivants, elle confre la vie
surnaturelle et la grce sanctifiante. Outre cette proprit commune avec les autres sacrements,
l'Eucharistie a une vertu propre et spciale, c'est celle qui nous est marque par ces paroles de
Jsus-Christ : Ma chair est vritablement une nourriture et mon sang vritablement un breuvage .
Paroles qu'explique le concile de Trente en disant : Tous les effets que la nourriture opre
matriellement dans nos corps, lEucharistie les opre spirituellement dans nos mes. Ainsi la
nourriture fortifie nos corps et les fait crotre jusqu' un ge dtermin ; l'Eucharistie donne des forces
contre les tentations et fait grandir l'me en justice et en vertu. La nourriture matrielle est d'autant
plus agrable qu'elle est plus exquise, et que le palais et le sens du got sont mieux disposs ;
l'Eucharistie est d'autant plus suave, que le cur est plus pur et l'esprit mieux prpar. C'est par l'Eucharistie que le Dieu de gloire inaugure sa batitude au centre de notre misre , elle est la source de tout
dvouement, de toute grandeur et de toute saintet.
L'Eucharistie a une double institution ; elle est d'abord un des sept sacrements de la loi nouvelle,
o Jsus-Christ, prsent sous les espces du pain et du vin, est offert nos adorations et s'offre lui-mme
en nourriture. Elle est de plus un sacrifice, o l'Agneau sans tache renouvelle le souvenir de sa passion
et de sa mort, o il est rellement immol. Cette confrence se rattachant aux prcdentes, nous ne
traiterons de l'Eucharistie qu'en tant qu'elle constitue le sacrifice de la Loi nouvelle.
Afin d'tablir, ce point de vue, la vraie nature de l'oblation Eucharistique, son excellence et son
efficacit, il est indispensable de dfinir le sacrifice en gnral, et d'en expliquer la relle notion
I
Le sacrifice est un acte public, solennel, destin honorer l'tre de Dieu.
Saint Thomas dfinit le sacrifice : une action extrieure, publique, solennelle, opre par le
ministre d'un homme spcialement dput dans le but d'offrir, au Dieu Trs Haut. une chose quelconque
anime ou matrielle, niais de telle sorte que cette chose, dtruite et transforme, soit affecte au culte et
l'honneur de Dieu1.
Il rsulte de cette dfinition : premirement, que le sacrifice est l'essence, l'me mme du culte,
l'expression adquate des rapports entre Dieu et l'homme. A ce titre, le sacrifice est offert au nom de
tout le peuple. Il n'est nullement un acte priv, que tout individu puisse accomplir son gr , il ne peut
tre offert que par des hommes spcialement choisis et consacrs, soit que ces hommes aient reu une
1 Sacrificium proprie dictum mi externa et sensibilis actio, qua res aliqua ita Deo offertur, ut legitimo ac solemni ritu in Dei honorem et cultum aliquo modo
immutetur a publico et legitimo ministro. (Suarez, Quest. LXXXIII.)

124

investiture directe et immdiate de Dieu, soit que les chefs lgitimes des socits religieuse et civile les
aient prposs pour cette fin1, Nec quisquam, sumit sibi honorem, sed qui vocatur a Deo tamquam
Aaron. Et ailleurs, dit saint Paul, I ad Cor. v. Omnis Pontifex, ex hominibus assumtus, pro hominibus
constituitur in iis qu sunt ad Deum. Ainsi, sous la loi de nature, le chef de famille tait pontife et roi,
sous la loi mosaque, la tribu d'Aaron avait, exclusivement, le droit de clbrer l'Autel, et sous la loi de
grce, il n'y a que les vques et les prtres validement ordonns, qui peuvent clbrer et consacrer le
corps de Jsus-Christ.
Secondement, le sacrifice consiste dans l'oblation d'une chose extrieure, sensible, permanente.
Ainsi, l'offrande que l'homme fait Dieu, de ses dsirs, de ses affections , les rites et les
crmonies, tels que les prostrations et les pratiques expiatoires, en usage dans les cultes divers, ne sont
appels sacrifices que par analogie et par extension. Pour que le sacrifice ait lieu, il faut que l'objet
offert soit dtruit, ou du moins qu'il subisse un changement, une altration qui le rende inhabile tout
service profane, et l'affecte exclusivement l'honneur et au culte de Dieu. Il s'en suit que cette
destruction, cette altration qui constituent l'essence mme du sacrifice, ne sauraient tre applicables aux
actes intrieurs ou extrieurs de l'homme, qui sont de leur nature accidentels et transitoires. Il est
indispensable que la matire du sacrifice soit une chose trangre l'homme et subsistante par
elle-mme, car le sacrifice est fond sur le principe de substitution. Dans les temps anciens, si l'homme
offrait, sa place, un animal, cet animal tait tu ; si c'tait de la farine ou du pain, cette farine et ce pain
taient cuits et consomms ; si c'tait un liquide, ce liquide tait rpandu en libation.
Troisimement, il rsulte de la dfinition de saint Thomas que le sacrifice a cela de commun avec
le sacrement qu'il est comme lui un signe extrieur et visible destin exprimer et oprer une chose
sacre. Mais il diffre du sacrement cri ce sens que le sacrement a pour effet immdiat la sanctification
de lhomme, et la transmission de certaines grces ou aptitudes surnaturelles, suivant un ordre
dtermin, au lieu que le sacrifice a pour objet immdiat, l'honneur d la majest divine et la
reconnaissance de son infinie souverainet.
L'homme, compos d'un corps et d'une me, est tenu d'honorer Dieu en lui faisant hommage de
tous ses biens extrieurs. Ainsi, dans tous les temps et dans tous les lieux les hommes ont cru ne pouvoir
donner Dieu, un signe plus expressif et plus nergique de leur adoration, de leur reconnaissance, qu'en
dtruisant ou altrant, au profit de sa gloire, un des objets les plus rares et les plus utiles leur vie. Ils
ont constamment eu recours ce moyen, afin de tmoigner au Dieu Trs Haut qu'ils taient soumis sa
puissance et le reconnaissaient pour l'auteur absolu de la vie et de la mort.
Pour cette raison, dans l'Ancien Testament, il tait prescrit au sacrificateur d'tendre et de croiser
les mains sur la victime avant de la frapper. Cette crmonie avait pour but de tmoigner que, n'ayant
pas la facult de se dtruire, l'homme s'identifiait avec la victime et autant qu'il en avait pouvoir, il se
dtruisait lui-mme, non pas rellement mais par reprsentation et par image. Il se nourrissait aussi de la
chair de la victime, afin d'exprimer la volont que le sacrifice lui devnt inhrent et lui ft en quelque
sorte incorpor... car, comme dit saint Thomas, exterius sacrificium signum est interioris sacrificii.
Il suit de ces considrations, que le sacrifice. pris en lui-mme, renferme un culte d'adoration et
de latrie, et ne peut tre offert qu'au Dieu suprme et unique.
Un fait digne d'observation, c'est qu'au temps du paganisme et chez les peuples idoltres, les
dmons se sont constamment montrs avides de sacrifices, persuads qu'en se les faisant dcerner, il
1 Solum illud est proprie legitimum sacrificium quod public vel privat auctoritate institutum est. Quia ut homines in unum corpus reipublicae debito modo
congregentur, necesse est ut etiam in unum nomen religionis conveniant ; id autem fieri non potest, nisi in usu sacrificiorum etiam conveniant, sed neque id
fieri potest, nisi illa sint publica, et communi auctoritate instituta. (Suarez, id., P. M.)

125

s'adjugeaient, par le fait, le rang et les honneurs dus au vrai Dieu. Dmones enim, non cadaverinis
nidoribus, sed divinis honoribus gaudent1.
Sans sacrifice, lhomme ne peut honorer Dieu comme il le doit ; il n'a pas de moyen plus puissant
pour obtenir sa misricorde, flchir sa justice, donner sa prire toute son efficacit .
Dans l'ancienne loi les sacrifices n'avaient qu'une valeur imparfaite et figurative. De quel prix en
effet pouvait tre, aux yeux du Matre de toutes choses, l'offrande des bliers et des gnisses ? Et lors
mme que le Dieu Trs Haut aurait agr des hosties si peu dignes de sa gloire, quelles mains se seraient
trouves assez pures pour les lui offrir ? C'est pourquoi le Prophte disait : Sacrificium et oblationem
noluisti2, et ailleurs : Holocaustis non delectaberis.
Aussi, ds que le sacrifice de la croix, cette oblation infinie en elle-mme, et plus que
surabondante dans son application et dans ses effets, eut t offert une fois sur le Calvaire, les sacrifices
sanglants cessrent aussitt sur toute l'tendue de la terre. On ne les retrouve ni chez les juifs, ni chez les
musulmans : ils ne sont plus en vigueur que chez les peuples placs en dehors de la civilisation et de
l'histoire. Un prtre qui apparatrait de nos jours, le couteau la main et exhalant l'odeur des viandes
immoles exciterait le rire et le dgot.
LEucharistie est un sacrifice parfait. Tous les attributs de Dieu s'y manifestent avec clat : sa
sagesse, sa toute-puissance, sa misricorde. L'Eucharistie est salutaire dans ses fruits : car comment
toute vertu ne jaillirait-elle pas des plaies de l'Homme Dieu et du calice de son sang ? Elle est digne de
la majest souveraine : c'est en effet la personne elle-mme du Verbe, qui s'anantit pour donner son
Pre une gloire adquate sa perfection souveraine. L'Eucharistie renferme toutes les conditions
requises pour un sacrifice parfait et consomm. Il y a d'abord un prtre principal, qui est Jsus-Christ :
le prtre secondaire, c'est le ministre spcialement consacr pour cette fin. Il y a une hostie offerte, qui
n'est autre encore que Jsus-Christ cach sous les espces du pain et du vin. Il y a le Dieu Trs Haut
qui cette hostie est offerte. A la vrit, l'oblation s'offre galement Jsus-Christ, non seulement en tant
qu'il est Dieu, mais aussi en tant qu'il est homme, Jsus-Christ est victime offerte et immole, selon la
parole de saint Andr : Immaculatum agnum quotidie in altari sacrifico. Il y a dans le sacrifice un sujet
au profit duquel la victime est offerte ; ce sujet c'est l'Eglise et les fidles, qui pro vobis et pro multis
effundetur. Comme l'observe saint Thomas, l'excellence du sacrifice est suprieure celle du sacrement.
Le sacrement ne profite qu' celui qui il est administr, le sacrifice est salutaire pour tous. Enfin, la
messe, il y a un autel : Quid est altare, nisi sedes corporis et sanguinis Domini 3 L'acte sacrificatoire et
la signification du mystre sont efficacement exprims par l'offrande, la conscration, la consommation
des saintes Espces. Ajoutons qu'il est de l'excellence et de la dignit du sacrifice , que l'homme offre
Dieu ce qu'il a de meilleur. Abel offrait les prmices de ses fruits, les patriarches, des agneaux et des
gnisses sans tache. Or, qu'y a-t-il de meilleur, que Celui par qui tout a t fait et qui est lui-mme
l'auteur et la source de tout bien ?
Quels n'auraient pas t l'ardeur de notre pit, les transports de notre amour et de notre
reconnaissance, si nous avions assist la Passion de Notre Seigneur Jsus-Christ ? si, en compagnie de
saint Jean et des saintes femmes, il nous avait t donn de fixer nos yeux sur les plaies de l'Homme Dieu,
de recueillir les prmices de ce sang divin offert pour notre Rdemption ?
Or, le sacrifice de la messe, dit le Concile de Trente, a la mme valeur que le sacrifice de la croix
: Tantum valet sacrificium miss, quantum oblatio Christi in cruce. C'est le mme prtre qui offre, c'est
la mme victime qui est offerte, et la mme immolation qui est renouvele. In divin sacrifi, quod in missa
1 Aug. 10, De civitat Dei, cap. XIX.
2 Ps. xxxix
3 Optat lib. VI, contra Parmen.

126

peragitur, idem ille Christus continetur et incruente immolatur, qui in ara crucis ; semetipsum cruente
obtulit1.
D'abord, l'autel et la croix, c'est le mme prtre qui offre.
Les ministres sacrs qui apparaissent couverts des habits sacerdotaux, ne sont que les dlgus et
les ministres de Jsus-Christ, prtre principal et ternel selon l'ordre de Melchisdech2.
En d'autres termes, nous avons l'autel un caractre reprsentatif, nous figurons la personne de
Jsus-Christ et nous la figurons en maintes manires, multifariam et multis modis, dans nos vtements,
dans les mystres que nous retraons, dans les paroles que nous faisons entendre3.
A la messe, nous sortons de la sacristie, portant sur nos paules cette chasuble mystrieuse, image
de la croix que Notre Seigneur Jsus-Christ portait sur les siennes. L'aube dont nous sommes couverts
reprsente cette robe blanche, dont le Fils de Dieu fut affubl la cour d'Hrode, niais que son innocence
transformait en un vtement d'une clatante blancheur. Nous portons, suspendu nos bras, ce manipule
de larmes destin essuyer les sueurs de notre front et ranimer notre tre de ses dfaillances. Nous
montons, aprs nous tre inclins, les degrs de l'autel, comme Notre Seigneur Jsus-Christ gravit les
degrs du Golgotha. Nous levons les mains, lorsque nous disons oremus, comme Jsus-Christ priait
les mains leves vers son Pre. Au Canon, nous ne parlons plus qu' voix basse, semblables
Jsus-Christ qui, an Jardin des Olives, s'loigna de ses disciples de la distance d'un jet de pierre , pour
entrer dans le silence du recueillement et de la prire. A llvation, nous prenons lHostie dans nos
mains, comme Jsus-Christ la dernire Cne prit le pain et le vin dans ses mains saintes et vnrables.
Alors notre parole se tait, notre personnalit s'efface, la voix de Jsus-Christ se substitue celle de son
ministre. Ce n'est plus nous qui parlons, plus nous qui vivons : le corps du prtre est devenu le corps
mme de Dieu. Penchs sur l'Hostie, nous ne disons pas : Ceci est le corps de Jsus-Christ, ceci est le
sang de Jsus-Christ, mais : Ceci est mon corps, ceci est mon sang.
C'est un grand mystre, une sublime dignit que celle du Prtre, auquel est donne une facult
que n'ont pas les anges. Seuls les prtres rgulirement ordonns, ont le pouvoir de clbrer et de
consacrer le corps de Jsus-Christ4.
A l'autel, nous ne sommes que de simples instruments ; mais d'autre part notre dignit est la plus
haute qui puisse se concevoir.
Prtres du Seigneur , s'criait saint Jean Chrysostome tout ce qu'il y a de plus grand, parmi
les hommes m'apparat dpouill de toute gloire, lorsque je considre celle que vous avez reue. Votre
ministre, la vrit, s'opre parmi les hommes ; mais il prend rang parmi les clestes hirarchies, c'est
le Paraclet qui est l'auteur des mystres que vous accomplissez ; vous tes plus grands que le prophte
Elie ; vous portez dans vos mains, non pas le feu, mais l'Esprit Saint, le priant de rpandre ses grces sur
tous les fidles. Nul doute, ajoute-t-il, prtres du Seigneur, que vous ne soyez plus grands que les rois
. Le roi commande des sujets, vous commandez Dieu. Les jugements du roi n'ont d'effet que sur les
choses du temps, vos sentences subsisteront l'ternit entire. Vous n'avez pas besoin des largesses et des
trsors du roi, mais le roi a besoin de vos bndictions et de vos prires. Nul doute que vous ne soyez
1 Conc. Trid., sess. XXII, cap. 11.
2 Non sunt veluti principales sacerdotes per se offerentes, sed sunt ministri et instrumenta Christi qui est principalis et aeternus sacerdos secundum ordinem
Melchisedech. (Suarez, Dist. LXXXVI.)
3 A l'autel le prtre qui offre est Jsus-Christ. Il ne s'ensuit pas que les prtres ministres soient simplement des agents mcaniques et infrieurs, ils offrent
rellement, par eux-mmes, non pas comme instruments, mais comme causes instrumentales.
4 Grande mysterium et magna dignitas sacerdotum, quibus datum est quod non est angelis concessum : soli sacerdotes in Ecclesia rite ordinati, habent
potestatem celebrandi et corpus Christi consecrandi. (Imit., lib. IV.)

127

plus grands que les Thaumaturges : les Thaumaturges font des miracles sur les lments, vous en faites
sur les mes. Les Thaumaturges font subir des transformations la nature matrielle, vous transformez
tous les jours le pain et le vin la chair et au sang de Jsus-Christ. Nul doute qu'en un sens vous ne
soyez plus grands que la Vierge Marie elle-mme. La Vierge Marie dcida, par son assentiment,
l'Incarnation du Verbe : elle pronona ce bienheureux fiat qui fit descendre le Fils de Dieu dans son sein
immacul ; ce fiat elle ne le pronona qu'une fois, vous le prononcez tous les jours. Marie enfanta
Jsus-Christ une vie mortelle, vous l'enfantez une vie de tous les sicles. Marie se fit obir de
Jsus-Christ passible, vous vous faites obir de Jsus-Christ impassible et glorieux .
La politique, la philosophie, la science l'ont essay maintes fois, jamais elles n'ont pu crer un
prtre.
A l'poque de la grande rvolution, les mmes hommes qui avaient difi la raison et tent de
substituer au repos dominical le repos lgal du dcadi, essayrent aussi de crer un sacerdoce
humanitaire, un sacerdoce dcouronn de tout rayon et de tout signe divin... Un dlgu officiel du
pouvoir civil se revtit d'une tunique blanche ; il ceignit ses reins de l'charpe aux trois couleurs, et
s'avana au pied d'un autel ddi la nature, pour offrir un bouquet de fleurs, symbole de patriotisme et
d'esprance ; mais ce prtre sacr par la raison, ne vcut pas un seul jour ; il tomba sous le poids du
ridicule et du mpris ; il n'avait pas le sceau de Dieu, le rayon de l'infini, cette physionomie, ce je ne sais
quoi que Dieu seul peut donner l'homme, et que jamais une nomination royale ou une lection sculire
quelconque ne parviendront lui confrer.
Chose remarquable, partout o le sacrifice eucharistique disparat, il n'y a plus de prtre. Les
protestants en ont fait l'exprience. Le jour o ils eurent chass Jsus-Christ des tabernacles o il repose
dans le sacrifice et dans la bont, leur sacerdoce disparut aussitt ; ils n'eurent plus que des ministres,
des professeurs de morale, des officiers de police au dpartement religieux, et comme l'a dit
ingnieusement le comte de Maistre, des hommes habills de noir, montant chaque dimanche en chaire
pour y tenir des discours honntes.
Telle est la raison des haines acharnes de l'impit contre le prtre. Il est crit dans
l'Apocalypse : Le dragon se tenait devant la femme qui allait enfanter, afin de dvorer son enfant,
lorsqu'elle l'aurait mis au monde1. Or l'homme qui enfante Jsus-Christ, c'est le prtre, parturiente
lingua, suivant la belle expression de saint Ambroise. Le moyen assur d'liminer autant que possible
Jsus-Christ et de dtruire de fond en comble son rgne ici-bas, c'est de se dfaire du prtre, ou tout au
moins de lui ter du cur la foi, l'innocence et les vertus chrtiennes. Nagure, en parlant du prtre, un
des coryphes de l'impit contemporaine disait : Ne le faisons pas mourir : il se retremperait dans le
sang, le martyre serait pour lui le germe d'une fcondit nouvelle et d'une force surhumaine ;
touffons-le dans la boue. Mais le prtre ne saurait tre vaincu. A l'encontre des paroles vomies par
des bouches de blasphme, qui appellent la mort et accumulent les grandes ruines, le prtre porte sur ses
lvres deux paroles de vie et d'ternit : une parole d'ternit, qui, chaque jour, fait descendre le Verbe de
vie de Dieu sur l'autel ; une parole d'ternit, qui le fait descendre dans les mes, o il cohabite par la
justice et les uvres surnaturelles de la vie.
II

