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Radiographie du rachis cervical: indications

et limites
Indications
Les radiographies du rachis cervical sont souvent demandes pour rechercher une tiologie
des douleurs cervicales spontanes, avec ou sans irradiation vers la tte ou les bras. Le
mdecin rfrent recherche la prsence de lsions dgnratives (arthrose), voire traumatiques
(tassement vertbral) ainsi que des anomalies morphologiques des vertbres. Des contrles
post-opratoires font galement partie des indications courantes. La recherche de lsions
dallure maligne ou de lsions infectieuses est une demande moins frquente.
A partir dun certain ge, les troubles dgnratifs du rachis cervical sont frquents et c'est ce
que les radiographies standards dmontrent le plus souvent. Par ailleurs, les radiographies du
rachis cervical doivent tre considres comme bilan initial avant toute investigation par IRM
ou scanner.
Certaines pathologies comme la polyarthrite rhumatode requirent des bilans plus
spcifiques: des radiographies standard avec incidences dynamiques sont demandes la
recherche d'une subluxation atlodo-axodiennes antrieure.

Limitations
La radiographie standard est une reprsentation bidimensionnelle dune structure
tridimensionnelle. Ds lors, sur une radiographie standard, les structures composant une
vertbre se projettent les unes sur les autres et une analyse fine dune vertbre cervicale
devient impossible. Des tudes ont montrs que des fractures peuvent tre mal values ou
passer inaperues sur des radiographies standards. Ds lors, en cas de traumatisme d'une
certaine importance, le rachis cervical est plutt valu par le scanner.
Les disques, la moelle pinire, les racines nerveuses sont des structures radiotransparentes.
Les radiographies standards du rachis cervical ne peuvent pas mettre en vidence des hernies
discales ou des pathologies de la moelle pinire. La recherche de ce type de lsions est du
ressort de lIRM.
Pour des raisons inhrentes la technique, la mise en vidence dune infiltration tumorale ou
dune atteinte infectieuse discale ou vertbrale est tardive (cest--dire lorsque les lsions sont
de grandes tailles). Dans ces situations, l'IRM est une modalit beaucoup plus sensible que la
radiologie standard.

Technique
clich de face
Rayon inclin vers la tte de 15/20
patient assis sur un tabouret, dos contre plaque

tte bien droite, bras pendants


bonne visibilit des vertbres C5 C7 et TH1 TH3
processus pineux sur la ligne mdiane
superposition de l'caille occipitale et du menton.

Clich de profil
Rayon horizontal
patient assis de profil, tte droite
bras tirs au maximum vers le bas, paules bien abaisses pour dgager C7
visualisation des sept vertbres cervicales, inclus le processus pineux de C7
superposition des articulations zygoapophysaires et des branches montantes de la mandibule.

Clich bouche ouverte


Le clich bouche ouverte centr sur C1-C2 permet d'observer la position du processus
odontode de l'axis par rapport aux masses latrales de l'atlas (absence d'asymtrie). et l'tude
antro-postrieure
Rayon horizontal
patient assis, dos contre plaque
tte droite, bouche ouverte au maximum.

Clichs obliques
patient assis sur un tabouret
en oblique postrieur gauche de 45/60 du ct oppos au ct examiner (pour trous de
conjugaison D)
tte droite
bras tirs vers le bas.

Autres liens consulter


Radioanatomie du rachis cervical
Pathologies du rachis

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