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\!

objet de la museologie
Etudes reuraes par Pierre Alain Mariaux

Ncuchatel
Institut d' Histoire de 1'art et de Museologie ~ 2005

Francois Mairesse, Andre Desvallees 1

Breve histoire de la museologie,


des Inscriptions au Musce virtue!
L' histoii'c de la museologie est relalivemeni fecente, best A par dr du XIX '
simile qua la mot semble avoir efe pour la premiere fois utilise . ll existe
bien sur une pratique de la museologie qui s' est deveioppee avec les
premiers musses modernes ou plus pfeeis# ment avec Yutilisation du
ter me mu.see par notre civilisation ocddcntale, pour designer autre
chose qu' une reference aux musees de YAntiquife .
1

11 convieut done, ayant de proposer queiques points de repdre eclairant


1'histoire de la musoiogie, de d finir ce que Eon entend par ce terme qui
recouvre encore un certain nombre d ' receptions plus ou moins diffe
rentes. De manibre ineluctable, e' est evid eminent la definition du mufee
et cette
iui-mme qui bclaire, eh definitive , cbacune de ces deceptions
definition a bien enfendu 1 argument evolue au Kit du temps.

Etymologic]uement pari ant ,, la museologie peut en effel se definir comme


he hide du in usee et non ['ensemble des techniques qui 1 m sont sp cifiques, qui est actuellement plutdt renvoye, en franya is, au concept de
nmseographfijri On n' aLxjrdera pas id i' ulilisalion, peut-etre la plus
fepandue, mais aussi Id plus vague, de museologie pour designer de
maniere trbs large tout ce qui touche aux musees . Ainsi , dans de nom
bre LLX pays, notamment au Quebec, le terme s' applique a la profession
museale dans son ensemble, englobant les conservateurs ou !es auteurs
d 'exposition . On peut emettre i'hypotbese que ce derap age semantique
doit sa source h 1 deception la plus ciassique el sans doutc la plus
cou rente du mot en franyais, qui d signe le cursus fournissant les bases
necessaires pour travailler dans un mu see . C' est dans ce cadre que le
ierme est notamment repris par le principal theorieien franyais du musee
durant la seconde moitie du XX ' sfecle, Georges-Henri Riviere, qui
inbodidra la notion au sein du Conseil Internationa! des musses {[COM ) ,
contribuant h sa renommee : La museologie : une science appliquec, la

JEIS th m H. iivivqLiisi dar.s pat arti-Uid unt Ctt prusunheS dans J article du synih&se
publ:e* avec Andre Desviflla S c.1 LVTLS la rcvin Cuitun'i- & Mt/sAAs, A pai'aHie Je
su:s redevabls ii uu dernier de Iris nombreusus sources, notamnuent en ce qui concerns
[' histoire do Ja nrasdolugit ati Sem tie [' [COM Ut de [' IOOFOM , aja point qu' tt m' a paru difficile?
de rcvLMidiqnvr seul la paternity du eet article . Ju nc puis cependaut faire eodossev par ii n
po auteur [us rsombroux ajouls et points de Vue ins v 6s dans cette version {notnmment dons
la demise partie ), icreCjnert subjectiJts el polemic I lenient rritiqunble.H .
l.

. Miiscolo

ii!

'

F. Mairesse

licSiei de la musdologie

society les
science du musec , Kile en etudie l' histoire ct le rule dans la
,
de presen
formes sp cifiques dc recherche et de conservation physique
,
tation, d'animation et de diffusion, dr organisation et de fonctionnemcnt
,
sis la tvpod'architecture neuve ou musealisbe, les sites regus ou choi
un
logie, la deontologie ftandis qu'il definit la museographie comme
defini
corps de techniques et dc pratiques, applique au musee ) L Cette
3, servira
ins
ora
temp
con
manuels
tion, encore reprise dans de nombreux
les
done de reference pour mieux en examiner les antecedents, mais aussi
a
,
definit
se
develop pern ents ulfeneurs. Le musec, dans cede perspective

'
institu

une
i ' epoque de Riviere et selon les criteres de 1 ICOM, comme
son
de
ct
tion permanente, sans but lucratif , au service de la soefete
developpement, ouverte au public el qui fait des recherches concemant
les temoins maferiels et immateriels de rbomme et de son environ
les
notamrnent
et
,
les
communique
conserve
,
nement, acquiert ceux la les
expose a des fins d'etude, d'education ct de delectation L

A . Desvallee.s, Breve liistmre de la museologie

Le temps des Inscriptions

Cinq jalons peuvent tre poses pour evoquer l'histoire de la muscologie.


3
l.e premier, le plus anclen, part de Samuel Quiccheberg , auteur du pre
mier traitc que nous connaissons sur les musses . L'apparition du terme
,
muscologie , au milieu du XIX - siede, ini tie une seconde periods
laqucile se eld In re au milieu du XX siede avec les premieres definitions
de Riviere , La naissance de 1'iCOM, puis celle d'lCOFOM, le comife inter
national de musdologie de 1'ICOM, determinant unc troisieme periode
marquant le depassement tie la notion de muscologie comme etude du
musec , L'avfenement de la nouvelle muscologie, en parallels avec le
developpement de 1'lCOFOM, marque un quatrieme temps fort ; enfin,
l'aveneinent d' Internet ct tlu musee virtuel semble generer a nouveau
un depassement significatif de 1'objet musde et partant, de celui de la

(I

museologie ,
, texles
,
2. Georges-Henn RIVIERE, la tAusfologte Georges Mean Riviere. Cnur: de museohfgie
e! ienwignsges, Paris : Dun -ad, 1989, #4.
,
3. Andre Goa & Noamne DROUCCrrr, In museologie. Htetmm deveieppetttetste, enjeux actuate
,
:
Caris : Armand Colin, 2003 ; Francisco HERXANDEX, Msttuaide. Museotogk, Madrid SintesLs
1994 ; Luis Alonso FERNANDEZ, Museologts, introduction a is teoris u practice dei tmtset/,
'
rcste
Madrid : lslmo, 1993 Ce dernier se refers (tgaleinent a d autres auteurs mais
.
RiviCra
de
globalement nAs proche des prindpes
,
cornu
4. [COM, Statute, 1974, article 3. Cette definition, toujours utilisSe de nos jours a
grand
plus
oesse
sans
nombre
tin
'
,
reoonnaissant
1
iCOM
quelques modifications
d' institutions ( 200s, galeries d'art non commercial, centres de science, etc ) comme entrant
dans cetfce d 6finj1 inn .
5. Unc premiere version de cede section C01t 5ACr6e a Quiccheberg est Cgolernent parue sous
33
It titre eSamuel Quiccheberg et 1c patrimoine inumteriel , ICOTOM Study Series, ,
Supplement (2004 ), 54-61 -

kfe a Anvers en 1529, Samuel Quiccheberg meurl h Munich d 38 ans , II


quitte assex rapidement les Pays Bas espagnols pour se former a
Nuremberg, Bale et Fribourg ou il etudie la medecine, la philosophic, la
philologie et l' histoire. Sa rencontre avec le collectionneur Johann Jakob
Fugger semble determinantc, A ccttc epoque, les Fugger occupent une
position dominante au sein du sysfeme monetaire international . Grands
lament rayonner au sein du
capitalistes, ces demiers entendent
mondc scientifique ct artistique. Quiccheberg, au service de Johann
Jakob, participe au dassement de ses collections de monnaies antiques et
de livres. 1 ,es eloges de son protecteur le conduisent chex le due Albert V
de Bavibre, qui cn fait Fun dc scs principaux conseillers culturels, notam
ment en charge de ['acquisition et du dassement de ses collections6 .

Cest dans ce contexte qu' il ecrit, en 1565, les htscriptiones vei Tituli Theatri
dont le titre complet pent tre traduit par Inscriptions ou litres du theatre
immense cornporlant toutes les maticrcs de I'univers et des images extra
ordimires si bien quit pent d juste titre etre appcle aussi reserve des ohjets
fahnques avec art et merveilkux airtsi que de tout tresor rare, qu'on a decide de
rhtnir tons ensemble dans ee theatre afin qtt 'eti les regardant et les manipulanl
frequeminent on pttisse acquerir rapidemenf , facilement et surement une
amnaissance singutiiire des ethoses et une sages.se admirableL
'

L'ouvrage de Quiccheberg est relativement bref : en 56 pages, l'auteur


6 . Sur let vie de Quiccheberg et i' analyse de son traits, voir, outre [ 'introduction de Kicolettu
Urout (? l l'ouvrage do Harriet Roth iff / ups note 7), Fernand DONNKI , Qmcchclberg , in
B vgriyjitie Mitbnap XV ( l ) (1905), 499-501 ; Tv* f3;: jita ./ Notes on the History of Collecting
nnd of Museums , puma! of the History of CtiH&tilsns, II, 2 (1999), 205- 218 ; iinsi que L>iA
Jacob JA.VSILN, Samuel Quicchebergs "IrLSCTiptiones" : de eitcj'clopedische versameling als
hulpiniddel voor de weteuscliap , in ElliitOOr BERGVELT tjr at., VerzaWflM : vat;
rtmteitaiksbiiuti tot kuttstmuseum, Heerlen Open universiteil & Houten : Caade, 1993, 57-78 ;
Patricia, FALGLIEMS, Fondalion du llt alre ou methods de lexposition universelle, les
htecripticmes de Samuel Quicchelherg ( 15(> 5) , ter Ca/rrte du Mured NationaldArt Modeme,
40 (1992), 91-109.
1 . 1 a traduction fran aise du traite de Samuel Quiccheberg a etc uffectuee pur NicoJetle
Brout et puhliee en 2094 dans le catalogue de I ' expusition Lextraordinaire iurdirt tie itt
memoite, qui sesi tenue au Musee royal de Munetnoiit du 26 mars au 27 septembre 2fl04
( Nicolette Bitour, LE traite tnuseolugtque de Quiccheberg , in Frarujois MAlttESSF & a!.,
L 'extraordinaire uirtliu de !<t memoire, Morluntvelz : Mus6e royal de Mariemon!, 2094, 69-135) .
La seule autre traduction complete de ce! ouvrage esi donate ]iar i -iarriet Roni, DerAufwg
tier Museumskhre m Deutschland. Due Truktat ~ Inscnptiones vet Tituli Tiic itr: Amptissimi # Wit
Samuel Qutccheherg, Berlin : Akademie Verlag, 20 Q 0.

'" OIJ/ eft\e la mus riln

^ ^ie

'
pretend surtout initier une inflexion qu il souhaite net te men l plus vaste,
son
quo
rentarques
premie# finite aura suscUees. Le coeur
eruichic par les
un
systeme de classifications decrivant
du traits est constitute par
ycilles
'
de 1 uni vers. i .a classification com pr end 53
I'ensemble des mej
rdpariies en cinq classes : la
e' est le litre do livre
inscriptions
lament
le
fond
du theatre
le collectionate
or
pa
princi
decriL
premiere
sa gen alogie el i'ensemblc dc ses possessions ou dcs faits sc
nCyr
rapportant a sa region ; la seconde dasse aborde les ouvrages d ' art ou lea
realisations humaincs : statues, artisanat, vases, mobilier, monnaies et

me dailies ; la iroisi me classe decrif les oeuvres de la nature : animaux


merveillcuXr. animaux, fruits, plantes, pierres el term ; la qua tribune classe
rccense les outiis necessaries a I'activite humaine : instruments de
musique, outiis math matiques ou de m decine, armes, vetements.. . ;
entire la d urn i the classe enum &re les images produites par 1' homme ;
peinlures a i' huile, aquarelles, gravures, blasons, etc.

Cette classification peut sum bier de prime abend deroutante . Quiecheberg


expiiquc ia raison dc ses choix dans la second e par lie de son ouvrage,
decrivant ceriaines des inscriptions qui lui sem blent part iculi Element
importantes. C' est avant tout en function ties matiferes que le classement a
etc pense et non dc manierc ehionologiquc ou stylist ique : ainsi, les
statues, modernes ou antiques, de ioutes civilisations ccmfondues,
figurent dans fa inline inscription. Au fil des let: hi res, une certain*?
ingique transparent dans cettc shiretore peu ordinaire dc nos jours.
Quiecheberg sc refdrc probablemerit a d ' anciennes classifications, mais
aussi il des collections dbjd constitutes8 : le savant semble, plutGt que
collects onnur l ' ensemble du monde, dresser un inventaire dcs colled ions
que toutc persunrig pout pretendre rassembler
il remarque parailleurs
qffiii est ioisible cl tout un chacun de cnllectionner, tin plus riche an plus
modeste, pour autant qufil se specialise dans l' unc des inscriptions.
Quiecheberg ne destine pat ailleurs pas son ouvrage aux philosophes
mars aux princes et recense done plutrit, suivant les ordres qui ne soient
pas d iff idles, la plupart ties choses qu'il est piaisant de conserve! .

Cct inventaire de collections est dairement ordonnf? de manure a


glorifier le collectionneur et sa famille qui sonl seulcment prd:edes par
Dieu, a qui est attribute ia premidre inscripiion . Touts uiie classe leur est
R . Ainsi, [a premiers' inscription dfl la premiere dfiSSO. rt- Lntivt nux < grind ES peiimir^ H
d ammaux > , pnur jaquefle Quiecheberg lejliarque que "i -daBiS Ics palais dsis princes
d' AIknmiju.u Bit IBIS cheleairs de.H grands personnagiH, cm vo:t bK iMup di: chtHics pcmbeii
d <? CC gC :wu dans Its SLIHLK i qiangro et les sal I as de r pplioil
EL : M . BrUut [ n 7j, LQ3}.
V. r . Diife ( N . Brad fn . 7\ , LQL ).
'

"

^
1

F. MaJresse ft A. Des valleys, Bri? re iu; Loire de La riuisesLugiv

rcservee. Line sorte de hi rarchie apparait asses' dairement dans le


systeme des inscriptions qui debit to avec le divin ei le collect ionneur
demiurge, reproduisani le monde dans sa chambre, puis enumGie les
productions humaincs, passe ensuile a ceHcs dc la nature et aux outiis
necessaires pour les produire . Enfin, la derni re ciasse est ronsacree aux
images le savant beige semble ainsi s'inscrire a la suite de Flaton, potLr
qui les images ne constituent que des copies de copies 111 . A lroppose des
livres qui n' apparaissent pas directement dans sa classification,
Quiecheberg range les images parmi les objels en leirr octroyant cependant un statut singulier. Le savant beige voit dans ies images un substitut
utile aux livres, puisque en effet, la seule vue d' unc image est parfois
plus profitable a ia memoirc qu' une longue lecture de beaitcoup de
pages. On rendra done, petit a petit, grSee a ces images, un grand service
aux le tires A 1 ,

Ce principe hansparait dans [' ensemble du programme de Quiecheberg


ei fonde son projet, puisque les objets, prbsentes au regard ou a la
disposition du collectionneur, off rent un support de connaissance direct
npn i/ u'en !<;s repurdant :<:t tes nnmipulantfrequanmeni (scion le titre ile son
livre) on puissc acqucjir rapidemeni, /acikwmf ct snrement nne connaissance
snipuliihc dcs choscs et nne snpesse admirable.

L' eloge du collectionneur, inscrii en bonne place au sein de ia classifica


tion de Quiecheberg, se retrouve egal ement dans la derniere par tit ? de son
ouvrage . Le savani y dr esse ic portrait des principal!x colicctionneurs
allemands, se r ferant essentieilement cl la lisle Stabiie par Huberi
Qoitzius deux ans plus tut dans son piles Cesar i.t ? traite du savant beige
se cl& t par queiques citations bibiiques justifiant ic fait de collectionner et
d 'acquerir des connaissances scientifiques, ainsi que par queiques cita
tions laudatives sur le travail de Quitx btiberg lui -meme. Ce dernier d icrit
eg a i ement les auires espaces atienant au musee universe! ; bibliotbbque
et resei- ve, bien sur, mais aussi ateliers (de typographic, de fabrication de
mobilier, ete . ) pour poursuivre ie ha vail de creabun a u quel indtent les
objets exposes .

'

Le monde dcs cabinets 5 lhjpoque de Quiecheberg


L'ouvrage de Quiecheberg s' inscrii il la crois c dcs ehemins et peut, a
juste litre, etre consid re comme un nouveau type de traite dans lequei

10. Gamine le remarque KEctjlettE Brtmh dans son artLclc { supnt, n . 7).
J I . F. FiiiLv (N. Brcmt |n . 7]r 109).

lioiw! do la museologie

left objets et les images, utilises comme support de connaissance


universdle, preiinent la premiere place 12,
Un grand elan de constitution de collection est en train de s' operer a
r poque de Quiccheberg, donl l'aclivite lemoigne des m rites de leur
possesseur. Les origines de la collection, bien entendu, precedent cette
epoque, puisqu ' cllc s'insciit par mi les plus anciennes activity de
l ' homme et s'est developpee de maniere continue, au tracers des temples,
ties tiglises, des tresors princiers on religieux . On observe ccpcndant,
jusqu'a la Renaissance, line separation tres nolle enlre la collection et
l' institution intitule muses, fondee dans le sillage des grandes cedes
philosophiques de YAntiquity. Ce qui jusqu'alors est consider comme
muse (Mouseion), durant 1' Antiquity, est un foyer de reflexion philosopltique dont Alexandria tablit definitivement la renommee. Les savants
logos au Mouseion ont recours a la bibliotheque ou ( peui-etre) cl des
collections, mais ces dernieres sont loin de constituer le centre de
Tactivitti du musee antique, tonde sur la discussion, la meditation et
I'enseignemen tlJ,

Cependant, d s la seconde moiti du XlVf si&cle, la nouvelle attitude face


a L .Antiquite aboutit en Italic a une renaissance du ter me musee. Mais ce
dernier se voit assoc ie, cettc fois-ci et partiellement, au principe de la
collection ou du moins aux objets. Pour retrouver i ' Antiquite, il a fallu
chercher, fouiller, creuser, trouver des inscriptions, monnaies ou
medailles qui deviennent de precieux auxiliaires pour I'lftude des lextes .
Collcctionner, e'est pouvoir confronted' des idees et des objets . Bibiio
theques ei reserves d' objets sont alors peu dissociables : un sidcle plus
tard, Comenius, dans son Orbis sensualinto pictus (1654), definit encore le
musee comme un lieu ou le savant, separe des homines, est assis seul a
lire sans arr t des livres u .

