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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS

E.A.P. INGENIERIA METALURGICA


PROFESOR: ANGEL AZAERO ORTIZ

CURSO: CONCENTRACIN Y FLOTACIN DE MINERALES

15.-CELDAS DE FLOTACION
a). CELDAS CONVENCIONALES
A principios del Siglo XIX, las operaciones de concentracin de minerales
se realizaban en celdas cuyos volmenes unitarios fluctan entre los 10 y
100 pies cbicos. Es la marca Denver con la celda Sub-A (Sub-aireadas)
hoy llamadas celda a celda (cell to cell), evolucion la flotacin, no
obstante la aparicin posterior de celdas de mayor volumen y modelos,
an hoy siguen vigentes en plantas donde las capacidades de operacin
no permiten el uso de celdas grandes.
Otras marcas como agitair (Galigher) y Wenco (Enviroteck) tambin
fabricaron celdas de volmenes menores, actualmente discontinuadas.
A continuacin presentamos las celdas Denver Sub-A:
Celda nmero
Volumen (pies3) x cell
(m3) x cell

8
2.75
0.07
8

12
10
0.283

15
12
0.340

18
18
0.173

18 *
21
24
40
0.68 1.133

24
50
1.416

30
100
2.832

* special

Clculo del nmero de celdas convencionales de flotacin


Se emplea la siguiente ecuacin:
n x 1440 x Vk x K n x Vk x K
=
; donde :
Vc
Vm
n
= nmero de celdas necesarias
t=

Vm

= es el volumen entrante de pulpa a una operacin de flotacin

(m /min)
3

= tiempo de flotacin (minutos)

Vk

= capacidad de la celda (m3)

= es 70% de su capacidad nominal se descuenta el volumen


ocupado por las
espumas, partes mecnicas.
1

Vc

= volumen de pulpa entrante al circuito de flotacin (m3/da)

Ejemplo: se desea flotar 2,400 TMSPD de un mineral cuyo Pe = 3.00, la


pulpa alimentada al circuito de flotacin tiene 25% de slidos,

se ha

determinado que se requiere 10 minutos de flotacin, calcular el nmero


de celdas Denver Sub-A N18 special

32 x 32, cuyo volumen nominal

es de 24 ft3/celda (0.68 m3).


Clculo del volumen de pulpa que se alimenta al circuito (Vc)
Rp

= ( 100- 25) 25 = 3.0

TMPD Agua = 3 x 2400 = 7200 TM/da


Vagua
Vslidos

= (7200 TM/da) / (TM/m3)


= (2400 TM/da) / (3TM/m3)

Vc

7200 m3/da

800 m3/da

8000 m3/da

Clculo del nmero de celdas:


n=

Vc x t
1440 x Vk x K

8000 M 3 / da x 10 min
n=
= n = 116.7 117 celdas N18
1440 min/da x 0.68 m 3 / celda x 0.70
En este caso se debe usar celdas de mayor volumen, por ejemplo celdas
No. 30.
8000 M 3 /da x 10 min.
= 28 celdas N 30 = 2 circuitos de
1440 min/da x 2.832 M 3 /celda x 0.7
flotacin
n=

b). CELDAS DE GRAN VOLUMEN


A partir de los aos 60, empieza a salir al mercado celdas de volmenes
mayores a los 100 pies cbicos, ya se habla de celdas de 180, 200, 300 y
500 pies cbicos, Denver y Agitair son lderes en la fabricacin de estas
celdas.
Las celdas de gran volumen son aquellas que estn sobre los 1000 pies
cbicos por unidad y entran al mercado por el ao 1975, en los proyectos
de Cobriza y Tintaya se instalan celdas de 500 pies cbicos autoaireadas y
1350 pies cbicos con aire forzado respectivamente, lo cual incentiva a
otras minas a instalar celdas de volmenes mayores, logran imponerse en
las etapas de limpieza de cobre y zinc, por los aos 90 se instalan celdas
gigantes de 3500 pies3, las cuales tienen un nuevo diseo, son de forma
2

rectangular con fondo en U, se ha llegado hasta 1550 pies3 y en forma


circular hasta 4,500 pies3 , diseadas hasta 7,000 pies3 (200m3), trabajan
con control automtico de nivel de espumas.
Algunas ventajas de usar celda de gran volumen
1. Menor consumo de energa por pie3
Tamao de celda
100 pie3
300 pie3
500 pie3
1275 pie3

