Vous êtes sur la page 1sur 23

Maladie mentale et personnalit

Collection Initiation philosophique

1954 PUF Paris

Principales variantes
Vis--vis de ldition de 1964

pp.71-111
p.1-2

p.71

DEUXIME PARTIE

LES CONDITIONS DE LA MALADIE


INTRODUCTION

Les analyses prcdentes ont dtermin les coordonnes


par lesquelles on peut situer le pathologique l'intrieur
de la personnalit. Mais si elles ont montr les formes
d'apparition de la maladie, elles n'ont pas pu en
dmontrer les conditions d'apparition. L'erreur serait de
croire
que
l'volution
organique,
l'histoire
psychologique, ou la situation de l'homme dans le monde
puisse rvler ces conditions. Sans doute, c'est en elles que
la maladie se manifeste, c'est en elles que se dvoilent
ses modalits, ses formes d'expression, son style. Mais
c'est ailleurs que le fait pathologique a ses racines.
Boutroux disait, dans son vocabulaire, que les lois
psychologiques, mme les plus gnrales, sont relatives
une phase de l'humanit . Un fait est devenu, depuis
longtemps, le lieu commun de la sociologie et de la
pathologie mentale : la maladie n'a sa ralit et sa valeur
de maladie qu' l'intrieur d'une culture qui la
reconnat
-,i comme telle. La malade de Janet qui avait des visions
et qui prsentait des stigmates, et t, sous d'autres
cieux, une mystique visionnaire et thaumaturge. L'obsd
qui se meut dans l'univers contagieux des sympathies,

72

MALADIE MENT ALE ET PERSON NALIT

semble, dans ses gestes propitiatoires, retrouver les pratiques du magicien primitif : les rites par lesquels il
circonvient l'objet de son obsession prennent un sens,
pour nous, morbide dans cette croyance au tabou dont
le primitif veut, normalement, se concilier la puissance
quivoque, et s'assurer la complicit dangereusement
favorable.
Toutefois, cette relativit du fait morbide n'est pas
immdiatement claire. Durkheim pensait en rendre
compte par une conception la fois volutionniste et
statistique : on considrerait comme pathologique dans
une socit les phnomnes qui, en s'cartant de la
moyenne, marquent les tapes dpasses d'une volution
antrieure, ou annoncent les phases prochaines d'un dveloppement qui s'amorce peine. Si l'on convient de
nommer type moyen l'tre schmatique que l'on constituerait en rassemblant en un mme tout, en une sorte
d'universalit abstraite les caractres les plus frquents
de l'espce..., on pourra dire que tout cart cet talon
de la sant est un phnomne morbide ; et il complte
ce point de vue statistique, en ajoutant : Un fait social
ne peut tre dit normal pour une socit dtermine que
par rapport une phase galement dtermine de son
dveloppement (Rgles de la mthode sociologique).
Malgr des implications anthropologiques trs diffrentes, la conception des psychologues amricains n'est
pas loigne de la perspective durkheimienne. Chaque
culture, selon Ruth Benedict (1), lirait certaines des virtualits qui forment la constellation anthropologique de
l'homme : telle culture, celle des Kwakiutl par exemple,
prend pour thme l'exaltation du moi individuel, tandis
(1) chantillons de civilisation.

LES CONDITIONS DE LA MALADIE

73

que celle des Zuni l'exclut radicalement ; l'agression est


une conduite privilgie Dobu, rprime chez les Pueblos. Ds lors chaque culture se fera de la maladie une
image dont le profil est dessin par l'ensemble des virtualits anthropologiques qu'elle nglige ou qu'elle rprime. Lowie, tudiant les Indiens Crow, cite l'un d'eux
qui possdait une connaissance exceptionnelle des formes
culturelles de sa tribu ; mais il tait incapable d'affronter
un danger physique ; et dans cette forme de culture qui
n'offre de possibilit et ne donne de valeur qu'aux seules
conduites agressives, ses vertus intellectuelles le faisaient
prendre pour un irresponsable, un incomptent et finalement un malade. Tout comme sont favoriss , dit
Benedict, ceux dont les rflexes naturels sont les plus
proches de ce comportement qui caractrise leur socit,
se trouvent dsorients ceux dont les rflexes naturels
tombent dans cet arc de comportement qui n'existe pas
dans leur civilisation . La conception de Durkheim et
celle des psychologues amricains ont ceci de commun
que la maladie y est envisage sous un aspect la fois
ngatif et virtuel. Ngatif; puisque la maladie est
dfinie par rapport une moyenne, une norme, un
pattern , et que, dans cet cart, rside toute l'essence
du pathologique : la maladie serait marginale par
nature, et relative une culture dans la seule mesure o
elle est une conduite qui ne s'y intgre pas. Virtuel,
puisque le contenu de la maladie est dfini par les
possibilits, en elles-mmes non morbides, qui s'y
manifestent : pour Durkheim, c'est la virtualit statistique
d'un cart la moyenne, pour Benedict, la virtualit
anthropologique de l'essence humaine ; dans les deux
analyses, la maladie prend place parmi les virtualits qui
servent de marge la ralit culturelle d'un groupe

social.

ti

74

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

C'est manquer, sans doute, ce qu'il y a de positif et de


rel dans la maladie, telle qu'elle se prsente dans une
socit. Il y a, en effet des maladies qui sont reconnues
comme telles, et qui ont, l'intrieur d'un groupe, statut
et fonction ; le pathologique n'est plus alors, par rapport
au type culturel, un simple dviant ; il est un des
lments et l'une des manifestations de ce type.
Laissons de ct le cas clbre des Berdaches, chez les
Dakota d'Amrique du Nord ; ces homosexuels ont un
statut religieux de prtres et de magiciens, un rle
conomique d'artisans et d'leveurs, lis la
particularit de leur conduite sexuelle. Mais rien
n'indique qu'il y ait leur sujet, dans leur groupe, une
conscience claire de maladie. Au contraire, on trouve cette
conscience lie des institutions sociales bien prcises.
Voici, d'aprs Callaway, comment on devient shaman,
chez les Zoulous : au dbut , celui qui est en train de
devenir shaman est d'apparence robuste, mais avec le
temps il devient de plus en plus dlicat... ; il ne cesse de
se plaindre d'avoir mal... Il rve de toutes sortes de choses
et son corps est boueux... Il a des convulsions qui cessent
pour un temps quand on l'a asperg d'eau. Au premier
manque d'gards il verse des larmes, ensuite il pleure
bruyamment. Un homme sur le point de devenir devin est
une grande cause de troubles . Il serait donc faux de dire
que les conduites caractristiques du shaman sont des
virtualits reconnues et valides chez les Zoulous,
qualifies au contraire d'hypochondrie, ou d'hystrie chez
les Europens. Non seulement la conscience de maladie
n'est pas exclusive, ici, du rle social, mais encore elle
l'appelle. La maladie, reconnue comme telle, se voit
confrer un statut par le groupe qui la dnonce. On en
trouverait aussi d'autres exemples dans le rle jou, il
n'y a pas si longtemps

LES CONDITIONS DE LA MALADIE

75

encore, dans nos socits, par l'idiot de village et par les


pileptiques.
Si Durkheim et les psychologues amricains ont fait
de la dviation et de l'cart la nature mme de la maladie,
c'est, sans doute, par une illusion culturelle qui leur est
commune : notre socit ne veut pas se reconnatre dans
ce malade qu'elle chasse ou qu'elle enferme ; au moment
mme o elle diagnostique la maladie, elle exclut le
malade. Les analyses de nos psychologues et de nos
sociologues, qui font du malade un dviant et qui
cherchent l'origine du morbide dans l'anormal, sont
donc avant tout, une projection de thmes culturels. En
ralit, une socit s'exprime positivement dans les
maladies mentales que manifestent ses membres ; et ceci,
quel que soit le statut qu'elle donne ces formes
morbides : qu'elle les place au centre de sa vie religieuse
comme c'est souvent le cas chez les primitifs, ou qu'elle
cherche les expatrier en les situant l'extrieur de la
vie sociale, comme le fait notre culture.
Deux questions se posent alors : comment notre culture
en est-elle venue donner la maladie le sens de la
dviation, et au malade un statut qui l'exclut ? Et
comment, malgr cela, notre socit s'exprime-t-elle clans
ces formes morbides o elle refuse de se reconnatre ?