Insensibiement, Pidcc de musee liee a ceile d' exhibition drobjets commen


ce a s'imposer. Le fonctionnement de ces nouvelles institutions va
ev id eminent transformer radicalement le principe du Mouseion antique.
CaT le cabinet d'homme de leltres que Lon intiiule alors musee
s'emplit progressivement de collections destinees a 1' etude et a
12. rnula Pivi /i KN, I he Musstim 1is Classical Ltymology and Renaissance Genealogy >,,
founiaf of She History ofCoUeciwns, I, l (1989), 5*> 7tJ .
13. Marie-CcciLe BftuwJKEt , I.e Mouseion d' Alexandria, conservaloln? du savoir universe ] A
1' pMjue liel ]6 mstLque , in L. Mai resile SJ ai. ( r . 7), 51-6" ; Francois MAIRESSE, Le musee,
temple yiectiKitlaire, Lyon : Presses Universitnires de Lyon, 20112.
14 . Cite par Adalgisa LUCLt, Naturaiia et Mirsbttm. Les cabinets do curiosife en httrope, Fails :
Adam Biro, 1998, 94.
,

F, Maircssc & A. Desvall es, Bri'Vc histoire do la museologie

1' Erudition, non seulement en Italic (tels le Studiolo ou le Mitsaeum),


mais
egalemcnf en Europe du Nord, ou I ' m voit se constituer nombre de cabi
nets de euriosites, de Kunstk&mmern el de Wunderkmmnem. Quiccheberg
traduit ie premier de ces terines allemands par cabinet des objets
fabriques avec art , le second par reserve de choses merveilleuses 15.
Le programme do la collection vise Ea recherche mais aussi
bemervei dement, l' enseignement du prince, la discussion . Ce principe est
trds different de celui des collections anterieures. Aujparavant, la
constitution d 'une collection etait raremenl liee avec des projets litis a la
connaissance . Les tresors de temples ou de cathed rales taient des lieux
prottfgeant de la concupiscence humaine, tani mat rieHe que spirituelle,
L'activite du musfe moderne, a In suite de Quiccheberg, se recentre de
plus en plus sur 1'objet lui-meme qui devient fonds d 'etude alors qu'il
n' etait que support de reflexion .
A premiere vue, Quiccheberg ne parte cependant pas de conservation des
objets. Du moins no parie-t-il pas de mesures physiques pour les conser
ve aussi simples soient-elles, Le systems mis au point par Ie savant
beige ne scmble pas tant fonde sur la retention physique des objets que

sur la conservation des connaissances , Quiccheberg pretend d' une


certains manidre remplacer un systtrne par un autre . Bien entendu, la
conservation de la connaissance passe surtout, a son epoque, par ceile des
textes et done des livres. C'est avant tout par les livres que Ton a
redeeouvert 1' AntiquiieQuiccheberg propose a ce titre des methodes de
rangement des livres et d' organisation de leur contcnu . Mais le syst & me
le plus ancien sur lequd il semble se fonder csl celui de 1' art de la
memoire, a bepoque encore Ires vivant, notamment par Ie bin is de Ciulio
Camillo, auquel Quiccheberg se reft're.

I / art de la mdmoire
Le Theatre de la memoire (LTdea del Theatre ) de Ciulio Camillo est Ic titre
d'un ouvrage posthume public d'apres manuscrit cn 1550, six armies
apres la mort de 1' auteur, quinze ans avant le traits de Quitx:hebergJf'.
Camillo a realise- un th Stre, en bois, dans lequel il a dispose' dcs milliers
de citations de grands auteurs de l Antiquite. Camillo, dans son theatre,
n expose aucun objet sinon quelques images emblematiques. Sa portae
15. F. Giui - ( Kr . Bmiil [ n , 7], 122 ) .
16. Cjiuliti CAM n .i .o,
theatre tie !ti memoire. Paris A Ilia, 2031 . Voir tjjalement Frim ois
MAIKISSI: & FabrizLo R .ACNI, < Preservation O -J Xl moire , ICOFOM Study Series, 27
11997), 72-76.

I ! ph;rtdp [a

museologie

est cependant tout aussi universalle et vise a preserver la totality dcs


connaissances. Mais le savaiit iialien sc refers directement a l'art de la
memoire ou mnemonique.

La mnemonique est un aspect fundamental de la rhctorique dont la


tradition remonte aux presocratiques17, Dans une enveloppe architecturalc imaginaire, I'auteur dispose en des endroits spccifiques, intitules
liettx, des images frappantes, merveilieuses, qui lui permettent
instantanement, lorsqu'il parcourt cos lieux par ['imagination , de se
rememorer toutes les connaissances acquises et d 'ainsi pouvoir reproduire son discours. Les images de Camillo, disposers au sein de son theatre,
lui permettent de se souvenir de 1'ensemble des citations qu' il a insaites
et de discourii sur tous les sujets. Mais les objets du monde reel, derisoires face h l' idee et la connaissance, nc pouriaient y trouver leur place.
Cette tradition cormaft encore a 1' epoque de nombreux spcialistes, Ids
Ravisius Textor, Theodore Zwinger ou Conrad Gessner, publiant de
longues listes de faits et de lieux comxnuns, structures pai fois on
1

'

categories^

K Mairesse & A. Desvall es, Breve lustuiru de la nutseolugie

sept planbtes, utilise par Camillo. Ces elements remarquables permethont egalement au savant verse dans la mnemonique de se souvenir des
emplacements dans lesquels il a vu un objet specifiqu.e, afin de se le
rememorer le moment venu .

Cette organisation double, sous forme de classification pour 1' etude, mais
aussi pour la memoire, lie chacun des elements en un tout et modifie
consulerablement le projet museai La collection n ' est plus un ensemble
d'objets disparates assembles avec plus ou moins de gout mais devient
une entite indissociable : 1'agencement de la presentation rejoint la
structure de pensee.

Encore cette rupture entre le monde dcs idbes, figure par Camillo, et celui
dcs objets, initio par Quiccheberg, n'est-elle pas directement visible. Le
changement de direction est encore hesitant ; il se verra confirms par la
suite, notamment par le biais de Francis Bacon, puis de Leibniz 31 . Le

museum, pour au moins un siede encore, precede autant de la pensee de


Camillo que de ceiie de Quiccheberg. La preservation des collections s'en
ressent de la mime maniere , S'ii existe un nombre grandissant de collec
tions d' objets (cabinets de curiosite, Wumkrkammern, etc.) decrites et
definies cqmme dcs musees, il en est encore d'autres, intitules de la
merne maniere, qui se presentent sous forme de recueils encvclopediques
ou d'espaces de discussion, rappelant les ecoles philosophiques antiques.

Le projet de Quiccheberg est fondamentalcment different de celui de


Camillo. Le medecin anversois se positionne comme un heritier du
savant italien dont il mentionne le mu see, mais s'en detach e pour se
rapprocher du monde sensible. Les Inscriptions, bien que concentrant des
choses exfraordinaires et dignes d' merveillement, n'ont pas pour objet lc
rappel d' autres idees qui leur auraient efe associees et ne partidpent plus
directement a l' art de ia memo ire. 11 ne s' agit pas d' images men tales, en
core moins d'images id Sales, mais d' objets mate rids , Cependant,
Quiccheberg retient qudques uns uns des principes de la mnemonique
qui permettraient a un erudit rompu a ce systeme de se rememorer
l 'ensemble du theatre une fois celui-ci visits . D'abord, ie savant beige
parie d 'inscriptions, comme si un roi, un prince, ou quulque autre patron
avait inscril de cette iacon chacune dcs choses collcctiormecs sous des
lieux definis ou avait deja decide de les y inscrire |1J. Ce systeme semble
se referer directement a I'activite mentale d'inscription de lieux dans la
memoire, Quiccheberg propose bgalement, pour ranger les objets, de
construire des armoires en forme d 'arcs de triomphe, de lours, de pyra
mi des ou de thcab. es antiques, qu' il relic au syst & me de classification des

17. Or. se retere?ra a Fetude fonda trice de Frances YATFLS, /,'art de la memoire, Paris :
GallLmard, 1975, mais Ggalement a Mary C.ARRLTI IliKS, Maehina tvienwnah.r, Paris :
Gallimurd, 2002 et Lc livrede la memoir? Pans : Macula, 2002.
Id Patricia FALGUJERES, LUDTITMBREDANICRTREILLES, Paris : Bayard , 2037.
1<J F, Dili (,N. Brunt [n. 7j, 100).

L' ouvrage de Quiccheberg, par ailleurs, semble rapidement avoir etc


oublie. Sans doute la mort prccoce de 1' auteur, deux ans aprfcs sa paru Lion, contrihue-t-elie a son oubli relatif . Quoi qu'il en soil, les trails
ulterieurs relatifs aux collections, soit lc Unvorgreijfliches Bedencken von
Kimsl - mid NatuntlknKammcm insgemem de Daniel Johan Major, public en
1674, et le Museum Museormn de Michael Bernhard Valent ini, qui parait a
partir de 1704, ne parlent pas de Quiccheberg. Neickel, dans son
Museographin de 1727, mentionne par contre le savant beige dans sa

bibliographic21,

20. F. Mairasse ( n . 13), 31 54.


31. Caspar Friedrich NE1CKEL, Mtiseognlyhin Oder Anieiimig zum reehten ttegriffif rut NUtzlicher
Aulegtmg tier Mitssantm, odor RarliiUen-Kantmem, Leipzig : M. 1 lubert, 1727, 230. On relrouve
egalement truce tins iirrits de Quiccheberg dans dcs ouvrages ul teneurs de inuseoJogLe,
notamment les oeuvres p:on meres de Gruesse et dc Murray : Johann Georg Theodor
ClfAESSE, AcJterc System von Universal Museen Oder sogcminnten Kunstkammsm ,
Zeitsdaip fur Museologie nm! AnHquitdtenkrmde, 1! (1B79), 14-16 ; David MURRAY, Museums.
Then History and Their Use, 3 vols. Glasgow ; [antes Mac Lehose 4c sons, 1904 (Staten bland :
Fober Publishing, 21X10)

Ilobjet du 'a museologie

10

Ces ouvrages ferment dependant un corpus d' un germ? nouveau, dans


lequel sc dcssirtc en filigrane ce que Ton designer a bientdt com me dc la
museologie . C' est d ' abord une methode dc classement d ' objets,
comme cellc presentee par Quiccheberg mais aussi comme rencyclopedic
'
contjue par Valent ini pres d'un sicclc ct demi plus tard , C est ensuite un
repertoire de lieux ou I 'on trouve de telles collections privees ou publice que tous ces ouvrages font de
ques, rassembldcs en cabinets
manibre dc plus en pins d taillee, Neickel ajouiant a scs listes colics des
bibliotheXju.es , C'est enfin un ensemble de methodes pour conserver et
presenter ies objets ,

L'originc alleman.de de tous ces ouvrages, si elle atteste de la vitality des


colleetionneurs dans ces regions, souligne cgalement ['importance du
travail scientifique qui y prevaut . 11 n' est pas dtonnant de remarquer, d s
lors, que e'est cn Allcmagnc que I'on retrouve, semble t - il pour la
premiere tois, le terme de museographie (en 1727, dans l' ouvrage dc
Keickel ), puis celui de museologie ,

Les debuts de la museologie


terme museologie semble remonter 1839,
date de la publication, par Georg Rathgcbcr, dc l' ouvrage : Aufbau der
niederldttdischen Kunsfgeschichte and Museologie ( Reconstruction dc l'histoire de I'art et de la museologie neer!an daises), public a VVeissensee22. A
cette epoque et durant au moins un sibclc, les deux termes sont utilises de
manifere quelque peu aleatoire. Ainsi, c'est avant toui a la descriplion
analytique d ' oeuvres architectural.es Ou de sculptures que s' attelle
Rathgcbcr. Quciqucs annees plus tard, ic Zeitschrift fur Museologie (1878
1885) publie par Johann G . Theodor Graesse s' attache prindpalement a
decrire les collections d'art, les ventes publiques, etc. La fameu .se phrase
dc Graesse plaidant pour la museologie comme science s'expliquc dans
ce contexte : si quelqu' un avail parle ou 6crit, il y a vingt ou trente ans,
sur la museologie comme science, il aurait ete traite aver un sou rice
condescend nut , Aujourd'hui, la situation est fort differente w 33. Mats ie
travail similaire qu'entreprend Salomon Reinach pratiquement a la mme
epoque est par centre defini comme de la museographie . fitudiant
l.o premiere utilisation du

22 , Ralhgeber o- tait secretaire il la bibliothoque ducale et au cabinet des mdailles de Gotha .


23. Johann Georg Theodor GRAESSE, Die Museologie als Fachyvissenscha/t , Zeilsdirif ) fur
MustotagigrndAtitiqmffitenkimtte, 15 el 17 ( 15183 ), 113 - llo et 129 131, Lei 113 : * VVenn jemand
vur dreissig selbst vor zwanzig jahren von der Museologie ais einer Fachwissonschaft
gesprochen oder geschrieben hatte, wiirde er hfii vieten Personen einem mitleidigen,
geringsehiitzunden Lacheln begegnet sein . letz fteilich Lst dies anders .

F. Mairesse & A. DesvaElecs. Brbve histoire de la museologie

11

TAntiquite, ie savant fran ais s'attarde specifiquement aux collections


retimes dans des GSPACES ou des locaux delimites, ic plus souvent ;i
convert des intem peries. L'etude dcs collections de ce genre et des inven
ts ires qui les concernent fait l.'objet de la Museographie archcologique 24.
belon la memo logique qui prevaut pour I'emploi du terme bibliographie , Ie franqais ct 1'espagnol semblenl b cettc epoque ne pas retenir
d ' autre mot que celui de museographie qui est dbfinie (sous 1'ortho
graphe musaeographie ) des les annees 182035 comme la description
de musees. On retrouve cctte mfme acception dans ic Larousse du XIX
sleek ou I Encidopedia universal ilh/ stmia respectant ainsi au mieux
I'ctymologie et s' inscrivant, d'une certaine manierc, a la suite du traits dc
Neickcl.

1'

Lc choix d ' un terme ( museographie ou museologie) pour definir le


travail dc description d ' un musec sc repercute forcement sur 1' utilisa
tion de l'autre. On trouve ainsi, b la memo epoque, deux acceptions
differentes : tantot, la museologie est presence comme 1'ensemble des
techniques relatives a 1'amenagcmcnt ou 1'organisalion des musees,
tantot, c'est la museographie qui est definic comme telle .
Ainsi, Philipp Leopold Martin, dans son ouvrage public a Weimar en
1870 (Dermoplastik und Museologie, adcr das Modelliren der Thiers und das
Aufoiellen und Erhalten von Nahmdiensanmitungcn), conduit la museologie
comme 1'ensemble des melhodcs de presentation et de conservation des

objets. C est cgalement cette definition qui est globalement retenue


24. Salomon RE) NAO i, Lii rnusOographje en 1895 (aichGologie ancienne) , s. 1. n. d .
[1893 ? J, 23 pages ( tm? i p;irt du la Revue rufeniatiotutie des Musees ), qui pnursuit (1-2) :
Rcmarquons que, J aprts [iotru definition, il importu peu que les collections SOLCJU
publiques, e'est-a-dire iippartieruient a des fitbits. des municipalities, des corporations, mi
primes, e'est-a-dire appartierment a des particuliers. Les collections publiques, du moins a
noire epoque, sent durables, tandis que eelles que possedent ies uldividus sont
naturellement expos es a changer de main ; ntais il existe aussi, notammeiit en ltalie. en
AngLeturre, en Autriche, des collections privies qu.i, par f institution des majorats ou [action
de Lois spA'iales, pariir:pent, dans une ceriaiue mesure, a IJnaLienabiliie des collections
publiques . II arrive aussi que des collections privies, sans cesser d'appartenir it des
particuliers, deviement publiques en ce sens qu ' elius sont accessibles a tout ie inonde, ou
quo leurs possesseurs consenlent I les exposer ti.utvporaitement dans des locaux
'
apparlenant a des municipalilfis, & des corporations ou A I Ktal II n est guOre de mus6e, aux
(humai), partois durant
pretes
ainsi
des
renferme
ne
,
ubiets
ou
en
qui
Angleterre
htatS-Unis
plusieurs annees eonsCeutives
23. Francois RAI' MCMU, Oktiounaire genera! tie la migue fnrn$aise el vocahuhire universe! des
seienees, des arts ef des mefieis, 2 vols, Paris : A Andr , 1S32, 93 : Musaeographie : Traid.^ sur
les musees, description d 'un musee > .; Pierre Claude Victor BOiSTE, Dictionnairc universe! tie
fa ianspie fraufsisc, Bruxelles : Nteliue, 1823, 1030 : Musneographe auteur de la description
d " un uiu'- Cv > ,
'

11

J ' t7bv' de la musSologie

12

quinze ans plus tard dans la revue Science, ou l' on trouve la premiere
mention du termc muscology *. C'est encore cette distinction qui est
reprise par XOxfordDictionnsry, en 19082, et utiliscc par Richard Bach en
19242s pour carartenser les tcrmcs anglais museogmphy ( la description
systematique du contenu des musses) et museology (la science de l' amenagement des musees) . I .a bibliographic sur les musses et la museologie,
proposce par Clifford en 1923, confirms ce parti pris2'2.
L' apparition du termc museologie dans la langue frantjaise semble
plus rccentc mais retient egaie merit cette deception, Mais notre but prin
cipal est de soumettre a la critique compctente des naturalistes specialises
en museologie ta conception nouvelle du Musee d ' l fistoire naturellc qui,
des aujourd' hui, est la base de toute 1'organisation cl du fonctionnement
de notre grande institution nationale , ecrit en 1914 Gustave Gilson dans
l 'intioduction dc son ouvrage consacre aux missions ct a 1'organisation
d'un musee d' histoire naturelle -". Quclqucs aiurees plus tard , un Precis da
museologie pratique est public par le Museum dd fistoire naturelle du
Havre, sous Fcgide de 1' Association generate des conscrvateurs des
collections publiques de France11. Iouvrage s' atlarde sur les publics et
les musees, 1'administration, l' amenagement et la presentation des
collections, ainsi quo les techniques de conservation . Jl est iutcrcssant de
remarquer quo sa bibliographie, relativement courte, renseigne les ouv ra
ges de Martin et de Gilson, ce qui permet de penser que le terms
museologie , en franqais, esl essentiellement lie aux museums de

26. The report on the museums. Science VT-130 (1883), 82 / I : T I - o report on the museums of
America and Canada , recently made by Mr Ball of the Dublin museum to the Science and
art department of England, is not a very satisfactory document Apparently designed to
furnish hints to similar museums in the United Kingdom, it is netherlhelessc ehieffly
occupied with descriptions of the scope Of the different establishments and of the contents,
and to some extend the general arrangements of several museums. But the a[-count of the
last is veiy unsatisfactory and imperfect, while very slight or no mention is made of such
devices as are characteristically American, and in which museology has been notably
advanced by us .
27. James A. ! f . M L.: I!n AY, A Acre English Dictionary on !iislprical Principles, 17 vols, Oxford :
Clarendon Press, 1 K8S-1 97a, VI, 2 : 781
28 Richard BACH, MuseumTerminology , Museum uvrh, 7 {1421), .11 . Bach rectiiie ainsi Le
neoldgisine propose par les editeurs de la revue, ICSLJUCJS carlent alors de niuseumoiogy,
24 William CLIFFORD, Bibliography of Museums ami Museology, blew York : The Metropolitan
Museum of Art, 1923. Cet ouvrage ne contient aucune reference speeifique au ternie
museologie , quclqucs references
de Reinach cut Xeickel - contiennent le terme de

museogiaphie.
30. Gustave CllijON, A MKS :V li ' Histoirc K'afi/rtrHe Moderns. on mission, son organisation, ses
droits, Bruxelles : llayez, 19 H .
11 . Adrien LOIS & 11 . I ; Avr,t,l -[.:x, Precis tic Mitsentagie pratique, Le Havre : Museum
d'histoire naturelle. s. d . 11422 7]

F Mairesse <1- A DesvalRes, Breve histoire de la museologu

13

sciences naturelles. 11 est interessant de noter, en outre, que l' utilisation


du termc en franrais est egalement lice a renseignement : il serait
aussi tres utile de crer un enseignement de museologie pour cduquer
nos employes de Museum, qui doivenl preparer les objets, les conserves
les presenter , ecril 1'adjoint au Maire du I lavre au Ministre de l'lnstruction publique, dans une lettre de 1921 reproduite en fin de volume12, et
c'est scmbic-t-il pour pallier le manque d' information, taut en franrais
que dans les autres langues, que le present ouvrage a etc conqu . Quclqucs
annecs plus tard, La museologie franchise, ouvrage public par les laboratoires Bor re!, voque uniquement des techniques de conservation et
d' expertise d' eeuvres d' art31.

