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NOTES DE LECTURE

Sur Ab Yazd al-Bistmi


M. Roger Deladrire publie dans Arabica, XIV, fase. l, 1967
un intressant article intitul Ab Yazid al-Bistami et son enseignement spirituel, qui runit tout d'abord les lments biographlques existants sur le fameux maitre persan du 3 sicle de
l'Hgire, et caractrise ensuite son cas spirituel et son enseignement dans quelques paragraphes consacrs I ' ascse "
l' intransigeance sprituelle , aux charismes et la clairvoyance du maitre spirituel )) (1).
A l'occasion nous ferons remarquer que la donne biographique assez particulire d'as-Sahlaji prcisant qu'Ab Yazid aurait
servi trois cent treize maitres , si elle est exacte, est susceptible d'une explication spciale. Ce nombre est, d'un ct, trop
grand, et d'un autre ct trop dtermin et particulier, pour
qu'il puisse paraitre nature! et acceptable au sens ordinaire. De
plus, il est counu comme dou d'un certain symbolisme, car,
selon le hadith, il est le nombre des rusul ou envoys divins
depuis Adam jusqu' Mohammad ; cela ne veut pas dire toutefois qu'Abft Yazid n'aurait pas eu rellement un tel nombre de
maitres, mais seulement que les maitres dont il s'agit doivent
etre les entits spirituelles des dits envoys , la guidance
directe desquels il fut soumis successivement. Ce fait devrait etre
alOTS en rapport avec le caractre d' universalit >> de sa ralisation, et cela on le conoit plus facilement quand on connait
explicitement d'autres cas de ce genre, parmi lesquels celui
d'lbn Arabi qui dit avoir eu lui-meme successivement comme
maitres tous les prophtes mentionns en Islam ; il reste
ajouter qu'un tel ordre de choses n'est nullement incompatible,
par ailleurs, avec le rle des maitres en condition corporelle ordinaire (2). II est vrai cependant qu'on ajoute dans la relation
attribue as-Sahlaji que le dernier des 313 maitres d'Abi Yazid
s'appelait Jaafar a-Cdiq, un homonyme de l'Imam chiite mort
historiquement avant la naissance d'Abi Yazid, et ceci ne permettrait pas l'explication propose par nous, tout d'abord parce

l) Nous rappelons que les Etudes Traditiounelles de juilletoctobre 1961 ont donn la traduction faite par M. Deladrire d'un
texte de ce maitre sous le titre : Un propos transcendant d'Abft
Yazid al-Bistmi.
2) Voir aussi notre traduction du chap. 181 des Futiht sur La
vnration des maitres spirituels, E.T. juillet-octobre 1962,
note 13.
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fTUDES TRADITIONNELLES

NOTES DE LECTURE

qu'un maitre de ce nom ne saurait tre compt dans la catgorie


des rusul, ensuite parce que le personnage en question est,
d'aprs le rcit que l'on a, un tre en condition corporelle et
sociale ordinaire : Abi Yazid l'avait servi pendant deux ans,
notamment en lui portant quotidiennement de l'eau (d'o il lui
tait rest le surnom de Tayfi.r as-Sagga' :::: Tayfir le porteur
d'eau ) ; ceci, soit dit en passant, exclut en outre que ce Jaafar
a-diq fut l'Imm chiite lui-mme en une manifestation pos
thume. Mais il faut se rendre compte que la mention du nom
de ce maitre, seul d'ailleurs dsign nominalement, en fin de
cette srie trange serait plutot l'effet d'une de ces confusions
si frquermnent constates dans les lments biographiques
d'Abi Yazid (3). Plusieurs constatations rendent cette explication probable. Tout d'abord, dans les lments biographlques
dont on dispose on ne trouve rien qui vrifie l'existenee de rap
ports d'Abfi Yazid, en tant que disciple, avec une telle mnltitude
de maitres ; et c'est tout fait exceptionnellement qu'on a la
mention d'une rencontre cherche par lui avec un personnage
dont on lui avait parl et dont il retenait une parole positive,
ou encore dont il revenait avant de lui avoir parl, parce qu'il
en avait t du ds les premiers gestes qu'il lt voyait faire.
Ensuite, lorsqu'il quitta ce Jaafar a-diq, troubl d'ailleurs
par ce que celui-ci venait de lui rvler quant sa destine
8pirituelle, et qu'il alla trouver l'apaisement auprs de sa sainte
mre, Abfi Yazid apparait un jeune homme au dbut d'une carrire proprement dite : piacer donc, avant mme le temps pass
au service de ce maitre des rapports avec 312 autres, semble
difficile admettre. Et comment croire qu'aprs son retour
auprs de sa mre il n'aurait plus eu de maitre , et que le
nombre donn soit rest donc tel pour toute sa carrire ? Tous
les Awl!ya', tant qu'ils vivent, ont des rencontres et des chan
ges ]JTOfitables qui peuvent s'inserire dans le schma caractristique des rapports entre disciple et maitre : un Ibn Arabi, puisque son cas est connu avec des prcisions suffisantes, malgr
sa prcocit et malgr son exceptionnelle minence (et, on pour
rait mme dire, cause de cette minence) a tir profit de
dizaines de maitres au sens habituel, part Ies innombrables
contacts et rapports qu'ils a eus avec Ies entits spirituelles des
prophtes et des saints antrieurs, et "sans parler du role des
piphanies (tajalliyyat) angliques ou divines dont son histoire
spirituelle est pleine. Nous pouvons donc Igitinement conclure
que si le n ombre de 313 est authentique il doit s'expliquer. _selon
son symbolisme initiatique assez apparent et seui pratiquement
comprhensible qui est celui des entits des prophtes lgisla-