LE SENS HISTORIQUE DE L'ALI NATION MENT ALE

CHAPITREV

LE SENS HISTORIQUE
DE L'ALINATION MENTALE
La forme primitive de l'alination est sans doute
trouver dans cette possession, o, depuis l'Antiquit, on
a vu, avec le signe majeur de la folie, la transformation
de l'homme en un autre que lui ; l'energoumenos des
Grecs, ou le mente captus des Latins est celui en qui agit
ou s'vertue une puissance venue d'on ne sait quel extrieur. C'est ce mme nergumne que recueille la
tradition chrtienne, pour dnoncer le dmon qui l'habite,
et chasser par la Parole l'esprit impur dchan en lui.
Ds lors, le dmoniaque, depuis toujours signe visible de
l'occulte, devient dans le monde chrtien, tmoin du
Verbe et de la Lumire : ainsi le Gadarnien, qui vivait
nuit et jour dans les spulcres, criant et se meurtrissant
avec des pierres ; sur l'ordre de Jsus les dmons sortirent, et l'on vit le dmoniaque assis, vtu et dans son
bon sens... Va dans ta maison, lui dit Jsus, va vers les
tiens, et raconte-leur ce que le Seigneur t'a fait, et comment il a eu piti de toi (Marc, V, 5-16). Pendant des
sicles, le possd fait partie de l'univers chrtien. Prsence incarne du dmon, il est en mme temps l'ins

77

trument de la gloire de Dieu, et le signe de sa puissance.


Dieu, dit saint Bonaventure permet les possessions, en
vue de manifester sa gloire, soit pour la punition du pch
soit pour la correction du pcheur, soit pour notre instruction . Le dmoniaque illustre un combat ternel,
et la pense chrtienne reconnat en lui, le drame de
l'homme pris entre le divin et le satanique.
Drame conu diversement selon les formes de la pense
chrtienne. Pour saint Thomas, la libert est antrieure
son alination par le dmon possesseur, et elle lui
demeure irrductible, jamais impntrable ; c'est dans
le corps seulement que se glissent les anges mauvais :
nostris corporibus illabuntur ; ils impressionnent les facults lies nos organes, mais l'impression ne retentit
pas jusqu' la volont, parce que la volont, ni dans son
exercice, ni dans son objet, ne dpend d'un organe corporel . Ainsi, la libert du possd est sauve. Mais son
corps est condamn ; si c'est la chair seulement que
s'est attach l'ange possesseur, si c'est cette seule existence animale qu'il agite, tourmente et bouleverse, tuer
cette vie bestiale et brler ce corps, ce n'est, aprs tout,
que rendre l'me la puret de son vouloir, la librer de
l'instrument perverti de sa libert : la flamme dlivrera
l'esprit de son corps possd, on brlera l'insens pour
son salut. Aprs la Renaissance, la possession prend un
sens nouveau dans la pense chrtienne. Elle n'est plus
perversion du corps qui conserve intacte la libert de
l'me, mais possession de l'esprit par l'esprit, abolition
de la libert, cependant que l'ordre de la nature, oeuvre
divine, demeure indiffrent au tumulte des coeurs. Ce
n'est plus la libert qui est sauvegarde par del la possession, mais l'harmonie de la nature qui demeure en
de de la folie ; l'ordre des choses rsiste, avec toute son

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

78

ordonnance aux pousses malfaisantes des esprits.


L'essence de la possession , crit le P. Surin, au milieu
du xvue sicle, consiste en une union que le diable a
avec l'me, ayant le droit d'agir comme s'il tait l'me de
la personne qu'il possde. Mais la nature humaine
borne son action, arrte sa rage, sa fureur et sa malice. De
mme que le rayon du soleil est tempr par le cristal, et
par le milieu qui arrte sa force, sans empcher son
opration . Il ne s'agit plus maintenant de dtruire le
corps, mais de lui viter d'tre l'instrument sans force
d'un esprit insens. Dans cette ligne, se dveloppent,
au xvue
les nouvelles pratiques hospitalires, o le rgime de
force n'a pas le sens du chtiment, mais de la sauvegarde.
Ce qu'il y a d'important, c'est que le christianisme,
tout en dpouillant la maladie mentale de son sens
humain, lui donne une place l'intrieur de son
univers ; la possession arrache l'homme l'humanit,
pour le livrer au dmoniaque, mais elle le maintien
dans un monde chrtien, o chaque homme peut
reconnatre sa destine. L'oeuvre des xvme et me
sicles est inverse elle restitue la maladie mentale son
sens humain, mais elle chasse le malade mental de
l'univers des hommes.
Le xvme sicle a apport sans doute l'ide capitale,
que la folie n'est pas superposition d'un monde
surnaturel l'ordre de la nature, surcrot dmoniaque
Pceuvre de Dieu, mais seulement disparition en l'homme
de ses facults les plus hautes : La folie n'est que
privation , dit l'Encyclopdie; les hallucinations et les
dlires sont les effets naturels de l'illusion, de l'erreur,
de l'incapacit reconnatre le vrai ; il y a les fous qui
ignorent le vrai

LE SENS HISTORIQUE DE L'ALINATION MENTALE

79

physique (la vrit des sensations) : ce sont ceux qui


entendent les concerts des anges ; il y a les fous qui
ignorent le vrai moral)) : et chez ceux-l on trouve
tous les travers de l'esprit, toutes les illusions de
l'amourpropre, et toutes les passions (art. Folie de
l'Encyclopdie). L'aveuglement est devenu le trait
distinctif de la folie ; l'insens n'est plus un possd, il
est tout au plus un dpossd.
Dsormais la folie fait partie de toutes les faiblesses
humaines et la dmence n'est que variation sur le thme
des erreurs des hommes. Pinel peut en 1793 dlivrer les
enchans de Bictre, et les laisser vivre comme des
hommes. Cabanis, pensant que les erreurs de l'esprit
peuvent clairer sa marche la vrit, demande l'tude
des maladies mentales la Facult : C'est une belle
partie de la mdecine que l'histoire et le traitement de
la folie ; des faits bien choisis sur cette matire claireront
singulirement l'tude de l'homme (Rapport sur les
coles de Mdecine, an VII). Esquirol, enfin, crie justice
pour ceux dont Diderot disait dj qu'ils n'taient
peuttre pas diffrents du reste des hommes : Ceux
pour lesquels je rclame sont les membres les plus
intressants de la socit, presque toujours victimes des
prjugs, de l'injustice, de l'ingratitude de leurs
semblables. Ce sont des pres de famille, des pouses
fidles, des commerants intgres, des artistes habiles,
des guerriers chers leur patrie, des savants distingus ;
ce sont des mes ardentes, fires et sensibles. Et il
ajoute : Quel est celui qui peut se promettre qu'il ne
sera pas frapp d'une maladie qui marque ses victimes
dans tous les ges, dans tous les rangs, dans toutes les
conditions ? Et pourtant de cette conception
humaniste de la maladie va sortir une pratique qui
exclut le malade de la socit des hom-

8o

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

mes. On a abandonn la conception dmoniaque de la


possession, mais c'est pour en venir une pratique inhumaine de l'alination.
Si le dment n'est qu'un dpossd, quelle est donc,
en effet, cette facult qu'il a perdue ? Le xixe sicle
rpond en disant que c'est l'usage de cette facult la plus
haute qui existe en l'homme, de cette facult par
laquelle il dfinit lui-mme l'humanit de l'homme : la
libert, dont la Dclaration des Droits reconnat
l'homme les formes civiles et juridiques ; le malade
mental, au luxe sicle, est celui qui a perdu l'usage des
liberts que lui a confres la rvolution bourgeoise.
La requte de la marquise d'Espart, dans L'interdiction, est trs significative cet gard. Le marquis, dit le
texte, est devenu incapable de grer ses biens et d'lever
ses enfants ; l'anantissement de sa volont a laiss, en
quelque sorte, sans titulaire effectif ces droits de tout
citoyen, de tout pre de famille qui sont garantis
l'homme. Bien plus, la volont dfaillante du malade,
s'est substitue la volont abusive d'un tiers, qui use de
ses droits en ses lieux et places ; une femme exerce sur
l'esprit affaibli du marquis un empire que ne peut justifier aucune raison mme prise parmi celles que la morale et la loi rprouvent . Le marquis est alin puisqu'un autre, sa place, peut exercer ses droits, jouir de
ses biens, user de ses privilges, puisqu'en un mot, un
autre s'est substitu lui comme sujet de droit. C'est
pour viter cette alination de fait que le Code pnal a
prvu l'Interdiction : le malade est alors soumis la
jurisprudence de protection des incapables ; c'est--dire
que dans l'intrt de sa personne, de sa fortune, de ses
enfants , sa capacit juridique est transmise d'autres,
conseil de famille et curateur. Pour viter une alination