L' utilisation du concept de museographie pour designer les mbmes


principes d'organisation des musecs, ainsi que ic cursus necessaire pour
former les conservateurs, date de la meine epoque. Ainsi Louis Kean , en
1908, dans son article consacre a 1'organisation des musecs, utilise ce ter
mc pour signaler ic manque dc formation des conservateurs franrais par
rapport a leurs collegues allemands. S' insurgeant contre 1'organisation de
1' KcoIe du Louvre, il demande qu'elle soit en memo temps qu'un serninairc d' histoire dc Fart ct un laboratoire dc travail scieniifique, une 4cole
theorique ei pratique de " museographie". [ , . , J Or, on constate que le
programme des conferences, si riche en superfluites, ne comporte pas un
seul cours ou l' on enseigne Fart dc rediger mi catalogue, dc classcr ou de
presenter des tableaux ML Peut-etre peut-on deduire de ia presence de la
revue Zeitschrift fur Museologie dans les references citees par Reau que le
savant franrais a opto pour un termc different dc celui dc Gracssc pour
decrire les collections. Quo; qu'il en soit, Finfluence de ('article de Reau
semble determinante pour Fusage de museographie dans la langue
franchise a partir dc Fcntrc-dcux-guerrcs, du moins en ce qui conccrne les
musses d 'art, d' histoire ou de folklore.

La museologie et ('organisation du champ rnus&d


Le dSveloppement de la pensee sur les m usees prend sort veritable cssor
siftcle, notarnment avec la constitution des premieres

a la fin du XJX

32. A. Loir & H. LcgLiiigntux ( n. 31 ), 93-96.


33. Jean & Francis BORE.FI ., iti mustviogie ftwipnse, Paris Editions d<?s Jahowtoires Borrel
ircrcs, 1932
34. Louis REAU, < L'organisAticm des musses tewdo siml/itvi hisionqur,17 (TlXl6 ), 146-17(1
et 273-291, ici 139. Voir .niissi I'ernploi h.1 levmeen page 291 : Kri srirnme, la ccmclusion qm
s'iirijiosi-' a totii ol.isevvatenv lion rrSwnii , r'eat que notre hegernonie artistiquc a pour
ram;on une infeviorite reelle en "musiogTaphie'' . 1 .' administration de nos nimbus n'est pasii
la hauteur de notre art .

14

I ' objet de la iriusEoIogic

associations muhEales. Cette Evolution va se puursuivie de maniem


importante durant la period e de 1'entre deux-guerres, laquelle voil
s'intemationaliser la reflexion sur les musEes. L'accroissement du nombre
de ces Etablissements, de meme que leur ouverture a des domaincs
d ' activite de plus en plus vastes, influence bien Evidemment cette Evolu
tion . Si le nombre de musees semble evoluer de maniere rdguli& re on
Prance, en Crande-Brelagne ou en Allemagne, depuis la deuxitme moitie
du XIX1' siecle, ceux des fitats- Unis et d'Union sovietique se multiplient
de maniere tr &s importante a partir du debut du XXt siecle75.

La premiere association de musses, la Museums Association, est fondEe en


Grand e-Bretagne en 1889, rassernblant essentiellement des Britanniques
mats aussi, notamment par le biais du Commonwealth, des reprEsentants
de nombreux auti-es pays anglophones, en c/ e compris des Etats Unis . ) _.es
Report of proceedings, publics annuellemeni a partir de la premiere reu
nion de cette association, en 1890 & Liverpool, constituent la premiere
publication periodique entiErement consacree a la thEorie et a la pratique
du musee , Celle-ci sera remplaeee par Museums journal, qui parait a partir
de 1902, De son cote, ['association allemande des musees publie
Miiseumskiuide dEs 1905, tandis que le premier numEro de Museum Work,
publiE par Y American Association of Museums, sort en 1919.

II est interessant de noter qu' aucune de ces revues ne reprend specifiquement les termes de musEologie ou de musEographie, leur preferant
des concepts teis que museum organisation , museum work ,
museum practice ou Muscuinskunde . C'est pourtant par le biais
de ces revues, ou du moins au tracers des auteurs publiant dans ces
revues, que sont diffusEs les premiers traitEs sur la science du musee ,
regroupant I'histoire du musee, son rble dans la societE, les formes
speciflques de recherche et de conservation physique, de presentation,
d'animation et de diffusion, d' organisation et de fonctionnement, d'archi
tecture, la tvpologie des musEes, la deontologie, sort I'esprit de ce que
Riviere rassemblera plus tard sous le label de musEologie, pour
reprendre sa definition de 1981 .

Mis a part I'ouvrage pionniei de Leopold Martin, deja cite, ainsi qu' un
certain nombre d' articles rEdiges par William Jevons, William Flower ou

35.

Francois BOUCHJ / H & a!., La musEographie 1 Texposition Internationale , L'antour tie


, juin ( 1937), mimt ro special, id 7. Scion ces slatistiqucs, entre 1921 e( 1936, le nombre
musses augment* tie 124 unites en trance, 112 en Grande- Bretagne et 98 en Allemagne,

turf

tie
centre 321 anx tats Urds et 542 en U.K 55.

F. Mairesse & A. DesvuUCes, Breve histmre de la musEologie

15

Edward Edwards7*, le premier traitE analysant les missions du musEe,


son mode de fonctionnement et les techniques specifiques du travail
museal, est celui presente par George Brown Goode a la sixieme confErence de la Museums Association, en 1S9577, I es pnncipcs d'administmtion
des musees contiennent une definition du musEe ei de son rble au sein de
la societE, la description de ses missions, !'organisation des collections,
celle de ses bailments, cle son personnel, les methodes d' exposition, de
catalogage, etc. Ce premier traite, hormis i ' ouvrage plus general de
Margaret Jackson ainsi que la sErie de livres publiee par John Cotton
Dana 7,4, demeure une inference incontournable durant une treniaine
d'annees, Cest d' ailleurs en opposition a celui-ci que sont rediges no
tamment dans la revue Museums Journal
les ecrits de Benjamin Ives
Gilman 79, qui constituent egalement une rEference sur laquelle s'appuieront nombre d'autres musEologues europEers, parmi lesquels Louis
REau, puis Henri Focillon . II faut attendre la venue de Laurence Vail
Coleman, actif a partir du milieu des annEes 1920, pour trouver une
nouveiJc synthese de nature a rivaliser avec de tels iraites16. Aucun de ces
ouvrages ne retient cependant le terme muscology pour definir la
pratique ou la theorie du musee, le concept de museum work iui et int
prefere, ce que suggEre Egalement le litre de la revue publiee par i' Asso
ciation amEricaine des musEes. Peut etre pent on decelcr les raisons de
cet etat de fait dans les reticences encore affichEes par de nombreux

'

36 William Stanley JKVOXS, Methods of Socm! Reform and Other Papers, Londres : MacMillan,
1583 ; Edward EDWARDS, Tire Maintenance and Management of Puttie Catteries,
T .nndres : Saunders iir Otley, 1840 : William Henry FUOWMK, Essays on Museums and Other
Subjects Connected with Natural History, New York : MacMillan, 1898. Ces trois ouvrages sont
cit s par George Brown Goode ( voir infra, note 37},
37. George BROWN Gcxiur, 1 he principles ol museum administration , Report of
Proceedings wii/l the papers raid at die sixth, annual general meeting, held in NeutCUStie upon-Tv/ie,
July
Londres : Dulau arid Co, 1596, 69-143. Public a nouveau dans SMITHSONIAN
KsTlTirnoN , Annual Re/tori oj Use Board of Regents tor the year ending 1897, Washington :
Government Printing Office, 1901, vol , 2.
38. Margaret Talbot JACKSON, The Museum. A Manual of the Housing and Cure of Art
Collections, \ ew York : Longmans, Green and Go, 1917. Get ouvrage est nettemont plus
gi rivral (et en meme temps restreint aux seuls musses d art ) que le precedent, Let principaux ouvrages de Jolm Cotton DANA ont ete rassembles en une serte < I he New' Museum
series , publico par The Elm Tree Press, a Woodstock : The Nero Museum (1917) ; The doom
of the Museum {1917} ; Installation ofit Speaker (1913) ; A Plan fir a Hew Museum : the Rind of
Museum it wit! profit a city to maintain ( 1920). Une sElcehors des errits de Dana a ete editfe
reeemment : The New Museum, Selected Writings by joint Cotton Dima, Washington : American
Association of Museums Newark : The Newark Museum, 1999
39. Benjamin Ives OILMAN, Museums Ideals of Purpose and Methods, Cambridge Ma : Harvard
University Press, 192V . l ^i premiere edition date de 1915 el les premiers articles sur lesquels
s'appuie ] ouis Reau paraissent dans Museums journal h pariir de 1905. Bar l'oppositioil
untie ces deux musEologues, voir F. Mairesse {n . 13) .
4 (1. Laurence Vail COLEMAN, Manual for Smaii Museums, New York : Putnam s sons, 1927,

'

'

U &kjvf de ]<L muKCologiu

lb

scientifiques pour concevoir le travail mu sea I com me une veritable


profession fondee sur une discipline specif ique. Coleman, bien que
defendant une position differente le travail mu seal nti repose pas uniquement sur un ensemble de techniques mais aussi sur des connaissances
n' envisage eependant pas de presenter les formations
par tie u litres
preparatoires au travail dans les musees ( if y a 17 eours domres aux EtatsUnis k bepoque) comma une discipline d part entiere41 .

A part quelques exceptions notches eomme la bibliographie de Murray 42,


les concepts de museologie ou de museographie ne sont done utilises que
tres episodiquement dans les pays anglophones , La situation, en France
et dans les pays Latins , est par contre fort differente. L'entre deux guerres
et la creation de I'Office international des musees (OiM ) a Paris, en 1926 ,
dans ic cadre do la Soci ie des Nations, consaere
pour un temps
1' apogee de 1' utilisation du franca is dans le monde des musees. La revue
Minimum, debutee en 1927 et editec en francais par l'OLM, constitue alors
la scute revue Internationale sur les musses. Le ferine de museologie n'y
apparalt pas mais, a la suite de la position de Keau quelques annees plus
tot, o'est le terme de museographie qni est utilise, notammenl pour decrire 'organisation, la vie, le role social, la formation historique des musees,
mais sur tout pour pr Reiser les mhthodes d' exposition, de conservation ou
de diffusion utilisties . Cest a in si que le cours de museographie , instaure au 1 .ouvre en 1929, propose des conferences sur 1' organisation, la
vie, le role social, la formation historique des musees franca is, sur les
musees d ' Espagne, de Belgique et des Ptats- Unis14, De memo ia revue
signale t eHe en 1939 les premiers cours de museographie donnas k Rio
dc Janeiro41. Dans cede perspective, la science museographique
s' enseigne et se diffuse par le biais de colloques ou de revues, idles que
Mm/ seion. Le courorurement de cede pensbe est sans doute constitue par
l' ambiticux projei de redaction d' un traite decrivant les ovanebes de ia
museographie depuis la Premiere guerre mondiaie . L' important recueil
Muscogrtqjhk
Architecture et amenagement dee musees d'etri, publie a la
suite de la conference internationale de Madrid de 1934 et qui constituent
une reference en la matters jusque vers la fin des annees 1950, vise ainsi d

--

T . Mairesse i A . Desvallfes, Breve hisioirede la museologie

17

la constilution de ce corpus de museographie dont les deux premiers


tomes sont con sucres aux methodes d 'ex posi tion, d' bdairage, d'amenagement des reserves, etc . Un grand effort a etc: entrepris, surtoul depuis
une vingtaine d ' annees, dans les divers pays, pour assurer la conser
vation rationnclie des oeuvres d'art, aussi bien que leur mise en valeur .
Apres cette periods d' experiences de tons genres el de realisations
multiples, i.1 imporlaii de faire le point, de marquer Involution des
priueipes, des donnees, des travaux et des programmes des musees
autant d 'elements qui ont contribue a former une technique nouvelle : la
museographie 4 L Le troisieme volume, qui devait etre consaere a la
mission sociule et educative des musees ( une conference sur ce sujet btait
prevue is 1' efe 1940) , ne verra jamais le jour du fait de la guerre.

La m u seo lo gie e11'ICOM


La Seconde guerre mondiaie clot, pour ainsi dire, une premiere epoque
durant laquellc le concept de museologie apparait et , duranl un siecle, se
developpe trbs progressivement. La creation du Conseil international des
Musees (ICOM), en 1946, marque ia poursuite des efforts de cooperation
internationals, lesquels condutsent a une augmentation importanle des
echanges ontre les professionals de musee des differents pays, a la
confrontation des differents points de vue sur ia definition du musee ou
sur son etude. La museographie, a la suite de 1' ouvrage de 1934 public
par 1'OTM et pent etre du fait de la non parution de la suite du traite
semblc dcsormais considered eomme une technique, e'est-a-dire eomme
la mise en oeuvre pratique de connaissances sp&rifiques au musee, tout
part iculi ere ment en matiere d ' architecture et d'amenagement de ces
etnbfisscmcnls .

La museologie, dans cette perspective, apparait piutot eomme un terme


decrivant le domaine d 'activite du musee, utilise par exemple pour
qualifier un service general lie au fonctionnement de pi u stems musees.
Ainsi , un Service national de museologie est croc a Paris en 1947,
constituant le centre administratif , technique el scientifique des mushes
d ' histoire naturelic de France et dont !e premier objectif vise a la mise sur
pied d' un centre de documentation et d ' archives sur les collections des
museums4 . L'lnstitut de recherche museologique de Moscou , fondh au
debut des annees 1960, eiudie le develop pern ent et ['organisation des
.

Laurence Vail OOUIMAX, The Museum in America. A Crstied Study, -1 vols, Washington
DC : American Association of Museums, 1909, [ [ : 416427.
42. D . Murray ( n. 21 ) . Oet ouvrage, essentieUement bibhogTLiphitjue, contlent une sarlinn
[ nusuography , Jans iatjuelle son! repertories Ins premiers, traites Jc Quiccheberf; nu
Ncickct, ainsi que tic n;> mbre?usi cmvrages gen raux sur les musics. L' entree musttt>lr )f;y >
contient notj.mmoit les references aux articles des Zeitsdtrifi fur Museohgie ana
AHtiijuiiitenkunde.
It . Un cours de museographie au musee du I .ouvre , Mmseum, 7 ( 1929), 94
44 . I .'eiiseignement Je la museographie A Rio de Janeiro , M/ tuseion, Supplement (1939 ), 11.
41 .

45. Museographie. A ref ifreture n iimenagement des musees d'art, Pans : Society Jus nations &
Office international JES musees, 19.34 , In ire auction
46. Achille UIUSAIM & Puul ROUP, l es collections ithisloire natuiolle > , Museum, I ( 1946 ).

- 66, 1 RJ.

ft.5

VobjetA^ Jfl m iss oJogEe

IS

fait des rechtrcb.es sur les probibines rencontres par


ces etablissemeals, redige des ouvrages pratiques et diffuse ses
musbcs sovictiques,

connaissances aux musees par le biais de cours on de conferences47. Dc


me me , si des COLLIS de museologie sont crees a BuertoS Aires a parti r de
1958 afin tfe preparer au metier de con secateur, 1' lnstifut argon tin do
mustolggie, fondc on 1968, a pour tache do constitutor uri fidiier centra ] et
de rassembler les archives des musses argenlins, ainsi quo dc proceder a
I'inveutaire general et au eataloguge du patrimoine culturel du pays4!L Le
term? a p par aft done comm: un qualificatif global design ant ce qu'actud
lementi on qualifie de mu seal , bien que de nombreux pays ( no lammen t ic Quebec) utilisent encore !e temne musbologique dans ce sens
general . Ce principe transparalt parfois au travers des traductions rea
lises par la revue Museum. Ainsi, !e dbbut de [' article de Geoffrey Lewis,
The computer presents the museum profession with a challenge , est
traduit par L'ordinateur lance un defi au museoiogue 4V ,
'

Cette utilisation encore tres libre et Ires large du concept de museologie


ambne, progressivemenf , une reaction visanl d clarifier la situation . Bn
1958, dans !e cadre officiel d ' un stage de l ' Unesco, d Rio de Janeiro, du 7
au 30 septembre, Georges- Houri Riviere, alors Hirecteur de tiOGM, definit
la museo logic comme la science ay ant pour but d' etudicr la mission et
1' organisation du musbe * et la musbographie comme 1' ensemble des
techniques en relation avec la museologist stt ; Cette definition consacne la
separation entre un volet pratique (la museographie) et scs aspects theoriques (la musboiogie) . Sans remettre en question 1' attribution d la
ce qui fera par la suite 1' objet de
museologie de sa qualite de science
nombreux do bats
Germain Bazin nc fera que reprendre en 1975, en
I' btendant d I ' histoire des musbes, la definition dounce par Riviere : la
science qui s-applique ii tout ce qui concern les mu Sees, leiiT liistoire,
^
leur mission ct leur organisation 51 . L' un et 1'autre, cn introduisant dans
1' etude des musses celle de leurs missions, prennenf quelques distances
avec la conception traditionnelle de la piupart des universities ou instituts
qui , comme alors l' Hcoie du Louvre, limitaient 1'ens.eignemenl de la

H FOIANOOKOV, Linstitut de recherches musMogurues, Mascou , Mw-et/ m,


XVI.1 d %3), 3-5.
43. TUCIU' H >16350
$ T .' lnstitu' aif;emiii UP miis ol ie Atos . XX [ J, 1 ( I 9 n 9),
67-63.
IS1. Geoffrey LliVViS, For IniUniCfrutr mid Roeirninm. A Cenionmy fiiatoty nf tits Aiitisrtiiiis
Ayiocwlfoii, Lorid ] ?; : QuiJLorlVss, J 9S9.
50. Geovges-Kenri :
i IvrV R I - . ShIgi regional d'ektdiS ik FUnOSiV rur k role eduositif deo iffitiFes (Ria
de Janeiro, 7-.1l} sepirmbre. JdFF ), Paris : Unesco, i 960, 12.
5 J . Gtrr.iam ft A / IN, MusMogip , in Encyclopaedia >universalis, 23 vote, Paris :
Encyclopaedia UmveirsiilLs, 1975, 1 a : 447-4

4".