1 Et draco stetit ante mulierem quae erat paritura, ut curn peperisset, filium ejus devoraret. (Apoc., XII, 4.)

128

A l'autel comme la croix il n'y a qu'un seul prtre. Car le sacerdoce dont nous sommes revtus
n'est qu'une simple participation de celui que possde Jsus-Christ1. Il n'y a non plus qu'une mme
victime.
Dans les sacrifices anciens, la victime apparaissait dans un tat d'abaissement et voisin de la
mort. Elle tait enchane, orne de bandelettes funbres. On disait d'elle qu'elle tait sacre, et cette
expression signifiait la fois que la victime tait ddie Dieu ; et d'autre part qu'elle tait maudite et
excre, et dans ce sens, elle devenait responsable et charge en quelque sorte de toutes les iniquits du
peuple. De l vient que dans la langue populaire, le mot sacr est employ comme terme des bndictions et de louange, en mme temps que comme terme d'imprcation et de blasphme.
Jsus-Christ, inaccessible nos sens et dans son tat glorieux n'est sujet ni la mort, ni aucune
altration ; en consquence il ne peut plus se constituer victime. Pourtant, il est de l'essence du
sacrifice, que la victime soit visible, qu'elle soit dtruite ou altre, et il tait autrefois d'usage que
l'homme pt s'en nourrir afin de participer la sanctification qu'elle avait reue2. Mais Jsus-Christ ne
saurait s'offrir sur l'autel avec ses traits naturels et sous sa forme humaine, et pour cette raison les Juifs,
interprtant les divines paroles dans un sens grossier et charnel, disaient : Pourrions-nous manger la
chair d'un homme, et un homme peut-il nous donner rellement sa chair manger ? Quomodo potest hic
nobis carnem suam dare ad manducandum ? Jsus-Christ a donc trouv le moyen de s'offrir sous un
mode incomprhensible et tout nouveau. Il a fond son sacerdoce ternel, non pas selon l'ordre d'Aaron,
mais selon l'ordre de Melchisdech. Et de mme que ce personnage mystrieux alla au-devant d'Abraham
vainqueur, afin de lui offrir le pain et le vin, ainsi Jsus-Christ a choisi le pain et le vin pour tre non
seulement la matire, mais le terme de son sacrifice nouveau. Jsus-Christ n'apparat donc pas sur l'autel
sous sa forme et sous ses espces propres, mais sous les espces du pain et du vin.
Le sacrifice de la messe , dit saint Augustin, se compose de deux lments : des apparences
visibles de la substance dtruite, et de Jsus-Christ rellement prsent dans l'intgrit de sa chair et de
son sang.
De mme que dans les anciens sacrifices, il y avait une partie de la victime dtruite, et que l'autre
partie tait rserve l'homme pour ses usages ; ainsi l'autel, ce qui est dtruit, c'est la substance
matrielle dut pain ; ce qui est rserv, ce sont les accidents, la forme du pain, son parfum, sa couleur, sa
saveur ; toutes les qualits du pain, non substantielles, qui restent visibles et permanentes. Jsus-Christ,
subsistant sous leur voile mystique, devient pain lui-mme, suivant cette parole : Ego sum panis vivus.
Par un prodige incomprhensible de sa puissance et de son amour. il se rend mangeable, susceptible de
se convertir en notre substance, et il est rellement notre pain cleste et notre nourriture quotidienne.
Ce qui n'est pas moins admirable, c'est que Jsus-Christ, rduit l'tat de victime, trouve le moyen de
nous instruire, et de nous offrir dans sa vie eucharistique l'exemple de toutes les vertus.
Jsus-Christ dans sa vie sacramentelle, nous manifeste une sagesse suprieure et d'un ordre tout
nouveau, sagesse qui n'estime et ne gote que ce qui a rapport la gloire de Dieu, son service, au salut
et la sanctification des mes. L'esprit dont Jsus-Christ est anim dans son tat sacramentel, est un
esprit dgag de toutes vues naturelles et humaines, mille lieues de nos prudences mondaines qui
s'estiment judicieuses parce qu'elles savent ordonner leurs moyens pour s'lever aux honneurs, conduire
1 Unus tantum est principalis pontifex et sacerdos, cui nullus proprie succedit, quia ipse perpetuo durat : reliqui veto solum sunt vicarii ejus et ministri, per
quos humano ac sensibili modo, sacerdotalia munera exercet, quia non fuit expediens, ipsum manere inter homines ad illa obeunda. (Suarez, LXXIV, Sect. II,
p. 633.)
2 Il est utile d'observer que la manducation de la victime n'est pas absolument ncessaire la ralit et la perfection du sacrifice. Ainsi la Communion est le
complment et la partie intgrante du sacrifice de l'autel, mais elle n'en constitue pas l'essence. Dans l'Ancien Testament, l'holocauste tait un vrai sacrifice et
mme le plus parfait. Il tait de son essence que l'homme ne s'en nourrissait pas.

129

leur fortune et carter les obstacles qui s'opposent leur fin grossire et intresse. Les vertus dont
Jsus-Christ nous donne l'exemple, sont des vertus solides, qui ne consistent pas dans de simples dsirs,
mais qui se manifestent efficacement et par des fruits. Ainsi il nous donne d'admirables exemples
d'humilit. Prsent tout entier sous chaque hostie, il n'est plus en quelque sorte qu'une poussire, il est
rduit aux proportions d'un grain de sable1, afin de confondre nos vanits, nos ambitions, la soif qu'ont
les hommes de se produire, il ne se rserve aucun moyen de protger sa dignit, je ne dis pas contre nos
profanations, mais contre nos oublis, nos ngligences et nos surprises Il nous donne des exemples
hroques de patience. Il supporte l'isolement, la solitude et les ddains il ne se plaint ni de nos froideurs,
ni de nos indiffrences il se tait, et son indignation ne s'est jamais trahie, lorsque dans des sicles
d'impit et de dlire, des mains sacrilges l'arrachrent de ses tabernacles et le jetrent au loin comme
une vile balayure. Il nous prche la charit, il supplie, il intercde, il flchit ; il arrte les foudres de
son Pre en lui montrant les cicatrices de ses plaies ; il offre pour l'apaiser le sacrifice commmoratif de
la mort qu'il a subie notre place.
Il nous enseigne la pauvret, il donne des exemples admirables du dtachement que nous devons
porter dans l'usage des cratures. Dans sa vie eucharistique. Jsus-Christ ne tient aucun bien cr.
Qu'on l'enchsse dans un soleil de pierreries, qu'on l'entoure d'un riche luminaire, qu'on le mette dans un
tabernacle de bois ou sur de froides planches : Jsus-Christ laisse faire et il ne se plaint jamais... Il est
indiffrent toutes nos dlicatesses et toutes nos splendeurs : s'il accepte nos dcorations et l'hommage
de nos objets prcieux, c'est par condescendance, et afin de se prter aux effusions de notre pit. Il nous
apprend de la sorte mpriser toutes les dlicatesses et toutes les splendeurs ; rester indiffrent aux
biens de la terre, accepter avec la mme galit d'me, l'clat des honneurs ou l'obscurit, l'abondance
ou la pnurie. Enfin il nous donne des exemples de chastet. Dans l'Eucharistie, Jsus-Christ se trouve
rellement et substantiellement prsent, niais il subsiste l'tat sacramentel, non pas sous ses apparences
propres, mais sous celle du pain et du vin. A ce point de vue, et en tant qu'il habite sous des voiles
invisibles, ses sens ne sont pas susceptibles d'impression. Nos parfums ne le flattent pas, nos symphonies
ne le ravissent pas, nos objets sensibles ne l'prennent pas. Il nous montre par l, quelle puret doit
rgner dans nos affections. Il veut qu' son exemple, nous ayons une chair, sans que cette chair soit sujette aucune rbellion ; que nous ouvrions les yeux, mais sans les faire reposer sur aucune crature
purement pour le plaisir et pour l'attrait ; que nous aspirions les parfums mais sans jamais sentir d'autres
attractions que celles de l'amour divin.
Que dire encore ? Rgnant au plus haut des cieux, Jsus-Christ a trouv le moyen de s'anantir
chaque jour et de se livrer aux mains de son ministre, comme un serviteur et un captif. Possdant une
vie immortelle, Jsus-Christ a trouv le moyen de subir les atteintes de la mort et de la dcomposition, et
la vie nouvelle dont il est investi dans le sacrement, il la perd chaque fois que les hosties s'altrent et se
dcomposent. Subsistant sur nos autels depuis dix-neuf sicles, il y redescend chaque jour, et renouvelle
tout instant, sur un point de la terre ou sur l'autre, l'oblation de sa passion et de sa mort.
Si nous tions attentifs ces enseignements, quelle vie admirable ne mnerions-nous pas ! Des
ignorants, des illettrs, les yeux fixs sur cette frle hostie, l'oreille attentive cette voix intrieure qui
retentit jusque dans le fond de l'me, ont lev leurs actions jusqu' l'hrosme ; ils ont puis, pour leur
propre sanctification et celle des autres, les lumires les plus vives, acquis plus de trsors et de sciences,
que s'ils avaient lu tous les crits des Docteurs et des Saints. Nous-mmes l'aide des mmes exemples
nous deviendrions des chefs-duvre de grce. Notre vie, la vrit, est remplie de prodiges, mais ces
prodiges ne feront-ils pas un jour notre condamnation ? Jsus-Christ l'autel, nous invite nous offrir
1 Quand nous disons que Jsus-Christ se rduit aux proportions d'un grain de sable ou d'une hostie de deux lignes de diamtre, il ne faut pas se mprendre sur
ces expressions. Nous parlons mtaphoriquement par rapport nous et relativement ce qui est peru par nos sens. - En ralit Jsus-Christ est tout entier
dans chaque parcelle de l'hostie, visible lil ou tangible aux sens. Il n'y a rien absolument de chang quant la quantit et aux proportions intrinsque de
son corps, comme dit saint Thomas : Nec status, nec signati statura minuitur.

130

comme des victimes vivantes, saintes, agrables Dieu : Hostiam sanctam, viventem, Deo placentem ; il
nous y apprend nous abaisser au sein des louanges, endurer les perscutions, comme si nous tions
impassibles, et persvrer inbranlablement dans nos engagements.
III
A l'autel comme la croix, il y a le mme prtre, il y a la mme victime; il y a aussi une mme
immolation.
A l'autel , dit saint Jean Chrysostome, il y a un glaive et ce glaive c'est nous, prtres, qui le
portons, non pas dans nos mains, mais sur nos lvres. L'immolation, la vrit, n'a pas lieu
physiquement, elle a lieu mystiquement et par reprsentation : mais par une reprsentation tellement vive,
tellement efficace, qu'elle quivaut la ralit elle-mme.
D'aprs saint Thomas, Suarez et les grands thologiens , ce n'est ni l'Offertoire, ni la Communion
mais la conscration qui constitue l'essence du sacrifice.
En effet, comme l'observe Mgr Rosset, Jsus-Christ n'a pas subi une mort quelconque, il n'a pas
t enlev par la maladie, ses os n'ont pas t disloqus, il n'est pas mort suffoqu dans les eaux ; mais il
a donn sa vie sur la croix par l'effusion et la perte de son sang. Pour cette raison, la messe institue afin
d'tre le mmorial de son sacrifice, doit reprsenter sa mort telle qu'elle a t consomme. Cela ne peut
avoir lieu qu'autant que le corps de Jsus-Christ, en vertu des paroles sacramentelles, est offert sur
l'autel sparment de son sang, et son sang dans le calice offert sparment de son corps sacr.
Si donc le pain seul tait consacr, il y aurait en effet reprsentation de la mort de Jsus-Christ,
mais non pas de sa mort telle qu'il l'a endure ; si le vin seul tait consacr cette circonstance que
Jsus-Christ resta sur la croix priv de la totalit de son sang, ne serait pas clairement et formellement
exprime1. Ainsi, lorsque le prtre dit : Ceci est mon corps, le corps seul est appel sur l'autel, et si le
sang, lme et la divinit y arrivent en mme temps, c'est, comment disent les thologiens, par pure
concomitance, parce que Jsus-Christ ressuscit d'entre les morts ne peut plus mourir2. Si Jsus-Christ
n'tait pas dans un tat surnaturel et glorieux, le corps serait dtach du sang par la force des paroles
sacramentelles. Et lorsque le prtre dit : Ceci est mon sang, le sang seul est appel sur l'autel, et s'il
n'tait indissolublement et ternellement uni au corps, il ruissellerait comme jadis sur la croix. Ces
paroles : ceci est mon corps, ceci est mon sang, sont le glaive qui pntre jusqu' la division de l'me et
de l'esprit. Si la sparation n'a pas lieu effectivement, observe Bossuet, ce n'est pas que le glaive manque
de vertu, mais il est paralys par l'tat d'impassibilit dont est dou le corps glorieux du Sauveur.
Il n'est nullement requis pour la perfection du sacrifice, observe encore Mgr Rosset, que la
victime soit rellement immole. Il suffit que l'acte sacrificatoire soit, de sa nature, destructif de la chose
offerte. lEglise met au rang des martyrs saint Jean lvangliste, plong dans l'huile bouillante, et
d'autres saints qui reurent des blessures ou subirent des supplices, de leur nature aptes donner la
mort, quoique, par l'effet d'un miracle, leur mort n'ait pas eu lieu. Dans l'ancienne loi, quand le
sacrificateur avait frapp la victime d'une blessure mortelle, le sacrifice tait parfait, et la victime cense
immole, lors mme qu'elle aurait t sauve miraculeusement.
A la croix et l'autel, Jsus-Christ offre son Pre la mme mort. A la croix il offre sa mort
prsente, l'autel sa mort passe et consomme. A la croix il s'offre en sacrifice de rdemption,
l'autel en sacrifice d'application de cette source infinie de grce que jadis il fit jaillir sur le Calvaire.
A la croix, dans l'tat d'un homme souffrant, l'autel dans l'tat d'un homme surnaturel et mystrieux.
A la vrit, pour que le sacrifice s'opre, il faut que le ministre visible intervienne ; mais son action est
1 Mgr Rosset, Tractatus de Eucharistia, p. 540.
2 Christus resurgens ex mortuis non jam moritur.

131

une uvre accessoire et ne diminuant en rien la dignit et le prix du sacrifice. Ce qui le dmontre, c'est
que les paroles dont le ministre se sert sont les mmes que Jsus-Christ pronona la dernire Cne.
Sermo autem Christi, non est alius quam verbum consecrationis1.
A l'autel, nous ne sommes pas rellement le Christ, mais nous le sommes mystiquement, nous
parlons en sa personne : nous disons et faisons ce que dit et fit Jsus-Christ, hoc facite in meam
commemorationem. Nous avons la mme puissance ; car, comme dit saint Grgoire le Grand, quel
fidle douterait, qu'au moment de l'immolation et la voix du prtre, les cieux ne s'ouvrent rellement,
et que les churs des anges n'accompagnent Jsus-Christ dans ce mystre2. Le Pre ternel, en ce
moment, arrte ses yeux sur cette offrande; il ne considre nullement la personne qui clbre, il ne voit
que son divin Fils ; il accepte son offrande comme souverainement propice et agrable, fut-elle offerte
par les mains les plus indignes et les plus souilles.
Le sacrifice de la messe est souverainement propitiatoire pour les vivants et les trpasss. Il suffit
pleinement pour nous obtenir l'abondance des grces d'en-haut, et satisfaire tous nos besoins. Infini en
valeur et en dignit, il est cependant limit dans ses effets et dans son application : par la raison que ceux
qui le sacrifice profite, c'est--dire le prtre, les fidles et lglise, si sainte soit celle-ci, n'ont pourtant
qu'un mrite, une dignit finie3. Ils sont susceptibles d'acqurir de nouvelles grces. de s'lever un
degr suprieur de perfection, et malgr leurs efforts, il ne leur sera jamais possible d'puiser tous les
fruits dcoulant d'une telle oblation. Le sacrifice de la messe quivaut celui de la croix. Mais le
sacrifice de la croix, tout infini qu'il est en valeur, ne saurait parvenir confrer une multitude indfinie
de mrites et de satisfactions au point qu'il ne puisse plus s'en surajouter.
Jsus-Christ, en instituant son sacrifice, a dtermin la somme et la mesure de grce dont
bnficieraient ceux qui il est appliqu ; d'o il suit que plusieurs messes sont plus profitables qu'une
seule ; qu'une messe dite spcialement l'intention de tel ou tel fidle trpass. lui est plus fructueuse, et
contribue plus efficacement sa dlivrance, qu'une messe clbre d'une manire gnrale pour tous les
chrtiens.
Le sacrifice est offert en l'honneur des martyrs et des saints qui sont au Ciel. Nous demandons
Dieu qu'ils soient de plus en plus glorifis par les fidles de l'Eglise militante, et que l'intercession et les
hommages que nous leur adressons leur procurent un surcrot de joie accidentelle4.
Le sacrifice profite aux vivants, pour leur obtenir les grces de Dieu, la pnitence et la remise des
peines dues leurs pchs. Hujus quippe oblatione placatur Dominus, et gratiam et donum pnitenti
concedens, crimina et peccata etiam ingentia dimittit 5.
Le sacrifice est, de tous les suffrages, le plus efficace et le plus propitiatoire pour les morts. La
prire, l'aumne, les uvres de charit n'ont d'effet, pour la dlivrance ou le soulagement des morts,
qu'en raison de la ferveur ou des dispositions de celui qui les offre. Ce sont des uvres qui, selon

1 S. Ambr., in Psal. XXXIX.


2 Quis fidelium habere dubiurn possit, in ipsa immolationis hora ad sacerdotis voces, coelos aperiri, in illo Jesu Christi rnysterio angelorum choros adesse. (S.
Greg., iv, dial. 36.)
3 Sacriricium miss non potest producere effectum infiniturn. Sed nihilominus, valor ejus in se consideratus est intensive infinitus ; sicut infinita est virtus
creatix dei, esti creatura non sit capax infinitaae perfectionis... Missae sacrificium nunquarn operatur effecturn infinitum in hominibus, quia non potest in illis
tot merita et satisfactiones producere, ut non polleant amplius producere. (Rosset, de Euch., p. 577.)
4 Si quis dixerit imposturam esse, celebrare in honorem sanctorum, et pro illorum intercessione apud Deum obtinenda, sicut Ecclesia intendit, anathema sit.
(Corte. Trid., Sess. XXII, cap. III.)
5 Conc. Trid., Sess. XXIL, cap. II.