Hp consumido
100 % (base)
67%
53%
39%

2. Menor rea de edificio


Estas celdas tienen mayores profundidades en consecuencia ocupan
menores reas, significa un menor costo del edificio, iluminacin y
supervisin.
Tamao celda
10
17
25
50

celdas
celdas
celdas
celdas

500
300
200
100

pies3
pies3
pies3
pies3

Area requerida
Para montaje
893 pie2
1050 pie2
1150 pie2
1800 pie2

Costo de
Construccin
100.00 (base)
1.18
1.29
2.01

3. Menor costo por pie3 de celda


Es ms fcil fabricar un motor, un tanque, que dos ms
Volumen de
Cada Celda
40 pie3
50 pie3
100 pie3
300 pie3
500 pie3
1500 pie3

Precio $/pie3
100 % (base)
91
61
52
37
31

PRINCIPALES CELDAS DE GRAN VOLUMEN


AGITAIR
Celdas de flotacin, de la Galigher Co. tiene una gran cantidad de
lengetas estabilizadoras alrededor del impulsor.
CELDA JAMESON
Su caracterstica principal es que suprime la parte central de la columna
de flotacin, el aire y la pulpa se ponen en contacto en un tubo vertical

central que ingresa a la celda por la superficie, su aplicacin es para


flotacin de carbn, plomo y zinc.
CELDA LEEDS
Se aplica preferentemente en circuitos de limpieza, las celdas disponibles
en el mercado tiene volmenes entre 3 y 17 m3.
CELDA EKOF
La flotacin se realiza en varias unidades conectadas en lnea, parecidas a
la

flotacin convencional, los costos de maquinaria y equipo son 30 a 60

por ciento menores, se aplica en flotacin de carbn y flotacin inversa de


minerales de hierro.
BOOTH
Estas celdas son fabricadas por la Booth Co. y son probablemente las ms
pequeas, usada principalmente en la flotacin rougher.
WEMCO
En 1930 fueron conocidas como las celdas Fagergren, Wemco ha sido lder
en la fabricacin de grandes celdas de flotacin,

en 1978 introdujo la

primera celda de 28m , en 1983 la de 43 m y en 1986 la de 86m3, se


3

usan en la flotacin de fosfatos, cobre, plomo, zinc y oro. Las celdas de


ltima generacin de Wemco se denominan SmartCell, en tamaos hasta
de 142 m3.
MAXWELL
Son celdas cilndricas, se caracterizan por presentar un bajo nivel de
aireacin , menor rea de piso y de espumas por unidad de volumen
NAGAHM
Fabricadas por Mitsui del Japn, son celdas cilndricas desarrolladas para
flotacin de partculas ultrafinas y precipitados de efluentes contaminados
de una concentradora de minerales de plomo y zinc.
OUTOKUMPU
Al inicio de los 90, Outokumpu ya era lder en el suministro de celdas de
flotacin,

las de mayor volumen alcanzaban los 100m3 y sus bondades

descansan en una buena dispersin de aire y el mantenimiento de slidos


en suspensin en todo el tanque, una ventaja adicional era que la
mquina poda arrancarse an arenada debido a su impulsor de dimetro
pequeo. Actualmente producen la celda denominada Tankcell, se
considera cada celda de flotacin como un reactor unitario , alcanzan
volmenes de 130 m3 (OK-130 TC).