F Ma ircsstr

A . Dt:-rvn ] ILIUS, Brfive hisiuirci du Li ismsiologi p

19

museologie a i' histoire des collections ainsi qu ' a Lad ministration et aux
regies jnridiques s'appliq riant aux musees, ou d' autres a la gestion des
musecs et aux ma fibres couvrant leur con term . Riviere et Bazin ne preden dent pas encore fondei une science nouvelle en eherchanl a en justifier
1' existence epistemologique et $e con teuton t, en quelcpie sorte, de prendre
une position offensive par rapport aux enseignements universifaires en
affirmant qu'i! existo un champ autonome coneernant le musbe a cote des
enseignements traditionneis couvrant I 'histoire de 1' art, l ' archeologie, la
prehistoire, 1' anthropologic, l' hisfoire des techniques ou les sciences de la
nature .
1

Cost prohablement le dbveloppemenf des coins rciaLifs au travail dans


les musees (qu ' ii s'agisse de * museum work museum studies ou de
museologie ) qui cons acre d' une eortainc manibre la volonte tie
theorisation sur le mu see, du moins une eertaine reflexion critique sur
celui-ci . Comme il a etc signale plus haul, plusieurs cours btaient
professes depuis le dbbut du sibcle, soil dans des musees, soit dans des
universites (sou vent alors en lien avec un musbe universi taire) , notam
ment au Louvre, a Harvard , a Newark, a Bmo, etc. A parlir des annbes
i 960, des formations imiversitaires nettement plus ambihouses ( mastores,
cu.rsus comp lets, etc:.) se dbvelopperit, nolamment a Brno (1963), Leicester
(1966), Paris (1970) et Leiden ( 1976) . C est dans ce contexto que, en 1970,
des la premidre annbe de son coups de museologie aux uni versi tbs de
Paris t et Paris fV, G .-l 1. Riviere donne une definition beau coup plus
detaiiiee que celle qu ' ii avait proposbe ptoebdemment et qui prend
fpndamentalernent en com pic ic r &le social du mu see (cette dbfiniiion se
houve dLiilleurs cdfresppndre globalement au plan de son cours, dont la
premidre par tie s'intitule MHW IR et Focidte ) - ^ Scietree du musee, la
musbologic a pour objel d'blaborer i' histoire de cette institution el, au
plan theorique, [ Pen etudier le rble dans la socicte, tes functions de
recherche, de conservation , d' education et d ' organisation, la typo logic et
la technologic. Po tanf que telle, ellc se distingue de la musbographie,
systeme plus ou moins dbveloppe de descriptions et de moyens
techniques concernant le musee s:. Cette dbfiuition bvolue encore pour
dormer, dix ans plus tard, celle qui a etc citee au debut de Particle. II est
important dc preciser que Ces propos renvoient, explicitcmcnt, a b mbme
philosophic qui va donner naissance, tm t 974, d la dbfinition par 1' J.GOM

'

'

avail utilise le mot


cours do 1 7 il observait qiit* Tiem:
52. D<iny JQ
niustologie a coi treseas, dams /. 'w.w.w
I 1art : =" ILI museologie ui, ciudgi'e son worn, sfvt
^
plutdt
UJI. O science, un corps de recettes et de preeeptus empiriques trai^smis de n ^anseru
diffuse el ojficieu 5e ( Paris : Mtnuit, 1966. US) .

^^-

20

L' tihjet de La museologie

du mushe, laquelle est encore utilise de nos jours ( moycnnant quelques


ajouts mineurs).
La position Internationale de Kivicre assure une diffusion trhs large de
cetle definition est relay he notamment par Georges
Ellis Burcaw, directeur du departement de museum studies de 1' university
de TIdaho. Sans doute ie multiculturalisme qui prevent au sein de l. ' lCOM
(fraiwjais / anglais, auxquels s' ajoutera plus tard I'espagnol), permet-il aux
idhes qui s'hnoncent au travers de la revue Museum, ainsi que d' lcom
News, d'atteindre un public nettemenf plus vaste. Tou jours cst-il que
Bur caw utilise une definition qui se trouve etre piesque identique a cell e
de Rivihre (et qu'il attribuc a 1'icOM) : la museologie est la science du
musee, elle cn eludie l' histoire et leur r 0le dans la socicte, les formes
spheifiques de recherche et de conservation, d' Education et d'organi
sation, leur relation avee leur environnement, et la classification des
musces. Bref, la museologie est la branch e du savoir concernant l' htude
des huts et de I'organisation des musces. La mushographie est 1'ensemble
des techniques relatives k la museologie. Elle eouvre les differentes
methodcs et pratiques utilishes au sein des mu sees dans leurs aspects les
plus divers M .53 Cette dernihre definition est encore reprise dans la troi
sihme edition de son introduction to Museum Work, en 1997, 1' un des
manuels les plus populates aux Etats-Unis. Burcaw prend pourtant le
soin d'intituler son ouvrage museum work et de prheiser, de ia mhme
maniere que Coleman, que bien que le ter me " museologie ' ne soit pas
utilise couramment dc nos jours, il posshde une longue histoire . Feu de
gens, tant a l' inthrieur qu' h rexthrieur du monde des mushes, ont regards
ie travail mushal com me une veritable profession. La position extreme du
profane eta it (et reste encore) [. . , J que les travailleurs de musee doivent
seulement etre des sphcialistes dans un domninc pariiculier . Et d ' ajou
ter aussitot, entre parentheses, et ne doivent pas avoir de comprehen
sion thhorique du musee en ghnhral .

ses idees . En 1975,


'

'

K . Mairesse & A E.Jes valines, Breve histoire de la museologie

21

merit le titre de mushoJogie ou son equivalent museologia dans les


auiics pays I a tins, mhme si la pi u part des Anglo-Saxons utiiisent de

preference le concept de museum studies, (.a mushologie interroge done,


comme discipline spheifique, involution du mushe au cours dc son histoire, ses missions et scs fonctions . 'lout se passe comme si le musee
formait, en tant que tel, une forme stable dont revolution ne passe que
par la transformation de ses techniques . On sait cependant que le concept
de mu she a considhrablemeni bvoiue, qu' il fut un temps ou mu she * ne
signiflalt nullement un lieu ou des objets etaient conserves et etudies, que
d ' autres termes (cabinets, chambres des merveilles, theatres, thesaurus,
cornucopia) etaient parfois utilises . D' un point de vue strictement logique, la mushologie ne consists done pas ioujours en J' htude du musbc,
mais en celle d' un principe sous- jacent, stable (comme 1' ethnologic ou
1' anthropologic), ayant donnh naissance, a paitir du XV IF sihcle, au
mushe mod erne tel que nous le connaissons ; sinon, la museologie laisse
en dehors de son champs d' htude l' essentiel du phenomhne , comme le
souligne ZbynLk Stransky 5*. Evitant cet hcueil, Feter van Mcnscb propose
de considerer la mushologie dans une optique plus large que celle du
mushe classique : Une science concernant la recherche lihe k la selection,
l' entretien et Faccessibilite des manifestations matericiies de la culture et
de la nature, qui sort preservers par des institutions ( principakmcnt des
musces) a des fins de recherche, d' education et de delectation . A cette fin,
la musbologic utilise des mhthodes spheifiques ct des techniques mises en
selon leur objel d'htude - et est ainsi
oeuvre par d'autres sciences
hautement dhterminhe par 1' interdisciplinarity, la supradisciplinaiite ou
la multidisciplinarith, mais elle dhveloppc egalement ses propres
mhthodes pour attdndre les resultats recherchhs > . a 3

Naissance d' une plate forme internationalc : [ COFOM

Ce groupe de definitions est probablement celui qui trouve le plus dc


resonances auprbs de la profession mushale, tons pays confondus. Tres
general.es, etymologiquement cohhrentes, enoncccs par certains des plus
grands theorieiens du mu she ( Burcaw, Rjvihre), dies permettent ainsi de
cathgoriser thhorie et technique du mushe. 11 n'est done pas dormant
qu' on les retrouve encore de nos jours . Ainsi, la denomination des corns
rd.atifs aux mushes et aux techniques museales porter a assez logique-

55 emerge ELEis BJLftCXW, Fnfnuiuetimi to Museum Week, Washviile : American Association for
Stale and Local History, 1975, 12-13-.
54. C . F.. Burcaw ( in 55}, v vi
'

La necessity de modifier cette conception peul-htrc limitee de la mushologie vient d' ailleurs. Un certain nombre de conservateurs, d'enseignants
ou de chercheurs, rhunis au sein de I'lCOM, seule plate-forme Inter
nationale, ressentent asscz rapidement les limltes de cette discipline qui,
faute d'hchange et de programmes de coophration, ne scmble se
dhvelopper que tres lentement. Eti 1976, depuis Stockholm, Vino Sofka
souligne la nhcessile du changement de point de vue loisqu' il definit la
musdologie en insistaut sur le travail interdisciplinaire k rhaliser et sur les
nouvelles perspectives que cette recherche peut presenter ; La musho

55. ibva k Z . STIIAWSHV, Museotogie. htuvawfiou sux ifniics, Brno : Uiiiversitf Masaiyk,
1995 .
56. Peter VAX MiihisCH (cd.), Prefessiouutising the Muses, Amsterdam : AHA Books, 19 A9, 5.

22

L' ol>jetd& la museologie

K. Maivesse & A. Desvallees, Breve histoire de la mus6ologi<

25

logic, comme science ou tude sur les musees, est conque dc nos jours
comme une recherche interdisdplinaire, qui cocudonne les autrcs
sciences el les fait converger vers les musses, leur systfeme et Ieurs
caracteristiques, Les nkthodes propres de chacune dc ces sciences son!
appliquccs h 1'objet de recherche commun qu'est le muse. 57

museologie au terme le plus proche. La publication deviendrait, de cette


fa on, une base pour les discussions continuelles sur la museologie et unc
aide aux Etudes museologiqucs aux universites et aux different instituts
^
d 'Education, aussi bien qu 'a Education continuelle du personnel et a ses
besoins pratiques >S ~ .

C'est afin dc poursuivre des rccherches dans la perspective evoqude par


Sofka que voit le jour, en 1977, le Comity international pour la
Museologie / International Comittee for Museology' (ICOFOM), a l'initiative de Jan Jelinek, alors President de 1'ICOM. Jelinek est egalcment le
directeur du Musee (d' anthropologic) Anlropos de llmo ct interest a cc
litre aux problhmes d' interdisciplinarity que presente le travail museal et
que se propose de rfeoudre la museologie. La conception de cette disci
pline va fond amen taiement evolucr au sein de ce comity
non sculement en cc qui conceme le sens du terme mais aussi du point de vue du
contenu du concept , Cest lors de 1'assemble g&terale de I'ICOM a
Moscou, en mai 1977, que le Comite pour la museologie est officiellement
institue et tient sa premiere reunion, sous la presidenee de Jan Jelinek . Le
comite a clairement pour but de developper une recherche theorique a
partir des definitions evoquees plus haut, notamment celle de Riviere.
Les principaux objeetifs consistent k etablir la museologie comme une
discipline scientifique reconnue au sein du cursus universitaire, analyser
et assister le developpement des musses et de la profession museale,
etudier le role des musses dans la sockte et encourager 1'analyse critique
des principaux courants dc la mus ologie.

Cette question des publications per met de saisir la difference de point de


vue entre les professionnels du musee el ses theorkiens. Ainsi, il semble
bien que des tensions se produisent au commencement entre ICOFOM et le
Comity pour la Formation profcssionncllc (lcrOP) qui craint une certaine
concurrence . Outre qu' ils souhaitent fa ire la comparaison entre les
contenus des cours de museologie dispenses respectivement & Brno,
Leicester et Paris IV et que Icrop envisage la publication de manueis pra
tiques, les deux Comites ont en commun la charge de publier un Traite de
Museologie dont 1' initiative avait etc prise en 1978 par le Comite executif
de PlCOM, planifk pour Itre public en 1983, en quatre volumes ( Muse et
Sockte ; Musee et Patrimoine ; Le musge en tant qu ' institution ; L' Avenir
du musee, etudes de cas). Ce traite n' a jamais vu le jour, VinoS Sofka,
charge de representer 1'ICOFOM A la reunion de Leicester, remarque que
les oppositions ne se manifestent pas sur la base d 'arguments doctrinaux
mais s implement parce que, si l'accord peut se faire sur la rkcessik de
mettre au point des guides pratiques, presque personne nc semble
ressentir le besom de theoriser. C'est pourquoi le repr sentant d' ICOFOM
doit preciser que Le travail d'ICOFOM, selon ses principes fondateurs,
vise A etudier les questions philosophiques ct theoriques Ikes au musee
ce que nous
par le biais drun inventaire des opinions Internationales
ferons systematiquement et par 1'analyse de cet inventaire . H59

La seconde reunion d'lCQFOM a lieu en Polognc (Varsovie, Niebirov et


Torun), en 1978. Tr &s rapidement la question d' une politique de publica
tion se pose. Parmi les conclusions dc la reunion dc Pologne, on pcul
ainsi noter que : la recherche sur les musses
son but et son role, sa
fonction, son organisation et ses m thodcs, etc.
doit ctre assume par
les musees. Cette recherche mus6ologique - fondamentale et appliqu e
doit dre interdisciplinaire, En ralisant la collaboration entre les

musses, elle doit utiliser les resultats de tous les domaines scientifiques
qui peuvent contribuer au developpement continue! du muse. Des insti
tuts mus4ologiques ou des cabinets pour la museologie devraient etre
crcCs dans tous les pays. Un centre international pour les etudes
mus& jlogiques aiderait a simplifier les echanges des idees et des resultats
de la recherche dans ce domainc. [ . . . j Afin dc couvrir les besoins si bien
conn us et trbs ur gents, 1'fCOM devrait elaborer et publier un manuel sur la

57. VinoS SOFKA, M:taeologhs i intenuUkvtelli perspektiv ( lexto integral. inodit ), 1976, 150,
*
tniduit par Muscology : an international view , Archives Andre Dcsvalfees.

Jusqu'en 1983 et la reunion du comity a Londres, pendant la IS*' " '


Conference gcncrale de 1' iCOM au cours de la quelle Vinos Sofka est elu
president d' ICOFOM, la vie du comitl demeure quciquc peu chaotique,
Cependant, si ni le traite, ni le manuel n' aboutissent, une proposition de
Sofka approuvee h Torgiano (en 1979) reste capitale : celle de publier des
documents de travail sur les questions museologiqucs fondamentales .
Ce dernier reussit ainsi A mettre au point un premier volume dc
Museologicai Working Papers (Muwop / Dotram) pour la I 2(:e Conference
generate de 1'lCOM, A Mexico, en 1980. Un second volume parait en 1982,
avant que ne soit interrompue la publication, pour des raisons financibres. La s rie des ICOFOM Study Series, qui prend le relais A partir de
1 1

.-

56. ICOFOM, Report Poland, 1978, anglais ; 2-3 ; fran;ais 2 3.


59. Vinoi SOFKA, < My adventurous Lite with ICOFOM .. ICOPOM Study Serna, Reprint S
veils (1995), 1 : 15

24

Vutjcf dtt la museologie

1983 et rassemble les contributions aux symposiums annuels du comity,


constitue le vrai depart de la reflexion museologique internationale ,
Ainsi, en l'espace d' un quart de sfede, 1'ICOFOM public plus de 7000
pages de reflexions et syntheses sur dcs sujets aussi divers que la
formation professionneiie (1983) , les originaux et substituts dans les
musees (1985), bid entity (1986), les pays en voie de d 4veloppement
(1988), l'environnement (1990), le rapport objet-document (1994), l' art
(1996), la mondialisation (1998), la philosophic (1999), le patrimoine
immaferiel (2000), etc.

La museologie de l'Est
L' inventaire analytique des opinions sur les musses, auquel appolait
ViroS Sofka, s' il demeure encore fort incomplet de nos jours, a cependant
permis de metire en valeur la diversity etormante au sein de la reflexion
museologique mondiale. Sans doute le plus surprenant fut il, pour les
museologucs occidentaux, de d eouvrir au cours des annees 1970 et 1980
les travaux realises de 1'autre cote du rideau de fer, dans les pays dits du
Bloc de l'Est. La museologie, comrne svsfeme theorique, y avail alors
conquis une place a laquelle elle ne pouvait encore pretendre dans les
pays occidentaux.