LE SENS HISTO RIQ U E D E L'A LI N ATION M EN TA LE 8 1

de fait, on lui substitue donc une alination de droit, qui


transmet un autre lgalement dsign, les droits que le
malade ne peut plus exercer et dont un autre pourrait
abusivement s'emparer.
Ce transfert de la personnalit sociale se retrouve dans
une pratique juridique plus tardive, celle de l'internement
volontaire. Jusqu'en 1838, on internait d'office tous les
infortuns qui risquaient de troubler la tranquillit
publique (des Essarts, Dictionnaire de police). Mais le
cas des alins qui ne troublent pas cet ordre n'tait pas
rgl. Pour en librer les familles, on cra un internement volontaire , indpendant de la volont explicite
du malade, mais dpendant de celle de la famille, cense
la reprsenter quand elle est confirme par le diagnostic
mdical. C'est dire qu'on substitue la volont du sujet,
la volont, tenue pour quivalente, de sa famille : on
transfre autrui les droits stricts de la libert individuelle.
En d'autres termes, si le xVIIIe sicle a restitu au
malade mental la nature humaine, le xxxe sicle lui a
contest les droits et l'exercice des droits affrents cette
nature. Il en a fait un alin , puisqu'il a transmis
d'autres l'ensemble des capacits que la socit reconnat
et confre tout citoyen ; il l'a retranch, en fait, de la
communaut des hommes au moment mme o il
reconnaissait, en thorie, la plnitude de sa nature humaine. Il ne l'a replac dans une humanit abstraite
qu'en le chassant de la socit concrte : c'est cette
abstraction qui est ralise dans l'internement.
Le destin du malade est fix ds lors pour plus d'un
sicle : il est alin. Et cette alination marque tous ses
rapports sociaux, toutes ses expriences, toutes ses conditions d'existence ; il ne peut plus se reconnatre dans sa

82

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

propre volont puisqu'on lui en suppose une qu'il ne


connat pas ; il ne rencontre dans les autres que des
trangers, puisque lui-mme est pour eux un tranger ;
sa libert est devenue le noeud des contraintes qu'il subit.
L'alination est donc, pour le malade, bien plus qu'un
statut juridique : une exprience relle ; elle s'inscrit
ncessairement dans le fait pathologique. L'antique
notion de possession avait sans doute constitu une
partie des dlires dmoniaques. Les pratiques qui se
cristallisent autour de la notion d'alination ont, leur
tour, peut-tre, dvelopp ces formes symptomatiques
o le sujet dnonce la confiscation de son vouloir et de
sa pense, l'influence exerce sur lui, les sentiments
d'tranget qui loignent de lui, dans un monde froid et
absurde, les significations humaines. Du sentiment
d'irralit, aux ractions d'indiffrence, en passant par la
dralisation d'autrui, il y a toute une srie de
phnomnes pathologiques dont il serait possible de
dnoncer l'origine dans la situation d'alination o se
trouve plac tout malade mental. On sait l'extension
qu'a pris le tableau de la schizophrnie, et la facilit
avec laquelle on reconnat, aujourd'hui, des signes
schizophrniques dans les psychoses ou mme dans les
nvroses : rupture du contact affectif avec la ralit,
inaptitude du malade une consonance spontane avec le
milieu, indiffrence affective des ractions, rupture des
liens vivants avec le monde, et retrait dans un autisme
qui absorbe toute la vie psychologique. Cette invasion
de la schizophrnie dans les tableaux cliniques n'est
peut-tre pas seulement une mode de la psychiltrie qui
remonterait Bleuler ; mais bien l'effet sans cesse plus
accentu d'une alination qui frappe le malade de tous les
tabous sociaux ; en le mettant entre parenthses, la
socit marque le malade de stigmates,

ta ...a....

LE SENS HISTORIQUE DE L'ALINATION MENTALE

sa

o le psychiatre lira les signes de la schizophrnie. Enfin,


nous avons montr en commenant que la maladie mentale,
plus encore que la maladie organique, met en cause la
totalit de l'individu ; mais si elle semble ainsi brouiller la
personnalit tout entire, n'est-ce pas dans la mesure o
l'exprience de la maladie est lie l'exprience d'une
alination o l'homme perd ce qu'il y a de plus humain
en lui ? N'est-ce pas parce que la maladie mentale le
dtache de cette communaut humaine sans laquelle il ne
serait pas un homme, n'est-ce pas parce qu'elle fait de
lui un tranger, que la maladie semble emporter dans
son dsastre, les structures les plus solides de la
personnalit ? On peut supposer que le jour o le malade
ne subira plus le sort de l'alination, il sera possible
d'envisager la dialectique de la maladie dans une
personnalit qui demeure humaine.
Voil donc peu prs comment notre socit en est
venue donner au malade un statut d'exclusion. Il faut
maintenant rpondre la seconde question que nous
posions tout l'heure : comment cette socit
s'exprimet-elle, malgr tout, dans le malade qu'elle
dnonce comme un tranger ? L justement rside le
paradoxe qui a brouill si souvent les analyses de la
maladie : la socit ne se reconnat pas dans la maladie ;
le malade s'prouve lui-mme comme un tranger ; et
pourtant il n'est pas possible de rendre compte de
l'exprience pathologique sans la rfrer aux structures
sociales, ni d'expliquer les dimensions psychologiques de
la maladie, dont nous parlions dans la premire partie,
sans voir dans le milieu humain du malade leur
condition relle.

84

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

La maladie, disions-nous, se situe clans l'volution,


comme une perturbation de son cours ; par son aspect
rgressif, elle fait apparatre des conduites infantiles ou
des formes archaques de la personnalit. Mais l'volutionnisme a tort de voir dans ces rgressions l'essence
mme du pathologique, et son origine relle. Si la rgression l'enfance se manifeste dans les nvroses, ce n'est
l qu'un effet. Pour que la conduite enfantine soit pour
le malade un refuge, pour que sa rapparition soit
considre comme un fait pathologique irrductible, il
faut que la socit instaure entre le prsent et le pass de
l'individu une marge que l'on ne peut, ni ne doit franchir ;
il faut que la culture n'intgre le pass qu'en le contraignant disparatre. Et notre culture a bien cette marque.
Quand le xvIIIe sicle, avec Rousseau et Pestallozzi, s'est
proccup de constituer pour l'enfant, avec des rgles
pdagogiques qui suivent son dveloppement, un monde
qui soit sa mesure, il a permis que l'on forme autour
des enfants un milieu irrel, abstrait et archaque, sans
rapport avec le monde adulte. Toute l'volution de la
pdagogie contemporaine, dans le but irrprochable de
prserver l'enfant des conflits adultes accentue la distance
qui spare, pour un homme, sa vie d'enfant de sa vie
d'homme fait. C'est dire que, pour pargner l'enfant
des conflits, elle l'expose un conflit majeur, la contradiction entre sa vie d'enfant et sa vie relle (1). Si l'on
ajoute que, dans ses institutions pdagogiques, une socit ne projette pas directement sa ralit, avec ses
(/) C'est peut-tre dans cette htrognit, et dans la marge
qui spare ces deux formes de vie, que se trouve la racine de ce
phnomne dcrit par Freud, comme phase de latence, et rattach
par lui un mythique retrait de la libido.

LE SENS HISTORIQUE DE L'ALINATION MENTALE 85

conflits et ses contradictions, mais qu'elle la reflte indirectement travers les mythes qui l'excusent, la justifient
et l'idalisent dans une cohrence chimrique ; si l'on
ajoute que dans une pdagogie une socit rve son ge
d'or (songez celles de Platon, de Rousseau, l'institution rpublicaine de Durkheim, au naturalisme pdagogique de la Rpublique de Weimar), on comprend que
les fixations ou rgressions pathologiques ne sont possibles que dans une certaine culture ; qu'elles se multiplient dans la mesure o les formes sociales ne permettent
pas de liquider le pass, et de l'assimiler au contenu actuel
de l'exprience. Les nvroses de rgression ne manifestent pas la nature nvrotique de l'enfance, mais elles
dnoncent le caractre archaque des institutions pdagogiques. Ce qui se trouve au fondement de ces formes
pathologiques, c'est le conflit, au sein d'une socit, entre
les formes d'ducation de l'enfant, o elle cache ses rves,
et les conditions qu'elle fait aux adultes, o se lisent au
contraire son prsent rel, et ses misres. On pourrait en
dire autant pour le dveloppement social : les dlires
religieux, avec leur systme d'assertions grossires, et
l'horizon magique qu'ils impliquent toujours, s'offrent
comme des rgressions individuelles par rapport au dveloppement social. Ce n'est pas que la religion soit par
nature dlirante, ni que l'individu rejoigne, par del la
religion actuelle, ses origines psychologiques les plus suspectes. Mais le dlire religieux est fonction de la lacisation de la culture : la religion peut tre objet de croyance
dlirante dans la mesure o la culture d'un groupe ne
permet plus d'assimiler les croyances religieuses, ou mystiques, au contenu actuel de l'exprience. De ce conflit
et de l'exigence de le dpasser, naissent les dlires messianiques, l'exprience hallucinatoire des apparitions, et

