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DES LIVRES

Chronique bibliographique sous la responsabilit de Ren Otayek, avec la collaboration de Robert Buiitenhuijs, Christiy Coulon, Georges Courade, Dominique Darbon, Mar Fall, Emile Le Bris, Etienne Le Roy, Jean-Pierre Magnant,
J.-Achille Mbembe, Jean-Franois Mdard, Alain Ricard, Comi Toulabor.

SULEIMAN (Ibrahim) - A Revolution


in History: The Jihad of Usman
Dan Fodio. - Londres/New York,
Mansell, 1988, 189 p.

breux ouvrages qui lient ltude des fondements de lislam lhistoire immdiate de son mouvement et de son
jihad. Quelques traits dominants mergent de ces textes : lappel )) (danu), i
suivre le chemin dAllah )), cest--dire
la ncessit dune ducation de masse,
le combat pour une nouvelle construction politique travers le jihad, et la
conception de 1Etat califa1 dont le but
tait, nous indique lauteur, de se rapprocher autant quil est possible de la
socit prophtique D (p. 64) tablie par
Mohammad.
Dans ce dispositif religieux et politique, on remarquera en particulier la
place faite par Usman dan Fodio aux
ulumu et aux femmes. Les premiers
sont en quelque sorte des intellectuels
organiques B dans la mesure o ils sont
(( le symbole de lespoir du peuple face
la tyrannie et de faon gnrale
lincertitude (p. 95) ; ils sont les guides et la lumire du peuple. Dans
le califat, ils sont les conseillers indpendants du Commandeur des croyants.
Les femmes, quant elles, doivent tre,
dans lesprit du Shehu, mobilises dans
la victoire de lislam ;do leffort particulier dUsman dan Fodio pour leur
ducation, au point quil envisageait une
poque ((o des femmes seraient de
grands savants, enseignant non seule((

((

Les tudes sur le m u j d i d du NordNigeria ne manquent pas tant le rnovateur de lislam, ce combattant de la
foi, fascine les intellectuels musulmans
de Kano, Sokoto ou Zaria. Ils voient en
lui plus quune source dinspiration : un
guide et une philosophie de la rvolution, propres renverser un ordre politique et social impie et corrompu. Cest
donc la lumire du contexte de lislamisme militant au Nord-Nigeria quil
convient de lire le travail dI. Suleiman,
chercheur au Center for Islainic Legal
Studies de luniversit Ahmadu Bello
Zaria. Le premier intrt de cet ouvrage
est en effet de nous permettre de suivre et de comprendre litinraire intellectuel et politique des nouveaux ulanzu
de cette rgion dAfrique. De leur perception et de leur analyse de la vie et
de luvre dusman dan Fodio se dgagent une lecture, un trajet et un projet
politiques dont lislam est le centre.
Le second intrt de ce travail est
de nous prsenter cette rvolution islamique partir des tudes du Shehu luimme. Celui-ci est lauteur de trs nom-

((

((

((

))

((

))

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LA REVUE DES LIVRES

ment dautres femmes, mais aussi


des hommes ! n (p. 48). A ceux qui lui
reprochaient de favoriser la mixit, il
rtorquait que le mal qui consiste
laisser les femmes dans lignorance est
pire que celui qui consiste les mler
aux hommes n. Et, sadressant aux femmes, il nhsite pas leur dclarer :
E( Ncoutez pas
ceux qui sont malaviss et qui vous trompent en vous
demandant dobir vos poux sans
vous demander, dabord, dobir
Dieu (p. 88). Certains militants de
lislam voudraient bien aujourdhui
oublier ces paroles. I. Suleiman a le
courage de les leur rappeler.
Ce livre dhistoire est dcidment
trs contemporain. [C.C.].
((

))

(Alain) - Naissance du
roman africain : Flix Couchoro
(1900-1968). - Paris, Prsence aFricaine
(coll.
Situations et perspectives ))),
1987, 228 p., bibliogr., annexes,
photogr.
RICARD

((

par lauteur montre la capacit dadaptation de Flix Couchoro son lectorat, passant du respect quasi scrupulem
de la norme littraire qui caractrise
son premier roman (LEsclave) dit en
France en 1929 pour un public mtropolitain, une G authentification de
son criture pour les lecteurs locaux
lorsque lcrivain perd toute illusion
dtre publi en mtropole. Dans les
chapitres 3 et 4 de son ouvrage,
A. Ricard sattache montrer principalement cette volution par un examen
pointilleux du lexique et de lcriture
de Flix Couchoro crivant dans un
contexte de diglossie. La dsautomatisation de la langue (p. 138) en dstructurant la norme scripturale (notamment les locutions, pp. 136-138) libre
lcrivain qui va introduire de plus en
plus le style familier, des emprunts et
des usages locaux du franais dans ses
textes. Flix Couchoro peut alors se
permettre demployer des mots et
expressions anglais, latins ou mme africains sans pourtant se donner la peine
de les traduire systmatiquement. Ainsi
il apparat que lcriture de lcrivain
est une criture totalisante 1) (p. 142)
en ce sens quelle intgrerait la norme
et la-norme : la rgle et sa contestation
en mme temps.
Dpassant lanalyse littraire proprement dite, A. Ricard essaie aussi de saisir le parti pris idologique de lcnvain
(chap. 1) quil confronte avec bonheur
sa vision romanesque du monde
(chap. 5). Entre le discours idologique
cohrent et lunivers romanesque non
moins cohrent apparaissent une incompatibilit notoire et un cart qui
saccrotra de faon exponentielle au f i r
et mesure que Flix Couchoro,. pfenant de lge, se confrera un magistere
moral dont ses romans deviendront la
tribune.
Ainsi son <( socialisme africain
nourri dun humanisme chrtien trois
mamelles (. solidarit africaine
ducation des filles )), (( responsabilit des
lites N)ne parcourt gure son univers
fictif. Ce dernier, au contraire, renforce
lordre colonial tabli et la hirarchie
sociale quil gnre. Les Blancs de Flix
Couchoro, systmatiquement peints en
((

))

))

((

))

((

Cest un travail dense quA. Ricard


vient dabattre en analysant de faon
fouille et sans complaisance lensemble
de luvre de Flix Couchoro, cet
auteur mconnu qui a pourtant crit
entre 1929 et 1970 vingt et un romans
dont quatre dits en livres et les autres
en feuilletons dans la presse. Ceci est
remarquable concernant cet crivain
dahomen venu sinstaller au Togo, surtout quand on sait que son niveau
dtudes, lmentaire, ne le destinait pas
particulirement cette entreprise.
Flix Couchoro est un spcimen
rare sur la Cte du Bnin quil na
jamais quitte et dont A. Ricard nous
restitue ici la trajectoire : son ducation
religieuse, son passage au Petit sminaire de Ouidah, ses emplois dinstituteur, de journaliste, demploy de commerce, dagent daffaires, ainsi que son
engagement politique anticolonialiste qui
la contraint lexil en Gold Coast,
constituent une somme dexpriences
riches et varies indissociables de
luvre du romancier-feuilletonniste.
Lanalyse sociolinguistique propose