Deux traits distincts fondenl ia museologie de l' Est : d' une part ses
preventions scientifiques, d'autre part, les principcs marxistes feninistes
d'analyse qui lui sont parfois sous- jaccnts : Museologie, une discipline
scientifique traitant de l'origine des musses et de lours Junctions sociales,
de questions de tlfeorie et de refethode d ' adminisiTaiion des musses. La
musbologie comprend 1'etude des conditions sociales qui determinent
l'origlne et le fonctionnement des musses , annonce lc museologue
sovietique Avraam RazgoiV'11. Pour ce museologue, comme par exemple
pour son collogue de la Republiquc d mocratique allemande Klaus
Schreiner, tons deux membres actifs de 1'ICOFOM des les premieres
heures, la museologie ne peut cependant pas etre impartiale. Les mu sees
I'histoire ifecente 1'a bien demontre sont des appareils kfeologiques
efficaces et doivent, a cc titre, eire contrbfes par le Parti . Les nfethodes
mus Ographiques (notamment les methodcs de presentation ), en ce sens,
doivent refleler le point de vue marxiste-feniniste, a 1' instar du nouvel
accrochage des galerics de l'Ermitage, au debut des ann es 19806 L . Ce

60. Avraam Moiseevich ftAZGON, < Museology a, in Great Soviet Encyclopedia, Translation of
( IK thirdEdition, 30 vpls, New York : McMillan, 1978, 17 : 25-1.
61 . ISoris LECEAX, La roamstmrtion seciaUste tit' !' Emutape, Leningrad : L' Ermitage, 1934 .
Cette reconstruction a cependant rapidement c6d6 La place a one presentation plus

F. Mairesse A A. Desvallees, Rrfive histoire de la museologie

25

point de vue se heurte aux reactions de inuseologues americains, notam


ment celui de Burcaw. Ce dernier, s' il constate le rOle politique joue par
les musees en Europe de l' Est, regrette l'approche dlib4rment scientifi
que prise par le Comity de museologie de 1' lOOM (constitue, au depart,
d' un grand nombre de musbologucs de l' Est ) : aux Etats Unis, et, je
pense, dans les pays occidentaux, nous avons tendance a envisager les
travaux des musees da vantage sous Tangle des resultats mesurables, que
sous I'angle des fondements theoriques '2. Rares sont en effet, chez les
Anglo Saxons, les cbercheurs qui a'interessent a la theorisation du travail
museal par le biais de la museologie si la science dcs musees cxiste,
pourquoi ne pas fonder une science des grands-meres, la grattdmotheroiogi/ , ironisait deja Washburn en 196763, L'approche anglo saxonne
differs notamment par son systeme d'enseignement universitaire. Si 1'on
n ' ini tie pas, dans ces universifes, de cursus sur de supposes nouvelles
sciences, le systbmc d' etude permet cependant de regrouper plusieurs
cours issus d' approches differentes afin d' aborder un meme sujet. Ainsi
voit on apparaitre, a cdfe de Gender studies ou de Celtic studies, des forma
tions de Cultural studies, de Materia! culture studies et de Museum studies
ou etudes museales. L'approche d'lCOFOM, des sa fondation, est fort diffcrente : les premiers sujets traifes par le comite ( museologie comme
science, museologie et interdisciplinarite, methodologie de la musGologie) abordent en effet la museologie k partir d'un point de vue partage
com muniment par les museologues de l'Est, celui de la museologie
comme science en formation . Cette approche, qui dominera les dtfbats
durant les quinze premieres amfees de l'activite d'lCOFOM, est initfee k
l'Est d s les ann es 1950, notamment en U. R.S.S. el au travers des cents
dejiri Neustupny (Tchecoslovaquie), l ' un des premiers k diss miner cette
approche au reste du monde1**, mais aussi par lc biais des contributions
de Joseph Benes (Tchecoslovaquie), de Wojciech Gluzinski ( Pologne) ou
de Use Jahn ct Klaus Schreiner ( Allemagne de l'Est). C'est cependant
surtout k partir des travaux d' un groupe de scientifiques tcheeoslovaques, et principalement des travaux de Zbyn . k Stransky, qu'un certain
nombre de pas vont ctrc franchis,

La Tchecoslovaquie, et notamment la ville de Brno joueni en effet a cette


poque un role dc premier plan au niveau de la formation des museoclassique.
62 . GcorgE Fills BlJRC/iw, 6 L Interdisciplinarity en tnusfologie ? > , Mu Wop/Do train, 2
(1981 ), 39- 31.
63. VVilcomb WASHBURN, Gramhnotheroiogy and Museology , Curator, X, 1 (1967).
64. Jiri NS- USTUPXr, What Is Museology ? . Museums journal 71 (1971 ), 67-68. Neustupny
avait d ja ptibli6 certaines de ses theses A partir de 1950 et a notamment influenci Peter
Lewis, alors directeur du programme de Museum Studies de ['University du Leicester .
1

26

Vobji't do 3a museologie

logues. Jan Jell nek, dcjh cite, y fonde ties 1963 un departement dc
museologie a F university Purkiiije de Brno (actuellement university
Masarik ) , avcc I 'assistance de Zbyn k Stransky ; parallelement, un de
par tement de museologie est egalemcnt crcc au muscc morave de [a
memo ville. Hn 1968, Jelinek demande A VinoS Sofka (qui deviendra le
President et la dieville ouvriere de 1' lCOFOM de 1982 a 1989} d' organiser
des cour.s de museologie sons l' egide de I' UNESOO ; ia repression du
Frintcmps de Prague marque i ' arret de ces projets et il faudro altendre
1987 pour que Flnternational Summer School of Museology voie le jour A
Brno.

C' est dans ce contexte quo ties definitions de ia musoiogie, a ia tois


beaucoup plus larges el plus dynamiques que les precedentes voient le
jour, fondant la museologie non sur le muscc mais ce qui determine
celui -ci , a savoir I ' hommc ct son atiitude face & la reality attitude qui se
determine par la selection et la preservation de ses temoins authenliques.
La museologie est une discipline sciontifique independante, spytifique,
dont Fobjet d'Stude ost une attitude specifique de 1' Homme a la realite,
expression dcs systbmes mn moniques, qui s'est concretisec sous dlfferentes formes museales tout au long tie 1' histoirc. La museologie a la
nature d' une science sod ale, ressortanl des disciplines scion tifiques
documentaires et mnemoniques, et contribue a la comprehension dc
Fhomme au sein de la society. Cette nouveUe approche de la museoiogic est affinee par Anna Gregorova : la museologie est une science qui
examine le rapport specif ique de rhomme avec la realite et con sis tc dans
la collection et la conservation, const: iente et systems iique, ei dans
Tutilisation scientifique, cu. Uurelie ct educative d'objets inanimes, materiels, mobiles (surtout tridimensionnels) qui documentent ic developpement de la nature et de la societe et le muscc csl une institution qui
applique ci realise le rapport specifique homme-rCalite ,-M . La plupart des
membres du comite comprcnnent Ires vite qu ' un vrai tournant est pris el,
h des nuances prhs, adoptent le memo point dc vue. Cette relation
specifique qui sous-tend la musealisation du monde par rhomme est
dccrite par Waldisa Kussio comme fait museal ou ( plus tard ) par
Friedrich VVaidacher comme museal ite ct se presents comme Fobjet
principal de 1' elude de la museologie : meme les plus anciennes traces
d' activity humaines nous permettent de presume! que nos anceires

'

65 . Zbyn k Z. SIHANSKY, Museology as LI science ( a thesis ) Musaotogia, XV, 11 ( 1980), 3-9 .


Voir du mfiine uutuur, PrpdmPt muzeoiogio ( Le sujet de la museologie), in Sbomik
material 0 prelto mitteologitMm symyoziti, Brno Vtoravskc mu /cum 1%6, 30-33
66. Anna CTRKCOROVA, ] <a museologie, science Ou seufeinmt travail pratique du musAe ? >,
Mu Wop/ tlo Tram, 1 (1980), 20-21.

p. Mairesse & A . DesvallSes, Breve histone de la museologie

27

voulaicnt preserver des temoins materiels de leur monde ct de les transrnettre A la posterity. L.a museologie a pour mission d' investigucr cette
attitude et toutes ses occurrences dans le passe, ic present et le futur ,
Cette relation specifique de rhomme a la realite est appele ia muswlite.
Ccla signifie que Fhomme identifie, lvalue, selectionne, tudie et
preserve dcs objets de son monde comme temoins de faits particulars, et
tente de les communiquer a ses proches, autant qu ' a la posterite.
Le concept dc relation specifique offre done une base d' etude plus
vaste mais aussi plus stable que le tnusee, car si les formes d 'institutions
presetvant des temoignages de la realite peuvent evoluer au fil du temps
( tresors d'glises, cabinets de curiosity musees modernes, etc , ), cette
relation, for dee sur Fhomme ct son besoin immemorial de collectionner,
de musealiser, semble perdurer de manihre stable . Ainsi defini, l'objet
dcs recherches en museologie porte done sur les raisons, autant que ia
manure, qui poussent Fhomme a musealiser ou nor , Definie ou rgsumee
par Martin Schhrcr, la museologie etudie le comportement de Fhomme
envers les valeurs id ales que Fhomme attribuc aux choses. Toutc chose
- qui n'cxistc d ' ailleurs culturcilement que par sa relation avec rhom
me, individuel ou collectif - a, d'une part, une fonction utilitaire (a
iaquelle s'interessenl en particulier les ethnologues et sociologues} et,
d 'autre part, des valeurs attributes (dans ce contexte, Kryzsztof Pomian
parle des objets comme sthniophores) Nous distinguons dcs valeurs matericlles (avant tout la valour pecuniaire) et des valeurs idtelles. Ce sont ces
demleres auxquelles la museologie a trait, soil la valeur esthetique,
commemorative, henristique, symbolique. La museologie etudie done
pourquoi et comment i'individu ou la societe, pour des raisons autres
que leur fonction utilitaire ou leur valeur maitrielle, must ifie^ (collee
ou, bien
tionne, etc . ), analyse et communique des choses, des objets
sur, pourquoi I ' individu, la societe ne le font pas. C'est done la relation
hom me / societe / pa trimoine qui est au centre de toute recherche museo

logique .
67. Friedrich WA1DACHER, A Shari httroduciioH to Museology, Munich : Vtfrlag Christian
La ctmcept de museatite, que ton pent Lei identifier it la relation
Miiller -Stristcil,
specifique, est surtout utilise dans certains Merita du Stautsky OU de Maruuvic pout' d fintr
3a qua ] tfc spcifique out a mono Le processus de nius&lisatitw et deterrutnu la spMre du
< must al > ( seJon les 6TJTU:K do Deloche ).
6B . Co terme, en francats, est gn ralement considert contme perjorattr, bien qti il na Le suit
pas ici, sous la plume de Schflrer . Les museologues utilisent plus gfintfralement le terrr.e de

<

musealisation

i>

69. Marlin R . SCHAJtER, < Quelques reflexions d ordre general et une experience sutsse in
,
Museir & Recherche, Aclesdu colioyue, Paris, 29 nooembm - / T Axcmhrr, Musev national des Arts
et Traditions pepulanrs, Diion : COM, 1995, 261 266. ici 261

28

L' ohjet de la museolugie

Mats ces definitions lie sont pas connues, et encore inoins acceptees, des
professionals
en dehors des membres d'lCOFOM et d' une partie des
adcptes de la nouvelle museologie ou de fccomuseologie (puisqu'elles
vont dans le mme sens) . Pour ces demiers, dont il sera question plus
loin, le patrimoine devient un tout dont le musee classiqus ne d tient
qu' une partie ct Itecomusee, sur un territoiie defini, peut etre tendu
potentiellement tout oc qui existe . L' objet d'tude, jug sou vent trop
abscons et trop loin des v ri tables besoins empiiico- pratiques bvoqu s
par Burcaw, ne per met en outre pas de defend re le choix de museologie pour une telle discipline / que certains souhaiteraient baptiser
Heritology (Patrimonotogie), comme propose tour & tour par Tomislav Sola
et Klaus Schreiner en 1982
ou Mnemosoplty, egalcment voque par

Sola .
71

La museologie comme science ?

Les principaux travaux d' lCOFOM, dans ce contexte pr $cientifique d'une


science en formation, portent plus sur la constitution tfteorique de la
science, sorte dtepistemulogie de la museologie, que sur des rechcrches
originates it partir de ladite science. Ainsi, parmi les principaux travaux
synthetiques sur le thfeme, on notera, outre les contributions de Stransky,
la these dc Peter van Mensch Towards a methodology of museology, ainsi que
les ecrits de Ivo Marovi et de Friedrich Waidacher 72, chacun de ces
ouvrages tentant de synthetiser les vues souvent ttes difterentes sur la
museologie, d'en dessiner les contours et la structure, d'en definir les
de dresser la table des matteres avant d'6crire le livre,
concepts ctes
diront certains esprits chagrins afin de rendre plus cotterente la disci

pline.

II ne faut cependant pas oublier que si, pour la pluparl des membres
d'lCOFOM, la definition de la museologie comme etude d'une relation
spcifique entre l' homme et la tealite off re de stimulantes perspectives de
reflexion sur le musee actuel et son fonctionnement, o'cst avant tout pour
tepondre aux pretentions scientifiques des muscologues d'Europe de
1'Est que cette conception est adoptee. Dans cc contexts ou I'existence de
la museologie comme science doit imperativement etre d montree afin
de positionner cette discipline au sein du systftme universitaire, un
certain nombre de criteres doivent logiquement etre rencontres. Stransky,
le plus ardent des defen seurs de cette position, les dGcrit de la manibre
suivante : Les problemes de I 'existence de la museologie peuvent etre
seulcment resol us si l' on prouve : (1) que le phenontene museal est vrai
ment I'expression d'une relation specifiquc de l'homme h. la realite ; (2)
que cette relation necessite des connaissances specifiques qui ne sont pas
apportees par d 'autres sciences exislantes ; (3) qu'il existe des conditions
prealables d'ordre historique, social et metascientifique pour instituer
comme discipline scientifique ce qui est une finality gnoscologique
specifique ; (4) et que, sans cette discipline scientifique, on ne peut
continuer & etre efficace dans le musee, ni rcsoudre les problemes dc la
fonction et de l' importancc du phenomene museal dans la societe 71, Ces
caracteristiques se traduisent par un objet d'etude spcifiquc, un langage
scientifique particulier, des ntethodes caracteristiques, un systeme
scientifique et son integration avec les autres sciences.

29

F. MajresSO & A . DesvallcoS, Brifve histoire de la musooLogie

1.a structure du systeme muscologique est Egalcment abord e &

70. Tomislav SOLA, Essays on Museums ami their Theory, Helsinki : The Finnish Museums
Association, 1997.
71. Z. Z. Stransky ( n. 55), 15.

plusicurs

reprises, afin de definir les grands axes de recherche. Neustupny, parmi


les premiers, discemc la museologie generate, etudiant les problemes
communs a tous les musics et toutes les sciences concern&s, les
muscologies spectates, concernanl lc domaine specifique propre a chaque
science et son application a la museologie (museologie geologique,
ardteologique, etc. ), ainsi que la museologie appliques ou muscographie.
Cette approche qui rencontre une grande adhesion au sein de 1'lCOM cst
par la suite affin e ou modiftee par de nombreux muscologues, notamment Razgon, Tsurula, van Mensch el Stransky. Peter van Mensch,
notamment, ddfimt le concept de museologie theorique afin de rendre
compte de la reflexion epistemologique sur la museologie, concept que
Stransky dOfinit par metamuseologie. La museologie generals traite des
principes de preservation, de recherche et de communication des temoins
matericls de l' homme ct de son environnement, et du cadre institutionnel
qui entoure ces activites. Ellc examine egalcment les conditions sociales
prealables a ces activites et leur impact sur les taches merit iomtees plus
haut. La museologie theorique pose les fondations philosophiques (notam
ment epistcmologiques) de la museologie. La museologie specials aborde
les liens entre la museologie generate et les disciplines particulteres ltees
ct la recherche de temoirts materiels de l'homme et de son environnement
(histoire de fart, anthropologic, histoire naturclle, etc.). La museologie
72. Peter VAN MLINSCH, Tonwrit? a Methodology ofMuseology,University of Zagreb : Faculty of
Philosophy, 1992 ( Doctor's Thesis) ; Ivo MAROEvrc, introduction to Museology. The European
Approach, Munich : Verlag Christian Miiller Straten, 1998 ; Friedrich WAIUACHER, Hfindhudi
dft Allgemrinen Museologie, Vienne : Behlau Verlag, 1996. Waidacher n'est pas rnernbre
d' tcORM, mais ses travaux sont fort influences par lteuvre de Stransky.

30

Voigt dc la mus&olngie

hisforique travaille dans une perspective historique globale. La museologie


appliquee conceme les implications pratiques des principes de la musfe
logie, assistee par un grand nombre de disciplines auxiliaries. La
subdivision de ce champ cst fondee sur les trois fonctions museologiques
de base : la preservation (acquisition, inventaire, documentation, conser
vation), la recherche et la communication (presentation, education),
accompagnee par I'administration et la gestion . 73 Ternoin de ces
difficulty tie synthase, la definition par Stransky de la
museologie llteorique est celle que van Mcnsch propose pour la museologie generate, le
savant tcheque proposant quant a lui d'ajouter la museologie socials, pour
ttidier le pht nomene de mus alisation dans le cadre de la society
actuellc : La museologie theorique constilue le noyau gnos ologique du
systeme de Ja museologie. L'objet de cette discipline c'est la reconnais
sance dc la relation specifique de 1' horn me a la tealite, laquciie m &ne vers
son appropriation, avec un glissement de sens vers la reality
culturelle "*,

Cest a partir de Ja museologie theorique que la museologie appliquee


peui tre definie, amenant les professionnels des musses vers un terrain
qui leur est plus familier, ceiui des fonctions mu scales de base. A cet
gard, si le continent am ricain connait encore de nombreux partisans du
principe elabore par Joseph Veach Noble, instituant cinq responsability
de base au travail mu seal : colleeter, conserver, etudier, interpreter et
exposer, la piupart des mus ologues se sont rassembles aulour d' un systt mc a trois poles, defini com me le models PRC, identifiant par ses ini
tiates les operations de Preservation, de Recherche et de Communication,
mis au point par la Reinwardt Academic ; la preservation implique scion
cette oplique les taches de collectc, de conservation et de gestion des
collections, Eandis que la communication comprend les activites depo
sition, d'intcrprstation ou de communication par ia voie de publications,
etc. Cc module rappelle les activity de conservation, de recherche et de
presentation dc Rivtere ou les fonctions dc selection, dc th saurisation
(ou documentation) et dc presentation envisages par Stransky.

F, Mairessu & A. Desva ]]6cs, Brfcve hLstoira dc [a museologie

31

rer des methodes d'analyse specifiques (et non derivees de la linguistique, de la semiologie ou des travaux de Foucault, conune l'ont propose
plusieurs chercheurs de l' Universitg de Leicester, dans la lign e des
Cultural studies) a 1'analyse museoiogique des objets, envisages dans ce
cadre comme objets documents ou objets porteurs d'infonmtion, cte du
systeme dc connaissance de la museologie. Dans cette perspective, ce ne
sont pas les donnees factuelles mais culturelles qui sont avanl tout
yudiees par la museologie, soit leurs valeurs heuristique, symbols que,

commemorative ou estltetique, comme le souligne Scharer dans sa defi


nition de la museologie.

11 faut cependant remarquer que, si la production strictement museologiquc devcloppee notamment dans le cadre des ICOFOM Studies Series
est abondante, rares sont les methodes d'analyse qui sc degagent et tout
aussi rares sont les resultats systematiques engendres par de telies
methodes, permettant de degager une modelisation des activity de
mus6alisation . C'est a partir de la meme situation que Bernard Deloche
conclut que la vocation de la museologie ne peut etre scientifique, d
moins que le terme de science ne soit utilise de mantere generique. La
museologie, en effet, ne pratique pas scicntifiquement la musealisation,
elle ne produit pas de connaissance et ne peut d'ailleurs objectivcment
pretendre observer de I'exterieur le champ museal. C'est dans ce contexle
que peut se concevoir une autre acception de la museologie, plus vaste
mais sans pour autant tre fondee sur la science ,
ci Lamericaine Judith Spiclbauer d'avoir reussi a integrer I'approche de la relation specifique pom produire Lunc des definitions les
plus clargics du muse, sans pour autant s' inscrire dans une perspective
scientifique : Le mus6e est un moyen, ce n' est pas une fin. Ses fins ont
ye clarifies de diverses fa ons , Elies comprenncnt i'intention de
favoriser la perception individuelle de Linterd pendance des mondes
naturel, social el eslhetique en offrant information et experience, et en
facilitant la comprehension de soi-en-contexte et dc soi grace au contexteEiies comprenncnt aussi la dissemination des connalssances, 1' amelio
ration de la quality de vie et la preservation pour les generations
futures. ?5 Cette definition entratne une vue plus large de la museologie,
qu'elie decrit dans le meme article : A mon point de vue, Ia museologie
est la theorie relationnelle et organisationncllc, mais aussi la connaissance
neccssaire et les methodes ainsi que le cadre irtethodologique utilise pour
faire de la preservation un element actif dans I'exp rience humaine, Ceci

On doit

Si nombre de museologues sc sont attaches d ainsi mieux defini l ' objet


*
de connaissance de la museologie, la structure de son systeme et son
rapport avec les autres sciences, le plus important reste a batir, soil la
constitution d 'un savoir base sur des methodes specifiques et que
d' autres methodes scientifiques ne pourralent produire, C' est dans cette
perspective que, par exemple, van Mensch et Marenviron tente d ' elabo

73 , P. van Mensch (li. 36), 87.