132

l'expression thologique, profitent ex opere operantis1 ; mais le sacrifice de la messe est indpendant des
mrites ou des dmrites de celui qui l'offre; il est efficace directement et par la vertu mme de son
institution, ex opere operato. Il est un remde d'autant plus prcieux, qu' l'gard des mes du
Purgatoire, l'Eglise n'en possde aucun autre dont l'effet soit infaillible et assur. Lglise ne peut faire
participer les fidles dfunts ses sacrements : car le sacrement est un signe extrieur et sensible, ne
sanctifiant l'me, que par l'intermdiaire du corps , par consquent, les mes spares. dpouilles de
leurs sens et de leur enveloppe terrestre, ne sont plus susceptibles d'en percevoir les fruits. Le sacrifice
de l'autel est donc le seul instrument que possde l'Eglise, pour appliquer aux dfunts les mrites de la
passion et du sang de Jsus-Christ dans toute leur efficacit. C'est la doctrine de l'Eglise et du concile
de Trente : parlant des effets du sacrifice, ils ne distinguent pas entre les vivants et les trpasss, ce qui
revient dire que la mme vertu que possde le sacrifice pour attirer la misricorde de Dieu sur les
hommes vivants sur la terre, il la possde pour flchir la justice l'gard des dfunts2.
On voit encore Rome l'autel o Grgoire le Grand disait la messe, et o Jsus-Christ apparut.
afin de lui faire savoir que chaque fois qu'il clbrait, il obtenait la dlivrance d'une me du Purgatoire.
Saint Augustin, liv. XII de la Cit de Dieu, ch. XXII, parlant des hommes dcds de cette vie, les
distingue en deux catgories, les mdiocrement bons et les mdiocrement mauvais. Les mdiocrement
bons sont ceux dont la vie n'a t souille que de fautes vnielles et d'imperfections lgres ; le sacrifice
dcharge aisment ceux-ci de leurs peines et rend trs prompte leur dlivrance. Les mdiocrement
mauvais sont ceux qui ont vcu constamment dans le pch, dont la vie fut souille d'iniquits, mais qui,
toutefois, avant de mourir obtinrent le pardon de leurs fautes mortelles. Il est rare que le sacrifice abrge
notablement la peine de ceux-l ou qu'il les dlivre promptement : nanmoins il leur profite beaucoup,
parce qu'il tempre l'ardeur de leurs flammes, et diminue l'intensit de leurs tourments.
Il n'est pas rare que des mes dcdes apparaissent aux vivants : maintes et maintes fois, Dieu a
permis ces manifestations, soit pour rveiller les vivants de leurs ngligences et de leur torpeur, soit afin
que les mes dlaisses reussent un soulagement plus empress et plus prompt.
Parmi ces visions les plus accrdites sont celle de saint Malachie, archevque d'Armagh, en
Irlande. que nous avons dj mentionne ; celle de Louis le Dbonnaire, empereur et roi, fils de
Charlemagne, qui aprs trente trois ans passs dans les tourments, apparut Louis 1er son fils ; celle du
Pape Benot VIII, qui occupa la Chaire de saint Pierre pendant douze ans, et assez longtemps aprs sa
mort, apparut lvque de Lapre qui avait t son ami ; celle d'une sur de saint Thomas d'Aquin, que
le Docteur avait dirige, et qui lui apparut pour lui annoncer en mme temps sa sortie de ce monde et son
entre dans le lieu de l'expiation. Toutes les mes, revenues un instant sur la terre par une permission
exceptionnelle de Dieu, ne songeaient nullement satisfaire la curiosit des personnes qui elles
apparaissaient, en leur dvoilant les secrets de l'autre vie ; mais elles les exhortaient jener, pleurer,
prier, et demandaient qu'elles fissent clbrer des messes leur intention, dans le but de les soulager et
de hter leur dlivrance.
Le sacrifice de la messe est fructifiant, non seulement pour l'me, mais aussi pour le corps, ut sit
ad salutem anim et corporis.
1 On dit qu'un sacrement ou un acte de religion quelconque, agit ex opere operantis, lorsque son efficacit n'est pas certaine et absolue, qu'elle dpend,
surtout ou en partie, des mrites et des dispositions de saintet de celui qui l'opre. On dit qu'un rite liturgique ou un sacrement agissent ex opere operato,
lorsque leur efficacit est certaine, absolue, qu'elle est indpendante du ministre qui les dispense, ou du sujet qui les reoit, mais qu'elle s'exerce directement et
en vertu de son institution. Ainsi, le sacrifice de la messe et tous les sacrements de la loi nouvelle agissent ex opere operato. Les sacrifices et les sacrements
de l'ancienne loi, les sacramentaux dont use l'Eglise, tels que la prire, les signes de croix, l'aspersion de l'eau bnite, n'ont de vertu, que ex opere operantis.
2 Accipe potestatem offerre sacrificium Deo, missasque celebrare tam pro vivis quam pro defunctis. (Pontifical Romanum.)
S. Concil. Trid. docet animas, in purgatorio detentas, fidelium suffragiis, potissimum vero acceptabili altaris sacrificio juvari. (Sess. II, cap. II, Can. 3.)

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Le sacrifice de la messe, dit Tertullien, contribue singulirement, la paix de lglise : il obtient


aux peuples des gouvernements bons et sages ; il est utile de l'offrir pour les soldats, pour ceux qui
naviguent sur mer, pour les malades. et gnralement pour tous ceux qui sont pressurs par l'affliction et
par l'angoisse, ou sont dnus des biens et des avantages de cette vie1.
Le sacrifice de la messe, dit saint Jean Chrysostome, doit tre offert, pour les rcoltes et la
conservation des fruits de la terre2.
Saint Augustin, ch. XXII de la Cit de Dieu, raconte que de son temps une maison tait infecte par
la prsence des dmons, et aussitt qu'on y eut dit la messe, les esprits mauvais disparurent. Saint
Grgoire le Grand cite dans ses dialogues l'histoire d'un homme fait captif par les corsaires. On le
conduisit dans des rgions loignes, et on le jeta dans un sombre cachot, son pouse et ses amis, ne
surent de longtemps, ce qu'il tait devenu et malgr leurs recherches ne purent recueillir aucune trace de
sa personne. Dlivr enfin de sa captivit et de retour auprs des siens, il raconta que, lorsqu'il gmissait
en prison, certains jours, ses chanes se dtachaient de ses pieds et de ses mains et tombaient
d'elles-mmes. Son pouse et ses amis confrontrent le temps et les heures, et ils constatrent que ce
prodige avait eu lieu toutes les fois qu'ils faisaient clbrer le sacrifice pour le salut de son me3.
Saint Antonin, archevque de Florence, raconte que deux jeunes gens vivaient dans le
drglement et se laissaient entraner toutes sortes de licence. Un jour de fte, ils allrent la
campagne sous le prtexte d'une partie de chasse ; l'un de ces jeunes hommes, par un reste de religion,
avait entendu la messe, le matin, avant son dpart. Le soir, aprs s'tre livrs la dbauche et de
honteuses orgies, les deux jeunes gens se disposrent regagner leurs demeures. A peine taient-ils en
route, que tout coup le ciel s'obscurcit, les clairs sillonnent les nues, et une tempte clate, mle de
coups de tonnerre et d'horribles mugissements. Au milieu de ce chaos des lments dchans, une voix,
la voix de la justice de Dieu, ne cessait de retentir dans les airs, et elle criait : Frappe, frappe !... Celui de
ces jeunes hommes qui n'avait pas assist la messe est frapp par un clat de foudre qui le tue
instantanment. La mme voix continuait se faire entendre, ne cessant de dire : Frappe, frappe !... Le
second de ces jeunes hommes, perdu, saisi de frayeur, se met courir, cherchant fuir la mort et la
vengeance de Dieu dont il se sentait poursuivi... Mais une autre voix se fait entendre dans le ciel : c'tait
celle de la Misricorde qui criait : O non, ne le frappe pas ; ce matin, il a entendu les paroles de salut et
de vie qui se prononcent l'autel : Et le Verbe s'est fait chair, et il a habit parmi nous plein de grce et
de vrit4.
Hlas ! les hommes n'ont plus mme le soupon des remdes et des biens immenses qu'ils
possdent en Jsus-Christ. Oublieux de leurs destines clestes et de leurs devoirs envers Dieu, ils n'ont
foi qu'en leur force et en leur activit physiques ; ils se considrent comme des instruments et des
machines et ne s'estiment qu'en raison du taux et de l'lvation de leur salaire. Ils disent avec orgueil et
avec ddain : Qui mange tous les jours, doit travailler tous les jours. Le dimanche, avec ses bndictions,
sa messe, ses vaines crmonies, c'est le grand fleuve de l'industrie, retard de vingt-quatre heures dans
son cours ; le salaire de l'ouvrier diminu d'un septime, le dnuement dans l'atelier, le pain et le
vtement enlevs l'enfant et l'pouse de l'artisan et du pauvre. Hommes de peu de foi, leur rpond
saint Paul : le 'royaume de Dieu est-il donc boisson et nourriture ? Celui qui habille le lys des champs,

1 Sacrificium, pro communi Ecclesiaruin pace, pro recta mundi compositione, pro imperatoribus, pro militibus et sociis, pro iis qui in infirmitatibus faborant,
pro his qui afflictionibus premuntur, et universini pro omnibus qui opibus indilient. (Tertul., ad Scapuliam, cap. il.)
2 S. Chrysost. soepe docet offerri sacrificium pro fructibus terroe proque alfis necessitatibus. (Rosset, p. 574.)
3 Greg., lib. III, Dial. XXXII. - Bde, lib. IV, Hist. Eccles. Anglic (ch. xxi et xxii.)
4 P. Rodriguez, Perfection Chrtienne, du sacrifice de la messe, chap. XVI.

134

qui donne aux oiseaux du ciel leur pture, a-t-il jamais frustr ceux qui le servent au festin de sa
Providence ?
Saint Jean Chrysostome nous apprend, qu' l'autel, Notre Seigneur Jsus-Christ se manifeste
comme sur le trne de sa clmence, les mains pleines de libralits et de grces ; il est environn d'une
multitude d'anges, qui se tiennent dans l'attitude d'un profond respect, et par l'intermdiaire de ces
clestes esprits, il dispense aux hommes tous les biens salutaires l'me et au corps. Or qui oserait
admettre que ce sang divin, rpandu chaque jour sur nos autels, ait moins de vertu et d'efficacit que les
sueurs de l'homme, les pluies et les roses du ciel, pour fconder nos prairies et accrotre notre
industrie ? O voyons-nous, les familles prospres, les races vigoureuses et panouies, si ce n'est parmi
ceux qui participent l'autel, et contribuent assurer l'abondance de ces fruits 'par l'ardeur de leurs
suffrages et la force de leur coopration.
Le P. Rodriguez raconte, dans son trait de la Communion et du Sacrifice, qu'un agriculteur avait
la coutume de prlever, tous les jours, une demi-heure sur le temps de son travail, pour assister la
messe. Cet agriculteur vivait trs commodment, ses terres taient l'abri des intempries des saisons ;
ses champs paraissaient les mieux cultivs et les plus fertiles. Aucune influence maligne, aucun germe
empoisonn ne nuisait ses arbres et ses vignes. Ses greniers se remplissaient chaque anne d'une multitude de fruits. Ses amis et ses voisins saisis d'admiration ne parvenaient pas s'expliquer le fait
merveilleux d'une protection aussi trange. Un jour, l'agriculteur conduisit l'un d'eux lglise, l'heure
o l'on y clbrait le saint sacrifice. Voil, dit-il, mon talisman et mon trsor, c'est ici la grande source
des bndictions spirituelles et temporelles ; l'accs en est ouvert toits. Sur cet autel, o Jsus-Christ
descend chaque jour, il se plat raliser envers ceux qui le visitent et le vnrent, la parole qu'il
pronona jadis : Cherchez en premire ligne le royaume de Dieu et sa justice, et le reste vous sera
donn par surcrot1.
Chose certaine, le sacrifice de la messe, si nous nous en appliquions les fruits, nous mettrait
l'abri des grands flaux, il profiterait mieux nos intrts temporels que ne le feront jamais nos
dcouvertes, nos perfectionnements industriels, et tout le savoir de nos agronomes , il dtruirait
promptement par sa seule vertu l'odium, le phylloxera, toutes ces maladies mystrieuses qui
empoisonnent nos vignes, nos fruits, et jusqu'au tubercule dont le pauvre se sert pour apaiser sa faim. Il
nous ferait goter ds ici-bas, ce surcrot rmunrateur promis par lvangile, prsage du ciel et
abondant de la couronne des biens venir.
Salomon, parlant des sacrifices figuratifs et imparfaits de l'ancienne loi, disait : Si le ciel
devenu d'airain nous refuse ses roses et ses pluies, nous viendrons dans ce saint temple, Seigneur, vous
offrir nos vux, et vous ferez couler sur nos campagnes des ruisseaux de miel et de lait. Si la maladie
nous frappe de ses coups, ou si nous sommes dcims par les guerres, nous viendrons encore dans ce
saint temple, et vous arrterez ces flaux qui dtruisent la race des hommes.
Ah ! que deviendrait le monde, attrist par tant de malheurs et par tant de scandales, si, au
moment o une politique hostile et athe conspire contre Jsus-Christ, o une presse licencieuse et
immonde ne cesse, par ses blasphmes, d'attirer la colre et la maldiction de Dieu sur les hommes, la
voix de Jsus-Christ descendant chaque jour sur l'autel, ne s'levait vers son Pre, pour y faire monter
des accents appelant la misricorde plutt que la justice. Et quand je songe que ce sacrifice s'accomplit
toutes les minutes du jour, et que le soleil, dans l'orbite qu'il dcrit autour du monde, ne cesse pas un
instant, sur un point de la terre ou sur l'autre, de verser ses rayons sur l'Hostie sans tache, je sens mon
cur se dilater et mes esprances grandir, et je ne conois plus nos craintes, nos perplexits et nos
dfiances.
1 Qurite ergo primum regnum Dei et justitiam ejus, et hc omnia adjicientur vobis. (Mt, VI, 32.)

135

Daniel, annonant les signes avant-coureurs de la justice de Dieu et de la chute des royaumes,
signalant les grandes catastrophes qui feront disparatre de la face de la terre Jrusalem et les grandes
cits enivres, l'exemple de cette ville dicide, du vin de l'adultre et de la fornication, nous dit : Vous
reconnatrez que les grandes calamits sont proches, lorsque vous verrez l'abomination de la dsolation
dans le lieu saint et lorsque le sacrifice perptuel aura cess. A l'poque de la dsolation finale, il y
aura un temps, o le sacrifice non sanglant ne sera plus clbr sur toute l'tendue de la terre. Alors il n'y
aura plus de mdiateur entre la justice de Dieu et l'homme. Les crimes et les blasphmes n'auront plus de
contrepoids ; ce sera le moment o le juste Juge apparatra dans sa gloire, et o les cieux seront replis
comme une tente qui n'a plus de voyageur abriter.
Nous ne touchons pas encore cette poque suprme ; pour nous en convaincre, il suffit de
considrer les trsors de vertus et de vie, les merveilles de dvouement, d'hrosme que ne cesse de faire
clore le spectacle d'un Dieu veillant et s'immolant nuit et jour.
Ah ! que de prtres, au sortir de l'autel, embrass des ardeurs divines, se sont arrachs des bras
d'une famille plore, et ont couru, dans les pays lointains, remplacer un confrre dvor par les dents
des btes ou par d'affreux cannibales ! Que de vierges, captives volontaires, comme sainte Thrse,
derrire les sombres grilles d'un clotre, ont senti un instant leur cur tourment par d'amres
dsolations ; elles se sont surprises jetant un regard de regret sur ce monde et sur ces plaisirs qu'elles
avaient quitts. Heureusement, le sanctuaire se trouvait deux pas de la cellule o elles taient en proie
ces luttes violentes, et la pense du divin Solitaire, depuis dix-neuf sicles captif par amour, ralluma
aussitt tout le feu de leur dvouement ; elles s'crirent : Plutt mourir que de l'abandonner. Que
d'hommes, en tat de se dfendre, se sont tus en face d'une injure, et au lieu
de tirer l'pe, ont prsent humblement l'autre joue. Ces hommes, ces chevaliers de lignominie,
n'avaient-ils plus une goutte de sang gnreux dans les veines ? taient-ils des lches ?... Ah !le souvenir
de leur Dieu dlaiss et ananti sur les autels, dvorant sans se plaindre toutes les ingratitudes et tous les
outrages, leur a ' fait couler aux pieds l'opinion et les faux jugements des hommes, et ils se sont cris :
Quis ut Deus ?
Cette parole : Quis ut Deus ? fut le cri de guerre pouss dans le Ciel, ds l'origine des temps .
Lucifer, l'archange le plus blouissant et le plus radieux, aujourd'hui le plus avili et le plus horrible des
dmons, lve l'tendard de la premire rvolte. Il sollicite des esprits dont il est le chef, un plbiscite
contre Dieu, aspirant s'lever lui-mme au-dessus des nues du Ciel et devenir semblable au Trs
Haut1. Il y eut alors un grand combat o la vrit et la justice triomphrent2. L'archange Michel fit
ressortir l'excellence et la dignit du Dieu Trs Haut ; il retraa aux bons anges les bienfaits de celui qui
les avait crs, les dons et les prrogatives dont il avait orn leur nature, et ils les maintint dans la
fidlit et la soumission en leur disant : Quis ut Deus ? qui est semblable Dieu ?
Nous ne pouvons, comme l'archange Michel, faire apparatre lternel sur son trne ; mais nous
avons au milieu de nous l'Agneau mort et immol ds le commencement3. Nous avons le spectacle de cet
amour incomprhensible et infini, qui, afin de nous attirer avec plus de suavit et plus de force, se rduit
chaque jour aux simples dimensions d'une hostie de deux lignes de diamtre. La socit moderne
proclame aujourd'hui, la face du Ciel et de la terre, la prtention la plus audacieuse qu'ait jamais
conu l'orgueil humain : elle annonce qu'elle va chasser Dieu des lois et des institutions, se constituer
un ordre social et un bonheur auquel il sera compltement tranger, et en face de cette entreprise
satanique, c'est notre devoir de protester avec clat et de dire avec l'archange : Quis ut Deus ?
1 In coelum conscendam, super astra Dei exaltabo solium meurn... Ascendam super altitudinem nubium ero altissimo. (13. XIV, 13, 14.)
2 Et factum est praelium magnum in coelo ; Michael et angeli ejus praelibantur cum dracone, et draco pugnabat, et angeli ejus. (Apoc. XII, 7.)
3 Qui occisus est ab origine mundi. (Apoc., XII, 8.)

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Il est temps de conclure et de rsumer : lglise enseigne que Jsus-Christ rside vritablement
sur nos autels, que la substance du pain et du vin est Change en la substance de sa chair et de son sang
adorables, et qu'en cet tat il s'immole son Pre pour les pchs du monde. Mais l'auguste mystre de
nos autels n'opre que moyennant les pieuses dispositions des fidles ; il ne peut purifier l'me attache
ses drglements, ni ramener au bien le cur obstin dans le mal. La prsence relle et le sacrifice
dtachent l'homme de la vie des sens, et le font vivre d'une vie spirituelle ; en mme temps ils nous
montrent le Bienfaiteur suprme vivant jamais dans cette valle de misres, pour adoucir nos
amertumes, calmer nos souffrances, tarir nos pleurs, effacer nos prvarications, gurir nos blessures...
Ah ! si nous faisons clater nos transports dans nos concerts harmonieux, si nous entourons notre culte
de toutes les magnificences des arts, si nous demandons la nature tout ce qu'elle a de plus prcieux
pour embellir nos autels, si nos basiliques ont rvl au monde de nouvelles merveilles et de nouvelles
splendeurs, qui pourrait s'en tonner ? Le roi du Ciel et de la terre, notre Sauveur et notre Dieu, rside
personnellement au milieu de nous1.
Vous donc, mes faibles et pusillanimes, qui sentez votre foi chanceler et faiblir, branle par le
cynisme et les clameurs arrogantes de l'impie, jetez un instant vos regards sur l'univers chrtien, o, en
dpit des conjurations sophistiques et mensongres, Jsus-Christ ne cesse pas d'tre aim et ador.
Voyez, aux poques des grandes solennits, ces foules humblement agenouilles remplissant nos temples,
et invoquant Jsus-Christ, avec l'immuable assurance que leur prire pntrera le Ciel. Voyez ces
mourants pressant sur leurs lvres son image bnie, afin de s'y raffermir contre les angoisses et les
craintes de leur suprme agonie. Voyez ces fronts attrists, s'inclinant sur le marche pied de ses autels
solitaires, et se relevant avec l'clair de lpanouissement et d'une ineffable joie. Voyez ces pcheurs,
bourrels par le remords, se frappant la poitrine et se retirant, avec l'espoir qu'ils ont reconquis le
pardon. C'est l l'infaillible suffrage de l'humanit ; le tmoignage clatant de la foi populaire ; le cri
profond de la conscience publique, qui peut tre amoindri pour un jour, mais que toutes les menaces des
puissants, et les artifices de la science athe ne parviendront jamais touffer.
Napolon, sur le rocher de son exil, disait un de ses compagnons d'armes : Je me connais en
hommes, et je te dis que Jsus-Christ n'tait pas un homme. Il confessa hautement la prsence de
Jsus-Christ dans sa vie sacramentelle, demandant lui-mme recevoir le dernier viatique des mourants,
et lorsque, par cet acte auguste, il eut profess solennellement la foi de son enfance, il dit encore au
mme compagnon d'armes : Je suis heureux, gnral, d'avoir accompli mon devoir, je vous souhaite
la mort le mme bonheur.
Soyons victimes avec Jsus-Christ. Puisqu'il se sacrifie l'autel, donnons-lui en retour la totalit
de notre tre. En lui donnant nos intelligences, nous les clairerons de ses lumires ; en lui donnant nos
curs, nous les gurirons de leurs faiblesses et de leur inconstance ; en lui donnant tout notre tre, nous
nous assurerons la gloire, et l'indfectibilit2.