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))

)),

((

grands-blonds-aux-yeux-bleus-et-

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intelligents, restent toujours les matres


incontests et incontestables. Et ses
u volus )) africains, leurs serviteurs
dociles, qui mettent nanmoins leur
ingniosit se distinguer des B masses )) par des comportements ostentatoires, le got du lucre et du luxe clinquant, le langage, lhabillement et le
mode de consommation alimentaire ...
Avec un talent remarquable, A. Ricard
dpiste les moindres pratiques symboliques caractristiques de cette stratification sociale en germe dans 1Etat
colonial puis indpendant que Flix
Couchoro, le romancier, ne remet
jamais en question : selon lui, les lites africaines ont t places l par la
volont de Dieu pour accomplir une
mission sacre (les Blancs ,dailleurs
aussi !) qui est dduquer les masses
analphabtes et de les ramener au progrs et au dveloppement. Flix Couchoro, lidologue, est dune autre
trempe !
Lauteur note dautre part labsence
de conflits dans lunivers Couchoro.
Par exemple, son idal chrtien dducation des filles saccommode fort bien
de la polygamie (lcrivain tait polygame); de mme, son
panafricanisme D, qui suppose la stabilit des
Etats africains, reste hermtique aux
problmes que soulvent la cohabitation
dethnies opposes sur un mme territoire et lassimilation rciproque de
leurs lites. Lopposition dramatique
Nord-Sud au Togo que Flix Couchoro
connat assez bien ne trouve aucun
cho dans son champ fictif.
I1 est heureux quA. Ricard rvle
cet crivain obscur et prsente une vue
densemble de son uvre, On le suit
sans diEcult dans sa dmarche et son
style dpouill nous facilite la tche, ce
qui nest pas toujours vident chez les
critiques littraires. Le double clairage
littraire et politique confront est
novateur et complmentaire et fait
apparatre en fait un Flix Couchoro
dmagogue qui signore. Son discours
idologique est plutt fiction, puisque
pure construction de lesprit : un rve ;
tandis que sa vision romanesque, elle,
reproduit la ralit sociale et ses reprsentations immuables. Elle est une vritable sociologie de la socit togolaise
((

qui reste encore valable. Le dmagogue


qui signore serait-il aussi un sociologue qui signore ? I1 eut t intressant
quA. Ricard confrontt un peu cette
vision romanesque la ralit sociale.
Mais cela aurait dbord largement les
limites et le cadre assigns son
ouvrage. [C.T.].

- The African
State in Transition. - Basingstoke,
Hampshire and London, Mac Millan,
1987, XVIII, 340 p., bibliogr., index.

ERGAS (Zaki) (ed.)

T E R q Y (Emmanuel) (sous la dir. de)

- .LEtat contemporain en Afrique


- Paris, LHarmattan, 1987, 418 p.,

bibliogr., index.
Encore deux ouvrages collectifs sur
1tat en Afrique ! Cest une vritable
avalanche qui sabat, en ce domaine,
sur le pauvre lecteur. Rendons cependant compte des derniers-ns, en esprant que la source se tarisse ensuite
pour quelque temps afin quon puisse
digrer ce qui a t publi ces dernires annes.
Louvrage dit par E. Terray se
prsente comme une collection plutt
htrogne. Tous les articles portent
principalement sur un ( la rigueur
deux) pays et, quelques exceptions
prs, ne sefforcent gure de dpasser
le cadre monographique. On a donc
limpression que a part un peu dans
tous les sens, impression renforce par
le fait que toutes 15s contributions tournent autour de lEtat, mais ne posent
pas vritablement la question essentielle : quest-ce que 1Etat (africain) ?
Cest la faiblesse principale de ce livre,
faiblesse largement compense par la
qualit des articles qui sont tous intressants, srieux et en mme temps lisibles. On ne sort pas de cet ouvrage
avec des ides fondamentalement nouvelles sur 1Etat africain, mais on y
apprend beaucoup de choses sur certains aspects de 1Etat dans tel ou tel
pays (notamment la Cte-dIvoire, le
Mali et le Niger qui sont bien
reprsents).
I

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LA REVUE DES LIVRES

Le livre de Z. Ergas est plus ambitieux. Tous les articles sont des tudes
gnrales et tournent autour des questions cls quon se pose au sujet de
1Etat africain. Lensemble est plus
construit, plus homogne, et lditeur,
notamment dans ses conclusions, essaie
den dgager les lignes directrices.
Lanalyse patrimonialiste est privilgie dans les contributions des politistes (mais on relve aussi pes
rflexions sur le factionnalisme, la Etat
mou etc.), alors que les analyses des
conomistes vont principalement dans
le sens de celles du FMI et de la Banque mondiale. Seul larticle de M. S.
Ottaway se situe contre-courant de
ces tendances gnrales. Comme dans
le cas prcdent, la plupart des contributions sont remarquables, bien que
certaines dentre elles maient paru plus
laborieuses, plus obscures que ncessaires. [R.B.].

nidad and Tobago, University of the


West Indies (Extra-Mural Studies Unit),
1984, 241 p.

Cette tude, lorigine une thse,


passe en revue travers les ides politiques dAim Csaire, Frantz Fanon,
Blaise Diagne et des nationalistes africains francophones, divers aspects des
idologies politiques, sociales et culturelles des Antilles franaises et du Sngal. Bien sr, les thmes relatifs au
panafricanisme, lassimilation, la ngritude et la rvolution africaine sont au
centre de cet ouvrage fort riche.
Lauteur discute notamment les relations conflictuelles entre le marxisme et
le combat racial. Le mouvement communiste international a toujours eu du
mal prendre en compte la dimension
raciale du militantisme noir.
I1 semble, au vu de toute une srie
de publications centres sur la place du
Noir dans le monde, que la qute
dune identit culturelle africaine (noire)
TREMBLAY (Je@ - Afrique du Sud : soit loin dtre acheve. [M.F.].
lapartheid sans masque. - Paris,
CCFDIKarthala, 1987, 127 p.
((

))

Le premier titre de la nouvelle collection des editions Karthala, Dun


monde lautre D, atteint les objectifs
de la srie : fournir dans un style pdagogique des cls pour la comprhension
des relations Nord-Sud. Louvrage livre
ici des donnes chiffres, des Clments
de rflexion trs utiles pour quiconque
dsire savoir, en peu de pages, ce
quest lAfrique du Sud. I1 est donc
recommand pour les lycens, tudiants
et non initis.
On pourra regretter cependant le
caractre parfois trop slectif de certains
dveloppements (habitat, forces politiques, relations internationales).
Cette imperfection pourrat tre utilement amende par ladjonction dune
courte bibliographie c( pour aller plus
loin n. [D.D.].
((