74- Z Z. Stransky (n. 55), 36.

Judith Sni- MiAtrflH, < Museums and Muscology : a Means to Active Integrative
Preservation , tCOFOM Study Series, 12 (1987), 271-277.

73.

32

L' objet de la mus6oLogie

par l'6tude de la relation cultureilement structure que l'individu entre


tient avec Ies valeurs et le sens que manifests la culture materiellc .

La reflexion de Spielbauer s'inscrit dans un certain contexte pragmatique


am ricain que ne renieraient pas Georges Brown Goode et John Cotton
Dana : la muscologic sera veritablement tablie lorsqu 'elle rendra le
travail musal incontoumable pour 1'epanouissement humain. Spielbauer
rappel le egalement a juste titre les visees Ires larges que revet 1' institution
mustale et dans laquelle on pent ais ment inserer le musde modeme,
mais Egalement d' autres institutions plus anciennes, n' ayant par ailleurs
pas toujours collcctionne de t&noins materiels, tels le Mouseion antique,
le musee / catalogue ou le muse / texte. On peut egalement en d duire
Spielbauer le signale implidtement que dans ce contexte, la collection
non plus n'est pas une fin, mais seulemenf un moycn. Autre fagon de
remarquer que la relation specifique , dans le cadre actual, voque un
moyen et non une fin,

Nouvelle musologie
Les concepts dudks par 1'ICOFOM occupent sans doutc une position
singulibre au sein du champ mu seal dont la majority des protagonistes ne
voit dans la musologie
loTsqu'clle reconnalt cette discipline
que
Iktude du musee et dc scs techniques spcifiques. La nouvelle musologie s'inscrit dans une perspective egalement tres particulkre dont
1' importance se mesure, elle aussi, sur un autre plan que celui dc
l'dendue de sa diffusion. Ce mouvement concretise, en quelque sorte,
revolution engendr e par le bouleversement des valeurs de la fin des
armies 1960. On pourrait situer la phase la plus importante du developpement de la nouvelle mus ologie entre 1972 et 1985, Le mouvement de
decolonisation, le rejet de la sockte de consommation ainsi que les
clivages Est / Ouest et Nord /Sud amfenent de nombreux conservateurs de
muse et mus ologues a imaginer les contours d'unc nouvelle philo
sophic du mus6e. Sur fond d'exp riences rdeentes {le Mus4e de voisinage
d' Anacostia, la Casa del Museo et le projet de Muse integre, l' Ecomusee
du Creusot,...) dont les comples-rendus des activities sont diffuses par la
revue Museum , une pense se forge et sc developpe, qui questionne le

/6. John KlXAItlJ & Esther NIC![CERT, Le " inusce de voisinage" d'Anacostia, Smithsonian
Institution, Washington, DC , Museum, XXIV, 2 (1972), 103-109 ; Pablo TOUCET, Lc MusCe
de Niamey et son enviruniu ment , Museum, XXIV, 4 (1972), 204-207 ; Mahamane SALEY,
" Action du mus6e tie Niamey a I'Sgard des avcugles et des handicaps physiques ,
Museum, XXV11I, 4 ( 1976), 206-207 ; Coral Ordonez GARttA, La Casa del Museo, Mexico,
D.F. , Museum, XXVII, 2 (1975), 71-77 ; Ilugues OF: VARUvE, Un musee "SdaMT : le Musee

F. Vlairesse & A . Desvallftes, Br ve hisloire de la nuisSologie

33

musee, sa place dans la society et son rapport a l' homme et k l'environ


nement, mais qui en meme temps formule des reponses, Ces experiences
nouvellcs vont progressivement defrayer la chronique mus ologique et
imposer leurs vues, du moins durant qudques annees.

Le concept de nouvelle mustkilogie n'apparait qu'au cours des annfies


1980 pour qualifier certaines des experiences les plus nova trices de la
decennie pikc dente77. Ces experiences beneficient a la fois d' un soutien
local communautaire tr s important, mais aussi de l'appui de deux
anriens dirccteurs dc 1' ICOM, Georges-Henri Riviere et Hugues dc Varinc,
dont les noms restent intimement lies k la fois k la theorisation et aux
realisations de ce mouvement.

Les experiences dont il est question ont pour caract ristique commune le
rapport resolument different qu'elles generent avec la population a
laquelle le muse est destine. On pourrait dire que dans ces institutions,
le principe central que joue la collection, au sein du muse ( nombreux
sont ceux qui pensent encore actuellemcnt qu' un musee qui n'acquiert
pas est un muse mort) a t4 plac a la peripherie du systeme pour ctre
remplace par I'humain, l'homme a qui 1'institution est destiike. Celle-ci
nc s'adrcsse pas au touriste de passage mais aux membres de la
communaute, A l'individu qui vit sur le territoin? dans Icquel le musee a
ete installs. Ce territoire, cet environnement dans lequel des gens vivent
et meurent, est la deuxieme dimension dans laquelle s'insert vent ces
institutions. Les nouveaux musses sc situent qui dans un faubourg
d favoris d ' une grande ville {le Muse d' Anacostia, cl Washington,
1967), qui dans un bidonville ( La Casa del Museo & Mexico, 1973), dans
une region industrielle sur le d clin (l' Ecomusec du Creusot, en France,
1974) ou dans une region rurale ( l ' comuse de la Grande Lande, en
France, 1969, ou cciui de la Haute- Bcauce, au Quebec, 1982), e' est-a -dire a
la priphrie (gographique) du monde museal classiquc, dans des lieux
que les musees ont encore rarement p n tr s . Dans ces no man's land
cullurels, les gens nc vont pas au musee parce qu ' ils n'en ont pas les
moyens ou qu'ils n'en voient pas 1'intCret, parcc que les musees ne
s'adressent pas a eux et nc prennent pas en compte leur pass culturel,
Bien qu'il exisle d'autres alternatives, telles que les musses itinerants (par
bus ou par train), ces dernSeres ne parviennent pas a produire un senti
ment d'appartcnance et d'interet suffisant pour le projet mus4ai, gestes
trop brefs pour susdter I'engouement dc la population , Ce seront done
de l homme et de l Industrie , Museum, XXV, 4 (1973), 244.
77. Andre DESVALLEES (id .), Vogues. Une anthotogie <ie tu nouvelle museohgk, 2 vote, Mikxui :
Editions W . ct M. N. E.S., 1992-1994.

54

Uvbjefde la mus pjogie

les inures qui viendront s' tablir A la peripheric, mais avec d ' autres
objectifs que ceux des institutions dassiqucs.

En dehors de quelques reflexions un peu niarginales, comme cedes du


Franqais Emile Groult dans les armies 1870-80, de l'ficossais Patrick
Geddes, dans les annes 1890-1900, de John Cotton Dana, aux Etats Unis,
on du Beige Jean Capart durant les annbes 192078 (les uns et les autres
menant surtout des rccherches sur le role social du musee et semblant
d'ailleurs s'ignorer respectivement ), le monde des musses ne s'etait pas
veritablement attache & un bouleversement des valeurs sociales - le
muse agissant plutot cojnme prindpe de reinforcement de ces valems,
1' Angletenre victorienne en representant peut tre la plus remarquable
illustration 79. La nouveile museologie s' attache a bouieverser eet ordre
des choses . Sa premiere composante n'est pas vraiment originals : le rap
port identitaire, le projet culture! specifiquement destine aux habitants
du lerritoire auquel le muse s' identifie, est dbja present dans les
Heimatmusecn, avec les derives nationales-socialistes que l'on sait. Mais la
deuxiemc composante, contextuelle, s'inscrit dans la tradition des Julies
d'emancipation menees a travers le monde ; qu'ellcs soient ouvrieres (Le
Creusot, la doctrine marxiste) ou rurales (Casa del museo et Education
comme pratique de la liberte, selon les principes de Paulo Frcire). Le
contextc r volutionnaire apporte un esprit de radicalitb et de besoin de
changement, un espoir de grand soir de la museologie, comme Fillus
tre l'einblemabque Declaration de Santiago du Chili de 1972s3 ,

Cette declaration, elaborate lors d'une reunion conjointe d'experts en


museologie et de sp&rialisles du dcveloppement rural ou du monde de
1' Education, invite A un repositionnement du musee aim dc freiner la situ
ation dc d 4s&quilibre technologie/ culture qui menace dangereusement Jc
monde. Le musee doit s' engager dans les d bats actuels sur Ic change
ment des structures de la society Cela, il parviendia A 1'accomplir par
l'interdisciplinaritt, par le role social qu'il peut faire jouer au patrimoinc,
pai la prise de conscience qu'il peut donner tant dans les regions rurales
qu' urbaines (sur les problem.es de i'environnement social ou 4cologique,
sur le dcveloppement urbain) et par son role d'cducation permanente, de
diffusion des connaissances.

78 . Fraiwjms MA1RESSE, La belle histoire aux Origines de la nouvelle ittustolueie , Publics


& Muset% 17-18 (2000), 33 56.
79. lony BEVNIU , The Birth of the Museum, ) x?ndres : Routledge , 199$.
80. Resolutions adoptees par la table mnde de Santiago du Chili, voir Museum, XXV, 3
(1973), 198 200

F. Mairesse & A. Dcsvalifes, Br 6ve histuirc do la museologie

35

Cette approche b n ficle d' un soutien important sans lequel la


reconnaissance intemationale ne serait sans doute pas aussi importante .
Les deux directeurs de l'lCOM de cette epoque, Georges-Henri Riviere
puis Hugues de Varine, oeuvrenl de manure a promouvoir un tel change
ment du monde museal dont la sclerose leur semble Avidente. Riviere est
le premier a theoriser ce mouvement, en partant notamment du
travail effects au Creusot, mais 4galement des premiers musees de plein
air frangais. Le concept d'ecomusee, imaging par les deux chevilles ouvri
cres de 1'ICOM, apparait en 1971 afin d'opposer au musbe classique une
variante plus dynamique et de definir les premieres tentatives framjaises.
La definition bvolutive (1971-1980) que dome Rivifere de ce concept
cologiprend d 'abord la connotation strictement enviromementale
que - d' un musee du temps et de 1'espace dont la superfide ne sc resu
me pas au seui bailment principal, mais englobe 1' ensemble du
terrUoireM. L' experience du Creusot influence Involution du concept,
amenant unc composante participative et socialc au niveau de la popu
lation du territoire.

de theorisation de 1'ecomusee communautaire propose par


Hugues de Varine est edite en 1978. Varine, qui a notamment participe a
la reunion de Santiago du Chili, apporte une dimension plus interna
tion ale au dcveloppement du concept. Le projet ecomusal, dans cette
perspective, vise cssentiellemenl le dcveloppement communautaire et
s'oppose au musee eiassique. II vise & construire 1'avenir de la societc,
d 'abord par une prise de conscience, ensuite par l'engagement et
initiative cr atrice : car 1'fkromusee est l ' instrumcnt privilgi du developpement communautaire, M ne vise pas d' abord A la connaissance et a
la mise en vaieur d ' un patrimoine ; il n' est pas un simple auxiliaire d' un
systfeme fidueaiif ou informatif quelconque ; il n' est pas un moyen de
progr &s cultural et de democratisation aux oeuvres etemelles du genie
humain . En cela, il ne peut s' identifier au musee traditionnel et leurs
definitions respectives ne peuvent pas concorder .
[,'essai

Pour un temps, durant unc bonne deccnnie, le mouvement des


ccomusees suscile I'cngouement general. C'esl la necessity d'affinner ce
changement qui donnera naissance en France, en 1982, a I 'association
Museologie Nouvelle et Experimentation Sociale (MNES) et, en 1984, au

81. Georges-Henri RtVIIiRN, tXfiiiition Evolutive de I'&romusee , Museum, XXXVII, 148

(1985), 182-183, Du memie, voir aussi : L'6conius6e, un module cvolutif , in A. Desvaltees


(n 77), n : 440- 445 ,
82. Hugues DH VAKENI :, L' tcamus , lit Cstelte, 11 (1978), 2840, repris in A. Desvallfces
( n. 77), 1 : 446- 487, ici 458 .
,

36

L' uiVtV dp la nius6oLofpe

Mouvement International pour unc Nouvelle Museologie (MINOM) a la


suite de la Declaration de Quebec lancee notamment par Pierre May rand,
qui entend poursuivre le projet de cclie de Santiago du Chili. Le MINOM

entrame avec lui un certain nombre de membres d'lOOFOM, bien que de


nombreux partisans de la nouvelle museologie restent fiddles & ce der
nier. La nouvelle museologie y sera par ailleurs toujours traitde et, dans
l'esprit de la Declaration de Santiago du Chili, un comity specifique de la
museologie pour leg pays d'Amerique latine, ICOFOM-LAM, sera crec en
1986, dont le dynamisme et la productivite jouent un role considerable
pour le developpement de la museologie dans les pays Iatino-amrieains.
Des dcomusees sont fond 6s dans le monde entier, principal ement en
Europe mais aussi en Afrique et en Amerique ; le neologisme d' ecomu
seolog/e est constitud poui caracteriser le discours theorique bAti autour de
ces realisations. Pourlant, sans pour autanl disparaitre, le mouvement se
d 6radicalise progressivement . Les projcts pinnnicrs sont progressivement
remis en cause . Certains (au Creusot, a Mexico, au Quebec) sont abandonnes ou profondement transformes (amenant 1'eviction des fonda
teurs). D'aufa-es (Anacostia) semblent se eonvertir graduellement en
musees classiques. L/ utopie revolutionnaire qui animait les fondateurs
cdde le pas & un pragmatisme technique et de plus en plus patrimonial.
Afin d ' accdder a la reconnaissance par la profession, de nombreux eco
musees ont epouse les vues anciennes du projet museai centre sur la
collection. Conservation, gestion du patrimoine, prestige et recherche
scientifique, mais aussi tourisme ou ddveloppement economique, se
indent peu a peu aux objectifs plus sociaux, en les asphyxiant parfois.

Nouveau et new
Le concept de nouvelle museologie prete dvidemment a confusion, le
label ayant ete revendique par d'autres theoriciens. Si, comme Andre
Desvall6es a pu le fairc remarqucr, il n'existe pas de nouvelle museologie
par rapport A une ancienne, mais piutdl une bonne et unc mauvaisc, la
tentation de presenter lc nouveau en opposition a 1'ancien juge peu
convaincant ce qui est un comble dans un contexte museai semble
avoir encore beaucoup de partisans. Ainsi le britannique Peter Vergo,
editeur de 1' ouvrage The New Museologtp, s'insurge t-il contre 1'ancien
ne museologie, axec sur des questions de methode et pas assez sur les
objectifs du musee. Ce dont s'occupe la nouvelle museologie de
Vergo, qui decoule de la conception formulee par I 'lCOM ou par Bureaw ,
.
est 1' etude du musee vue sous un angle plus critique, a savoir I'inter
-

5. Peter VILHGO (4d.), The NewMuscology, Lendres : Reaktion


Hooks, 1989.

37

F. Mairesse & A . Dcseallto, ftrStve histuire de la niustologle

relation entre le politique, les pares d'attraction et l'exposition des objets,


1'dtude du oomporfoment des visiteurs dans les expositions, etc. Une telle
voie, totalement etrangere a la nouvelle museologie qu'elle semble
ignorer, s'inscrit a la suite des Cultural studies et des travaux de 1'equipe
de Leicester, mende notamment par Susan Pearce, Gaynor Kavanagh ou
Eilean Hooper Greenhill . Deux ans plus tard , e'est au torn' de la Royal
Academy de Londres d'intituler son forum annuel New Museology,
consacrd aux rapports enlre 1'architecture des musees et l'art
contcmpurain ^.
On notera, dans une toute autre direction, la proposition du Quebdcois
Cyril Simard de definir rcconomuseologie pour tbeoriser le neologisme
economusee lance par le metric en 1990 afin de qualifier de petites
entreprises mus6es artisanales dotdes d' un centre d 'animation et d'inter
prdtation de leur production (papeteries, fonderies de bronze, etc.)*5.

La museologie de In rupture, definie et illustrce par Jacques Hainard dans


les nombreuses expositions du Musee d'ethnographie de Neuchatcl,
s'inscrit parfois dans le sillage de ia nouvelle museologie (au meme titre
et pour les mdmes raisons que les travaux de Bernard Deloche), moins
pour ses revindications socialcs que pour son approche totalement desa
cralisante de l'objct. Pour romp re la relation de delectation et de sublime
de Mona Lisa A une statue
qui s'instaure entre le visiteur et 1'oeuvre
mise en sedne une xelec
le
decor
la
et
par
impose
Hainard
Tshokwe
I'objet demar
a
,
comprendre
voir
et
a
amenant
rebrousse
-poil
ture A
. D'ou cette
du
visiteur
active
v
,
entablement
,
che intellectuelle cerles mais

,
essentiellement
rupture
la

tentative de definition de la museologie de


axde SUT l'exposition, mais qui trouve ses prolongemcnts dans toutes les
fonclions du musee : Raconter une histoire avec un debut et une fin,
troubler l' harmonie, susciter l'esprit critique, provoquer 1'Emotion dans la
comprehension et ia decouverte de sens nouveaux definissent pour moi
quelques paiamdtres de ce que signifie exposer. Dds lors, l'objet prdcieux
ou banal peut ctre soumis a une lecture autre, a un questionnement qui
lui donne du sens en l' inscrivanl dans un univers autre que celui qui
oppose le beau a la laideur, l'art A ce qui ne Test pas w .

84. Andreas C. PAHAIJAKIS (6d.), hkmAfastokgjt, Londres : Academy Group 1991.


85. Cyril SlM A Kir, EconomusAdogic. Comma }! rentabiliser unc entrefmse adturcUe, Montreal :
Centre ducatif et culture), 19*90.
HA. Jacques I IAINARD, Pour une musioiogie de la rupture , Master, X, 2 4 (1987), 4 1 15.