1 Mller, Symbolique, traduction de Mgr. Lachat.


2 Dans une ville pittoresque de la Suisse, entoure de montagnes vertes et boises, arroses par des eaux pures et abondantes, l'auteur de cette confrence se
promenait un jour en compagnie d'un ministre protestant. Celui-ci avouait qu'il admettait la prsence relle, et ne concevait pas que Calvin et pu la nier ;
mais il se refusait admettre la vrit du sacrifice de l'autel, allguant la raison, que le sacrifice de la croix tant surabondant et infini de sa nantie, tous les
autres sacrifices devenaient par le fait inutiles et superflus. - Celui qui il adressait cette opinion, pria son interlocuteur de considrer les cascades qui
tombaient des rochers, et les ruisseaux limpides qui jaillissaient des collines, ou coulaient en serpentant travers les prairies. - Vous voyez, ces sources, fit-il
observer au ministre, elles sont aussi parfaites et abondantes ; affirmerez-vous pour autant qu'il ait t inutile de construire des aqueducs, et d'tablir des prises
d'eau pour

les amener dans l'intrieur de la ville. - Le ministre qui tait un homme de grande science et de bonne foi, saisit l'allusion et dit aussitt : Je

comprends. - En effet, la messe est une application et non pas un supplment du sacrifice de la croix, elle est le mode et le canal institus pour faire dcouler
dans lglise et sur les fidles la vertu infinie du sacrifice du Calvaire qui ne s'est accompli qu'une fois.

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NEUVIEME CONFERENCE
DU MYSTRE DE LA SOUFFRANCE DANS SES RAPPORTS
AVEC LA VIE FUTURE
Homo natus de muliere, brevi vivens tempore, repletur
multis miseriis.
L'homme n de la femme, vit peu de jours, et sa vie est
remplie de misres sans nombre. (Job., XIV, 1.)
Il est une loi fatale, mystrieuse, universelle, inexplicable la science.
C'est la loi de la souffrance.
Cette loi promulgue le jour o le pch entra dans le monde, est conue en trois termes, qui,
dans leur triste gnralit, embrassent les maux et toutes les infortunes qui affligent le genre humain.
Tu gagneras ton pain la sueur de ton front, fut-il dit l'homme. Tu enfanteras dans la douleur, fut-il
dit la femme. Tu sentiras dans la poussire la maladie et les germes de cette dcomposition qui se
consommera dans la tombe.
A partir du jour o fut fulmine cette triple sentence, la douleur est devenue une grande loi de
l'humanit. Semblable un vaste fleuve, elle a promen depuis six mille ans ses eaux amres travers les
gnrations. Tous les mortels, plus ou moins, la vrit, mais tous sans exception s'y sont abreuvs.
Tout ce qui respire, a dit l'Aptre, est condamn pleurer et gmir ; l'universalit des cratures
est livre aux douleurs de l'enfantement jusqu' cette heure... La race dshrite d'Adam, pareille un
grand malade, se tourne et se retourne sur son lit de dchirement et d'angoisse. En dpit de ses efforts
dsesprs, malgr les merveilles de son industrie et l'tendue de ses conqutes, elle n'a pas cess un
instant de souffrir; jusqu'ici elle n'a pu parvenir vaincre la pauvret, les maladies et la mort. Avant
Jsus-Christ, l'humanit offrait l'image d'un grand supplici, atteint, dit Isae, des pieds la tte, et
n'ayant pas en son corps une seule partie reste saine : pour la soustraire l'inexorable loi qui pesait sur
elle depuis sa dchance, il ne fallait rien moins qu'un mdecin descendu du Ciel... L'homme malade ne
pouvait gurir que par l'application d'un remde suprieur et divin.
Jsus-Christ aurait pu, sans doute, abolir d'un seul trait la douleur, et en vertu de la grce infinie
de la Rdemption, replacer l'homme dans l'tat de flicit complte et sans mlange dont il jouissait dans
le paradis d'innocence. Il ne l'a pas voulu. Il a jug que pour plusieurs la souffrance deviendrait un
mrite, un gain, une source de gloire et un lment de renouvellement et de triomphe ; que pour le plus
grand nombre elle serait une expiation ncessaire. Il a donc maintenu la souffrance, mais il l'a purifie,
ennoblie, transfigure en se l'appropriant. Il s'est fait l'homme de douleurs, virum dolorum, suivant le
sens strict et absolu de ce mot.
Jsus-Christ pouvait apparatre parmi nous, nageant dans les dlices, environn d'une splendeur
divine, dans l'clat et la pompe de sa majest souveraine ; il jugea plus digne de sa gloire et plus
profitable au salut des hommes, de se montrer eux ceint d'un diadme d'pines, vtu de pourpre et
souill de sang, le visage meurtri, le rictus de la mort sur les lvres, portant l'onction sanglante des clous,
imprime sur ses mains et sur ses pieds.
En s'unissant troitement la souffrance, Jsus-Christ, sans doute, n'a pas mouss toutes ses
asprits et toutes ses pointes , mais il l'a dpouille en partie de son amertume, il en a corrig et dtruit
le venin. Il a rendu fcond le calice de son sang. Pareil au serpent d'airain, dress par Mose dans le
dsert, il s'est plant lui-mme, au centre du monde, comme un instrument inpuisable de misricorde, de
vie et de sant. Par suite de cette transformation, ses divines plaies, semblables des fontaines toujours
138

jaillissantes, restent ternellement ouvertes toutes les mes gares et dchues, avides de se soustraire
leurs aspirations sensuelles et grossires, dsireuses de se retremper dans les joies du sacrifice et dans
l'honneur de la puret.
Qui n'admirerait ici les conseils profonds de la Sagesse infinie
L'homme s'tait perdu dans le Paradis de dlices, il se relvera dans les brisements du Calvaire.
Il avait refus d'aller Dieu par le chemin de la flicit, Jsus-Christ lui ouvrira une route meilleure et
plus sre, celle de la croix. Le Ciel et la terre taient spars ; la Croix les a runis. Dans la croix
est le salut ; dans la croix est la force et la joie de l'esprit ; en elle se trouve le complment de la vertu et
la profusion de toute saintet1.
La croix avant que Jsus-Christ s'y fut laiss attacher tait un signe infamant, un instrument de
maldiction et d'opprobre ; mais, lorsque rsign et enflamm d'amour, il se fut tendu sur ce bois
douloureux, comme l'poux s'tend sur son lit nuptial, la croix fut lave de l'ignominie dont elle tait
souille, elle devint le point de dpart des restaurations clatantes, l'emblme de la royaut et de la
grandeur, le prix du gnie et de la bravoure, le stimulant fcond des luttes hroques, la source des plus
ineffables joies et des consolations les plus solides et les plus vraies. O douce croix, dcore des
membres du Seigneur , s'criait saint Andr, croix longtemps dsire, aime avec sollicitude, sans
cesse recherche , prends-moi dans tes bras, pour me rendre mon Matre divin, afin que par toi, daigne
me recevoir, celui qui par toi m'a rachet2. Et voil maintenant, que les austres splendeurs du Calvaire
surpassent, dans des proportions infinies, toutes les dlices et tous les ravissements du Thabor, et qu' la
suite dtienne leur chef, d'innombrables gnrations de martyrs et de saints, ont savour plus de
douceurs sous les pierres du torrent qui les lapidaient, qu'ils n'en eussent got sous des pluies de
parfums et de roses.
Telle est la haute et magnifique doctrine que nous allons traiter avec dveloppement et avec
ensemble, dans cette dernire confrence.
Que le philosophe, clair des seules lumires naturelles, murmure dans ses preuves, qu'il
prenne prtexte de ses souffrances pour blasphmer le Ciel et la Providence, ou que, se drapant sous le
manteau d'un ddain stoque, il s'crie : Souffrance, je te mprise et tu n'es qu'un vain mot , on le
conoit... mais, nous chrtiens, clairs d'une lumire plus haute, levons nos regards vers le cleste
avenir, dont les tribulations d'ici-bas sont la prparation et le gage. Notre Matre ne nous a-t-il pas dit
que les souffrances taient le vestibule par o nous devions passer pour entrer dans le royaume de la
gloire3 ? Acceptons-les, comme le tmoignage des tendres prdilections de ce Dieu, qui ne nous fait
participer ses tristesses et ses agonies, quafin de nous rendre dignes de l'ternelle couronne qu'il
nous prpare.
Afin d'embrasser notre sujet dans sa gnralit, tudions la souffrance au triple point de vue de la
nature, de la grce et de la gloire.
Au point de vue de la nature, la souffrance est pour l'homme un principe de dignit et de force
morale. Au point de vue de la grce, elle est le principe de notre incorporation la vie divine de
Jsus-Christ. Au point de vue de la gloire, elle est un principe et une source d'esprance.

1 In cruce salus, in cruce vita, in cruce protectio ab hostibus ; in cruce infusio supernae suavitatis, in cruce robur mentis, in cruce gaudium spirits. In cruce
summa virtutis, in cruce perfectio sanctitatis. Non est salus animae, nec spes aeternae vitae, nisi in cruce. (Imit., lib. II, XII.)
2 0 bona crux, quae decorern ex membris Domini suscepisti, diu desiderata, sollicite amata, sine intermissione quaesita, et aliquando cupienti animo praeparata, accipe me ab hominibus et redde me magistro meo ; ut per te me recipiat qui per te me redemit. (Lect. Breviar. Rom., in festo S. Andrew.)
3 Nonne haec oportuit pati Christum, et ita intrare in gloriam suarn. (Lc, XXIV, 26.)

139

I
Avant de parler des avantages de la douleur, et des biens merveilleux qu'elle procure l'me, il
est utile d'en rappeler la notion philosophique.
Saint Thomas1 dfinit la douleur : le mal qui rpugne, cest--dire l'obstacle qui s'oppose
l'exercice des facults de l'me, ou au libre panouissement de la vie corporelle et sensitive. La douleur
est une impression qui affecte l'me et lui rpugne, soit lorsque l'esprit ne peut atteindre la vrit qui est
son objet, soit lorsque la volont est frustre du bien qu'elle poursuit. Que la douleur sige dans l'esprit
ou bien qu'elle sige dans le corps, elle est une impression qui rpugne l'tre qui la ressent, elle le
dforme un certain degr et cause en lui un dprissement et une sorte d'amoindrissement. Dans
l'esprit, le mal ou l'obstacle s'appelle tristesse, regret, angoisse ; dans le corps il s'appelle dfaillance,
tourment, maladie. Mais quels que soient les caractres et les innombrables formes que revte la douleur,
elle n'est autre dans son essence, qu'une contrarit, une discordance, un dfaut d'quilibre et
d'harmonie, dans les facults intellectuelles ou dans les organes sensibles du corps. En rsum, la
douleur est une entrave qui s'oppose ait mouvement normal de la vie, comme la joie est un mode de
convenance qui en favorise la pleine expansion.
Les philosophes paens, aids des seules lumires de la raison, avaient entrevu dans un certain
degr les avantages et le prix de la souffrance.
Ils la regardaient comme la meilleure cole, o l'homme pt se former la science laborieuse et
difficile de lui-mme, et se prparer remplir un jour les grands devoirs de la vie humaine.
Malheur, disaient-ils, l'enfant de fortune , berc dans la fascination du luxe et de la mollesse,
l'homme qui le monde a constamment souri, et qui jamais n'a senti d'entrave et de contrarit dans
ses dsirs. Si, chez ces hommes enivrs et corrompus par la prosprit, il y a encore un reste de
sensibilit, s'il y a en eux des entrailles de chair, et si un cur d'homme continue battre dans leur
poitrine, ce ne sera qu'au profit de leur gosme et pour l'assouvissement de leurs passions dsordonnes
Malheur aux peuples, lorsque de tels hommes parviennent saisir dans leurs mains le sceptre de la
puissance publique. Pareils Tibre et Nron, ils seront les flaux du genre humain , la terre entire
s'offrira leurs yeux, comme une proie affecte la satisfaction de leur orgueil colossal et de leurs
apptits les plus dmesurs et les plus brutaux.
Ces sages ajoutaient encore : Quel mortel a jamais considr face face cette souffrance aux
traits rudes et sombres, ou s'est mesur avec elle corps corps, sans que bientt il ne l'ait bnie, comme
un doux prsent du Ciel. De mme que les mtaux les plus durs s'amollissent et se fondent sous l'action du
feu, ainsi la souffrance transforme les nobles mes . elle suscite en elles une vertu qui les touche, les
restaure, les surnaturalise et les adoucit.
Ainsi voyez le pauvre, qui longtemps a ressenti la gne et la dtresse ; s'il parvient la fortune, il
en usera avec sagesse et avec modration ; il a appris par sa dure exprience combien il en cote d'tre
pauvre, de manger un pain devenu rare, de vivre sur la terre, errant, malade, ignor. Voyez l'homme
dtat, le prince puissant et respect ; si avant d'tre lev sur le trne, il a endur les angoisses et les
amertumes de l'exil, s'il a dvor, longs traits, l'ingratitude et les outrages, il se laissera, moins qu'un
autre, blouir par la grandeur et l'clat de sa souverainet ; il abaissera volontiers des regards de respect
et de compassion, sur un sujet disgraci et obscur ; il sait que la noblesse des penses et l'lvation du
cur se cachent sous les haillons non moins que sous la pourpre ; il se ressouvient que lui aussi a
1 Causa enim doloris est malum conjunctum quod repugnat corpori ; causa autem interioris doloris est malum conjunctum quod repugnat appetitui. Dolor
etiam exterior sequitur apprehensionem interiorem, vel imaginationis scilicet, vel etiam rationis. Nam dolor interior est ex eo quod aliquid repugnat ipsi appetitui ; exterior autem dolor, ex hoc quod aliquid repugnat corpori. (S. Thomas, Summ. Theol., 2, pars, Qust. XXV, Art. VI.)

140

longtemps vcu proscrit, fugitif, mconnu et diffam. Voyez encore le prtre : lorsque la mlancolie de
ses yeux, l'altration prcoce de ses traits, au sourire rsign de ses lvres, on juge que la souffrance a
souvent visit son me, il est entour de plus de respect et de tendresse ; c'est avec une confiance plus
entire que les dlaisss vont pencher leur me ulcre sur la sienne , il leur semble que le remde et la
consolation doivent dcouler de son me, avec une action plus paternelle et plus misricordieuse. Enfin,
cet homme prouv par de longs et sanglants revers, est-il un sujet abandonn et obscur ? Bien loin de le
mpriser, nous voyons dans sa douleur une purification glorieuse de sa vie : un sentiment secret nous dit
que c'est l un tre privilgi, soigneusement prpar par la main divine, des destines plus glorieuses
que celles du temps. Nous admirons en lui une noblesse plus clatante que celle du sang, la noblesse
d'une souffrance inaltrablement subie...
Je ne sais si tous pensent ainsi, mais l'me qui a longtemps et beaucoup souffert, semble moins
tenir la terre. Son organisation altre et abattue lui donne des apparences plutt angliques
qu'humaines. Cet homme, cette femme ont pass au milieu des joies de la vie, sans en effleurer mme la
surface. Une telle condition ne leur imprime-t-elle pas comme un immortel essor ? Une voix secrte ne
nous dit-elle pas que ces mes possdent une vision plus intime et plus profonde des mystres du Ciel ;
que leur cur est un sanctuaire d'o s'exhale un plus vaste parfum de foi, d'esprance et d'amour.
Il y a en Orient certains bois aromatiques que l'on crase et que l'on broie, pour en faire jaillir la
liqueur odorifrante mle leur sve ; ainsi la bont cleste broie l'homme sous le pressoir de
l'affliction, afin de chtier en lui une chair qui a servi de foyer d'anciens dsordres, de l'affranchir de
toute lie de corruption, et qu'il devienne le vase mystrieux, d'o jaillira l'inpuisable source de toutes les
vertus.
Une chose certaine, c'est qu'il n'y a jamais eu et qu'il n'y aura jamais de sublimit morale, de
saintet hroque, de vertu digne de ce nom, qui n'ait son principe, ou qui ne puise son essor et sa force,
dans une souffrance librement accepte ou intrpidement subie.
D'o vient que notre volont est souvent chancelante et indcise, que notre vie est seme de si
tranges ingalits et de si tristes inconstances, qu'un rien nous abat, qu'une parole peu mesure qui nous
a t dite, une variation dans la srnit du ciel suffisent pour nous faire passer de l'excs de la joie
l'abattement de la tristesse. La cause de ces fluctuations et de ces changements n'est autre que
l'loignement et l'horreur instinctive que nous ressentons pour la souffrance.
Par ces soins attentifs repousser les moindres privations et les moindres violences, carter de
nous tout ce qui s'offre avec l'apparence de la plus lgre rigueur, nous nous crons d'indignes
servitudes. Notre cur se laisse dominer par autant de tyrans qu'il y a d'impressions dont tour tour
nous subissons les influences. Aucune vertu ne peut subsister dans des mes aussi versatiles, aucune
dignit n'est conciliable avec un caractre flottant au vent de tous les changements et de tous les hasards.
Aussi l'homme dans cet tat se dtourne de ses devoirs austres, il devient l'esclave des plus futiles
fantaisies ; oubliant que la vie humaine est une ralit et non pas une fiction, il cherche se distraire
par des amusements frivoles, il livre ses plus belles annes en pture aux plaisirs, la paresse, l'ennui,
et dvore sans fruit le talent que Dieu lui avait confi. Dans ces dispositions nervantes, un homme n'a
qu' se prsenter lui, la menace la bouche, avec puissance de prjudicier son repos, ses intrts,
ses plaisirs, cet homme sera aussitt son matre ; il aura plein pouvoir de le soumettre, soit d'indignes
asservissements, soit d'innarrables tortures.
Qu'il y a loin des infinies petitesses de ces mes molles et effmines, l'attitude ferme et
magnanime de celui qui, force de lutter avec vigueur contre la souffrance, s'est rendu comme insensible

141

ses blessures et ses traits. Qu'il est beau de le voir serein et majestueux, au milieu des orages et de
l'branlement des passions, ralisant la parole du sage : Non contristabit justum quidquid ei acciderit1.
Tranquille, il entend le bruit des rvolutions, il voit passer les rpubliques et les dynasties ; on
dirait que c'est sous ses pieds et dans des rgions infrieures que s'agitent les vains intrts des hommes.
Aucune perturbation de cette terre ne l'meut, parce qu'il a appris lire les vnements dans cette
sagesse infinie qui rgle tout par sa prvoyance, et qui ne permet le mai que pour en tirer le bien, par une
manifestation clatante. Il porte en lui comme un sanctuaire de repos et de flicit. Les hommes et les
lments conjurs sont sans puissance pour l'offenser ou lui nuire. L'enverra-t-on en exil ? Il rpondra
avec un grand vque : Toute la terre est pour moi patrie et exil. Le dpouillera-t-on de ses biens ? Il a
appris les possder sans leur permettre d'enchaner son cur. Le fera-t-on mourir ? La mort est pour
lui la transfiguration une meilleure vie, l'mancipation de ses peines.
Telle tait la srnit et l'hroque constance de saint Jean Chrysostome, condamn l'exil par
Eudoxie, impratrice de Constantinople.
Lorsque je fuyais la ville , disait le Saint, je ne sentais nullement mon infortune, et j'tais
inond intrieurement des consolations les plus ineffables. Si l'impratrice m'envoie en exil, me
disais-je, je penserai que la terre et tout ce qu'elle renferme est au Seigneur. Si elle me fait jeter . la
mer, je me souviendrai de Jonas. Si elle ordonne qu'on me lapide, je serai le compagnon de saint
tienne. Si elle me fait dcapiter, j'aurai la gloire de Jean-Baptiste. Si elle me dpouille de ce que je
possde, je songerai que je suis sorti nu du sein de la terre, et que j'y dois rentrer nu et dpouill de tout.

Le comte de Maistre raconte l'histoire d'une jeune fille qui faisait l'admiration de la ville de
Saint-Ptersbourg. La souffrance l'avait transfigure et faisait resplendir dans son attitude et sur sa
physionomie le rayon d'une gloire surhumaine et anticipe. Elle tait dvore d'un cancer qui lui rongeait
la tte. Dj le nez et les yeux avaient disparu. Le mal s'avanait sur son front virginal, comme un
incendie qui dvore un palais.
Toute la ville tait merveille de la suavit de ses accents et de son anglique rsignation, et
courait admirer ce ravissant spectacle. Lorsqu'on exprimait la jeune fille de la compassion pour ses
souffrances, elle rpondait : Je ne souffre pas tant que vous le pensez, Dieu m'accorde la grce de
penser souvent lui. - Elle rpondait, un jour, des personnes qui lui demandaient : Quelles prires
adresserez-vous Dieu, lorsque vous serez au Ciel ? Je lui demanderai qu'il vous accorde la grce de
l'aimer, comme je l'aime moi-mme2.
Les paens avaient entrevu ce reflet et cette aurole de beaut et de grandeur, que la souffrance
fait tomber sur le front de la crature.
Un jour, le prince de leurs philosophes s'tait pos ce problme redoutable : Si la divinit
daignait jamais descendre sur la terre, sous quelle figure lui conviendrait-il de se montrer ? Platon se
promena longtemps, silencieux, mditatif, passant une une toutes les figures de l'humanit en revue.
Les physionomies les plus blouissantes, celles des potentats, ne lui paraissaient pas assez pures. Enfin,
il se reprsenta un homme matre de ses affections, irrprochable dans ses moindres penses ; il se plut
le retracer, tranger toute contention, rpondant aux plus cruels traitements par la douceur de la bont,
calme et serein au milieu des dchanements de l'outrage et des fureurs d'une populace ameute,
rayonnant jusque sur le gibet d'infamie, o l'aurait fait monter l'incomprhensibilit de la vertu.
1 Prov., XII, 21. Horace a exprim la mme pense dans ce vers clbre. Si fractus labatur orbis, impavidum ferient ruin.
2 Soires de Saint-Ptersbourg, t. 1er.