GAFFAR LA GUERRE (John) - Enemies of Empire. - St Augustine Tri-

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CARTER (Gwendolen M.), OMEARA


(Patrick) (sous la dir. de) - African
Independence : The First-TwentyFive Years. - Bloomington, Indiana
University Press, 1985, 364 p.,
bibliogr., index.
Cet ouvrage collectif auquel ont
contibu la plupart des valeurs sres de
lafricanisme amricain se propose de
dresser le bilan de vingt-cinq annes
dindpendance sur le continent africain. Tour dhorizon relativement
exhaustif, touchant aussi bien lvolution de la politique intrieure, les relations internationales que la situation
conomique.
Comme souvent dans de tels ouvrages, la valeur des contributions est ingale. A ct dexcellents articles (J. G.
Liebenow sur les interventions militaires dans la politique africaine, M . F.
Lofchie sur le malaise agraire,

LA REVUE DES LIVRES

G. Hyden sur le dveloppement conomique) figurent quelques contributions


insipides ou insufisamment labores,
ainsi quun texte carrment dpass sur
la marginalit de 1Etat africain
(R. H. Jackson et C.G. Rosberg), texte
qui se tient un cadre analytique contre lequel lquipe de Politique ufvcuine
sest inscrite en faux depuis la fondation de la revue.
Comme on pouvait sy attendre
dune publication made in USA )), le
ton de la plupart des contributions est
du style : foin didologie, les affaires
sont les affaires et vive le FMI. Seuls
S. K. B. Asante et J. S. Saul apportent
un contrepoint utile ce message, mais
le dernier nest pas tout fait au meilleur de sa forme et prte le flanc la
contestation. Bref, un ouvrage lire,
mais en gardant un esprit critique.
[R.B.].
((

cas, sont convoques afin de les lgitimer aprs coup. D.-A.M.].

))

((

REINHOLD (Grimm), HERMAND (Jost)

- Blacks and German Culture.

Madison, The University of Wisconsin


Press, 1986, 184p.
Les auteurs ont rassembl une srie
de contributions prsentes lors dun
colloque sur la prsence noire dans
llaboration culturelle en Allemagne.
Le rsultat est trs contrast. A noter
lintressante contribution de S. L. Gilman sur la sexualit du Noir telle
quelle fut fantasme dans limaginaire
des crateurs allemands et les justifications de la traite des esclaves telles
quelles sont rapportes dans la littrature de lpoque. R. K. Lester montre, quant elle, lexistence dune vritable diaspora noire en Allemagne
et tend ainsi le champ classique couvert par les tudes de Black History D.
Au total, louvrage a le mrite de
montrer, partir dune tude de cas,
comment limaginaire et lintelligence
occidentales construisent en permanence
des figures de lautre et les modalits par lesquelles ces fabrications des
c( identits-autres sont rinvesties dans
des projets de domination ou, en tout
((

))

((

((

))

))

BUNTING (Brian)

- The Rise of the

South African Reich. - London,


IDAF, 1986, 552 p., index.

En rditant cet ouvrage paru en


1964 et actualis en 1969, IIDAF complte trs utilement une collection dj
remarquable de travaux dinformations
et de rfrences sur lAfrique du Sud,
dont nous avons dj rendu compte ici
mme. B. Bunting, dans un livre trs
riche et dune tonnante actualit,
sintresse au pouvoir afrikaner, cest-dire aussi bien ses structures de
rfrence qu ses modalits daction.
Lauteur montre que la spcifit du
pouvoir nationaliste afrikaner repose
non pas tant sur son unit ou sur ses
options politiques ou conomiques, que
sur son identification et son assimilation la survie physique mais aussi
psychique du VOR. Cette donne de
base est trop souvent sous-estime au
profit danalyses purement idologiques ; pourtant, elle explique tout Ia
fois les incohrences et les aberrations
du pouvoir et sa capacit ragir et
tout sacrifier pour sa survie.
Louvrage, travers une multitude
dexemples parfaitement documents,
fait apparatre- la logique dexclusion de
lappareil dEtat sud-africain et son
caractPre essentiellement rpressif. Si les
mthodes et -les discours voluent, , la
nature de 1Etat demeure inchange.
En lisant ce travail, on est conduit
au pessimisme le plus grand quant aux
possibilits dune volution pacifique
rapide du rgime : dune part, la force
matrielle du pouvoir blanc apparat
telle que seule une confrontation de
grande ampleur semble susceptible de
transformer le rgime ;dautre part, les
rformes rcentes ne sont, la lumire
de cet ouvrage, que le prolongement de
la logique traditionnelle de 1Etat afrikaner. Le prsident P. W. Botha ne
rpte-t-il pas chaque jour que les
Blancs nacceptent de discuter quen
position de force ? [D.D.].

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LA REVUE DES LIVRES

JOHNSON (Phyllis) et MARTIN (David)


(eds) - Destructive Engagement :

Southern Africa at War. - Harare,


Zimbabwe Publishing House, 1986,
378 p.

Voici un livre dune densit remarquable retraant pour les Etats de la


ligne de front les mthodes et les effets
de la politique de destabilisation entreprise depuis plusieurs annes par 1Afrique du Sud. Particulirement bien
documentes, les tudes par pays, mais
aussi une analyse rgionale de la question sud-africaine, font lobjet dun traitement trs exhaustif, bas sur une succession de faits et dinformations. Si les
auteurs ne cachent par leurs sympathies
politiques, leurs travaux demeurent toujours trs crdibles. On notera cependant que les contributions relatives la
SADCC et la politique amricaine de
Ronald Reagan mlangent souvent les
faits et les bonnes intentions. Mais, au
total, un livre de rfrence. [D.D.].

le lecteur en veil. Lauteur connat son


sujet et fournit beaucoup de faits intressants, mme sil pche parfois par
omission pour les besoins de sa cause.
[R.B.].

- Dar al-Kuti
and the Last Years of the TransSaharan Slave Trade. - Madison,
T h e University of Wisconsin Press,
1985, 283p.
CORDELL(Dennis D.)