--

38

L' ubjet dp ( a mus<Sologie

Les nouveaux contours de la museologie


a Laurie du musee virtuel
II esi difficile de predire si les changements que nous considerons comme
important, au niveau de Involution du monde des musees, exerceront
unc influence relle sur le devenir de la museologie. Actuellement, la
conception de cette demifere icsie confuse, marquee par le discours prag
matique anglo-saxon qui ne sry aventure qu' avec reticence . Comme Ic
soulignait dejh Burcaw voici trente ans, le terme museology demeure
peu utilise (slnon, parfois, de maniere tres generale, pour traiter de ee qui
se rapporte au musee), refietant les conceptions d ja combattu.es par
Coleman il y a un demi si cle. Ce sont avant tout les termes museum
studies et museum work qui sont d'usagc, Cette frilosite du monde anglo
saxon a regard de la museologie ce n'est pas le cas avec les pays latins
ou slaves - cre evidemment un obstacle important k 1'introduction ge
neralisee du terme ; la Grand e-Bretagnc et les tats-Unis possedent les
associations professionnelles nationales les plus importantes, ct contribuent pour une part considerable a la production sdentifique ou critique
sur le musee.

-^

Cela ne signific pas pour autant que ces pays ne pratiquent pas de
recherches theoriques sur dcs sujets identiques, ni que la museologie soit
identifide dans les autres pays de la maniere precise par Riviere ou par
.lCOFOM. Le terme reste en fait souvent 6voqu6 comme qualificatif n
g
ral, tandis que pour la majorite des musses et du personnel y travaillant,
e'est I'acception de la museologie comme science du musee qui
domine. Les avancees presentees notamment au sein dhcOFOM, partant
de la museologie comme une science (en formation ) fondle sur une
relation spScifique entre l'homme et la reality constituent 1' exception au
sein des dizaines de milliers de professiomrels du muste ou des
universites. Dc meme, le courant de la nouvelle museologie, insistant sur
le rple social du musee et sur la position de I'humain au centre de
I'instituiion, n' occupe actuellement qu' une place Ires limitee par rapport
a 1' ensemble du champ museal. Sans doute peut on expliquer cette
position par la production scientific] ue restreinte resultant de recherches
specifiques 3 ces champs, et leur diffusion limitee. ICOFOM, avec le
M1NOM, constituent les scules plates-formes Internationales tentant
d'apprehender le phgnom&ne mus&tl de maniere globale.

[ .a

plupart des membres cie la profession musale semblent cependant


s'accorder pour reconnaitre au mus6e la ndeessite de s'appuycr sur une
formation - pratique et / ou theorique au menie titre que la bibliothc-

F. Mairesse & A . DRsvalltts. Brfivi; histoire dc la mus&ilogie

39

conomie ou l'archivistique, afin d'amener le monde des musees & line


certaine professionnalisation. A cet gard, le nombre de cours sur le sujet
s'est tr &s sensiblement developpG durant les vingt demises ann es du
XXf si cle, induisant une reflexion toujours plus importante sur 1' institu
tion elle mcme, mais galement une ouverture du champ des recherches
sur le muse.

^-

Sans doute est-ce justement au niveau de cet ensemble global de theories


ct de reflexions lies a la recherche et k l' enseignement qu' un denominateur commun peut etre trouve entre les diff &rentes acceptions de la
museologie, les etudes museaks (museum studies), le Pa vail mu seal
(museum work) ou la th orie du muse (museum theory). Ce champ n' est
pas seulemeni productif dc connaissances sur l' histoire du musge, le
developpement de son organisation ou de ses techniques dc conservation
et de communication, mais joue egalement un rftle d'espace de reflexion
sur l'institution.

Ce champ peut f?Pc defini comme celui du musea} ou de la musealite, soit


un espaee li au mus e, mais pas sculement a celui ci. * II y a en effet un
champ museal propre, qui ne se reduit pas a unc institution particuliere
mais qui fonde theoriquement un faisceau d'institutions diverscs : dest
ainsi que des experiences aussi differentes que le sont celles des ecomusees, des " musobus", des musees de substituts ou encore des bases
de donnees informal sees, interessent la museologie, dans la mesure ou
el les appartiennent au champ museal , sans pour autant s' identifier a la
figure habituelle du muse S7.

Ce champ rassemble done non seulement des auteurs Iks de pr &s ou dc


loin a l'enseignement et a la recherche cn museologie, mats Egalement
des chercheurs etudiant des institutions possedant des similitudes plus
ou moins grandes avec ces derniers. La notion de musee, comme il a etc
souligne, evolue en effet au cours des skclcs ct scmble avoir connu une
extension significative durant ces dernieres armies. Alois qu'il y a un
demi skcle, les statuts de 1' ioOM reconnaissaient uniquement les musees
d' art, d'histoire, d'archologie, de sciences ct de techniques4*, ils
acceptent maintenant non sculement les musses possedant d'auPes types
de collection mais Egalement dcs etablissements sans collections

87 . Bernard DliUOCHlf , Lnnu&rt virtue!, Paris : Presses universitairea de Frbinci:, 2001, 120 .
SS. Le mnt " mustc" comprend tou! les collections cmvertes biu public d'objels arlistiques, techniques, scicutifiquos, historiques mi BTch&obgiques, y compris Les zoos ou jardins
botaniques, mais il Le xdusion des hiblioth ques, sauf si elles ontrelienitent des salies
d'exposition pcrnw.nenle (tcosf, statuts, 1947, article 3).

40

L' et/ ft de la mustulogtti

elassiques, telles que les centres scientifiques, les centres d 'art, Ansi que
les planetariums, dc merne que, dans une autre perspective, les reserves
naturelles et les &omus6e$.

Quiccheberg et les cyber mu secs


A son tour, le developpement dcs cybei' musees sous forme de CD- Rom
ou de fichiers dill uses sur Internet {souvent appeles musses virtu els )
questionne ie concept de musee ct, partant, celui de collections de
t moins materials dc i' homme et de son envirormement , au cceur des
principes de ia definition actudle du musee par 1' icoVi. L' extension do
musCe passe par la prise en compte du patrimoine irn materiel, comme
Font deja compris de nombreux pays39. Curieusement, cet aspect souvent
minimise (voire refute) de la function du musee
noinbre de conscrvateurs considered qu ' un etablissement sans collections tangibles et origi
nates ne peut ctrc accepts comme musee ctail deja pris en compte par
le premier thCoricien de institution museale, Samuel Quicchebcrg. L'un
des aspects les plus interessants, pour notre epoque, du classement de ee
dernier reside dans la description de la reserve d' image prpnee par
I'auteur, que Ton traduirait aujourd' hui par << cabinet des cstampes ,
mais qui pour le savant beige revet une importance documentaire de
premier plan . Quicchebcrg, on !ra vu plus haul, oppose le Iivre a 1' image.
11 attribue a cctte derniere le merite de pouvoir imprbgner la mbmoire
avec parfois plus d ' intensitb que la lecture assidue d'un Iivre. L' auteur se
situe encore sur le plan de la mbrnoire et de la conservation des
connaissances. II sait aussi que les oeuvres imprimbes sont souvent plus
facilcs a conserver ou a se procurer, notamment pour les specimens
d histoire naturelle
il cite ainsi Ulysxe Aldrovandi, qui faisait dessiner
les animaux qu' il ne pouvait conserver dans son cabinet.

'

Quiccheberg souligne la difference entre <s 1c theatre qui est node


fameuse institution illimitCe et immense oit on collect!onne les matieres,
le mobilier, les images, les Livies, etc. et la reserve damages qui est en
quelque sorte une partic du theatre, ou nn musee, ou quelques coffres et
etagtires qui contiennent seulement les feuilles qui, imprimees cn nombre
incroyabie h partir dhine plaque en cuivre, sont empilees en un seul tas et
conservCes etalees a plat, bventuellement sur des etagCres 9 J , Car tous les
89. Voir ICOFOM Study Scries, 33, Supptemetlt (2004) ccmsacre au patrimoine immatericl,
it ins; que les nombreuses contributions consacr&ts a la preparation et aim actes de la
Conference general ? do I lCOM it Seoul en 2004, organiser.' autour do re thOme
W. F, Eiin ' ( R Brout [ n . 7], 109).
til , F. Diiih ( N. Brout [n. 7], 102)

y . Mairesse <k A Liesvall os, BrOve histone dr la mus-aologi ?

41

sujets sont abordes par ['image, laquellc forme a son tour urr musee tout

aussi universe!.

Ce principe du musee par 1' image presente une direction quelque peu
differente de celle de I'institution dasssique. Cette acceplion du musee,
qui extste deja a l ' epoque de Quiccheberg, sera abondamment suivie tout
au long dcs sibcles par des collectionneurs, tds Cassiano dal Pozzo, ne A
la fin du XVP siede, qui rossembla une collection de plus de 7000
aquarelles, dessins et gravures sur tous les sujets, constituant un veritable
musee de papier, ou Vfichel de Maroll.es, dent le prodigieux fonds de
gravures constitua Pun dcs premiers fonds du Cabinet des estampes de la
Bibliotheque nationale de France52. On a egalement souvent parle du
Musaeum de Paolo Giovio, qui reunit duranL le second quart du XVTe
siecle une collection extraordinaire de portraits d ' hommes d' btat, de
pontiles ou d ' artistes. Cette galerie de portraits comportail peu d'originaux, surtout des copies, dcs gravures, des peintures d'apres des
medaillcs, etc . Le musCe de Giovio ne reside pas seulement au sein de
cetle collection ou dans les ouvrages qu'il edito a partir dc ceiies-ci (les
loges des homines iilustrcs qu' il a redigbs en 1546), mais Cgalement
au sein de la grande salle de son palais de Cflrne, dormant sur le lac et
donl les murs sont ornes de peintures rep resen tan t Apollon et les ncuf
muses qui ramene au musee antique, lieu dc discussion eL de
contemplation.
On peut rattacher, a la suite de Bernard Deloche, ces collections avec des
entreprises plus recentcs visanl a diffuser, par 1'image, une connaissance
encyelopedique pour tous. De tels projets sont a la base de nombre de
revues populaires du XIX - sieclc, comme le Musee des families ou le
Magasin pittoresque, dont les nombreux volumes dressent, au fil des
annees, un inventaire po&tique et surprenant du monde et des
connaissances, et qui corrservcnt d'e [ranges similitudes avec les tentatives
ti ' ordonnancement imaginCes dans les premiers cabinets de curiosite.
C'est dans ce meme courant didee que le projet de musee hmgimirc
prend sa source, conru par Malraux , base sur la facilite dc reproduction

92. Bernard DELOCHE, * Les contours du music virtual > , in F. Mairesse 5 si.(n. 7) . 35-50.
93 . i . C. , Price ZlMMiiRKtaNN, P/ )oio Ciersio. Tin Hhtomn and the Crisis of Sixtheenth-CettHuy
ifsiiy, Princeton ; Princeton University Press, 1995 : Germain B.AZJ.V LC temps dcs musAts,
Liege : Dsftoer, l %7 , 56. ije cJraieau cte Beauregard, situe non loin de Blois, decore par fun
des consRii Icrs dr lnuis XHI et d llcc. ri IV, possedo 4gaiejnent une '< galerie d' illusires
compusee dp plus de 300 portrait ^. I . importance de ceiie collection lieni moins dans ses
qualites esthCUqucs cur: par son aspect dnrumentaiie, la ra' t.ich.inl an* bases Je dor.nces
actuelles.
(

'

"

'

'

12

L' otffct lie la

rcujsSo logte

des photographies'4. C'est, bien sur, cgalement dans cette categorie que
Ton pout inscrire tout ce quc 1'on range actuellement sous 1' etiquette ft la
mode de

cybermusee

Les families de museologues


Le premier groupe, celui dont il a ete le plus sou vent question tout au
long de cet article, est constitue par des chercheurs se qualifiant eux
memes de musftologues. Cette revindication identitaire, si elle cree un
certain esprit dc communaute, ne presente pas pour autant de pay sage
uniforme, loin s'en faut. Au meme titre que les regies rftgissanl lout lien
identitaire, la communaute des museologues comporte des dans, des
families, des filiations, et presente Cgalement ses m canismcs d'accepta
tion ou de rejet, ses codes, scs attaques, etc.

Quelle museologie pour quels musics ?

La question du musde virtu el done du musfe possible ou du musee en


puissance, comme 1'enfant cst un homme virtuel posfte id par le cyber
musee, mais ggalemenl, durant les sifccles passes, par les musees de
papier, les collections privies, les collections de substituls, etc., souligne a
propos la nftcessite d' ouverture du champ mus4al. Le commun denominateur de ce deiuier peut fttre designe par une relation spPcifique entre
1' homme et la rftalitft car actor isde comme la documentation du reel par
l' apprehension sensible directed, la thesaurisatiun et la presentation de
cette experienced.

On peut qualifier de museologie 1'ensemble des tentatives de


theorisation ou de reflexion critique liftes ft ce champ musdal ou, comme
le suggdre Bernard Deloche, la philosophic du musftal. Cette definition,
nettement plus large que les prScedentes, implique la necessity d' une
cartographic plus ou moms poussce de ce champ dans laquelle opdrent
un grand nombre de theoricicns, de philosophcs, de critiques, d 'experts
ou de eliercheurs. Si certains de ces protagonistes ont fait de ce champ
leui domaine de predilection (au point de se presenter comme
musftologues), d' autres, lies ft leur discipline de reference et n' abordant
que ponctuellement le domaine du museal prefftrent garder une cerlaine
distance avec les museologues , Les lignes directrices d' une carte du
champ museal peuvent ainsi etre traeftes dans deux directions differentes,
soit en fonction des principales fonctions inlrcrentes au champ (documen
tation, thesaurisation, presentation ou encore preservation, recherche,
communication), soit en fonction des disciplines investiguant ponctuel
lement celui-ci. Selon ces principes, trois groupes principaux peuvent tre
un tel exercice pretant forcement a 1'approximation, ft la
distinguds
caricature et aux oublis (qu'on voudra bien cxcuser )
evoquant les
multiples tendances gravitanl autour du museal.

43

F, Mairesse & A - DesvaiLCei, Br ve histoLfe de la mnseoiogie

94 . Andrfr MAT XAUX Psychologic de Lari Le Musee irnaginaire, Genive : Alburt Skira, 1947.
95. Selon les termes de Deloche. Ce dernier poursuit, ervlsageant la museologie comme
une philosophic du museal in v tie
de denx Inches : (1) e ) le sort de miitatheorie & la
science documentaire intuitive concrete, (2) eile est aussi une 6thique rCguliitrice de touts
institution. cliargie de gerer )a fonction documentaire intuitive concrete. (n. 37, 137).
96. Ces demises activity ne doivent dependant pas pour autant letenir d'iienients
authentic]!
! ou inatfrrieis. Voir Francois MAIKIJSSEV La relation
spenfique , 1COFOM
Stufy Series, 31 (1999), 69-68.

Ainsi, un certain nombre de museologues ayant gravile dans les


organisations Internationales (1'lCOFOM et le MtNOM) ressentent-ils un fort
sentiment d'appartenance (et parlent par ailleurs souvent de la famille
ICOFOM ), meme si leurs positions respeclivcs ne sent pas pour autant
identiques. Les museologues de l'Est, notamment Zbynck Stransky ou
Ivo fvlaroftvic, ainsi que certains aulres museologues continentaux plus
ou moins lies ft 1' ICOFOM (Peter van Mensch, Friedrich Waidacher,
Katharina Fltigcl, Arnold Vogt) represented encore un courant qui envi
sage la museologie comme une discipline scientifique (cn formation )
genera trice de connaissances specif iques. La plupart des membres
d'lCOFOM (Vinos Sofka, Martin Sharer, Bernard Deloche, Lynn Maranda,
Tomislav Sola, Anita Shah, Hildegard Vieregg, John Aage Gjeslrum,
ces demiers lies
Tereza Scheiner, Norma Kusconi, Nelly Decarolis
ftgalement par la famille d'lCOFOM LAM) ne revendiquent pas, de maniere
aussi specifique, de pretention ft une reelle scientific!te. Au sein des
museologues, les principaux partisans dc la nouvelle museologie consti
tuent une famille partiellement mdependanie, integrfie soil dircctement
au sein d'lCOFOM, soit au sein du MIMOM : si Andre Desvallftes, Marc
Mauie ou Mathilde Beiiaigue sent restes fiddles ft 1' ICOFOM, Rene Rivard
ou Pierre Mayrand Pont quittc. De meme, un certain nombre d'AngloSaxons, de Frangais ou de Qu becois, sans pour autant appartenir spccifi
quement aux families d'lCOFOM ou du MlNOM (ou les ayant cotoyees pour
s'en detacher progressivement ), se reconnaissent sans difficult comme
museologues, notamment Jean Davallon, Duncan Cameron, Gary Edson ,
Kenneth Hudson ou Geffrey Lewis, Lynn Theater, Flora Kaplan, Judith
Spielbauer, George Ellis Burcaw (ces trois demiers ayani participft
activement aux reunions de 1'icoroM), Edward Alexander, ainsi que
Philippe Dube, Raymond Montpetit, Colette Uufresne-Tasse ou Yves
Bergeron pour les quebecois.

Bien que silues, d'un point de vue politique ou philosophique, dans des
perspectives parfois fort divergenies, ces auteurs ont tents, chacun ft leur

-14

L' nhfoi de la muscology

mani&re et depuis leur position respective au sein du champ mus ,


al de
presenter une reflexion globale sur le ph noms>ne mu seal et les diffe
rentes formes que celut ci peut revt'tir, explorant de nouvelles voies
et
tentanl d'en saisir les specificites.

Ires theoriciens des /auctions muscaks


Un tr s grand nombre de professionnels du musee ne se
presentani
absolument pas comme des mus ologucs se sont par contre specialises
dans ('analyse theorique dc l' une des fonctions remplies par l'
tHablissement et, prenant appui sur celle-ei, ont propose une reflexion
en
profondeur sur la technique musale Ainsi s'cst constitute, au fur et
a
mesure des emprunts a d' autres disciplines ou des incursions d 'autres
scientifiques sur le champ du mustal, ce que Jean Davallon a pu definir
comme une technologic museaie, entendue comme la connaissance des
outils et moyens permettant le fonctionneinent du musee 97.
Cest
d'ailleurs au niveau dc la museologie appliquee, de la
mustographie et
des techniques d'administration, de conservation ou de communication
qu'un savoir sptcifique s' est progressivement forint. L' elude de ces
aspects autant que les emprunts A d 'autres sciences ont ainsi conduit A
la
constitution de plusieurs champs spccifiques que Ton peut repartir selon
les prindpaies fonctions du musee. La plupart des specialistes
de ces
technologies ont par ailleurs tendance a cherchcr le developpement de
leur secteur d' activite de m a nitre la plus autonome possible
afin de lui
octroyer une rtelle reconnaissance non seulcment a 1'inttrieur du champ
mustal (ainsi pour les conservateurs, les rtgisseurs, les evaluateurs,
les
scenographes), mais egalement a 1'exterieur, par exemple au sein
du
monde universitaire.