86

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

les vidences de l'appel foudroyant qui restaurent, dans


l'univers de la folie, l'unit dchire dans le monde rel.
Le fondement vritable des rgressions psychologiques
est donc dans un conflit de structures sociales, marques
chacune d'un indice chronologique qui en dnonce les
diverses origines historiques.
L'histoire individuelle, avec ses traumatismes, et ses
mcanismes de dfense, avec surtout l'angoisse qui la
hante, nous avait paru former une autre des dimensions
psychologiques de la maladie. La psychanalyse a plac
l'origine de ces conflits un dbat mtapsychologique ,
aux frontires de la mythologie, ( les instincts sont nos
mythes disait Freud lui-mme), entre l'instinct de vie
et l'instinct de mort, entre le plaisir et la rptition, entre
Eros et Thanatos. Mais c'est riger en principe de
solution les donnes mmes du problme. Si la
maladie trouve un mode privilgi d'expression dans cet
entrelacement des conduites contradictoires, ce n'est pas
que les lments de la contradiction se juxtaposent,
comme une nature paradoxale, dans l'inconscient
humain, c'est seulement que l'homme fait de l'homme une
exprience contradictoire. Les rapports sociaux que
dtermine l'conomie actuelle, sous les formes de la
concurrence, de l'exploitation, des guerres imprialistes,
et des luttes de classe, offrent l'homme une exprience
de son milieu humain que hante sans cesse la
contradiction. L'exploitation, qui l'aline en un objet
conomique, l'attache aux autres, mais par les liens
ngatifs de la dpendance ; les lois sociales qui l'unissent
ses semblables dans un mme destin, l'opposent eux
dans une lutte qui, paradoxalement, n'est que la forme
dialectique de ces lois ; l'universalit des structures
conomiques et sociales lui permet de reconnatre, dans
le monde, une patrie, et de lire une

LE SENS HISTORIQUE DE L'ALINATION MENTALE 87

signification commune dans le regard de tout homme,


mais cette signification peut tre aussi bien celle de
l'hostilit, et cette patrie peut le dnoncer comme un
tranger. L'homme est devenu pour l'homme aussi bien
le visage de sa propre vrit, que l'ventualit de sa
mort. Il ne peut pas rencontrer d'emble le statut
fraternel o ses rapports sociaux trouveront leur
stabilit, et leur cohrence : autrui s'offre toujours dans
une exprience que la dialectique de la vie et de la mort
rend prcaire et prilleuse. Le complexe d'dipe, noeud
des ambivalences familiales, est comme la version rduite
de cette contradiction : cette haine amoureuse qui le lie
ses parents, l'enfant ne l'apporte pas, telle une
quivoque de ses instincts ; il la rencontre seulement dans
l'univers adulte, spcifie par l'attitude des parents qui
dcouvrent implicitement dans leur propre conduite le
thme h3gelien que la vie des enfants est la mort des
parents. Bien plus : ce n'est pas un hasard si Freud, en
rflchissant sur les nvroses de guerre, a dcouvert
pour doubler l'instinct de vie, o s'exprimait le vieil
optimisme bourgeois du xixe sicle, un instinct de
mort, qui introduisait pour la premire fois dans la
psychologie la puissance du ngatif. Freud voulait
expliquer la guerre ; mais c'est la guerre qui explique ce
tournant de la pense freudienne. Ou plutt le
capitalisme faisait, cette poque, d'une faon claire
pour lui-mme, l'exprience de ses propres contradictions
: il fallait renoncer au vieux thme de la solidarit, et
admettre que l'homme pouvait et devait faire de
l'homme une exprience ngative, vcue sur le mode de
la haine et de l'agression. Les psychologues ont donn
cette exprience le nom de l'ambivalence et ils y ont
vu un conflit d'instincts. Son origine est, en ralit, dans la
contradiction des rapports sociaux.

Enfin, les phnomnes morbides, nous ont sembl,


dans leur convergence, dsigner une structure singulire
du monde pathologique : et ce monde offrirait, l'examen
du phnomnologue, le paradoxe d'tre la fois, le monde
priv , le r.oup.o o le malade se retire pour
une existence arbitraire de fantaisie et de dlire et en
mme temps, l'univers de contrainte auquel il est vou
sur le mode de l'abandon ; dans cette projection contradictoire, serait l'essence de la maladie. Mais ce paradoxe
pathologique n'est que second par rapport la contradiction relle qui le suscite. Le dterminisme qui le
soustend n'est pas la causalit magique d'une conscience
fascine par son monde, mais la causalit effective d'un
univers qui ne peut, de lui-mme, offrir une solution aux
contradictions qu'il a fait natre. Si le monde projet
dans la fantaisie d'un dlire emprisonne la conscience
qui le projette, ce n'est pas qu'elle s'y englue elle-mme,
ce n'est pas qu'elle s'y dpouille de ses possibilits d'tre ;
mais c'est seulement que le monde, en ali3nant sa libert,
l'avait vou la folie. En s'ouvrant sur un monde dlirant,
ce n'est pas par une contrainte imaginaire que se lie la
conscience morbide ; mais en subissant la contrainte
relle, elle s'chappe dans un monde morbide o elle
retrouve, mais sans le reconnatre, cette mme contrainte
relle : car ce n'est pas en voulant lui chapper qu'on
dpasse la ralit. L'exemple de la schizophrnie est probant : on parle beaucoup de la schizophrnie contemporaine, lie l'univers de la machine, et l'effacement des
relations affectives directes entre les hommes. Ce lie'ri
n'est pas faux, sans doute, et ce n'est pas un hasard si le
monde morbide prend si souvent, de nos jours, l'allure
d'un monde o la rationalit mcaniste exclut la spontanit joyeuse et continue de la vie affective. Mais serait

absurde de dire que l'homme contemporain machinise


son univers parce qu'il projette un univers schizophrnique o il se perd ; faux mme de prtendre qu'il est
schizophrne, parce que c'est l, pour lui, le seul moyen
d'chapper la contrainte de son univers rel. En fait,
quand l'homme demeure tranger sa propre technique,
quand il ne peut reconnatre de signification humaine et
vivante aux productions de son activit, lorsque les dterminations conomiques et sociales le contraignent, sans
qu'il puisse trouver sa patrie dans ce monde, alors il vit
un conflit qui rend possible le syndrome schizophrnique ;
tranger dans un monde rel, il est renvoy un monde
priv , que ne peut plus garantir aucune objectivit ;
soumis, cependant, la contrainte de ce monde rel, il
prouve cet univers dans lequel il fuit, comme un destin.
Le monde contemporain rend possible la schizophrnie,
non parce que ses techniques le rendent inhumain et
abstrait ; mais parce que l'homme fait de ses techniques,
un tel usage que l'homme lui-mme ne peut plus s'y
reconnatre. Seul le conflit rel des conditions d'existence
peut rendre compte de la structure paradoxale du monde
schizophrnique.
En rsum, on peut dire que les dimensions psychologiques de la maladie ne peuvent pas, sans quelques sophismes, tre envisages comme autonomes. Certes, on
peut situer la maladie mentale par rapport l'volution
humaine, par rapport l'histoire psychologique et individuelle, par rapport aux formes d'existence. Mais on ne
doit pas confondre ces divers aspects de la maladie avec
ses origines relles, si on ne veut pas avoir recours des
explications mythiques, comme l'volution des structures
psychologiques, ou la thorie des instincts, ou une anthropologie existentielle. En ralit, c'est dans l'histoire seu-

90

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

lement que l'on peut dcouvrir les conditions de


possibilit des structures psychologiques ; et, pour
schmatiser tout ce que nous venons de dire, on peut
admettre que la maladie comporte, dans les conditions
actuelles, des aspects rgressifs, parce que notre socit ne
sait plus se reconnatre dans son propre pass ; des aspects
d'ambivalence conflictuelle, parce qu'elle ne peut pas se
reconnatre dans son prsent ; qu'elle comporte, enfin,
l'closion de mondes pathologiques, parce qu'elle ne peut
pas encore reconnatre le sens de son activit et de son
avenir.

CHAPITREVI

LA PSYCHOLOGIE DU CONFLIT

La contradiction dans l'exprience que l'individu fait


de son milieu ne suffit pas puiser la ralit de la maladie
mentale. D'abord, pour la raison vidente que tout
individu qui vit ces contradictions n'est pas malade ; et
qu'elle peuvent demeurer au niveau des structures sociales,
sans prendre ralit dans la vie psychologique du sujet.
En second lieu, mme lorsque ces contradictions
trouvent un statut dans la vie psychologique de
l'individu, ce statut n'est pas forcment celui de la
maladie : au contraire, la prise de conscience d'une
contradiction la fait pntrer dans la vie psychologique,
mais en en prvenant les implications pathologiques ; la
preuve en est sans doute dans le fait que jamais les
maladies mentales ne sont moins frquentes, du moins
dans les formes qui ncessitent l'internement ou
l'intervention mdicale, que pendant les priodes de
guerre (r). La maladie, dans sa spcificit, se situe donc
entre la contradiction dans les structures de l'exprience
sociale, et la conscience lucide
(1) I,e nombre d'entres dans les asiles de la
Seine a baiss de 40 % durant la dernire
guerre ; pendant les annes suivantes, il a
atteint et dpass le niveau antrieur.