142

Platon jugea que si l'humanit parvenait jamais produire une pareille figure, elle aurait
accompli son suprme effort, que la terre n'aurait pas de plus beau spectacle envier au Ciel, et Platon,
avec l'enthousiasme et la solennit d'un sage nonant une de ces grandes vrits que jamais l'oreille
humaine n'a entendue, s'cria : Si la Divinit daignait jamais se rendre visible aux hommes, il n'y aurait
qu'une figure digne d'elle, celle du juste souffrant.
II
Jsus-Christ a-t-il satisfait d'une manire totale et absolue pour nos pchs ; a-t-il pris sur lui,
non seulement la peine ternelle, mais aussi la peine temporelle qui lui tait due ? Saint Thomas rpond
d'une manire affirmative, et il donne pour preuve l'usage constant de lglise qui n'impose aucune
pnitence aux fidles admis la rgnration baptismale, et cette tradition universelle qu'une fois
l'homme enseveli la ressemblance de Jsus-Christ dans les eaux du baptme, il y meurt entirement
ses anciens dsordres, il n'a plus aucun chtiment, aucune expiation subir sur cette terre, et s'il mourait
aprs avoir t rgnr par le sacrement, il serait admis immdiatement la vision de Dieu, sans passer
par les flammes du Purgatoire.
Quant aux malheureux violateurs de la virginit baptismale, coupables de fautes graves aprs la
grce insigne du premier sacrement, la rdemption n'est plus transmise sous cette forme privilgie et
avec cette mesure pleine et surabondante. Aprs le baptme, la misricorde divine ne descend sur nous
qu'accompagne d'un mlange de justice. Les mrites infinis et le fruit des douleurs de Jsus-Christ nous
sont toujours acquis, mais la condition que nous nous les appropriions par une coopration personnelle
et par des efforts nergiques et violents. En un mot, la pnitence, comme l'appelle Tertullien, est un
baptme laborieux. Dans ce sacrement destin faire renatre l'me morte une seconde fois par le
pch, le sang, les larmes de Jsus-Christ ne nous sont plus donns afin d'pargner les ntres, mais afin
de les fconder et de les proportionner la vertu si faible de nos expiations, l'immensit des dettes
contractes par nos crimes.
Il s'ensuit qu'il n'y a que deux routes pour parvenir la vie ternelle : celle de l'innocence et celle
de la pnitence.
La pnitence est une loi de proportion. Saint Paul en dtermine nettement l'intensit et la
mesure par ces paroles : Autant vous avez abus pour vous procurer des jouissances dans l'usage
drgl des cratures, autant vous devez retrancher dans l'usage permis des cratures1.
La rparation n'est suffisante qu'autant qu'elle gale le dsordre renferm dans la faute. Les
conditions de l'homme pcheur, dans lusage qu'il fait des cratures, ne sont plus celles de l'homme qui
ne s'est jamais rendu coupable d'aucune offense. Celui qui a eu le malheur de se laisser garer par la
voix du tentateur, et qui adhrant aux appts grossiers de la crature a prfr sa beaut trompeuse et
borne la beaut du Crateur, celui-l est tenu de s'arracher avec effort et au prix des brisements les
plus innarrables, des occasions qui l'ont sduit, et des tres qui l'ont fascin ; il faut que, remontant le
torrent dont les eaux bourbeuses l'ont entran, il chtie avec rigueur un cur, une imagination, des sens
qui se sont mutins contre la raison et la loi de Dieu, comme il chtierait un serviteur indocile et des
esclaves rvolts.
Le principe fondamental de la pnitence rside dans ce fait, que, pour l'homme dchu une seconde
fois, il n'y a qu'un seul mode de rintgration : l'acceptation courageuse et volontaire d'une part de
douleur gale la part de jouissance et de douceur savoure dans l'iniquit et le crime ; d'o il suit, selon
1 Humanum dico propter infirmitatent nostram ; sicut enim exhibuisti membra vestra servire immunditiae et iniquitati ad iniquitatern ; ita nunc exhibete
membra vestra servire justitioe in sanctificationem. (Rom., VI, 19.)

143

la profonde remarque de saint Ignace de Loyola, que la pnitence ne consiste nullement dans le
renoncement tout excs, ou dans le retranchement de ce qui est inutile et superflu. Supprimer ce qui
est de trop, c'est vertu de temprance1 et non vertu de pnitence. Mais la pnitence n'a lieu que lorsque
l'homme se retranche ce
qui est convenable, et se prive d'une partie de ce qui est utile ou est
ncessaire2...
Toutefois le mystre n'est pas clairci.
Il y a eu sur la terre des mes affranchies de toute trace de pch et d'imperfection. Sans parler de
la Trs Sainte Vierge conue sans pch, de saint Jean Baptiste sanctifi ds le sein de sa mre, une
multitude d'autres saints ont men sur cette terre une vie toute cleste, troitement unis Dieu, sans que
jamais aucun dsir grossier, aucune vapeur des sens, aient obscurci la beaut et l'clat radieux de leur
me. Cependant, ils ont recueilli une part plus abondante ce vaste hritage de douleur, lgu notre
triste humanit .
La souffrance a donc une cause plus haute et plus universelle que l'expiation.
Cette cause est la consquence d'un des mystres les plus profonds et les plus incomprhensibles
de notre foi, o se rsume toute l'conomie du Christianisme, et que nous mditons rarement... Ce
mystre est celui de l'incorporation de notre vie la vie divine de Jsus-Christ.
On peut dire en un certain sens, que Jsus-Christ dans le Ciel n'est pas complet. Sur le trne, o
depuis son Ascension glorieuse, il rgne assis la droite de son Pre, il n'y a pas encore la totalit, mais
un simple commencement de Jsus-Christ. Jsus-Christ est d'aujourd'hui, d'hier, de tous les sicles3.
Jsus-Christ et l'universalit des fidles ne forment qu'un seul esprit et un seul corps, unum corpus et
unus spiritus4. Ce corps mystique de Jsus-Christ, qui n'est autre que lglise, s'difie progressivement :
il s'tend et grandit en s'incorporant les lus, dont l'esprit s'ouvre aux rayons de la foi, et le cur
l'onction de la charit. Jsus-Christ n'atteindra son dveloppement parfait, il n'entrera dans la
plnitude de ses annes et dans la maturit de l'homme, que lorsque l'ange du Seigneur aura marqu le
sceau du Dieu vivant, sur le front du dernier des prdestins. Jusqu' ce jour, le mystre de l'Ascension
continue ; il se poursuit et s'accrot, chaque fois qu'une me concourt efficacement cette structure
divine, et qu'au sortir d'une vie pure, elle se surajoute pour composer la cit cleste, qu'elle se
superdifie, comme une pierre vivante, dans l'ternelle Basilique des saints.
Or, le corps mystique et collectif de Jsus-Christ est model sur son corps individuel.
Jsus-Christ, pour oprer notre rdemption, n'avait pas besoin de parcourir un espace de
trente-trois ans dans la dure. A peine conu, il pouvait s'lancer du sein de sa mre, tincelant de
splendeur, et aller tonner le Ciel par son entre triomphale et imprvue. Il ne l'a pas voulu. Pour
entrer dans le sanctuaire de sa gloire, la voie la plus courte et la plus facile n'tait pas celle qui off rait le
1 S. Ignace de Loyola, Exercices spirituels : Additions.
2 Si vous ne faites pas pnitence, a dit notre Seigneur, vous prirez tous. - Il est de la nature de la pnitence d'tre adquate la faute. - Si la compensation n'a
pas t offerte spontanment en cette vie, elle le sera forcment en l'autre. - A la vrit, lglise nous offre les mrites de ses saints et les indulgences, en
dfalcation des dettes que nous avons contractes ; mais les indulgences supposent la pnitence. Elles ne sont qu'une substitution et un mode de rversibilit. De mme que dans le corps social, en vertu de la solidarit qui unit les divers membres entre eux, un sujet peut dcharger un autre sujet, d'une partie ou de la
totalit de sa peine, en subissant lui-mme le chtiment mrit, ainsi lglise qui a recueilli soigneusement dans ses trsors le sang de Jsus-Christ et les
satisfactions offertes par ses saints, nous les applique moyennant des conditions faciles remplir, afin de venir en aide notre faiblesse dans le temps, et de
nous pargner de cruels tourments aprs la mort. - Mais cette doctrine, qui n'est autre que la doctrine de la rversibilit morale entre les sujets humains,
tmoigne plus fortement encore de cette vrit, qu'il n'y a de rdemption que par le sang : Et sine sanguinis effusione non fit redemptio (Heb., IX, 22.)
3 Christus heri et hodie; ipse et in scula. (Heb., XIII, 8.)
4 Eph., IV, 4.

144

plus d'attrait son Cur. Il a prfr s'lever au Ciel, par les degrs sanglants de ses ignominies et de
ses cuisantes douleurs. Il a voulu que lternit entire, la toute-puissance de ses charmes jaillt des
cicatrices mmes de ses douleurs ; et afin que, dans tout son tre, il n'y et pas une seule partie qui ne
rayonnt de son clat spcial de beaut, il a voulu le livrer tout entier en pture la douleur, et des pieds
la tte en ressentir les meurtrires et cruelles atteintes.
Ce qui s'est accompli dans Jsus-Christ individu, doit se perptuer dans son corps collectif ou
mystique. Telle est la loi de l'indestructible solidarit tablie entre la tte et les membres. Il ne saurait
convenir ceux-ci de s'lancer dans la gloire, sans passer par les transformations que le chef a subies.
On ne saurait admettre, que Jsus-Christ ait voulu frayer deux routes opposes conduisant au Ciel :
l'une pour lui, rude et crucifiante, l'autre pour les siens, commode, seme de roses et de dlices. Le corps
de Jsus-Christ, nous apprend l'Aptre, est uni, li dans toutes ses parties ; il exclut de sa composition
tout lment disparate1; il est sublimement ordonn et rassemble dans sa structure cette harmonie et cette
perfection, qui en feront, un jour, le plus inimitable reflet de la gloire et de la majest souveraines. Or,
ne serait-ce pas, dit saint Bernard, un assortiment monstrueux, un contraste trange et discordant, si une
tte couronne d'pines tait unie un membre dlicat, une chair broye par les verges une chair
nourrie dans le faste et dans la mollesse... Pudeat sub capite spinato membrum esse delicatum.
Ah ! les peines et les afflictions qui nous brisent le cur, nous arrachent des cris dchirants, et
vont jusqu' nous faire rpandre des larmes de sang, sont loin de laisser Jsus-Christ insensible. Nul ne
le connat mieux que lui, et n'y compatit plus vivement, puisqu'il en a ressenti les impressions, et qu'au
jardin des Oliviers, comme dit Isae, il a port personnellement toutes nos dfaillances et toutes nos
langueurs2. Mais une piti naturelle qui le porterait supprimer l'preuve et tarir tout propos la
source de nos gmissements, ne serait-elle pas de sa part une inconsquence, un acte de tendresse
aveugle et insense ? Jsus-Christ pourrait-il droger au plan de sa sagesse, abolir les obligations
inhrentes la noblesse de notre origine et aux prrogatives glorieuses que nous a confres le
baptme ? Sujets et membres d'un chef divin, notre premier devoir est de suivre notre chef dans toutes
ses voies, de passer par toutes les pripties que lui-mme a subies. Afin de mriter d'tre glorifi un jour
avec lui, il est de toute ncessit que, sur cette terre, nous souffrions avec lui : Si tamen compatimur ut et
conglorificemur 3. Et de mme qu'au terme de notre vie, nous entrerons en participation de l'Ascension de
Jsus-Christ, il faut que rciproquement, suivant la pense de l'Aptre, tant que dure notre plerinage,
nous compltions en nous, ce qui manque aux angoisses et aux tortures de sa Passion : adimpleo ea qu
desunt passionum Christi 4.
En effet, la Passion de Jsus-Christ ne s'est point close sur le Golgotha.
Sur le Golgotha, Jsus-Christ a endur la douleur dans toute son intensit. Sa douleur a t vaste,
amre comme les eaux de l'Ocan ; elle s'est leve au-dessus de toute mesure, de tout exemple, de toute
expression ; mais il n'a pas endur la douleur sous toutes ses physionomies et sous toutes ses formes.
Il a t perc par des clous, il n'a pas t brl petit feu. Il a vu ses disciples s'enfuir, effrays du
scandale de la croix ; il n'a pas prouv cette autre douleur, moins vive sans doute, niais plus expansive,
plus remplie de gmissements et de larmes, d'une mre qui voit la mort arracher de ses bras un enfant
ador. Il a prouv des peines relles causes par les pchs et par la malice des hommes ; il n'a pas
ressenti ces tristesses idales et fantastiques, d'une me peu rsigne, qui se nourrit de chimres, aspire
avec l'ardeur du dlire un avenir qu'elle ne peut atteindre et ne sait trouver son contentement dans le
1 Ex quo totum corpus compacturn, et connexum per omnem juncturarn subministrationis, secundurn operationern in mensuram uniuscuiusque membri, augmentum corporis facit in aedificationern sui in charitate. (Eph. IV, 15.)
2 Vere languores nostros ipse tulit et dolores nostros ipse portavit. (Isaie, Liv, 4.)
3 Rom., VIII, 17.
4 Col., I, 24.

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devoir et la pratique austre de la vertu. Jsus-Christ a prouv la confusion et le repentir de nos


pchs nous ; il n'a pas t bourrel par le remords et n'a pas endur la confusion, qui accable le
pcheur au souvenir de ses iniquits personnelles. Tous ces genres de douleurs, que Jsus-Christ n'a
pas endurs dans sa propre personne, il est ncessaire qu'il les complte dans ses membres. Il faut que
la Passion douloureuse du Sauveur se consomme dans tous les temps et sous tous les espaces. Car, de
mme que plus tard, dans le Ciel, Jsus-Christ sera tout et en toutes choses par sa batitude et par sa
gloire, ainsi en ce bas monde, jusqu' la fin des sicles, il doit tre tout et en toutes choses, par ses
infirmits et ses agonies, Omnia et in omnibus Christus1.
Ces considrations expliquent la soif ardente des souffrances dont taient dvors les saints, les
dlices ineffables qui les faisaient tressaillir sur les bchers et les chevalets, lorsque leurs chairs taient
consumes et leurs os disloqus. L'amour dont ils se sentaient enflamms pour la croix, leur mettait aux
lvres des accents incomprhensibles.
Sainte Thrse, glace par le froid, tourmente par des rhumatismes, brise par les fatigues et les
austrits, mais transperce, au plus intime de son me, du glaive des Sraphins, languissante, perdue,
s'criait : Aut pati, aut mori; ou souffrir ou mourir.
Saint Ignace d'Antioche, condamn prir sous la dent des btes, se rendait Rome, pour
prendre part aux jeux solennels, ordonns par l'empereur Trajan. Il voyageait entour de soldats, btes
froces face humaine, qui rugissaient autour de lui, comme des tigres et des lopards. Au milieu de
leurs vocifrations et de leurs clameurs, escort d'amis et de disciples, qui se pressaient autour de lui,
afin de recueillir de sa bouche ses adieux et ses dernires recommandations, il relevait majestueusement
son front qui rayonnait dj d'une gloire cleste et surhumaine ; saisi d'un saint transport, rempli de
l'esprance de Dieu, il pronona des paroles inconnues jusque-l la langue humaine :
Puissais-je , disait-il, jouir de la fureur des btes... ne vous laissez pis toucher pour moi d'une
fausse compassion... Si vous agissez de la sorte contre moi, le premier, j'irriterai les btes et les presserai
de nie dvorer... Pardonnez-moi , mes fils, je sais ce qui m'est utile ; maintenant je commence devenir
un digne disciple de Jsus-Christ, ne dsirant plus ce qui est visible, afin de trouver plus promptement et
plus srement Jsus-Christ... Oui, viennent le feu, et la croix, et les btes ; viennent le morcellement de
mes membres et le brisement de mon corps. Et au moment o il entendit les lions rugir, il s'cria : Je
suis le froment de Jsus-Christ, je veux tre moulu par la dent des btes, afin d'tre servi comme un pain
pur la table de Jsus-Christ2.
Pour comprendre les sentiments qui animaient le saint vque, et saisir le sens des tranges
paroles qui manaient de ses lvres, il faut se ressouvenir que Jsus-Christ, dans lvangile, compare.
lglise et le Ciel un grenier, et les lus un froment.
De cette similitude jaillit toute une doctrine et une haute morale.
Le grain de froment n'acquiert toute sa perfection, qu'autant qu'il est soumis une triple mort, qui
a pour effet de susciter en lui une triple dignit et une triple vie.
Ainsi l'agriculteur, au dclin de l'automne, enfouit le grain de froment dans le sillon de la terre ;
ce grain se dissout, il pourrit sous l'action de l'humidit, se mlange avec d'autres sucs et disparat, au
1 Col., III, II,
2 Utinam fruar bestiis quae mihi sunt paratae, quas et oro mihi veloces esse ad interitum et ad supplicia, et allici ad comedendurn me, ne sicut aliorum Martyrum non audeant corpus attingere. - Quod si venire noluerint, ego virn faciam ego me urgebo, ut devorer. Ignoscite mihi, filioli : quid mihi prosit, ego scio.
-Nunc incipio Christi esse discipulus, nihil de his quae videntur desiderans, ut Jesurn Christum inveniam, Ignis, crux, bestim, confractio ossium, membrorum
divisio, et totius corporis contritio, et tota tormenta diaboli in me veniant; tanturn ut Christo fruar. - Cumque jam damnatus esset ad bestias, et ardore patienti
rugientes audiret leones, ait , Frumentum Christi sum, dentibus bestiarum molar, ut panis mundus inveniar. (Vita sancti Ignat., 1. libro S. Hieronimi.)