Cette tude retrace lhistoire dun


petit royaume du
sicle, situ
dans lactuelle Rpublique centrafricaine. Lauteur y examine mticuleusement les effets de lesclavage et de
lusage des armes feu dans une
socit fonde sur la parent et Iagriculture. I1 montre cpmment la monte
en puissance de 1Egypte partir de
1870, le tarissement de sources desclaves dans les autres rgions du continent
et la demande divoire en Europe propulsent lOubangui-Chari dans un cycle
DELERIS(Ferdinand) - Ratsiraka : de violence indit. La dynamique
socialisme et misre B Madagascar. interne des socits locales nest cependant pas perdue de vue. D. D. Cordel1
- Paris, LHarmattan, 1986, 135 p.
restitue limportance des facteurs locaux
et montre comment limpact de la techCe livre, crit par un ancien admi- nologie europenne (les fusils et les
nistrateur de la France dOutre-Mer munitions) relance la comptition pour
ayant servi Madagascar avant lind- la richesse et le pouvoir, et favorise
pendance et sous le rgime du prsi- lmergence dacteurs autochtones qui
dent Tsiranana, relve plutt du genre tentent de sautonomiser vis--vis de
pamphlet. I1 en a les dfauts et les qua- leurs dpendances extrieures. Lexpanlits. Dfauts : il sagit dun texte par- sion de lislam en liaison avec le dvetisan qui ne se signale pas par des loppement dun commerce rgional est
analyses particulirement approfondies. discute. Des cartes, des plans et des
Attribuer lchec du rgime Ratsiraka listes gnalogiques compltent cet
la seule option en faveur du socia- ouvrage dautant plus utile quil porte
lisme est un peu lger et ne va pas sur une rgion encore nglige dans les
plus loin que certaines thses manant tudes africaines. U.-A.M.].
du camp adverse qui attribuent toutes
les misres de lAfrique limprialisme. De mme, ce nest pas parce
que a va trs mal Madagascar
aujourdhui que lon doit accorder BENNETT (Norman R.) - Arab Verlabsolution sans nuances aux rgimes sus European : Diplomacy and
prcdents, celui de la colonisation et War in Nineteenth Century East
celui de Tsiranana. Qualits : le livre Central Africa. - New York, Afriest rdig dune plume alerte et tient cana, 1986, 325p.

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LA REVUE DES LIVRES

Cette compilation dune documentation puise diverses sources europennes met mal lide, jusque-l fort
rpandue, selon laquelle lintervention
europenne sur la faade indienne de
lAfrique eut pour effet de lihrer les
socits locales de rgimes arabes esclavagistes et dcadents. N. R. Bennett
tente daccrditer la thse dune
mprise des Europens sur la nature
des rgimes quils sacharnrent
dtruire. Les Arabes de lAfrique de
lEst taient des gens cultivs qui parvinrent btir un empire lche (loose)
mais florissant, fond sur le commerce
et bnficiant la plupart de ceux qui
y adhrrent. Malgr la richesse de la
documentation, on peut regretter que
lauteur se soit limit dtruire ( juste
titre) un poncif, et quil noffre point
dclairage sur la nature exacte de
lordre politique cr par les Arabes, sa
relation avec un systme commercial
centr entre autres sur lesclavage,
livoire et les produits agricoles, le contenu et le rle de la culture islamique.
u.-A.hI.].

la premire et un ordre juridique concurrent pour la seconde, sans que la


scularisation soit actuellement acquise.
Dans cette perspective, i( le droit est
lobjet de stratgies entre les individus
dune part, et entre les individus et
1Etat de lautre. I1 existe donc un rapport complexe entre les diverses sources du droit positif dans les pays arabes, qui rend ce droit susceptible dvolutions rapides et parfois inattendues
(P. 38).
Dans les diverses socits dAfrique
saharienne, sahlienne ou swahili tu&es (soit huit des quatorze monographies du volume), les rapports aux
sources du droit sont encore plus complexes. Ils font lobjet de montages
dont lefficacit force ladmiration. I1
sagit en effet de faire cohabiter des
principes dune appropriation communautaire ou collective de certains biens
avec les rgles islamiques de lindivision, sous le contrle souvent lointain
de 1Etat mais avec les effets de lconomie de march. Pour ce faire, i( chaque groupe a invent ses mythes, ses
concepts (p. 9) et le sous-titre de
louvrage nous en donne lillustration
avec les notions de lait vivant et de
sa a mousse dcrits par A. Bourgeot
chez les Touaregs Kel-Ewey.
I1 nest pas possible de rendre justice chacune de ces illustrations.
Aussi ne retiendrai-je que le nzanyahuli
de Grande-Comore, a proprit collective indivisible et inalinable )), transmise en ligne utrine et traite avec
subtilit par F. Le Guennec-Coppens.
A la suite dune premire approche de
linstitution, concise mais prcise, elle
oppose dans sa conclusion la position
usuellement infriorise des femmes
dans les socits islamiques et le premier plan 1) quoccupe la femme en
Grande-Comore ; elle souligne par ailleurs la forte sexualisation dans la distribution des rles, assurant aux hommes dautres fonctions o ils tiennent
le rle principal (p. 267). Elle montre
ainsi que linstitution du manyuhuli ne
peut se comprendre quen rappoit avec
lensemble des faits de socit. Dans
nos tudes foncires aux Comores en
1986, nous avons galement m i s en vidence un rapport troit. entre laugmen))

((

))

))

GAST (Marceau) (sous la dir. de)

Hriter en pays musulman. Habus,


lait vivant, manyahuli.
Marseille,
d. du CNRS, 1987, 302 p., rsums
en franais et en anglais, index.

M. Gast, lun des fondateurs et le


premier prsident de lAFA (Association
franaise des anthropologues), runit ici
les contributions au sminaire du programme Marges dsertiques de la
Maison de la Mditerrane, en 1982 et
1983.
Lhritage en terre dislam est gnralement ramen un corps de rgles
intangibles, compliques et incontesta,bles alors que e( le modle culturel affich cache des pratiques bien diffrentes la norme officielle ou religieuse (p. 8).
Dans les pays arabes, la coutume et
la lgislation tatique, souligne J.F. Ryck dans un rappel des principes
juridiques, ont constitu successivement
une mthode dassouplissement pour
((

))

))

((

))

((

))

))

((

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LA REVUE DES LIVRES

tation des manyahuli et laccroissement


des divorces. Les stratgies patrimoniales et lignagres paulent les tactiques
matrimoniales et individuelles et,
ensemble, procurent les quilibres
requis pour la transposition de normes
communautaires antrieures dans des
contextes de forte concurrence entre les
sexes et entre les rles sociaux.
Dans de telles situations lislam
nous tonne. Mais nous avons surtout
besoin dtre encore plus tonns et
informs. Aussi devons-nous souhaiter
quune telle problmatique soit dveloppe et que les auteurs poursuivent sur
la mme voie. [E.L.R.].

HARRISON (Paul), PALMER(Robin) News out of Africa. - Londres,


Hilary Shipman, 1986, 147 p.