teurs ou envoys de tout le cycle traditionnel dans sa formu


lation islamique. Il est vident aussi qu'une telle accumnlatlon
de science spirituelle n'a de sens teclmique que si elle devait se
tradnire par un degr correspondant d'universalit intuitive (4).

3) Pour se faire setement une ide des conditions dans lesquelles certaines de ces confusions peuvent avoir eu lieu, il est
utile de savoir que, selon As-Sahlaji qui crivait environ deux
sicles aprs la mort d'Ab Yazd, il y aurait eu en fait trois
awliya ( saints ll) de ce nom et que !es donnes hagiographiques respectives ont t quelquefois confondues ; et c'est pourquoi, pour plus de prcision, on qualifie encore celui qui nous
intresse d'Ab Yazid al-Akbar ( le plus grand 11).
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En caractrisant spirituellement Abil Yazid al-Bistami, M.


Deladrire donne, d'aprs Ibn Arabi, la prcision qu'il faisait
partie de la catgorie initiatique des Malamatiyya ou Gens du
Blme , et il explique ce qu'il faut entendre par cette dsigna
tion, en voquant l'occasion ce qu'avait crit Ren Gunon au
mme sujet. A ce propos, puisque l'on constate quelquefois
d'tonnantes confusions et que l'on a vu applique parfois de
faon fantaisiste, et d'ailieurs contradictoire, l'pithte de gens
du blme de faux spirituels du monde occidental actuel, qui
vivent en dehors de tout ordre sacr et mine dans l'immoralit
caractrise, il n'est peut.tre pas inutile de sonligner que, selon
le mme Ibn Arabi, Ies Malmatiyya sont non senlement les plus
rigoureux dans leur conformit intrieure et extrieure la Loi
sacre (et c'est cela qui Ieur attire le blme des infidles, des
hypocrites, d es tides et des bien-pen5tnts) ( 5), mais eneo re,
que malgr les hauts degrs qu'ils peuvent avoir atteint, ils
n'affirment, ui ne laissent aucunement voir une excellence personnelle - sauf en cas d'ordre divin (6) - et se confondent
4) On peut inserire dans cette perspective d'universallt un
dtail qui aprs tout n'a rlen d'extraordinalre, mais qui, surtout
signal par Ibn Arabi, dolt avoir dans son ca.s une porte correspondante" Nous citons de mmoire: AbO. Yazid - qu'Allah
lui fasse misrlcorde - ne mourut pas avant qu'il n'alt apprls
par cceur tout le Coran ll. La remarque, au sens ordinaire, s'explique dj par le fait connu que, d'habitude, le Coran est appris
par cceur dans les tudes de jeunesse, et qu'il est extrmement
difficile, et probablement trs rare, de le faire dans la maturit
ou la vieillesse, surtout quand on est un contemplati! pur. Mais
l'intrt que trouvait Al-Bistam de savoir par cceur le Coran
en entier avant de trpasser, chose que souligne implicitement
la remarque d'Ibn Arabi, devait tre en rapport avec la ralisation lnitiatique des haqiq propres chaque verset coranique et
leur totalisation finale.
5) Est typique cet gard la sentence suivante du grand
malmati que fut Ab Yazid : Si vous regardez un homme qui
a reu des pouvoirs charismatiques en sorte qu'il s'lve dans
l'air, ne vous en laissez pas sduire tant que vous n'aurez pas
vu comment il vous apparait quant ( la conformit) aux commandements et aux dfenses (religieuses), l'observance des
limites (entre licite et !llicite) et la faon de s'acquitter de la
Lo! sacre (ach-Chari'ah) " (Cf. Abtl Nu'ayrn al-Ibahni,
Hilyatu-1-Awliya, sub no 458, vol. X, Matba'ah as-Sa'dah, Egypte
1938 ; M. Deladr!re donne lui-mme une traduction de ce propos d'aprs la version lgrement diffrente d'as-SahlajD.
6) C'est par ordre divin effectivement que certains des Malmatiyya, comme Abdu-1-Qdir al-Jili.n ou Abtl Yazid lui-mme,
font para!.tre certains prodiges ou proclament certaines vrits
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1lTUDES TRADITIONNELLS