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point qu'un observateur ignorant le croit perdu sans retour ; mais au premier soleil de printemps, ce
grain qui semblait jamais teint, puise la fcondit dans sa mort apparente, il renat sous la forme d'un
pi rajeuni et renouvel. Toutefois, ce n'est pas le terme de la perfection de ce grain de froment il est
appel une transfiguration plus merveilleuse encore. Pour l'atteindre, il faut qu'il subisse une seconde
mort, ce grain sera mis sous la meule, cras et rduit en poudre, on en fera du pain, il deviendra la
nourriture et la chair de l'homme et aura part la dignit de sa vie intellectuelle et pensante. Enfin il
est pour ce grain de froment une perfection et une dignit plus culminante. Il sera plac sur l'autel ; le
prtre prononcera sur lui les paroles sacramentelles de la conscration ; cette fois, il sera ananti du tout
au tout, jusque dans la racine de sa substance ; il ne restera de lui aucune trace, aucun vestige de son
tre primitif ; mais en change, ce pain inerte aura cess d'tre une vile matire, il deviendra le Dieu que
les anges adorent1.
Ainsi l'homme ne secoue les entraves grossires de la nature matrielle qui l'obscurcit et le
corrompt, il ne sort du transitoire et du fini pour entrer dans l'ternel et dans l'infini qu'en subissant une
triple mort.
Pour s'lever au fate de la perfection et parvenir retracer en lui l'image efface de Dieu, il est
ncessaire qu'il meure ses sens, qu'il meure son esprit et ses jugements propres, et finalement qu'il
s'immole dans son cur et meure ses propres affections.
Jsus-Christ est le pre de famille et le grand moissonneur cleste. Du haut du Ciel o il est
assis, il voit sur la terre le bon grain se dissoudre et prir sous le feu des afflictions. Loin de s'en
attrister, son Cur divin tressaille et clate en transports d'allgresse et de bndiction C'est l,
s'crie-t-il, mon froment, il s'pure et se transforme il sera digne d'entrer dans ma plnitude; et alors le
vu le plus ardent de mon Cur sera accompli.
O mon Pre, tous ceux que vous m'avez donns sont devenus UN avec moi, ils se sont incorpors
ma vie, par une union aussi intime, une affinit aussi admirable, que celle qui, de tous les grains de
l'pi broys sous la mme pierre, forme un seul pain et une seule substance, unus panis, unum corpus2.
Magnifique rsultat de la souffrance, qui ne nous fait mourir un instant nous-mmes, que pour
nous faire vivre en Jsus-Christ d'une vie divine ; qui ne nous ensevelit dans un linceul sombre et
douloureux, que pour jeter dans les profondeurs de notre tre, la semence de l'immortalit, et nous
introduire, par une douce anticipation, dans l'ordre de la gloire et de la rsurrection.
III
Le Sauveur misricordieux, afin d'adoucir nos maux et de temprer nos preuves dans cette valle
de dceptions et de misres, a voulu nous donner le gage certain de ses tendresses, nous offrir les arrhes
de la flicit cleste qu'il nous prpare. Ces arrhes, ce tmoignage authentique de la bienheureuse
vision, qui faisait soupirer de bonheur l'me des saints, ce ne sont point les succs clatants de ce monde,
ni une gloire ou une flicit temporelle, mais l'preuve et la souffrance.
Les saints n'ambitionnaient pas d'autres biens et ne voulaient pas d'autre salaire de leurs travaux.
Rencontraient-ils un de leurs amis : Venez, frre, disaient-ils ; nous avons pour demeure des creux de
rocher, o l'on dort sur la terre humide, et o il n'y a pas de lit ; nous nous nourrissons d'herbes sauvages
1 Amen, amen dico vobis, nisi granum frumenti cadense in terram, mortuum fuerit, ipsurn solum manet: si autem mortuum fuerit, multum fructum. affert.
(Joan., XII, 24.)
2 Ego pro eis rogo , non pro mundo rogo, sed pro his quos dedisti mihi... ut omnes unum sint, sicut tu pater in me et ego in te, ut et ipsi in nobis unum sint.
(Joan., XVII, 9, 21.) Unus panis, unum corpus, multi sumus, omnes qui de uno pane participamus. (I. Cor., X, 17.)

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et nous n'avons pour nous rafrachir que l'eau des torrents ; autour de nos habitations, nous entendons
hurler les btes sauvages, moins redoutables, toutefois, que les tyrans inhumains et les hommes barbares
dont la haine et l'implacable frocit nous poursuivent sans relche et sans trve ; mais venez sans
crainte, il y a d'ineffables joies et d'ineffables consolations , car il y a ineffablement souffrir...
A premire vue, ce langage confond la raison et dconcerte tous nos jugements humains.
Mais les saints, vivant sur ces hauts sommets de la foi, entrevoyaient les vnements d'ici-bas et
les destines humaines sous d'autres aspects et travers d'autres horizons ; ils jugeaient les choses du
temps dans leurs relations avec celles de l'ternit, et ils pntraient le sens profond d'une des plus
sublimes paroles quaient prononces les critures : l'Esprance est la fille de l'preuve1.
Sans l'preuve, il n'y a pas d'esprance.
Supposons, en effet, un homme dont tous les dsirs sur cette terre soient satisfaits ; il s'endormira
dans cette prosprit fatale ; il n'appellera plus une autre vie ; les clestes penses seront sans puissance
pour le dtacher de la boue des choses matrielles et sensibles. Mais qu'un dshonneur, une cruelle
affliction appesantisse, sur cet homme, ses pointes douloureuses et aigus : aussitt, comme une liqueur
comprime dans un troit vaisseau, son cur ananti et cras sous le poids de la peine, cherche
s'ouvrir une issue ; ne trouvant plus dans le prsent, un seul objet pour s'appuyer, ni qui lui promette du
soulagement, il se dgage des entraves phmres de la dure et de l'espace ; il plonge ses regards avides
sur les montagnes de la Misricorde infinie, d'o dcoulent tout rafrachissement, toute lumire et tout
secours.
Le patriarche Job, dans sa touchante histoire, nous rvle la profonde conomie de la souffrance,
et il nous signale les sources abondantes de dlices, o les mes peuvent s'abreuver longs traits, au
milieu des plus cuisantes infortunes.
Job avait des troupeaux et d'innombrables brebis, et ces troupeaux sont dcims par des
pidmies et des pestes. Job avait de magnifiques et somptueuses habitations, et ces habitations sont
dvores par le feu du Ciel. Il avait des enfants, objets de sa joie. unis entre eux par l'affection la plus
douce, et un jour que ces enfants taient assis un fraternel banquet, ils prissent lamentablement
crass sous des ruines. Il avait des amis, et ses amis, au lieu de le consoler, le jugent frapp par la
main du Ciel, pour quelque crime mystrieux et inconnu. Il avait une pouse, et son pouse, saisie de
dgot et d'horreur, fuit l'infection de ses plaies. Enfin il avait un Dieu, qui il offrait des sacrifices
sept fois le jour, et Dieu lui retire la rose des consolations clestes, et semble l'avoir plong dans un
suprme abandon.
Jamais, certes, les eaux dbordes de la douleur n'avaient rpandu la multitude de leurs flots avec
une imptuosit et une abondance aussi excessive, sur la tte d'une victime. Un moment, le dsespoir
semble envahir l'me de Job, et toute sa force parat comme enchane.
La vie , s'crie-t-il, m'est devenue un intolrable poids... Prisse le jour o je suis n, et o il a
t dit : un homme est venu au monde... Que ce jour-l soit couvert de tnbres, qu'il ne soit plus numr
dans les mois, et qu'on ne le suppute plus dans les jours de l'anne, qu'il ne soit plus illumin par aucune
lumire, et qu'il reste envelopp d'un brouillard et d'une amertume sans fin... Pourquoi mavez-vous fait
sortir du sein de ma mre, et ne suis-je pas mort avant d'avoir vu le, jour ?... Pourquoi ai-je t berc sur
des genoux, et ai-je suc le lait d'une femme ?... Le petit nombre de mes jours, finira-t-il bientt ... Est-il
digne de votre puissance de vous attacher sur une ombre ?... Laissez-moi, afin que je puisse pleurer ma

1 Scientes, quod tribulatio patientiam operatur ; patientia autem probationem, probatio vero Spem. (Rom., V 3, 4.)

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douleur, avant l'heure fatale, o j'entrerai dans ces terres glaces et silencieuses, que la mort obscurcit
de ses ombres1.
Mais tout coup, Job cesse ses plaintes, une transformation s'opre dans son tre, son visage
s'illumine, son front, son regard deviennent sereins et radieux , l'hymne de l'esprance s'chappe de ses
lvres, comme un fleuve d'allgresse et de paix. Qu'il est beau de le voir, ce Job, disant nagure aux vers :
vous tes mes frres, et disant la pourriture : tu es ma sur, lorsque assis sur son fumier, pareil un
triomphateur, il s'crie dans l'lan et l'enthousiasme de sa foi : Je sais que mon Rdempteur vit, et qu'un
jour je le verrai des yeux de ma chair et non de ceux d'un autre2.
Jamais bouche humaine n'avait fait entendre un cantique plus loquent et plus divin. Ce modle
du juste prouv, broy, ananti, descendu au dernier chelon de la misre matrielle et morale, ne se
ddommage-t-il pas, en un clin dil, de tout ce qu'il a souffert ? D'un seul bond il se relve et se place
au-dessus des sens, au-dessus de la nature, au-dessus de ce qu'a jamais os concevoir la raison humaine.
Il embrasse de son regard prophtique la dure des sicles, il a l'intuition du jour o il secouera la
poussire de son cercueil ; cette intuition est crite dans la certitude immuable, grave au fond de son
cur : Je sais que mon Rdempteur vit, et qu'un jour je le verrai de mes yeux et non de ceux d'un autre.
Ah ! c'est avec raison, qu' la suite de son beau cantique, l'admirable Patriarche s'crie de
nouveau : Puissent mes discours tre crits dans un livre avec un style de fer, ou tre crits en
caractres ineffaables sur la lame de plomb ou sur la pierre vive3. Sans doute, afin qu'ils puissent tre
lus par les gnrations venir, et remplir des mmes consolations, l'immense famille des dshrits, qui
n'a pour nourriture que le pain amer de ses larmes.
Ah ! qui d'entre nous a jamais prononc avec une foi vive, cette parole de Job : Je sais que mon
Rdempteur vit, sans qu'aussitt il n'en ait ressenti les effets ? Cette parole n'a-t-elle pas fait lever l'aube
de la srnit au milieu des deuils les plus noirs ? N'a-t-elle pas inond le secret de notre me d'une joie
suprieure et inconnue, au moment mme o une larme sanglante s'chappait de nos paupires ?
Errants, dpouills de tout, jets terre par la cupidit triomphante, nous puisions, dans le cortge sans
cesse renaissant de nos maux, des motifs d'amour et de confiance. Loin de nous laisser abattre, et
d'clater en impatience et en murmures, nous bnissions Dieu, en entrevoyant dans les secrets de sa
justice, les profondeurs infinies de sa misricorde. Si le Seigneur, disions-nous, donne du contentement
ses amis, que rserve-t-il ses serviteurs ? Si dans la distribution des biens et des maux, il fait pencher la
balance envers ceux qui l'offensent et le blasphment, c'est que, pour ses amis, toutes les fortunes et tous
les empires de la terre lui paraissent un prsent de trop peu d'importance. Rjouissons-nous donc dans
nos tribulations, et mesurons notre grandeur venir nos amertumes prsentes et la difficult de notre
preuve.
Saint Jean Chrysostome, dans son homlie, sur le mauvais riche et sur le pauvre Lazare, nous
rvle la sublime philosophie de la souffrance.

1 Pereat dies in qua natus surn et nox in qua dicturn est - conceptus est homo ! Dies ille vertatur in tenebras, non requirat eurn Deus desuper, et non illustretur
lurnine... Occupet curn caligo et involvatur arnaritudine... Quare non in vulv mortuus sum, egressus ex utero non statim perii ? - Quare exceptus genibus ?
Cur lactatus uberibus ?
... Numquid non paucitas dierum meorurn finietur brevi ? Dimitte ergo me ut plangarn paululurn dolorern meurn, antequarn vadarn et non revertar, ad terram
tenebrosam et opertarn mortis caligine. (Job, chap. tit, 10.)
2 Scio enim quod redemptor meus vivit, et in novissirno die de terra surrecturus sum... quern visurus surn, ego ipse, et oculi mei conspecturi sunt et non alius.
(Job. XIX, 25, 27.)
3 Quis mihi tribuat ut scribantur sermones mei ? Quis mihi det ut exarentur in libro. Stylo ferreo et plumbi lamina, vel scelte sculpantur in silice. (Job, XIX,
23, 24.)

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Paraphrasant le passage de saint Luc o le riche, plong dans les tourments, supplie Abraham de
permettre Lazare de lui apporter au moins l'extrmit de son doigt, une lgre goutte d'eau afin de
rafrachir sa langue brlante et dessche il commente cette parole d'Abraham disant au mauvais riche
Mon fils, souvenez-vous que vous avez reu, en votre vie, les biens, et que Lazare a reu tous les maux ;
or, maintenant celui-ci est consol, et vous tourment. De plus, entre vous et nous, il se dresse un
infranchissable chaos ; de sorte que ceux qui voudraient passer d'ici vers vous ne le peuvent, comme on
ne peut passer ici, du lieu o vous tes1. De cette rponse d'Abraham, saint Jean Chrysostome dduit
un enseignement admirable.
Le mauvais riche, dit Abraham, avait reu en sa vie ses biens : Comment cela ? Le grand
commentateur l'explique en disant : Le mauvais riche, au milieu de sa corruption et de sa grande
perversit, avait opr en ce monde de trs petits biens. Durant la vie prsente, personne ne saurait tre
mauvais d'une manire absolue ; les plus impies et les plus sclrats obissent parfois sur certains points
la loi morale ; au milieu de leurs drglements, ils conservent quelques restes de vertu naturelle.
Inhumains, esclaves de leurs convoitises, il y a cependant de rares et exceptionnelles circonstances, o ils
consentent se montrer justes, clments, dsintresss. Or Dieu se rservant de les chtier
rigoureusement un jour cause de leurs crimes, et tenant d'autre part, pour l'honneur de sa justice, ne
laisser sans rcompense aucune bonne uvre, si petite et si imparfaite soit-elle, prodigue souvent en ce
monde aux mchants et aux impies des plaisirs et des biens temporels. Il leur accorde, comme au mauvais
riche, une vie brillante et somptueuse ; il leur donne des tables exquises et abondantes, des tapis
moelleux... une multitude de flatteurs et de parasites, l'clat et la pompe de toutes les jouissances
dsirables. Le mauvais riche avait donc reu ses biens.
Lazare, au contraire, orn de tous les dons clestes, parvenu au pinacle de la perfection par sa
patience hroque, s'tait laiss probablement surprendre par de lgres fautes de fragilit. Il est
permis d'admettre qu'au spectacle de l'insolente prosprit de celui dont il implorait en vain les miettes et
le superflu, son cur s'tait un instant aigri et rvolt. Peut-tre sa foi et sa confiance s'taient-elles
laisses branler et avaient-elles faibli dans une certaine mesure. Or, Dieu se proposant de mettre Lazare
au nombre de ses lus et de le couronner durant l'ternit entire, et d'autre part ne recevant les justes
dans son sein que lorsqu'ils sont pleinement purifis de toute faute, voulut, dans ses secrets desseins, que
Lazare, pendant sa carrire terrestre, passt par de longues et difficiles preuves ; il lui envoya les
plaies, la maladie, la pauvret, l'abandon et les mpris. Ainsi, Lazare arriv au terme se trouvait quitte
vis--vis de la justice, il avait reu ses maux. Le mauvais riche et le pauvre avaient reu l'un et l'autre
du divin Rmunrateur ce qui leur tait d , le riche, les volupts, les honneurs, les richesses dans le
temps, mais en change des supplices sans fin et sans mesure dans l'ternit ; le pauvre, des preuves et
des tribulations extrmes en cette vie, mais en compensation, et la suite de l'preuve, une flicit sans
mlange et sans altration. C'est ainsi que l'ordre et l'galit seront un jour ternellement restaurs, et
que la conduite et les desseins cachs de la divine Providence se trouveront pleinement justifis au jour
du jugement.
Pntrons-nous profondment de ces salutaires considrations, et les adversits de la vie ne
parviendront jamais nous abattre. Alors, loin d'clater en plaintes et en murmures contre la svrit
de Dieu, lorsque sa main paternelle nous frappe, nous le bnirons tous les instants, nous recevrons avec
gratitude les infirmits du corps et les cruelles tristesses d'esprit comme le signe le plus certain de ses

1 Elevans autem oculos suos, cum esset in tormentis, vidit Abraham a longe, et Lazarum in sinu ejus. Et ipse clamans dixit : Pater Abraham, miserere mei, et
mitte Lazarum, ut intingat extremum digiti sui in aquam, ut refrigeret linguam meam, quia crucior in hac flamm. - Et dixit illi Abraham : Fili, recordare quia
recepisti bona in vita tua, et Lazarum similiter mala, nunc autem hic consolatur, tu vero cruciaris. - Et in his omnibus, inter nos et vos chaos magnum
firmatum est, ut hi qui volunt hinc transire ad vos non possint, neque inde huc transmeare. (Lc., XVI, 23, 24, 25, 26.)

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prdilections et de ses tendresses1. Dieu chtie ceux qu'il aime2. Cette pense n'ouvrait-elle pas aux saints
la source des consolations les plus solides et les plus enivrantes ?
En voquant les souvenirs de notre vie, nous reconnatrions aisment que c'est l'poque des
dsolations et de grandes amertumes, que notre cur s'est senti plus vivement touch de l'impression de
Dieu et qu'il nous a sembl devenir plus voisins du Ciel.
Ainsi le monde nous a dlaisss : nous avons vu nos intimes amis, ceux qui mangeaient notre pain
et s'asseyaient notre table, se dtourner pour viter notre rencontre... Mais, aussitt le Seigneur, comme
une mre tendre, nous a presss plus amoureusement dans ses bras : Dominus autem assumpsit me3.
La sombre mort vous a enlev un fils, que, comme la mre de Tobie, vous appeliez lumire de mes
yeux, esprance de mes vieux jours, bton de mon infirmit4... ou, jeune encore, vous tes rduite vous
isoler du monde pour pleurer votre veuvage prmatur. Mais n'avez-vous pas obtenu des visions
surnaturelles et radieuses ? Vos regards n'ont-ils pas eu comme des claircies sur le cleste avenir ?
Dans la clart des contemplations divines, vous avez entrevu ces tres chris et regretts, gotant le repos
dans un monde meilleur. Dans le secret de vos mes vous avez entendu qu'ils vous disaient : Nous
sommes heureux et nous l'attendons.
Ainsi, la douleur, en nous brisant dans ses treintes, nous arrache l'amour des choses prsentes
; elle est le glaive qui dchire les nuages et nous entrouvre d'autres horizons, en nous levant des
esprances plus hautes. Au flambeau des tribulations, toutes les fortunes et tous les biens si ardemment
ambitionns apparaissent dans leur ralit, et ne sont plus nos yeux qu'une fume et des nuages sans
consistance. La vie humaine ne se montre plus nous que comme un point, suivant le langage de saint
Paul : mais ce point est un germe fcond : fructifi par nos larmes, il se convertira en un poids
incommensurable de gloire5.
Ah ! cessons, enfin, d'accuser le Crateur de svrit et d'injustice. Si Dieu nous prouve et nous
enlve ce qui nous est cher, s'il fait distiller goutte goutte sur nous la lie amre des dceptions et de tous
les dchirements, ce n'est nullement, assure l'Aptre, pour nous dpouiller, eo quod nolumus expoliari,
mais afin de nous revtir plus promptement et avec plus d'clat de l'immortalit. comme d'un vtement de
dessus : Sed supervestiri6.
Considrons un grand artiste, voulant faire une statue. Il a sous sa main un marbre grossier et
informe, il s'arme de son ciseau, il est sans piti, il frappe grands coups, il fait voler la pierre en clats,
jusqu' ce que l'ide qui l'inspire se reflte sur les traits de la statue, et y rpande cette grce et cette
majest qui feront l'admiration de l'univers.
Dieu fait de mme : armant sa main paternelle du ciseau de la mortification, il taille dans le vif de
nos affections ; il ne se laisse mouvoir ni par nos gmissements, ni par nos cris ; il retranche sans piti
ces liens, ces amis, cette sant, cette rputation qui taient comme des parties vivantes de nous-mmes.
Au feu de la douleur, il absorbe les attachements, les liens secrets et invisibles nous engageant dans
1 Saint Ambroise considrait une vie exempte d'preuves, comme le signe certain des maldictions divines ; il disait : Je ne voudrais pas habiter une seule
nuit sous le toit d'un homme qui n'a jamais souffert. - Un autre Saint disait : Pourquoi attacher de l'importance aux afflictions ? La vie temporelle n'est
qu'un passage... Toute une carrire de douleurs ici-bas n'a pas plus de consquences qu'une nuit incommode passe dans une mauvaise htellerie.
2 Quem enim diligit Dominus, castigat. (Hebr., XXII, 6.)
3 Ps., XXVI, 10.
4 Heu, heu ! me, filil mi, ut quid te misimus peregrinari, lumen oculorum nostrorum, baculurn senectutis nostr, solatium vit nostr, spem posteritatis
nostr. (Tob., X, 4.)
5 Momentaneurn et leve tribulationis nostue aeternum gloriae pondus operatur in nobis. (Il Cor., IV. 17.)
6 II Cor., V, 4.