Ce petit livre nous rappelle que le


grand march de linformation sur
lAfrique se trouve Londres. I1 nous
introd,uit partir dtudes de cas (Biafra, Ethiopie) la comprhension du
fonctionnement de lindustrie de linformation dans ses rapports avec le Tiers
monde. Les agences dimages nont que
peu de correspondants sur le terrain :
il faut des catastrophes, des guerres ou
des famines - promues curieusement
au rang dvnements ponctuels pour quelles dpchent sur le terrain
leurs cameramen, ces urgenciers de
linformation. Ecrit dune manire
hache, dans un style direct qui se veut
accrocheur mais qui est souvent anecdotique, cet essai pose lternelle question : comment faire chapper limage
de tlvison lalternative du spectacle ou de la leon ? Le documentaire,
le grand, le vrai, celui de Cinq colonnes la Une, a-t-il jamais t autre
chose quun des mythes fondateurs de
la tlvision comme instrument culturel lgitime ? [A.R.].
((

))

NGANDU NKASHAMA (Pius) - Kourouma et le mythe. - Paris, Silex


(coll. <( A 3,))b 1985, 204 p.

130

- Le Roman camerounais et la critique. - Paris, Silex


(coll. a A3 n), 1985, 110 p.

ACKAD (Josette)

Dans la collection A 3, publie aux


ditions Silex, ces deux titres ne peuvent laisser indiffrent le lecteur soucieux du dveloppement de la littrature
africaine. P. Ngandu, critique incisif et
lui-mme romancier original, sest pench sur Les Soleils des indipendances,
dont il nous dit quil est devenu, de
tous les textes africains, le texte le plus
lu et le plus comment
Fama, le
hros du livre, vit la fin des hros
mythologiques : il assume le destin tragique de ceux dont le monde seffondre avec - paradoxe tonnant - la fin
de lre coloniale. A lire, tout en regrettant le trop grand nombre de citations.
Le bref essai de J. Ackad constitue
une tentative pour donner corps une
littrature nationale. On regrettera
cependant, dans ce texte clair et informatif, lutilisation de notions aussi
vagues, et contestables, que la critique
occidentale ))... [A.R.].
((

)).

((

UNESCO - Histoire gnrale de


lAfrique 1 : mthodologie et prhistoire africaine. - Paris, Prsence
africainelEDICEFIUNESC0, 1986,
416 p.
Signalons nos lecteurs la parution
du premier volume de la version abrge de lHistoire de IHfrique. Comme on
le sait, louvrage comporte huit volumes
et est publi en dition principale en
anglais, arabe et franais. Ldition abrge, allge de tout un appareil de
notes, dune lecture plus aise et dun
format plus maniable, puisquil sagit
dun livre de poche, servira de base
la traduction en langues africaines j les
premires langues retenues sont le kiswahili et le haoussa.
On se flicitera de la qualit technique de ce premier volume qui met
une masse dinformations disperses en
des langues diverses la disposition de
ltudiant. [A.R.].

LA REVUE DES LIVRES

J.) - Tchad : vingt


ans de crise. - Paris, LHarmattan,
NGANSOP (Guy

1986, 236p.
Rdig par un journaliste camerounais ayant effectu plusieurs reportages
au Tchad, cet ouvrage est plutt dcevant. Trs mal corrig, plein derreurs
de dtail quil serait fastiheux dnumrer, construit sans souci de chronologie,
il ne permet pas de saisir les vritables
dessous de laffaire tchadienne et
napporte rien de nouveau sur le plan
de lanalyse. Louons cependant le courage de lauteur qui critique svrement,
et souvent juste titre, tous les rgimes qui se sont succd NDjamna
depuis lindpendance, y compris le dernier en date. [R.B.].

- Don rituel et
change marchand dans une socit
sahlienne. - Paris, Musum national
dhistoire naturelle, Mmoire de 1Institut dethnologie, XXV, 1986.
NICOLAS (Guy)

G. Nicolas, qui travaille depuis plus


de trente ans sur la socit de Maradi
situe dans la partie centre-sud du
Niger, prs de la frontire nigriane, a
eu lexcellente ide de publier une tude
sur les pratiques oblatives dans une
socit pourtant clbre pour ses traditions marchandes. Ce nest dailleurs
que progressivement que ce sujet a
attir son attention et sest vritablement
impos lui. A partir du constat de
limportance d u phnomne de
lchange-don dans une socit pourtant
marchande, il sest mis explorer systmatiquement cette piste, avec laide de
collaborateurs locaux. Les donnes prsentes et analyses dans ce texte ont
t collectes de 1955 1970. Lauteur
estime quen dpit des bouleversements,
conomiques, religieux et politiques
qua connus la rgion, ces donnes restent dactualit.
Cest, ma connaissance, la premire fois quune exploration systmatique des pratiques de lchange-don est

mene bien dans une socit marchande : cest dire que lintrt dune
telle investigation dborde largement le
cadre monographique dans lequel elle
sinscrit. Tout en sabstenant de situer
son tude de cas dans une perspective
comparative - il ny a jamais de comparaison avec ce qui se passe ailleurs -,
la dmarche de lauteur se situe dans
le prolongement de tout le courant de
rflexion inaugur par M. Mauss dans
lEssai siir le Don. Lauteur prsente et
discute les interprtations de M. Mauss,
C. Levi-Strauss, des anthropologues
marxistes, des psychanalystes, de
G. Bataille, de F. Perroux et de J. Baudrillard. Mais, curieusement, il ne fait
pas allusion M. Sahlins ni pratiquement K. Polanyi. I1 avoue au terme
de cette analyse que ces differentes thses ne lui ont pas fourni des explications adquates exclusives des donnes
auxquelles il tait confront. I1 donnera
donc la priorit aux faits et non aux
thories, tout en sachant chaque fois,
aux cours de ses analyses, confronter ses
donnes ces thories; ce quil fait
dailleurs avec beaucoup de finesse.
I1 reproche M. Mauss davoir li
ces pratiques oblatives un contexte
archaque, ce qui la conduit minorer
les manifestations de lchange-don dans
les socits traditionnelles marchandes et
dans les socits contemporaines. Justement, la socit de Maradi que G.
Nicolas tudie est intgre depuis des
sicles aux grands courants transsahariens j son rgime conomique est complexe et sa vocation commerante rpute, Plus rcemment, elle a t implique dans les dveloppements contemporains du march africain. Or, constate G. Nicolas, cette socit arachidire
et marchande est extrmement riche en
rites oblatifs ; ces rites sont associs
lchange marchand, alors mme que
sopposent les principes du don et de
lchange marchand.
Dans une premire partie, G. Nicolas nous prsente un inventaire des rites
oblatifs prsents dans la socit de
Maradi : crmonial oblatif des grandes
tapes de la vie (don et mariage, don
et funrailles) ;crmonial oblatif de la
vie religieuse (Fetes musulmanes, dons
et rites agraires, loffrande au nom de

