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LES MCANISMES DU MARCH

INTRODUCTION
Dans la fiche 1 sur les agents conomiques et leurs relations, on a vu qu'une entreprise peut se dfinir comme une
unit de production qui acquiert sur les marchs des facteurs de production qu'elle combine en vue de produire un
bien ou d'offrir un service, que les principales fonctions conomiques des mnages consistent fournir des facteurs de
production (capital et travail) aux autres agents, et utiliser leurs revenus pour la consommation ou l'pargne. La
question que l'on peut alors lgitimement se poser est : comment toutes ces oprations ralises de manire
indpendante par les diffrents agents sont elles finalement compatibles entre elles ? En ralit toutes ces oprations
conomiques des agents rsidents dans l'conomie nationale ne sont compatibles entre elles que s'il existe des
mcanismes qui assurent l'quilibre du march du travail, du march des biens et services et des marchs de capitaux.
1 DU FONCTIONNEMENT THORIQUE DES MARCHS LA CONCURRENCE IMPARFAITE
Un march est le lieu de rencontre entre une offre et une demande. Cette rencontre dtermine une quantit change
(de travail, de production, de monnaie, de titres) et un prix de vente (salaire, prix des biens, taux d'intrt, cours
boursier).

1.1 Fonctionnement thorique d'un march concurrentiel


Les lois de l'offre et de la demande ne peuvent vritablement fonctionner que sur un march parfaitement
concurrentiel. Un tel march se caractrise par le fait qu'aucun agent particulier ne peut lui seul influencer la fixation
des prix. Nanmoins le modle du march concurrentiel n'est raisonnable que si un certain nombre de conditions trs
strictes sont remplies.
Il est d'usage de donner une reprsentation graphique des lois de l'offre et de la demande, mais il faut d'abord rappeler
que l'offre d'un bien est une fonction croissante de son prix, tandis que la demande d'un bien est une fonction
dcroissante de son prix. On peut donc imaginer les quantits offertes par les producteurs pour diffrents prix et les
quantits demandes par les consommateurs pour ces diffrents prix.
Sur un march concurrentiel, le prix est librement ngoci entre les offreurs et les demandeurs jusqu'au moment o
l'offre est gale la demande. P2 est ici le prix d'quilibre ou encore le prix de march.
Le fonctionnement d'un march concurrentiel prsente l'avantage d'liminer automatiquement tout dsquilibre la
suite d'un choc quelconque affectant l'offre ou la demande. De plus les variations de prix jouent un rle de signal pour
l'affectation des facteurs de production aux diffrentes activits. Les producteurs sont incits affecter plus de
facteurs aux produits dont les prix montent et moins de facteurs pour ceux dont les prix baissent.
Enfin, la concurrence et la flexibilit des prix tendent abaisser les cots moyens de production long terme, ce dont le
consommateur bnficie. Et tous ces mcanismes peuvent en thorie s'appliquer n'importe quel march (march du
travail, march montaire.).
Nanmoins, les mcanismes d'ajustement automatique d'un march parfaitement concurrentiel supposent que soient
runies plusieurs conditions trs strictes : ce sont les conditions de la concurrence pure et parfaite. L'analyse
conomique a retenu cinq conditions ncessaires au jeu parfait de la concurrence :

L'atomicit des agents qui implique l'existence d'un grand nombre d'offreurs et de demandeurs, tous de taille
limite par rapport celle du march, afin qu'aucun vendeur ou aucun acheteur ne reprsente un poids
suffisant pour influencer les conditions du march et notamment le prix d'quilibre.

La libre entre des offreurs et des demandeurs qui suppose l'absence de contraintes sur le march qui les
empcherait d'y accder. Cela exclut donc tout droit d'entre et toute rglementation imposant des conditions
pralables l'exercice d'une activit.

L'homognit des produits ou services changs sur un march, c'est dire que concrtement sur le march,
les acheteurs sont compltement indiffrents l'identit du producteur. L'homognit garantit donc que les
offreurs et les demandeurs ne discutent que des quantits et des prix des produits.

L'information est parfaite sur le march (transparence du march), c'est dire que tous les offreurs et tous les
demandeurs connaissent en mme temps, instantanment et sans cots, toutes les informations utiles
concernant les changes sur le march.

La mobilit des facteurs est parfaite, c'est dire qu'il n'existe aucun obstacle au dplacement des biens, des
travailleurs et des capitaux.