92

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

de cette contradiction : elle s'insre dans cette zone o la


contradiction n'est pas encore vcue sur le mode de la
conscience, mais seulement dans les formes du conflit.
La maladie relve donc de deux sortes de conditions
les conditions sociales et historiques, qui fondent les
conflits psychologiques sur les contradictions relles du
milieu ; et les conditions psychologiques qui
transforment le contenu conflictuel de l'exprience en
forme conflictuelle de la raction. C'est de ce passage de
la contradiction historique la contradiction pathologique
qu'il faut maintenant tudier.
La physiologie de Pavlov constitue, pour une grande
part, une tude exprimentale du conflit.
La rflexologie a montr que toute activit du systme
nerveux implique la fois l'unit et l'opposition de deux
processus : l'excitation et l'inhibition. On provoque, par
exemple, chez un animal, une raction salivaire en
joignant l'excitant absolu (la nourriture), une
excitation sur un point dtermin du corps. Or, ce
moment, on peut obtenir le mme rsultat en portant
l'excitant sur un point relativement loign du prcdent
; c'est toute une rgion du corps qui est alors rflexogne ;
le processus de conditionnement s'est diffus sur tout un
secteur de l'organisme, de ses structures nerveuses, et
du cortex qui les commande. Mais si on recommence
faire porter, nouveau, l'excitant sur le point initial, on
voit la zone rflexogne refluer, se rtrcir, et se stabiliser
finalement dans le voisinage immdiat du point excit.
Il y a plus les rgions qui ont t, un moment, atteintes
par la diffusion dejexcitation, deviennent alors
rfractaires au

LA PSYCHOLOGIE DU CONFLIT

93

conditionnement. Aux bords de la zone d'excitation, il


y a une rgion d'inhibition qui la limite, et qui en repousse
progressivement la diffusion. L'ensemble spatial des
structures nerveuses est donc un ensemble complexe de
zones d'excitation et de zones d'inhibition, lies et
opposes les unes aux autres. Il en est de mme pour leur
ensemble temporel : si on n'appuie pas un excitant
conditionnel, comme la lumire, par l'excitant absolu (la
nourriture), dans le reflexe de salivation, la liaison
disparat, et le rflexe s'teint ; veut-on alors instaurer
dans cette mme rgion un rflexe de mme type, on
trouve cette zone rfractaire au conditionnement ; la
priode d'excitation succde une phase d'inhibition qui
en est comme la limite temporelle.
Le systme nerveux, dans son ensemble, se prsente
donc comme une unit o s'quilibrent les processus
inverses de l'excitation et de l'inhibition ; chaque foyer
d'excitation est prcis et maintenu par une frange
d'inhibition; chaque phase d'excitation est limite par
une phase d'inhibition qui lui succde. Les formes
d'activit du systme nerveux constituent ainsi des
ensembles qui s'individuAlisent dans leur structure spatiale
et dans leur dveloppement temporel ; la dialectique
interne de l'excitation et de l'inhibition leur donne une
cohsion qui, sans dtruire jamais l'unit fonctionnelle de
l'organisme, permet qu'on les analyse isolment comme
structures cohrentes d'activit. C'est aux plus larges et
aux plus stables d'entre ces structures, celles qui
dterminent l'activit globale de l'individu, que Pavlov
donne le nom de strotype dynamique.
Mais ce qu'il y a de plus notable, c'est le lien interne
qui unit l'excitation et l'inhibition. Il ne s'agit pas de
deux processus opposs l'un l'autre, et qu'une extrio-

94 MALADIE MENTALE ET PEItSONNALIT

rit totale rendrait irrductibles ; l'une n'existe qu'en


fonction de l'autre, et la rciprocit de leur action est
complte : leur localisation spatiale, leur dtermination
temporelle, l'intensit de leur dynamisme ne doivent pas
s'analyser sparment ; on doit en faire une lecture unique, comme de deux termes lis par leur opposition ;
l'excitation et l'inhibition s'appellent l'une l'autre, de
telle manire que la dtermination d'un schma d'activit
ne se fait pas malgr leur opposition, mais seulement par
cette opposition. L'unit de ce processus, que Pavlov
appelait l'induction rciproque, est en toute rigueur dialectique.
Or, ces principes du fonctionnement normal du systme nerveux sont galement l'origine dm formes pathologiques de son activit. Et ceci de quatre manires.
x) Les foyers pathologiques. Supposons une forte
excitation d'un centre du systme nerveux suprieur ;
elle est, par induction rciproque ncessairement accompagne de l'inhibition des rgions qui l'entourent.
D'une faon plus prcise, si les centres rgulateurs de la
vie vgtative et motionnelle (les centres sous-corticaux),
sont soumis de violentes excitations, les centres corticaux de l'activit volontaire et reprsentative seront, par
voie de rciprocit, soumis une forte inhibition. Il se
produit alors un blocage et un renforcement corrlatif
de l'inhibition et de l'excitation, qui au lieu de s'attnuer
et de se liquider progressivement, se maintiennent et par
un processus circulaire constituent des foyers d'activit
permanente. C'est ce qui se produit dans tous les syndromes psychiatriques, o les activits conscientes sont oblitres et obnubiles, tandis que dominent les types de

LA PSYCHOLOGIE DIT CONFLIT

95

raction motionnelle (crises hystriques, pisodes oniriques, confusion mentale). Au contraire les zones corticales, et spcialement les aires prfrontales, peuvent tre
excites de telle manire que les centres sous-corticaux
soient soumis une inhibition renforce alors se dessinent les syndromes communs la psychasthnie, la
nvrose obsessionnelle, et certaines formes de schizophrnie : prminence de noyaux reprsentatifs (ides
fixes, thmes dlirants), et dveloppement des conduites
symboliques et verbales (rites obsessionnels, monologues
et ruminations des psychasthniques, construction d'un
vocabulaire et d'une syntaxe qui enferment le schizophrne dans un monde verbal inaccessible.
Il peut donc y avoir maladie par l'existence de foyers
pathologiques, c'est--dire par l'isolement de zones qui
se maintiennent les unes en tat d'hyper-activit, les
autres en tat de sommeil et de silence.
2) L'inertie pathologique. A l'isolement spatial des
foyers pathologiques est lie la rigidit temporelle des
structures. Les processus d'excitation et d'inhibition ont
perdu leur plasticit ; ils se rpartissent chacun dans des
rgions diffrentes ; et, du coup, l'induction qui les renforce rciproquement exclut qu'ils se remplacent ou
qu'ils se succdent. Ils se bloquent l'un contre l'autre et
les zones o ils se sont ainsi fixs demeurent inertes et
rigides. D'o ces persistances segmentaires qui caractrisent si souvent les conduites pathologiques. On a de
cette inertie morbide des preuves exprimentales : Doline
et Zvorobskaa provoquent chez un animal un tat fbrile
par une injection de dinitrophnol ; chez un autre un
tat cataleptique par une injection de bulbocapnine.
Aprs un certain nombre de rptitions, on alterne ; or,
le rsultat demeure : la bulbocapnine provoque chez le

96

LA PSYCHOLOGIE DU CONFLIT

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

premier une temprature oscillante ; et le dinitrophnol


suscite, chez le second, un tat cataleptique avec la
flexibilit cireuse, caractristique des intoxications la
bulbocapnine. Il s'est instaur, chez chaque animal un
strotype de rponse organique qui se dclenche d'une
manire rigide et immuable, quelle que soit la nature de
l'excitant absolu.
Cette particularit fonctionnelle explique l'ensemble
de ces phnomnes qui se prsentent comme des
rptitions pathologiques : raptus moteurs qui sillonnent,
par intervalles, la conduite de l'hystrique ; itrations
mdtionnelles de la nvrose d'angoisse, dans lesquelles
le malade revit un traumatisme, avec son contexte
anxieux et son dcor imaginaire ; rigidit de la conduite
obsessionnelle et paranoaque, avec la valorisation
strotype de certains ensembles reprsentatifs qui
constituent la crainte fondamentale de l'obsd ou le
noyau dlirant du paranoaque.
L'inertie pathologique est lie fonctionnellement
l'isolement de foyers pathognes : plus l'excitation est
forte en un point dtermin de l'corce, plus
l'inhibition qui la localise est profonde, plus aussi cette
figure structurale de l'activit nerveuse sera rigide. Et les
formes varies de cette rigidit sont rattacher la
diversit des zones d'excitation et d'inhibition : si la
rptition angoisse du traumatisme est de l'ordre du
raptus, et la rigidit obsessionnelle de l'ordre du doute et
du scrupule, c'est que la zone d'excitation est souscorticale dans le cas de la nvrose d'angoisse, corticale,
au contraire, dans celui de l'obsession.
3) Les phnomnes paradoxaux. L'inertie caractrise
l'activit des zones pathologiquement excites. Que se
passe-t-il d'autre part dans les secteurs o l'activit est