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l'amour des choses terrestres et prissables ; il les rduit en fusion ; il limine violemment tout ce qui
reste en nous de scories, d'alliage d'humanit et d'affections sensuelles, afin que notre me ainsi
spiritualise devienne comme une toile bien prpare, o les rayons de la divine bont parviendront un
jour dposer leur empreinte : ut absorbeatur quod mortale est a vita1.
L'homme, avant d'tre soumis cette purification, ressemble un sable souill et tnbreux , jet
au creuset de la douleur, il se subtilise ; il devient un cristal transparent et limpide, o la gloire
substantielle de Dieu, rie rencontrant plus d'obstacle, pourra couler librement comme un fleuve sans fond
et sans rives : alors Dieu sera tout et en toutes choses. De mme que les images du soleil, des palais,
des arbres se rflchissent, avec leurs formes et avec toute leur nettet dans le miroir d'une eau limpide,
ainsi les perfections des divins attributs, sans perdre leur immuable indivisibilit, se rflchiront sur tous
les lus. Nous serons imbibs des irradiations de la vie divine ; ce sera alors la fin, la consommation,
l'poque o les temps auront achev leur cours, le rgne de la stabilit et du repos, rgne fortun que les
cratures attendent, qu'elles appellent par leurs longs gmissements, semblables une mre en travail,
qui appelle sa dlivrance, et traduit ses souffrances par des cris plaintifs, par de longs et douloureux
soupirs, omnis creatura ingemiscit et parturit risque adhuc2.
Telle tait l'esprance de l'incomparable mre des Macchabes. Elle avait vu de ses yeux les corps
dlicats de ses six jeunes enfants dchirs et mis en lambeaux par le fer d'un tyran inhumain. Elle nageait
inonde de leur sang et au milieu de leurs membres mutils et pars. Mais elle entrait en esprit dans les
tabernacles des ternelles joies, et dans le sjour de la srnit et des doux transports. Toute l'horreur
que lui inspirait cet effrayant spectacle, tous les brisements et les cruelles meurtrissures faites son cur
de mre s'vanouissaient sous le soleil de son esprance, et elle encourageait le plus jeune en lui disant :
Sou viens-toi, mon fils, que je t'ai port neuf mois dans mon sein ; je t'ai nourri trois ans de mon lait,
je t'ai lev jusqu' cette heure... Ah ! mprise la terre et tout ce qui passe, et ne te laisse point branler
par les menaces de ce tyran cruel : je te demande d'embrasser, de tes regards, le ciel, la terre, et tous les
tres qui y sont... Comprends que c'est Dieu qui les a tirs du nant et a fait la race des hommes. Reois
de lui la mort, afin qu'il te reoive dans la mme misricorde o dj sont entrs tes frres3 ...
Concluons par un dernier trait.
Il y avait en Orient, l'poque de l'empereur Thodose, une femme que l'ardeur de la jeunesse,
le got des plaisirs joint aux cueils de la pauvret, avaient prcipite dans les dsordres d'une vie de
corruption et de licence.
Cette femme s'appelait Marie, elle se convertit sincrement Dieu et lglise l'a couronne et l'a
exalte sur les autels, sous le nom de Marie lgyptienne.
Elle se rendit un jour Jrusalem pour les grandes solennits des ftes de l'Exaltation de la sainte
Croix. Tout coup, elle crut entendre une voix, venant des rives du Jourdain et des profondeurs de la
solitude qui lui criait : Passe, viens nous et tu trouveras l'innocence et le repos.
Sans dlai, et quoique le jour comment baisser, elle se hta de courir au lieu indiqu. Mais les
eaux taient profondes, les alentours du fleuve abandonns et dserts, et la voix, devenant plus pressante,
lui criait sans cesse et avec plus d'clat : Passe, viens nous et tu trouveras l'innocence et le repos.
1 II Cor., V, 4.
2 Rom., VIII, 22.
3 Itaque inclinata ad illum, irridens crudelern tyrannum, ait patri voce: Fili mi, miserere mei, que te in utero novem mensibus portavi, et lac triennium dedi et
alui, et in aetatern istarn adduxi. - Peto, nate, ut aspicias ad caelum et ad terram et ad omnia que in eis sunt ; et intelligas quia ex nihilo fecit illa Deus, et
hominurn genus... Suspice mortern ut in ill miseratione cum fratribus tuis te recipiat. (II M., VII, 27, 28, 29.)

152

Pendant qu'elle errait et l, dvore d'anxit et dans une cruelle attente, elle voit venir elle
sur le rivage, un homme du dsert, un de ces grands solitaires au visage transfigur par la pnitence, la
voix et au regard de thaumaturge.
Celui-ci jette son manteau sur le fleuve et fait signe lgyptienne de s'y placer.
Alors, dans le lointain, aux clarts sereines de la lune, on et pu voir marcher sec sur les eaux,
la brillante courtisane, fuyant ce qu'elle avait aim et allant dans le silence, loin du bruit des hommes,
jeter son me en Dieu, au sein des joies extatiques de la prire, des chastes et austres dlices de la
pnitence et de l'immolation.
Elle vcu au dsert de longues annes, visite par les anges, plonge dans les ravissements de la
contemplation divine, s'abreuvant longs traits des avant-gots du Paradis. Puis, elle mourut un jour de
Vendredi Saint, loin du regard des hommes, sur les bords d'un torrent abrupt et sauvage, uniquement
assiste de Dieu et de ses anges. Il est permis de croire que sa suprme bndiction et la prire de son
agonie furent pour le solitaire qui la guida dans la solitude et, lui faisant aimer les souffrances, ouvrit
son me les trsors de la paix et fraya ses pas la route de lternelle batitude.
Puissions-nous, ami lecteur, mriter aussi de vous une pareille faveur. En offrant vos
mditations ces confrences, nous n'avons eu d'autre but, que de dtourner les mes des intrts borns
du temps, et de les lever la pense et au dsir du bien futur. Ces modestes pages, que nous livrons
votre indulgence, ne sont que le viatique de la dlivrance, une boussole destine orienter notre vie
travers les cueils nombreux de cette terre, une nacelle enfin qui nous aidera peut-tre atteindre les
clestes rivages.
Ce livre n'est qu'une rminiscence et un cho affaibli de notre apostolat. Mais, de mme qu'au
dclin de l'automne, lorsque les arbres se dpouillent et laissent tomber leurs feuilles jaunissantes, il se
rencontre souvent un passant attard, qui recueille ces feuilles ddaignes au printemps pour se dresser
une couche ou s'en composer un abri ; de mme qu'il arrive souvent encore la semence qui n'a pas jet
de racine dans le champ du pre de famille, d'tre emporte plus tard par les souffles et les tourbillons de
la tempte. au-del des dserts et des Ocans, et aprs de longues annes d'attente, elle y fait crotre des
forts et mrir des moissons ; ainsi ces tudes sur nos fins dernires auront peut-tre la vertu d'lever les
mes la pense des choses futures, ou tout au moins nos faibles paroles seront-elles pour certains
chrtiens attards, une semence bnie de Dieu et qui fructifiera lorsque le temps de la moisson sera venu.
Heureux si elles avaient la vertu de nous aider travers la course orageuse et incertaine de notre
plerinage, et de nous faire arriver plus srement l'ternel rendez-vous qui nous attend un jour dans le
Cur du Christ !
Si nous osions nous flatter de cette esprance, ami lecteur, nous vous dirions, au revoir !... Le
temps est proche o sonnera l'heure du suprme dpart, et o le cleste poux que nous aurons aim et
servi, nous dira : Passe, viens moi, entre dans la batitude et l'ternel repos !
FIN

153

TABLE ANALYTIQUE
DES
MATIRES
PREMIERE CONFERENCE
DE LA FIN DU MONDE ET DES SIGNES DONT ELLE SERA PRCDE
I. LE MONDE AURA UNE FIN, CEST UN FAIT CERTAIN ET INDUBITABLE.
Absurdit du systme Panthiste. L'humanit n'est pas soumise la loi du progrs indfini. La
doctrine de la fin du monde est une sanction de l'ordre moral. La raison et la conscience chrtiennes
attestent que le monde doit finir. Cette vrit de la fin du monde est justifie par la science et
l'observation des faits. Tout ce qui est emport par le temps, soumis la mesure, est sujet prir.
Dcadence progressive des lments. Tmoignage du protestant Schelling.
II. LA FIN DU MONDE EST-ELLE ELOIGNEE OU PROCHAINE ?
La date prcise est inconnue. Jsus-Christ nous a donn des indices destins nous faire
connatre la proximit de cet vnement. Ces signes ne sont pas seulement des dsastres physiques et
sociaux analogues ceux qui se sont produits dans tous les temps. Les destines humaines ne seront
closes que lorsque la mesure des saints sera remplie ; et personne ne peut connatre le nombre des
prdestins. Principal signe de l'approche de la fin des temps. Lvangile prch dans tout l'univers et
donn. en tmoignage toutes les nations. Faut-il entendre ces paroles dans le sens d'une prdication
partielle et sommaire, ou les entendre dans leur sens strict et littral? A l'heure prsente, la loi vanglique n'a pas encore t promulgue tous les peuples. Les inventions des temps modernes sont le
prsage de la grande unit annonce par les prophtes. Mode et circonstances de la fin du monde. Elle
aura lieu instantanment et l'improviste. Les hommes alors se seront loigns de Dieu, comme au temps
de No. Catastrophe de la chute du mont Granier en Savoie, advenue en 1248, image de la fin du monde.
III. PAR QUELLE VOIE AURA LIEU CETTE GRANDE DESTRUCTION ?
Le monde sera mis en combustion et prira par le feu. Tmoignage des paens. Cette vrit est
confirme par la science. Le feu est la premire force cre qui ait manifest son nergie. Au
commencement du monde, les lments taient l'tat liquescent et gazeux. LEsprit de Dieu procdera
par la mme voie, quand il s'agira de reconstruire le palais destin servir de demeure l'homme glorifi.
Consquences pratiques de celle doctrine. Saint Vincent Ferrier au XIVe sicle. Il ressuscite une
femme morte, pour attester que la fin du monde tait imminente. Saint Vincent Ferrier, dans sa
prophtie, ne s'est pas cart de la vrit et a parl suivant les critures.

DEUXIEME CONFERENCE
PERSECUTION DE LANTCHRIST ET CONVERSION DES JUIFS
I. AVENEMENT ET PERSONNALITE DE LANTECHRIST.
La fin du monde n'aura pas lieu avant que lAntchrist ait paru. Saint Paul l'annonce clairement.
ptre aux Thessaloniciens. L'Antchrist sera-t-il un personnage rel ou un personnage allgorique?
L'Antchrist sera juif. Il natra d'une union illgitime. Il sera immuablement rebelle la grce.
L'esprit mauvais le possdera entirement. Il condensera en sa personne la malice et les sclratesses de
tous les tyrans et de toits les hommes pervers qui ont apparu depuis le commencement des temps.
Pourquoi Dieu permettra-t-il cet homme de pch de prvaloir? Portrait de l'Antchrist dans saint Jean
chap. XII. Faux miracles de l'Antchrist. Rsurrections apparentes. Feu descendu du Ciel.
Animation d'une statue. Il supprimera les temps et la loi. Dfection gnrale. Signe de la bte. La
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dsolation sera plus grande qu'aux jours nfastes de la grande rvolution franaise. Dure du rgne de
l'Antchrist. Il n'atteindra que progressivement l'apoge de la toute-puissance. Nom de l'Antchrist.
Les docteurs n'ont pu saisir la clef du chiffre nigmatique. Ce nom restera ignor jusqu' l'avnement de
la prophtie.
II. LES DEUX TMOINS HNOCH ET ELIE. Tant que durera la prophtie des deux tmoins, ils
seront gards par une force suprieure. Efficacit de leurs prdications. Leurs miracles. Ils vaincront
l'obstination des juifs, et les convertiront celui qu'ils ont crucifi. Le tmoignage des deux tmoins
achev, Dieu leur retirera la force dont il les avait investis. Circonstances de la mort des deux tmoins.
Le Seigneur Jsus tuera l'homme de pch par le souffle de sa bouche. Aprs la chute de l'Antchrist,
lglise catholique entrera dans une nouvelle re de prosprit et de triomphe.
III. PROXIMIT DE LA VENUE DE L'ANTCHRIST.
L'Antchrist sera matre dit monde. Les vnements qui se dnouent l'heure prsente semblent
avoir pour effet la prparation du milieu social o s'exercera sa domination. Parmi ces vnements il
faut signaler les inventions actuelles. La chute des nationalits qui prpare le rgne de l'Antchrist. Le
progrs de la maonnerie qui est un signe de son avnement. L'Antchrist tablira sa capitale
Jrusalem. Prpondrance de plus en plus croissante du judasme. Mouvement antismitique en
Allemagne. Le juif est le mortel ennemi de toutes les races autres que la sienne. Il est infusionnable.
Il ne cesse de croire l'avnement de son Messie et il rve la reconstruction de son temple. Il rgne dj
en Europe, tout annonce qu'il sera matre de l'univers dans peu de temps.
IV. CARACTRES DE LA PERSCUFION DE L'ANTCHRIST. CETTE PERSECUTION SERA GENERALE
TERRE. Elle sera inspire par la haine directe de Dieu. L'Antchrist se fera
rendre un culte de latrie. La sduction qu'il exercera sera en quelque sorte irrsistible. Il rebtira le
temple de Jrusalem dtruit par Titus. Il fera des miracles apparents qui fascineront les hommes. La
perscution de l'Antchrist sera la plus sanglante de toutes celles qu'a subies le Christianisme. A cause
de la puissance et des moyens de destruction dont il sera pourvu. A cause de la malice du dmon, que
Dieu dchanera pour un temps. LAntchrist fera apostasier la presque totalit de l'univers. Il y aura
une multitude de martyrs. Tous les lus ne seront pas extermins. Cette horrible tempte fera
disparatre tous les cultes faux. Elle amnera la ralisation de la prophtie, erit unum ovile et unus
pastor. Il y a eu, dans la vie de lglise, deux grands jours de triomphe o Jsus-Christ a t acclam
comme Messie et comme Roi. Le jour des Rameaux soir de la vie de lglise. Le royaume de Dieu
devenu le royaume de Notre Seigneur et de son Christ.
ET SETENDRA A TOUTE LA

TROISIEME CONFERENCE
DE LA RSURRECTION DES CORPS ET DU JUGEMENT UNIVERSEL
I.
LA RESURRECTION DES CORPS EST UNE VERITE DE FOI DEMONTREE PAR LES CRITURES.
Le dogme de la rsurrection, tait le sujet favori de saint Paul. Il est la base de nos esprances, le
principe, le nud et la conclusion de tout le mystre chrtien. Magnifique expos de la doctrine de la
Rsurrection par saint Paul. Cette doctrine est contenue dans le symbole que lglise chante. A la
Rsurrection, nous serons identiquement les mmes, et nous nous reconnatrons comme nous nous
reconnaissons ici-bas. Tmoignage de l'Ancien Testament. Job. La mre des Macchabes.
Allgories et figures de la Rsurrection retraces par saint Jrme.
II. LA
CHRETIENNE.

CERTITUDE ET LES CONVENANCES DE LA RESURRECTION, DEMONTREE PAR LA RAISON

155

La Rsurrection est une consquence du plan du Crateur et elle est exige par la sagesse de Dieu.
Le corps de l'homme, est l'organe de la vie divine et des sacrements. L'homme est le Pontife de la
cration, le trait d'union entre les tres visibles et les tres invisibles. La convenance et la ncessit de la
Rsurrection rsultent de la nature de l'homme. L'homme dpouill de son corps est un tre mutil et
incomplet. La Rsurrection est un corollaire de la loi du monde. La loi du monde est que tout se
renouvelle et que rien tic prit. La trompette du jugement rendra-t-elle un son matriel ? Les rprouvs
ressusciteront-ils dans un tat de sant ? Quel sera l'ge qu'auront les hommes la rsurrection ? La
Rsurrection s'oprera-t-elle par le ministre des anges ? Rfutation des matrialistes. Les corps
ressusciteront, non avec ce qu'ils ont d'adventif et d'accessoire, mais avec ce quils ont d'essentiel et de
personnel. La scne de la Rsurrection dcrite par le Prophte Ezchiel.
III. LE JUGEMENT UNIVERSEL EST LA CONSQUENCE DE LA RSURRECTION.
Le jugement universel est une des vrits les plus formellement exprimes par la sainte criture.
Raisons donnes par saint Thomas de l'opportunit et de la convenance du jugement. Les consquences
sociales des actions bonnes et mauvaises opres par les hommes. Les faux jugements et les
apprciations errones de l'opinion humaine. Les lois et les proportions de la justice distributive, telles
que Dieu les a tablies ici-bas. Le jugement aura lieu dans la valle de Josaphat. Jsus-Christ, en tant
qu'il est homme et s'est incarn dans le temps sera celui qui prononcera le jugement. Il sera entour
d'une grande majest. Il se montrera visible ment aux justes et aux rprouvs. Dsespoir des mchants.
Le jugement est appel universel parce qu'il s'exercera sur tous les sujets de l'humanit. Il s'tendra
tous les crimes et tous les dlits. Il sera dfinitif et sans appel. Trois classes d'hommes attireront sur
eux une attention spciale au jugement. Il Les fils de justice et de lumire. Les fils de Voltaire et les
coryphes de la libre pense. Les fils de Pilate et les Camlons de la fortune. Citation au jugement de
Dieu, adresse par un prince de Bretagne, son cruel rival. Le jugement sera une grande cour de
cassation. Le solitaire d'Allemagne et l'Empereur Othon ...

QUATRIEME CONFERENCE
DU LIEU DE L'IMMORTALIT ET DE L'TAT DES CORPS GLORIEUX
I. Le monde prsent est un chantier o tout est en fermentation et en travail. Tmoignage d'une
des sommits de la science contemporaine. Paroles de Leibnitz. Les saintes critures nous annoncent
que la terre et les cieux seront renouvels. Systmes des Rationalistes et des Panthistes, sur l'tat des
esprits dans la vie future. Aprs la Rsurrection, le mcanisme de l'univers sera soumis d'autres lois.
Descriptions de la nouvelle terre par saint Anselme et Guillaume de Paris.
II. STRUCTURE DE LA CITE DE LIMMORTALITE. Descriptions qu'en a faites saint Jean. Il n'y aura
plus de temple. Il ny aura plus de lune ni de soleil. La tristesse et l'envie seront exclues de la cleste
cit. Les lments seront appropris l'tat des corps glorieux. Les corps glorieux possderont la
subtilit. L'agilit. L'impassibilit. La clart. Les corps glorieux seront models sur le corps de
Jsus-Christ. Jsus-Christ, dans l'Eucharistie, nous offre une image et une reprsentation des corps
glorieux. La vie des saints nous offre des analogies de l'tat o nous serons levs dans la vie future.
Le Ciel empyre sera la demeure des lus. Ils n'y seront pas circonscrits et pourront explorer tous les
mondes de la cration.
III. MAGNIFICENCE ET INCOMMENSURABLE ETENDUE DU TEMPLE DE LIMMORTALITE.
Des milliards de mondes peuplent les espaces du firmament. Notre monde solaire n'est auprs
d'eux qu'un atome minuscule. Voie lacte. Les toiles sont-elles habites ? Les livres saints sont
muets sur ce point. Rfutation de Flammarion. Les anges prsident la direction et au mouvement des
156

sphres toiles. Tous les mondes du firmament ont particip la grce de la Rdemption. Pourquoi
Jsus-Christ a-t-il choisi le plus petit des astres habits pour en faire le thtre de ses travaux et de sa
mort ? La Jrusalem cleste est l'pouse sans tache de l'Agneau.
IV. ENSEIGNEMENTS ET CONSEQUENCES PRATIQUES DE LA DOCTRINE DE LA CREATION RENOUVELEE.
Folie de ceux qui s'attachent aux biens prissables et corruptibles d'ici-bas. Utilit des
tribulations. La douleur est le champ o l'humanit sme la grande moisson des sicles venir. La
tourmente des sicles sera suivie d'un ternel apaisement. Saint Augustin et sainte Monique Ostie.
Ils sont ravis au pied du trne de la sagesse ternelle. Cette extase est suivie de la mort de sainte
Monique. tat de la vie immortelle. Toutes les choses y seront soumises au sceptre du fils de Dieu.
La vie humaine aprs la rsurrection sera une pure et perptuelle contemplation de la divinit.
Aveuglement des hommes qui ne songent jamais au cleste avenir. La raison humaine est impuissante
rien concevoir au-del de ce que nous rvlent les saintes critures sur le lieu de l'immortalit.