DENVER
Denver Equipment desarrollo dos tipos de celdas, las Cell-to Cell y las DR,
las celdas Cell-to-Cell fueron la evolucin de las Sub A , las mquinas DR
se aplican

en rougher, y en cleaner, se caracteriza por el uso de

recirculacin homognea de la pulpa a travs del impulsor, lo que permite


la mezcla de la pulpa con aire a baja presin, elimina los problemas de
arenamiento y zonas muertas, as se logra obtener un mayor volumen
de flotacin, alcanzan volmenes de 130, 160 y 200 m3.
CELDAS DORR OLIVER
La compaa Dorr Oliver puso en el mercado las celdas DO-1550 (44 m3)
actualmente fabrican la DO-3500RT de 100m3, se aplican en la flotacin de
minerales de Cu, Pb.
DAVCRA
Estas celdas son neumticas, se aplica en menas de plomo y zinc.
FLOTAIRE
Operan hidrulicamente

el agua aspira suficiente aire hasta el fondo de

la columna, el alimento a las celdas se hace por la parte superior, de tal


forma que las partculas y las burbujas fluyen en contracorriente,
partculas gruesas como 14 mallas, pueden ser flotadas.
AKER
3

Con volmenes de ms de 40 m , son usadas para tratar una variedad de sulfuros, de tanque
rectangular con una pequea inclinacin para la zona de las espumas.

Los

canadienses:

c). CELDA COLUMNA


Pierre Boutin, Remy Tremblay

introdujeron la celda columna,

Don

Wheeler,

por la dcada del 60 con el objeto de

procesar minerales finos y aplicarlos en las etapas de limpieza de los


circuitos de flotacin, varias Compaas Mineras productoras de cobre y

molibdeno lo adoptaron para la etapa de separacin y limpieza con


resultados muy alentadores, probndose posteriormente en las etapas de
relimpieza y rougher,

en algunos casos con

xito: Plomo, Zinc, Oro y

Carbn.
Figura N1

CELDA COLUMNA

Operacin
La pulpa entra a unas 2/3 partes de la zona inferior de la celda y
encuentra una corriente de aire ascendente, el concentrado rebosa por la
parte superior, simultneamente un spray de agua colocado en la parte
alta de la celda lava las espumas removiendo la ganga o estril que se
descarga por la parte inferior.
El aire a presin es introducido mediante generadores internos o externos
de burbujas y son los inyectores de aire lo que reciben mayor atencin, se
puede afirmar que los generadores de burbujas son el "corazn" de la
celda columna.
Conceptos bsicos
1. Holdup.- Se define como el % de volumen en la columna usada por el
aire en cualquier momento, el lmite del holdup es 16%.

Se determina

por la ecuacin:
Holdup = ( H espuma/ H columna) x 100
2. Impending holdup.- Deficiencia para trasladar el concentrado al
overflow.
3. Bas.- Es la relacin entre el flujo del relave y el flujo de alimentacin,
este valor es igual o mayor que la unidad por adicin de agua de
lavado.
4. Spargers.- Son generadores de burbujas en forma tubular con pequeos
agujeros a travs de los cuales se inyecta aire.
Variables
1. Flujo de alimentacin
2. Flujo de aire y agua de lavado
3. Nivel de pulpa y espuma
4. % de slidos
5. Dosificacin de reactivos
Ventajas
Menor costo de instalacin, operacin y mantenimiento.
Fcil automatizacin y control por computadora.
6

Consumo de energa y reactivos de flotacin menores.


Trabaja con bias positivo y menor tiempo de retensin.
Mejores resultados en grado (2 a 4%) y mayor recuperacin: 2 a
3% adicional con respecto a las celdas convencionales.
Zonas
Se distinguen dos zonas bsicas en la celda, Figura N 1

zona de

recuperacin coleccin y zona de limpieza.


Figura N 2.Medida de la presin del gas y direccin de flujo en celda columna
Forma
Se caracterizan por su forma rectangular, cuadrada o redonda con poco
dimetro una gran altura prevalece la forma redonda.
Aireacin
El sistema de inyeccin de aire es la parte fundamental y se realiza
mediante

inyectores

internos

externos,

que

buscan

mejorar

la

produccin de burbujas y el tamao de las mismas, se han usado


inyectores cermicos, tubos perforados, cubiertos con lonas de filtro y
ltimamente el generador de burbujas desarrollado por el Bureau de Minas
de Estados Unidos; el sistema consiste en la disolucin de aire en agua
alimentados