9
7

inhibe ? Prenons le cas limite d'une inhibition


gnralise. On peut la provoquer exprimentalement
chez un animal par une srie de stimulations
contradictoires aprs avoir diffrenci deux rythmes
voisins d'excitation cutane, l'un comme excitant du
rflexe salivaire, l'autre comme inhibiteur, on les applique
alternativement dans une succession trs rapide (r). Il
s'instaure alors un tat pathologique, dont le syndrome
majeur est la disparition ou l'affaiblissement de tous les
rflexes conditionns positifs. Dans la priode qui suit
cette disparition, on peut distinguer plusieurs phases, qui
marquent les tapes successives de la gurison. A un
premier stade, les excitants ,positifs ont un effet inhibiteur,
les excitants ngatifs suscitent les ractions positives : ce
renversement radical du systme excitation-inhibition,
Pavlov l'appelle la phase ultraparadoxale . Dans une
priode suivante, contrairement au principe de la
proportionnalit quantitative, l'tat normal, de la
rponse et du stimulus, les stimulations faibles
provoquent des effets considrables, les
"I stimulations fortes, des effets presque insensibles : c'est
la phase paradoxale , qui perturbe, non plus la nature
du rapport stimulus-rponse, mais seulement l'intensit
de ce rapport. Enfin, le dernier stade de cet tat
pathologique, celui qui prcde immdiatement le retour
l'tat normal, est le stade d'quilibre , o toutes les
excitations provoquent une raction gale, comparable
celle d'un excitant nergique l'tat normal.
Dans l'ensemble de ces phnomnes paradoxaux ,
on peut trouver le principe fonctionnel qui explique bien
des comportements pathologiques. Une des donnes de
l'exprience clinique consiste dans l'impntrabilit de
(x) Exprience de Razenkov.
M. FOUCAULT

98

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

la maladie, en ce sens que le malade est insensible aux


expriences qui contredisent son dlire, qui futilisent sa
crainte obsdante, on prive de contenu son anxit de
mlancolique ; et en cet autre sens, aussi, que l'ensemble
de ses conduites pathologiques rvle une monotonie
commune, malgr toutes leurs diffrences, au dprim et
au maniaque, au schizophrne pauvre et strotyp,
comme au paranode exubrant d'un dlire polymorphe ;
quelle que soit la situation o il se trouve, le style de
rponse du malade est le mme ; le tonus de ses ractions
se maintient lev chez le maniaque, bas chez le dprim, dans les circonstances les plus familires, ou dans
les plus extraordinaire et les plus urgentes ; le sens des
rponses demeure indpendant des situations qui les ont
motives. Et l'impression que donne le malade d'tre
enferm dans sa maladie, d'tre incorrigible , comme
disent les Allemands propos des dlires, est due, sans
doute, l'indiffrence des rponses qui demeurent trangres aux spcifications du milieu. C'est l l'effet de cette
indiffrence fonctionnelle, qui caractrise la phase d'quilibre observable dans les inhibitions exprimentales.
On trouverait de la mme faon, dans la phase paradoxale , le principe d'explication fonctionnelle qui rend
compte des formes contradictoires de la conduite pathologique. Un des aspects de l'inadaptation morbide est
dans le renversement des valeurs qualitatives de la stimulation : c'est la discordance schizophrnique, avec cette
ironie contre-temps, ces rponses ct, ce ngativisme
que l'on dcrit comme la rupture d'un mythique contact avec la ralit ; c'est chez l'obsd, le ritualisme, la
prvalence du minuscule sur l'essentiel, le souci exclusif
de la forme ; chez le dlirant, c'est l'vidence foudroyante
qui l'illumine dans les signes normalement les plus dou-

LA PSYCHOLOGIE DU CONFLIT

99

teux, les plus obscurs, les plus quivoques. Bref, cette


existence qui nous parat insense , parce que son sens
est comme le ngatif du ntre, ne dsigne-t-elle pas un
trouble fonctionnel, dont la manifestation la plus dpouille est trouver dans la phase paradoxale , qui
renverse chez l'animal d'exprience, le rapport qualitatif
du stimulus et de la rponse ?
Enfin les mcanismes de la phase ultra-paradoxale
peuvent servir de principe d'explication pour ces phnomnes centraux de la maladie mentale que sont l'ambivalence et l'inversion pathologique. Le paranoaque,
dans un seul mouvement de sa passion, aime et dteste,
d ;ire possder et tuer ; le psychasthnique, dans le
moment mme o il veut chapper l'influence des
autres, o il veut riger des conduites de secret et asseoir
son indpendance, se sent vu, observ, pi, transperc
par le regard et la volont d'autrui ; le schizophrne vit
dans une ambivalence, dont la contradiction dfie le langage, et le contraint des modes d'expression qui lui
sont absolument spcifiques (nologismes, mots contamins, mimiques dcrites comme le manirisme schizophrnique). La juxtaposition, en rponse une mme
situation, de conduites contradictoires, peut, sans doute,
s'expliquer par le renversement radical des strotypes
fonctionnels : le stimulus excitant devient inhibiteur, et
inversement ; et la mise en jeu des segments fonctionnels
est d'emble en contradiction, avec la situation qui la
provoque. C'est la caractristique de la phase
ultraparadoxale.
4) Les ractions de dfense. Un problme demeure :
comment et pourquoi s'est instaur cet tat d'inhibition
sur le fond duquel apparaissent les phnomnes pathologiques, comme la localisation de foyers, l'inertie des

I00

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

rponses, et les ractions paradoxales ? Un fait connu


dans la pathologie classique claire le rle de l'inhibition :
il arrive que des schizophrnes voluent peu peu vers
un tat catatonique qui se caractrise par une quasiimmobilit du sujet, une insensibilit presque totale aux
sollicitations du milieu, une inertie de la musculature qui
maintient les corps dans les attitudes donnes, et dans la
plupart des cas un fond psychique proche de l'onirisme.
Or, la catatonie passe pour tre d'un bon pronostic dans
l'volution de la schizophrnie, et on voit des malades,
au bout de plusieurs annes, sortir de leur tat catatonique
considrablement amliors. La catatonie est un des
exemples les plus manifestes d'inhibition gnralise, et
le pronostic favorable qu'elle comporte montre la
signification de l'inhibition : elle est essentiellement
mcanisme de dfense et de rcupration ; elle
correspond, selon Pavlov, au processus d'assimilation de
la cellule nerveuse, alors que l'excitation correspond la
dpense et la dsassimilation.
On peut conclure : au moment o les conditions du
milieu ne permettent plus l'activit normale du systme
nerveux, et que les contradictions auxquelles est soumis
l'individu ne permettent plus la dialectique normale de
l'excitation et de l'inhibition, il s'instaure une inhibition
de dfense. C'est cette inhibition de dfense qui explique
les mcanismes de la maladie : parce que l'inhibition
fonctionnelle est ainsi renforce, les points d'excitation se
localisent, crant des foyers pathologiques ; parce que
son dynamisme est accentu, les ractions positives sont
fixes dans une rigidit qui exclut toute plasticit et toute
adaptation ; enfin, parce que son extension se gnralise
sans cesse, elle constitue un fond d'inhibition diffuse la
surface duquel se produisent les phnomnes paradoxaux.

LA PSYCHOLOGIE DU CONFLIT

IOI

La maladie est donc une des formes de la dfense.


Mais dans quelles conditions se produit-elle et quels
mcanismes spcifient cette dfense comme maladie ?
Toute situation de conflit ne suscite pas, en effet, la
dfense morbide. On conditionne, par exemple, un
animal par un excitant sonore d'un certain rythme ; on lui
juxtapose un rythme voisin qui n'est jamais soutenu par
l'excitant absolu ; l'animal commence par confondre les
deux rythmes, rpond positivement ou ngativement
l'un aussi bien qu' l'autre : il est dans une situation de
conflit. Mais progressivement il diffrencie les deux
excitants d'aprs leurs rythmes ; l'un prend
dfinitivement la valeur positive, l'autre la valeur
ngative, et devient ainsi inhibiteur. Par la
diffrenciation, c'est--dire par un jeu plus fin de
l'inhibition et de l'excitation, les conditions de la rponse
adapte sont ainsi prcises, et le conflit cesse. De la
mme faon, quand on transforme un agent excitant en
agent inhibiteur, il s'instaure une situation de conflit qui
fait apparatre indiffremment des rponses positives et
ngatives. Mais peu peu les rponses positives sont
toutes inhibes, et par une diffrenciation temporelle,
l'excitant positif prend valeur de stimulation ngative. Il
y a donc rponse adapte au conflit, lorsqu'une
diffrenciation fonctionnelle permet une raction
individualise chaque terme ou chaque phase de la
situation conflictuelle ; ou, en d'autres termes, lorsque la
dialectique de l'organisme peut se constituer en
fonction de la dialectique de ses conditions d'existence, et
se reconnatre en elle.
Lorsqu'au contraire le conflit se prsente avec un
caractre de contradiction si absolue, ou lorsque les
possibilits de l'individu sont si restreintes que la
diffrenciation ne peut se faire, alors l'individu ne peut se
dfendre qu'en

102

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

se mettant hors circuit, qu'en rpondant par une


inhibition gnralise.
Il y a maladie lorsque le conflit, au lieu d'amener une
diffrenciation dans la rponse, provoque une raction
diffuse de dfense ; en d'autres termes, lorsque l'individu
ne peut matriser, au niveau de ses ractions, les
contradictions de son milieu, lorsque la dialectique
psychologique de l'individu ne peut se retrouver dans la
dialectique de ses conditions d'existence.
C'est dire, en d'autres termes, qu'il est alin ; non
plus en ce sens classique qu'il serait devenu tranger la
nature humaine, comme le disaient mdecins et juristes
du xixe sicle ; mais en ce sens que le malade ne peut pas
se reconnatre, en tant qu'homme dans des conditions
d'existence que l'homme lui-mme a constitues.
L'alination, avec ce contenu nouveau, n'est plus une
aberration psychologique, elle est dfinie par un moment
historique : c'est en lui seulement qu'elle est rendue
possible.