CINQUIEME CONFERENCE
LE PURGATOIRE
Dans le Purgatoire, il y a des souffrances extrmes et des consolations innarrables.
I. EXISTENCE DU PURGATOIRE. L'existence du Purgatoire est atteste dans le livre des
Macchabes. Elle l'est par saint Paul. ptre aux Corinthiens. Tmoignages de saint Grgoire, de saint
Thomas, de saint Cyrille. Le dogme du Purgatoire est explicitement formul par la liturgie sacre.
II. JOIES ET CONSOLATIONS DU PURGATOIRE. Les mes du Purgatoire possdent le plus prcieux
de tous les biens : elles ont l'Esprance. Elles ont la rsignation et sont soumises d'une manire absolue
la volont de Dieu. Elles aiment leurs tourments, sachant qu'ils htent leur dlivrance et le moment de
leur union consomme avec Dieu. Elles sont semblables au malade subissant une opration douloureuse
destine le faire renatre la vie. Elles sont enflammes d'amour pour Dieu. Elles se rjouissent de
souffrir pour Dieu d'un amour dsintress. Elles participent aux suffrages de lglise. Elles sont sous
l'autel du sacrifice et participent aux fruits de l'oblation eucharistique.
III. LIEU DU PURGATOIRE. Le Purgatoire est au centre de la terre. Un grand nombre d'mes font
leur Purgatoire sur la terre et dans les lieux qu'elles ont habits. Les morts peuvent apparatre. Vision
d'un plerin de Rhodes. Origine de la fte des morts. La sur de saint Malachie est condamne faire
son Purgatoire au cimetire et la porte de l'glise. Les mes du Purgatoire ne sont pas tourmentes par
les dmons.
IV. SOUFFRANCE DU PURGATOIRE. La privation et l'loignement de Dieu est la peine la plus
terrible du Purgatoire. Cette peine est plus douloureuse que ne l'est la mort d'un fils pour une mre.
Les mes du Purgatoire sont-elles soumises l'action d'un leu matriel ? Lglise n'a rien dfini sur ce
point. Elle n'a pas condamn l'opinion de lglise grecque, qui nie l'existence matrielle de ce feu. Le
feu du Purgatoire est une vrit certaine, d'une certitude thologique. Le feu matriel peut agir sur les
mes spares et sur de purs esprits. Le feu du Purgatoire consume sans relche et il est sans adoucissement. Une heure au milieu des flammes du Purgatoire est plus terrible que mille ans de tortures sur cette
terre. Nous ne savons rien sur la dure du Purgatoire. Strilit de nos regrets sur la perte de nos amis,
si nous n'y joignons nos suffrages et nos prires. Exemples de sainte Monique et de saint Ambroise.
gosme de la plupart des chrtiens et oubli presque gnral des morts. Les morts sont dans une
situation plus douloureuse que celle du paralytique de Bethsada. Plaintes et gmissements des morts.
Appel qu'ils font leurs parents et leurs amis vivants sur la terre. Histoire de la fille du crois.
Dvotion pour les morts. Moyen facile d'obtenir les misricordes de la dernire heure.
157

SIXIEME CONFERENCE
DE L'TERNIT DES PEINES ET DE LA DESTINE MALHEUREUSE
Utilit des considrations sur l'Enfer, et obligation qu'ont les pasteurs et les confrenciers de ne
pas les omettre. L'Enfer est une des vrits sur lesquelles Jsus-Christ insiste plus fortement.
Tmoignage de saint Ignace de Loyola. Tmoignage de sainte Thrse.
I. CERTITUDE DE LETERNITE DES PEINES. Cette vrit est formellement enseigne par les
critures. Les dmons et les rprouvs ne peuvent se librer, ni par le repentir, ni par le secours des
prires de l'glise et des saints, ni par la destruction de leur tre. Sans l'enfer il n'y a plus de
christianisme. Jsus-Christ n'est plus notre Sauveur ; la religion devient une imposture. L'Enfer
supprim l'ordre moral s'croule. Le juste et le sclrat atteignent galement leur fin dernire et
essentielle. Satan et les plus grands criminels deviennent dans cette supposition des tres saints. La
croyance l'Enfer est une croyance universelle et humanitaire. Tmoignage de Virgile. Doctrine de
Platon. Sans l'Enfer la grandeur n'est plus l'apanage de Dieu. Dieu devient le vaincu, et l'homme
pcheur demeure le victorieux. La crature obstinment rebelle ne saurait tre soumise une souffrance
limite et adoucie. Le Purgatoire ne petit suffire la pleine sanction du gouvernement divin.
II. PEINES DE LENFER. La peine dit dam. En quoi ccit spirituelle. Le drglement du
jugement de la volont et de l'imagination. L'absence de toute vertu et de toute bonne qualit naturelle et
morale. Dgradation profonde des rprouvs. La peine du feu. Le feu de l'Enfer est de mme nature et
de mme substance que le ntre. Il diffre du feu de la terre par ses proprits et sa destination. Il
conserve les corps en les consumant. L'Enfer est appel la seconde mort. Le feu de l'Enfer fait subir
son action aux mes spares et aux purs esprits.
III. LIEU DE LENFER. L'Enfer est au centre de la terre. Tmoignage des pres et des docteurs.
Argumentation de saint Thomas.
IV. ACCORD ET HARMONIE DE LA JUSTICE ET DE LA MISERICORDE DIVINE DANS LE MYSTERE DE LA
REPROBATION. Dieu veut le salut ternel de tous les hommes. Dsolation et angoisses de Jsus-Christ
la dernire Cne. Dieu ne pourrait supprimer l'Enfer sans supprimer en mme temps le Ciel. Sans
l'Enfer, il n'y aurait pas dlus. Tendresse et longanimit de Dieu. Sa patience et ses industries pour
ramener au bien les mes gares. La Rdemption ne peut d'accs aux Enfers. Le rprouv n'est
susceptible d'aucune grce suffisante ou efficace. Proportion entre l'acte dit pch et l'application d'une
peine infinie. Analogie entre la justice de Dieu et la justice humaine. Doctrine de saint Augustin.
Systme de la Mtempsycose. Rationalit apparente de ce systme. Ses inconsquences et son
impuissance comme sanction donne au plan de la Providence et la loi divine. L'amour infini ne peut
s'opposer la justice divine parce que c'est l'amour lui-mme qui condamne. Doctrine de saint Paul sur
ce point. Les rprouvs, maudits par Jsus-Christ, sont exclus ternellement
des prdilections et des
tendresses de son Cur divin.

SEPTIEME CONFERENCE
158

DE LA BATITUDE TERNELLE ET DE LA VISION SURNATURELLE, DE DIEU


La vie ternelle est le terme de nos destines, Sans elle la vie de l'homme dans le temps est une
nigme sans solution. Elle est le flambeau qui claire nos jugements et redresse nos apprciations. Elle
est la consolation de l'homme courb sous le poids des peines de la vie. Elle excde toutes les
conceptions de l'entendement humain.
I. LE CIEL EST LE REPOS DE DIEU ET DE SES OEUVRES. Il est son idal. Les plus grands gnies
dans l'art humain ne peuvent atteindre ici-bas la perfection de leur idal. Dieu atteindra pleinement son
idal. L'idal de Dieu, c'est la vie ternelle. Reflet de la vie ternelle manifest saint Jean dans l'le
de Pathmos. Pour la dcrire, il a d parler en figures et en images. Les ravissements de la vie cleste
ne sauraient tre noncs adquatement par la parole inspire elle-mme. Saint Paul, ravi au troisime
Ciel proclame son impuissance sur ce point. Le Ciel est le terme de toutes les uvres de la nature
inspirations plus hautes que celles de l'esprit. Le Seigneur veut, rendre et de la grce. Le Ciel est
l'idal du Cur de Dieu. Le cur a des ses saints vie pour vie, tre pour tre. Il se donnera
lui-mme tout entier dans les clarts de son essence.
II. DE LA VISION SURNATURELLE DE DIEU. Lhomme ne peut naturellement connatre que par les
sens, et l'ange lui-mme ne connat Dieu ne peut tre vu naturellement par aucune crature. L'homme
ne que par reprsentation. Il est de foi que l'homme verra un jour Dieu face face. La vie ternelle est
le plus haut des miracles. Elles ne correspond aucun dsir et aucune exigence de notre cur. .
Flicit naturelle dont jouiront les enfants morts sans baptme. Les enfants qui n'ont pas reu, par le
baptme, le germe de la gloire ne souffriront pas d'en tre exclus De la lumire de la gloire. La lumire
de la gloire est la lumire mme de Dieu. La vision des lus est une participation la vision et la
croissance que Dieu a de lui-mme. Les lus n'auront pas la comprhension de Dieu. Il leur restera
toujours l'infini voir. La vision de Dieu sera une activit et une marche, toujours ascendantes. Images et
similitudes empruntes l'ordre prsent pour claircir ces vrits incomprhensibles et ineffables.
III. BEATITUDE ACCIDENTELLE ET ACCESSOIRE DES ELUS DANS LE CIEL. Dans le Ciel, l'intelligence
des lus sera pleinement satisfaite. La vue de l'essence divine n'absorbera pas les lus au point de les
rendre insensibles lamiti et aux beauts du monde extrieur. Les lus dans le Ciel auront la
connaissance de toutes les merveilles et de tous les secrets de la cration. Ils auront l'intelligence de tous
les mystres de la nature. Ils auront la pleine intuition du monde surnaturel, de la perfection et de la
nature de tous les esprits. Le Ciel sera le repos de la volont de l'homme et l'apaisement de tous les
dsirs de son cur. Dans le Cie l'on se verra et l'on se connatra. Tmoignage de saint Cyprien.
Tmoignage de Thodore Studite. Dans le Ciel on saimera. Nos curs seront captivs par la beaut et
les qualits minentes des lus. La reconnaissance au Ciel. Nos curs seront attirs vers nos parents et
vers nos amis, par le souvenir des bienfaits que nous en avons reus. L'amour des lus s'entretiendra par
la conversation et l'change mutuel des sentiments et des penses. Dans le Ciel, il n'y aura plus de
comptitions et d'envie. Tous les biens seront communs. Chaque lu rflchira sur les autres le
rayonnement de ses clarts. Les lus n'prouveront aucune tristesse de la damnation de leurs parents ou
de leurs amis rprouvs. Les joies du Ciel sorti des joies pures. Sur la terre la flicit excessive nerve
et corrompt, dans le Ciel elle perfectionne et spiritualise. Dans le Ciel, les joies sont durables. Dans le
Ciel les joies ne sont soumises mienne succession. Le bonheur, comme ici-bas n'y est pas dispens
goutte gorille. Prdication de saint Augustin sur le Ciel dans la ville d'Hippone. Auprs du Ciel, tous
les biens terrestres perdent leur illusion et s'amoindrissent. Invitation s'lever aux dsirs de la vie
future. Paraphrase du psaume Ltatus sum in his qu dicta sunt mihi...

HUITIEME CONFERENCE
159

LE SACRIFICE CHRETIEN, MOYEN DE REDEMPTION.


L'Eucharistie est en mme temps un des sept sacrements de la loi nouvelle, et le sacrifice o
Jsus-Christ renouvelle le souvenir de sa mort et de sa passion.
I. NOTIONS SUR LE SACRIFICE EN GENERAL. Dfinition du sacrifice donne par saint Thomas. Le
sacrifice est un acte public. Le sacrifice consiste dans l'oblation d'une chose sensible et extrieure
l'homme. Il est de l'essence du sacrifice que la chose offerte soit dtruite ou altre. Le sacrifice est la plus
haute reconnaissance du droit et de l'infinie souverainet de Dieu. Il a t en usage dans tous les temps
et chez tous les peuples. Pourquoi les dmons ont toujours cherch se faire adjuger des sacrifices ?
Depuis que Jsus-Christ s'est immol sur la croix, les sacrifices sanglants ont cess sur toute l'tendue de
la terre.
II. LEUCHARISTIE EST UN SACRIFICE REEL ET PARFAIT. Le sacrifice eucharistique renferme les
trois lments essentiels, constitutifs du sacrifice, qui sont le prtre, la victime, l'immolation. Le
sacrifice de la messe est la reprsentation du sacrifice de la croix, et il a la mme valeur. Diffrence
entre le sacrifice et le sacrement. A l'autel et la croix, c'est le mme prtre qui offre. Les ministres
sacrs qui clbrent n'ont qu'un caractre reprsentatif, Par leurs vtements, leurs paroles, les crmonies
qu'ils oprent, ils figurent et reproduisent la personne, et les rites sacrs oprs par Jsus-Christ.
Excellence et sublimit de la dignit du prtre magnifiquement retraces par saint Jean Chrysostome. La
politique et la science n'ont jamais pu crer un prtre. Vaine tentative faite sur ce point par la rvolution
franaise. Raisons des haines acharnes de l'impit actuelle contre le prtre. A l'autel et la croix, il y
a une mme victime. Dans tout sacrifice, la victime doit apparatre dans un tat d'anantissement et
voisin de sa mort. Signification du mot sacr. Jsus-Christ ne peut s'offrir l'autel sous ses traits
naturels et sous sa forme humaine. Jsus-Christ a institu son sacrifice selon l'ordre de Melchisdech.
Comment, l'autel, a lieu le changement ou l'altration de l'oblation, condition essentiellement requise
pour la ralit du sacrifice ? Comment Jsus-Christ devient-il pain, selon cette parole, Ego sum panis
vivus? Les enseignements du sacrifice. Exemples de vertus et de perfections hroques que nous
donne Jsus-Christ dans sa vie sacramentelle. A l'autel et la croix, il y a la mme immolation. A
l'autel, il y a un glaive. A l'autel l'immolation a lieu mystiquement et d'une manire non sanglante. Le
corps de Jsus-Christ est offert sparment de son sang, afin d'offrir une reprsentation plus vive de sa
passion et de la mort qu'il a subie. Pourquoi la sparation du corps et du sang n'est-elle pas effective?
A l'autel la personne du prtre est identifie celle de Jsus-Christ.
III. FRUITS ET AVANTAGES DU SACRIFICE DE LA MESSE. Le sacrifice de la messe, infini en valeur,
est limit dans ses effets. Plusieurs messes sont plus profitables qu'une seule. Le sacrifice de la messe
peut tre offert en l'honneur des Saints qui sont dans le Ciel. De tous les suffrages, il est le plus efficace
pour le soulagement des morts. Les fidles dfunts ne peuvent plus participer aux Sacrements de
lglise. De tous les suffrages pour le soulagement des morts, le sacrifice est le seul qui agisse ex opere
operato. Y a-t-il dans le Purgatoire des mes dont le sacrifice n'acclre pas notablement la dlivrance ?
Lorsque les mes du Purgatoire apparaissent aux vivants, c'est gnralement pour leur demander des
messes. Divers exemples de ces apparitions. Le sacrifice de la messe contribue la paix de lglise.
Effets du sacrifice pour la prosprit des biens temporels. Tristes consquences de la profanation du
dimanche et du refus que font les hommes de participer au sacrifice. Terrible exemple de l'omission de
la messe racont par saint Antonin, archevque de Florence. Exemple des deux agriculteurs racont par
le P. Rodriguez. Autre exemple racont par saint Grgoire le Grand. Fruits spirituels et moraux dit
sacrifice de la messe. Trsor de vertus qu'il suscite dans l'me des Saints, La grandeur et l'excellence
de Dieu manifestes par le sacrifice. Rvolte de Lucifer et la mise en application du suffrage universel
dans le Ciel. Hommage rendu par Napolon 1er, l'Eucharistie.

160

NEUVIEME CONFERENCE
DU MYSTERE DE LA SOUFFRANCE DANS SES RAPPORTS AVEC LA VIE
Loi de la souffrance. Dans quels termes cette loi a-t-elle t promulgue ? Depuis six mille ans
l'humanit offre l'image d'un malade et d'un grand supplici. Jsus-Christ n'a pas aboli la douleur, mais
il l'a transfigure. La croix a runi le Ciel et la terre qui taient spars.
I. LA DOULEUR CONSIDEREE AU POINT DE VUE PHILOSOPHIQUE, ET A LAIDE DES SEULES LUMIERE DE
LA RAISON. Dfinition de la douleur par saint Thomas. Les philosophes paens en avaient entrevu les
avantages et le prix. Ils la regardaient comme la meilleure cole o l'homme pt se former la science
de la vie. Le roi, le riche, le prtre instruits l'cole de la souffrance. Les ingalits d'mes et les
inconstances de cur et de caractre ont leur principe dans l'loignement et l'aversion de la souffrance.
Portrait du juste antique. Paroles de Salomon et d'Horace. Magnanimit et sublime constance de saint
Basile et de saint Jean Chrysostome. La Vierge de Saint-Ptersbourg. Platon pressentant lvangile.
Sous quels traits de philosophe voulait-il que la Divinit se manifestt aux hommes ?
II. LA SOUFFRANCE DANS LORDRE DE LA GRACE ET AU POINT DE VUE DE LA REDEMPTION . La
souffrance considre comme expiation. Prrogatives et avantages du baptme. Le baptme est une
rdemption totale. La pnitence est un baptme laborieux. La pnitence est une loi de proportion. La
vertu de pnitence ne doit pas tre confondue avec la vertu de temprance. Les indulgences sanctionnent
la loi de la pnitence au lieu de l'infirmer. Le mystre de la souffrance, consquence de notre incorporation la vie divine de Jsus-Christ. Dans quel sens peut-on dire que Jsus-Christ dans le Ciel n'est
pas complet ? Solidarit entre Jsus-Christ et ses membres. Interprtation et paraphrase de cette parole
de saint Paul : Il faut que je complte ce qui manque la passion de Jsus-Christ. Saint Ignace
d'Antioche, tran dans l'amphithtre de Rome et condamn prir sous la dent des btes. Paroles
sublimes et ineffables qu'il adressait ses disciples. Le grain de froment doit mourir pour renatre. Par
l'effet de sa triple mort le grain de froment parvient successivement une triple dignit et une triple vie.
A l'instar du grain de froment, l'homme n'entre aussi dans l'ternel et dans l'infini qu'en subissant une
triple mort. L'homme doit mourir ses sens, son jugement propre et ses affections.
III. LA SOUFFRANCE CONSIDEREE DANS LORDRE DE LA GLOIRE ET DANS SES RELATIONS AVEC LE
CELESTE AVENIR. La souffrance suscite en nous le dsir et l'esprance des biens clestes. La souffrance
est fille de l'preuve. La souffrance est ici-bas la source des joies divines et ineffables. Exemple de
Job. La souffrance est un tmoignage certain que Dieu nous aime. Elle est le gage assur des
rcompenses qu'il nous rserve dans les sicles venir. Une prosprit constante ici-bas serait un signe
de maldiction. Interprtation et paraphrase de saint Jean Chrysostome sur cette parole d'Abraham au
mauvais riche : Souvenez-vous, mon fils, que vous avez reu en voire vie vos biens et Lazare ses maux.
En quel sens, sur cette terre, la condition des affligs est-elle prfrable la condition de ceux que l'on
appelle les heureux ? La souffrance est un laboratoire et un creuset. Dieu y pure et y perfectionne ses
lus afin qu'ils deviennent des pierres vivantes et toutes tailles. Consolations innarrables de la mre
des Macchabes, lorsqu'elle voyait ses enfants torturs et mis mort. Histoire merveilleuse de sainte
Marie lgyptienne. Ses austrits et sa mort. Conclusion de l'auteur.
FIN DE LA TABLE

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Note Liminaire
Deux mots de Biographie
Au Lecteur
PREMIRE CONFRENCE
DE LA FIN DU MONDE. - DES SIGNES DONT ELLE SERA PRCDE
ET DES CIRCONSTANCES QUI LACCOMPAGNERONT.
DEUXIEME CONFERENCE
DE LA PERSCUTION DE LANTCHRIST
ET DE LA CONVERSION DES JUIFS
TROISIEME CONFERENCE
DE LA RSURRECTION DES CORPS ET DU JUGE-MENT UNIVERSEL
QUATRIEME CONFERENCE
DU LIEU DE L'IMMORTALIT OU DE L'TAT DES CORPS GLORIEUX
APRS LA RSURRECTION
CINQUIEME CONFERENCE
DU PURGATOIRE
SIXIEME CONFERENCE
DE L'TERNIT DES PEINES ET DE LA DESTINE MALHEUREUSE
SEPTIEME CONFERENCE
DE LA BATITUDE TERNELLE ET DE LA VISION SURNATURELLE DE DIEU
HUITIEME CONFERENCE
LE SACRIFICE CHRTIEN, MOYEN DE RDEMPFION
NEUVIEME CONFERENCE
DU MYSTRE DE LA SOUFFRANCE DANS SES RAPPORTS
AVEC LA VIE FUTURE

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