131

LA REVUE DES LIVRES

Dieu, crmonial oblatif du culte Bori) j


rituel oblatif des ftes de la jeunesse,
des joutes et de la pratique politique.
Nous avons particulirement got sa
description du don dans la pratique du
pouvoir. Dans une deuxime partie, il
analyse les donnes en sefforant
dapprhender les fondements de la participation au don, en esquissant le mode
darticulation de lordre oblatif i lordre
marchand, et en analysant la fonction
de lchange-don comme contre-pouvoir
oppos par une socit qui tente de
rsister aux pressions qui tendent i la
dmembrer au profit de lordre marchand. Ces analyses sont dune grande
richesse et apportent une contribution
fondamentale i la comprhension de ces
mcanismes sociaux. Il ne nous est pas
possible de les rsumer ici; nous ne
pouvons que recommander au lecteur
de sy reporter. Ces analyses conduisent
i repenser la problmatique de
lchange-don, dans la mesure o, loin
de chasser le don, le march le renouvelle. Elles apportent des clairages originaux non seulement sur lconomie de
la socit de Maradi mais aussi sur sa
politique.
I1 serait souhaitable que ce type de
recherche soit men dans dautres socits africaines contemporaines de faon
i introduire une dimension comparative.
Par ailleurs, la prise en compte de la
dimension oblative de la vie sociale est
de nature i faciliter la comprhension
des mcanismes politique et conomiques de ces socits i partir de leur
propre logique et non plus seulement
de la ntre, et permet de rendre compte
de lcart entre les deux logiques. Enfin,
soulignons que pour le politiste (pas
ncessairement africaniste) la prise en
compte de la problmatique de
lchange-don ou plutt de lchange
social peut apporter une dimension nouvelle dans lanalyse de la vie politique j
il sagit l i dune voie qui na pas t
sufisamment explore.
Un seul regret : la nature quelque
peu austre de la publication, trs respectable au demeurant, ne favorisera pas
la diffusion de cette uvre au-del du
public troit des spcialistes, ce qui est
dommage. U.-F.M.].

132

Pour Cabral : symposium international Amilcar Cabral (Praia, CapVert), 17-20 janvier 1983). - Paris,
Prsence africaine, 1987, 486 p.
Ce volume runit diverses interventions dintellectuels et dhommes politiques appartenant i des horizons culturels et idologiques diffrents autour
du leader Amilcar Cabral. Lopold
Senghor y ctoie Jean Suret-Canale,
Yves Benot, Babacar Sine, Grard Chaliand, Jean Ziegler, etc.
Cinq axes retenus : la personnalit
de Cabral dans le contexte de son poque, la thorie rvolutionnaire du leader guinen, la dimension culturelle de
son uvre, la pratique rvolutionnaire
et enfin luniversalit de la thorie.
Hommage vibrant, quelquefois critique, un homme qui a servi de figure
emblmatique deS.mouvements de libration en Afrique ;hommage aussi i un
homme qui a ralis une uvre thorique importante. [M.F.].

NDA(Paul) - Les Intellectuels et le


pouvoir en Afrique noire. - Paris,
LHarmattan (coll. U Logiques sociales ))), 1987, 222 p., bibliogr.

Sous un titre accrocheur, un


ouvrage qui, dans lensemble, ne tient
pas ses promesses. Pourtant, le sujet ne
manque pas dintrt. Mais largumentation de P. Nda est par trop manichenne, les intellectuels sont duns le
pouvoir ou c o m e lui - pour tre rellement convaincante. Si quelques passages se laissent lire volontiers - par
exemple le chapitre 1 de la deuxime
partie qui livre des donnes chiffres
sur la place des intellectuels dans le
personnel politico-administratif i), ou
encore le chapitre 2 de la troisime partie consacr i la production littraire -,
le reste nest malheureusement pas i la
hauteur des ambitions de lauteur. Ses
analyses auraient certainement gagn i
sextraire du cadre institutionnel pour
aborder le problme par le bas D. De
ce point de vue, on apprend davantage
((

LA REVUE DES LIVRES

de la lecture de lessai de J.-A. Mbembe


sur u les Jeunes et lordre politique en
Afrique noire )) publi dans la mme
collection. [R.O.].

BERRE (Henri) - Sultans dadjo du


Sila (Tchad). - Paris ,d. du CNRS,
1985, 116p.

Cet ouvrage drudition, rdig par


celui qui administra la subdivision de
Goz-Beida de 1942 1947, sintresse
plus particulirement la priode
1912-1940, priode qui fut marque, au
Dar Sila, par la personnalit du sultan
Mustapha ould Bakhit. Cest un texte
indispensable pour ceux qui sintressent lhistoire de lEst tchadien, bien
quil manque de profondeur sociologique. L u au second degr, il tmoigne
de la passionnante discussion qui a
divis le corps des administrateurs coloniaux franais en dfenseurs et dus de
ladministration indirectc. On y dcle
aussi les traces des dmls des commandants de lEst tchadien avec leurs
homologues britanniques au Darfour.
[R.B.].

issue apparat aujourdhui improbable,


cest bien quen matire de politique
urbaine, Icart se creuse entre le discours pour lextrieur, moderne et
rationnel, et la ralit interne, indicible )). La qute obsessionnelle dune
(( matrise de lurbanisation
saccompagne dune rfrence quasi mystique
une norme urbaine, une conception
de laction publique trangres aux
catgories politiques des socits
africaines D.
Cest sur ces bases que J. L.Venard
parcourt un quart de sicle dintervention franaise dans lurbain africain D,
cherchant en mesurer lincidence sur
lvolution du systme urbain. I1
retrace, en spectateur engag, les mandres souvent improbables dune politique daide bilatrale.
Lhistoire de lintervention franaise
est dcoupe en trois grandes priodes.
La transition post-coloniale des
annes 60 se perd, au cours des
annes 70, dans un maquis dinterventions non coordonnes et souvent contradictoires. Le virage attendu aprs
1981 na pas t pris et Ies initiatives
nont fait que renforcer lautonomisation
de chaque dpartement ministriel sur
la base dobjectifs htrognes. Une des
principales conclusions de louvrage est
que la E( dcolonisation a patin
le
creux de la vague se situant au milieu
des annes 70. Dans cette brillante
rtrospective lanalyse de processus
claire en permanence lidentification
des acteurs, quil sagisse du FIDES
vou aux grandes infrastructures, de la
Caisse centrale dont laide soriente vers
le logement social ou du FAC qui,
avant de se dsengager, participe la
mise e? place des capitales des nouveaux Etats indpendants.
Un autre intrt majeur de louvrage
est dtablir un pont entre le champ de
la connaissance et celui de laction. Les
acteurs de la recherche institutionnelle
sont situs comme partie prenante de
lintervention franaise, mais leur bilan
nest gure prsent de manire flatteuse. J.-L. Venard parle de u retard
conceptuel accumul et observe quon
connaissait mieux les villes africaines en
1960 quau milieu des annes 70 ! Un
certain nombre dinitiatives ont cepen((

((

((

)),

(Jean-Louis) - 25 ans
dintervention franaise dans le secteur urbain en Afrique noire rancophone. - Paris, Economica-DAEI,
1986, 19Op.
VENARD