CONCLUSION
La pathologie classique admet volontiers que le fait
premier est dans l'anormal l'tat pur ; que l'anormal
cristallise autour de lui les conduites pathologiques dont
l'ensemble forme la maladie ; et que l'altration de la
personnalit qui en rsulte, constitue l'alination. Si ce
que nous venons de dire est exact, il faudrait renverser
l'ordre des termes, et en partant de l'alination comme
situation originaire, dcouvrir ensuite le malade, pour
dfinir en dernier lieu, l'anormal.
r) Alination historique et alination psychologique. Ce
n'est donc pas parce qu'on est malade qu'on est alin,
mais dans la mesure o on est alin qu'on est malade.
N'est-ce pas, toutefois, contredire ce que nous disions
tout l'heure sur l'histoire de l'alination ? L'alination
n'est-elle pas issue, comme une notion abstraite des
pratiques juridiques et mdicales qui depuis le xrxe sicle
concernent le malade ? L'alination n'est-elle pas comme
une superstructure par rapport la maladie ? En fait,
c'est parce que l'alination historique est la condition
premire de la maladie, que l'on a fait de l'alination
psychologique et juridique la sanction de la maladie.
Dans une socit comme la ntre, le dment s'offre, en
effet, comme une contradiction vivante, et avec toute la
violence d'une insulte. La rvolution bourgeoise a dfini

104

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

l'humanit de l'homme par une libert thorique et par


une galit abstraite. Et voil que le malade mental s'rige
en sujet de scandale : il est la dmonstration que l'homme
concret n'est pas tout entier dfini par le systme des
droits abstraits qui lui sont thoriquement reconnus,
puisque cc systme ne fait pas place cette ventualit
humaine qu'est la maladie, et que pour les malades mentaux la libert n'est que vaine et l'galit sans contenu ;
il est, d'autre part, la preuve que, dans sa vie relle
d'homme libre, de citoyen gal tous les autres, l'homme
peut rencontrer des conditions qui suppriment effectivement cette libert et cette galit ; qu'il peut se trouver
dans des situations qui lient sa libert et qui l'isolent
jamais de la communaut des hommes. Il dmontre que
la socit bourgeoise, par les conflits mme qui ont rendu
possible sa maladie, n'est pas la mesure de l'homme rel ;
qu'elle est abstraite par rapport l'homme concret et
ses conditions d'existence ; qu'elle met sans cesse en
conflit l'ide unitaire qu'elle se fait de l'homme et le
statut contradictoire qu'elle lui donne. Le malade mental
est l'apothose de ce conflit. Et si, par le mythe de l'alination mentale, on le repousse aux limites extrieures de
la cit, c'est pour ne pas voir en lui l'expression scandaleuse de ces contradictions qui ont rendu sa maladie
possible, et qui constituent la ralit mme de l'alination
sociale. Si on a fait de l'alination psychologique la consquence ultime de la maladie, c'tait pour ne pas voir
dans la maladie ce qu'elle tait rellement : la consquence
des contradictions sociales dans lesquelles l'homme s'est
historiquement alin.
2) Le normal et le pathologique. En faisant de l'alination sociale la condition de la maladie, on dissipe, du
mme coup, le mythe d'une alination psychologique qui

CONCLUSION

105

ferait du malade un tranger dans son propre pays ; on


chappe aussi aux thmes classiques d'une personnalit
altre, d'une mentalit htrogne, et de mcanismes
spcifiquement pathologiques. L'analyse fonctionnelle
que propose la physiologie pavlovienne permet, en effet,
de dfinir les processus de la maladie, dans les mmes
termes que l'adaptation normale : les mcanismes de
l'excitation et de l'inhibition, de l'induction rciproque,
de la raction de dfense, sont communs toutes les
analyses de la conduite normale ou pathologique. Les
processus morbides sont de plain-pied avec les ractions
normales ; Il est impossible d'examiner les processus
pathologiques sparment des processus normaux dont
les mcanismes de base sont les mmes (f).
La maladie est faite de la mme trame fonctionnelle
que l'adaptation normale ; ce n'est donc pas partir de
l'anormal, comme le veut la pathologie classique qu'il
faut chercher dfinir la maladie ; c'est au contraire la
maladie qui rend possible l'anormal, et le fonde : les
ractions paradoxales , comme le renversement de la
valeur positive de l'excitation en valeur ngative de la
raction, sont bien, en un sens, des phnomnes anormaux ; mais ils ne s'offrent jamais que sur un fond d'inhibition qui reprsente la raction de dfense, et la forme
primaire de la maladie. L'anormal est une consquence
du morbide, loin d'en tre le noyau lmentaire. C'est
donc renverser les termes du problme que de chercher
dfinir la maladie partir d'une distinction du normal
et de l'anormal ; c'est faire d'une consquence une condition, dans le but, sans doute implicite, de masquer
l'alination comme condition vritable de la maladie
(1 ) Bikov, Session de l'Acadmie de Mdecine de lU. R. S. S.

106

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

CONCLUSION

3) L'organique et le psychologique. Nous avons


montr, au dbut, comment la notion de personnalit
semblait faire clater les cadres de la pathologie classique,
et comment elle exigeait un style d'analyse qui ft
diffrent des analyses organiques. Mais la dfinition de la
maladie mentale partir de ses conditions relles
historiques et humaines nous ramne une
conception unitaire du pathologique. L'analyse
pavlovienne du conflit montre, en effet qu'il faut laisser
de ct l'antithse de la psychogense et de
l'organogense. Les maladies mentales sont des atteintes
de la personnalit tout entire ; dans cette mesure, elles
ont leur origine dans les conditions relles de
dveloppement et d'existence de cette personnalit ; et
elles prennent leur dpart dans les contradictions de ce
milieu. Mais le conflit ne se transforme pas d'emble, et
par simple transposition psychologique, en maladie
mentale ; il devient maladie lorsque la contradiction des
conditions d'existence devient contradiction fonctionnelle
des ractions. Et c'est dans cette notion de trouble
fonctionnel que la pathologie mentale trouve son unit
avec la pathologie organique.
Le matrialisme, en psychopathologie, doit donc viter
deux erreurs : celle qui consisterait identifier le conflit
psychologique et morbide avec les contradictions
historiques du milieu, et confondre ainsi l'alination
sociale et l'alination mentale ; et celle, d'autre part, qui
consisterait vouloir rduire toute maladie une
perturbation du fonctionnement nerveux, dont les
mcanismes, encore inconnus, pourraient, en droit, tre
analyss d'un point de vue purement physiologique.
Contre la premire erreur, il faut sans cesse rappeler
que la maladie ne commence pas avec ses conditions de
possibilit, qu'elle ne dbute, en fait, qu'avec les troubles

fonctionnels, et qu'enfin, si l'alination sociale est


condition de la maladie, et l'alination mentale sa
consquence mythique, entre les deux, la maladie doit
conserver sa ralit propre et ses dimensions spcifiques.
Contre le second cueil, il faut faire valoir que les troubles
fonctionnels ne pourront pas puiser l'ensemble des
faits pathologiques et leurs conditions, tant que toutes
les formes possibles du conflit n'auront pas disparu des
conditions de l'existence humaine. C'est seulement s'il est
possible de changer ces conditions, que la maladie
disparatra en tant que trouble fonctionnel rsultant des
contradictions du milieu La rduction de toute pathologie
mentale une pathologie fonctionnelle de l'activit
nerveuse ne dpend pas essentiellement du progrs de la
connaissance physiologique, mais de la transformation
des conditions d'existence, et de la disparition de ces
formes de l'alination o l'homme perd le sens humain
de ses gestes. C'est peut-tre le sens qu'il faut donner au
texte de Pavlov : Je me suis convaincu qu'une tape
importante de la pense humaine approche, o le
physiologique et le psychologique, l'objectif et le subjectif
fusionneront rellement, o la contradiction pnible, o
l'opposition de ma conscience mon corps seront rsolus
en fait (t). En d'autres termes, lorsqu'on rattache la
maladie ses conditions historiques et sociales
d'apparition, on se prpare en retrouver les composantes
organiques, et on en fait une analyse rellement
matrialiste.
4) La thrapeutique. Dans ces pages consacres
seulement la nature du morbide en pathologie mentale,
il n'est pas de notre dessein d'aborder le problme des
mdications psychologiques, mais d'indiquer seulement