NOTES bE LECTURE

toujours, par leur comportement, dans tonte la mesure d


possible avec le commun des tres traditionnels, ne contrariant
jamais l'ordre rgulier des choses (7). Or c'est surtout sur cette
catgorie initiatique que repose tout l'difice de la tradltion
vivante.

probable que la ncessit, si hautement montre, d'un tel commentaire, par le plus grand des maitres spirituels de l'Islam ,.
(ach-Cheikhu-1-Akbar) Ibn Arabi, soit dfie au fait que le cas
d'Abi Yazid avait t jug prcdemment quelquefois d'une
faon insuffisamment adquate. En disant cela nous n'avons
mme pas en vue les svrits classiques des slimiyya, mais
pensons certaines apprciations, certes circonstancies, de maitres de premier ordre et d'orthodoxie intacte comme Ach-Chibli
et AIJunayd (pour ne pas faire tat ici d'Al-Hallj) et qui
apparaissent tout de mme finalement restrictives.

Il reste relever aussi qu'lbn Arabi, qui mauifeste frquem


ment dans ses crits une exceptionnelle estime iuitiatique
I'gard d'AlBistami, a mme compos sur son cas deux ouvrages - le deuxime tant manifestement un commentaire du
premier. Voici comment Ies mentionne l'auteur Iui-meme dans
son Fihrlst, un des catalogues de ses ouVIages, qu'il avait
dress vers la fin de sa vie. Le premier ouvrage s'appelle :
Kitabu-1-manhaji-s-sadd f1 tartbi ah'wali-1-imami -1- Bistam Abi
Yazd = Le Iivre du chemin bien trac traitant de l'agence
ment des tats spirituels de l'imam Abi Yazid . Le deuxime,
qui lui succde immdiatement sur la liste, est titr : Kitbu
mifti.h'i aqfi.li -1-ilhi.mi-l wahid wa id'ah'i achkali a'lami-1-murid
fi charh'i Ah'wali-l-imami-1-Bistami Abi Yazd
Le Livre
(donnant) la cl qui ouvre les serrures de l'inspiration unique,
et clairant les signes indicateurs sur la voie de l'aspirant, ( ouvrage) qui commente les Etats spirituels de l'iinm alBistmi
Abi Yazid . Ici Ibn Arabi ajoute immdiatement l'explication
suivante : << Dieu - qu'Il soit exalt - m'a ordotm en songe de
faire le commentaire de (l'ouvrage prcdant relatif aux) Etats
spirituels (de ce maitre), alors que je me trouvais sur le bord
de la mer 't::;euta dans le pays du Maghreb. Je me levai promp
tement peu avant l'aube ; j'avais avec moi deux copistes, et je
leur dictai mon commentaire qu'ils transcrivirent. Le soleil ne
s'tait pas lev que deux cahiers Ckurrasatni) taient dj
constitus , D'aprs ces prcisions il semble bien qu'il s'agisse
de deux crits de peu d'tendue, le preluier vraiseinblablement
plus court que le deuxime qui en est le coinmentaire. Malbeu
reusement, jusqu' prsent on n'en signale nulle part quelque
manuscrit ; mais comme de nos jours on fait de plus en plus
de travaux d'inventaires des fonds de bibliothques et des dcon
vertes, il n'est pas exclu qu'on les retrouve quelque part dans
un avenir pas trop lointain (8). On peut ajouter qu'il semble

Michel

VLSAN.

initlatiques !es concernant, choses qui peuvent rendre perplexes


ou scandallser !es contemporains.
7) Ils ne sauraient dane tre confondus non plus avec !es
fous en Dieu n (al-bahlil), ni avec !es attirs en Dieu >> (al
majdhib) qUi au point de vue intellectuel et disciplinaire sont
eux-mmes en quelque sorte l'oppos des Gens du Blame ,
parce qu'ils n'ont aucun contr6le d'eux-mmes, ce qUi fait d'ailleurs que lgalement ils sont assimils aux fous ordinaires et
traits camme irresponsables.
8) Le fond Ahmadiyya de la Zaytfula de Tunis, trs riche en
manuscrits d'Ibn Arabi, et qui est en cours d'exploration pourrait receler quelque copie de ces deux ouvrages aussi, d'autant
plus qu'il s'agit en espce d'crits de la priode maghrbine
d'Ibn Arabi. CM. Deladrire, dans un autre article publi par
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Arabica, Tome XIII, fase. 2, 1966, et intitul : Les reuvres manuscrites de Muhyi adDin lbn Arabi la Grande Mosque azZaytuna, a dj signal l'existence d'une srie nouvellement
inventorie de mss. d'ceuvres d'Ibn Arabi dont certaines n'ont
t mentionnes nulle part ailleurs).
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