Lurbanisation dans les pays en voie


de dveloppement atteint, on le sait,
une ampleur et des rythmes inconnus
en dautre temps et en dautres lieux.
Elle na pourtant pas - nen dplaise
aux cassandres - produit les consquences catastrophiques dont le spectre
continue dinspirer les politiques antiurbaines mises en place (dailleurs sans
succs). dans de nombreux pays. Rien
ne permet daffirmer, dans le cas des
PVD, que les mtropoles ne peuvent
pas devenir des foyers de production et
de diffusion de biens et services o
pourrait venir se briser le cercle vicieux
du sous-dveloppement. Si une telle

))

133

LA REVUE DES LIVRES

dant t prises, tant au niveau institu- crer les conditions de sa propre prentionnel (la Commission Recherche nisation ; il faut galement briser le cerurbaine dans les PVD n fonctionne cle de la demande induite en matire
depuis 1979 au ministre de la Recher- dtudes et, plus gnralement, renonche) quau plan scientifique et on ne cer toutes les manifestations de lidopeut pas suivre lauteur quand il affirme logie assimilatrice. I1 conviendrait en
que la rorientation des programmes de revanche de relancer travers la Caisse
recherche a t plus gographique que centrale et la Caisse des dpts un draithmatique ; cela est en tout cas inexact nage de lpargne franaise permettant
si lon se rfre la programmation du le financement doprations denvergure
dpartement spcialis de lORSTOM.
dans les villes africaines. La rforme du
Ajoutons que la priorit est alle dispositif structurel franais est galelexploration de nouvelles problmati- ment envisage.
La hardiesse des propositions de J.ques et lapprofondissement de nouveaux concepts. Les choses vont lente- L. Venard pour favoriser la rencontre
ment dans ces domaines mais lexp- dune demande et dune offre adapte
rience dveloppe 1ORSTOM mon- est la mesure des enjeux de lurbanitrera, si on la laisse se dvelopper, que sation africaine. On peut cependant
les rsultats ne sont pas du domaine du sinterroger sur leur ralisme court
rve.
terme et sur le risque de certaines interPassant largement ct des ralits prtations perverses des principes qui
de la crise et de lvolution rapide des les guident. La volont de coordonner
socits et des Etats africains, la politi- toutes les initiatives doit-elle se traduire
que franaise est entre reculons dans par une stricte hirarchisation de cellesla concurrence avec dautres politiques ci, laquelle conduirait, terme, des
bilatrales et avec les interventions de formes contraignantes de G pilotage par
plus en plus pesantes des institutions laval dont on peut deviner les effets
internationales le plus souvent fondes appauvrissants sur la production sciensur des logiques sectorielles.-Les rgles tifique et les tudes ? Ces rserves ne
du jeu de la coopration dEtat Etat se prsentent que comme une contribu(en particulier travers les Commissions tion un dbatmajeur ouvert par une
mixtes) rvlent leur inadquation et synthse dont il faut souligner une noulon est frapp du peu deffet rel de velle fois lopportunit et le srieux.
lintervention franaise sur lurbanisation [E.L.B.].
africaine. Lauteur stigmatise mme certains effets pervers de cette intervention
en dmontant les mcanismes dune
schizophrnie grandissante dans les AUSTEN (Ralph A.) - African Economilieux de la planification et de lurba- mic History. - LondonlPortsmouth,
nisme, lattente de solutions miraculeu- James Currey/Heinemann, 1987, 294 p.
ses venues dailleurs et une progression
inquitante de .lirresponsabilit D.
La France a certes gagn des avanFaire une histoire conomique de
tages en Afrique travers la qualit lAfrique noire depuis la priode du
incomparable de ses acquis scientifiques, nolithique jusqu nos jours, tel est
lexprience de son potentiel de techni- lambitieux projet poursuivi par R.
ciens, les rseaux de relations noues de A. Austen. Pour y parvenir, lauteur fait
longue date, etc. Lauteur le constate appel un nombre considrable de
mais, loin de sassimiler a w nostalgi- sources dans des matires aussi diverques du pr-carr
il fonde son ses et, en lespce, aussi complmentaianalyse et ses propositions pour lave- res que lanthropologie, lhistoire,
nir sur le caractre inluctable de la larchologie j il confronte et critique les
banalisation de nos rapports avec 1Afri- thses en prsence et livre une synthse
que. Une vritable coopration par pro- claire pour le lecteur qui cherche
jets est incompatible avec une assistance sinformer.
technique dont lultime objectif est de
Si louvrage est destin au grand
((

))

({

((

134

)),

LA REVUE DES LIVRES

public, on regrettera que son auteur,


sans doute par manque de pratique du
terrain, nait pas senti )) lconomie
des socits rurales africaines, quil nait
pas pntr la mentalit conomique du
paysan ou du nomade du sud du
Sahara.
Par contre, si le public vis est celui
des spcialistes, alors le livre tait
dpass avant de sortir des presses pour
les chapitres consacrs aux priodes les
plus anciennes. Les recherches africanistes, parce quelles nen sont qu leurs
balbutiements, progressent trop vite
pour quun auteur puisse tre au courant de tout ce qui se fait sur un continent aussi vaste, par des quipes aussi
disperses et dans des domaines aussi
diffrents que ceux abords par
louvrage : la domestication des crales, le passage lagriculture sont, au
bas mot, antrieurs de deux millnaires
aux dates retenues par lauteur ; les tudes rcentes montrent lexistence dun
ge du cuivre antrieur lge du fer
au centre du Sahara... Enfin, malgr
une imposante bibliographie, des textes
importants, voire des auteurs (comme
N. David sur le phnomne bantou)
sont ignors.
Lentreprise tait audacieuse, peuttre trop tmraire ... U.T.M.1.

HAVET (Jean) - Le Vilage et le


bidonville : rtention et migrations
des populations rurales en Afrique.
- Ottawa, d. de luniversit
dOttawa/IDIC (Dveloppement international 2), 1986, 252 p.

Le thme de lexode rural a fait


couler beaucoup dencre... sans vritablement dboucher sur une connaissance suffisante de limpact des dterminants permettant prvision ou intervention. Cet ouvrage, produit dun colloque tenu en 1981 luniversit
dOttawa, fait le point de la question
sur lAfrique anglophone.
Le problme pos, paradoxalement
nouveau, ne portait pas sur le pourquoi
de lexode rural mais sur les conditions
permettant aux campagnes de garder

intact leur E( potentiel dmographique.