107

(I) Communication au Congrs de Rome.

ro8

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

comment il se rattache aux conceptions gnrales de la


maladie. Dans les pratiques mdicales classiques, on
retrouve le sens de l'alination. Si on admet, en effet, que
la personnalit du malade est altre, et devient, sous le
coup de la maladie, trangre elle-mme, c'est en dehors
d'elle que la thrapeutique doit tre instaure. On contourne la maladie et le malade ; on modifie par le choc les
rgulations de l'humeur, par la lobotomie, on libre les
adaptations organiques de leurs surcharges affectives ;
dans tous les cas, le chemin de la gurison ne pntre
jamais les mcanismes internes de la maladie ; ou, s'il le
fait, comme dans la psychanalyse, c'est par un recours
l'inconscient, qui, par del la personnalit du malade et
sa situation actuelle, en appelle aux ruses de l'instinct et
la latence du pass. Admettons, au contraire, ces deux
propositions que nous nous sommes attachs dmontrer :
que la condition premire de la maladie est trouver
dans un conflit du milieu humain, et que le propre de la
maladie est d'tre raction gnralise de dfense devant
ce conflit ; alors, la thrapeutique doit prendre une allure
nouvelle.
Puisque la maladie est, en elle-mme, dfense, le processus thrapeutique doit tre dans la ligne des mcanismes pathologiques ; il s'agit de s'aider de la maladie
elle-mme pour la dpasser. C'est dans ce sens qu'agit la
cure de sommeil : elle renforce les inhibitions pathologiques, en crant un tat d'inhibition gnralise ; et, en
vertu du principe que l'inhibition correspond un processus d'assimilation de la cellule nerveuse, le sommeil prolong permet des rcuprations fonctionnelles qui font
disparatre les inhibitions de dfense, les foyers d'excitation et l'inertie pathologique.
Et d'un autre ct, puisque la maladie se rfre toujours

CONCLUSION

109

une dialectique conflictuelle d'une situation, la thrapeutique ne peut prendre son sens et son efficacit que
dans cette situation. On peut dire que la psychanalyse est
une psychothrapie abstraite dans la mesure o elle constitue, entre le malade et le mdecin, un milieu artificiel,
intentionnellement coup des formes normales et socialement intgres de rapports interhumains ; dans la mesure aussi o elle cherche donner aux conflits rels du
malade le sens de conflits psychologiques, aux formes
actuelles de la maladie, la signification de traumatismes
antrieurs ; dans la mesure, enfin, o elle dispense des
solutions relles, en proposant, comme substituts, la libration d'instincts que sa mythologie imagine, ou la prise
de conscience de pulsions o son idalisme croit reconnatre l'origine des conflits objectifs. La psychanalyse
psychologisc le rel, pour l'irraliser : elle contraint le
sujet reconnatre dans ses conflits la loi drgle de son
coeur, pour lui viter d'y lire les contradictions de l'ordre
du monde. A ces sortes de psychothrapies, il faut prfrer les thrapeutiques qui offrent au malade des moyens
concrets de dpasser sa situation de conflit, de modifier
son milieu, ou de rpondre d'une manire diffrencie,
c'est--dire adapte, aux contradictions de ses conditions
d'existence. Il n'y a pas de gurison possible quand on
irralise les rapports de l'individu et de son milieu ; il n'y
a, en fait, de gurison que celle qui ralise des rapports
nouveaux avec le milieu (r).
(x) I,es consquences pratiques de ces ides seraient trouver
dans une rforme de structure de l'assistance mdicale et des h",pitaux psychiatriques. C'est une rforme de ce genre que rclament
et qu'amorcent dj certains mdecins, qui ont expos leurs ides
dans un remarquable numro d'Esprit, consacr la psychiatrie
(dcembre 1952).

I IO

MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

L'erreur est la mme qui veut puiser l'essence de la


maladie dans ses manifestations psychologiques et trouver
dans l'explication psychologique le chemin de la gurison.
Vouloir dtacher le malade de ses conditions d'existence,
et vouloir sparer la maladie de ses conditions
d'apparition, c'est s'enfermer dans la mme abstraction ;
c'est impliquer la thorie psychologique et la pratique
sociale de l'internement dans la mme complicit : c'est
vouloir maintenir le malade dans son existence d'alin. La
vraie psychologie doit se dlivrer dc ces abstractions qui
obscurcissent la vrit de la maladie et alinent la ralit
du malade ; car, quand il s'agit de l'homme,
l'abstraction n'est pas simplement une erreur
intellectuelle ; la vraie psychologie doit se dbarraser de
ce psychologisme, s'il est vrai que, comme toute science
de l'homme, elle doit avoir pour but de le dsaliner.

QUELQUES DATES
DANS L'HISTOIRE
DE LA PSYCHIATRIE

1793 : Pinel est nomm mdecin-chef des Infirmeries


de Bictre.
1822 : Thse de BAYLE, Recherches sur les maladies
mentales (dfinition de la paralysie gnrale).
1838 : Loi sur les alins.
1843 : BAILLARGER fonde les Annales mdico-

psychologiques.
1884 : JACKSON, Croonian Lectures.
1889 : KRAEPELIN, Lehrbuch der Psychiatrie.
1890 : MAGNAN, La folie intermittente.
1893 : BREUER et FREUD, tudes sur l'hystrie.
1894 : JANET, L'automatisme psychologique.
1909 : FREUD, Analyse d'une phobie chez un petit garon
de 5 ans.
1911 : FREUD, Remarques psychanalytiques sur
l'autobiographie d'un cas de paranoa.
1911 : BLEULER, La dmence prcoce ou le groupe des
schizophrnies.
1913 : JAsPERs, Psychopathologie gnrale.
1921 : FRE UD, Au del du principe de plaisir.
1926 : PAVLOV, Leons sur l'activit du cortex crbral.
1928 : MONAKOW et MOURGUE, Introduction biologique
la neurologie et la psychopathologie.
1933 : L. BINSWANGER, Ideenflucht.
1936 : Egas Moniz pratique les premires lobotomies.
1938 : Cerletti commence pratiquer l'lectro -choc.

2 MALADIE MENTALE ET PERSONNALIT

de maladie, de symptmes, d'tiologie en


pathologie
mentale et
en
pathologie
organique. S'il apparat tellement malais de
dfinir la maladie et la sant psychologiques,
n'est-ce pas parce qu'on s'efforce en vain_de
leur appliquer massivement des concepts
destins, galement la mdecine somatique ? La
difficult retrouver l'unit des perturbations
organiques et des altrations de la personnalit,
ne vient-elle pas de ce qu'on leur suppose une
causalit de mme type ? Par del la pathologie
mentale et la pathologie organique, il, y a
une_pathologie gnrale et abstraite_qui les
domine lune et lautre leur imposant, comme
autant de prjugs,..l.es_mmes concepts, et leur
indiquant les mmes-mthodes comme autant de
postulats. Nous voudrions montrer que la racine
de la pathologie mentale ne doit pas tre dans
une spculation sur une quelqconque
mtapathologie , mais seulement dans une
rflexion sur l'homme lui-mme.
Toutefois un bilan rapide est ncessaire la
fois pour rappeler comment se sont constitues
toutes les psychopathologies, traditionnelles ou
rcentes, et pour montrer de quels postulats la
mdecine mentale doit se librer pour devenir
rigoureusement scientifique.

CHAPITREPREMIER.

MDECINE MENTALE
ET MDECINE ORGANIQUE
Cette pathologie gnrale dont nous venons de parler
s'est
dveloppe
en
deux
tap es
principales.
Comme la mdecine organique, .la mdecine mentale
a tent, d'abord de dchiffrer l'essence de la maladie
dans le groupement cohrent des signes qui
lindiquent.
Elle a constitu une symptomatologie o sont releves
les corrlations constantes, ou seulement frquentes,
entre tel_type de maladie et telle manifestation morbide ;
l'hallucination auditive, symptnie de telle Structure
dlirante; la confusion mentale, signe de telle forme
dmentielle. Elle a constitu, d'autre part une
nosographie, o sont analyses elles-mmes de
la maladie, o sont dcrites les phases de son
volution, et sont restitues les variantes qu'elle peut
prsenter : on aura les maladies aigus et les maladies
chroniques ; on dcrira les manifestations pisodiques, les
alternances de symptmes, et leur volution au cours
de la maladie.
Il peut tre utile de schmatiser ces descriptions
classiques, non seulement titre d'exemple, mais aussi
pour fixer le sens originaire de termes classiquement
utiliss.

Vous aimerez peut-être aussi