L'ensemble des activitos rtunies autour de la documentation du reel,


soit
les aciivites d'acquisition ou de collccte, qu'il s'agisse d'origmaux ou
de
substituts (copies, images analogiques ou numeriques), ont inspirt un
certain nombre d' auteurs, sans pour autant constituer de
vtritable champ
specifique de connaissance, a 1'instar d'autres fonctions mustales. Susan
Pearce, ancienne directrice de 1' Ecole de Leicester a ainsi produit
tout
cn ne sc reconnaissant pas comme museologuc l' unc des
contributions
les plus significatives (tant par la pcrsistance de son
approche que par le
volume de ses contributions) sur le developpement ties collections au
sein de la culture mattrielle . Un certain nombre d' autres
auteurs, tels
Russel Belk, ont poursuivi dans cette voie ct, de maniere
pragmatique, le

97 , Jeon DAVALION, " < MUM et MusSoJogie Introduction ,


in Musees & Xecfttrchr, Actessiu
* tvn!hrv
A
Ktmtttdai arts, Li traditionspo miaircs
, Dijon
'

CX
99 S 249

UT\

'

45

K Mairesst: Sr A. Des valises, Breve histy ire du La mus oiogic

Samdok, l'organisation documentant la societe sutdoise a tlabort a partir


de 1977 une criteriologie pour stlectionner les objets a musealiser afin de
les tiansmettre aux generations futures98, Le sujet reste cependant analyst
de maniere peu systematique, a fortiori lorsqu'on le compare aux autres
domaines d'action du mus6c , 11 a par contre t voqu par de nombreux
museologues, tels Riviere", Stransky, Russio ou van Mensch, et 1' ICOFOM
lui a consacre un colloque103.

La raison de ce manque de specialisation tient peut etre au fait que


l'ensemble des operations dc documentation est essentiellemcnt gere par
les consentteurs eux memes, ceux-ci se definissant parfois comme
mus6ologues, le plus souvent comme conservateurs specialistes de leur
discipline scientifique . La situation est fort differente en ce qui conceme
les tSches de gestion des collections, d'inventaire, de catalogage, de
conservation et de restauration, que Ton peut rassembler (selon la propo
sition de Stransky ) sous le concept dc thesaurisation . Tr &s tot, un
certain nombre de ces operations essentiellemcnt les tSches de restaudlgu6es a du personnel
ont
ralion, puis celles de conservation
savoir-faire acquis apres
,
un
requerant
celles
ci
plus on moins specialist
'
,
ou mecanique). II n' est
taxidermie
d
art
une formation adequate (metiers
de
1'lCOM (tCOM CC) figure
pas etonnant que le comite de conservation
parmi les plus importants el que les reunions qu'il organise tr&s reguli rement dorment lieu it de nombreuses publications. Si la plupart de ces
publications prsenlent un caractore essentiellemcnt technique et de plus
en plus sophistique (analyse de la composition des materiaux, metbode
de datation, etc,), un certain nombre de theoriciens de la conservation ou
de la restauration se sont progressivement degages par la quality de leurs
reflexions, tels Paul Coremans, Cesaxe Brandi, Paul Philippot, Johannes
Taubert, Garry Thomson, May Cassar, etc. Les methodes de thesaurisa
tion peuvent egalement se ddvelopper sans se fonder sur la conservation
des tSmoins authentiques, mais sur les techniques d'inventaire, comme le
suggerait d ja Samuel Quiccheberg. Les techniques d'inventaire et de
catalogage, qui ont preside a la naissance des grands inventaires patrimoniaux, au X1X siicle, produisent elles aussi des fonds de documentation
tout aussi reels que les objets qui ont t catalogues et, comme I'a

9$, Gunilia CKUREXTCS, Criteria for the selection ul museum objects and the current
constraints that limit the selection , ICQFOM Study Series, 6 (1984), 41-47.
99. Andre DESVALLEES, Collects en Aubrac , in Georges-1 lenri RtVIERE, La /mawlegkseltm
Gemges Heitri Riviere, Paris : Dunod , 1989, 185-187.
100. <Collecting Today for Tomorrow >, ICOM International Committee for Museology,
Annual meeting, Leiden, 1984. Voir Collecting Today for Tomorrow (ICOtOM Study Series, 6),
Stockholm : Museum of National Antiquities, 1984 .

46

L' ob/i't de la niustologie

soulignE Bernard Deloche, autant de musses en puissance. Si un certain


nombre de personnalitEs, tels les encycIopEdistes, Felix Vicq d'Azir ou
Paul Otlet, onl efe associEes a la theorisation de tels projets durant les
Epoques prEcEdentes, c'est surtout d'un point de vue technique que les
problemes sont actuellement abordes ; rares sont les theoriciens de ce secteur. On peut cependant remarquer, vu le dEveloppement des
contributions relatives aux musEes virtu els Evoquanl les liens entre le
musEe et les bases de donnEes informatiques, qu'un nouveau champ est
progressivement en train de se constituer, incluant des rEgisseurs
d'oeuvres, des catalogueurs, des ulilisateurs et des concepteurs de
bases
de donnEes, d'oii pourrait se dEgager, dans les prochaines annees, une
vision originale sur le musee, notamment dans ses versions numErisEes.
C'est sans doute au niveau de la presentation, soit le rapport entre
les
objets et Ie public, que s'est devdoppE le secteur spEdfique le plus
autonome. Il y a d'abord lieu de distinguer de celui-ci les professionnels
specialises au niveau de la presentation ou de la scEnographie, qui ne se
sont pas vEritablcment regroupEs en un champ particuiier, tant les
scenographes et les arcbitectes oeuvrant dans ce domaine continuent de se
revendiquer commc tels. Un certain nombre de responsables depo

sitions, au sein des musEes (Michael Belcher ou David Dean),


ont
cependant tente de resumer, it la maniere de Louis Hautecceur
introduisant l'ouvrage Museographie de 1934, les techniques d'exposition ,
Mais le secteur qui a donnE lieu au dEveloppement d ' un champ
specifique est celui des visitor studies {Etudes de visiteurs). Ce nouveau
domaine se definit pai' son objectif d'interface entre les visiteurs et les
musEes, voire d' avocat du public . Incluant les techniques devalua
tion, il comprend Egalement des Etudes prospectives, sorte de
recherche
fondamentale sur les visiteurs, se voulant plus rigoureuse et plus
scientifique que les rEsuItats directement applicables des Evaluations . Les
visitor studies possedent leurs propres congfes et association ( Visitor
Studies Association), ainsi que des period iques qui sont entierement
( Visitor Studies actes des conferences annuelles. Visitor Behavior,
It VS
Review qui publie pEriodiquement une bibliographie Current Trends
in Audience Research and Evaluation), ou partiellement
consacres au sujet
( Publics & Musees, Culture & Musees) Parmi les dizaines (voire
centaines)
d'auteurs qui se reel ament de ce champ, la plupart pioduisent
des
rEsuItats d' analyse, constituant ainsi une production globale essentielle
ment technique. Un certain nombre de chercheurs ont cependant
tente, a
partir de ce champ, d 'en IhEoriser les enjeux specifiques, tels
Bernard
Schiele, Duncan Cameron, Michael Screven, Harris Shctlel, Roger
Miles,
John Falk et Lynn Dierking, etc.

F. Mairesse & A. DesvaI16es, Breve histoire Jc la inus6ologie

47

L'emergence de ce pdle comme celui des conservateurs / restaurateurs


n'est pas tellement etonnante : entre tous les domaines d 'activitE du
musEe, ce sont ceux ou rimmixtion de sciences dures (physique, chimie
dans le cas de la conservation) ou au moins de sciences permettant, par le
biais de la statistique, une certaine systEmatisation (sociologie, psycbolo
gie pour les enquites de visileur), est la plus importante. Les articles issus
de ces deux champs peuvent, par leur contenu autant que par leur forme,
donner I'impression de consistance au sein du systEme universitaire
dominE de la bibliomEtrie k l'Econometrie par la raison quantifier .
Signe de la fragmentation des savoirs, c'est done au niveau de deux
fonctions musEales (prEservation et communication) et non au niveau de
1'institution que s'est opErEe la constitution d' un savoir a la prEtention
scientifique.

Outre les trois principales fonctions musEales, le volet administratif du


musEe, dans un sens large, constitue egalement un domaine de recherche
en soi. Il n'est pas inintEressant de rappclcr qu'au dEbut du siEcle, c'est
museum administration ou 1'organisation des
par le biais de cet angle
Goode definissait 1'ensemble des fonctions
Brown
George
musEes que
'
,
remplies par l institution insistant Egalement (au meme title que
Benjamin Gilman, Louis REau ou Gustave Gilson) sur les aspects purcment admin istratifs (gestion du personnel, tarification, planification, etc.)
liEs au fonctionnement du musEe. La gestion des musEes ou, dans un
sens plus large, leur Economic, ont fait l'objet, depuis une vingtaine
d'annEes, de tres nombreuscs analyses spEcifiques, a tel point que plutels Stephen Weil ou Patrick
sieurs spEcialistes de cette discipline
comme des rEferences
positioiuies
se
sont
progressivement
Boylan
'
de la profession
ensemble
1
par
rcconnues
sont
dont les compEtences
'
,
notamment
ceux de Roland
musEale. D autres tiams peuvent Etre citEs
.
Arpin, Jean-Michel Tobelem, Robert Janes ou Des Griffin

Les theoriciens du museal


S'ils ne se revendiquent pas Ie moins du monde comme museologues ni
meme comme thEoriciens des musEes, de tres nombreux scientifiques ont
pourtant, au sein de leur discipline respective, produit une contribution
parfois essenticile pour la comprEhcnsion du champ museal. Ainsi, la
plupart des ouvrages sur 1'histoire du musEe sont essentiellement le fait
d' historiens universitaires et non de conservateurs ou de musEologues, a
quelques exceptions notoires comme cclie de Germain Bazin. La somme
produite dans les annEes 1980 sur les Lieux de memoire, sous la conduite
de Pierre Nora, fait ainsi la part belle aux musEes, placant cependant cette
institution dans le cadre plus vaste du patrimonial et de i'histoire des
idccs , L'cxercice de svnthesc sur l'origine du musee, rEalisE au milieu des

48

l .' i/bjefde la mustalogU:

annecs 1980 sous la direction d ' une equips de FAshmoleam museum 101,
siiue bien le dfiveloppement des recherche? hisloriques sur Finstitution
museale, en oe compris 1'absence remarquee d une participation fran
qaise , La situation sera plus tard presque inversee par Dominique Poulot,
Edouard Pommier et Kryzsztof Pomian. L' histoire des collections ou du
gout conduisant logiquement au mu see, des historians comme Joseph
Alsop, Paula Findlcn ou Francis Haskell sonl devenus des references au
sein de Felude du champ muscal . Le discours sur i'histoire de Finstitution figure egalement au centre de la new museologybri tannique et des
different ? eherchours rassembles autour de FEcole de Leicester. Cest
surtout en Grande Bretagne et aux Etats Unis que se sont developpces,
iant sur le champ de I'histoire que cciui de i'histoire de Fart, des
approches du muse sous un angle particular via 1'analyse marxiste,
freudienne, feminist?, ou a partir des polemiques suscitees par cerlaines
expositions. Certains des articles ou des ouvrages produits par ces
chercheurs sont devenus des references au sein du monde des musees,
teis Le Musee rf'Art Moderns de New York : un rife du capitalisms tardif,
rddige au cours des anuses 1970 par Carol Duncan et Allan Wallach 1,
rnais aussi des contributions de Rosalind Krauss, Jean Clair, Douglas
Crimp, Thimoty Luke, Tony Bennet, Steven Dubin, etc .
'

'

N'en deplaisc d certains, I 'histoire et I'histoire de Fart se sont en quelque


sorte imposes pour faire du mus e sinon unc chasse gardee, du moins
un terrain d' analyse partie uli& rement influence par ces disciplines . Cel a
n'a pourtant pas empeche nombre d' autres scienlifiq ues d' aborder le
musee par ie biais de leur formation respective, Parrni ceux ci, les socio
logies et les anthropologues out marque 1'analyse du terrain musal de
leurs approches, peut-etre parcc que, contrairement a une certaine
croyance, il existe plus de musses de societe, d'ethnographic, d'anthropologie ou de folklore que de musees d'arl et d ' histoire. Quoi qu' il en
soit, si des sociologues comme Pierre Bourdieu ont aborde le musee avec
le pave dans la marre que constituait i.'amour de Vartm, d' autres Font
analyse en profondeur, notamment par 1' elude de terrain, comme Andrea
Hnuenschild, Henri-Pierre Jeudy, Isac Chiva, Michael Ames, Serge
Chaumier ou Octave Debaiy . Rares sont par centre les psychologies ou
les psychiatres ayant etudie ['institution museale, notamment sous

F. Mairesse & A, Desvalldes, Breve liistoire de la inusologie

Fangle de la formation des collections, comme a pu le faire Werner


Muensterbergcr par scs analyses des coilectionneurs. De Ixbs nombreux
cri veins / philosophes, par centre, ont t attires par le phenomene
muscal, soit pour ie critiqucr, a Fins tar de Paul Valery ou tie Jean
Baudrillard, soit pour en proposer de nouvelles alternatives, comme
Andre Malraux, Francois Dagognet ou Bernard Deloche, soit pour
I'analyser, comme Theodor Adorno ou Jean- Louis Deotlc. Enfin, depuis
une vingtaine d'annees, les eronomistes et les gestionnaires se sont galemenl inleresscs au champ muscal, en proposant soit des analyses econo
miques globales, comme Allan Peacock ou Martin Feldsicin, soit des
prescriptions manageriales comme Philipp Kotler, soit une critique
radicale, telle que celle de William Grampp.

L'hisloire de la museologie, au fur et a mesure de ses developpements,


apparait comme toujours plus complexe ft dberire el a analyser. Si un
champ de recherche centre sur le musee a pu se constituer, tr s progressivement, au cours des dcrnicres dcccniues, celui ci n'en reste pas moins
fort heterodite. Lorsqu' il est defini comme !' tudc du scul musee
institutionnel, il n'aborde qu' une partie du phenomene ; presents comme
une science en formation dont l' objet serait Fetude d' une relation
spedfique (caracterisee par la selection et la retention de ses temoins
authentiques} entre I'homme et la ralit , il ne rassemble qu'une partie
minime des chercheurs interesses par les musees. En outre, plusieurs
sous-categories de plus en plus independantes (la conservation / restauration ou F ana lyse des publics) ont dej A parLieiiomcnt const!hie leur
propre sccteur a i' iuterieur du champ , En tout etat de cause, la museologie prise en tant qu' objet delude par des chercheurs se revendiquant
comme museologues
y occupe une place qui, bien qu ' importante, ne
represent? sans doulc pas toujours la partie la plus significative des
recherches.

La museologie prend cc pend ant des contours nettement plus vastes des
lors que, comme il a etti suggere plus haul, eiic est identifies a 1' ensemble
des reflexions theoriqu.es liees au champ muscal, ce dernier pris comme
loute manifestation d' une relation spedfique entre I 'homme el la realitc,
cette relation caracterisee comme la documentation du reel par l'apprehension sensible directe, ain si que la thesaurisation el la presentation
de cette experience. Cette definition a au moins pour merite de ne rejeter,
a priori, aucune forme de musee, en ce compris les plus anciennes, teiles
cedes evoquees par Quicchoberg, mats aussi les plus recenics, teis que les
ecomusees et les musees virtuels . Certcs, les contours de la museologie
deviennent dans cette perspective nettement plus flous. la plupart des
chercheurs definis dans cette perspective n 'y contribuant que pone.

101. Oliver Juris Arthur MACGKECOR Rite}. Vie Origins of Museums, Oxford : Clarendon
Press, 1985.
102. Caro] DUNCAN it Allan WALI.ACIR, <, MusOe d'Art Moderns de New York un rite
du capitalistic tardif , Histoireef critique: fa aria, 7-8 (1978), 46-66,
UTi. Pierre BOUKUJJIL & Alain DARKII.. I. amour tie fort. Les musees dart eurapeens si leur
public, Paris : Minuit, 1969k

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50

X ' oft/el de la musGologiu

tuellement, voire accidenlellement. C'est ccpendanl A partir de cct


ensemble inclusif piutot qu'exdusif que se forgent les idees qui guident
le fonctionnement des musses actuels mais aussi cclles qui permettent
d'inventer de nouveaux modes de documentation ou de patrimonialisation du rel. C'est de cet ensemble complexe que, pour le chercheur,
pour l' tudiant ou pour le praticien des musses, peuvent surgir de
nouvelles solutions permettant de r soudre les questions se posant
quotidiennement au sein du champ musal, mais aussi pour mieux vivre
le monde actual,

Annette Vicl

V objet dans tous ses etats.


mot / musee / motion

A la recherche d 'une resonance de sens


Car les tnois soul porteurs, gtnirateurs d'idSes,
plus encore, peut-tre, que l'inversc. Op mieurs de
charme, opArateurs magiques, non settlement ils
transinettent c.es id iti ct oes cboses, mais euxtnemes se metaphorisent, se mSlabolisent les uns
dans les autres, selon une sorte d'Avoludon spirale.
(BAUl )fi]].tjM!D 2000, 9)

Quel objet ? Quel etat ?


Objet et etat : voile bien deux mots dont la proximite lexicologique
metamorphose leur signification, faQonnant des espaces linguistiques et
scmiologiques engages sur la vole de la complexity. Objet et etat : voila
bien unc association qui op& rc une dimension poiysemique A laquelle sc
sont sou vent referes plusieurs penseurs contemporains, venus de disci
plines diversifies, particuli&rement lorsqu' ib cherchaient des rep res
philosophiques et scientifiques permettant d' aborder differemment les
multiples relations entre objel et sujet. Alors, d'entrhe de jeu, reconnaissons a quel point former une triade avee objet etat et musee comporte un
d fi cpistemologique, d'autant lorsqu'il s'agit de trouver les termes ap
propri s pour evoquer ce qui compose le paysage museal d'aujourd' hui.
Nos mots n'ont pas pretention a trouver reponse A la question de 1'actuel
sens musedogique. Notre propos se veut davantage l'expression d'un
regard motive par un necessaire rapprochement sensible entre la pratique
et le desir de comprendre ce qui compose la mouvance des licux dediAs A
la conservation et A la misc en valeur, des temoins mat4 riels ct im materiels dc I'homme et de son environnement.

Lorsque l' observateur de la sebne mus&tle tenie dc depasser les fonctions


traditionnellemcnt reconnues que sont : la thesaurisation, la recherche ct

1 . Definition du musee par I' rco M (International Council uf Museums) : 1 .e music cst une
institution permanente, sans but lucratif , au service de la yxiete et de son dcvcloppement,
ouvertc AU public et qui fait des recherche? concernant les temoins materiels et iinnta ( Uriels
de I' homme et de son envirorutoment, acquiert ceux-lA, les conserve, les communique et
notainment les excise A des fins delude, d'education et de delectation.