a una cmara pequea conteniendo canto

rodado a

presiones que fluctan entre 60 a 70 PSI, tambin el burbujeador microcel


de Process Engineering Resources, Inc. que son mezcladores estticos
para disponerse fuera de la columna formando microburbujas que van
7

desde 600 a 1000 micras, finalmente podemos mencionar los slam jet
sparger de Canadian Process Technologies de regulacin automtica de
gas, trabajan fuera de la columna y son diseadas para fcil instalacin y
mantenimiento en lnea.
Agua de Lavado
Tiene funciones muy importantes:
1. Formar el bas.
2. Mantener el nivel de pulpa y espuma
3. Limpiar el concentrado.
4. Lubricante de las partculas minerales.
Instrumentacin y Control
La celda columna es muy verstil su control se puede hacer en forma
manual, mediante instrumentacin bsica, automatizada y conectada a
un computador desde donde se puede efectuar el control del proceso.
Instalacin
La instalacin de la celda columna se puede realizar para trabajar en serie,
Figura N3

en paralelo, Figura N4 en el primer caso se hace con el

objeto de realizar todo el proceso en celdas columnas y la instalacin en


paralelo generalmente trabajar con un circuito adicional de celdas
convencionales donde se flotar un scavenger para lograr mejores
resultados en grado y recuperacin.

Figura N 3 INSTALACIN EN SERIE

Figura N 4 INSTALACIN EN PARALELO

Diagrama de Flujo
La ubicacin de la celda columna dentro del circuito de flotacin
convencional, Figura N 5 puede ser en forma parcial dentro del circuito,
Figura N6 reemplazar todas las celdas convencionales, Figura N 7 por
celdas columna.

Figura N5 CIRCUITO CONVENCIONAL

10

Figura N6 CIRCUITO CONVENCIONAL CON CELDA COLUMNA

Figura N7 CELDAS COLUMNA EN TODO EL CIRCUITO DE FLOTACIN

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d). CELDA DE CONTACTO


En los ltimos aos se ha concluido que la retencin del aire es un factor
importante en el rendimiento de una celda de flotacin, la caracterstica
importante de las Celdas de Flotacin Neumtica es el tiempo de flotacin,
la mayora de estas celdas requieren poco tiempo para flotar.
Para mejorar el tiempo de flotacin se inicio trabajos de investigacin
auspiciado por el Gobierno Canadiense e Inversionistas Privados para dar
inicio a lo que llamaron la celda de contacto, cuyas caractersticas
combinan lo mejor de celdas neumticas, celdas columnas y sistema de
inyeccin de aire, las caractersticas principales de la celdas contacto son:
1. Sistema de Inyeccin de aire USBM, para controlar el tamao de las
burbujas
2. Sistema de contacto presurizado para mejor control sobre la
retencin de aire dentro del contactador.
3. Sistema de separacin y desenganche en un equipo similar a una
columna de flotacin
Partes de la celda contacto.
I

Contactador.- donde se lleva a cabo la mezcla de aire y pulpa.

II

El Separador.- donde la mezcla se separa en dos productos:


Concentrado y relave, funciona muy parecido a una celda
columna, sin embargo su altura solamente es una tercera
parte y no tiene esparsores de aire; la mezcla aire-pulpa entra
a un metro arriba del fondo, el concentrado recibe agua de
lavado.

Los resultados de estas investigaciones han reportado mejoras en:


a. Partculas gruesas y finas,
b. Flotacin rougher y limpieza.
Tipos de Celdas y Tiempo de Flotacin
Celdas
Convencionales
Columna
Neumtica EKOF
JAMESON
CONTACTO

Retensin
aire
%
5 10
10 25
> 65
> 55
45 95
(controlable)

12

de Tiempo
Flotacin
Segundos
15 25
10 25
<1
<1
<1

de

Figura N8 DIAGRAMA DE FLUJO CON CELDAS DE CONTACTO EN


ROUGHER Y SCAVENGER

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Tcnica Federico Sta. Mara, Valparaiso, Chile. Revista Minera Chilena N125,
Nov. 1992.
Ciudad Universitaria, Marzo del 2008

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