Quatorze auteurs apportent ici des
embryons de rponses fondes sur la littrature scientifique, larticulation des
modes de production,. ltude de cas
(Malawi, Afrique du Sud, Zambie) ou
par rapport aux systmes sanitaires,
ducatifs, la gestion de lespace ou
la qualit de la vie rurale.
Ingalit des textes, absence de contributions historiques, ou dmographiques, parti pris normatifs nuisent la
qualit de lensemble qui ne manque
pourtant pas dintrt. Les politiques
officielles de dveloppement sont analyses en fonction de la perspective propose : dtention dans les bantoustans dAfrique du Sud, retour des
immigrs au Malawi, volontarisme de la
bureaucratie zambienne dans des projets
agricoles effets diffisants
Quelques mises au point sur les impasses
des recherches conduites sur la migration et sur son apprciation normative
sont bien venues. Les propositions dites
alternatives pour freiner lattraction
urbaine ou rendre les campagnes plus
attrayantes dans les secteurs sanitaire ou
ducatif et la gestion de lespace relevent de lutopie [Emergence dun pouvoir local (rural?) pour veiller la
qualit de la vie par exemple].
La partie la plus stimulante de
louvrage porte sur la discussion des
corrlations positives ou ngatives existant entre migration rurale et dautres
facteurs : discussion sur les ingalits de
revenus villeslcampagnes (dterminant
conomique des migrations) ; conclusions contradictoires sur les effets dissuasifs supposs dune augmentation des
revenus ruraux ; corrlations positives
avec laccroissement des ingalits de
revenus et de la tenure de la terre ;effet
indtermin du dveloppement agricole
dirig ou spontan (linsertion dans
lconomie marchande peut augmenter
le taux dmigration) ; stimulation prfrentielle de lmigration vers les villes dans les rgions de cultures de
rente ;chec des projets de fxation
des populations dans les campagnes :
colonisation de u terres neuves ou projets pour les jeunes ;effets ng!igeables
des rformes agraires (Algrie, Egypte) ;
contribution lmigration des amlio))

((

))

((

))

((

))

((

((

)).

))

((

))

))

135

LA REVUE DES LIVRES

rations de transport et de communication comme de toutes les formes


dinstruction.
Diffrentes hypothses avances
mriteraient un examen contradictoire :
lmigration comme moyen de diversifier ses revenus et donc de combattre
le risque agricole, par exemple. Si cette
hypothse tait fonde, une politique
visant prmunir du risque les petits
producteurs aurait plus dimpact quune
diminution des revenus urbains. On voit
tout lintrt dune confirmation de
cette assertion lheure o les politiques da ajustement structurel n du FMI
obligent les Etats africains combattre
la prfrence urbaine.
Ce livre rvle que le concept de
rtention rurale nest pas neutre. I1
repose sur lide que lurbanisation africaine serait excessive et non contrle,
quelle provient essentiellement de
lexode rural et que celui-ci a surtout
des consquences ngatives. Do lide
de u retenir N les populations dans les
campagnes. I1 semble cependant que
nexiste pas de base adquate pour
sattaquer au problme de lexode rural,
fondements statistiques et explications
thoriques. A lire pour se dbarrasser
de quelques ides reues. [G.C.].
((

MELLOR (John-w.), DELGADO (Christopher L.), BLACKIE (Malcom J.) et al. Accelerating Food Production in
Sub-Saharan Africa.
BaltimorelLondon, The John Hopkins University Press for the. International Food
Policy Research Institute, 1987, 417 p.
-

ques. I1 sagit donc de travaux finaliss


en sciences sociales (dans ce cas, en conomie politique) destination des dcideurs des agpces de coopration et des
appareils dEtat. Rien de moins !
Louvrage qui nous est prsent est
le produit de la confrence de Victoria
Falls (Zimbabwe) organise par 1IFPRI
et luniversitk de ce pays. Runissant
44 scientifiques et dcideurs tris sur le
volet, elle avait pour objectif dvaluer
les chances daccrotre substantiellement
la production vivrire en Afrique noire
et de dfinir les priorits pour latteindre. La prsence francophone, notonsle au passage, tait limite quelques
officiels.
Cinq parties, bien charpentes, composent cet ouvrage : prsentation du
problmes vivrier et nutritionnel par
IIFPRI, valuation des potentialits de
dveloppement, des contraintes et des
systmes techniques disponibles par
grandes zones agro-cologiques, les politiques daccompagnement et leur pertinence (intrants, commercialisation,
infrastructure), la politique vivrire dans
le contexte des stratgies de dveloppement (problmes de croissance, de rgulation des changes, de systmes de
prix), les stratgies pour lassistance
technique. Une conclusion des organisateurs hirarchise les priorits avec
rfrence aux stratgies asiatiques, tout
cela de manire un peu scolaire, pour
enfoncer le clou auprs des metteurs
en scne du dveloppement agricole.
Que lon ne recherche pas dans cet
ouvrage avant tout efficace D de dbats
thoriques, pistmologiques ou idologiques bien que les participants viennent ici et l nuancer, largir les bilans
proposs, voire voquer le bon usage
du protectionnisme ! Pas de bilan des
connaissances accumules sur les systmes agraires et ce qui sen dgage en
termes daction : la U Farming Systems
Research u semble peu oprationnelle
pour J.W. Mellor. Aucune tude des
interfrences Nord-Sud, des stratgies
supranationales dorganisation des marchs; aucune rflexion sur les choix
agro-exportateurs ayant conduit des
impasses. Nous avons ici lexemple
mme dune approche macroconomique qui cherche identifier les
((

))

((

((

Aprs lAsie, lAfrique devient le


principal centre dintrt des instituts
internationaux de recherche agronomique qui, sans tre aussi connus, ont un
poids N aussi grand que la FAO dans
ce secteur. Parmi ces centres, lInternational Food Policy Research Institute
(IFPRI), dirig p a r Iconomiste
J.W. Mellor, est plus particulirement
charg dtudier les politiques alimentaires visant faciliter lintroduction des
nouvelles technologies mises au point
par la dizaine dautres instituts techni((

136

))

LA REVUE DES LIVRES

leviers dune modernisation des petites


exploitations rurales. Ce que lon qualifie de n logiques paysannes i ) ne constitue pas le point de dpart de la
rflexion.
Largument de base tourne autour
du systme technique adapt diffiser
auprs des petits exploitants et des conditions gnrales runir pour que son
adoption russisse. Les contradictions,
U biais
et autres discordances entre cet
objectif central et les diffrentes mesures et politiques nationales menes sont
donc identifis dans le but de les met))

tre en cohrence avec la rsolution


du dficit vivrier.
On ne stonnera pas dy retrouver
linvitable plaidoyer pour des politiques
de prix favorables aux producteurs, pour
un effort de distribution des engrais,
pour une attention particuliere pour quatre filires-plantes (mdis, riz, sorgho et
manioc), des changes plus (( ralistes
dans un cadre toujours libral ... A lire
si vous voulez savoir ce quest la rvolution verte en prparation pour 1Afrique noire. Mais ny cherchez pas des
solutions :( alternatives ! [G.C.].
((

))

))

((

))

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