1.2 La concurrence imparfaite


Sur les marchs de capitaux, les conditions de la concurrence sont gnralement remplies, la libre et permanente
fluctuation des prix assurant vingt-quatre heures sur vingt-quatre un quilibre de l'offre et de la demande. Cependant,
sur les autres marchs non financiers, les conditions de la concurrence pure et parfaite ne peuvent tre remplies et
leur fonctionnement concret s'loigne de la thorie pure de l'offre et de la demande. L'entreprise dispose de deux
moyens essentiels pour s'extraire de la concurrence :
Proposer des produits originaux pour lesquels les consommateurs accepteront de payer plus cher que la normale,
rtablissant ainsi pour l'entreprise une marge de profit. Pour ce faire, l'entreprise doit consacrer une part important de
son budget en recherche et dveloppement afin de dvelopper des innovations techniques et
commerciales.L'entreprise peut galement miser sur une logique de diffrenciation, en associant une valeur
symbolique la marque, ou jouer sur la publicit.
Etre capable de produire des cots infrieurs ceux de la concurrence, soit en recherchant des conomies d'chelle
(notamment par la concentration horizontale), soit en mettant au point de nouveaux procds de fabrication ou
d'organisation (innovations techniques et organisationnelles), soit enfin en rduisant ses charges (salaires, achats).
Dans tous les cas, ces actions remettent en cause les hypothses de la concurrence pure et parfaite : les avantages lis
la taille expliquent une concentration qui s'oppose au principe d'atomicit ; la diffrentiation des produits invalide
celui d'homognit ; l'importance des investissements cre des barrires l'entre sur un march
Cependant l'existence de la concurrence est juge utile et une rglementation des marchs est donc ncessaire pour
maintenir un degr de concurrence suffisant. En revanche les effets de la concurrence imparfaite sont controverss.
Dans l'analyse noclassique, les imperfections de la concurrence entranent une augmentation des prix prjudiciable
au consommateur et donc nuisible au march. D'autres analysent comme celles de Schumpeter insistent sur l'efficacit
des grandes firmes, ce qu'il nomme les " dsquilibres crateurs " (Thorie de l'volution conomique, 1912).
2 LA RGULATION PAR LE MARCH
Une conomie de march se caractrise par le fait que la rgulation de l'activit conomique est assure
principalement par des mcanismes de march qui maintiennent le systme en quilibre. Cependant la capacit qu' le
march de maintenir le systme en quilibre est conteste car cet quilibre dpend de conditions difficiles runir.

2.1 Le rle du march


L'quilibre d'un march est assur par le jeu des prix qui, s'ils sont suffisamment flexibles, ragissent aux fluctuations
de l'offre et de la demande, tandis que les agents modifient leur tour leur comportement en fonction du mouvement
des prix. De plus les marchs sont interdpendants, c'est dire que les fluctuations enregistres sur l'un des marchs
se rpercutent sur les autres. Cette interdpendance des marchs permet l'adaptation au changement de l'activit
conomique.
Sur le march, l'lment essentiel est le prix, qui oriente les dcisions des agents comme une main invisible (Adam
Smith), de telle faon que producteurs et consommateurs, par la poursuite de leurs intrts, favorisent l'intrt
gnral.
Lon Walras puis Arrow et Debreu ont montr que les mcanismes d'ajustement du march permettent l'ensemble
des marchs de se trouver simultanment en quilibre : c'est la thorie de l'quilibre gnral. A l'quilibre, aucun
individu ne peut amliorer sa satisfaction sans dtriorer celle d'un autre. Cette situation est appele optimum de
Pareto, nom de l'conomiste W. Pareto qui dveloppa cette thorie. Toutefois les hypothses poses sont trs
restrictives. En effet on suppose ici une rationalit des agents, une concurrence pure et parfaite ainsi que l'absence de
toute incertitude. De ce fait il s'agit plus d'un modle thorique que d'une reprsentation concrte de l'conomie.

Dans de nombreux cas, la rgulation par le march prsente des failles et les auteurs divergent sur la porte de ce
modle : selon certains il est ncessaire de se rapprocher au plus prs des hypothses de concurrence pure et parfaite
permettant la ralisation de l'quilibre, alors que d'autres, plus ralistes, cherchent btir des modles diffrents.

2.2 Les failles du march


Pour que les mcanismes du march mnent l'quilibre gnral, certaines conditions doivent tre runies. Or il n'en
est pas toujours ainsi :

Il arrive des situations o il est impossible d'exclure un consommateur qui ne veut pas payer le prix de sa
consommation et adopte un comportement de passager clandestin. Ex : un homme profite de l'clairage de sa
rue sans en payer le prix.

Il existe des situations de non-rivalit des consommations, ce que l'on appelle des biens indivisibles, conduisant
parfois un monopole naturel.

Il arrive des situations o, contrairement la loi de l'offre et de la demande, la demande de certains biens
augmente avec le prix (effet Giffen)

Certaines activits conomiques engendrent des cots qui ne sont pas pris en compte par le march. Ce sont
les effets externes qui peuvent tre positifs ou ngatifs. Ex : une usine crant de la pollution.

Un autre point est que l'hypothse de rationalit des agents est souvent discute. Les incertitudes du temps
empchent galement les individus de toujours prendre la meilleure dcision.
Enfin, la rpartition des revenus opre par le march, si elle est conomiquement efficace, se caractrise par de fortes
ingalits qui ne correspondent pas l'ide que la socit se fait de l'quit. L'Etat doit donc corriger ces ingalits
Finalement toutes ces imperfections expliquent que la rgulation de l'conomie ne soit pas laisse entirement au
march, mais que la rgulation opre par celui-ci soit complte par une intervention plus ou moins prononce de
l'Etat.

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